ANIMALES DE CORCOVADO, COSTA RICA

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ANIMALES DE CORCOVADO, COSTA RICA
ANIMALES DE CORCOVADO, COSTA RICA
www.answers.com/topic/anolis-1
http://azldc.com/?q=node/1
Photo by: James Hung,
Corcovado National Park
Photo by: James Hung,
http://www.geocities.com/shadowsoftherainforest/three
Corcovado National Park
s/crocsp.ht
http://www.bergoiata.org/fe/reptiles/reptiles_csg125_brown_basilisk.jpg
Photo by: Derek Stenquist, Palo Verde National Park
Compilado por estudiantes del Programa de Estudios Extranjeros de Dartmouth 2009
Editado por Margi Dashevsky
Traducción por Ernesto Ruelas Inzunza
CONTENIDO MAMÍFEROS ‐ Por Dan Susman y Margi Dashevsky................................................................1 Danta, tigre, chancho, perezoso, hormiguero, pizote, mono araña, mono aullador, mono tití, mono cariblanco REPTILES ‐ Por Derek Stenquist..................................................................................................6 Garrobo, lagarto, cocodrilo, lagartija y terciopelo ARTRÓPODOS ‐ Por Eben Bein y James Hung.........................................................................9 Hormigas zompopas, hormigas legionarias, chicharras, cangrejo ermitaño y arañas http://costa‐rica‐guide.com/Natural/graphics/Corcovado.png http://www.costaricabureau.com/corcovadomap.htm
MAMÍFEROS
Danta – Baird’s Tapir – Tapirus bairdii
Tamaño: 2 m, 250 kg (80 pulgadas, 550 libras)
Características: Grande, con pezuñas, mamífero de
movimientos lentos. Puede ser muy ágil para
escapar depredadores.
Comportamiento: Generalmente solitario. Nada en
ríos de aguas lentas o se alimenta silenciosamente
entre la vegetación.
Dieta: Hojas, tallos y frutas. Más de 70% del
tiempo lo emplean en comer, promedian 15 kg de
comida al día.
Hábitat: Puede vivir del nivel del mar (como en
Corcovado) hasta las montañas de Costa Rica (más
de 4,000 msnm). Típicamente cerca del agua.
Estatus: Sólo quedan unos cuantos cientos en
Costa Rica, la mayoría en Corcovado. Se le caza
extensivamente fuera de reservas para carne y piel.
Datos curiosos: Casi siempre hace caca en el agua
para marcar su territorio o para evitar
depredadores.
http://web.viu.ca/belize/images/mammal%20images/small_tapir.JPG
Danta
Tigre – Jaguar – Panthera onca
Tamaño: 1.5 m, 80 kg (60 pulgadas,
175 libras)
Características: El mayor felino de
Costa Rica, de mandíbulas poderosas
y gran agilidad.
Comportamiento: Activo durante en
día y la noche, acecha y ataca a sus
presas a corta distancia. Muy
sensible a las actividades humanas,
evita áreas ocupadas por la gente.
Dieta: Muy variable, desde venados,
chanchos de monte e iguanas hasta
perezosos, monos y tortugas marinas.
Consumen más de 1 kg de carne al
día.
http://www.quantum-conservation.org/ESB/panthera%20onca.gif
http://www.quantum-conservation.org/ESB/panthera%20onca.gif
Hábitat: Desde el nivel del mar hasta
3,500 msnm en la mayoría de los
hábitats, pero predominantemente en
áreas protegidas en bosques húmedos
de tierras bajas. Corcovado es el
único lugar en Costa Rica donde son
comunes.
Tigre 1
Chancho de Monte – White-lipped Peccary –
Tayassu pecari
Tamaño: 1 m, 30 kg (40 pulgadas, 66 libras)
Características: Mamífero con pezuñas de
tamaño mediano, con colmillos y pelo blanco
en la barbilla. No tiene el collar blanco que lo
distingue del saíno que es más común.
Comportamiento: Se le encuentra en manadas
de hasta 30 animales, que buscan comida en el
sotobosque. Se les puede acercar bastante, pero
ladran cuando se sienten amenazados.
Dieta: Omnívoros, comen frutas, semillas,
raíces, insectos, animales pequeños y
ocasionalmente hongos.
Hábitat: Grandes extensiones de bosque sin
perturbar. Sólo es visto comúnmente en
Corcovado.
