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PROLOGO
En este libro, el autor ha querido hacer un breve, pero merecido homenaje a una empresa carismdtica y conocida por todos, <El Bambti>,
a una marca de libritos de papel de fumar, que ha exportado el nombre
de Alcoy allende de nuestlas fronteras, y al colectivo de mujeres trabajadolas alcoyanas, representadas por las bambuneras.
Esta obra abarca un largo periodo de tierrpo, desde 1907, afro en el
que se legistra Ia marca de papel, <Bambf", hasta 1984, fecha en que
desaparece desafoltunadamente una ernpresa irnportxnte pera esta Ciudad, Papeleras Rer:nidas. En esta amplitud cronol6gica, es obvio, que
se haga referencia a instituciones, movimientos sociales, politicos,
tladiciones, acontecimientos que sucedielon en Alcoy.
Para un investigador de la historia hay algo entusiasmante, y al mismo tienpo, delicado, es la utilizaci6n de la voz oral como fuente de
datos de su labor. El autor ha realizado casi cuarenta entrevistrs a
trabajadoras y trabajadores de esta empresa, que nos dan una visi6n
amplia de las condiciones socio169icas, laborales, del tientpo de ocio,
las costumbrcs de r.rna 6poca.
Como hemos rnencionado con anterioridad, esta obra, por Inedio de
Ies burnburteres, es un homenaje a la mujet'trabajadola de Alcoy. Las
mnjeres. tanto en el sector textil como en el papelero, han sido el
motor-y han contribuido en la prosperidad de la industria y la economia alcoyana. La rnujer trabajadora alcoyana es lii gran olvidada por
la historiogr-afia. Ellas. cuando todavia no estaba de moda los movirnicntos que dcfendian la igualdad entre los hombres y las mujeles. ya
ocupaban un lugar rnuy irnportante cn la industtia, puesto qtle por una
selie de cualidades innatas en la mujer ocupaban una set'ie de puestos
cr.ralificados, corno e[a la elaboraci6n tlel.s llil:trets tla pu1rcr.fiunar.
v
De.Je l.r. inicios de la Revoluci6n Industrial la mr-rjer ha estado incor:rr-rda al trebajo. En malzo de l900surgi6 laprimera legislaci6n sobre
.'1 rr.rbajo femenino e infantil, es llamativo que esta ley se ocupara
.!injuntarnente de dos colectivos despt'otegidos de la sociedad espafrola. Pero la mujer era considerada como menor de edad, desprovista en
Espaiia del delecho al voto hasta la Constituci6n de 1931, ela vista por
los propios obreros como un flanco d6bil. Sin embargo, llama la atenci6n, la organizaci6n que tenian las propias trabajadoras del taller del
<Bambri>, las operarias que se casaban dejaban de ocupar el puesto de
trabajo que tenian y pasaban, si no abandonaban el trabajo, al escalf6n
del principio de la estructura, como si fueran aprendices.
La organizaci6n de las mujeres en sindicatos era escasa, por no decir
nula, pero participaban en las huelgas entabladas junto a sus compaiieros. Aunque no faltaban conflictos sociales protagonizados por mujeres, pero sr-lelen tener unas caracteristicas primitivas, son mds bien
estallidos de ira ante una situaci6n extremzl. Eso es lo que sucedi6 en
agosto de 1912, fue la fnica huelga protagonizada por las operarias
de taller de libritos de papel de fumar <Bar.nbi> por el despido de dos
compafreras, pero que se disolvi6 con rdpidez.
Volviendo a hacer incapi6 en el trabajo labor:ioso, por parte del autor,
de recogel la aportaci6n oral de numerosas bambuneras, pero lo m:is
destacable es el carifio que se desprende de todas ellas hacia el
"Bambr.i> y hacia la persona de D. Rafael Silvestre -<<el amo>> corno ellas lo
solian llamar-. Seguramente, sin ellas saberlo, con sus an6cdotas, sus
vivencias le han retribuido un pequefro hornenaje mostrandonos a todos los lectores el caracter humano de este empresario alcoyano.
La tiltima parte de este libro, pone en manifiesto el carecter alcoyano,
vivarachero y alegre, al mismo tiempo culto, con una recopilaci6n de
versos y cancioncillas, propias de la 6poca, alusivas al <Bambf> , a la
marca tle papel y 1es bctn tmteres.
El nonrbre de Alcoy ha traspasado nuestlas fronteras por muchos motivos. bien por actividades industriales, econ6micas o lfdicas. Pero
que quede claro, que en esta exportaci6n ha contribuido de manera
destacable nuestra marca de papel de lurnar
"Bambr-i".
