DAN Europe



DAN Europe
Organo ufficiale del Divers Alert Network Europe
Periodico trimestrale - Anno 2003- n. 3
Aut. Trib. Pescara n. 19/91 del 4/2/94
Sped. in abb. post. art. 2 comma 20/c Legge 662/96 - Filiale di Teramo
Your dive safety association
European edition of
with translations in
Divers Alert Network (DAN), a nonprofit organization, exists
to provide expert medical information and advice for the
benefit of the diving public. DAN´s historical and primary
function is to provide emergency medical advice and assistance for underwater diving accidents, to work to prevent
accidents and to promote diving safety. Second, DAN pro-
Territory: Geographical Europe, European territories
and protectorates, with regional IDAN responsibility for
the Mediterranean Sea and Shore, the Red Sea, the
Arabian Gulf, Ethiopia, and the Maldives.
President, CEO and Chief Medical Officer,
Prof. Alessandro Marroni M.D.
P.O. BOX: DAN, 64026 Roseto, Italy,
PHONE: +39 085 893 0333
FAX: +39 085 893 0050
E-MAIL: [email protected]
WEBSITE: http://www.daneurope.org
DAN Europe Regional Offices
DAN Europe Balkans
(Serbia and Montenegro, Bosnia and Herzegovina)
AREA DIRECTOR: Prof. Alessandro Marroni
REGIONAL DIRECTOR: Dr. Dragana Ivkovic, M. D.
Milovana Marinkovica 17. 11000 Belgrade,
Serbia and Montenegro
PHONE AND FAX: +381 (0) 11 47 10 40
Mobile +381 (0) 63 8129 687
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe BeNeLux
(Belgium, Netherlands, Luxembourg)
AREA DIRECTOR: Dr. Nuccia De Angelis
SCIENTIFIC DIRECTOR: Dr. Costantino Balestra Ph.D.
MEDICAL DIRECTOR: Dr. Peter Germonpre M.D.
PHONE AND FAX: refer to Central Office in Italy
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Croatia
AREA DIRECTOR: Prof Alessandro Marroni
NATIONAL DIRECTOR: Dr. Darko Kovacevic M.D.
Kozarcaninova 12, 10000 Zagreb, Croatia
PHONE:+385 (0)1 615 9539
FAX: +385 (0)1 388 6856 Mobile +385 (0)91 201 8581
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe France
AREA DIRECTOR: Dr. Nuccia De Angelis
MEDICAL DIRECTOR: Dr. Bruno Grandjean M.D.
Service de Médecine Hyperbare, Centre Hospitalier
d'Ajaccio, 27 Avenue Impératrice Eugénie,
PHONE AND FAX: refer to Central Office in Italy
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Germany, Austria & Hungary
AREA DIRECTOR: Dr. Ulrich van Laak M.D.
Eichkoppelweg 70, 24119 Kronshagen, Germany
PHONE: +49 (0)431 549 861
(Monday and Thursday 18 until 21 h CET)
FAX: +49 (0)431 544 288
EMAIL: [email protected]
DAN Europe Hellas
AREA DIRECTOR: Prof Alessandro Marroni
MEDICAL DIRECTOR: Dr Bassilis Zachariades
C/o Hyperbaric Medical Center, 5 Klazomenon st.,
Tavros Athens, 17778
Tel/Fax: +30 210 3462898
(workdays, 13:00 to 19:00 pm)
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Ibérica (Andorra, Portugal, Spain)
AREA DIRECTOR: Dr. Jordi Desola, M.D., Ph.D.
CRIS Unitat de Terapèutica Hiperbàrica, Dos de Maig
301, Hospital Creu Roja, 08025 Barcelona, Spain
PHONE: +34 93 347 7366
FAX: +34 93 450 3736
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Italia
NATIONAL DIRECTOR: Dr. Nuccia De Angelis
MEDICAL DIRECTOR: Prof. Alessandro Marroni M.D.
P.O. Box DAN, 64026 Roseto , Italy,
PHONE: +39 085 893 0333
FAX: +39 085 893 0050.
E-MAIL: [email protected]
DAN Mission Statement
DAN Europe Malta
NATIONAL DIRECTOR: Dr. Ramiro Cali Corleo M.D.
"Enfin", Marmora Street, St. Julians, SGN 10, Malta
PHONE: +356 21371 849
FAX: +356 21383 061
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Polska
AREA DIRECTOR: Prof Alessandro Marroni
MEDICAL DIRECTOR: Zdzislaw Sicko, M.D., Ph.D.
Membership Assistance Coordinator, Jacek Kot, M.D.,
Ph.D. - National Center for Hyperbaric Medicine,
Institute of Maritime and Tropical Medicine
Powstania Styczniowego 9B
Gdynia 81-519, Poland
PHONE: +48 58 699 8610 (08:00 – 15:00)
FAX: +48 58 622 2789
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Skandinavien
(Denmark, Norway, Sweden, Finland)
AREA DIRECTOR: Dr. Ole Hyldegaard, MD, Ph.D.
P.O.Box 306, 2830 Virum, Denmark.
PHONE: +45 45 836 330
FAX: +45 45 836 331
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Slovenia
AREA DIRECTOR: Prof Alessandro Marroni
NATIONAL DIRECTOR: Professor Igor B. Mekjavic
Department of Automation, Biocybernetics
and Robotics - Institute Jozef Stefan- Jamova 39
SI-1000 Slovenia
TEL.: (+386-1) 477 3358
FAX: (+386-1) 423 2209
MOBILE: (+386-41) 696 58
DAN Europe Suisse
Faubourg du Lac 67, 2502 Biel, Switzerland,
PHONE: +41 (0)32 322 3823
FAX: +41 (0)32 322 3839
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe United Kingdom & Ireland
AREA DIRECTOR: Dr. Ramiro Cali Corleo, M.D.
REGIONAL MANAGER: Christopher Young CertEd
Unit 11, The Courtyard, - Whitwick Business Park,
Stenson Road Coalville LE67 4JP, United Kingdom
PHONE: national 0870 872 8888; Ireland
+44 870 872 8888; international +44 870 872 8888
FAX: national 0870 872 5555; Ireland +44 870 872 5555;
international +44 870 872 5555
E-MAIL: [email protected]
DAN Europe Affiliate Organizations
DAN Maldives
AREA DIRECTOR: Prof Alessandro Marroni
MEDICAL DIRECTOR: Dr. Guenter Frey, M.D.
Bandos Hyperbaric & Medical Clinic
Bandos Island Resort. Republic of Maldives
PHONE: +960 44 0088
FAX: +960 44 0060
E-MAIL: [email protected]
DAN Egypt
AREA DIRECTOR: Prof. Alessandro Marroni
Hyperbaric Medical Center
Sharm el-Sheikh, Egypt
PHONE: + 20 (0)69 660 922/3
FAX: +20 (0)69 661 011
E-MAIL: [email protected]
DAN Israel
AREA DIRECTOR: Prof Alessandro Marroni
P.o.box 36667, Tel – Aviv, 61366, Israel
PHONE: 1-700-50-40-51 (local)
+972-3-9210141 (international)
DAN ISRAEL HOTLINE: 1-700-70-20-21 (local emergency hot
line), +972-4- 8521749 (international emergency hot lin)
motes and supports underwater diving research and education, particularly as it relates to the improvement of diving safety, medical treatment and first aid. Third, DAN
strives to provide the most accurate, up-to-date and unbiased information on issues of common concern to the diving public, primarily, but not exclusively, for diving safety.
E-MAIL: [email protected]
The other International DAN Organizations
DAN America
TERRITORY: United States and Canada, with regional
IDAN responsibility for Central and South America, the
Caribbean, Polynesia, Micronesia and Melanesia
(except Fiji), and any other area not designated for the
other DAN entities
PRESIDENT: Dr. Peter B. Bennett
The Peter B. Bennett Center, 6 West Colony Place,
Durham, NC 27705, USA,
PHONE: +1 919 684 2948 Fax: +1 919 490 6630
E-MAIL: [email protected]
WEBSITE: http://www.diversalertnetwork.org
DAN America - Mexico
DIRECTOR: Dr. Cuauhtemoc Sanchez, M.D.
Indiana 260-907, Col. Nápoles Mexico, D.F. 03710,
PHONE: +52 55 5568 8082,
FAX: +52 55 5568 8083
E-MAIL: [email protected]
WEBSITE: http:// www.diversalertnetwork.org
DAN Japan
TERRITORY: Japan Marine Recreation Association
Kowa-Ota-Machi Bldg,2F, 47 Ota-machi 4-Chome
Nakaku, Yokohama City, Kagawa 231-0011 Japan
PHONE: +81 45 228 3066
FAX: +81 45 228 3063
E-MAIL: [email protected]
WEBSITE: http://www.danjapan.gr.jp
DAN S.E. Asia-Pacific
TERRITORY: Australia and New Zealand, with regional
IDAN responsibility for Papua New Guinea, Fiji,
Indonesia, Malaysia, Vietnam, Singapore, Cambodia,
Myanmar, Philippines, Vanuatu, Solomon Islands,
Brunei, Thailand, Hong Kong, Korea, China and Taiwan
DIRECTOR: Mr. John Lippmann
49A Karnak Rd, Ashburton, Victoria 3163, Australia.
POSTAL ADDRESS: PO Box 384 Ashburton,
Vic. 3147, Australia
PHONE: +61 (0)3 9886 9166 - Fax: +61 (0)3 9886 9155
E-MAIL: [email protected]
WEBSITE: http://www.danseap.org
DAN S.E. Asia Pacific - Philippines
MEDICAL DIRECTOR: Dr. Benjamin G. Luna, Jr.M.D.
Makati Medical Center; 2 Amorsolo St.;
Makati City 1200; Philippines
PHONE/FAX: +63 (0)2 817 5601 (office hours); or Phone:
+63 (0)2 815 9911 (ask for Ext. 2123; office hours);
E-MAIL: [email protected]
DAN Southern Africa
TERRITORY: Austral Africa, Comoros, Madagascar,
Seychelles Islands, plus Kenya and Zan-zibar (for residents only, European expatriates refer to DAN Europe)
Director Dr. Frans J. Cronje, M.D.
Private Bag X 197, Halfway House, South Africa 1685
PHONE: +2711 254 1991 or 2
FAX: +2711 254 1993
E-MAIL: [email protected]
WEBSITE: http://www.dansa.org
Telephone Dialing Guide: the telephone numbers
are inclusive of the international Coun-try code;
omit it when dialing from within the Country.
The numbers in brackets should only be dialed
for national calls and omitted when calling that
number from abroad.
DAN Europe E-mail address list
General [email protected],
Membership [email protected]
Medical [email protected]
Training [email protected]
DAN Europe Sponsor Program [email protected]
Insurance Claims [email protected]
Please note that the address you supply DAN Europe in
your application/renewal form is considered for all intents
and purposes as your declared place of residence.
Moving? If you have moved in the last year, please send DAN your new address.
Questions? Call DAN Europe at +39 085 893 0333 or any of your regional offices indicated above.
Your dive safety association
European version of
DAN Europe
P.O. Box DAN - 64026 Roseto -Italy
Tel. (+39).085.8930333
Fax (+39).085.8930050
Nuccia De Angelis
Costantino Balestra - Be.Ne.Lux
Ramiro Cali Corleo - Malta
Jordi Desola - España
Ole Hyldegaard - Danmark
Alessandro Marroni - Italia
Ulrich van Laak - Deutschland und Österreich
Jürg Wendling - Suisse
by Marco Giuliano
Alessandra Carrà - Italiano
Brid Deely - English
Sabine Hoehn - Deutsch
Jerome Hingrat - Français
Marta Jover Cornejo - Español
Els Knaapen- - Nederlands
4 Editorial
By Dr. Alessandro Marroni
5 Guest Editorial
By Dr. Peter B. Bennett
6 Bulletin Board
7 Letters to DAN
Copies: 50.000
8 Incident Insights
Andorra, Austria, Australia, Belgium,
Canada, China R.P., Colombia, Croatia,
Curacao, Cyprus, Czech Republic, Danmark, Egypt, Finland, France, Germany,
Greece, Iceland, Indonesia, Ireland, Israel,
Italy, Jordan, Kenya, Leibanon, Liechtenstein, Luxembourg, Maldives, Malta,
Mexico, Nederland, Norway, Oman,
Peru, Philippines, Portugal, Russia,
Saudi Arabia, Serbia & Montenegro,
Slovenia, South Africa, Spain, Suisse,
Sweden, Tanzania, Thailand,
Turkey, Ukraina, United Arab Emirates,
United Kingdom, U.S.A., Vietnam,
10 Incident Insights
[email protected]
Vania Pasqualini - Nilvana Cyb-Art
Bieffe - Recanati
By Celia Evesque
Your Personal Chronology Becomes Less of An Issue When You Stay Fit
By Dan Orr
14 Features
problems of infection and proper disinfection
By Dr. Rinaldo Citterio
12 To Dive or Not to Dive:
Aut. Trib. Pescara n. 19/91 del 4/2/94
Distribuzione gratuita
Prof. Alessandro Marroni
President, DAN Europe
Dear DAN Europe Members,
Diving imposes a variety of stresses on the
human body; one significant, and still largely
unsolved challenge, is avoiding decompression sickness (DCS). For the past 150 years
we have attempted to understand, predict and
prevent DCS, but for all our efforts it still
remains a mysterious and elusive disease.
One thing we do know – it is a disease of
decompression; accordingly the solution must
lie in optimizing the ways in which we
decompress. For recreational diving – traditionally ‘no decompression’ or no-stop diving
– this means evaluating and probably modifying the ways in which we ascend to the surface. There are three ways in which we can
modify ascent: we can slow it down, we can
vary its speed, and we add pauses or stops.
These variables can be combined in a nearly
infinite number of ways, so the next step is to
understand the crucial physical and physiological aspects of decompression: If we consider the ways in which we eliminate dissolved inert gas, most of us intuitively believe
that it should occur in dissolved form; we
consider the formation of bubbles as being
synonymous with unsafe decompression.
This may be true. However, far greater quantities of nitrogen can be transported in bubble
form than in dissolved form: The solubility of
nitrogen in blood is only 0.000488 moles of
nitrogen for every liter of blood. That is the
same amount of nitrogen that would be contained in 11 ml of free gas or bubble form
(i.e., 0.000488 x 22.4 liters / mole = 0.011 liters
or 11 ml). In addition, at depth, the amount
(i.e., number of molecules or moles) of nitrogen contained in gaseous form increases in
direct proportion with pressure: at 10 meters
sea water (2 ATA) we would be able to transport twice the number of molecules or moles
in the same volume of gas compared to the
surface or 1 ATA. A similar doubling of the
dissolved nitrogen at 2 ATA will contribute
much less nitrogen to blood. Therefore, the
transport of inert gas in bubble form at depth
is actually a very effective method of inert gas
elimination; the caveat being that there are no
harmful effects related to the bubbles and that
the lungs are able to eliminate them from the
circulation. Of course we do believe that
decompression sickness is the result of bubble formation in blood vessels and tissues, so
decompression remains a tradeoff between
effective elimination of gas and the formation
of bubbles. This all seems very theoretical, so
let us turn to observations in animals and
humans and see if there is any reason to consider these possibilities. In 1996 Broome studied 40 pigs during decompression from a dive
to 200 ft for 24 minutes (Broome 1996). The
dive was intended to produce a high incidence of decompression sickness. The pigs
followed either a slow or an initial rapid and
then a slower ascent rate to the surface. The
total ascent time was the same for both
groups. The incidence of neurological DCS
was 55% in the slow ascent group and included one fatality, whereas the incidence was
only 25% in the fast-slow group. Again, the
total ascent time to the surface was the same
in both groups, so clearly the method of
ascent matters. But what could the explanation be for a 50% reduction in DCS? One possibility is that the slower ascent rate may have
permitted additional ingassing in the slower
tissues resulting in a higher incidence of DCS.
However, the time differences for the ascent
at depth were very small and the DCS was
related to the fast tissue compartments.
Another possibility is that the rapid ascent rate
initiated more rapid offgassing – possibly
even with some bubble formation – but due
to the subsequently slower ascent rate the
bubbles could be eliminated prior to reaching
the critical phases of decompression near the
surface. The same effect could be attributed to
the so-called deep stop – an empirical pause
during ascent. For some years technical
divers have introduced this precautionary
stop during decompression, and Okinawa
pearl divers, who perform repetitive dives,
have found that this maneuver has significantly reduced their decompression obligations. Research is required to study this phenomenon thoroughly, but what kind of
research? For human research, an endpoint of
decompression sickness is certainly undesirable. Fortunately, since the 1970’s, the use of
precordial Doppler has become a surrogate
for evaluating decompression stress (Smith
and Spencer 1970): By applying an ultrasound probe over the right ventricle of the
heart, and scoring the amount of bubble signals in relation to heart sounds, a system has
been developed for scoring decompression
bubbles. However, this assessment has not
been a reliable predictor of decompression
sickness, even though higher bubble grades
have been more closely associated with the
development of decompression sickness.
Another limitation is that Doppler can only
detect bubbles larger than the formed elements in the blood, which are at least 10
microns in diameter (Nishi 1993). Nevertheless, Doppler remains the best non-invasive
way to evaluate decompression in the
absence of DCS. Recently, DAN Europe, DAN
America and DAN Southern Africa have collaborated in studying the effects of different
ascent rates and decompression stops on the
Doppler Bubble Scores Indexes (BSI) of 15
volunteer divers. After a bottom time of 25
minutes at 25 m, followed by a repetitive dive
to 25 m for 20 min after a 3h30 surface interval, the divers ascended according to 8 different protocols: Ascent rates of 3, 10 and 18
m/min were combined with no stops, only
shallow stops (6 m), or deep and shallow
stops (15 meters and 6 m). No cases of
decompression sickness were reported. The
highest Doppler scores (8.79) were observed
after no stop, linear ascents. When a deep
stop was introduced the observed Doppler
BSI reached minimum values of 1.76 for the
10-m/min speed of ascent. The introduction
of a deep stop appeared to significantly
decrease Doppler recorded bubbles and gas
tension loading in the fast tissues. Much work
still needs to be done to determine how deep
stops may be employed most effectively to
reduce or even eliminate DCS. DAN, your
dive safety organization, will continue to
investigate this phenomenon in the interest of
diving safety. Your support for DAN is crucial
to allow this work to continue. We thank you
for being a DAN member, thereby supporting
this important work.
Clear Waters to All of you!
Dr Frans J. Cronjè, MD
President, DAN Southern Africa
Prof Alessandro Marroni, MD
President, DAN Europe
1. Broome JR. Reduction of decompression illness risk in
pigs by use of non-linear ascent profiles. Undersea
Hyperb Med 23: 19-26, 1996.
2. Smith KH and Spencer MP. Doppler indices of decompression sickness: their evaluation and use. Aerosp Med
41: 1396-1400, 1970.
3. Nishi RY. Doppler and ultrasonic bubble detection. In:
The physiology and medicine of diving (4 ed.), edited by
Bennett PB and Elliott DH. London: Saunders, 1993, p.
Guest Editorial
Many divers have little knowledge about
the physiology and medicine of diving.
For example, certain conditions such as
seizures, diabetes and asthma have been
considered contraindications for diving.
But, in fact, recent research suggests that
some individuals with diabetes and asthma can dive safely.
Perhaps one of the most significant areas
in which divers lack knowledge, however,
is in decompression theory. Many feel that
decompression tables and computers are
based on well-founded research, believing
that if divers follow their guidelines of
depth and time, they will likely avoid
decompression illness (DCI). It is true that
the risk of DCI is small, one or two cases
per 10,000 dives. Still, DAN receives
reports of approximately 1,000 cases per
If you are one of these divers, it is certainly important to you. Decompression
tables today are based on algorithms,
which, in most cases, have had very little
They are, more often than not, based on a
simplistic mathematical model, or "mathematical tissues," which are based on various exponentials of uptake or elimination
of gases breathed at increased pressure
while diving. These are based on the concept of uptake and elimination (release) of
gas from the body. Further, more than half
the individuals reported with DCI made
dives that did not conflict with the tables
or the computer.
Even in the best hands, a certain number
of cases of DCS seems inevitable, even
though no-stop bottom times are shorter
(compared to the old U.S. Navy tables).
The low likelihood of your being injured
is therefore more often a matter of chance
than of science. The problem with computer modeling comes from the errors
inherent in a model: they are compounded by a wide variation in diving practice,
from daily single dives to multidive, mutliday trips. No current model includes any
consideration for age, gender, fitness or
environmental variables such as warm- or
cold-water dives, diving at increased altitude or diving in currents.
Years ago, the old Navy master divers and
chiefs knew this and always built in conservative, so-called "fudge factors."
That is, when using tables, you chose one
depth deeper and one time interval
longer. Today, with the extensive use of
computers, this may be more difficult in
multilevel diving, but exercising a little
caution by not pushing the limits of your
computer is a good idea: keep 5-10 minutes spare on any given schedule. Remember, we do not fully understand how the
body takes up or eliminates nitrogen gas.
Nor do we really know what causes
"bends" pain or paresthesia (numbness
and tingling associated with DCS) or
where the bubbles causing the problem
are actually situated.
There are two major fallacies about
decompression theory as it is currently
1. Decompression algorithms in tables and
computers can prevent decompression
sickness; and
2. When "bends" do occur, recompression
in a hyperbaric chamber will result in full
recovery. In most cases, the answer is yes,
but one third of cases will have residual
symptoms. It's best not to rely on this therapy to necessarily cure the problem.
Unfortunately, in these litigious times, the
belief that cure should be complete and
that diving should always be safe is so
strong that injured divers may try to find
someone whom is they feel is responsible
and sue them.
Further, a lot less recent research has been
done in dive medicine and physiology,
compared to the amount of research conducted some 20 years ago. To take up
some of the slack, DAN has developed, as
part of its mission, an extensive research
program put together by both DAN America and DAN Europe that you have directly supported through your membership
Research into flying after diving, diabetes
and diving, rate of ascent and aging diver
studies and Project Dive Exploration
(designed to collect data on dive profiles
to understand the occurrence of DCI) will
all continue to help reduce the already
low incidence of DCI. We are, I believe,
already seeing some advantages of slower
ascent rates from the empirical 18 meters
per minute to an equally empirical but
slower 9 meters per minute.
Slow your ascent rate, especially after the
three- to five-minute safety stop at 4.5-6
meters. Remember, the dive is not over at
your safety stop - it's completed only
when you surface. Regular readers of this
column will know that I regard the total
time taken to ascend as a key factor in
whether DCI occurs.
- IT
Dr. Peter B. Bennett
Bulletin Board
DAN Assists in Space
Shuttle Recovery Efforts
Divers Alert Network has donated an oxygen kit
to be used in NASA’s search and recovery effort
for the Columbia space shuttle. The shuttle broke
up over Texas during its return to Earth Feb. 1. A
business involved with scuba safety that dives
with the astronauts is helping to locate debris
from Columbia and called DAN to request an
extra oxygen unit for its operation. DAN supplied
a free unit to them via its Oxygen Grant Program.
The Neutral Buoyancy Laboratory (NBL) is where
the astronauts train for space walks. The oxygen
kit will be part of the safety equipment for the
divers looking for debris from the Columbia crash
in various lakes in east Texas. The oxygen kit will
be supporting the divers involved in the recovery.
The dive locations currently are being mapped
out before the laboratory
divers begin their
The NBL team is
located at the
Space Center
in Houston
and has been
in operation
DAN provides
oxygen units to
deserving departments
and organizations by providing DAN Oxygen Units to public safety diving
teams and/or organizations that can demonstrate
critical operational and financial need. These
grant requests are decided on a case-by-case
basis. Training in the use of the equipment by
attending a DAN Oxygen First Aid for Scuba Diving Injuries course is a mandatory requirement to
being considered for the grant.
Dr Frans Cronje and DAN
crew honored
Several DAN and DAN-related personnel won a
high honor on May 6, 2003, at the 11th Annual
Academic Evening at Duke University for an academic paper they wrote. Drs. Frans Cronje, Petar
Denoble and Jake Freiberger were awarded the
Dick Smith Award - First Prize for the Anesthesia
Academic Evening Post-Doctoral Clinical Award
by Sandy Williams, M.D., dean of the Duke University School of Medicine and vice chancellor
for academic affairs at Duke University Medical
Center in Durham, N.C. Their research was on
"Characteristics of doubtful versus non-doubtful
cases of decompression illness in recreational
divers." Dr. Cronje is President of DAN Southern
Africa who currently is a Hyperbaric Fellow at
the Center for Hyperbaric Medicine and Environmental Physiology at Duke University. Dr. Deno-
ble is the Senior Research Director at DAN. Dr.
Freiberger is an Assistant Clinical Professor of
Anesthesiology at the Center for Hyperbaric
Medicine and Environmental Physiology at Duke.
Dr. Cronje accepted the award at the event by
saying: "It is a great honor to receive this recognition for DAN research. It is a reflection of the
importance of the DAN Diving Injury Information
database, and illustrates the importance of
addressing specific research questions that are of
vital clinical importance. "In spite of the increasing drive towards molecular biological research,
clinical research has much to offer and is often of
immediate benefit to patients, and in our case, to
DAN members and recreational divers at large.
Dr. Bennett congratulated Drs. Cronje, Denoble
and Freiberger and said it was "A considerable
honor for yourselves and for DAN. It was especially good for Dean Sandy Williams to be made
aware of our exceptional scientists and clinicians
and of DAN and the Hyperbaric Center." > The
rest of DAN congratulates the team on their win
as well.
Search And Rescue of
injured divers
Recently, the Belgian Life Saving Federation held
a training with the Search And Rescue (SAR) unit
of the Belgian Air Force. From a diver point of
view, there was a lot to learn. The SAR team,
which in Belgium uses a Sea King helicopter, is
deployed whenever the evacuation of injured
persons is difficult or has to happen fast: this also
means for diving accidents.
It is important to summon the correct kind of
help: people’s lives may depend on the accuracy
of information given to rescue coordination centers or to the DAN emergency hotline. Based
upon this information the decision will be made
which rescue service will be deployed. Before
leaving for any dive trip, make sure you know
the local emergency phone numbers and have
your DAN membership card with you. When
you’re on a boat, you will have to provide GPS
coordinates through de boat’s VHF system.