Estatus: En peligro de extinción. Es una
especie indicadora, una de las primeras en
desaparecer de un área por efecto de la
degradación de hábitats. Su carne es muy
apreciada por cazadores.
Datos curiosos: Frecuentemente puedes olerlos
antes de verlos (una glándula produce un olor
fuerte, apestoso). La presa más importante de
los jaguares.
Chancho de monte
Perezoso de Tres Dedos - Three-toed Sloth
–– Bradypus variegatus
Tamaño: 60 cm, 4 kg (24 pulgadas, 9 libras)
Características: Mamífero mediano que vive
en los árboles, con garras afiladas para
escalar.
Comportamiento: Uno de los mamíferos más
lentos de la tierra, que pasa la mayor parte de
su tiempo descansando y comiendo.
Dieta: Come hojas, ramas y retoños. Tiene
uno de los sistemas digestivos más lentos de
todos los mamíferos, la comida puede tardar
cuatro días en pasar a través de su cuerpo.
Debido a esta digestión lenta, sólo necesitan
bajar de los árboles a defecar una vez a la
semana.
Hábitat: Del nivel del mar a 2,400 msnm, en
bosques primarios y secundarios.
Estatus: Aunque se le ve raramente debido a
su camuflaje y lentos movimientos, es uno de
los mamíferos más abundantes de Costa Rica
http://www.geocities.com/shadowsoftherainforest/threesloth
Perezoso de Tres Dedos
Datos curiosos: Les crecen algas en el pelo,
que les proveen camuflaje y una comunidad
de escarabajos, palomillas y ácaros, algunos
de los cuales pasan su ciclo de vida completo
en el perezoso.
2
Oso Hormiguero – Northern Tamandua (Anteater) – Tamandua mexicana
Tamaño: 60 cm, 4.5 kg (24 pulgadas, 10 libras)
Características: Pequeño mamífero café con una
mancha negra en el torso. Tiene un hocico
alargado, cola prensil y grandes garras.
Comportamiento: Solitario, activo noche y día
comiendo en los árboles y en el suelo.
Dieta: Contario a su nombre, su dieta consiste
principalmente de termitas. También come
hormigas y abejas. Se come unas 9,000 termitas u
hormigas por día destrozando nidos con sus
afiladas garras.
Hábitat: Del nivel del mar a cerca de 1,500 msnm
en bosques y áreas agrícolas.
Pizote
Estatus: En hormiguero más común de Costa Rica.
No está amenazado por cacería.
Pizote – White-nosed Coati –Nasua narica
Datos curiosos: ¡Los hormigueros no tienen
dientes! En su lugar tienen una enorme lengua con
saliva pegajosa y pequeñas espinas con la que
chupan a sus presas.
Tamaño: 55 cm, 5 kg (22 pulgadas, 11 libras)
Características: Mamífero de tamaño
mediano, parecido a un mapache, con una
delgada cola listada, y nariz alargada.
Comportamiento: Activo principalmente
durante el día y fácilmente habituado a la
gente. Las hembras y juveniles forman
manadas de hasta 25 individuos, mientras
que los machos son típicamente solitarios.
Dieta: Omnívoros, comen insectos en el
suelo del bosque además de frutas y animales
pequeños.
Hábitat: Viven cerca de cualquier tipo de
bosque, del nivel del mar a los 3,500 msnm.
Ágiles escaladores de árboles, aunque
también se les encuentra en el suelo del
bosque.
Oso Hormiguero
Estatus: Muy abundante. De hecho, el
mamífero más abundantemente visto en
Costa Rica.
3
MONOS Hay cuatro especies de monos en el Parque Nacional Corcovado en la Península de Osa
Mono Colorado, Mono Araña – Central American Spider
Monkey – Ateles geoffroyi
Tamaño: 50 cm, 7 kg (20 pulgadas, 15 libras)
Características: De rápidos y ágiles movimientos. Extremidades
largas, con brazos 25% más largos que las piernas, fuerte cola
prensil, un pulgar vestigial escasamente visible que les permite
balancearse a través del dosel de los árboles sin interferencia. Las
hembras son frecuentemente confundidas por machos por su clítoris
colgante que parece un pene.
Comportamiento: Viaja en tropas de 1-35 individuos que
frecuentemente se separan en grupos más pequeños para conseguir
alimento, descansa sólo 20% del tiempo.
http://www.naturalbornhikers.com/Wildlife/spider%20monkey,%20costa%20rica.jpg
Hábitat: Vive en bosques primarios.