Cdfltind Ndcher Pe r.:
7
estios (Cine Jarclin. Cine Alameda, Cine Glorieta' no s6 exactamente
en cu6l cle ellos), tLna pelicula de las denominadas "del Oeste , inter
pretada por el galin de moda en aquella 6poca' Gary Cooper En drcha
una de sus escenas cLtlminantes. el protagonista lleno de
.into, y
"n
sudor y consumiclo por el cansancio, llega a un tipico <saloon> en una
aldca rneclio abandonada, perdida en rnitad dcl desiclto, y se desploma
pricticamente agotado, en una desvencijada silla del local' frente n una
mesa igualmente desvencijada. Reposa unos instantes, pide al de la
balra una botella cle whisky y. despu6s de apurar un par de tragos, extrae de un bolsillo de su mugriento chaleco una no menos ntugrienta
petaca de la quc deposita. en la palma de su mano izquierda, una porci6n de picadura. Luego saca de otro bolsillo un librito de papel de
fumar, desprende de 6l una hojita, lia parsirnoniosamente un cigarrillo
y, tras prenderle fuego con una larga cerilla de madera, que rasca y liblito sobre la mesa El librilc6mo no?- en su bota, deposita petaca
io dc papel de fumar, de forma bien visible para mis at6nitos ojos infantiles. era de la marca Bambir. Aquello me impresion6 vivatnente
como si hubiera descubierto algo tnaravilloso, irlgo inesperado' ;El papel
Bambrj en Hollywood, en Am6rica, y yo tenia en mi casa uno igual que
6ste
I
Efectivamente, los libritos Bambri han recorrido los cinco continentes'
haciendo posible el deleite de fumar a millones de personas l-a marca
Bambfr se ha vendido en todos los mercados, desde el nacional, hasta los
de Africa, Am6rica, Asia, Eruopa e, incluso los de Oceania'
La denominaci6n Bambfi. como veremos en el capitulo dedicado a "La
Marca,. fue solicitada y autorizada a nombre de don Rafael Abad
Santonja. en el ailo 1907 y, plricticamente hasta nuestros dias, ha venido
expendi6ndose en los estancos, pese a que la moda o la costumbre del
cigarrillo ha desterrado en gran medida el liado
a mano
En el aiio l94l se cle5 la entidad ,,Consorcio de Fabricantes de Libritos de Papel dc Funlar de Espaiia>. que aglutinaba a la totalidad de los
productores de liblitos de papel de fumar de todo el pais y que, presidiun principio por clon Luis Blanc Rodriguez, y tras su fallecido
"n por el que luego fuela consejero de Papeleras Reunidas S A '
miento
don Diego Salas Pombo, constituia un verdadero monopolio que cen-
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\ Ilnuel Lainz RiL':r.1 ;-:
H
do soltero-. continuat-an dttt irtlte algunos lRos explotando el negocio a
nonrbre de slr antcrior titular y plopietalio don Rafael Abacl Santon.ja'
pucsto que dichos hereclelos llo se constitiyeron cofllo Sobrinos de R'
Abad Santonja. S. L. hasta cl dia 19 de cliciernblc de l9l6'
Segunda cucsti6n inlportante y que nos llcna cle dr-rdas: si el tallcl ya
funcionabit cn h calle de San NicolLis nirtreto 48. cn el aiio l9l3' ; para
qu6 solicit6 y obtuvo su aprobaci6n en el Registlo Centlal de Marcas' cle
Madricl. la rnalca Bambil el I 3 cle Junio dcl aiio 1907, seis riios antes dc
que establcciera su taller? i,Es que don Rafael Abad Santonia funcron6
clurante casi scis aitos sin taller pr-opio y alguno dc los manipttladotcs
instalados ya en aquella fechl. tales colno cl cle "Barchcllel> (Hijo de C'
Gisbelt Terol). cl ..Chato Fcrrandiz" (Lcopolclo Ferr/rndrz Terol)' Laporta
(Josd Laporta Valor'. S.A.), Botclla (Miguel Botella y Hcrmano)' o el
talles cle <Les Lletges, (Enrique Reig Valor)' fabricaban para 6l los liblitos dc la ntarca Banlbil? Parcce irbonat'csta suposici6n el hccho clc quc
don Enriclue Albols Raduin. plopietalio del "Moli Albols> en la paltida
de La Rarnbla. r,enia suministrando ir clon Rafacl Abad Santonja el papcl cic funrlr pala la elabolaci6n de sus libritos. desde el 'rilo 1903 Y
h".t" que la firtla Sobrinos. stlcesora de aqu6l, puclo adquirir stl
"llo.