Speak slowly and give al the necessary details:
how many divers are injured, the nature of the
injury and all other information the operator asks
Winching up and evacuation
To ease the hoisting of an injured diver, the boat
will have to travel with a constant speed of 5
knots in a constant direction. An other possibility is that the rescuer will be lowered on the cable
from the helicopter and the boat slowly travels
toward him. When already in the water you
should form a survival circle as quickly as possible, to prevent hypothermia and to keep all
divers together. Take off your weight belts but
keep the rest of your gear, it will help you float.
Use emergency signaling devices to attract attention.
When the helicopter comes “on top”, the water
will fly around forcefully, so it’s a good idea to
keep your mask on. Because of the noise of the
rotor, communication will be practically impossi-
ble. First of all, help any unconscious divers. Get
rid of the diving gear, but keep it afloat. If possible, it will be picked up later. Never touch the
cable before it has reached the water, as build up
static electricity by the rotor will give you a severe
shock. The commander and medic will decide
where the injured divers will be evacuated to:
hospital, hyperbaric chamber or helicopter base.
During this training we noticed the maneuvers
being executed by the helicopter crew with
utmost precision.
It would be far better if we wouldn’t need their
help, so let us be careful when enjoying our sport
and make sure to be trained by DAN to be able
to provide first aid in case of a diving accident.
Special thanks to the Belgian SAR team.
Steven Galicia, DAN Instructor
• DAN Surface Signaling Kit (including:
light stick, surface marker buoy,
whistle and mirror)
• dive light (also at daytime)
• strobe-light
• Light sticks
• SMB (surface marker buoy, at
night lighted with a dive light)
• Whistle
• mirror
• special sets with flares
are available
for divers
Lanzarote's Red Cross
trained as DAN AED
In Lanzarote, Spain, DAN Instructor Trainer Fran
Delgado from diving center Toninas organised a
DAN Automated External Defibrillation Provider
course for some members of the Red Cross.
As the students found the course fun and interesting, the president of the Lanzarote's Red Cross
called Fran and told him more members of the
Red Cross will come in the near future to get
Trained as DAN AED providers.
DAN Europe would like to thank Fran for his
help in inceasing dive safety.
Letters to DAN
A DAN Europe Travel Assist Case
Hi, My name is Massimo G., kindly assisted by you during my recovery in hospital from the 8th to the 16th of
June. First of all, I wanted to thank you again for the excellent quality of the service that you gave me, which was
beyond my most optimistic expectations. I would like to thank Dr. Quinto in particular, who advised me on a daily
Now I am in Indonesia - Gangga Island, Manado, North Sulawesi and I have resumed work at the dive centre
(although obviously I am not diving yet). On alternate days I change the bandages on my feet and on the 28th
according to the indications given to me at the hospital, I will go to Manado to have the stitches taken out. Today
is the last day of the course of antibiotics, which I have taken in massive doses, intravenously while in hospital and
in tablet form afterwards, with a dosage of 4 pills every 6 hours (2 Monoclox cloroaxicillin 250 mg + 2 Ospen
Phenoxymethylpenicillin 250 mg).
The wound seems to be healing well, by now I am nearly able to walk properly. The fact remains that during the
daytime hours, which I naturally can’t spend lying in bed, my foot becomes swollen and the swelling goes down
then during the night. I suppose it’s because of irregular circulation as a result of the swelling - around 4- 5 cm
from the bone on the dorsum of the foot between my big toe and my ankle to drain the pus.In hospital they told
me that once the stitches were removed I could go back to get back in the water after about a week. I would like
to ask: What type of consequences will there be in terms of circulation as a result in the short to medium term?
How long will it take for the tissue to heal completely? What type of dive profiles can I do without incurring the
risk of DCS? I look forward to receiving your clarifications here where the satellite connection allows me to get my
email ok.
yours faithfully,
Photo by Marco Giuliano
Once the stitches are removed the complete healing of the wound should be speedy and should occur without any
significant consequences or physiological and functional limitations. Normally, in the cases of soft tissue injury without complications the period varies between 10 and 20 days. The oedema noted by you at present should not be a
cause of excessive worry; it will become gradually reduced until it is no longer an obstacle to normal activities.
You may still have trouble putting on your fins, for which
you could consider using a thick, padded sock, and if
necessary a fin that is a little loose-fitting to avoid constricting
on the area of the recent recovery. The healing of the
soft tissues does not generally cause significant or lasting
changes in the absorption and saturation of inert gases,
once clinically cured.
There is no need for you to worry about that!
Incident Insights
Recognizing When to Dive
Photo by Nilva
She is a 60-year-old female, slim and in good health. Three years before the incident, she had sustained a severe back injury, which resulted in
intermittent lower back pain. She had not experienced any symptoms affecting her legs, movement or sensory function. She has participated in
annual dive trips with friends for the last 10 years, meeting them at the same dive destination. During that time, she has logged 150 lifetime dives.
By Celia Evesque
During this trip, she was fairly aggressive in her activities, diving twice
a day for four consecutive days. On her last day, she again made two
dives: the first was a multilevel dive to 88 feet / 27 meters for 49 minutes, followed by a surface interval of an hour and a half. She then performed a multilevel dive
to 72 feet / 22 meters for
50 minutes. This was
her eighth dive of the
week. She used a computer and followed it
without any violations.
and good
health are
two things
we should
all strive
minutes after the second dive, she developed mild pain on
the left upper thigh. It
was followed a few
minutes later by total
loss of sensation in
the front of her right
instep. The pain progressed over the next
half-hour, extending
While on the boat
returning from the
dive site, the crew
provided her with
emergency oxygen by
face mask, and her
symptoms immediately
arrival at the chamber, she was fully
conscious and lucid.
She reported no loss
of strength, sense of
touch or sense of
movement. She said
she felt much better.
She identified lower
abdominal pain in
addition to what she
reported. A full neurological evaluation
revealed that the diver was unsteady while standing on her left
leg. The attending physician initially diagnosed her condition as
neurological decompression illness involving the high lumbar
spine. She was steady using her right leg and standing on both
legs. All her reflexes were normal, except for an abnormal plan-
par ticularly
if we
under take
such as
tar reflex on the left side.
Upon re-evaluation the next morning, the treating physician
found noticeable improvement, though she still had some
symptoms. The diver received a second U.S. Navy Treatment
Table 6, with minimal improvement. During the following two
days, she underwent two other "washout" treatments, which are
shorter treatments that address residual symptoms.
The diver recovered well, becoming steadier on her left leg.
After the last treatment, she still experienced a slight tingling in
her right foot, but she had no loss of sensation. She was in very
good spirits and looked forward to returning home after the recommended 72-hour wait before flying after a hyperbaric treatment.
This diver was fortunate that she, along with the boat crew recognized her symptoms and that she received oxygen first aid quickly while she was still aboard the boat. With her previous history of
back injury, it could have been easily dismissed as related to her
history and not the diving. Less than three hours after the initial
symptoms began to appear, she received treatment in a hyperbaric chamber, and she has recovered well.
Past issues of Alert Diver have addressed the physiological
changes that occur as we age and how those changes can affect
our diving. It is well known that aging causes a reduction in physical fitness even if we continue our workout regimens. Age effects
start early, unfortunately; marathon runners say that when they
reach the mid-30s, they often experience a marked lowering of
their breathing capacity and overall cardiovascular efficiency. In
addition, reaction time increases, there is less precise muscle control, and even muscle mass decreases as we reduce our activity levels.
Aging in general diminishes our work capacity and lowers tolerance to temperature changes. Arthritis starts to appear. Older
divers can get more tired while working hard underwater, such as
when swimming against a current or even at the surface, than
younger divers. Unfortunately, aging causes an observable
decrease in the efficiency of all biologic systems, including the circulation and respiration. Our tissues may not exchange gas as
readily as they do in younger divers. There is evidence that older
divers have a higher propensity for bubble formation. Most divers,
aware of the changes that come with age, choose to adjust their
diving habits and avoid any increased risk that may occur as a
result of aging. Fortunately, there is a tendency today to be more
aware of our personal health issues and fitness levels. With more
information available regarding physiology and diving, we can
continue diving safely as we age if we follow some simple safety
Fitness and good health are two things we should all strive for, particularly if we undertake activities such as diving. Limiting the
number of dives per day, reducing the bottom times and depths,
making slow ascents and longer safety stops and increasing our
surface intervals are some ways in which we can reduce our risk
for decompression illness.
Our diver was fortunate; she was in good health, fit and experienced enough to suspect she was bent. However, by not taking a
day off between days of aggressive diving, she broke a rule of diving to which she normally adhered. She received prompt treatment
and is now recovering well. She plans to return to diving, but she
will be a more conservative diver when she does.
Incident Insights
Photo by Marco Giuliano
By Dan Orr
REMEMBER talking last year with a DAN member about
her love of diving. Following a presentation at a consumer
show, she came up to me bursting with excitement and told me
how proud she was to be a DAN member. This member, 76 years
old at the time, said that diving was her passion, but she just
wasn't able to dive as often as she did when she was, say, 70.
One of the difficulties, she lamented, was finding a buddy in
her age group (or any other for that matter) who could keep up
with her.
We talked about her experiences, and I suggested that she
become involved with our Aging Diver Study. The Aging Diver
Study is a corollary to our current Project Dive Exploration
(PDE). In this study, we collect data on dive profiles downloaded from dive computers.
This member is a living example that diving is, indeed, a lifelong leisure activity. As long as they understand the impact of
age on some of our physiological and psychological processes,
divers can continue to enjoy the sport as they age.
Aging is an inescapable part of living. As we grow older, we do
gain valuable knowledge that allows us to use past experiences
to solve problems. Our bodies also undergo changes that may
affect our ability to dive safely. However, the data collected
over the years and published by DAN in our annual Report on
Decompression Illness, Diving Fatalities and Project Dive
Exploration does not suggest that a diver's age plays any significant role in increasing susceptibility to decompression illness.
We should review some changes that may increase our risk in
certain diving situations. The critical and often overlooked considerations are cardiovascular and cardiac performance, respiratory performance, metabolic changes, nervous system
changes and connective tissue changes.
An obvious change revolves around a decrease in physical
activity, resulting in a lack of conditioning associated with age.
Divers of any age, physical condition and exercise tolerance
should maintain performance levels that allow them to function
safely as diving conditions require. Beginning in their late
twenties, people experience a decline in maximum heart rate
and in maximum oxygen uptake. They also experience reduced
pulmonary function and lowered oxygen uptake. The result, a
reduction in maximum work capacity, may put divers at risk
when conditions require sustained exercise.
tolerance may require older divers to consider exposure protection more suited to their changing comfort levels. The aging diver should consider a program of regular physical training, under the advice of a physician. This can minimize the decline in physical capacity.
Here are some considerations for all divers:
• Increase your safety margin
It's always a good idea to increase your safety margin, especially if a condition exists that might indicate an increased risk.
This increased safety margin could come in the form of
reduced bottom times, shallower maximum depths, fewer
repetitive dives, increased length of safety stops, slower ascents
or perhaps an alternative gas mix. (Note: Using various nitrox
gas blends with air tables or air computers is likely to reduce
nitrogen loading and theoretically increase one's safety margin
for decompression sickness.)
• Improve and maintain exercise tolerance
Since exercise is essential to safe diving, divers of all ages
should get in shape and stay there.
• Take it easy and be conservative
A conservative approach to any diving situation is always a
good idea. Diving should be enjoyable and free from excessive
work and stress. If you are working hard to dive, you must be
doing something wrong.
Popular opinion has long held that the aging diver faces an
increased risk for decompression illness; however, this is not
yet supported by DAN's data. This is currently being studied as
part of Project Dive Exploration (PDE). DAN's Aging Diver
study, begun in 1999, uses the methods of PDE, with a focus
on divers of age 50 and older. Of particular interest is the
occurrence of the following: equipment problems, diving medical problems, non-diving medical problems, and other diverelated incidents. This study, like PDE, will help provide
insights into the behavior, dive profiles and characteristics of
the aging recreational diver.
Some say that age is simply a state of mind. But age is also a
fact, inescapable and inevitable. Learn to work with your age
and not against it. One benefit of age is maturity. There may
not be any old, bold divers, but there are plenty of old, mature
divers who enjoy, to the fullest, their time underwater.
One's personal physical conditioning and ability to manage
both dive equipment and the environment can dictate any
changes in one's diving. Assuming one has maintained a reasonable degree of good health, recreational scuba diving
should not pose an unreasonable risk.
With age, one experiences reduced physical capacity, increased
susceptibility to musculoskeletal injury and higher incidence of
vascular and metabolic disorders. Also, a reduction in thermal
To Dive or
When Do You Decide
I hadn't been underwater in a few years, so I'm always more cautious
on my first dive of the trip. This day, the wind off the Florida coast in
late February was gusting to 12.5 kph and the seas were rolling with
1- meter-high waves. I jumped in to follow a divemaster and six divers
to a depth of 25.5 meters on a drift dive. My mask fogged up entirely
when I hit the surface. I tried to clear it, but I couldn't. I submerged a
few feet and took it off, wiped it, and put it back on. It was still almost
completely fogged. With the surging surf, the visibility was about 9
meters; I could see only the bubbles of my companions. As I descended,
trying to follow the bubbles, I thought to myself, "This is a potentially
dangerous situation. I'm alone. The divemaster doesn't know I'm up
here; he can't see me and I can't see him. My dive buddy can't see me
either. And if I surface too late, the boat won't be able to spot me
because of the strong current and the waves." I also thought of my wife
and daughter who were with me on the vacation: they were the most
important reason not to let anything happen to me.
After 10 minutes of trying to find my group, I aborted the dive. The boat
motored right over to me. I climbed on. And that was it. I was safe, not
sorry. About 90 minutes later, I took my second dive with the group,
and it was wonderful.
DAN Member Gil Zeimer
The Commentary.
The Dangers of Rapid Ascents
Over the years we have talked to many divers who could have saved
themselves lots of trouble by just making one less dive. It's hard not to
go on and make dives that are already paid for. Most injured divers only
realize their mistake after they begin having symptoms or when they
have trouble while in the water. DAN gets calls from divers on the 24Hour Diving Emergency Hotline and the Dive Safety and Medical Information Line after something goes wrong on dives, and when divers are
afraid they will get decompression illness. Certainly DCI is always possible, but getting DCI depends on the divers' dive profiles and actions during their dives. The most common call to DAN is about a rapid ascent.
The call starts out: "I made three dives today, but on the first or second
dive, I had an uncontrolled ascent, my computer was beeping at me,
and I didn't do my safety stop." The diver is sure he'll start feeling symptoms soon. Some may, but most will not.
Rapid ascents violate the theories behind dive tables and dive computers. This is similar behavior to spending more time than allowed at any
given depth during a dive. If you accept that safety stops are now part
of the standard diving procedures, then missing a safety stop could also
be considered a violation of one's own dive plan. Both of these violations - rapid ascents and missed safety stops - show up in the DAN dive
injury database. Safety stops can't guarantee DCI-free diving, but, by
slowing the ascent near the surface, they can probably reduce the incidence of cerebral gas embolism, a serious and more immediate type of
DCI. Avoiding a planned safety stop after long, deep or repetitive diving
can present a problem: according to the DAN dive injury database, rapid
ascent occurs in 25 to 30 percent of all injury cases. Even if divers make
safety stops, they still have some risk of DCI. A rapid ascent or a missed
safety stop should pose enough of a concern for a diver to abort a current diver and / or call off the next planned dive. Most symptoms begin
within two hours after a dive, after which the risk of symptoms increases. The trouble is that the surface interval between most boat dives is not
two hours: making additional dives can compound any mistakes a diver
may make on the first or second dive. If a diver makes a mistake on an
early dive and the nitrogen exposure is high from deep or prolonged
dives, a rapid ascent can become an even greater risk.
On shorter, shallower dives with minimal exposure, divers do not have
Photo by Leonardo Pesaresi
The Story:
the same risk of DCI. So, what to do? If you're in the greater risk group
with table or computer violations, it is safer to sit out the next dive; dive
again after a long surface interval. The longer a diver spends out of the
water, the more nitrogen he'll offgas, and the lower his risk of DCI with
repetitive diving. Each individual is unique, so there will be variations
among different groups of divers. For example, someone in a group of
divers gets DCI after making the same dives as everyone else in the
group. Rarely do we see more than one person with DCI in the same
group of divers. Why that person and not the others? Part of the explanation may just be some of these minor violations that divers commit.
Each diver must accept the risks implicit in diving, and deciding not to
dive sometimes should be an option for safer diving.
Joel Dovenbarger, Vice President, DAN America Medical Services
of Motion Sickness
The PerilsPerils
of Motion Sickness
For the person suffering motion sickness, there are many compelling
reasons to "cry mutiny" and abandon that offending vessel. However, it's
probably better to stop and think for a moment before diving into the
water. The effects known to produce motion sickness - spatial disorientation, angular accelerated motions, as well as emotional factors - are all
easily and quickly identified underwater. And even though jumping ship
to make that dive may seem like a reasonable solution to motion sickness, the disabling symptoms may, at the very least, turn that dream dive
into a nightmare. Many have experienced the characteristic sweats and
pallor, yawning and salivation, followed by nausea and vomiting. These
normally result from physiologic vertigo, which includes motion sickness, space sickness and the vertigo experienced by some people when
exposed to heights. The inner ear detects motion, yet the eyes do not
detect anything in motion. The effects of poor visibility and restrictions
It's Time to Cancel A Dive or Even Pass It Up?
imposed by the mask often distort one's vision, and the weightless environment may alter the clues normally provided by gravity. Moreover, the consequences of dehydration, caused by vomiting and the lack
of normal fluid intake, are oftentimes considered an important contributing risk factor for decompression
illness. Add the effects of anxiety to this mix, and a panic situation can follow. Before diving, the seasick
diver may do well to consider the risk versus the benefits of taking the plunge while feeling ill. Take a
moment to reflect on the possible consequences of vomiting underwater (e.g., water aspiration and / or
equipment malfunction); the effects of weakness and inability to concentrate; and the risk the condition
presents for other divers who may have to provide aid. Remember, good judgment is an integral part of
safe diving.
Daniel Nord, Director, DAN America Medical Services
Canceling a Dive: Cave-Style
a Dive: Cave-Style
If buoyancy skills and diving skills are not perfect, a diver shouldn't venture into an overhead environment - a cave, cavern, shipwreck, lava tube or any similar structure. One's survival demands such skill.
Each year DAN fatality statistics list so-called "rec-tec" divers who have no formal training in cave or cavern diving, but they attempt to perform a dive beyond their skill and end up among the fatality statistics.
One of the basic rules of cave diving is: "Anyone can call the dive for any reason at any time without
anyone questioning it or fear of repercussions." A diver who is not at his 100 percent best may endanger more lives than his own. There is no room for error when a diver is 1km into a tunnel, with no access
to the surface. Furthermore, such a diver may also have a decompression obligation that precludes safe
direct ascent to the surface after leaving the tunnel. Safety is no accident; one should be both thorough
and smart about it. Cave diving is no place for cutting corners. All the same safety precautions and attitudes apply to open-water divers (with direct access to the surface). The difference lies in the caver's
approach. Every dive has the potential for enormous enjoyment and risk. Safety can be found in the balance.
Celia Evesque, DAN America Medical Information Specialist
1) Conditions not optimal
for planned dive;
2) Equipment malfunction that
necessitates using backup
equipment (leaving no other
backup): i.e., lights or regulator failure;
3) Excessive silting, whether in
open water or in an overhead
4) Not "feeling right," particularly seasickness;
5) Weather conditions are
1) Equipment malfunctions
(regulator free-flow, drysuit
problems, etc.);
2) Exceeded planned parameters of previous dive that day
that may have led to excessive
tissue loading (i.e., went into
deco with out really planning
for it);
3) Weather conditions (i.e.,
wave action, current too
strong, etc.);
1) You have adequate gas to
complete or exceed dive
parameters plus mandatory
decompression requirements
(you must know exactly what
you have available).
2) Team member is in trouble;
it may take longer to complete
dive safely.
3) Life-or-death situation that
decompression tables/computer algorithm; a recompression chamber visit is preferable to drowning.
Photo by Marco Giuliano
problems of
infection and
proper disinfection
By Dr. Rinaldo Citterio, Director, Microbiology
Laboratory of Legnano Hospital, Legnano, Italy;
Lecturer of Clinical Microbiology at Legnano
Hospital’s School of Professional Nursing
In order to approach the topics that we are dealing
with here properly, it is important first of all to clarify the meaning of some terms. Even though it is true
to say that every word has its own meaning, the same
word may not necessarily have the same meaning for
everyone; in fact, often different meanings are attributed to the same word even within the scope of the
same cultural heritage. Although this may be acceptable within the scope of everyday life, it is not
acceptable in the scientific field where it is essential
that the meaning of words must not only be precise
and clear but also universal.
When a product is defined as “antiseptic” or “disinfectant” in the industrial or scientific field it is imperative that the product should always live up to the
meaning of this word. Likewise, concepts such as
“infection” or “sterilisation” should correspond to
clear and unambiguous definitions. In reality, such
terms have been accepted for a long time with a
vague meaning that does not correspond to the exact
definition and use as defined by lexicographic
experts who have codified many terms and definitions. Some of these terms are clarified in the first
Microorganisms and the Microbiology of the Oral Cavity
Microorganisms or microbes are the objects of study of Microbiology;
they are minuscule living organisms that are visible only with a microscope and extremely widespread in nature: we find them in fact in the
environment (in soil, water, air, food etc) as well as on living organisms such as people, animals and plants. The term “microorganism” is
generic and Microbiology distinguishes and studies, more specifically,
the microorganisms as indicated in the second box.
The oral cavity is normally host to one of most concentrated and varied microbe populations in the human body; the concentration of bacteria that is present in a millilitre of saliva in a healthy individual varies
from 43 million to 5.5 billion. In an adult the composition of the oral
microbe population is varied and complex and sometimes also
includes some protozoa, mycetes and viruses. In conditions of good
hygiene, the microorganisms that are numerically dominant are aerobic-anaerobic facultative, making up around 70% of Gram-negative
and Gram-positive cocci (in particular Streptococci) and 30% of other
microorganisms (Gram-negative rods, various anaerobes, yeasts, protozoa, viruses).
It has been shown that around 50% of healthy individuals have
Staphylococcus aureus in the mouth (approximately 1000 bacteria per
ml saliva). In addition, Bacteroides are frequent among the Gram-negative anaerobes, as well as various species of Actinomices, Treponema
and Borrelia, which are responsible for Lyme disease, characterised by
ulceration of the gums and the other mucous membranes of the oral
cavity. Among the viruses some herpetic viruses (Adenovirus,
Paramyxovirus, Picornavirus, Herpes simplex), Citomegalovirus as
well as the Epstein-Barr virus (single-celled) can be found.
We must remember that finally due to its chemical-physical properties,
its pH, and the fact that it is rich in organic substances and mineral
salts, saliva offers nutritional and environmental conditions that are
favourable to the development of a multitude of microorganisms, even
though it has a limited capacity for bacterial development as a result
of antagonism between the various bacterial species as well as the
presence of compounds that have anti-bacterial properties such as
lysozyme in the saliva itself
Cross Infections
If by the term infection we define the presence of a germ that is multiplying in an organism, the term cross infection indicates the transmission of the infecting agent between more individuals and the
resulting infecting agent spreading the infection to a variable number
of other people. The causes of cross-infection can be many:
incorrect procedures on the part of health practitioners, failure to wash hands carefully or failure to wash hands thoroughly when using non-sterile instruments.
It is curious to note how, on referring to specialist texts on
the subject of disinfection and sterilisation, or indeed Clinical
Microbiology or Hygiene texts, ample space is reserved for the practise of dental activities and instruments used by dentists as regards the
issue of cross-infection. Since the mouthpieces of diving regulators are
actually intra-oral devices; it is perfectly acceptable therefore to think
that the same precautions taken by dental physicians (at least the most
conscientious and well prepared among them) in order to prevent
cross-infection in the course of their own professional activities,
should also be adopted as regards the use of mouthpieces in diving
To get a better idea of the risks of cross-infection transmission from
the mouthpiece apparatus and how to prevent them, we’ll skip the
details of the mouthpiece problem for the moment and we’ll look at
the situation in the field of dentistry.
In private practise, while most dentists ensure excellent measures of
hygiene, others choose to adopt inadequate asepsis procedures that
can facilitate the spread of infection either between patients or
between the healthcare professionals themselves.
The contamination can occur in many ways; the principal culprits are
for example the water sprays that are used for cleaning and treatment
of the teeth or to cool down the surface of the teeth during treatment
with high-speed drills: the aerosol that is created can in fact spread
bacteria in the airways. The aerosol on the other hand does not seem
to act as a vehicle for the hepatitis virus, which however can be transmitted by direct inhalation or by cuts in the gums.
But the main causes of cross infection are actually the dental instruments; in fact it is taken for granted that the instruments used in the
surgical operations are sterile. However, the same cannot be said of
some other instruments that are used in the practice of dental surgery
and that can still cause bleeding, with the risk of increasing the possibility of spreading the hepatitis virus.
There are numerous disinfectants that are intended for treating dental
instruments and equally as many varied are the procedures used
depending on the material to be disinfected and the type of contamination present. This is because of the fact that there may not be an
optimal and universal disinfectant that can guarantee, if not sterilisation at least excellent disinfection that is fast acting and that does not
damage the often delicate surfaces of the instruments. It suffices here
to mention the widespread use and the good results obtained by some
cationic detergents such as quaternary ammonium salts - which we
will be looking at next - preceded by a thorough mechanical washing
and treatment of the dental instruments using detergent.
Cross Infection in underwater sports
When we talk of infection in general, and of cross-infection
in particular, we must always remember that it does not
only occur in the hospital environment, where, undoubtedly the risk of infection can be particularly high for the
those in this environment and because of the invasiveness of the procedures that are often carried out. In every-
Image 1: Mouthpieces are potential infection transmitting vectors, in particular for hepetitis virsu.
They should be disinfected prior to use.
Image 2: Gram positive Spore-forming Rods grown on a non properly
disinfected mouth-piece
Image 3: Gram positive Cocci (Streptococci) grown on a non properly
disinfected mouth-piece
Image 4: ScubaSept M1, concentrated solution to be diluted to 7,5%
Alexander R.E.
Various authors
Various authors
Various authors
Bradley M.E., Bornmann R.C.
Chow A.W. et al.
Gibbons R.J., van Houte J.
Guiteras A.F., Shapiro R.L.
Hardie J.
Jacobs W.A.
La Placa M.
Lanciotti E.