Estatus: En peligro de extinción, amenazado por la deforestación,
fragmentación de hábitat y caza furtiva para carne.
Mono Congo, Mono Aullador – Mantled Howler Monkey –
Aloutta palliata
Tamaño: 50 cm, 5 kg (20 pulgadas, 11 libras)
Características: Pelo largo y rojizo, los llamados de los machos son
rugidos fuertes, frecuentemente audibles a varios kilómetros, los
machos tienen testículos conspicuos blancuzcos.
Comportamiento: Los grupos varían de 2-45, pero más
frecuentemente 10-18. De movimientos lentos debido a dietas
bajas en energía, pasan 75% del día y toda la noche descansando o
durmiendo. Relativamente fácil de observar, se sabe que defecan
en los observadores si se sienten amenazados.
Dieta: Frutas y hojas
Hábitat: Vive en bosques primarios y en secundarios de edad
avanzada
Estatus: En peligro de extinción, amenazado por la deforestación y
la cacería para carne.
http://www.tiskita-lodge.co.
cr/rainforest/images/howler_monkey.jpg
4
Mono Tití, Mono Ardilla – Central American Squirrel Monkey –
Saimiri oerstedii
Tamaño: 30 cm, 0.9 kg (12 pulgadas, 2 libras)
Características: Mono pequeño con cara blanca, capucha y hocico
negros, espalda naranja y cola no-prensil
Comportamiento: Viaja en grupos de 20-70, pasa 60-75% del día
comiendo
Dieta: Un omnívoro voraz, se alimenta principalmente de frutas,
néctar e insectos; también arañas, corteza y hasta pequeños
vertebrados
Hábitat: Gusta de áreas con vegetación baja o de altura mediana,
frecuenta bosques secundarios o parcialmente talados
Estatus: Críticamente en peligro, se estima que sobreviven 3,000
individuos; el mono más amenazado en Centroamérica. La principal
amenaza en Costa Rica es la pérdida de hábitat por deforestación.
Miles fueron exportados durante los 60s a inicios de los 70s para
investigación biomédica y comercio de mascotas. Más de 173,000
fueron enviados a los EUA tan sólo de 1968-1972.
http://azldc.com/?q=node/17
Mono Cara Blanca, Mono Cariblanco – White-throated
Capuchin – Cebus capucinus
Tamaño: 40 cm, 3 kg (16 pulgadas, 6.5 libras)
Características: Pelo negruzco en el cuerpo, color crema alrededor de
la cara, hombros y pecho; cara rosácea
Comportamiento: Viaja en grupos de 2-24
Dieta: Come frutas e insectos, es el más omnívoro de los monos de
Costa Rica; se come todo lo que se le atraviese.
www.maxwaugh.com/cr05/whitemonkey2.html
Hábitat: Amplio rango de bosques incluyendo primarios, secundarios
y perturbados.
** Consejos para observar monos: Mire las copas de los árboles que tienen
movimiento, mire arriba si se escuchan ramitas rotas o si cae algo de arriba o siga
los llamados de los monos aulladores **
Fuentes:Wainwright, Mark. 2002. The Natural History of Costa Rican Mammals. Zona Tropical.
Emmons, L.H. 1990. Neotropical Mammals: A Field Guide, Second Edition. University of Chicago Press. Chicago.