molino propio cn la localidacl cercana cle Alqueria de Aznar'. colllo tel'lcl'emos ocrsi6n de ver en el capitulo declicaclo al Molino de Alqueria'
Tercera pntebr: en el programa de Ficstas y Felia en Alcoy' de ablil de
1912. apalece publicado el anuncio ci:ya l'eproducci6n insertxnlos' cll el
que se tlude al Papel cle Fumar Barlbit, estuche ingl6s, cuyo labricante
es R. i\bad Santonja, Alcoy. sin que figr"rre ningfn domicilio Este anuncio casi id6ntico. sc reprocluce en el Programa de Fiestas y Feria en Alcoy. en Ablil clc I 9 I 6. Es obvio que nadie hace publicidad de un ploclrtc-
to que no estal en clisposici6n de sttnlinistraf de inrnediato'
Un irltinro intcnto lo realizamos nlcdiante tln lntiguo etnpleaclo de lir
Clullrit cle 1a Propicclacl Urbana. hoy desaparecida. para tratxl cle avct iguar si clon Rafael Abad S:rntonja tuvo alquilaclos. y desde qu6 fecha' los
iocales qt,e le sirvieroll cle taller. dilialrlos que provisional' en ll calle cle
San Nicolirs nitntclo'18. pelo fue cn vrllo. ya que dicha Cltmara' segittt
nos in1'otnrti cl trtettcionaclo ex-elnpleado. t.to guatda contratos de alquilcr- mhs que a
ptrtir (icl airo
l9'10.
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,
III. LA MARCA
La primera marca Bamb solicitada por don Rafael Abad Santonja
fue la
nirmer-o 13.470, y quedci ar-rtorizacla o aprobacla pot. el Registro
Central
de Marcas, de Madrid, el clia I 3 de Junio de 1907.
Y aqui
se nos ocurre autoformularnos dos interesantes preguntas:
La primera. ya expucsta cn Ja presentacitin de esta obra es la siguiente:
;,Pol qu6 y para qu6 solicit6 don Rafael Abad Santonja la denominaci6n
Bar.nb( parl su marca cle papeJ de f umar cn el arlo 1 907, cuando
su taller.
scgirn todos los documenlos investigados hasta ahora, coinciden
en de_
que el taller Barnbir. sito en ra calre cre San Nicolds nirmero.rg.
'rostrar
no colnenz6 a luncionar hasta el aiio l9l3.l
ics que alguien, cualquier
otro taller de los quc existian consolidados hasta entonces Ie manipula_
r-ia su papel y sLl trarca hlsta clue tuviese su taller. en pleno
funciona_
micnto'l Recu6r.clese. l este rcspecto, que cl Moli Albois, propiedad
de
clon Enriclue Albors Raciuln. vino suntinistr.dnclole el papel de fumar,
desde, por lo menos, ei afro 1903.
La segunda tiene un sentido miis sem6ntico:
;En qu6 se inspir6 don Ra_
fael Abad Santonja para solicitar. la denominaci6n Bambf, que despu6s
haria furor entre los fumadores?
;euidn o que dibujante concibi6 tanto
el tipo de letra, caracteristico en la marca, como la disposici6n del
r6tulo
en el librito, el color rosa,/salm6n que lo distingue de tantos
otros?
Fs de sobras conocido que en aquella 6poca, los m6s prestigiosos
dibujantes y pintores se dedicaban, en alguna ocasi6n, a bocetar diversas
marcas para liblitos cle papel de fumar (algunas marcas son
aut6nticas
oblas de arte). Y asi, nos consta de manera fehaciente que el famoso
prntor albaidense Jos6 Segrclles fue el autor del diseiio o bo""to d.
lu
^
-
actitud de chutar
acreditada marca Gol, en el que se ve a un futbolista en
ninguna
tenemos
al bal6n con su pietna derecha. Desgraciadamcnte no
informaci6n sobre el autor dcl boceto de la marca Bambi'
pecliclo cle papel cle
podido tener una
Son estls clos preguntas. algo que hasta ahora no ha
respuesta concreta y convincente.
A aquella plimcla rl.,:-.
tamente. Y fuelon c:: -,.