Mandell, Douglas, Bennett’s
Murray P.R. et al.
Neugeboren N. et al.
Seymour S. B.
Walker P., Crysdale W.S.
Hepatitis risks: a clinical perspective. J. Am. Dent.
Assoc. 1981;102: 182-185
A rash of Infections – the four types of bacteria that
cause skin infections in the water. Alert Diver. 1999;4.
Cleaning and Sanitizing Diving Gear. Underwater
Magazine. September-October 2000.
Several articles on infection and the pathology of
diving activities can be found at the internet site:
Scuba Disease revisited. Alert Diver. 1997; 1.
Orofaccial odontogenic infection. Ann. Intern
Med. 1978; 88:392
Oral bacterial ecology. In Textbook of Oral Biology.
Saunders. 1978; 684-705
A bactericidal detergent for eating utensils. J:
Bacteriol., 52, 635-638
Microbial flora of the oral cavity. In: Schuster G.S.
ed. Oral Microbiology and Infectious Disease. Baltimore:
Williams & Wilkins; 1983:162
The bactericidal properties of the quaternary salts of hexamethylenetetramine.
The problem of the chemotherapy on experimental bacterial infections.
Exp.Med.1916;23:563-568. Numerous other articles on J.Biol.Chem. del 1915.
Principi di Microbiologia Medica. Esculapio, 1985
Elementi di Microbiologia Clinica. C.E.A., 1997
Principles and Practice of Infectious Diseases.
Churchill Livingstone, V edition, 2000
Manual of Clinical Microbiology. A.S.M., VI edition, 1995
Control of Cross-Contamination. J. Am. Dent.
Assoc.1972;85: 123-127
Disinfection e Sterilisation. Cortina; 1986
Croup, epiglottitis, retropharyngeal abscess
and bacterial tracheitis: evolving patterns of
day life, there is a very high number of potential opportunities for interpersonal contagion whether by direct contagion or via carriers. Fortunately, in the struggle
between microorganisms and superior organisms, the defence mechanisms of the latter win most of the time. But we must not forget that bacteria, viruses, mycetes and
protozoa are always lying in wait in a perpetual contest that is at the very foundation
of the equilibrium of the living world. It is important also to remember that it only takes
a small amount to completely overturn the outcome of the battle between microbes and
man in favour of the former and thus break the delicate equilibrium that exists.
In particular in the sector of sport diving, there are many situations that encourage the
onset of an infection and its propagation via the cross-infection mechanism.
Returning again to the discussion of the use of mouthpieces of regulators which are provided for rental in many Dive Centres, we must remember that during their use they
remain in the mouth long enough to favour colonisation, particularly for bacteria and
mycetes. The fact that mouthpieces are made of metabolically inert materials (rubber, silicone, etc.) does not constitute a disadvantage for certain microorganisms,
among which for example are Staphylococci and the dreadful Pseudomonas aeruginosa, a very undemanding bacteria from a
nutritional point of view that is characterised by
an ability to thrive solely on inert substrates provided that there is humidity.
To draw a parallel between the culture techniques
used in Microbiology, the mouthpiece could be considered as a support analogous to the Petri dish, with
humidity and saliva making up the culture media and
where bacterial growth is guaranteed.
The use of mouthpieces can moreover cause little
micro-lesions in the oral mucous membrane, the preferred entry point into the tissues by several microorganisms, including the hepatitis virus, thus increasing
the risk of localised or systematic infection. As regards
the pathology of the hepatitis virus, it is worth noting
that individuals who are for whatever reason
immunodepressive have an increased risk of
acquiring it, while on the other hand healthy carriers or visitors from countries with a high inci-
Photo by Marco Giuliano
occurrence and care. Int. Anesth. Clin., 1992; 30: 57-70
Photo by
Marco Giuliano
dence of hepatitis can be responsible for the transmission.
Although it is true that the human organism is usually able to control
excessive bacterial proliferation and prevent the onslaught of disease
of a bacterial or viral nature, there are large individual differences in
this defence mechanism: bacteria (or mycetes or viruses) that are kept
under control in one individual could cause a serious infection in
another individual whose immune system is weaker.
It follows that the risk of cross-infection is real in Diving Centres and
Schools where the equipment necessary for diving can be hired. Aside
from the unpleasant sensation of inserting an object that has already
been used by another unknown person in your mouth, the risk of activating a cross-infection could be sensibly reduced by always cleaning
and disinfecting the equipment between uses.
Although many centres disinfect the equipment destined for rental, the
substances and procedures applied are not absolutely uniform and
standardised, nor are they subject to any control following disinfection
that guarantees that the procedure adopted was successful. There is
no universally accepted code of practice and the choice of disinfectant is at the discretion of the dive centre operator whose selection criteria is often based only on cost or considerations relating to practical
use rather than effectiveness against microbes; which in any case cannot be demonstrated since methods for testing microbe levels are not
In reality therefore, the treatments, when they are carried out, they do
not sterilise or even disinfect the equipment (particularly the mouthpieces), but only decrease the bacterial or fungal level in them; and
in view of the modest metabolic requirements of several types of
bacteria, after a very short amount of time the bacterial level
becomes high again, the increase favoured by the environmental conditions (heat and humidity) in the place
where the equipment is usually kept.
The environmental conditions that often exist in so
many Dive Centres offer, paradoxically, offer the
best conditions for bacterial proliferation
and the worst safeguards for divers’ health.
This is particularly so in tropical countries or anywhere in a warm climate,
where shortages of clean, running
freshwater are not uncommon and
where the usual practice is to
rinse the diving suits and
equipment (and often
also the suits that are
hardly used) in a
tub containing fresh or
desalinated water
that is
then reused
several times,
with the result
that they are not
cleaned but rather
turned into a seething
broth of cultures. In addition, the warm and humid
climate in these places
provides the optimal
conditions for the growth
of many microorganisms.
The situation as regards
viruses - some of
which are notoriously difficult
to eliminate
without adequate treatment - is
even worse.
for example the
numb e r
o f
that are
Several specialised publications have shown
that the risks are
real and not just
hypothetical; that the
pathology found in
divers following infection
is varied (to such an extent
that in English people speak about
“Scuba Disease”) and the consequences can often be serious. It
suffices here to cite just two
cases, even though are countless other incidences
that, although not as serious, are still troublesome.
In 1997, some doctors in the American Navy studied various cases of flu-like symptoms reported by
military divers who had carried out dives in the
U.S.A., England and Australia; the symptoms (fever,
loss of appetite, nausea, vomiting, coughing, feeling
unwell, illness, headaches) appeared between 2 to 24 hours
after the dive, with a course that varied: from spontaneous recovery after approximately 24 hours, to a slower course with progression
to curable pneumonia only after antibiotic treatment, to the death of
a patient as a result of suddenly contracting bronchial pneumonia.
At the autopsy of the deceased patient a growth of bacteria of the
Pseudomonas type was discovered. Neither the U.S. Navy nor the Australians had conducted further epidemiological studies following this
and the U.S. Navy highlighted the growth of Pseudomonas in samples
taken from regulators, hoses, and mouthpieces.
The second case that we recall is that of a diver who, after a 12-day
diving holiday in the Pacific, suffered from chronic diarrhoea, which
was initially diagnosed as traveller’s diarrhoea. The diver got progres-
sively worse despite taking a course of antibiotics, so much so that he
had to be airlifted to hospital in a state of deterioration and septic
shock. After specific microbiological tests and much medical treatment
his condition improved; he was dismissed after 6 days of confinement
in bed and the cause of his illness was found to be an Escherichia coli
Following these cases and so many others the prestigious Center for
Disease Control (C.D.C.) was opened in the United States. There,
researchers have studied the possibility that microbic transmission can
also happen as a result of the configuration of the second stage itself
and of the regulator and the mouthpiece. As a result, recommendations for cleaning and disinfecting equipment were formulated; these
constitute in fact a first operating standard that should be observed by
every serious diver centre operator.
It is important to remember that before disinfecting or sterilisation, the
instruments should always be thoroughly cleaned in order to remove
any organic material (epithelial cells, residual saliva, etc.) that are in
fact a particularly good culture medium for bacteria.
Disinfection with quaternary ammonium salts
We should be clear at this point of the microbiology of the oral cavity and the consequences that poor hygiene can lead to.
Despite this, sport divers and tourists unaware of the dangers continue to use rented regulators even though they do not know whether
they have been properly disinfected. Likewise, we could ask ourselves
whether there are many dive centre or dive school staff members who
make sure that equipment is disinfected scrupulously.
As already mentioned, this can be partly attributed to the absence of
operational standards that are officially recommended, but there are
certainly disinfectant substances available that are capable of making
diving equipment microbiologically safe and, as is equally important,
at the same time not damaging the often delicate components parts.
Various studies have been carried out and confirmed by rigorous controls and practical trials in this regard.
Among the better-known active disinfectants that act quickly and are not excessively hard on surfaces, quaternary
ammonium salts certainly deserve a mention. Studied since 1915 by Jacobs et al, they are
synthetic cationic detergents that are able to solubilise membrane
lipids, denature proteins and cause enzymatic inhibition. Their strong
bacteriostatic and disinfective action is derived from the combined
action of these activities.
Quaternary ammonium salts are fungicides; they are active against
several pathogenic protozoa. They are bactericides that are extremely
effective against Gram-positive bacteria and good against Gram-negative bacteria; in short, they are active against viruses that have a shell.
They are frequently used as a skin antiseptic, to disinfect things, to disinfect floors and linen and they are also used as a sanitizer in food and
dairy factories.
There are many types of quaternary ammonium salts, and although
they are not described here from a chemical point of view, it is however worth remembering that these salts, active if considered individually, carry out synergic action if mixed together at the right time; and
it is also worth noting that the active components in a product called
ScubaSept® M1, which was specifically designed for the disinfection
of intra-oral or dental devices used for diving sports, are in actual fact
a synergic mixture of quaternary ammonium salts.
ScubaSept® M1 is available as a concentrated water-soluble solution;
when diluted with 7.5% of water it has excellent bactericidal, fungicidal and virucidal properties and is really fast- acting time (one
minute) when applied to components made of rubber or silicone.
Aside from the characteristics and the effectiveness of the product,
which are in any case well documented, ScubaSept® M1 is interesting because, if not the first, it is certainly one of the most effective disinfectants specially formulated for intra-oral devices. In addition, its
ease of use could represent an important step in the standardisation
of techniques for cleaning and disinfecting intra-oral medical and sport
devices which should become universal practice.
BOX N° 1
BOX N° 2
The penetration of a germ into the human organism can be limited to just a transient presence, contamination;
when a process of multiplication has begun, that is when an infection has taken hold then there is a real and
genuine infection. The term infection, however, is used to indicate the presence of a germ that is in multiplying
activity in an organism.
Infection, therefore, is profoundly different from contamination, which is often only just the first indispensable
stage; in fact contamination can fade away without further development and without leaving any trace of itself
whenever the microorganism is prevented from growing or does not find the conditions suitable for its proliferation. Infection, on the other hand, even if it is quickly fought off, always leaves a trace in the immune system of
the individual.
If the infection remains clinically unapparent it is termed a colonisation; on the other hand if damage that is clinically shown then it is a case of an infectious disease.
An infectious disease therefore is the non-inevitable result of the infection and it occurs only when the microorganism (bacterium, fungus or virus) is able to effect its own pathogenic action, or when the defence abilities of
the organism are reduced.
In addition, in order for an infectious disease to set in – and this is particularly so with bacteria - the microorganisms must be present in high enough levels of infecting bacteria, given the number of pathogenic bacteria
which penetrate the organism with the contagion and cause the infection. It is clear in fact that, of two different
types of bacteria that are equally virulent (the ability of the microorganism to cause anatomical and functional
damage) it is more likely that the bacteria that is present in a higher concentration will result in an illness. Also,
bacteria that are normally not dangerous can become dangerous if there is a high enough concentration of
them. Now that the terms relating to the host-microorganism relationship are clear, it only remains to define the
techniques relating to fighting against and defeating microorganisms.
A disinfectant is defined as an agent that reduces the risk of infection: generally of a chemical nature, it destroys
the pathogenic germs and harmful microorganisms in their vegetative developmental phase but it is usually not
effective against bacterial spores and viruses.
The term disinfection indicates therefore the process of destroying pathogenic microorganisms present on the
surface of things. When we refer to vital surfaces, such as those of the human body, it is more correct to speak
of antisepsis and antiseptic.
Similar to disinfectant, the term germicide (usually used in reference to chemical and physical agents such as
germicidal lamps) indicates the capacity to kill all microorganisms that produce infection (through the spores).
To conclude, it suffices here to mention sterilisation again. It is a physical or chemical process, which destroys
or eliminates all forms of life, including the highly resistant bacterial endospores. The term sterilisation must
therefore have an absolute meaning: a substance cannot be partially sterile!
Finally, sanitisation is the process that reduces (but does not eliminate!) the number of contaminating bacteria
to a safe level as stipulated by the Sanitation Laws. The word is associated with the idea of hygiene and cleanliness of instruments or environments and is usually used in reference to inert materials.
Bacteria are single-celled organisms,
autonomous as regards metabolism
autonomously by cellular splitting.
Those with a spherical shape are
called cocci, while those that are
elongated are called rods or bacilli,
according to how they stain with the
Gram technique. Both morphologies
they can be either Gram- positive or
Many bacteria live in the presence of
oxygen (aerobic), while others can
live in the absence of oxygen (anaerobic) and still others can live in both
conditions (aerobic or anaerobic facultative).
Mycetes or fungi are single or
multi–celled organisms, they have a
nucleus and they reproduce through
sexual or asexual spores.
Protozoa are single celled organisms; they have a nucleus,
autonomous metabolism, are mobile
and reproduce by asexual or sexual
Viruses are sub-microscopic organisms without a real cellular structure,
incapable of autonomous metabolism and independent reproductive
activity, but obliged to depend for this
function on other cells that they
invade, behaving thus like intracellular parasites.
p h o t o
The winners
Results by the pool of expert underwater photographers
(Paolo Cassinari - Pierfranco Dilenge - Andrea Giulianini - Egidio Trainito)
I° Classification:
Location of photo:
Eilat - Red Sea
Type of camera used:
Olympus C3020Z
Biography of the author: Ilan Ben Tov. Photographer and diver for 14 years, was born on 05/09/1966
in TEL AVIV Israel.
Ilan is a Software Engineer by profession with B.Sc from the Technion Israel institute of Technology.
Grown in the Mediterranean sea of Ashdod where the sea and nature both above and below water has
always been his first love. Started discovering the underwater world by snorkeling in the Mediterranean
and then by scuba diving in the red sea and around the world in places like Egypt, Pemba and Zanzibar, the Maldives, the Great Barrier Reef in Australia and North Carolina in the U.S.A But Eilat in the
northern part of the Red Sea is his second home.
Diving in the Maldives and a close encounter with gray reef sharks caused Ilan to buy his first Camera
a simple Sea & Sea MX-5 and Digital photography made the difference when Ilan Bough his Olympus
C3020Z. Diving with Minkie Whales in Australia, Hammerhead sharks in Pemba and Dolphins in Egypt
are considered his best diving experiences.
The winning photo was taken while diving in a wreck of a missile boat that was sunk in Eilat Israel to
serve as an artificial reef several years ago and now is flourishing with soft corals and reef fish.
C o n t e s t
Guidelines and instructions on our website:
The winner
Results by
the on line jury
I° Classification:
Location of photo:
Type of camera used:
Nikon F100
Lens used:
70-180 mm
Film type:
Kodak Ektachrome
Cari Membri DAN Europe,
l’attività subacquea comporta una serie di
stress per il corpo umano; una sfida significativa e ancora in gran parte insoluta consiste nell’evitare la malattia da decompressione (MDD). Durante gli ultimi 150 anni
abbiamo cercato di capire, prevedere e
prevenire la MDD, ma nonostante tutti i
nostri sforzi essa resta una malattia misteriosa ed elusiva. Una cosa che sappiamo è
che si tratta di una malattia legata alla
decompressione; di conseguenza la soluzione deve risiedere nell’ottimizzare il modo
in cui ci decomprimiamo. Per la subacquea
ricreativa – tradizionalmente senza tappe di
decompressione – significa valutare e probabilmente modificare il modo in cui risaliamo alla superficie. Possiamo modificare
la risalita in tre modi: rallentarla, variare la
sua velocità oppure aggiungere pause o
fermate. Queste variabili possono essere
combinate in un numero quasi infinito di
modi, perciò il prossimo passo sarà capire
gli aspetti fisici e fisiologici cruciali della
decompressione. Se consideriamo il modo
in cui eliminiamo i gas inerti, la maggior
parte di noi pensa intuitivamente che questo
si debba verificare nella forma disciolta;
consideriamo la formazione di bolle come
sinonimo di decompressione non sicura.
Questo può essere vero. Tuttavia in forma di
bolle può essere trasportata una quantità
molto maggiore di gas che nella forma
disciolta: la solubilità dell’azoto nel sangue
è soltanto di 0,000488 moli di azoto per
ogni litro di sangue. E’ la stessa quantità di
azoto che può essere contenuta in 11 ml di
gas libero o in forma di bolle (cioè
0,000488 x 22,4 / mole = 0,011 litri o
11 ml). Inoltre in profondità, la quantità
(ossia il numero di molecole o moli) di
azoto contenuto in forma gassosa aumenta
in misura direttamente proporzionale alla
pressione: a dieci metri di profondità (2
ATA) saremo in grado di trasportare un
numero doppio di moli o molecole nello
stesso volume di gas rispetto alla superficie
ad una ATA. Un simile raddoppio dell’azoto disciolto a due ATA, aumenterà in misura
molto minore la quantità di azoto disciolta
nel sangue. Di conseguenza, il trasporto di
gas inerte in forma di bolle in profondità è
in realtà un sistema molto efficace di eliminazione del gas stesso; non ci sono effetti
pericolosi legati alle bolle ed i polmoni
sono in grado di eliminarle dalla circolazione. Certamente sappiamo che la malattia da decompressione è il risultato della
formazione di bolle nei vasi sanguigni e nei
tessuti, perciò la decompressione resta uno
scambio tra l’efficace eliminazione del gas
e la formazione di bolle. Tutto ciò sembra
molto teorico, quindi passiamo all’osservazione di animali ed umani e vediamo se vi
è qualche ragione per considerare queste
possibilità. Nel 1996 Broome studiò 40
maiali durante la decompressione da un’immersione a 200 piedi per 24 minuti (Broome 1996). L’immersione fu condotta con
l’intenzione di produrre un’alta incidenza di
malattia da decompressione. I maiali effettuarono una risalita alla superficie lenta,
oppure inizialmente veloce e poi più lenta.
Il tempo totale di risalita fu lo stesso per
entrambi i gruppi. L’incidenza di MDD neurologica fu del 55% nel gruppo a risalita
lenta e comprese un evento fatale, mentre
l’incidenza fu solo del 25% nel gruppo
veloce – lento. Il tempo di risalita fu identico in entrambi i gruppi, perciò il metodo di
risalita aveva il suo peso. Ma quale poteva
essere la spiegazione per una riduzione di
MDD del 50%? Una possibilità è che la
risalita più lenta possa aver permesso un
ulteriore accumulo di gas nei tessuti più
lenti, con conseguente aumento dell’incidenza di MDD. Tuttavia, le differenze nel
tempo di risalita in profondità furono molto
piccole e l’MDD fu correlata ai tessuti veloci. Un’altra ipotesi è che la risalita rapida
avesse iniziato una più rapida eliminazione
del gas – probabilmente anche con la formazione di qualche bolla – ma grazie alla
successiva risalita più lenta, le bolle furono
eliminate prima di raggiungere la fase critica di decompressione vicino alla superficie.
Lo stesso effetto può essere attribuito al
cosiddetto deep stop – una pausa empirica
durante la risalita. Per alcuni anni i subacquei tecnici hanno introdotto questa pausa
di precauzione durante la decompressione,
e i cercatori di perle di Okinawa, che compiono immersioni ripetitive, hanno scoperto
che questa tecnica riduce in modo significativo i loro obblighi di decompressione. E’
necessario effettuare ricerche per studiare
completamente questo fenomeno, ma di
che tipo? Per le ricerche umane un risultato
di malattia da decompressione non è certamente auspicabile. Per fortuna, dagli anni
’70 l’uso di Doppler precordiale è diventato un surrogato per valutare lo stress decompressivo (Smith e Spencer 1970): applicando una sonda ad ultrasuoni sopra il ventricolo destro, e registrando il numero di
segnali di bolle in relazione ai suoni cardiaci, è stato sviluppato un sistema per rilevare le bolle da decompressione.
Tuttavia questa stima non costituisce una
affidabile previsione di malattia da decompressione, anche se tassi di bolle più alti
sono stati più strettamente associati allo sviluppo di MDD.
Un’altra limitazione è che il Doppler può
rilevare solo le bolle più grandi delle cellule del sangue, di diametro superiore ai 10
micron (Nishi 1993). Ciò nondimeno, il
Doppler resta il miglior metodo non invasivo
per valutare la decompressione in assenza
di MDD.
Recentemente DAN Europe, DAN America
e DAN Sudafrica hanno collaborato per stu-
diare gli effetti di diverse velocità di risalita
e diverse tappe di decompressione sui
Doppler Bubble Scores Indexes (BSI) con la
partecipazione di 15 subacquei volontari.
Dopo un tempo sul fondo di 25 minuti a 25
metri, seguito da un’immersione ripetitiva a
25 m per 20 min dopo un intervallo di 3
ore e 30 in superficie, i subacquei risalirono seguendo otto differenti protocolli: velocità di risalita di 3, 10 e 18 m/min furono
combinate con nessuna tappa, solo tappe
superficiali (6 m), o tappe sia profonde che
di superficie (15 m e 6 m). Non fu riportato alcun caso di decompressione. I più alti
tassi Doppler (8,79) furono osservati dopo
ascese lineari senza tappe di decompressione. Quando fu introdotta una tappa profonda, il tasso Doppler BSI osservato raggiunse un minimo valore di 1,76 con la
velocità di risalita di 10 m al minuto. L’introduzione di una tappa profonda sembrò
diminuire significativamente le bolle registrate dal Doppler e la saturazione di gas
nei tessuti veloci. Deve essere fatto ancora
molto lavoro per capire come possono essere impiegate nel modo più efficace le tappe
profonde allo scopo di ridurre o anche eliminare la MDD. DAN, la vostra organizzazione di sicurezza subacquea, continuerà
ad investigare questo fenomeno nell’interesse della sicurezza subacquea. Il vostro supporto al DAN è fondamentale per consentire la prosecuzione di questo lavoro. Grazie
per essere membri DAN, e di conseguenza
per il vostro sostegno a questo importante
Acque Chiare a Tutti Voi!
Prof. Alessandro Marroni
Presidente DAN Europe
1. Broome JR. Riduzione del rischio di patologia da decompressione nei maiali tramite
l’uso di profili di risalita non lineari. Undersea Hyperb Med 23: 19-26, 1996.
2. Smith KH e Spencer MP. Indici Doppler
di malattia da decompressione: loro valutazione e uso. Aerosp Med 41: 1396-1400,
3. Nishi RY. Rilevamento di bolle con Doppler e ultrasuoni. In: The phisiology of medicine and diving (4 ed.), pubblicata da Bennett PB e Elliot DH. Londra: Saunders,
1993, p. 433-453.
Guest Editorial
Del Dott. Peter B. Bennett
Molti subacquei hanno scarsa conoscenza
di fisiologia e medicina subacquea.
Per esempio, alcune condizioni come con-
Due grosse imprecisioni circa la teoria della
decompressione vengono regolarmente
1. Gli algoritmi di tabelle e computer possono prevenire la malattia da decompressione; e
2. Quando la MDD si verifica, la ricompressione in camera iperbarica porterà alla
piena guarigione. Nella maggior parte dei
casi è vero, ma in un terzo di essi permangono sintomi residui. E’ meglio non contare
su questa terapia come mezzo per risolvere
completamente il problema.
Purtroppo in questi tempi litigiosi, la convinzione che la cura deve essere completa e
che l’immersione deve essere sempre sicura
è così forte, che i subacquei infortunati possono cercare qualcuno da ritenere responsabile e fargli causa.
Inoltre oggi viene fatta molta meno ricerca
di medicina e fisiologia subacquea, in confronto a quella che veniva condotta all’incirca venti anni fa. Per sopperire parzialmente a questa mancanza, DAN ha sviluppato, come parte della sua missione, un
esteso programma di ricerca di concerto tra
DAN Europe e DAN America, al quale
avete direttamente contribuito con la vostra
quota sociale. La ricerca sul volo dopo l’immersione, su diabete e subacquea, sulla
velocità di risalita, studi sui subacquei
anziani e il Project Dive Exploration (ideato
per raccogliere dati sui profili di immersione
e capire perché si verifica la PDD) contribuiranno tutti a ridurre la già bassa incidenza di PDD. Ritengo che stiamo già
vedendo alcuni vantaggi portati dall’abbassamento della velocità di risalita da un
empirico 18 metri al minuto a un altrettanto
empirico ma più lento 9 metri al minuto. Rallentate la vostra ascesa, specialmente dopo
la tappa di sicurezza di tre – cinque minuti
a 4,5 – 6 metri. Ricordate, l’immersione
non è finita alla tappa di sicurezza, è completata solo quando riemergete. Chi mi
legge regolarmente sa che considero il
tempo totale di risalita un fattore chiave per
l’occorrenza di PDD.
Bulletin Board
Diverse persone che lavorano con DAN
hanno vinto un’alta onorificenza il 6 maggio 2003, all’undicesima Serata Accademica Annuale della Duke University, per un
articolo accademico che hanno scritto. Il Dr.
Frans Cronje, Petar Denoble e Jake Freiberger sono stati insigniti del Dick Smith
Award – Primo Premio per la Anesthesia
Academic Evening Post-Doctoral Clinical
Award dal Dott. Sandy Williams, preside
della Duke University School of Medicine e
vice cancelliere per gli affari accademici al
Duke University Medical Center di Durham,
La loro ricerca riguardava “Caratteristiche
dei casi dubbi versus casi non dubbi di
patologia da decompressione nei subacquei ricreativi”. Il Dr. Cronje è Presidente
del DAN Sud Africa, che attualmente è
Hyperbaric Fellow al Center for Hyperbaric Medicine and Environmental Physiology
della Duke University. Il Dott. Denoble è
Senior Research Director al DAN. Il Dott.