5
LAGARTIJAS QUE CORREN EN EL AGUA
Garrobo ‐ Basilisk lizard ‐ Basiliscus basiliscus El garrobo es un habitante común de las quebradas y ríos en el Parque Nacional Corcovado y la costa del Pacífico de Costa Rica. Estos carismáticos reptiles alcanzan longitudes de hasta 1 metro incluyendo la cola y los adultos parecen dinosaurios en miniatura con “velas” prehistóricas en la cabeza, espalda y cola. El garrobo ha sido bautizado como “lagartija Jesucristo” por su capacidad de correr sobre el agua, una cualidad que le permite escapar de depredadores como http://www.bergoiata.org/fe/reptiles/reptiles csg125 brown basilisk.jpg
rapaces, zarigüeyas y serpientes. Por supuesto, estas lagartijas no caminan sobre el agua sino que tienen grandes patas posteriores con membranas entre los dedos que les permiten deslizarse sobre la superficie del agua en dos patas. Los garrobos son activos principalmente durante el día, cuando comen insectos, peces pequeños y a veces flores y algunas frutas. Son fáciles de ver al caminar a lo largo de cualquier quebrada del Parque Nacional Corcovado. Como son muy tímidos, los garrobos son más fáciles de descubrir cuando corren sobre el agua una vez que han sido descubiertos. Uno también puede encontrar estas elusivas lagartijas huyendo a través del sotobosque o cruzando el agua para resguardarse en ramas que cuelgan sobre el agua. Datos de las poblaciones de garrobos en la región de Guanacaste, Costa Rica, indican que las hembras típicamente producen nidadas de 2‐18 huevos cerca de 6 veces al año. Aún con tal productividad, los estudios de largo plazo de sus poblaciones hechos por estudiantes del Colegio Dartmouth en el área de Sirena en el Parque Nacional Corcovado muestran un decline sostenido en los pasados 10 años. Las causas de estos declines no son claras, los garrobos son uno de los reptiles http://www.uga.edu/srelherp/jd/jdweb/Herps/species/Forlizards/Basplu.htm más fácilmente identificables en las quebradas y ríos de Corcovado. 6
COCODRILOS Lagarto – Caiman ‐ Caiman crocodilus Los lagartos comparten las riberas con su pariente mayor el cocodrilo americano. Los lagartos ocupan quebradas y pantanos salobres de manglar con mayor frecuencia, al interior de las tierras bajas en el Atlántico y el Pacífico. Los lagartos machos alcanzan sólo 1 m de longitud (sin incluir la cola), mientras que las hembras miden hasta 80 cm. No siempre es fácil distinguir un http://www.flmnh.ufl.edu/natsci/herpetology/crocs/crocsp.htm lagarto de un cocodrilo juvenil. Los lagartos tienen un hocico más angosto y la cabeza y hocico completos son visibles sobre la superficie del agua cuando nadan, mientras que en los cocodrilos sólo la nariz y los ojos emergen de la superficie. En Costa Rica, las aves acuáticas como las garzas son la mayor amenaza para las crías de lagarto, mientras que los únicos depredadores de los adultos son los humanos. Los lagartos cazan anfibios y peces en su vegetación ribereña y los machos establecen y defienden territorios acuáticos durante el cortejo. Cocodrilo ‐ American Crocodile ‐ Crocodylus acutus En el Parque Nacional Corcovado, los cocodrilos son fáciles de ver a lo largo del río Sirena. Se han registrado cocodrilos de hasta 3 m, por lo que es importante extremar precauciones a lo largo de las riberas de los ríos y nadar en el río Sirena es extremadamente peligroso. Los cocodrilos también se han registrado cerca de la desembocadura del río dic.academic.ru/dic.nsf/ruwiki/233894
Claro, aunque se trata de individuos juveniles de no dic.academic.ru/dic.nsf/ruwiki/233894
más de 2 m. El cocodrilo es un depredador grande y poderoso que se ha observado atacando peces, dantas y otros mamíferos en Corcovado. Foto por: Sven Stenquist, Parque Nacional Palo Verde, Costa Rica
7
REPTILES DEL SOTOBOSQUE Lagartija ‐ Anolis Lizard ‐ Norops polylepsis Extremadamente común en todo Costa Rica; esta lagartija compensa con abundancia lo que no tiene de tamaño. Los adultos varían en talla de 30 a 60 cm y los machos tienen un colorido pliegue de piel en la garganta llamada papada o abanico gular. El abanico gular es importante para despliegues de territorialidad y reproducción y frecuentemente tienen colores naranja o amarillo. Los machos los despliegan extendiendo un hueso que tienen bajo la barbilla y que está sujeto al abanico, como si fuera una bandera. Estas lagartijas están casi en cualquier sitio, en los senderos del bosque donde perchan al pie de los árboles y se lanzan a la hojarasca para atrapar www.answers.com/topic/anolis-1
invertebrados. La coloración del cuerpo es variable, en su mayoría de un color café críptico, aunque algunas hembras tienen rayas dorsales o un patrón con formas de diamantes. Mire cuidadosamente cuando camine y remueva la hojarasca en Corcovado y verá que es fácil ver estas pequeñas y enérgicas lagartijas. Terciopelo ‐ Fer‐de‐Lance ‐ Bothrops asper La terciopelo en una de las más temidas serpientes de Centroamérica y es abundante en tierras bajas como en Corcovado. Son comunes en la ribera de los ríos o en campos enmontados y frecuentemente atacan si uno las pisa. El veneno de la terciopelo es muy potente y puede ser fatal para los humanos, aunque los tratamientos antiviperinos son muy accesibles en Costa Rica. Las juveniles se encuentran en árboles la mayoría del tiempo y se alimentan de ranas en el dosel. Cuando maduran, las terciopelo bajan al suelo y crecen hasta 2 m, cazan mamíferos y aves con una preferencia por las zarigüeyas. Foto por: Jeremy Chan, Estación Biológica La Selva, Costa Rica.