La marca Bambil nitmero 13 470 distinguia el "papel de fumar en libliconro hetos. cartetas, blocks y estr-lches> y fuc autot izada o concedida'
de 1 907
rnos dicho, a don Rafael Abad Santonja, el dia l3 dc Junio
la nirmero 14.860. B';'
el formato estuchc il --.:
Losp
promotomeros tiempos fueron dur os y dificiles para los dit igentes o
ttna
,1" lo rnarca Bimbir. Habia que intentar intloducir en el mercado
y el fumador' cunlleva marca de papel de fumar, totalniente desconocida'
de las
riosamente. es uuo de los individuos m:is aferrados a sus costumbres'
horrores hacer que cambien para adquilir otras nuevas que
,",
que le cuesta
i.r.ono".. El mundo del fumador ha sido, y es, monolitico c invariable'
Y hasta tal punto fueron duros estos conlienzos que la totalidad de los
y sn
socios de la firrna (ir excepci6n de doiia Milagro Silvestre Abad
socios citpiesposo clon Remigio Albors Radu/tn, que erall' diriamos' los
una serie
que
emprender
,olirro, o inversoies), no tuvieron mis remedio
introininterrr.unpida cle viajes por todo el territorio nacional' intentando
lo
olvideque'
no
ducir entle el pirblico consumidor un nuevo producto
y
mos, luego desbancaria al resto de marcas entonces ya consolidadas
jefe de publicidad' hasta
famosas. Asi. clesde don Emilio Silvestre Abad,
Silvestre
don Francisco Silvestre Abad, director gerente y don Rafael
el
Abad. relaciones con el personal' iniciaron un peregrinaje por todo
la
seria
comercio de Espaila, ofreciendo su nueva marca' la que luego
prestigiosa, la indiscutible marca Bamb['
uno
Y me cuenta don Jorge Silvestre Andr6s, hijo de don Rafael' que en
periplo
de sus viajes su padre, cansado, agotado por lo infructuoso del
Zaraque venia realizando desde hacia varios dias, sin dxito' llegti hasta
goro, y un" vez alli, fervoroso devoto como era de la Virgen del Pilar'
Jf".u,L uno visita a la Virgen en su Basilica y, al salir de ella' entr6 en
Plaza' frenuna expendedut'ia de tabacos que toclavia existe en la misma
el primer
te a dicha Basilica. Y alli, pala su sorpresa y aleglia, consigui6
t.r::r.
miento, plometiri e lr, \.:
cn su propil Basilic:,.
.
- la nirmero 27.305. :":
solicrtada y obtenid:i
de
:.'
Abril de 19l6
- la nimero 30.609. c-
-
:'.,
- Ia nirmcro 36.803.
blocks, resmas v e \ t,,:a:-.,
- la nirmero 50.31 l . e .::
cle tabaco de todas ci...:
- la nfrmero 98.i-19.
fechzt 2J de Agosto
.: :
ce
.
Las tres marcas quL- ::-:badas a nombre de P.::
Ios bienes, mrrcas
\ f:i
en aqu6lla y aportar
r.j.
- La nfrmero 156.01-. r':
- La nirmero I 8l
.
ji[t.
;:
- La nimelo 219.311. ::
Posterionnente la ntr: : no s6lo cn Espaiia::::
,
.::.': ;lctitLld de chutar
::i -. r :enen]os ningUna
:.3.:rbir.
-
. -, :..,dido tenel Llna
::::
, :
-:
::
-:3 funtar cn libri::;eJicla. como he.lrnio de 1907.
. j::rientes o promoto:,-.: ::r el ntclcado una
-
..
i:
.
]
i:. \
-l
::-:::
:
.
€l tumador, cu.-Lrilunlbl€s, de laS
otras nuevas que
: - .::;ltr
e invariable.
Bambi. Alli rnrsmo, y en agl'adecinriento. protneti6 a la Virgen visitarlzr anualmente, una vez por lo mcnos.
cn su plopia Basilica, lo cluc cumpli6 a la.jatabla todos los anos de su vjda.
pecliclo de pirpel clc firmnr-clc lir rrarca
A aquella primera marcir siguieron otras. que pasamos
tamente. Y fueron dstas:
a
cnnI-rtelilr suc in -
- la nfrmero 121.860, Barnbr-i doblado (la prirnera habia sido registrada en
el folmirto estuche ingl6s). en 9 de Noviembre de 1908.
- lir nfrmero 27.305, pala distingr-rir'libritos de papel de fumar.6sta ya
solicitada y obtenida por la firma Sobrinos de R. Abad Santonja, en 23
de Abril de 1916.