Freiberger è Assistant Clinical Professor of
Anesthesiology al Center for Hyperbaric
Medicine and Environmental Physiology
alla Duke. IlDr. Cronje ha accettato il premio dicendo: “E’ un grande onore ricevere
questo riconoscimento per la ricerca DAN.
E’ il riflesso dell’importanza del DAN Diving
Injury Information database, e mostra la
necessità di indirizzare quesiti specifici di
ricerca di importanza clinica vitale. “Anziché aumentare la ricerca sulla biologia
molecolare, la ricerca clinica ha molto da
offrire ed è spesso di immediato beneficio
ai pazienti e, nel nostro caso, agli iscritti
DAN e ai subacquei ricreativi in generale.
Il Dott. Bennett si è congratulato con i Dr.
Cronje, Denoble e Freiberger e ha detto:
“E’ stato un grande onore per voi e per il
DAN. Sono felice che il Dean Sandy Wil-
Divers Alert Network ha donato un kit di
ossigeno che verrà usato dalla NASA
durante il tentativo di ricerca e il recupero
della navicella spaziale Columbia. La navicella è andata in pezzi sopra il Texas
durante il suo viaggio di ritorno alla Terra il
1° Febbraio. Una persona responsabile
della sicurezza subacquea che si immerge
con gli astronauti sta aiutando a localizzare i frammenti del Columbia e ha chiamato
il DAN per richiedere una unità ossigeno
extra per le sue operazioni. DAN ha fornito
una unità gratuitamente tramite il suo Oxygen Grant Program. Il Neutral Buoyancy
Laboratory (NBL) è dove gli astronauti si
allenano per le passeggiate spaziali. Il kit
ossigeno sarà parte dell’equipaggiamento
di sicurezza per i sub alla ricerca dei frammenti del Columbia precipitati in alcuni
laghi del Texas orientale. I punti di immersione normalmente vengono rilevati prima
che i subacquei del Laboratory comincino i
loro sforzi intensivi di ricerca.
La squadra dell’NBL ha sede presso il Johnson Space Centre di Houston ed opera là
dal 1997.
DAN fornisce unità di ossigeno di emergenza a dipartimenti ed organizzazioni
meritevoli; fornisce DAN Oxygen Units a
squadre e/o organizzazioni di subacquei
di pubblica sicurezza che possono dimostrare di svolgere operazioni critiche e di
avere necessità di essere finanziate. Queste
richieste di assegnazione sono decise caso
per caso. Un requisito obbligatorio perché
la richiesta venga presa in considerazione
è l’addestramento all’uso dell’attrezzatura
mediante la partecipazione ad un corso
DAN Oxygen for Scuba Diving Injuries.
vulsioni, diabete e asma sono state considerate controindicazioni all’immersione. In
realtà recenti ricerche suggeriscono che
alcuni individui con diabete e asma possono immergersi tranquillamente. Forse una
delle aree più significative della quale i sub
hanno scarsa conoscenza è la teoria della
decompressione. Molti ritengono che le
tabelle di decompressione ed i computer
siano basati su ricerche ben fondate e credono che seguendo le indicazioni di tempo
e profondità da essi fornite, probabilmente
eviteranno la patologia da decompressione
(PDD). E’ vero che il rischio di PDD è piccolo, uno o due casi su 10.000 immersioni. Tuttavia DAN riceve segnalazioni di
circa 1.000 casi all’anno. Se doveste essere uno di quei casi, questo sarebbe certamente importante per voi.
Oggi le tabelle di decompressione sono basate su algoritmi che, nella maggior parte dei
casi, sono stati scarsamente testati.
Questi algoritmi sono spesso basati su semplici modelli matematici, o “tessuti matematici”, che sono basati su vari fattori di
assorbimento o eliminazione dei gas respirati nelle condizioni di aumentata pressione
cui siamo sottoposti in immersione. Inoltre
più della metà degli individui che hanno
riportato PDD, avevano effettuato immersioni non in conflitto con tabelle o computer.
Anche nella più ottimistica delle ipotesi, un
certo numero di MDD sembra inevitabile,
anche se oggi i tempi di permanenza sul
fondo senza tappe di decompressione sono
più corti (rispetto a quelli delle vecchie
tabelle U.S. Navy).
La bassa probabilità di essere infortunati è
più legata al caso che alla scienza.
Il problema legato ai modelli di computer
deriva dagli errori insiti in un modello: l’ampia variabilità della pratica subacquea,
dalle immersioni singole alle immersioni
ripetitive, per più giorni di seguito.
Nessun modello attualmente prevede considerazioni basate su età, sesso, forma fisica
o variabili ambientali come temperatura dell’acqua, immersioni in quota o in corrente.
Anni fa, i vecchi istruttori e subacquei della
Marina americana lo sapevano bene e si
comportavano di conseguenza in modo
prudenziale, secondo i cosiddetti “fudge
factors”. In pratica, usando le tabelle, si
considera sempre una profondità maggiore
e un intervallo di tempo più lungo di quelli
Oggi, con l’impiego estensivo dei computer, questo può risultare più difficile nelle
immersioni multilivello, perciò come norma
di prudenza non spingetevi ai limiti del
vostro computer: lasciate sempre un lasso di
5 – 10 minuti per ogni data tabella. Ricordate, la conoscenza dei meccanismi di
assorbimento e di eliminazione dell’azoto
dal corpo non è completa. Non sappiamo
veramente cosa provoca i dolori o la parestesia (formicolio e intorpidimento associati
alla MDD) e non sappiamo dove sono localizzate in realtà le bolle che provocano i
liams sia consapevole dell’eccezionale
valore dei nostri scienziati e clinici, del
DAN e dell’ Hyperbaric Center.”
Tutto il DAN si congratula con la squadra per
il premio.
Recentemente la Federazione Belga per il
Salvataggio ha tenuto un corso di addestramento con l’unità Ricerca e Recupero (Search
and Rescue – SAR) della Belgian Air Force.
Dal punto di vista di un subacqueo c’è stato
molto da imparare. La squadra SAR, che in
Belgio impiega un elicottero Sea King, viene
dispiegata ogni qualvolta il trasferimento di
infortunati si presenta difficile o deve essere
veloce: ciò significa anche per gli incidenti
E’ importante fornire il tipo di aiuto corretto:
la vita delle persone può dipendere dalla
precisione delle informazioni date ai centri di
coordinamento del salvataggio o alla DAN
emergency hotline. In base a queste informazioni si decide quale servizio di salvataggio
verrà impiegato. Prima di partire per un
viaggio subacqueo accertatevi di conoscere
i numeri telefonici di emergenza locale e di
avere la vostra tessera di iscrizione DAN. Se
siete a bordo di un’imbarcazione dovrete
dare le coordinate GPS attraverso il sistema
VHS della barca. Parlate lentamente e fornite tutti i dettagli necessari: quanti sono i subacquei infortunati, il tipo di infortunio e tutte
le informazioni che l’operatore vi chiede.
Recupero e trasferimento:
Per facilitare le operazioni di sollevamento
del subacqueo infortunato, la barca dovrà
muoversi con una velocità costante di cinque
nodi in una direzione costante. Un’altra possibilità è che il soccorritore venga calato sul
cavo dall’elicottero mentre la barca si muove
lentamente nella sua direzione. Quando vi
trovate già in acqua dovete formare un circolo di sopravvivenza il più presto possibile,
per prevenire l’ipotermia e per mantenere i
subacquei tutti assieme. Toglietevi le cinture
dei piombi, ma tenete il resto dell’attrezzatura, vi aiuterà a galleggiare.
Usate i segnali di emergenza per attirare l’attenzione.
Quando l’elicottero arriverà sulla vostra verticale, la superficie dell’acqua verrà sferzata,
perciò è consigliabile tenere la maschera sul
viso. A causa del rumore del rotore la comunicazione sarà praticamente impossibile.
Prima di tutto aiutate i subacquei che hanno
perso conoscenza. Liberatevi dell’attrezzatura subacquea ma lasciatela in condizioni di
galleggiare. Se possibile sarà recuperata più
tardi. Non toccate il cavo prima che abbia
raggiunto l’acqua, in quanto l’elettricità statica che si è formata col movimento del rotore
vi procurerà un grave shock. Il comandante e
il medico decideranno dove saranno trasportati i subacquei infortunati: ospedale, camera iperbarica o base dell’elicottero. Durante
questo training abbiamo notato come le
manovre venivano eseguite dall’equipaggio
dell’elicottero con la massima precisione.
Sarebbe molto meglio se non avessimo mai
bisogno del loro aiuto, perciò cerchiamo di
essere prudenti quando ci godiamo il nostro
sport, e seguiamo i corsi DAN per essere in
grado di fornire primo soccorso nel caso in
cui si verifichi un incidente subacqueo.
Un ringraziamento speciale alla squadra
SAR Belga.
Steven Galicia, istruttore DAN
- Kit di segnalazione di superficie DAN (comprendente: bastoncino luminoso,
boa di segnalazione di superficie,
fischietto e specchio)
- Torcia subacquea (anche di giorno)
- Luce stroboscopica
- Bastoncini luminosi
- SMB (surface marker buoy o boa di segnalazione di superficie, di notte illuminata con
una torcia subacquea)
- Fischietto
- Specchio
- Set speciali con razzi sono disponibili per
i subacquei.
Ho il piacere di annunciare il primo "DAN
Europe Carotid Artery Doppler Study
Workshop" mirato a lanciare anche in Italia questo importante studio policentrico e
multinazionale del DAN Europe sul ruolo
del PFO e del suo screening nell'immersione ricreativa (vedi https://www.daneurope.org/eng/cadintro.htm).
Il Workshop si svolgerà presso la sede del
DAN Europe, a Roseto degli Abruzzi e presso i presidi Ospedalieri di Atri / Giulianova, nei giorni 29 e 30 Novembre 2003,
con arrivo dei partecipanti previsto entro la
mattina di Sabato 29 Novembre e chiusura
del Workshop nel pomeriggio di Domenica
30 Novembre.
Il Workshop è gratuito, la partecipazione
alla Parte A è libera, con il limite di 20 partecipanti, mentre la partecipazione alla
Parte B è limitata a medici che abbiano la
possibilità di condurre, in proprio o presso
le loro strutture di apparteneza, le indagini
Doppler richieste. Il numero massimo di
partecipanti alla Parte B è di 10; verrà data
precedenza a quei colleghi che hanno già
dato la loro adesione di principio al progetto di studio. Parte delle lezioni (Dr Germonpré) saranno tenute in Inglese.
Per conferme di adesione, dettagli logistici
ed ulteriori informazioni, vi prego di rivolgervi all'indirizzo
<[email protected]>
Molto cordialmente
Prof. Alessandro Marroni, M.D.
President and C.E.O., DAN Europe
Tel +39 085 893 0333
Fax +39 085 893 0050
[email protected]
Carotid Artery Doppler Workshop
Roseto, 29-30 Novembre, 2003
PARTE A: TEORIA GENERALE - 4 ORE 1. DAN Safety Laboratory: introduzione,
scopi, obbiettivi, progetti di ricerca in corso
Dr Alessandro Marroni
2. Patologie da Immersione e (micro)bolle
Dr Costantino Balestra
3. Ruolo del Patent Foramen Ovale nella
Patologie Da Decompressione "immeritate"
Dr Peter Germonpré
4. Il "Carotid Artery Doppler Prospective
Study" - Dr Peter Germonpré
1. Dimostrazione delle procedure CAD
2. "Tips and Tricks" per il CAD testing (Consigli e trucchi ...)
3. Procedure per la partecipazione allo studio
4. Addestramento pratico e manualità
Dr Peter Germonpré, Dr Costantino Balestra
Prof C.Balestra Ph.D. Chargé de Cours
Human Physiology Laboratory,
Haute Ecole Paul Henri Spaak
Université Libre de Bruxelles
Vice President DAN Europe,
Research & Education
Dr. Med. Peter Germonpré
Director Center for Hyperbaric Oxygen
Therapy, Military Hospital Bruxelles
Medical Director, DAN Europe Benelux
Prof. Alessandro Marroni, M.D.
President, DAN Europe
Vice President, European Committee for
Hyperbaric Medicine
Secretary General, European College of
A 100 metri da oggi la distanza minima
dal pallone segnasub - 24 Giugno 2003
Emanata a tutte le capitanerie una circolare
che aumenta la sicurezza dei subacquei in
“Con il protocollo 82/033465 in data 26
maggio 2003, il Comando Generale
Corpo delle Capitanerie di Porto, ha emanato a tutte le Capitanerie di Porto (loro
sedi) una circolare che di fatto modifica la
distanza alla quale devono transitare le
imbarcazioni dal segnale esposto di subacqueo in immersione che può essere sia la
lettera "A" delle bandiere che il caratteristico diagonale bianca in fondo rosso (normalmente vengono esposti tutti e due sulle
imbarcazioni) portandola a 100 metri minimi, in luogo dei tradizionali 50.
Di notte deve essere esposta una luce lampeggiante gialla visibile a giro di orizzonte.
I subacquei devono muoversi nel raggio
max di 50 metri dalla verticale del pallone
ed è sufficiente un solo segnale sull'imbarcazione se tutti i subacquei in immersione si
muovono nel raggio di 50 dalla stessa.
I cento metri valgono sia per la classica
boetta trainata che per le bandiere issate
sulla barca appoggio.
Sulla barca appoggio deve sempre essere
presente una persona in grado di intervenire se necessario.
Un nuotatore che si trovi al di fuori delle
acque riservate alla balneazione può
esporre lo stesso segnale dei subacquei ma
con una sagola mai più lunga di tre metri.
Le disposizioni della sopraccitata circolare
hanno effetto immediato e devono essere
conosciute dai diportisti che le devono mettere in pratica fin da subito allo scopo di
aumentare la sicurezza.”
Una volta rimosse le stecche la completa guarigione della ferita dovrebbe essere veloce e
senza conseguenze significative o limitazioni
fisiologiche o funzionali. Normalmente, nel
caso di ferite senza complicazioni ai tessuti
molli, il periodo varia tra i 10 e i 20 giorni.
L’edema che hai notato non deve essere causa
di eccessiva preoccupazione; si ridurrà gradualmente fino a non costituire più un ostacolo alle normali attività. Potresti avere ancora
qualche problema a indossare le pinne; eventualmente usa un calzino spesso e imbottito e
se necessario una pinna un po’ più grande per
evitare la costrizione della zona guarita di
recente. La guarigione dei tessuti molli generalmente non provoca variazioni significative
o durature nell’assorbimento e saturazione dei
gas inerti. Non c’è ragione per preoccuparsi!
Incident Insights
Lettere al DAN
Di Celia Evesque.
Il sub: donna di 60 anni, magra e in buona
salute. Tre anni prima dell’incidente ebbe una
grave lesione alla schiena che lasciò come
conseguenza dolore intermittente alla parte
bassa della schiena. Non ci furono sintomi a
carico delle gambe, delle funzioni sensoriali o
di movimento. Negli ultimi 10 anni ha partecipato ogni anno a viaggi con gli amici, nella
stessa destinazione subacquea, effettuando un
totale di 150 immersioni.
L’immersione: durante questo viaggio ebbe
un’attività piuttosto intensa, immergendosi due
volte al giorno per quattro giorni consecutivi.
Anche il quarto giorno fece due immersioni: la
prima una multilivello a 27 metri per 49 minuti, seguita da un intervallo di superficie di un’ora e mezzo; la seconda una multilivello a 22
metri per 50 minuti. Era l’ottava immersione
della settimana. Utilizzò un computer seguendolo senza alcuna violazione.
Le complicazioni: circa 15 minuti dopo la
seconda immersione ella sviluppò un dolore
lieve alla parte alta della coscia sinistra, seguita pochi minuti dopo dalla totale perdita di
sensibilità alla parte frontale del collo del
piede destro. Il dolore aumentò nella mezz’ora successiva, estendendosi al basso addome.
La diagnosi: di ritorno dal sito di immersione,
lo staff le somministrò ossigeno di emergenza
tramite maschera facciale e i suoi sintomi si
attenuarono immediatamente. Arrivando alla
camera iprbarica, la subacquea era completamente cosciente e lucida. Non aveva riportato perdita di forza, sensibilità o movimento e
Un caso assistito da DAN Europe
Ciao, mi chiamo Massimo Grassadonia, sono
stato gentilmente assistito da voi durante il mio
ricovero in ospedale dall’8 al 16 giugno.
Prima di tutto vorrei ringraziarvi ancora per la
eccellente qualità del servizio che mi avete fornito, al disopra di ogni più ottimistica aspettativa. Vorrei ringraziare in particolare il Dott.
Quinto, che mi ha seguito ogni giorno.
Ora mi trovo in Indonesia – Gangga Island,
Manado, Nord Sulawesi e ho ripreso il lavoro presso il diving centre (anche se ovviamente non mi immergo ancora). A giorni alterni
cambio le fasciature al piede ed il 28, su
indicazione dell’ospedale, andrò a Manado
per farmi togliere le stecche. Oggi è l’ultimo
giorno della cura di antibiotici, che ho dovuto
assumere ad alte dosi, intravena mentre ero in
ospedale e in compresse dopo, a una dose di
4 pillole ogni 6 ore (2 Monoclox cloroaxicillin 250 mg + 2 Ospen Phenoxymethylpenicillin 250 mg).
Sembra che la ferita stia guarendo bene e
adesso sono in grado di camminare quasi normalmente. Durante il giorno, che ovviamente
non posso trascorrere a letto, il mio piede si
gonfia, sgonfiandosi poi di notte. Suppongo
che sia a causa della circolazione irregolare
nella zona gonfia, dove il pus defluisce – circa
4-5 cm dall’osso del dorso del piede tra l’alluce e la caviglia. In ospedale mi hanno detto
che una volta rimosse le stecche posso tornare in acqua dopo una settimana circa. Vorrei
chiedere: che tipo di conseguenze in termini
di circolazione ci saranno nel breve-medio termine? Quanto ci vorrà perché il tessuto guarisca completamente? Quali profili di immersione posso seguire senza incorrere nel rischio di
MDD? Non vedo l’ora di ricevere le vostre
chiarificazioni qui dove la connessione satellitare mi consente di ricevere correttamente le
mie email.
Cordiali Saluti
Riconoscere quando
immergersi in modo prudente
disse che si sentiva molto meglio. Riferì di
avere dolore al basso addome. Un esame
neurologico completo da parte del medico
rivelò che la subacquea era malferma sulla
gamba sinistra. La diagnosi iniziale fu di patologia da decompressione neurologica a carico della parte alta della colonna lombare. Ella
era stabile stando in piedi sulla gamba destra
e su entrambe le gambe. Tutti i riflessi erano
normali, fatta eccezione per un riflesso plantare anomalo sul lato sinistro.
Un ulteriore esame il mattino seguente rivelò
un miglioramento notevole, pur rimanendo
alcuni sintomi. La subacquea ricevette un
secondo trattamento con una Tabella 6 U.S.
Navy, con un miglioramento minimo. Nei due
giorni successivi fu sottoposta ad altri due trattamenti “di pulizia”, più brevi, per migliorare
la sintomatologia residua.
La subacquea si riprese bene, acquistando
stabilità sulla gamba sinistra. Dopo l’ultimo
trattamento sentiva ancora un lieve formicolio
al piede destro, senza perdita di sensibilità.
Era di ottimo umore e non vedeva l’ora di tornare a casa, dopo le 72 ore di attesa raccomandate prima del volo dopo un trattamento
La discussione: questa subacquea è stata fortunata per aver riconosciuto, insieme con lo
staff, i sintomi e per aver ricevuto velocemente
il primo soccorso con ossigeno mentre ancora
si trovava sulla barca. Con la sua storia precedente di dolori alla schiena, quei sintomi
potevano essere facilmente attribuiti ai problemi di schiena e non all’immersione. Meno di
tre ore dopo la prima comparsa dei sintomi,
ha ricevuto un trattamento in camera iperbarica, ed è guarita bene.
In alcuni numeri passati di Alert Diver ci siamo
occupati dei cambiamenti fisiologici che si
verificano col passare degli anni e come questi cambiamenti possono influenzare l’attività
subacquea. E’ ben noto che l’invecchiare provoca una riduzione della forma fisica, anche
se proseguiamo nel nostro regime di allenamento. Gli effetti dell’età purtroppo iniziano
presto; i corridori della maratona riferiscono
che quando raggiungono circa trentacinque
anni, spesso provano una marcata riduzione
della capacità respiratoria e della complessiva efficienza cardiovascolare. In più aumentano i tempi di reazione, il controllo dei muscoli
è meno preciso e la massa muscolare si riduce con la riduzione del livello di attività.
L’invecchiamento in generale riduce la nostra
capacità di lavoro e abbassa la tolleranza ai
cambiamenti di temperatura. L’artrite inizia a
fare la sua comparsa. I subacquei anziani
possono stancarsi di più a causa degli sforzi
che devono affrontare, ad esempio nuotare
contro corrente, sott’acqua o in superficie.
Sfortunatamente l’invecchiamento è causa di
un osservabile decremento dell’efficienza di
tutti i sistemi biologici, comprese la circolazione e la respirazione. Lo scambio di gas nei
tessuti potrebbe non essere altrettanto pronto
come per i sub più giovani. E’ provato che i
subacquei anziani sono più soggetti alla formazione di bolle. La maggior parte dei subacquei, consapevoli dei cambiamenti che arri-
vano con l’età, scelgono di adeguare il proprio modo di immergersi ed evitare così ogni
aumento del rischio. Fortunatamente oggi vi è
la tendenza ad essere più consapevoli del
proprio stato di salute e livello di fitness. Avendo a disposizione più informazioni su fisiologia ed immersione, possiamo continuare ad
immergerci in sicurezza anche col passare
degli anni, seguendo alcune semplici precauzioni.
Tutti noi dovremmo perseguire uno stato di
buona salute e buona forma fisica, specialmente se affrontiamo attività come la subacquea. Limitare il numero delle immersioni in un
giorno, ridurre tempi sul fondo e profondità
massima, fare risalite più lente e tappe di sicurezza più lunghe, aumentare i tempi di intervallo in superficie, sono alcuni dei modi che
possiamo adottare per ridurre il rischio di patologia da decompressione.
La nostra subacquea è stata fortunata; era in
buona salute, allenata e sufficientemente
esperta per sospettare di essere incorsa in
PDD. Tuttavia non facendo una pausa tra giorni consecutivi di attività intensa, aveva infranto
una regola dell’attività subacquea che di solito seguiva. Ha ricevuto un trattamento immediato e ora si sta riprendendo bene. Pensa di
tornare ad immergersi, ma in modo più prudente.
Incident Insights
Di Dan Orr.
L’anno scorso ebbi occasione di parlare con
un’iscritta DAN a proposito della sua passione
per la subacquea. Dopo una presentazione
per consumatori, la donna mi avvicinò e,
piena di eccitazione, mi disse come era fiera
di essere un membro DAN. Aveva 76 anni e
mi raccontò che l’attività subacquea era la sua
passione, ma non riusciva ad immergersi così
spesso come quando aveva, diciamo, 70
anni. Una delle difficoltà era trovare un compagno della sua età (o comunque un compagno) che potesse stare al passo con lei.
Parlammo delle sue esperienze ed io suggerii
che ella entrasse a far parte del gruppo coinvolto in Aging Diver Study, un corollario del
nostro Project Dive Exploration (PDE).
In questo studio raccogliamo dati sui profili
d’immersione scaricati dai computer subac-
Questa signora rappresenta l’esempio vivente
del fatto che la subacquea è un’attività ricreativa che possiamo svolgere per tutta la vita.
Se comprendono l’impatto che l’età può avere
su alcuni processi fisiologici e psicologici, i
subacquei possono continuare a godersi il
loro sport anche col passare degli anni. Invecchiare è una parte della vita alla quale non
possiamo sottrarci.
Con l’età acquistiamo una conoscenza preziosa che ci consente di usare le nostre passate esperienze per risolvere i problemi.
Anche il nostro organismo è soggetto a modificazioni che possono incidere sulla sicurezza
Tuttavia i dati che negli anni sono stati raccolti e pubblicati nel nostro rapporto annuale su
Decompression Ilness, Diving Fatalities and
Project Dive Exploration, non indicano che
l’età del subacqueo giochi un ruolo significativo nell’aumentare la suscettibilità alla patologia da decompressione. Vediamo quali cambiamenti potrebbero aumentare il rischio in
certe situazioni subacquee. Considerazioni
critiche e spesso trascurate sono la performance cardiovascolare e cardiaca, la performance respiratoria, le variazioni metaboliche, le
modifiche del sistema nervoso e del tessuto
Un cambiamento ovvio riguarda il calo dell’attività fisica, e quindi della forma, associato
con l’età.
I subacquei di ogni età, condizione fisica e tolleranza all’esercizio, dovrebbero mantenere
livelli di performance che consentano loro di
reagire con la sicurezza necessaria al variare
delle situazioni di immersione.
Poco prima dei trenta anni iniziano a calare la
massima frequenza cardiaca e il massimo
assorbimento di ossigeno. Anche la funzione
polmonare si riduce. Il risultato, una riduzione
della massima capacità di lavoro, potrebbe
mettere i subacquei a rischio, quando è richiesto un esercizio sostenuto.
La propria forma fisica e la propria abilità nel
gestire sia l’attrezzatura subacquea che l’ambiente devono suggerire i cambiamenti necessari nel proprio modo di immergersi.
Dando per scontato che una persona si sia
mantenuta ragionevolmente in buona salute, la
subacquea ricreativa non dovrebbe comportare un rischio inaccettabile. Invecchiando si
riduce la capacità fisica, aumenta la suscettibilità a lesioni muscoloscheletriche e aumenta
l’incidenza di disordini vascolari e metabolici.
Inoltre una riduzione della tolleranza alle
variazioni di temperatura può richiedere un
adeguamento della protezione termica. Il subacqueo anziano dovrebbe seguire un programma di allenamento fisico regolare sotto
controllo medico.
Ecco alcune considerazioni valide per tutti i
• Aumentate il vostro margine di sicurezza.
E’ sempre una buona idea aumentare il margine di sicurezza, specialmente se esiste una
condizione che può indicare un aumento del
rischio. L’aumento del margine si può ottenere
riducendo il tempo sul fondo, la profondità
massima, limitando il numero delle immersioni
ripetitive, aumentando la durata delle tappe di
decompressione, riducendo la velocità di risalita e anche impiegando miscele alternative.