Adaptado de: Janzen, D.H. (editor). 1983. Costa Rican Natural History. Editorial de la Universidad de
Chicago. Chicago, Illinois, EUA.
8
HORMIGAS Si muchas manos aligeran el trabajo ¡imagínate qué eficiente y productiva puede ser una colonia con millones de hormigas! Las colonias de hormigas (como aquellas de sus parientes cercanos las abejas y las avispas) funcionan como un único súper‐organismo: las obreras se especializan en encontrar y transportar comida, las guerreras protegen a la colonia de los intrusos y las reinas son máquinas de poner huevos que pueden producir 150 millones de descendientes ¡suficientes para crear por completo una nueva colonia de hormigas! Para sostener tantas hormigas, la colonia completa debe pasara mucho tiempo forrajeando. Como muchas hormigas, las legionarias y las zompopas o arrieras siguen senderos de feromonas desde y hacia fuentes de alimentos y éstos a veces cruzan los senderos de la gente en el Parque Nacional Corcovado. HORMIGAS ZOMPOPAS O ARRIERAS: Las zompopas son agricultoras. Se puede ver un sendero de ellas acarreando pedazos de hojas por decenas de metros hasta su nido. Sin embargo, no se comen las hojas, sino que las usan para cultivar un delicioso hongo. Cada hormiga es responsable de parte de este trabajo demandante. Las más pequeñas limpian Foto por: James Hung, Estación Biológica La Selva, Costa Rica
las hojas, quitándole otros hongos y bichos que interfieran con su cultivo de hongos. Las medianas cortan hojas de las plantas (ver foto) y las llevan al nido. Las más grandes, de más de diez veces el tamaño de las más pequeñas, son guerreras con enormes cabezas y mandíbulas para defender la colonia y las carreteras de hormigas. Las zompopas señalan senderos de feromonas muy fuertes entre el bosque para ayudar a miembros de la colonia a encontrar el camino y el regreso desde una planta con hojas apropiadas hasta el nido. Mantienen estos senderos meticulosamente, recogiendo cualquier desecho que se les caiga y poniéndolo a un lado. La próxima vez que veas un pequeño sendero de unos 5 cm de ancho en el suelo del bosque ¡este puede ser una carretera de zompopas! 9
HORMIGAS LEGIONARIAS: Las hormigas legionarias son cazadores voraces. Se agrupan a través de la hojarasca, dentro de los troncos caídos de los árboles y hasta suben árboles en busca de insectos, arañas y cualquier otro invertebrado que no sea suficientemente rápido para www.myrmecos.net/ants/EciBur11.html
escaparse. Puedes encontrar hormigas legionarias rondando senderos, a lo largo de árboles caídos y entre las raíces de los árboles en el suelo del bosque. Si observas con detenimiento, podrías verlas acarreando presas que han cobrado. También podrías ver obreras, como las de esta fotografía, uniendo ramas y formando puentes con sus cuerpos a través de tallos y ramas y permitiendo a sus compañeras de nido cruzar con eficiencia. Pero ten cuidado de no tocarlas, las guerreras vigilan el sendero con sus grandes mandíbulas con forma de hoz, listas para atacar intrusos. A diferencia de la mayoría de las hormigas, las legionarias sólo regresan a un nido permanente por parte del año. La mayoría del tiempo, la colonia entera que incluye obreras, guerreras, larvas y la reina, está en movimiento. Cada pocos días todos los miembros de la colonia se juntan en un tronco o una grieta y construyen un nido temporal llamado “campamento” con sus propios cuerpos (ver fotografía). Foto por: James Hung, Parque Nacional Corcovado, Costa Rica
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CHICHARRAS Chicharra adulta Exoesqueletos de larvas de chicharras Fotos por: James Hung, Parque Nacional Corcovado, Costa Rica