- la ndmero 30.609, en 30 dc Mayo de 1918.
la nfmero 36.808. para distingr-rir <papel de fumar en libritos, carteras,
blocks, resmas y estuches>, autorizada el dia 14 de Noviembre de 1920.
--,' .;
::
totalidad de los
S:.',c:tle Abad y su
: ::::a\.
lLri sOCiOS Capi-
:-- :::-.:rcndet una serie
:l :.:.. ::lIr'lltando intlo:-::.,r.ie. no lo olvide:::. '. J aLrn\Olidadils y
::: ::
:ublicidad. hasta
. : r:: Rlflel
Silvestre
:-:a:::nJle por todo el
.. .. :*e lue-go seria la
: : R:i;rel. que en uno
:::--::.:,.-'so del periplo
:,..: . .-e-go hasta Zara.:: .. \'rrgen del Pilar,
.. -' : ic'ella. entr'6 en
r: .r:r'.:r:lil PlaZa. fren:-,. -. ::.igui6 el plimer
- la nfmero 50.321, que distrnguia <<envolturas de cigarrillos y picadura
de tabaco de todas clases", aprobada el dia 3l de Mayo de 1924.
- la ninrcro
98.3.19.
(ltima de las autorizadas a la firma Sobrinos. en
fecha 27 de Agosto de 1934
Las tres marcas que sigr-ren a continuaci6n ya fueron solicitadas y aprobadas a nombre de Papeleras Reunidas, S.A., propietaria legal de todos
los bicnes, marcas y patentes que fueron de Sobrinos al fusionarse 6sta
en aqu6lla y aportar todas sus pertenencias. Y fueron:
- La nfrmero 156.027, en
l2deFebrerode
1945,
- Lir nfmero l8l .330, en 6 de Junio de 1946 y
- La nfmero 219.322. en 2 de Diciembre de 1949.
Posterionnente la marca. clada su enorme popularidad y auge comercial,
no s6lo cn Espaiia sino cn el mundo entelo, seria registracla en Flancia,
'-
::
-:: .r
'-i
r il poesia quc,
origi-
:. :,.r.irri lr Gaceta de Le-
I. LOS TALLERES DEL BAMBU.
S
-,\ETO
R,Lf.rel Silvestre Abarl.
I.- EL TALLER DE LA CALLE SAN NICOLAS NUMERO 48.
primitivo taller de la casa Bambrj estuvo ubicado, en
Nicolis nirmero 48, de Alcoy. Y ello por el
testinonio de valias cx-bambuneles. octogenal ias todas ellas, que alli
iniciaron su plimela actividad como tales entre los nueve y los catolce
Es evidente que el
un principio. en la calle San
-. l!llt1( ).
:
-
.
- t:"--:iil()
-:: -::l-.lelCt
aflos.
Ahora bien. lo que no estii tan clalo es la fecha de comienzo de tales
actividades, pues si bien clon Jorge Silvcstre Andr6s, hijo del que fuc
uno de sus inrpulsoles clon Raflel Silvestle Abad, opina que ello debi6
ocurrir entre los airos I 919 y I 920. Jo cierto es que el printer doculrento
fehacienle nos lo plopcr-ciona el <Ccnso de clectores>> de la Ciimara Oficial de Comercio e Industria de Alcoy del aiio 1913, en cuya anualidad
figura, por- plirnera vez, don Rafael Abad Santonja.
La segunda prueba docuntental la constituye la relaci6n del <Canon por
gcneradores de vapol y motofes,> de 19 16. actualmente conservado en el
Archivo Municipal de Alcoy. en el que aparece, por vez primera. como
contribuyente por aquel canon. don Rafael Abad Santonja, en su taller
de la calle San Nicoliis nimero 48. Tambi6n aparece en la relaci6n del
aiio 1917. En cambio, cn la dcl aiio l9l8,yafiguladichotalleranomble
de la firrna Soblinos cle R. Abad Santonja. S.L. Sin embargo, en este
punto se nos presentan tres pcqueias cludas o lagunas documentales: Si
don Ralael Abad Santonja falleci6 el dia 20 de Septierr.rbre de l9ll,
lc6mo es posible quc aparezca como elector en el censo de la Ciirlrara
Oficial de Comelcio c Inclustlia de Alcoy del afio l9l3? A menos que
sus sucesores -clon Rafael, don Francisco. don Erlilio y doiia Milagro
Silvestle Abacl-. sobrinos de don Ralael Abad Santonja -que muri6 sien-

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