(Nota: usare varie miscele nitrox con tabelle o
computer da aria equivale a ridurre l’assorbimento di azoto e teoricamente ad aumentare
il proprio margine di sicurezza per la malattia
da decompressione).
• Aumentate e mantenete la tolleranza all’esercizio fisico.
Poiché l’esercizio è essenziale per la sicurezza in immersione, i subacquei di ogni età
dovrebbero acquistare e conservare una
buona forma fisica.
• Prendetevela comoda e siate prudenti.
Un approccio prudente a qualsiasi situazione
subacquea è sempre raccomandabile. L’immersione dovrebbe essere un momento piacevole e privo di stress e lavoro eccessivi. Se
dovete lavorare duro per immergervi, state
facendo qualcosa di sbagliato.
A lungo è stata opinione comune che i sub
anziani andassero più facilmente soggetti a
malattia da decompressione; tuttavia questo
non è ancora stato avvalorato dai dati raccolti da DAN.
L’argomento è stato studiato come parte del
Project Dive Exploration (PDE). Lo studio Aging
Diver, iniziato nel 1999, usa i metodi del PDE
con particolare attenzione ai sub ultracinquantenni. Il nostro interesse riguarda in particolare
problemi all’attrezzatura, problemi di medicina subacquea, problemi medici non subacquei ed altri incidenti correlati all’immersione.
Questo studio, come il PDE, aiuterà a gettare
uno sguardo nel comportamento, nei profili
d’immersione e nelle caratteristiche del subacqueo ricreativo anziano. Alcuni sostengono
che l’età è semplicemente uno stato mentale.
Ma essa è anche un fatto inevitabile al quale
non possiamo sfuggire. Imparate a lavorare
con la vostra età e non contro di essa.
Forse non ci saranno molti sub anziani e baldanzosi ma esistono moltissimi subacquei
anziani e maturi che si godono appieno il loro
tempo sott’acqua.
Immergersi o
non immergersi:
in quali casi decidete di cancellare o
rinunciare ad un’immersione?
La storia: non sono andato sott’acqua per un
po’ di anni, così sono sempre molto cauto per
la prima immersione del viaggio. Quel giorno
di Febbraio inoltrato, il vento della costa della
Florida soffiava a 12,5 km all’ora ed il mare
era agitato da onde di circa un metro. Saltai
in acqua per seguire il divemaster e altri sei
subacquei in una drift dive a 25,5 metri.
Quando toccai la superficie dell’acqua la
maschera si appannò completamente. Cercai
invano di pulirla. Mi immersi di pochi metri, la
tolsi, la pulii e la indossai nuovamente. Era
ancora quasi completamente appannata. A
causa della risacca, la visibilità era di circa
nove metri; potevo vedere solo le bolle dei
miei compagni. Mentre scendevo, cercando
di seguire le bolle, pensai tra me e me, “ Questa è una situazione potenzialmente pericolosa. Sono solo. Il divemaster non sa che sono
qui; non può vedermi ed io non vedo lui. Non
vedo nemmeno il mio compagno. Se riemergo
troppo tardi la barca non riuscirà a localizzarmi a causa della forte corrente e delle
onde.” Pensai anche a mia moglie e a mia
figlia che erano in vacanza con me: loro
erano la ragione più importante per non
lasciare che mi accadesse qualcosa.
Dopo 10 minuti trascorsi a cercare il mio gruppo, interruppi l’immersione. La barca si diresse
verso di me, salii e fu tutto. Ero sano e salvo e
non ero dispiaciuto. Dopo un’ora e mezza
feci la mia seconda immersione con il gruppo
e fu splendida.
Gil Zeimer, membro DAN
Annullare un’immersione: le regole dell’immersione in grotta.
Se le abilità subacquee e il controllo del galleggiamento non sono perfetti, un sub non
dovrebbe avventurarsi in un ambiente chiuso –
una grotta, una caverna, un relitto, canali lavici o altre strutture simili. Quelle capacità sono
necessarie alla propria sopravvivenza. Ogni
anno le statistiche DAN delle morti comprendono subacquei cosiddetti “rec-tec”, che non
hanno avuto alcun addestramento formale
all’immersione in grotta, ma tentano di cimentarsi in un’immersione al disopra delle proprie
capacità, finendo nelle statistiche degli eventi
fatali. Una delle regole base dell’immersione
in grotta è: “ Chiunque può rinunciare all’immersione per qualsiasi ragione in ogni momento senza che altri domandino perché e senza
paura di ripercussioni.” Un subacqueo che
non si sente al 100% della forma può mettere
i pericolo la sua vita e quella di altri. Non c’è
spazio per errori quando un subacqueo si
trova un km all’interno di un tunnel, senza
accessi alla superficie. Inoltre quel sub può
avere degli obblighi di decompressione che
precludono una risalita sicura direttamente alla
superficie dopo aver lasciato il tunnel. La sicurezza non si ottiene per caso; è necessario
essere sia accurati che abili. L’immersione in
grotta non lascia spazio per le scorciatoie. Le
stesse precauzioni e atteggiamenti si applicano alle immersioni open-water (con accesso
diretto alla superficie). La differenza sta nell’approccio: ogni immersione in caverna ha un
potenziale per un grandissimo divertimento e
un enorme rischio. La sicurezza sta nel trovare
un equilibrio.
Celia Evesque, DAN America Medical Infor-
Le risalite veloci violano le teorie alle quali sottostanno le tabelle e i computer subacquei.
Risalire velocemente è un comportamento simile al trascorrere più tempo del consentito a
una data profondità. Se accettate che le
tappe di sicurezza sono parte delle procedure
standard di immersione, allora anche saltare
una tappa può essere considerato una violazione del piano d’immersione. Entrambe queste violazioni – risalite rapide e omissione
delle tappe – compaiono nel database DAN
I pericoli del mal di moto
Per chi soffre il mal di moto, nel nostro caso
mal di mare, esistono molte ragioni convincenti per “ammutinarsi” e abbandonare il
vascello colpevole. Tuttavia è forse meglio fermarsi e pensare un attimo prima di tuffarsi in
acqua. Le situazioni che provocano il mal di
moto - disorientamento spaziale, movimento
angolare accelerato, come pure fattori emozionali – sono tutti facilmente riscontrabili sott’acqua. E anche se saltare giù dalla barca
per fare quell’immersione può sembrare una
soluzione ragionevole al mal di mare, i sintomi invalidanti possono, alla fine, trasformare il
sogno di quell’immersione in un incubo. Molti
sub hanno provato il sudore e il pallore caratteristici, gli sbadigli e la salivazione, seguiti
da nausea e vomito. Queste sono normalmente le manifestazioni della vertigine psicologi-
ca, che comprende il mal di moto, il mal di
spazio e la vertigine che alcune persone provano quando sono esposte al calore. L’orecchio interno rileva movimento quando ancora
gli occhi non vedono nulla in movimento. Gli
effetti della scarsa visibilità e la restrizione
della visuale imposta dalla maschera spesso
distorcono la visione; l’ambiente privo di peso
può alterare le percezioni che abbiamo normalmente in presenza di gravità. In più le conseguenze della deidratazione causata dal
vomito e dalla scarsa assunzione di liquidi,
sono spesso considerate un importante fattore
di rischio aggiuntivo per la patologia da
decompressione. Aggiungete gli effetti dell’ansia a questo mix e può scaturire in una situazione di panico. Prima di immergersi, il subacqueo che sta soffrendo per il mal di mare
deve considerare il rischio, paragonato ai
benefici di immergersi in quello stato di malessere. Riflettete un momento sulle possibili conseguenze di vomitare sott’acqua (aspirazione
di acqua e/o malfunzionamento dell’attrezzatura); gli effetti della debolezza e dell’incapacità di concentrarsi; e il rischio che la vostra
condizione presenta per altri sub che potrebbero essere costretti ad aiutarvi. Ricordate, la
saggezza è parte integrale della subacquea
Daniel Nord, Direttore Servizi Medici DAN
Il commento
Il pericolo delle risalite veloci: durante gli anni
abbiamo parlato con molti subacquei che
avrebbero potuto risparmiarsi un sacco di
guai, semplicemente facendo un’immersione
in meno. E’ difficile rinunciare ad immersioni
già pagate. La maggior parte dei subacquei
infortunati si rende conto dei propri errori
quando compaiono i primi sintomi o quando
in acqua accade qualche inconveniente.
DAN riceve chiamate dai subacquei sulla 24Hour Diving Emergency Hotline e sulla Dive
Safety and Medical Information Line dopo che
qualcosa è andato storto in immersione o
quando temono di andare incontro a patologia da decompressione. Certamente la PDD è
sempre possibile, ma dipende dai profili di
immersione e dalla condotta dei sub. La chiamata più comune riguarda una risalita rapida.
Ad esempio: “ Oggi ho fatto tre immersioni,
ma durante la prima o la seconda ho effettuato una risalita incontrollata, il computer la
segnalava, e non ho fatto le tappe di sicurezza.” Il subacqueo è sicuro che presto compariranno i sintomi. A volte capita, ma nella maggior parte dei casi non succede.
degli infortuni subacquei. Le tappe di sicurezza non ci possono garantire contro la PDD
ma, rallentando la risalita in prossimità della
superficie, possono probabilmente ridurre l’incidenza di embolia gassosa cerebrale, un tipo
di PDD grave e più immediato. Omettere una
tappa di sicurezza programmata dopo immersioni lunghe, profonde o ripetitive può presentare un problema: secondo il database DAN
le risalite rapide sono implicate nel 25 – 30 %
di tutti i casi di infortunio. Anche effettuando le
tappe di sicurezza, i subacquei non sono al
riparo dal rischio di PDD. Una risalita veloce
o una tappa omessa possono essere una
ragione sufficiente per interrompere l’immersione in corso e/o rinunciare a quella successiva programmata. La maggior parte dei sintomi inizia due ore dopo l’immersione, dopodiché il rischio di comparsa aumenta. Purtroppo l’intervallo di superficie nella maggior
parte dei casi non è di due ore: immergersi
ancora può accentuare qualunque errore il
sub abbia fatto nella prima o nella seconda
immersione. Se il sub commette un errore in
una delle prime immersioni, e l’esposizione
all’azoto è alta a causa della profondità o dei
tempi, una risalita rapida può trasformarsi in
un rischio ancora maggiore.
Con immersioni meno profonde ed esposizioni minime, il rischio di PDD è minore. Perciò,
che fare? Se avete violato computer o tabelle
e siete ad alto rischio, è più sicuro rinunciare
all’immersione successiva. Riprendete dopo un
lungo intervallo in superficie. Più lungo è il
tempo trascorso fuori dall’acqua, maggiore
sarà la desaturazione di gas, minore il rischio
di PDD con immersioni ripetitive. Ogni individuo è unico, quindi ci saranno variazioni tra
diversi gruppi di subacquei. Ad esempio,
qualcuno va incontro a PDD dopo aver fatto le
stesse immersioni di ogni altra persona del
gruppo. Perché quella persona e non le altre?
Parte della spiegazione può risiedere appunto
in alcune delle violazioni minori che i sub commettono. Ognuno deve accettare il rischio insito nella subacquea, e decidere di non immergersi può essere una possibilità per rendere
più sicura l’attività subacquea.
Joel Dovenbarger, Vicepresidente Servizi
Medici DAN America
mation Specialist
1) Condizioni non ottimali per l’immersione
2) Malfunzionamento dell’attrezzatura che
obblighi ad usare parti di riserva (restando
senza riserva ): ad esempio guasto dell’erogatore o delle luci;
3) Eccessiva sospensione, sia in acque libere
che in ambienti chiusi;
4) Non “sentirsi a posto”, in special modo con
mal di mare;
5) Le condizioni del tempo stanno peggiorando.
1) Malfunzionamento dell’attrezzatura (erogatore in erogazione continua, problemi alla
muta stagna, ecc.);
2) Superamento dei parametri programmati
per la precedente immersione di quel giorno
che possono aver determinato un eccessivo
assorbimento di gas nei tessuti (ad esempio
essere andati in deco senza che fosse programmato);
3) Condizioni atmosferiche (cioè azione delle
onde, corrente troppo forte, ecc.);
1) Avete una riserva di gas sufficiente a completare o superare i parametri di immersione
più la decompressione obbligatoria (dovete
sapere esattamente quanto avete a disposizione).
2) Un membro della squadra è in difficoltà; ci
vuole più tempo per potare a termine l’immersione in sicurezza.
3) Situazione di-vita-o-di-morte che obbliga a
violare gli algoritmi di decompressione di
tabelle o computer; una visita in camera iperbarica è meglio che annegare.
Dott. Rinaldo Citterio
- Dirigente Biologo presso il Laboratorio di
Microbiologia dell’Azienda Ospedaliera
“Ospedale Civile di Legnano”
- Docente di Microbiologia Clinica alla Scuola per Infermieri Professionali dell’Ospedale di
Per un corretto approccio agli argomenti da
trattare, occorre anzitutto chiarire il significato
dei termini. Infatti, se è vero che ogni parola
ha un suo significato, non è detto che la stessa parola abbia per tutti lo stesso significato;
spesso infatti allo stesso termine vengono assegnati significati diversi anche sulla scorta del
proprio retaggio culturale.
Se questo può essere accettato nella vita di
tutti i giorni, non può esserlo in ambiente scientifico ove sono richieste, oltre a precisione e
chiarezza dei termini, universalità dei significati.
Quando in ambito industriale o scientifico si
definisce un prodotto come “antisettico” o “disinfettante” è categorico che lo stesso dovrà
sempre soddisfare il significato di queste parole; analogamente concetti quale “infezione” o
“sterilizzazione” devono corrispondere a definizioni chiare ed univoche; in realtà tali termini sono stati a lungo accettati con un significato vago finchè non si è provveduto alla loro
rigorosa definizione ad opera di esperti lessicografi che hanno codificato molti termini e
definizioni: nel primo box vengono chiariti
alcuni di questi termini.
I Microrganismi e la microbiologia del cavo
I Microrganismi, o microbi, costituiscono
oggetto di studio della Microbiologia; si tratta
di minuscoli esseri viventi, visibili solo con il
microscopio ed estremamente diffusi in natura:
li troviamo infatti sia nell’ambiente (terreno,
acque, aria, alimenti) che su organismi viventi
come l’uomo, gli animali e le piante. Il termine
“microrganismo” è generico e la Microbiologia distingue e studia, più specificatamente, i
microrganismi come indicato nel secondo
La cavità orale normalmente ospita una delle
più concentrate e varie popolazioni microbiche del corpo umano; la quantità di batteri
presente in un millilitro di saliva di un individuo
sano varia dai 43 milioni ai 5,5 miliardi; nell’adulto la composizione della popolazione
microbica orale è varia e complessa e comprende talora anche alcuni protozoi, miceti e
virus. In buone condizioni di igiene, i microrganismi numericamente dominanti sono aerobi-anaerobi facoltativi, rappresentati per circa
il 70% da cocchi Gram negativi e Gram positivi (in particolare Streptococchi) e per il 30%
da altri microrganismi (bastoncini Gram negativi, numerosi anaerobi, lieviti, protozoi, virus).
Molto sinteticamente si ricorda che circa il
50% degli individui sani ospita in bocca
Staphylococcus aureus (~ 1000 batteri/ml
saliva) ed inoltre sono frequenti Bacteroides tra
i Gram negativi anaerobi, diverse specie di
Actinomices, diversi Treponema e Borrelia
responsabili della malattia di Vincent, caratte-
rizzata da ulcerazioni delle gengive e delle
altre mucose del cavo orale; tra i virus si rinvengono alcuni virus erpetici (Adenovirus,
Paramyxovirus, Picornavirus, Herpes simplex),
Citomegalovirus ed il virus di Epstein-Barr
Occorre ricordare infine che la saliva, grazie
alla sua costituzione chimico-fisica, alle sostanze organiche ed ai sali minerali di cui è ricca,
al suo pH, offre condizioni nutrizionali ed
ambientali favorevoli allo sviluppo di molti
microrganismi, anche se è dotata di potere
limitante lo sviluppo batterico, dovuto sia
all’antagonismo tra le varie specie batteriche,
sia alla presenza nella saliva stessa di composti ad attività antibatterica quali il lisozima.
Le Infezioni Crociate
Se con il termine di infezione si definisce la
presenza in un organismo di un germe in attiva moltiplicazione, col termine di infezione
crociata si intende la trasmissione dell’agente
infettante tra più individui e la conseguente diffusione dell’infezione ad un numero variabile
di persone. Le cause possono essere molteplici: dal non corretto modo di procedere da
parte di operatori sanitari alla mancata, o
approssimativa, disinfezione; dalla carente
pulizia delle mani all’uso di strumenti non sterili.
È curioso constatare come consultando testi
specialistici inerenti la disinfezione e la sterilizzazione, o comunque testi di Microbiologia
Clinica od Igiene, ampio spazio, per quanto
riguarda le infezioni crociate, venga riservato
alle pratiche di attività odontoiatrica ed agli
strumenti utilizzati dai dentisti.
I boccagli degli erogatori subacquei altro non
sono se non dei dispositivi intra-orali; è più
che lecito quindi pensare che le stesse precauzioni che i medici dentisti (almeno i più preparati e coscienziosi) adottano per prevenire le
infezioni crociate nell’ambito della propria attività professionale, dovrebbero pure essere
adottate nell’utilizzo dei citati boccagli.
Per rendersi meglio conto di quali sono i rischi
delle infezioni crociate trasmesse a livello dell’apparato boccale e di come prevenirle, tralasciamo per il momento il problema dei boccagli e vediamo qual è la situazione in campo
Nell’attività ambulatoriale privata, accanto a
dentisti che garantiscono eccellenti misure di
igiene, altri adottano provvedimenti di asepsi
inadeguati che possono facilitare il diffondersi
di infezioni sia tra i pazienti che fra lo stesso
personale sanitario.
Numerose e con molteplici modalità sono le
contaminazioni che possono verificarsi; principali imputati sono ad esempio gli spruzzi d’acqua che vengono impiegati per la pulizia e
cura dei denti o per raffreddare le superfici
dentali trattate con trapani ad alta velocità: gli
aerosol che si creano possono infatti diffondere batteri nelle prime vie respiratorie. Gli aerosol per contro non sembrano veicolare il virus
dell’epatite, che tuttavia può essere trasmesso
per inalazione diretta o attraverso lesioni delle
Ma i principali responsabili di infezioni cro-
ciate sono proprio gli strumenti odontoiatrici;
infatti mentre è dato per scontato che gli strumenti impiegati negli interventi chirurgici siano
sterili, lo stesso non può dirsi per altri strumenti
impiegati nella pratica odontoiatrica ambulatoriale e che possono comunque causare sanguinamento, con il rischio di aumentare la possibilità di diffusione anche dei virus dell’epatite.
Numerosi sono i disinfettanti che sono stati proposti per trattare gli strumenti odontoiatrici ed
altrettanto varie sono le procedure adottate in
funzione del materiale da disinfettare e del tipo
di contaminazione presente; ciò è dovuto al
fatto che non esiste forse un disinfettante ottimale ed universale, in grado di assicurare, se
non la sterilizzazione, almeno una ottima disinfezione, che contemporaneamente non danneggi le superfici, spesso delicate, degli strumenti e che agisca con efficacia in tempi
rapidi. Basti qui citare il diffuso utilizzo, ed i
buoni risultati ottenuti, di alcuni detergenti
cationici quali i sali di ammonio quaternario,
dei quali si parlerà in seguito, preceduto da
una accurata pulizia meccanica e trattamento
con detergenti degli strumenti odontoiatrici.
offrono, paradossalmente, le migliori condizioni per la proliferazione batterica e le peggiori
garanzie per la salute degli sportivi; soprattutto nei Paesi tropicali o comunque a clima
caldo, ove non è infrequente la penuria di
acqua dolce corrente e pulita, è prassi usuale
sciacquare le attrezzature subacquee (e spesso anche le mute appena utilizzate!) in una
vasca contenente acqua dolce o desalinizzata riutilizzata più volte, quindi non pulita ma
trasformata in un brodo di coltura; il clima
caldo ed umido, sempre presente in questi luoghi, rappresenta infine la condizione ottimale
per la crescita di numerosi microrganismi.
Ancora peggiore è la situazione per i virus,
alcuni dei quali sono notoriamente difficili da
eliminare senza trattamenti adeguati; si pensi
ad esempio al notevole numero di infezioni
crociate di epatite trasmesse con la saliva.
Che i rischi siano reali e non solo ipotetici, che
le patologie riscontrate nei subacquei a seguito di infezioni siano varie (tanto che gli anglosassoni parlano di “Scuba disease”), che le
conseguenze possano, spesso, essere serie, è
dimostrato da numerosa letteratura specializzata; basti qui citare due soli casi, anche se
innumerevoli sono gli episodi, magari meno
gravi ma altrettanto fastidiosi, che si verificano.
Nel 1997 alcuni medici della Marina Americana hanno studiato diversi casi di sintomi
simil-influenzali avvertiti da subacquei militari
che avevano effettuato immersioni in U.S.A., in
Inghilterra ed in Australia; i sintomi (febbre,
anoressia, nausea, vomito, tosse, malessere,
cefalea) comparivano da 2 a 24 ore dopo
l’immersione, con decorso vario: dalla guarigione spontanea dopo circa 24 ore, a decorsi più lenti con evoluzione in polmonite risolvibile solo dopo terapia antibiotica, alla morte
di un paziente per broncopolmonite fulminante.
All’autopsia del paziente deceduto fu rilevata
una crescita di batteri appartenenti al genere
Pseudomonas; sia la Marina U.S.A. che quella Australiana hanno in seguito condotto
approfonditi studi epidemiologici e la Marina
U.S.A. ha evidenziato la crescita di Pseudomonas in campioni prelevati dagli erogatori,
dalle fruste e dai boccagli.
Il secondo caso da ricordare riguarda un subacqueo che, dopo una vacanza sub di 12
giorni nel Pacifico, soffrì di diarrea profusa,
diagnosticata all’inizio come diarrea del viaggiatore; il sub però si aggravò nonostante l’assunzione di antibiotici, tanto da dover essere
trasportato con aereo ambulanza in ospedale
ove giunse defedato ed in stato di shock settico. Dopo specifici esami microbiologici ed
adeguata terapia migliorò e venne dimesso
dopo 6 giorni di degenza; la causa di tutto
risultò essere un’infezione da Escherichia coli.
A seguito di questi casi e di tanti altri si è attivato anche il prestigioso Center for Disease
Control (C.D.C.) degli Stati Uniti, i cui ricercatori hanno valutato la possibilità che la trasmissione microbica avvenga anche a causa
della stessa configurazione del secondo stadio
dell’erogatore e del boccaglio. Conseguentemente sono state formulate delle raccomandazioni per la pulizia e la disinfezione dell’at-
Le Infezioni Crociate nell’ambiente degli sports
Quando si parla di infezioni in generale, e di
infezioni crociate in particolare, occorre sempre ricordare che queste si verificano non solo
in ambiente sanitario od ospedaliero, ove
indubbiamente può essere particolarmente elevato il rischio infettivo per il tipo di popolazione che gravita in queste strutture e per l’invasività delle manovre che spesso vengono compiute; numerosissime sono, nella vita di tutti i
giorni, le occasioni di contagio interpersonale,
sia per contagio diretto, sia tramite vettori. Fortunatamente, nella lotta tra microrganismi ed
organismi superiori, sono i meccanismi di difesa di questi ultimi che il più delle volte hanno
la meglio; ma occorre ricordare che batteri,
virus, miceti, protozoi sono sempre in agguato,
in una perenne competizione che, a ben vedere, è alla base stessa dell’equilibrio del mondo
vivente. Ed occorre pure sempre ricordare che
basta poco per capovolgere l’esito della battaglia tra microbi ed uomo a favore dei primi
e rompere quindi il delicato equilibrio di cui si
è detto.
In particolare nel settore degli sports subacquei, numerose sono le occasioni atte a favorire l’insorgenza di una infezione ed il suo propagarsi col meccanismo delle infezioni crociate.
Limitandosi all’utilizzo dei boccagli per erogatori, spesso forniti a noleggio nei Diving Center, occorre tener presente che questi, durante
l’uso, rimangono in bocca per tempi sufficientemente lunghi per favorirne la colonizzazione,
soprattutto ad opera di batteri e miceti. Il fatto
che i boccagli siano fabbricati con materiali
metabolicamente inerti (gomma, siliconi, ecc)
non costituisce uno svantaggio per parecchi
microrganismi, quali ad esempio gli Stafilococchi ed il temibile Pseudomonas aeruginosa,
batteri poco esigenti dal punto di vista nutrizionale e caratterizzati dalla capacità di cre-
scere anche solo su substrati inerti purchè
Volendosi riferire alle tecniche colturali utilizzate in Microbiologia, il boccaglio può quindi
essere considerato un supporto analogo alla
capsula di Petri, l’umidità e la saliva costituiscono il terreno di coltura ed ecco che la crescita batterica è garantita.
L’uso dei boccagli può inoltre provocare microlesioni alle mucose orali che costituiscono la
via di ingresso privilegiata nei tessuti per numerosi microrganismi, compreso il virus dell’epatite, con possibilità di dar luogo ad infezioni
localizzate o sistemiche. Per quest’ultima patologia, ricordiamo che a rischio elevato di
acquisire l’infezione sono gli individui per
varie cause immunodepressi, mentre responsabili della trasmissione possono essere i portatori sani o immigrati da paesi con alta incidenza di epatite.
Se è vero, come si è detto, che usualmente l’organismo umano è in grado di controllare la
eccessiva proliferazione batterica impedendo
l’insogere di patologie di natura batterica o
virale, è anche vero che, in questo meccanismo di difesa, esiste una grande variabilità
individuale: batteri (o miceti, o virus) tenuti
sotto controllo da un individuo, possono provocare infezioni anche serie in un altro individuo con difese immunitarie meno efficienti.
Ne consegue che vere e proprie infezioni crociate si realizzano nei Diving Center e nelle
Diving Schools, ove sono noleggiate le attrezzature necessarie per praticare lo sport subacqueo.
Tralasciando la poco piacevole sensazione di
introdurre in bocca un oggetto che è già stato
utilizzato da altra persona sconosciuta, il
rischio di attivare un’infezione crociata potrebbe essere sensibilmente ridotto se le attrezzature fossero sempre correttamente pulite e disinfettate tra un utilizzo ed il successivo.