Si caminas por los senderos de Corcovado durante el día, seguramente escucharás el terriblemente ensordecedor sonido de las chicharras. Los machos tienen una cámara de resonancia en su abdomen y fuertes músculos que actúan como cuerdas vocales. Cantan con toda su energía para atraer a las hembras que son silenciosas admiradoras de su cantar. En muchos sitios, los cantos de las chicharras son tan fuertes durante el día que los pájaros de la región deben cambiar su horario de cantos para que no los eclipsen las chicharras. Es difícil encontrar chicharras porque casi siempre están perchando en lo alto de los árboles, donde comen agujereando las hojas y los tallos de los árboles para chupar la savia. De hecho, si sientes gotitas de agua cayéndote desde arriba y no está lloviendo ¡es muy posible que sea la savia excretada que ya paso por las tripas de la chicharra! Aunque es difícil encontrar chicharras adultas, a veces es más fácil encontrar los exoesqueletos vacios de sus larvas aún sujetos a los árboles. Las larvas viven enterradas y sólo salen a la superficie a mudar (desechar su exoesqueleto) y emergen como un adulto de tamaño completo. Estas larvas tienen poca similitud con los adultos y no pueden cantar, pero comen savia como los adultos. Pueden pasar varias décadas bajo tierra, lo que las convierte en ¡los insectos más longevos del mundo! 11
CANGREJO ERMITAÑO Los cangrejos ermitaños son uno de los animales más abundantes en la playa de Corcovado. Uno puede encontrar varios cientos reunidos en un solo sitio, cada uno de ellos cargando un Foto por: Karl Grunseich, Parque Nacional Corcovado, Costa Rica
tipo diferente de concha (ver fotografía). A los cangrejos ermitaños no les crece su propia concha, sino que deben buscar conchas de caracoles muertos que utilizan para proteger su abdomen suave y vulnerable. Como los niños que dejan los zapatos cuando les aprietan, los cangrejos ermitaños deben encontrar conchas más y más grandes conforme crecen. Foto por: James Hung, Parque Nacional Corcovado, Costa Rica
Cuando le queda chica su concha busca otra y desecha la anterior, que es rápidamente recogida por uno más pequeño que busca una mayor talla. Las crías de cangrejo ermitaño comienzan su vida como zooplancton en el mar, pequeñísimas y a la deriva en su corriente. Cuando maduran, se mudan a conchas vacías y muchas especies se acercan a la costa. Los más grandes pueden salir del agua y viajar sorprendentes distancias en tierra para buscar comida, acumulando un poco de agua en sus conchas para mantener las agallas húmedas y poder respirar. Los ermitaños pueden comer casi cualquier cosa: peces muertos, hojas podridas, pedazos de comida tirados por la playa y frutos caídos. ¡Algunas gentes han notado que tienen particular afecto por los cocos! 12
ARAÑAS Araña Nephila de 7 cm de largo Araña saltarina de 1 cm de largo Fotos por: James Hung, Parque Nacional Corcovado, Costa Rica
Puedes ver arañas en cualquier lugar en Corcovado con tan solo mantener los ojos abiertos. Sus telarañas se pueden encontrar en las ramas, en grietas en las paredes y hasta en el suelo. Algunas telarañas tienen la forma circular que nos es familiar, como la de la araña Nephila en esta foto, mientras otras tienen la forma de una lámina, un túnel, un tazón o una bola de seda enredada. La mayoría de las especies producen diferentes tipos de seda para diferentes propósitos. Algunas sedas son pegajosas para atrapar presas (usualmente insectos voladores o que rastreros), mientras otras no son pegajosas y se usan como escaleras para trepar, como material de construcción para escondites o bolsas para cargar huevos. No todas las arañas tejen telarañas. Muchas, como la araña saltarina en esta foto, andan libres por las plantas, en la hojarasca o en áreas abiertas. En vez de atrapar sus presas en seda pegajosa como sus parientes tejedoras, utilizan su corpulencia para perseguir, atrapar, luchar y someter a sus presas. Aunque estas arañas no tejen, producen seda para otros propósitos. Todas son venenosas y usan su veneno para someter y digerir a sus presas. Con excepción de algunas especies notorias, la mayoría de las especies son inofensivas a los humanos y tienen veneno muy débil y raramente pican a menos que realmente las molestes. 13