amd 780g: performance integrada

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amd 780g: performance integrada
16-17_Labo AMD 780_PWR56.qxp
.lab
02/05/2008
04:48 p.m.
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AMD 780G: PERFORMANCE
INTEGRADA
os chipsets con gráficos
integrados pueden no ser del
agrado de los usuarios
entusiastas que buscan lo más poderoso y
rápido del momento. Sin embargo, el AMD
780 sobre el que hablaremos en esta nota
incorpora una novedad muy importante,
que despertará la curiosidad de más de
uno: estamos hablando de los gráficos
híbridos, la tecnología de ATI que permite
utilizar, de manera combinada, la GPU
integrada en el motherboard con una
placa de video PCI Express, para lograr un
desempeño mayor que si se usara cada
una por separado.
Por otra parte, este lanzamiento puede
tener una gran importancia estratégica
para AMD. Las soluciones de video
onboard últimamente mejoraron mucho su
desempeño, y conforman una parte
importante de la economía de las
empresas que las producen. Sobre todo, en
el ámbito de la aceleración gráfica es
verdad que la reputación se gana con los
modelos de gama alta, pero el dinero
importante ingresa, especialmente, por las
ventas de productos masivos, como los
chipsets con video onboard.
L
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dividir en 2x8, pero creemos que quien
quiera una configuración CrossFire de alto
rendimiento se inclinará por otros chipsets,
como el AMD 790. Por su parte, el
southbridge SB700 trae 12 puertos USB 2.0
y 6 puertos SATA con RAID.
DIRECTX 10 Y GRÁFICOS HÍBRIDOS
Llegó la hora de hablar sobre lo que más
nos interesa: las novedades en el video
integrado en el northbridge 780G. En este
caso, el nuevo IGP (Procesador Gráfico
Integrado) se llama HD 3200, y es un chip
con DirectX 10.0. Sus características son
similares a las de la GPU Radeon 2400XT:
ambos chips tienen 40 procesadores de
stream. El HD 3200 funciona a 500 MHz
(algunos motherboards permiten
overclockearlo y lo hace bien hasta los 700
MHz) y se le pueden asignar hasta 512 MB
de RAM del sistema. Pero lo más lógico
sigue siendo utilizarlo con 256 MB. El
VIDEO DE ALTA DEFINICIÓN
Otra de las bondades del IGP HD 3200 es
que integra el engine UVD (Decodificador de
Video Unificado) de ATI. UVD permite
reproducir video Blu-ray u otros formatos
H.264 con fluidez y recargar de trabajo a la
CPU del sistema. Esto está muy bien, porque
uno de los usos que se puede dar a este
chipset es el armado de una computadora
media center. El chipset soporta salidas
VGA, DVI, HDMI, y DisplayPort. La
posibilidad de que las veamos
implementadas en productos concretos
depende de los fabricantes de motherboards.
LOS RESULTADOS
»
El AMD 780G viene a ser el reemplazo del
AMD 690G y está acompañado de un
nuevo southbridge, el SB700. Este
conjunto es una solución que utiliza el
bus HyperTransport 3.0 de 5200 MT/s y
está hecho para trabajar con los nuevos
procesadores Phenom AM2+. Desde luego,
también se puede utilizar con chips AM2,
aunque en este caso la velocidad del bus
HyperTransport desciende al nivel de la
norma 2.0 por razones de compatibilidad.
Tanto el 780G como el SB700 están
fabricados en un proceso de 55
nanómetros, lo que representa un avance
importante sobre la combinación
690G/SB600, que estaban realizados en
80 y 130 nm respectivamente. El nuevo
proceso de fabricación es, de hecho, más
avanzado que el usado actualmente por
AMD en sus CPUs (65 nm), y permite
mantener bajo el nivel de consumo
energético. Además, hace posible integrar
en muy poco espacio y a bajo costo una
GPU bastante completa, como veremos
más adelante.