E’ pur vero che alcuni centri disinfettano le
apparecchiature destinate al noleggio, ma le
sostanze utilizzate e le procedure applicate
non sono assolutamente uniformi e standardizzate, nè vi è alcun controllo, successivo alla
disinfezione, che garantisca che il procedimento adottato abbia avuto successo; non esiste un protocollo operativo universalmente
accettato, la scelta del disinfettante avviene a
discrezione dell’operatore che spesso segue
solo criteri di maggior economicità o di praticità operativa ma non di efficacia antimicrobica, peraltro impossibile da dimostrare vista
l’assenza, come si è detto, di controlli della
carica microbica.
In realtà quindi i trattamenti, quando vengono
effettuati, si limitano non a sterilizzare e nemmeno a disinfettare le apparecchiature (e
soprattutto i boccagli), ma solo a diminuirne la
carica batterica o fungina; limitandosi ai batteri, viste le modeste esigenze metaboliche di
numerose specie, dopo pochissimo tempo la
carica batterica ritornerà elevatissima, favorita
anche dalle condizioni ambientali (calore, umidità) dei locali ove le attrezzature usualmente
sono custodite.
Proprio le condizioni ambientali che tipicamente esistono in numerosissimi Diving Center
trezzatura che, di fatto, costituiscono finalmente un primo standard operativo cui ogni serio
operatore dovrebbe attenersi.
E’ importante ricordare che la disinfezione o la
sterilizzazione dovrebbero sempre essere precedute da una corretta pulizia degli strumenti
per rimuovere il materiale organico (cellule
epiteliali, residui di saliva, ecc) che costituisce
di fatto un terreno di coltura soprattutto per i
La disinfezione con i sali di ammonio quaternario
Quale sia il quadro microbiologico del cavo
orale ed a quali conseguenze possa portare
una non corretta igiene, dovrebbe a questo
punto essere chiaro.
Nonostante ciò si continuano ad utilizzare, da
parte di sportivi e di turisti ignari, boccagli a
noleggio di cui si ignora se abbiano subito
una corretta disinfezione; analogamente ci si
potrebbe chiedere quanti siano i responsabili
e gli addetti ai Diving Center ed alle Scuole
subacquee che disinfettano scrupolosamente le
Già si è detto che ciò può essere attribuito, in
parte, alla mancanza di standard operativi ufficialmente proposti, ma sicuramente esistono
sostanze disinfettanti in grado di rendere
microbiologicamente sicure le attrezzature subacquee e, altrettanto importante, di non danneggiarne i componenti spesso delicati; numerosi studi sono stati effettuati in proposito, avvalorati da rigorosi controlli e prove pratiche.
Tra i disinfettanti notoriamente più attivi, di
rapida azione e non eccessivamente aggressivi sulle superfici, vanno senz’altro ricordati i
sali di ammonio quaternario; studiati sin dal
1915 da Jacobs e collaboratori, sono detergenti sintetici cationici in grado di solubilizzare i lipidi di membrana, di denaturare le proteine e di determinare inibizione enzimatica:
dall’azione combinata di queste attività deriva
la loro spiccata azione batteriostatica e di disinfezione.
I sali di ammonio quaternario sono fungicidi,
sono attivi verso numerosi protozoi patogeni,
sono battericidi con efficacia elevatissima
verso i batteri Gram positivi e buona verso i
Gram negativi, sono infine attivi nei confronti
dei virus provvisti di capside.
Sono ampiamente usati come antisettici cutanei, per la disinfezione di oggetti, per disinfettare pavimenti e biancheria e sono infine usati
come sanitizzanti negli stabilimenti alimentari e
Numerosi sono i sali di ammonio quaternario,
che in questa sede non vengono descritti dal
punto di vista chimico; val la pena tuttavia
ricordare che questi sali, pur attivi se considerati singolarmente, esplicano azione sinergica
se opportunamente miscelati tra di loro; e val
la pena anche ricordare la messa a punto di
un prodotto (ScubaSept® M1) specificatamente concepito per la disinfezione dei dispositivi
intra-orali sia odontoiatrici che utilizzati per gli
sports subacquei, i cui componenti attivi sono
appunto miscele sinergiche di sali di ammonio
ScubaSept® M1 è disponibile come soluzione
concentrata solubile in acqua; dopo diluizione
al 7,5% esplica un’ottima attività battericida,
fungicida e virucida con un tempo di azione
estremamente rapido (un minuto) rispettando i
componenti in gomma o silicone.
Al di là delle caratteristiche e dell’efficacia del
prodotto, peraltro ampiamente documentate,
ScubaSept® M1 è interessante perché costituisce, se non il primo, sicuramente uno dei più
validi disinfettanti appositamente formulati per
i dispositivi intra-orali; inoltre la semplicità di
utilizzo potrebbe rappresentare un importante
aiuto in quella standardizzazione delle pratiche di pulizia e disinfezione dei dispositivi
medici e sportivi intra-orali che, come già si è
detto, è auspicabile diventi pratica universale.
BOX N° 1
La penetrazione di un germe nell’organismo
umano può limitarsi alla semplice presenza
transitoria, contaminazione; quando si attiva
un processo di moltiplicazione, si ha un vero e
proprio impianto, infezione. Con il termine di
infezione pertanto, si definisce la presenza in
un organismo di un germe in attiva moltiplicazione.
L’infezione quindi è profondamente diversa
dalla contaminazione, che pure ne costituisce,
spesso, la prima indispensabile tappa; infatti
la contaminazione può esaurirsi senza ulteriore evoluzione e senza lasciare alcuna traccia
di sé, ogni qual volta il microrganismo venga
impedito nella crescita o non trovi le condizioni idonee alla proliferazione. L’infezione invece, anche se superata rapidamente, lascia
sempre una traccia nel patrimonio immunitario
Se l’infezione rimane clinicamente inapparente
determina solo una colonizzazione; se invece
provoca un danno clinicamente rilevabile dà
luogo alla malattia infettiva.
La malattia infettiva, dunque, è la conseguenza non inevitabile dell’infezione e si ha solo
quando il microrganismo (batterio, fungo,
virus) ha modo di espletare la propria azione
patogena, o quando le capacità di difesa dell’organismo sono ridotte.
Inoltre, soprattutto per i batteri, affinché si
instauri una malattia infettiva, occorre che i
microrganismi siano presenti con una adeguata carica batteria infettante, data dal numero
di batteri patogeni che penetrano nell’organismo con il contagio e determinano l’infezione;
è chiaro infatti che, a parità di virulenza (la
capacità del microrganismo di produrre danno
anatomico e funzionale) tra due diversi tipi di
batteri, avrà più probabilità di provocare la
malattia il batterio numericamente prevalente;
ed anche batteri usualmente non pericolosi
possono diventarlo se presenti con cariche
molto elevate.
Chiariti i termini relativi al rapporto ospitemicrorganismo, rimangono da definire quelli
inerenti le tecniche di lotta miranti a debellare
i microrganismi.
Si definisce disinfettante un agente che riduce
il rischio di infezioni; solitamente di natura chimica, distrugge i germi patogeni ed i microrganismi nocivi nella loro fase di sviluppo vegetativo ma, di solito, non è attivo verso le spore
batteriche ed i virus.
Il termine disinfezione indica quindi il processo
in grado di distruggere i microrganismi patogeni presenti su superfici di oggetti; se ci si riferisce a superfici vitali, quali quelle del corpo
umano, è più corretto parlare di antisepsi e di
Affine a disinfettante è il termine germicida
(riferito di solito ad agenti chimici e fisici quali
le lampade germicide) indicante la capacità
di uccidere tutti i microrganismi (tranne le
spore) che producono infezioni.
Per finire, basterà qui citare ancora la sterilizzazione, un processo fisico o chimico che
distrugge od elimina tutte le forme di vita, comprese le endospore batteriche ad alta resistenza; il termine sterilizzazione deve avere quindi
un significato assoluto: una sostanza non può
essere parzialmente sterile!
Infine la sanificazione è la procedura che riduce (ma non elimina!) il numero di contaminanti batterici a livello di sicurezza come richiesto
dalle Leggi sanitarie; la parola è associata
all’idea di igiene e pulizia degli strumenti e
degli ambienti ed è usualmente riferita a materiali inerti.
BOX N° 2
I batteri sono organismi unicellulari, senza
nucleo definito, autonomi dal punto di vista del
metabolismo, capaci di riprodursi autonomamente per scissione cellulare.
Se di forma sferica sono chiamati cocchi, se
allungati prendono il nome di bacilli o bastoncini; a seconda di come si colorano con la tecnica di Gram, entrambe le morfologie possono essere Gram positivi o Gram negativi.
Molti batteri vivono in presenza di ossigeno
(aerobi), altri possono vivere in assenza di ossigeno (anaerobi), altri ancora possono vivere in
entrambe le condizioni (aerobi od anaerobi
I miceti o funghi sono organismi unicellulari o
pluricellulari, hanno un nucleo e si riproducono
tramite spore sessuate o asessuate.
I protozoi sono organismi unicellulari, hanno
un nucleo, metabolismo autonomo, sono mobili e si riproducono per divisione asessuata o
I virus sono organismi submicroscopici, senza
vera struttura cellulare, incapaci di metabolismo autonomo e privi di attività riproduttiva
indipendente, ma obbligati a dipendere, per
queste funzioni, da altre cellule che invadono,
comportandosi quindi da parassiti intracellulari obbligati.
Descrizione delle immagini a pag. 16/17
Immagine 1: I boccagli sono potenzialmente dei
mezzi di trasmissione di agenti infettivi, in particolare
per il virus dell'epatite. Prima del loro utilizzo debbono pertanto essere disinfettati.
Immagine 2: Bastoncini Gram positivi Sporigeni cresciuti su un boccaglio non adeguatamente disinfettato
Immagine 3: Cocchi Gram positivi (Streptococchi) cresciuti su un boccaglio non adeguatamente disinfettato
Immagine 4: Confezione di ScubaSept M1, soluzione concentrata da dilure al 7,5%
keine DCS vorliegt. Vor kurzem wurde in einer
gemeinsamen Studie von DAN Europe, DAN
Amerika und DAN Südafrika untersucht, welche Auswirkungen verschiedene Aufstiegsgeschwindigkeiten und Dekompressionsstopps auf die Doppler-Blasengrade von 15
freiwilligen Tauchern hatten. Nach einer
Grundzeit von 25 Minuten auf 25 m, gefolgt
von einer 3 _ -stündigen Oberflächenpause
und einem Wiederholungstauchgang von 20
Minuten auf 25 m stiegen die Taucher nach
acht verschiedenen Protokollen auf: Aufstiegsgeschwindigkeiten von 3, 10 und 18 m/min
in Kombination mit keinen Stopps, nur flachen
Stopps (6 m) oder tiefen und flachen Stopps
(15 m und 6 m). Es kam in keinem Fall zu einer
Dekompressionskrankheit. Die höchsten Dopplerergebnisse (8,79) wurden nach linearen
Aufstiegen ohne Stopp beobachtet. Mit Deep
Stop wurden die niedrigsten Doppler-Blasengrade (1,76) bei einer Aufstiegsgeschwindigkeit von 10 m/min gemessen. Die Einführung
eines Deep Stops schien die vom Doppler aufgezeichneten Blasen und die Gasspannung in
den schnellen Geweben deutlich zu senken.
Es gibt noch viel zu tun, um zu klären, wie wir
Deep Stops am effizientesten einsetzen können, um DCS zu verringern oder sogar zu verhindern. DAN, Ihre Tauchsicherheitsorganisation, wird dieses Phänomen im Interesse der
Tauchsicherheit weiterhin untersuchen. Ihre
Unterstützung macht es DAN möglich, mit dieser Arbeit fortzufahren. Wir danken Ihnen für
Ihre DAN Mitgliedschaft, durch die Sie diese
wichtige Arbeit ermöglichen.
Stets klares Wasser wünscht Ihnen
Prof. Dr. med. Alessandro Marroni
Präsident DAN Europe
1. Broome JR. Reduction of decompression illness risk in pigs by use of non-linear ascent
profiles. (Senkung des DCS-Risikos bei Schweinen durch Einsatz nichtlinearer Aufstiegsprofile)
Undersea Hyperb Med 23: 19-26, 1996.
2. Smith KH and Spencer MP. Doppler indices
of decompression sickness: their evaluation
and use. (Doppler-Indizes der Dekompressionskrankheit: Bewertung und Einsatz) Aerosp
Med 41: 1396-1400, 1970.
3. Nishi RY. Doppler and ultrasonic bubble
detection. In: The physiology and medicine of
diving (4 ed.), edited by Bennett P.B. and
Elliott D.H. (Doppler- und Ultraschallblasenerkennung. In Tauchphysiologie und -medizin (4.
Ausg.), redigiert von Bennett PB und Elliott
DH) London: Saunders, 1993, S. 433-453.
T A U C H E R A U S,
von Dr. Peter B. Bennett
Viele Taucher wissen nur wenig über Tauchphy-
Liebe DAN Europe
Beim Tauchen ist der
menschliche Körper
verschiedenen Belastungen ausgesetzt.
Eine große, und noch immer weitgehend
unbewältigte Herausforderung ist die Vermeidung der Dekompressionskrankheit (DCS). Seit
150 Jahren wird versucht, DCS zu verstehen,
vorherzusagen und zu vermeiden, aber trotz
aller Anstrengungen bleibt sie eine geheimnisvolle und schwer zu fassende Erkrankung.
Eines aber wissen wir - sie wird durch die
Dekompression verursacht. Entsprechend muss
die Lösung darin liegen, die Art und Weise
des Dekomprimierens zu optimieren. Für das
Sporttauchen - üblicherweise nicht dekompressionspflichtig, sondern innerhalb der Nullzeit bedeutet das, dass wir die Art und Weise
unseres Aufstiegs zur Oberfläche untersuchen
und möglicherweise verändern müssen. Es
gibt drei Möglichkeiten, den Aufstieg zu verändern: wir können ihn verlangsamen, die Aufstiegsgeschwindigkeit variieren und Pausen
bzw. Stopps einbauen. Es gibt fast unendlich
viele Möglichkeiten, diese Variablen zu kombinieren, als nächsten Schritt müssen wir also
die entscheidenden körperlichen und physiologischen Aspekte der Dekompression verstehen
lernen: Wenn wir uns überlegen, auf welche
Weise wir gelöstes Inertgas aus dem Körper
„entfernen“, so sind die meisten von uns intuitiv davon überzeugt, dass dies in gelöster
Form geschehen sollte. Wir betrachten die Blasenbildung als Synonym für unsicheres Dekomprimieren. Dies mag richtig sein. Aber es können weit größere Stickstoffmengen in Blasenform als in gelöster Form transportiert werden:
die Löslichkeit von Stickstoff im Blut beträgt nur
0,000488 mol Stickstoff pro Liter Blut. Das ist
dieselbe Stickstoffmenge, wie sie in 11 ml
freiem Gas bzw. in Blasenform enthalten wäre
(d.h. 0,000488 x 22,4 l / mol = 0,011 l
bzw. 11 ml). Hinzu kommt, dass auf Tiefe die
Menge (d.h. die Zahl der Moleküle bzw. Mol)
des Stickstoffs, der gasförmig vorhanden ist,
direkt proportional zum Druck zunimmt: auf 10
m Tiefe (2 ata) könnten wir doppelt so viele
Moleküle bzw. Mol im gleichen Gasvolumen
transportieren wie an der Oberfläche bei 1
ata. Eine ähnliche Verdoppelung des gelösten
Stickstoffs bei 2 ata bringt sehr viel weniger
Stickstoff ins Blut. Inertgas auf Tiefe in Blasenform zu transportieren ist also eine sehr effektive Methode des Stickstoffabbaus - allerdings
muss dafür Sorge getragen werden, dass die
Blasen keinen Schaden anrichten und dass die
Lunge sie aus dem Kreislauf entfernen kann.
Natürlich gehen wir davon aus, dass die
Dekompressionskrankheit die Folge der Blasenbildung in Blutgefäßen und Geweben ist,
die Dekompression bleibt also ein Balanceakt
zwischen wirkungsvoller Gaseliminierung und
Blasenbildung. Das alles hört sich sehr theoretisch an, wenden wir uns also Beobachtungen
an Tieren und Menschen zu und schauen wir,
ob es irgendeinen Grund gibt, diese Möglich-
keiten in Betracht zu ziehen. 1996 untersuchte Broome 40 Schweine während der Dekompression nach einem 24-minütigen Tauchgang
auf 200 Fuß (61 m) (Broome 1996). Der
Tauchgang wurde absichtlich so angelegt,
dass es zu einer möglichst hohen DCS-Häufigkeit kommt. Die Schweine wurden entweder
mit einer langsamen oder mit einer anfangs
schnellen und dann langsameren Aufstiegsgeschwindigkeit zur Oberfläche gebracht.
Die Gesamtdauer des Aufstiegs war bei beiden Gruppen gleich. In der langsamen Aufstiegsgruppe kam es bei 55 % der Tiere zu
neurologischer DCS, für ein Tier mit Todesfolge, in der schnell-langsam Gruppe waren es
25 %. Wieder war die Gesamtaufstiegsdauer
bei beiden Gruppen gleich, also spielt sicherlich die Aufstiegsmethode eine Rolle. Aber
was konnte die Erklärung für eine 50-prozentige Verringerung der DCS-Häufigkeit sein? Eine
Möglichkeit wäre, dass die langsamere Aufstiegsgeschwindigkeit
Gasaufnahme in den langsameren Geweben
zuließ und daraus eine höhere DCS-Häufigkeit
resultierte. Aber die Zeitunterschiede für den
Aufstieg auf Tiefe waren sehr gering und die
DCS betraf die schnellen Gewebekompartimente. Eine andere Möglichkeit ist, dass die
schnelle Aufstiegsgeschwindigkeit eine schnellere Gasabgabe auslöste - möglicherweise
sogar mit Bildung einiger Blasen - aber wegen
der anschließend langsameren Aufstiegsgeschwindigkeit die Blasen eliminiert werden konnten ehe sie in Oberflächennähe die kritische
Dekompressionsphase erreichten. Derselbe
Effekt könnte dem sogenannten Deep Stop einer empirisch begründeten Pause während
des Aufstiegs - zugeschrieben werden. Vor
einigen Jahren haben Tech-Taucher diesen
„Vorsichtsstop“ in die Dekompression eingeführt und Perlentaucher aus Okinawa, die
haben herausgefunden, dass diese Vorgehensweise ihre Dekompressionspflicht deutlich verringerte. Weitere Untersuchungen sind nötig,
um dieses Phänomen gründlich zu erforschen,
aber welche Art von Untersuchungen? Bei
Untersuchungen an Menschen ist ein Endpunkt
der Dekompressionskrankheit sicher nicht wünschenswert. Glücklicherweise gibt es seit den
70’er Jahren den präkordialen Doppler, mit
dem die Dekompressionsbelastung untersucht
werden kann (Smith und Spencer 1970): man
setzt eine Ultraschallsonde über der rechten
Herzkammer an und zählt die Blasensignale in
Relation zu den Herztönen, durch ein speziell
entwickeltes System lassen sich damit die
dekompressionsbedingten Blasen zählen.
Diese Beurteilung ist aber keine zuverlässige
Vorhersage für die Dekompressionskrankheit,
auch wenn sich zeigte, dass höhere Blasengrade in engerem Zusammenhang mit dem
Entstehen der Dekompressionskrankheit stehen.
Eine weitere Einschränkung des Dopplers ist,
dass er nur Blasen erkennen kann, die größer
als die geformten Blutbestandteile sind, die
aber einen Durchmesser von mindestens 10
Mikron haben (Nishi 1993). Trotzdem bleibt
der Doppler die beste nichtinvasive Möglichkeit zur Bewertung der Dekompression wenn
siologie und -medizin. Zum Beispiel gelten
Krankheiten wie Krampfleiden, Diabetes und
Asthma als Kontraindikationen für das Tauchen. Jüngere Forschungen scheinen aber
darauf hinzudeuten, dass manche Menschen
mit Diabetes oder Asthma durchaus sicher tauchen können. Einer der wichtigsten Bereiche,
in denen es Tauchern an Wissen zu mangeln
scheint, ist allerdings die Dekompressionstheorie. Viele Taucher glauben, dass Dekompressionstabellen und Tauchcomputer auf fundierter
Forschung beruhen, und sie eine Dekompressions-Erkrankung höchstwahrscheinlich vermeiden können, wenn sie sich nur an die Tiefenund Zeitvorgaben halten. Das DCI-Risiko ist mit
einem bis zwei Fällen pro 10.000 Tauchgänge tatsächlich sehr gering. Dennoch werden
bei DAN jedes Jahr etwa 1000 Fälle gemeldet. Wenn Sie einer dieser Taucher sind, ist es
für Sie sicherlich wichtig. Die heutigen Dekompressionstabellen basieren auf Algorithmen,
die in den meisten Fällen nur sehr wenig getestet wurden. Die meisten basieren auf einem
vereinfachten mathematischen Modell, oder
„mathematischen Geweben“, die wiederum
auf verschiedenen Exponentialfunktionen für
die Aufnahme und Abgabe von Gasen, die
beim Tauchen unter erhöhtem Druck geatmet
werden, basieren. Diese wiederum beruhen
auf dem Konzept der Aufnahme und Abgabe
des Gases im / aus dem Körper. Hinzu
kommt, dass über die Hälfte der gemeldeten
DCI Fälle Tauchgänge gemacht hatten, die
nicht im Konflikt mit den Tabellen oder den Vorgaben des Tauchcomputers standen. Auch bei
bester Handhabung scheint eine bestimmte
Anzahl von DCS-Fällen unvermeidlich, obwohl
die Nullzeiten (im Vergleich zu den alten U.S.
Navy Tabellen) heute kürzer sind. Die geringe
Wahrscheinlichkeit, beim Tauchen verletzt zu
werden, ist daher eher eine Frage des Zufalls
als eine Frage der Wissenschaft. Das Problem
mit den Computer-Rechenmodellen entspringt
den Fehlern, die jedem Modell innewohnen:
Modelle sind eine Zusammenfassung verschiedenster Tauchpraktiken, von Einzeltauchgängen bis zu mehrtägigem Wiederholungstauchen. Keines der derzeitigen Rechenmodelle
berücksichtigt Alter, Geschlecht oder Trainingszustand des Tauchers oder Umweltfaktoren
wie warmes oder kaltes Wasser, Bergseetauchen auf größeren Höhenlagen oder Strömungstauchen. Den alten Navy-Tauchern war
das schon vor Jahren bekannt und sie bauten
daher immer einen zusätzlichen Sicherheitsfaktor ein. Wenn Tabellen benutzt werden,
bedeutet das, eine Tiefenstufe tiefer und eine
Zeitstufe länger abzulesen. Heute, da weitgehend Tauchcomputer verwendet werden, mag
das beim Multileveltauchen etwas schwieriger
sein, aber es ist immer eine gute Idee, ein bisschen Vorsicht walten zu lassen und die vom
Computer vorgegebenen Grenzen nicht auszureizen: lassen Sie immer 5 - 10 Minuten
Spielraum. Bedenken Sie bitte, dass wir immer
noch nicht wirklich verstehen, wie der Körper
Stickstoff aufnimmt bzw. abgibt. Auch wissen
wir nicht wirklich, was die Gelenkschmerzen
oder die Missempfindungen (DCS-bedingte
Taubheitsgefühle und Kribbeln) verursacht oder
wo die problemverursachenden Blasen tatsächlich sitzen.
Es gibt zwei große Irrtümer in der heute gelehrten Dekompressionstheorie:
1. Die für Tabellen und Computer verwendeten Dekompressionsalgorithmen können die
Dekompressionskrankheit verhindern; und
2. Wenn man „Bends“ bekommt, wird man
durch die Rekompression in der Druckkammer
wieder vollständig genesen. In den meisten
Fällen ist das zwar richtig, aber bei einem Drittel der Fälle bleiben Symptome zurück. Man
sollte sich lieber nicht darauf verlassen, dass
diese Therapie Beschwerden immer und vollständig beseitigt.
Leider leben wir in prozessfreudigen Zeiten
und der Glaube, dass Heilung vollständig und
Tauchen immer sicher sein muss, ist so stark,
dass es verletzte Taucher gibt, die versuchen,
einen Schuldigen zu finden, um ihn dann zu
Hinzu kommt, dass in der Tauchmedizin und physiologie in jüngerer Zeit sehr viel weniger
Forschung betrieben wurde als noch vor etwa
20 Jahren. Um die Flaute ein wenig zu lindern
hat DAN, als Teil seiner Mission, ein umfassendes Forschungsprogramm entwickelt, an
dem DAN Amerika und DAN Europe beteiligt
sind, und das Sie durch Ihren Mitgliedsbeitrag
direkt unterstützen. Die Forschungen zu den
Themen Fliegen nach dem Tauchen, Diabetes
und Tauchen, Aufstiegsgeschwindigkeit, Studien über Tauchen im Alter und das Project
Dive Exploration (bei dem Daten über Tauchgangsprofile gesammelt werden, um das Auftreten von DCI besser zu verstehen) werden
alle dazu beitragen, die bereits geringe DCIHäufigkeit weiter zu senken. Ich denke, wir
können bereits einige Vorteile der langsameren
wenn statt mit den empirischen 18 m/min mit
den zwar ebenfalls empirischen, aber langsameren 9 m/min aufgestiegen wird. Verlangsamen Sie Ihre Aufstiegsgeschwindigkeit, vor
allem nach dem drei- bis fünfminütigen Sicherheitsstopp auf 4,5 - 6 m. Denken Sie daran,
der Tauchgang endet nicht mit dem Sicherheitsstopp, er ist erst beendet, wenn Sie die
Oberfläche erreicht haben. Wer diese Kolumne regelmäßig liest, weiß, dass ich die
Gesamtaufstiegsdauer für den wichtigsten Faktor bei der Entstehung einer DCI halte.
Das Schwarze Brett
DAN stiftete der NASA für die Suche und Bergung des Columbia Space Shuttles ein Sauerstoff Kit. Das Shuttle war am 1. Februar bei seiner Rückkehr zur Erde über Texas auseinandergebrochen. Eine mit Tauchsicherheit befasste
Firma, die mit den Astronauten taucht und bei
der Suche nach den Wrackteilen der Columbia hilft, rief bei DAN an und bat für den Einsatz um ein zusätzliches Sauerstoffgerät. DAN
gab ihnen im Rahmen des Sauerstoff Spendenprogramms ein kostenloses Gerät. Im Neutral Buoyancy Laboratory (NBL) trainieren die
Astronauten für ihre Raumausflüge. Das Sauerstoffgerät wird Teil der Sicherheitsausrüstung
für die Taucher, die in verschiedenen Seen im
Osten von Texas nach Wrackteilen der Columbia suchen. Das Sauerstoffgerät wird den an
der Bergung beteiligten Tauchern zu Gute kommen. Derzeit werden die einzelnen Tauchplätze festgelegt, dann werden die NBL Taucher
ihre intensive Suche aufnehmen.
Das NBL Team ist im Johnson Space Center in
Houston stationiert und arbeitet dort seit
DAN unterstützt bei Bedarf Abteilungen und
Organisationen, indem Tauchteams und/oder
Organisationen der öffentlichen Sicherheit für
kritische Einsätze und bei nachgewiesener
finanzieller Not DAN Sauerstoffgeräte zur Verfügung gestellt werden. Solche Anfragen werden von Fall zu Fall einzeln entschieden. Die
Teilnahme am DAN Kurs „Sauerstoff-Soforthilfe
bei Tauchunfällen“ zum Erlernen der Anwendung der Ausrüstung ist Voraussetzung, um für
das Spendenprogramm in Betracht gezogen
zu werden.
Am 6. Mai 2003 wurden auf dem 11. Annual
Academic Evening an der Duke University
mehreren DAN und DAN-nahen Personen für
eine von ihnen verfasste wissenschaftliche
Arbeit hohe Ehren zuteil. Drs. Frans Cronje,
Petar Denoble und Jake Freiberger wurde von
Dr. med. Sandy Williams, Dekan an der medizinischen Fakultät der Duke University und
Vizekanzler für akademische Angelegenheiten
des medizinischen Zentrums der Duke University in Durham, North Carolina, der Dick
Smith Award - Erster Preis des Anesthesia Academic Evening Post-Doctoral Clinical Award
verliehen. Ihre Forschung befasste sich mit den
„Charakteristika zweifelhafter gegenüber unzweifelhafter Fälle von Dekompressions-Erkrankungen bei Sporttauchern“. Dr. Cronje ist Präsident von DAN Südafrika, derzeit „Hyperbaric Fellow“ am Zentrum für Hyperbare Medizin
und Umwelt-Physiologie an der Duke University. Dr. Denoble ist Senior Research Director
bei DAN. Dr. Freiberger ist Klinischer Assistenzprofessor für Anästhesie am Zentrum für
Hyperbare Medizin und Umwelt-Physiologie
an der Duke University. Auf der Veranstaltung
nahm Dr. Cronje den Preis mit den Worten in
Empfang: „Es ist eine große Ehre, solche Anerkennung für die DAN Forschung zu erhalten.
Das spiegelt die Bedeutung der DAN Datenbank über Tauchunfälle und zeigt, wie wichtig
es ist, bestimmte wissenschaftliche Fragen
anzugehen, die von großer klinischer Bedeutung sind.“ Trotz zunehmendem Interesse an
molekularbiologischer Forschung hat die klinische Forschung viel zu bieten und kommt oftmals unmittelbar dem Patienten zu Gute, und,
wie in unserem Fall, DAN Mitgliedern und
Sporttauchern im Allgemeinen. Dr. Bennett gratulierte Drs. Cronje, Denoble und Freiberger
und sagte, es war „eine bedeutende Ehrung
für sie und für DAN. Es war besonders gut,
dass Dekan Sandy Williams auf unsere herausragenden Wissenschaftler und Kliniker und
auf DAN und das Hyperbare Zentrum aufmerksam gemacht wurde.“
Auch der Rest von DAN gratuliert dem Team
zu diesem Erfolg.
Vor kurzem trainierte die Belgische Lebensrettungsgesellschaft mit der SAR-Einheit (Search
And Rescue - Suchen und Bergen) der Belgischen Luftwaffe. Aus taucherischer Sicht gab
es eine Menge zu lernen. Das SAR Team, das
in Belgien einen Sea King Hubschrauber verwendet, wird eingesetzt, wenn die Evakuierung von Verletzten schwierig ist oder schnell
geschehen muss: das heißt auch bei Tauchunfällen. Es ist wichtig, die richtige Art von Hilfe
zu rufen: Menschenleben können von der
Genauigkeit der Informationen abhängen, die
an eine Rettungsleitstelle oder die DAN Hotline weitergegeben werden. Denn anhand dieser Informationen wird entschieden, welche
Rettungseinheit eingesetzt wird. Bevor Sie zum
Tauchen fahren, müssen Sie sich über die örtlichen Notrufnummern informieren und sich vergewissern, ob Sie Ihre DAN Mitgliedskarte bei
sich haben. Auf einem Boot werden Sie GPSKoordinaten über das Funkgerät durchgeben
müssen. Sprechen Sie langsam und nennen
Sie alle wichtigen Details: wie viele Taucher
verletzt sind, die Art der Verletzung und alle
weiteren Informationen, nach denen die Leitstelle fragt.
Notsignalmittel für Taucher:
- DAN Surface Signaling Kit
(Oberflächensignalset, beinhaltet: Lightstick,
Oberflächen-Markierboje, Pfeife und Spiegel)
- Taucherlampe (auch bei Tag)
- Blitzlichtlampe
- Lightsticks
- Oberflächen-Markierboje (nachts mit einer
Taucherlampe beleuchtet)
- Pfeife
- Spiegel
- Speziell für Taucher ausgelegte Sets mit
ANTWORT: Sobald die Fäden entfernt wurden, sollte das Abheilen der Wunde eigentlich
schnell vonstatten gehen und keine wesentlichen Konsequenzen oder physiologische und
funktionelle Einschränkungen mit sich bringen.
Normalerweise liegt die Dauer bei komplikationslosen Weichteilverletzungen zwischen 10
und 20 Tagen. Das von Ihnen derzeit beobachtete Ödem sollte kein Grund zu großer
Sorge sein; es wird allmählich geringer werden, bis es Ihre normalen Aktivitäten nicht
mehr behindert. Eventuell haben Sie dann
noch Schwierigkeiten, Flossen anzuziehen,
dazu könnten Sie eine dicke, gepolsterte
Socke verwenden, und wenn nötig, eine
etwas locker sitzende Flosse benutzen, damit
die frisch verheilten Bereiche nicht eingeengt
werden. Weichteilverletzungen verursachen,
sobald sie klinisch ausgeheilt sind, im Allgemeinen keine wesentlichen oder bleibenden
Veränderungen in Bezug auf Inertgasaufnahme
und -sättigung. Darüber müssen Sie sich keine
Sorgen machen!
Erkennen, wann man
konservativ tauchen sollte
von Celia Evesque
Die Taucherin: Eine 60-jährige Frau, schlank
und in gutem Gesundheitszustand. Drei Jahre
vor dem Zwischenfall erlitt sie eine schwere
Rückenverletzung, in deren Folge sie immer
wieder Schmerzen im unteren Rücken hatte. Es
waren nie Symptome aufgetreten, die sich auf
ihre Beine, die Bewegung oder die sensorische Funktion ausgewirkt hätten. Seit zehn Jahren traf sie sich jedes Jahr mit Freunden am selben Ort zum Tauchen. In dieser Zeit hatte sie
insgesamt 150 Tauchgänge absolviert.
Die Tauchgänge: Während dieser Reise ging
sie ihren Aktivitäten relativ aggressiv nach, sie
tauchte an vier aufeinanderfolgenden Tagen
jeweils zweimal täglich. Am letzten Tag machte sie wieder zwei Tauchgänge: der erste war
ein Multileveltauchgang von 49 Minuten auf
27 Meter, gefolgt von einer Oberflächenpause von eineinhalb Stunden. Dann machte sie
einen Multileveltauchgang von 50 Minuten auf
22 Meter. Dies war der achte Tauchgang in
dieser Woche. Sie benutzte einen Computer
und hielt dessen Vorgaben ein.
Die Komplikationen: Etwa 15 Minuten nach
Ein Fall für DAN Europe Travel Assist
mein Name ist Massimo Grassadonia, Sie
haben mir freundlicherweise während meines
Krankenhausaufenthaltes vom 8. bis 16. Juni
geholfen. Zunächst möchte ich Ihnen nochmals
für die hervorragende Unterstützung danken,
die Sie mir zukommen ließen, und die auch
meine optimistischsten Erwartungen übertraf.
Vor allem möchte ich Dr. Quinto danken, der
mich jeden Tag beriet.
Ich bin jetzt in Indonesien - Gangga Island,
Manado, Nord Sulawesi und habe meine
Arbeit im Tauchzentrum wieder aufgenommen
(obwohl ich natürlich noch nicht wieder tauche). Ich wechsle jeden zweiten Tag die Verbände an meinem Fuß und am 28. werde ich
auf Anweisung des Krankenhauses nach
Manado fahren, um die Fäden ziehen zu lassen. Heute ist der letzte Tag meiner Antibiotikabehandlung, ich habe eine massive Dosierung bekommen, im Krankenhaus intravenös,
danach in Tablettenform, alle 6 Stunden 4
Tabletten (2 Monoclox Cloroaxicillin 250 mg
+ 2 Ospen Phenoxymethylpenicillin 250 mg).
Die Wunde scheint gut zu verheilen, inzwischen kann ich schon fast wieder normal
gehen. Was bleibt, ist dass mein Fuß über den
Tag, den ich natürlich nicht im Bett liegend verbringen kann, anschwillt, über nacht geht die
Schwellung dann wieder zurück. Ich vermute,
es ist wegen der gestörten Durchblutung in
Folge der Schwellung - etwa 4 - 5 cm vom
Knochen am Fußrücken zwischen meinem
großen Zeh und dem Knöchel, um den Eiter
abfließen zu lassen. Im Krankenhaus wurde
mir gesagt, dass ich etwa eine Woche nach
dem Fädenziehen anfangen könnte, wieder
ins Wasser zu gehen. Ich möchte Sie folgendes fragen: welche Konsequenzen wird es
kurz- bis mittelfristig hinsichtlich der Durchblutung geben? Wie lange wird es dauern, bis
das Gewebe vollständig verheilt ist? Welche
Tauchprofile kann ich machen, ohne ein DCS-
Risiko einzugehen? Ich freue mich darauf, Ihre
Erklärungen hier zu erhalten, wenn die Satellitenverbindung mir erlaubt, meine E-Mail korrekt zu empfangen.
Mit freundlichen Grüßen
Bergung mit einer Winde und Evakuierung
Um einen verletzten Taucher mit einer Hebevorrichtung an Bord eines Hubschraubers zu
hieven, muss das Boot mit einer konstanten
Geschwindigkeit von 5 Knoten in konstanter
Richtung fahren. Eine andere Möglichkeit ist,
dass der Retter an einem Kabel vom Hubschrauber abgelassen wird und ihm das Boot
langsam entgegenfährt. Wenn Sie bereits im
Wasser sind, sollten Sie als Schutz vor Unterkühlung und um alle Taucher zusammenzuhalten so schnell wie möglich einen Überlebensring bilden. Nehmen Sie die Bleigurte ab,
aber behalten Sie den Rest der Ausrüstung an,
das hilft Ihnen, sich an der Oberfläche zu halten.
Setzen Sie Notsignale ein, um auf sich aufmerksam zu machen.
Wenn der Hubschrauber über Ihnen fliegt,
wird mit großer Wucht Wasser durch die Luft
gewirbelt, es ist also sinnvoll, die Maske aufzubehalten. Wegen des Rotorenlärms ist praktisch keine Kommunikation möglich. Helfen Sie
als erstes den bewusstlosen Tauchern. Werden
Sie die Tauchausrüstung los, aber lassen Sie
sie nicht untergehen. Wenn möglich, wird sie
später eingesammelt. Berühren Sie das Kabel
keinesfalls bevor es das Wasser berührt hat,
da Ihnen sonst die vom Rotor erzeugte statische Aufladung einen starken Schlag versetzen
würde. Der Einsatzleiter und der Arzt entscheiden, wohin der verletzte Taucher verbracht
wird: Krankenhaus, Druckkammer oder
Hubschrauberbasis. Während dieses Trainings
konnten wir sehen, dass die Manöver von der
Helikopter Crew mit äußerster Präzision durchgeführt wurden.
Es wäre viel besser, wenn wir ihre Hilfe nicht
bräuchten, also lassen wir bei der Ausübung
unseres Sports Vorsicht walten, und sorgen wir
dafür, dass wir von DAN ausgebildet sind, um
in Falle eines Tauchunfalls Erste Hilfe leisten zu
Unser besonderer Dank gilt dem belgischen
SAR Team.
Steven Galicia, DAN Instructor
dem zweiten Tauchgang bekam sie leichte
Schmerzen im linken Oberschenkel. Ein paar
Minuten später verlor sie jedes Gefühl im vorderen Teil ihres rechten Fußrückens. Im Laufe
der nächsten halben Stunde dehnten sich die
Schmerzen bis über den Unterbauch aus.
Die Diagnose: Während der Rückfahrt vom
Tauchplatz wurde sie von der Bootscrew über
eine Gesichtsmaske mit Sauerstoff versorgt und
ihre Symptome besserten sich umgehend. Bei
der Ankunft in der Druckkammer war sie bei
vollem Bewusstsein und vollkommen klar. Sie
verspürte keinen Mangel an Kraft, Tast- oder
Bewegungssinn. Sie sagte, sie fühle sich viel
besser. Zu den bereits genannten Symptomen
kamen Schmerzen im Unterbauch hinzu. Bei
der kompletten neurologischen Untersuchung
durch den in der Druckkammer diensthabenden Arzt zeigte sich, dass die Taucherin
schwankte, wenn sie auf ihrem linken Bein
stand. Der behandelnde Arzt diagnostizierte
ihren Zustand zunächst als neurologische
Dekompressions-Erkrankung mit Beteiligung
der oberen Wirbelsäule. Wenn sie auf dem
rechten Bein oder beiden Beinen stand, stand
sie stabil. All ihre Reflexe waren normal, außer
einem anormalen Fußsohlenreflex auf der linken Seite.
Bei der Nachuntersuchung am nächsten Morgen stellte der behandelnde Arzt eine deutliche Verbesserung fest, obwohl sie noch immer
einige Symptome hatte. Die Taucherin erhielt
eine zweite Behandlung nach U.S. Navy
Tabelle 6, mit minimaler Verbesserung. Während der nächsten zwei Tage erhielt sie zwei
weitere „Auswasch“-Behandlungen, d.h. kürzere Behandlungen für die verbliebenen
Die Taucherin erholte sich gut und stand auch
auf ihrem linken Bein stabiler. Nach der letzten
Behandlung spürte sie immer noch ein leichtes
Kribbeln im rechten Fuß, aber sie hatte wieder
Gefühl darin. Sie war sehr guter Dinge und
freute sich, nach der empfohlenen Wartezeit
von 72 Stunden vor einem Flug nach einer
hyperbaren Behandlung, wieder nach Hause
zu kommen.
Die Diskussion: Diese Taucherin hatte Glück,
dass sie und die Bootscrew ihre Symptome
erkannten und dass sie schon an Bord umgehend Sauerstoff-Soforthilfe bekam. Wegen der
Rückenverletzung in ihrer Vorgeschichte hätte
es leicht passieren können, dass die Symptome ihrem Rücken und nicht dem Tauchen
zugeschrieben worden wären. Weniger als
drei Stunden nach dem Auftreten der ersten
Symptome wurde sie in einer Druckkammer
behandelt und erholte sich gut.
In früheren Ausgaben des Alert Diver ging es
um die physiologischen Veränderungen, die
sich mit zunehmendem Alter einstellen, und
wie sich diese Veränderungen auf unser Tauchen auswirken können. Es ist bekannt, dass
unsere körperliche Fitness im Alter abnimmt,
auch wenn wir unseren Trainingsplan beibehalten. Altersbedingte Veränderungen beginnen schon früh - leider. Viele Marathonläufer
sagen, dass sie bereits ab Mitte Dreißig eine
deutliche Abnahme ihrer Atemkapazität und
allgemeinen Herz-Kreislauf-Leistung bemerken.
Zudem verlängert sich die Reaktionszeit, die
Kontrolle über die Muskeln wird ungenauer,
und mit dem Rückgang unserer Aktivitäten
schwindet auch die Muskelmasse.
Im Alter sinkt unsere allgemeine Leistungsfähigkeit und unsere Toleranz für Temperaturschwankungen. Allmählich beginnt Arthritis zu entstehen. Ältere Taucher können stärker ermüden
als jüngere Taucher, wenn sie sich unter Wasser anstrengen, z.B. wenn sie gegen eine Strömung tauchen oder an der Oberfläche
schwimmen. Leider bringt das Alter eine spürbare Abnahme der Leistungsfähigkeit aller biologischen Systeme mit sich, einschließlich
Atmung und Kreislauf. Die Gewebe tauschen
das Gas nicht mehr so bereitwillig aus wie bei
jüngeren Tauchern. Die Neigung zu Blasenbildung ist bei älteren Tauchern nachweislich
höher. Die meisten Taucher, die sich der altersbedingten Veränderungen bewusst sind, entscheiden sich, ihre Tauchgewohnheiten entsprechend anzupassen und möglicherweise
altersbedingt erhöhte Risiken zu vermeiden.
Glücklicherweise geht der Trend heute dahin,
dass wir mehr auf unsere Gesundheit und Fitness achten. Da heute mehr Informationen
über Physiologie und Tauchen zur Verfügung
stehen, können wir auch mit zunehmendem
Alter noch sicher tauchen, wenn wir einige einfache Sicherheitsvorkehrungen treffen.
Fitness und ein guter Gesundheitszustand sind
zwei Dinge, die wir alle anstreben sollten, vor
allem wenn wir Aktivitäten wie das Tauchen
betreiben. Zu den Möglichkeiten, unser DCIRisiko zu senken gehören: weniger Tauchgänge pro Tag, geringere Grundzeiten und Tiefen,
langsamere Aufstiege, längere Sicherheitsstopps und längere Oberflächenpausen.
Diese Taucherin hatte Glück: sie war in einem
guten Gesundheitszustand, fit und erfahren
genug, um zu vermuten, dass sie Bends hatte.
Aber sie brach eine Regel, an die sie sich normalerweise hielt: sie legte zwischen den
Tagen aggressiven Tauchens keinen tauchfreien Tag ein. Sie wurde sofort behandelt und
erholt sich nun gut. Sie sagt, dass sie das Tauchen wieder aufnehmen will, dann aber konservativer tauchen wird.
von Dan Orr
Letztes Jahr sprach ich mit einem DAN Mitglied über ihre Leidenschaft für das Tauchen.
Nach einem Vortrag bei einer Verbraucherve-
ranstaltung kam sie ganz aufgeregt zu mir
und erzählte, wie stolz sie sei, DAN Mitglied
zu sein. Sie war zu diesem Zeitpunkt 76 Jahre
alt und erzählte mir, dass das Tauchen ihre
ganze Leidenschaft sei, sie aber einfach nicht
mehr so oft tauchen könne wie früher als sie,
sagen wir, 70 war. Eine der Schwierigkeiten,
beklagte sie sich, sei einen Tauchpartner in
ihrem Alter (oder eigentlich überhaupt einen)
zu finden, der mit ihr mithalten kann. Wir
unterhielten uns über ihre Erfahrungen und ich
schlug ihr vor, sich an unserer Studie über das
Tauchen im Alter (der „Aging Diver“ Studie) zu
beteiligen. Die Aging Diver Studie ist Teil des
laufenden Projekts Dive Exploration (PDE). In
dieser Studie sammeln wir die von Tauchcomputern heruntergeladenen Daten von Tauchgangsprofilen. Dieses Mitglied ist ein lebendes Beispiel dafür, dass das Tauchen eine
lebenslange Freizeitaktivität sein kann. Solange die Taucher die Auswirkungen des Alters
auf einige physiologische und psychologische Vorgänge verstehen, können sie sich dieses Sports auch noch in höherem Alter
erfreuen. Altern ist ein unvermeidlicher Teil
des Lebens. Im Laufe des Älterwerdens sammeln wir wertvolles Wissen, das es uns
ermöglicht, frühere Erfahrungen für Problemlösungen zu nutzen. Auch unser Körper ist
Veränderungen ausgesetzt, die sich auf unsere Fähigkeit, sicher zu tauchen, auswirken
können. Die über die Jahre von DAN gesammelten und im jährlichen Bericht über Dekompressions-Erkrankungen, tödliche Tauchunfälle
und das Project Dive Exploration veröffentlichten Daten zeigen aber keine Hinweise, dass
das Alter eines Tauchers eine wesentliche
Rolle für eine erhöhte DCI-Anfälligkeit spielen
würde. Wir sollten uns allerdings einige
Veränderungen ansehen, die unser Risiko in
bestimmten Tauchsituationen vergrößern könnten. Die kritischen und oftmals übersehenen
Punkte sind die Leistungsfähigkeit des Herzens, des Herz-Kreislauf-Systems und des
Atemsystems, und Veränderungen im Stoffwechsel, im Nervensystem und im Bindegewebe. Eine offensichtliche Veränderung dreht
sich um die geringere körperliche Aktivität,
aus der ein altersbedingter Konditionsmangel
entsteht. Taucher jeden Alters sollten in Bezug
auf körperliche Kondition und Belastungstoleranz ein Leistungsniveau aufrechterhalten, das
es ihnen ermöglicht, in den verschiedenen
Tauchbedingungen sicher zu „funktionieren“.
Schon ab Ende Zwanzig sinkt die maximale
Herzfrequenz und die maximale Sauerstoffaufnahme und verschlechtert sich die Lungenfunktion. Daraus ergibt sich eine Abnahme
der maximalen Leistungsfähigkeit, durch die
ein Taucher, wenn er wegen der Tauchbedingungen längerfristig Leistung erbringen muss,
einem erhöhten Risiko ausgesetzt sein kann.
Die eigene körperliche Kondition und die
Fähigkeit, sowohl mit der Tauchausrüstung als
auch mit den Umweltbedingungen zurecht zu
kommen, kann von uns verlangen, unsere
Tauchgewohnheiten zu ändern. Vorausgesetzt
man hat sich einen ausreichend guten
Gesundheitszustand bewahrt, sollte das Freizeittauchen eigentlich kein unvernünftig hohes
Risiko darstellen. Mit zunehmendem Alter sinkt
die körperliche Leistungsfähigkeit, steigt die
Anfälligkeit für Muskel-Skelett-Verletzungen
und steigt die Häufigkeit von Gefäß- und
Stoffwechselerkrankungen. Wegen der
abnehmenden Temperaturtoleranz müssen
ältere Taucher gegebenenfalls ihren Tauchanzug dem veränderten Wohlfühlbereich anpassen. Der alternde Taucher sollte sich überlegen, regelmäßig zu trainieren, und zwar unter
Anleitung eines Arztes. Dadurch kann die
Abnahme der körperlichen Leistungsfähigkeit
verringert werden.
Tauchen oder
nicht tauchen:
Wann entscheiden Sie sich, einen
Tauchgang abzubrechen oder sogar
Die Geschichte: Ich war ein paar Jahre lang
nicht unter Wasser gewesen, darum war ich
wie immer beim ersten Tauchgang einer Reise
besonders vorsichtig. An diesem Tag, Ende
Februar, herrschte vor der Küste von Florida
böiger Wind mit Geschwindigkeiten bis 12,5
km/h und die Wellen waren 1 m hoch. Ich
sprang ins Wasser, um einem Divemaster und
sechs Tauchern für einen Drifttauchgang auf
25,5 m zu folgen. Als ich auf der Oberfläche
auftraf, war meine Maske komplett beschlagen. Ich versuchte, sie wieder klar zu bekommen, schaffte es aber nicht. Ich tauchte ein
paar Fuß tief ab, nahm sie ab, wischte sie aus
und zog sie wieder auf. Sie war immer noch
fast vollständig beschlagen. Durch den Seegang betrug die Sichtweite etwa 9 Meter. Ich
konnte nur die Blasen der anderen sehen.
Beim Abstieg versuchte ich den Blasen zu folgen und dachte mir: „das ist eine potentiell
gefährliche Situation. Ich bin allein. Der Divemaster weiß nicht, dass ich hier oben bin. Er
kann mich nicht sehen und ich ihn nicht. Mein
Tauchpartner kann mich auch nicht sehen. Und
wenn ich zu spät auftauche, können sie mich
wegen der starken Strömung und der Wellen
vom Boot aus nicht mehr sehen.“ Ich dachte
auch an meine Frau und meine Tochter, die mit
mir in den Urlaub gefahren waren. Sie waren
für mich der wichtigste Grund, mir nichts passieren zu lassen. Nachdem ich zehn Minuten
lang versucht hatte, meine Gruppe zu finden,
brach ich den Tauchgang ab. Das Boot fuhr
direkt zu mir. Ich kletterte an Bord. Und das
war’s. Vorsicht ist eben besser als Nachsicht.
Etwa 90 Minuten später machte ich meinen
zweiten Tauchgang zusammen mit der Gruppe
und es war toll.
DAN Mitglied Gil Zeimer
Schnelle Aufstiege verstoßen gegen die hinter
den Tabellen bzw. Tauchcomputern stehenden
Theorien. Das ist ein ähnliches Verhalten als
würde man bei einem Tauchgang länger als
erlaubt auf einer bestimmten Tiefe bleiben.
Wenn Sie akzeptieren, dass Sicherheitsstopps
jetzt Teil der Standard-Tauchverfahren sind,
dann kann das Auslassen eines Sicherheitsstopps auch als Verstoß gegen die Tauchgangsplanung angesehen werden. Beide Verstöße - schnelle Aufstiege und Nichtdurchführen von Sicherheitsstopps - tauchen in der
DAN Datenbank über Tauchunfälle auf. Sicherheitsstopps sind keine Garantie für DCI-freies
Tauchen, aber durch die Verlangsamung des
Aufstiegs in Oberflächennähe können sie
wahrscheinlich das Risiko verringern, dass es
zu einer zerebralen Gasembolie kommt, einer
schwerwiegenden und unmittelbaren DCIForm. Das Auslassen eines geplanten Sicherheitsstopps nach einem langen, tiefen Tauchgang oder einem Wiederholungstauchgang
kann ein Problem darstellen: die DAN Datenbank über Tauchunfälle zeigt, dass bei 25 30 % aller Unfälle ein schneller Aufstieg stattgefunden hat. Aber auch wenn der Sicherheitsstopp eingehalten wird, bleibt ein gewisses DCI Risiko bestehen. Ein schneller Aufstieg
oder ein ausgelassener Sicherheitsstopp sollte
für Taucher Anlass genug sein, den momentanen Tauchgang abzubrechen und/oder den
nächsten geplanten Tauchgang abzusagen.