El 780G incorpora 26 líneas PCI Express
2.0, de las cuales 16 son para una placa
de video x16. Éstas también se pueden
»
EL CHIPSET
EL NUEVO NORTHBRIDGE 780G Y EL
SOUTBRIDGE SB700 ESTÁN
FABRICADOS EN 55 NM.
chipset de AMD también ofrece una
característica llamada Display Cache, que
permite a los fabricantes de motherboards
integrar chips de memoria onboard para
mejorar el desempeño del video integrado.
Sin embargo, todavía no hemos visto
ninguna placa madre con esa característica.
La gran novedad es el soporte de Hybrid
Graphics, que por el momento sólo
funciona en Windows Vista. Esta
característica hace que el IGP del
motherboard pueda trabajar en conjunto,
en modo CrossFire, con una placa de video
agregada PCI Express. Esto implica que
hoy podemos usar los gráficos onboard del
motherboard, y cuando mañana instalemos
una placa de video PCI Express, no se
desactivará el chip gráfico onboard, sino
que ayudará para mejorar el desempeño.
En nuestro caso, al IGP HD 3200 le
sumamos una placa de gama baja
recomendada por AMD, la Radeon HD
3450. De hecho, el sistema híbrido está
concebido para utilizarse con tarjetas de
esta clase, porque en un sistema CrossFire
los dos partes involucradas deben ser, más
o menos, equivalentes. Es decir, no tendría
sentido tratar de realizar CrossFire entre el
video onboard y una Radeon 3870.
Nuestra máquina de pruebas consistió en
un motherboard ECS A780GM-A, 2 GB de
memoria DDR 2 800 y el nuevo
procesador Athlon X2 4850e. Éste es un
chip de 2,5 GHz con 1 MB de caché L2 (2
x 512 KB) y con un TDP de sólo 45 W, lo
que lo convierte en un chip
increíblemente eficiente y silencioso.
Lamentablemente, a diferencia del
AMD 780G EL NUEVO CHIPSET AMPLÍA
Phenom, este micro X2 no usa el bus
LAS OPCIONES DE CONECTIVIDAD Y
HyperTransport 3.0. Por cierto, ese ancho
MEJORA LA PERFORMANCE DEL BUS
HYPERTRANSPORT CON LA NORMA 3.0. de banda adicional le vendría bien al
POWERUSR
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EL PHENOM Y LOS PROCESADORES ATHLON X2 DE MEDIANO PRECIO ESTÁN RECUPERANDO
LUGAR ENTRE LOS ENTUSIASTAS, DEBIDO A SU PRECIO. PARA FORTALECER ESA OFERTA, LLEGA
UN NUEVO CHIPSET INTEGRADO DE AMD.
video integrado, pero en general ésta es
una máquina equilibrada y representativa
de la gama media-baja.
Para empezar, debemos decir que el IGP
HD 3200 es un muy buen avance y
permite jugar bastante a títulos DX 9,
siempre que se moderen los detalles, la
resolución y las expectativas. Estamos
hablando de resoluciones de 1024 x 768
y 800 x 600… El CrossFire híbrido
también es efectivo y provee mejoras
notables. Pueden ver los resultados en la
tabla de benchmarks.
Al utilizar la configuración híbrida, el
monitor se conecta a la salida de video
del motherboard (puede funcionar tanto
a través de VGA como DVI). También
funciona si se conecta a la salida de la
tarjeta PCI Express, pero consideramos
más lógica la primera opción.
Un aspecto que debemos señalar es que
ATI deberá esforzarse un poco para
brindar drivers más sólidos para facilitar
la configuración a los usuarios que no
tienen demasiados conocimientos. En
nuestro caso, pasamos un rato un tanto
complicado instalando y reinstalando
drivers y cambiando opciones en el
BIOS, hasta que logramos efectivizar las
configuraciones que queríamos.
CrossFire se puede habilitar o
deshabilitar desde los drivers, aunque,
BENCHMARKS
CONFIGURACIÓN
3D MARK 06 (DEFAULT)
CRYSIS (1024 X 768, LOW)
IGP HD3200
RADEON 3450
N/D
1561
IGP + 3450 (CROSSFIRE)
1924
19,7 FPS
26,5 FPS
31,2 FPS
WORLD IN CONFLICT (1280 X 1024, LOW)
20 FPS
30 FPS
32 FPS
CALL OF DUTY 4 (1024 X 768, LOW)
24 FPS
32 FPS
41 FPS
EQUIPO DE PRUEBAS: CHIPSET AMD 780G, PLACA PCIE X16 RADEON 3450, PROCESADOR ATHLON X2 4850E, 2 GB DE MEMORIA DDR
2 800 MHZ EN DOBLE CANAL.
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FABRICANTE
SITIO WEB
PRECIO
»
POWERUSR
CONCLUSIONES
Con el 780G, AMD demuestra una vez
más que es capaz de lanzar productos de
primera línea y con características
innovadoras. La performance del IGP
H3200 es más que decente y ofrece
completa compatibilidad con DirectX 10,
así que si buscan un chipset integrado
para AMD, no tienen que seguir buscando.
Además, el sistema de aceleración
híbrida funciona y ofrece una mejora
sustancial en el desempeño en juegos.
Pero todavía queda por resolver si al
gamer de escasos recursos no le
conviene más ahorrar un poco y adquirir
una buena tarjeta de video de gama
media (como la 3650 o la 3850) antes
que apostar por el CrossFire híbrido
(nosotros creemos en la última opción).
De todas maneras, ésta es una tecnología
muy bien lograda y que, seguramente,
tendrá progresos en el futuro.
Adrián Mansilla | [email protected]
ECS A780GM-A BLACK
a mayoría de los motherboards
con gráficos son pequeñas placas
de formato Micro ATX. Sin
embargo, ECS ha decidido lanzar su placa
madre basada en el nuevo chipset AMD
780G en formato ATX. Esto significa que se
amplían las posibilidades de uso (más
zócalos de memoria, más puertos, más slots
PCI, mejor refrigeración), y el producto se
vuelve atractivo para los que buscan una
plataforma completa y actualizable.
La intención de atraer a un público más
hardcore se hace también evidente en los
cambios de imagen asociados con el
A780GM-A. Este motherboard es uno de
los primeros de la línea Black Series de
ECS, que está dirigida, principalmente, a
gamers, overclockers. El arte de la caja es
excelente (dragón rojo sobre fondo
negro), y el PCB del motherboard también
es negro, con los componentes y
accesorios en naranja y amarillo.
La refrigeración del chipset es pasiva. El
disipador del northbridge es de tamaño
L
como se ve en los benchmarks, por lo
general conviene tenerlo activado.
ECS
WWW.ECSUSA.COM
U$S 85 (EE.UU.)
EL NUEVO NORTHBRIDGE 780G Y EL
SOUTBRIDGE SB700 ESTÁN
FABRICADOS EN 55 NM.
generoso, y como es bien plano, sería
posible colocarle un ventilador encima
(sólo para los que quieran llevar al límite
el video integrado HD 3200). En la
construcción del motherboard se
emplearon capacitores electrolíticos y de
estado sólido. Estos últimos se utilizan en
las cuatro fases de regulación de voltaje,
para garantizar una mayor durabilidad.
Una de las peculiaridades de este
motherboard es que ECS no usa un
controlador de Realtek, sino que optó por
el 92HD206, de la firma IDT. Esta
solución brinda sonido 7.1 y tiene buena
performance, aunque, como siempre, los
audiófilos preferirán una placa de sonido.
Por otra parte, esta tarjeta trae salida
HDMI (con audio y sonido), lo que es un
plus interesante.
En definitiva, estamos ante una de las
mejores encarnaciones del chipset 780G.
Nos gusta que ésta sea una placa ATX de
tamaño normal, con buenas posibilidades
de expansión, un estilo visual bien
logrado y muy buen precio.
»
BUEN DESEMPEÑO
TAMAÑO ATX
SALIDA HDMI
AUDIO IDT
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