Die meisten Symptome setzen innerhalb von
zwei Stunden nach einem Tauchgang ein,
danach steigt das Risiko der Symptome. Das
Problem ist, dass die Oberflächenpause zwischen zwei Bootstauchgängen selten zwei
Stunden dauert: zusätzliches Tauchen kann
Fehler, die der Taucher bei einem oder zwei
vorangegangenen Tauchgängen gemacht hat
aber verschlimmern. Hat ein Taucher bei
einem früheren Tauchgang einen Fehler
gemacht und ist die Stickstoffexposition durch
tiefe oder lange Tauchgänge hoch, kann ein
schneller Aufstieg ein noch größeres Risiko darstellen.
Bei kürzeren, flacheren Tauchgängen mit minimaler Exposition haben Taucher nicht dasselbe
DCI-Risiko. Also was tun? Wenn Sie wegen
Verstößen gegen die Tabelle oder den Tauchcomputer zu der Gruppe mit höherem Risiko
gehören, ist es sicherer, auf den nächsten
Tauchgang zu verzichten und erst nach einer
Der Kommentar
Die Gefahren schneller Aufstiege: Im Laufe der
Jahre haben wir mit vielen Tauchern gesprochen, die sich eine Menge Probleme hätten
ersparen können, wenn sie nur einen Tauchgang weniger gemacht hätten. Es ist schwer,
es gut sein zu lassen und bereits bezahlte
Tauchgänge nicht zu machen. Die meisten
Taucher erkennen ihren Fehler erst, wenn sie
Symptome bekommen oder im Wasser
Schwierigkeiten haben. Bei der DAN 24-Std.
Notrufnummer oder der Infonummer bekom-
men wir Anrufe von Tauchern erst wenn bei
den Tauchgängen etwas schief geht oder die
Taucher Angst haben, DCI zu bekommen.
Natürlich ist DCI immer möglich, aber ob man
DCI bekommt, hängt davon ab, welche Tauchgangsprofile getaucht werden und was die
Taucher während der Tauchgänge tun. Die
meisten Anrufe bei DAN drehen sich um
schnelle Aufstiege. Der Anruf beginnt mit: „Ich
habe heute drei Tauchgänge gemacht, aber
beim ersten oder zweiten Tauchgang hatte ich
einen unkontrollierten Aufstieg, jedenfalls hat
mein Computer gepiept und ich habe keinen
Sicherheitsstopp gemacht.“ Der Taucher ist
sicher, dass er bald Symptome spüren wird.
Manche werden das, die meisten nicht.
Hier einige Überlegungen für alle Taucher:
• Vergrößern Sie Ihren Sicherheitsspielraum
Es ist immer sinnvoll, für mehr Sicherheit zu
sorgen, vor allem wenn bestimmte Gegebenheiten ein erhöhtes Risiko bedeuten könnten.
Mehr Sicherheit ist erreichbar durch: Verkürzen der Grundzeiten, flachere Maximaltiefen,
weniger Wiederholungstauchgänge, längere
Sicherheitsstopps, langsamere Aufstiegsgeschwindigkeiten oder möglicherweise ein
anderes Gasgemisch (Anmerkung: Die Verwendung bestimmter Nitroxgemische mit Lufttabellen bzw. Luftcomputern senkt wahrscheinlich die Stickstoffaufsättigung und
erhöht theoretisch den Sicherheitsspielraum in
Bezug auf DCS).
• Verbessern und erhalten Sie die Leistungstoleranz
Da sicheres Tauchen Leistungsfähigkeit verlangt, sollten Taucher jeden Alters in Form
kommen und bleiben.
• Nehmen Sie es leicht und seien Sie konservativ
Es ist vernünftig, jede Tauchsituation konservativ anzugehen. Tauchen soll Spaß machen,
nicht übermäßigen Stress und Belastung mit
sich bringen. Wenn Sie sich beim Tauchen
stark anstrengen müssen, machen Sie irgendetwas falsch.
Im Volksglauben galt lange, dass ältere Taucher ein erhöhtes DCI Risiko eingingen - was
aber durch die DAN Daten noch nicht bestätigt werden konnte. Dieser Punkt wird derzeit
im Rahmen des Project Dive Exploration (PDE)
untersucht. Die DAN Studie „Aging Diver“,
die 1999 begonnen wurde, wendet die
Methoden des PDE an, konzentriert sich aber
auf Taucher ab Fünfzig. Von besonderem Interesse ist das Auftreten von Folgendem: Ausrüstungsprobleme, tauchmedizinische Probleme,
nicht-tauchmedizinische Probleme und andere
tauchbedingte Zwischenfälle. Diese Studie
wird, wie das PDE, dazu beitragen, Einsichten in das Verhalten, die Tauchgangsprofile
und die Charakteristika von Sporttauchern
höheren Alters zu erlangen. Manche sagen,
man sei nur so alt wie man sich fühle. Aber
das Alter ist auch eine Tatsache, unausweichlich und unvermeidbar. Lernen Sie, mit Ihrem
Alter zu arbeiten, statt dagegen anzukämpfen. Ein Vorteil des Alters ist Reife. Vielleicht
gibt es keine alten waghalsigen Taucher, aber
es gibt eine Menge alter und reifer Taucher,
die ihre Zeit unter Wasser voll auskosten.
langen Oberflächenpause wieder zu tauchen.
Je länger der Taucher außerhalb des Wassers
bleibt, desto mehr Stickstoff atmet er ab, und
desto geringer ist sein DCI-Risiko beim Wiederholungstauchgang. Jeder Mensch ist
anders und dementsprechend gibt es Variationen zwischen verschiedenen Tauchergruppen.
Es kommt häufig vor, dass nur ein Mitglied
einer Tauchergruppe DCI bekommt, obwohl
die gesamte Gruppe denselben Tauchgang
gemacht hat. Nur selten hat aus einer Tauchergruppe mehr als eine Person DCI. Warum
diese Person und nicht die anderen? Ein Teil
der Erklärung könnten eben diese kleinen Fehler sein, die Tauchern unterlaufen. Jeder Taucher muss die mit dem Tauchen verbundenen
Risiken akzeptieren und manchmal sollte eben
die Entscheidung, nicht zu tauchen, eine
Option für sicheres Tauchen sein.
Joel Dovenbarger, Vizepräsident, DAN America Medical Services
Die Gefahren der Seekrankheit
Für Menschen, die seekrank sind, gibt es viele
verlockende Gründe zu „meutern“ und diesen
grauenerregenden Kahn schnellstmöglich zu
verlassen. Es dürfte aber besser sein, einen
Augenblick nachzudenken, ehe man ins Wasser springt. Die bekannten seekrank machenden Faktoren - räumlicher Orientierungsmangel, beschleunigte Drehbewegungen und
auch emotionale Faktoren - sind leicht und
schnell auch unter Wasser feststellbar. Aber
auch wenn es als Hilfe gegen die Seekrankheit vernünftig erscheinen mag, über Bord zu
springen und den Tauchgang zu machen, so
können diese hinderlichen Symptome doch
aus dem Traumtauchgang einen Albtraum
machen. Viele kennen die charakteristischen
Schweißausbrüche und die Blässe, Gähnen
und Speichelfluss, gefolgt von Übelkeit und
Erbrechen. Sie sind normalerweise die Folge
physiologischen Schwindels, dazu zählen Seekrankheit, Raumkrankheit und der Schwindel,
den manche Menschen z.B. auf hohen
Gebäuden empfinden. Das Innenohr stellt eine
Bewegung fest, die Augen hingegen nehmen
keine Bewegungen wahr. Schlechte Sichtverhältnisse und das eingeengte Sichtfeld durch
die Maske verzerren oftmals die Sicht, und
durch die Gewichtslosigkeit im Wasser werden jene Hinweise verändert, die uns normalerweise die Schwerkraft vermittelt. Hinzu
kommt, dass Flüssigkeitsmangel, hier verursacht durch das Erbrechen und den Mangel
an normaler Flüssigkeitsaufnahme, als wichtiger Risikofaktor für die Entstehung einer
Dekompressions-Erkrankung gilt. Fügt man dieser Mischung noch die Auswirkungen von
Angst hinzu, kann schnell eine Paniksituation
entstehen. Ein seekranker Taucher täte gut
daran, vor dem Tauchen das Risiko gegen die
Vorteile, ins Wasser zu springen solange ihm
noch schlecht ist, abzuwägen. Nehmen Sie
sich einen Moment Zeit, um über die möglichen Konsequenzen nachzudenken, wenn Sie
sich unter Wasser übergeben müssen (z.B.
Einatmen von Wasser und/oder Ausfall der
Ausrüstung); die Folgen der Schwäche und
des Konzentrationsmangels; und die Risiken,
die Ihr Zustand für andere Taucher mit sich
bringt, wenn sie Ihnen Hilfe leisten müssen.
Nicht vergessen: Vernünftige Entscheidungen
sind ein wesentlicher Bestandteil sicheren Tauchens.
Daniel Nord, Direktor, DAN America Medical
Einen Tauchgang abbrechen: Höhlentauch-Stil
Wer nicht perfekt tarieren und tauchen kann,
darf nicht in nach oben abgeschlossenen
Bereichen tauchen - Höhlen, Grotten, Wracks,
Lavaröhren oder ähnlichen Strukturen. Hier
sichert nur Können das Überleben. Jedes Jahr
erscheinen in der DAN Statistik über tödliche
Tauchunfälle sogenannte „Rec-Tec“ Taucher
(Freizeit-Tech-Taucher), die keine formale
Ausbildung für das Höhlen- oder Grottentauchen haben, aber einen Tauchgang versuchen, der ihr Können übersteigt und sie in der
Statistik über tödliche Tauchunfälle landen
lässt. Eine der Grundregeln des Höhlentauchens lautet: „Jeder kann den Tauchgang
jederzeit und aus jedem Grund abbrechen,
ohne dass dies von irgendjemand in Frage
gestellt wird und ohne Angst vor Repressalien“.
Ein Taucher, der nicht zu 100 Prozent seine
beste Leistung erbringt, gefährdet nicht nur sein
eigenes Leben, sondern auch das der anderen. Es ist kein Platz für Fehler, wenn die Taucher 1 km tief in einem Höhlengang sind,
ohne Zugang zur Oberfläche. Zudem sind sie
vielleicht dekompressionspflichtig, so dass sie
auch nach dem Verlassen des Höhlengangs
nicht direkt zur Oberfläche aufsteigen können.
Sicherheit ist kein Zufall - man muss gründlich
und klug handeln. Höhlentauchen ist kein Platz
für „wird schon gut gehen“. Dieselben Sicherheitsvorkehrungen und Einstellungen gelten
auch für das Freiwassertauchen (mit direktem
Zugang zur Oberfläche). Der Unterschied liegt
nur darin, wie Höhlentaucher an die Sache
herangehen. Jeder Tauchgang hat das Potential für enormen Spaß und enormes Risiko.
Sicherheit findet sich in der Balance zwischen
Celia Evesque, DAN Amerika, Medizinischer
1) Bedingungen, die für den geplanten Tauchgang nicht optimal sind.
2) Fehlfunktion der Ausrüstung, die die Verwendung der Ersatzausrüstung verlangt (so
dass kein weiterer Ersatz mehr zur Verfügung
steht): z.B. Lampen- oder Atemreglerausfall.
3) Übermäßig aufgewirbeltes Sediment, im
Freiwasser wie in nach oben abgeschlossenen
4) Sich „irgendwie nicht wohl“ fühlen, vor
allem bei Seekrankheit.
5) Sich verschlechternde Wetterverhältnisse.
1) Fehlfunktion der Ausrüstung (abblasender
Atemregler, Probleme mit dem Trockentau-
chanzug, o.ä.).
2) Überschreiten geplanter Parameter bei
einem vorherigen Tauchgang an diesem Tag,
was zu einer erhöhten Aufsättigung geführt
haben könnte (z.B. ungeplant dekompressionspflichtiger Tauchgang).
3) Wetterverhältnisse (z.B. Seegang, zu starke
Strömung, etc.).
1) Ausreichende Gasmenge für den geplanten
Tauchgang, die zusätzliche Tauchgangsdauer
und die zusätzliche Dekompression (es muss
bekannt sein, was exakt zur Verfügung steht).
2) Tauchpartner in Schwierigkeiten: es kann
länger dauern, den Tauchgang sicher zu beenden.
3) Eine lebensbedrohliche Situation, die einen
Verstoß gegen die Vorgaben der Dekompressionstabelle / des Tauchcomputers erforderlich
macht - ein Besuch in der Druckkammer ist besser als Ertrinken.
Infektionsrisiko und
von Dr. Rinaldo Citterio, Direktor, Mikrobiologisches Labor im Krankenhaus Legnano,
Legnano, Italien; Dozent für Klinische Mikrobiologie an der Krankenpflegeschule des Krankenhauses Legnano
Damit wir die Themen, um die es hier gehen
soll, korrekt angehen können, müssen wir
zunächst die Bedeutung einiger Begriffe klären. Auch wenn es natürlich richtig ist, dass
jedes Wort seine eigene Bedeutung hat, so
hat doch nicht jedes Wort zwangsläufig für
jedermann dieselbe Bedeutung. Tatsächlich
hat auch innerhalb desselben Kulturkreises
ein Wort oftmals mehrere Bedeutungen. Das
mag zwar im Alltagsgebrauch akzeptabel
sein, aber im wissenschaftlichen Bereich,
wo es entscheidend ist, dass ein Wort nicht
nur präzise und klar ist, sondern auch universell verständlich, ist das inakzeptabel.
Wenn ein Produkt im industriellen oder wissenschaftlichen Bereich als „antiseptisch“
oder „desinfizierend“ bezeichnet wird, ist es
unabdingbar, dass dieses Produkt die
Bedeutung des Wortes auch erfüllt. Ebenso
müssen Konzepte wie „Infektion“ oder „Sterilisation“ immer klaren und eindeutigen
Definitionen entsprechen. Im Alltag werden
diese Begriffe seit langem mit vagen Bedeutungen akzeptiert, die der exakten Definition
und Benutzung nicht entsprechen, wie sie
von Lexikografen, die viele Begriffe und
Definitionen kodifiziert haben, definiert werden. Einige dieser Begriffe werden im ersten
Kasten erklärt.
werden und die ebenfalls Blutungen verursachen können - mit dem Risiko einer erhöhten
Wahrscheinlichkeit, dass das Hepatitis Virus
übertragen werden kann.
Es gibt zahlreiche Desinfektionsmittel für die
Behandlung zahnärztlicher Instrumente und
ebenso viele verschiedene Verfahren, die je
nach dem zu desinfizierenden Material und
der Art der vorhandenen Kontamination eingesetzt werden. Der Grund dafür ist die Tatsache, dass es wohl kein optimales und universelles Desinfektionsmittel gibt, das, wenn
schon keine Sterilisation, so doch wenigstens eine hervorragende Desinfektion
gewährleisten kann, die schnell wirkt und
die oftmals empfindlichen Oberflächen der
Instrumente nicht beschädigt. Hier mag es
genügen, die weitverbreitete Anwendung
und die guten Ergebnisse zu erwähnen, die
durch einige kationische Detergentien wie
quartäre Ammoniumsalze - die wir uns später ansehen werden - erreicht werden, wenn
eine gründliche mechanische Reinigung und
Behandlung der zahnärztlichen Instrumente
mit einem Reinigungsmittel vorangeht.
Kreuzinfektion beim Tauchen
Wenn wir von Infektionen im Allgemeinen
und von Kreuzinfektionen im Speziellen sprechen, müssen wir bedenken, dass es nicht
nur im Krankenhaus dazu kommt, wenn auch
dort zweifellos für jene, die sich in dieser
Umgebung befinden und wegen der Invasivität der dort oft durchgeführten Maßnahmen ein besonders hohes Infektionsrisiko
besteht. Im Alltag gibt es sehr viele potentielle Gelegenheiten zur interpersonalen
Ansteckung, sei es durch direkte Ansteckung
oder über Keimüberträger. Im Kampf zwischen Mikroorganismen und höherentwickelten Organismen siegen glücklicherweise
meist die Abwehrmechanismen des Letzteren. Aber wir dürfen auch nicht vergessen,
dass Bakterien, Viren, Pilze und Protozoen
ständig auf der Lauer liegen, in einem steten
Wettstreit, der an der tiefsten Basis des
Gleichgewichts der belebten Welt ausgetragen wird. Es ist auch wichtig, daran zu denken, dass es nur eines Wenigen bedarf, um
den Kampf zwischen Mikrobe und Mensch
zu Gunsten des Ersteren zu entscheiden, so
dass das bestehende empfindliche Gleichgewicht zusammenbricht.
Vor allem im Bereich des Sporttauchens gibt
es viele Situationen, die die Entstehung einer
Infektion und deren Weiterverbreitung durch
den Mechanismus der Kreuzinfektion begünstigen.
Kehren wir zur Verwendung der Mundstücke
von Atemreglern zurück, die in vielen Tauchzentren verliehen werden, müssen wir
beachten, dass sie bei der Benutzung lange
genug im Mund verweilen, um eine Kolonisierung zu ermöglichen, vor allem durch
Bakterien und Pilze. Die Tatsache, dass
Mundstücke aus metabolisch inaktiven Materialien (Gummi, Silikon, etc.) hergestellt werden, bedeutet für manche Mikroorganismen
nicht unbedingt einen Nachteil, darunter für
Staphylokokken oder den gefürchteten Pseu-
Mikroorganismen und die Mikrobiologie in
der Mundhöhle
Mikroorganismen oder Mikroben sind die
Studienobjekte der Mikrobiologie, sie sind
winzigkleine Lebewesen, die nur unter dem
Mikroskop sichtbar und in der Natur extrem
weitverbreitet sind: man findet sie in der
Umwelt (in Boden, Wasser, Luft, Lebensmitteln, etc.) ebenso wie auf Lebewesen wie
Menschen, Tieren und Pflanzen. Der
Ausdruck „Mikroorganismus“ ist ein Oberbegriff und die Mikrobiologie unterscheidet
und untersucht spezifischer die in Kasten 2
genannten Arten von Mikroorganismen.
Die Mundhöhle ist normalerweise von einer
der konzentriertesten und vielfältigsten
Mikrobenpopulationen im menschlichen Körper besiedelt. Die Bakterienkonzentration in
einem Milliliter Speichel eines gesunden
Menschen liegt zwischen 43 Millionen und
5,5 Milliarden. Bei Erwachsenen ist die
Zusammensetzung der Mikrobenpopulation
im Mund vielfältig und komplex und enthält
manchmal auch einige Protozoen, Pilze und
Viren. Bei guter Hygiene sind die zahlenmäßig vorherrschenden Mikroorganismen
fakultativ aerobe-anaerobe Bakterien, davon
ca. 70 % Gram-negative und Gram-positive
Kokken (vor allem Streptokokken) und 30 %
andere Mikroorganismen (Gram-negative
Stäbchenbakterien, verschiedene Anaerobier, Hefen, Protozoen, Viren).
Bei etwa 50 % der gesunden Menschen ist
im Mundraum Staphylococcus aureus nachweisbar (etwa 1000 Bakterien pro ml Speichel). Außerdem Bacteroides, die unter den
Gram-negativen Anaerobiern häufig sind,
und verschiedene Arten von Actinomyces,
Treponema und Borrelia, die für die LymeBorreliose verantwortlich sind, welche durch
Geschwürbildung im Zahnfleisch und den
anderen Schleimhäuten im Mundraum charakterisiert ist. Unter den Viren finden sich
einige Herpesviren (Adenovirus, Paramyxovirus, Picornavirus, Herpes Simplex), Cytomegalovirus und auch das Epstein-Barr Virus
Man darf dabei nicht vergessen, dass der
Speichel, letztlich wegen seiner chemischphysikalischen Eigenschaften, dem pH-Wert
und der Tatsache, dass er reich an organischen Substanzen und Mineralsalzen ist, ein
Nahrungsangebot und Umweltbedingungen
bietet, die für die Entwicklung vieler Mikroorganismen günstig sind, auch wenn die Bakterienentwicklung in Folge des Antagonismus zwischen den verschiedenen Bakterie-
narten und dem Vorhandensein von antibakteriell wirkenden Verbindungen wie dem im
Speichel selbst enthaltenen Lysozym beschränkt ist.
Der Begriff Infektion bedeutet das Vorhandensein eines sich vermehrenden Krankheitserregers in einem Organismus; der Begriff
Kreuzinfektion bedeutet, dass die infektiöse
Substanz auf mehrere Individuen übertragen
wird und die entstehende infektiöse Substanz die Infektion auf unterschiedlich viele
andere Menschen überträgt. Es gibt viele
mögliche Ursachen für Kreuzinfektionen:
unkorrekte Verfahren durch medizinisches
Personal, nicht ausreichend sorgfältiges
Händewaschen oder Verzicht auf gründliches Händewaschen wenn unsterile Instrumente benutzt werden.
Interessanterweise kann man feststellen,
dass in Fachtexten über Desinfektion und
Sterilisation bzw. in Texten über klinische
Mikrobiologie und Hygiene in Bezug auf
Kreuzinfektionen viel Platz für zahnärztliche
Handlungen und die von Zahnärzten verwendeten Instrumente verwendet wird. Da
Mundstücke von Atemreglern echte intraorale Gegenstände sind, kann man zweifellos
sagen, dass die selben Vorsichtsmaßnahmen, die Zahnärzte (zumindest die gewissenhaften und gut vorbereiteten) bei ihren
professionellen Aktivitäten zur Vermeidung
einer Kreuzinfektion ergreifen, auch auf die
Verwendung der Mundstücke bei der Tauchausrüstung angewendet werden sollten.
Um eine bessere Vorstellung von den Ansteckungsrisiken einer Kreuzinfektion durch das
Mundstück und die mögliche Vermeidung zu
bekommen, lassen wir für den Moment die
Details des Mundstückproblems beiseite und
sehen uns die Situation im Bereich der Zahnmedizin an. In Privatpraxen stellen zwar die
meisten Zahnärzte eine hervorragende
Hygiene sicher, aber andere führen nur
unzureichende aseptische Maßnahmen
durch, die die Infektionsübertragung entweder zwischen Patienten oder zwischen dem
medizinischen Personal selbst ermöglichen
Zu einer Kontamination kann es auf verschiedene Weise kommen: ein wesentlicher
Schuldiger kann zum Beispiel der Wasserstrahl sein, der zum Reinigen und Behandeln
der Zähne oder zum Kühlen der Zahnoberfläche bei der Behandlung mit einem Hochgeschwindigkeitsbohrer verwendet wird.
Durch das entstehende Aerosol können sich
Bakterien in den Atemwegen ausbreiten.
Das Aerosol scheint kein Übertragungsweg
für das Hepatitis Virus zu sein, welches allerdings durch direktes Einatmen oder kleine
Schnitte im Zahnfleisch übertragen werden
Aber die Hauptursachen für Kreuzinfektionen
sind die Zahnarztinstrumente; tatsächlich
hält man es für selbstverständlich, dass
Instrumente, die bei Operationen verwendet
werden, steril sind. Das gleiche kann aber
nicht von anderen Instrumenten gesagt werden, die in der Zahnchirurgie verwendet
domonas aeruginosa, eine ernährungstechnisch sehr anspruchslose Bakterienart, die
sich durch ihre Fähigkeit auszeichnet,
ausschließlich auf inaktiven Substraten zu
gedeihen, solange es dort nur Feuchtigkeit
Um eine Parallele zu den in der Mikrobiologie angewandten Methoden zum Anlegen
von Kulturen zu ziehen, könnte das Mundstück als Träger, als Entsprechung zur Petrischale, betrachtet werden, und die Feuchtigkeit und der Speichel als der Nährboden
für die Kultur, der ein Bakterienwachstum
garantiert. Mundstücke können darüber
hinaus winzig kleine Verletzungen der
Mundschleimhaut verursachen, für viele
Mikroorganismen, einschließlich Hepatitis
Viren, eine beliebte Eintrittspforte in die
Gewebe, wodurch das Risiko lokalisierter
oder systemischer Infektionen steigt. Hinsichtlich der Pathogenität des Hepatitis Virus ist
es wert, darauf hinzuweisen, dass Personen,
die aus irgendeinem Grund immunschwach
sind, ein erhöhtes Ansteckungsrisiko haben,
wohingegen gesunde Träger oder Besucher
aus Ländern, in denen Hepatitis weitverbreitet ist, für die Übertragung verantwortlich
sein können.
Es ist zwar grundsätzlich richtig, dass der
menschliche Organismus normalerweise in
der Lage ist, übermäßiges Bakterienwachstum zu kontrollieren und den Ausbruch einer
bakteriellen oder viralen Krankheit zu verhindern, aber es gibt bei diesen Abwehrmechanismen große individuelle Unterschiede:
Bakterien (oder Pilze oder Viren), die von
einer Person unter Kontrolle gehalten werden
können, können bei einer anderen Person
mit schwächerem Immunsystem eine schwere Infektion auslösen.
Daraus folgt, dass das Risiko einer Kreuzinfektion in Tauchzentren und -schulen, wo die
zum Tauchen erforderliche Ausrüstung verliehen wird, durchaus real ist. Neben dem
unangenehmen Gefühl, einen Gegenstand
in den Mund zu nehmen, der schon von
einem anderen Fremden benutzt wurde,
könnte auch das Risiko, eine Kreuzinfektion
zu aktivieren, dadurch in vernünftigem Maß
reduziert werden, dass die Ausrüstung vor
dem nächsten Gebrauch immer gereinigt
und desinfiziert wird.
Zwar desinfizieren viele Zentren die zum
Verleih bestimmte Ausrüstung, aber die
angewandten Substanzen und Verfahren
sind weder absolut gleich und standardisiert, noch werden sie nach der Desinfektion
einer Kontrolle unterzogen, durch die sichergestellt werden könnte, dass das angewandte Verfahren erfolgreich war. Es gibt
keine allgemein anerkannten Verfahrensrichtlinien und die Wahl des Desinfektionsmittels
liegt beim Betreiber des Tauchzentrums, dessen Auswahlkriterien oftmals am Preis und
der einfachen Anwendung festgemacht werden, und nicht an der Wirksamkeit gegen
Mikroben, die ohnehin nicht nachgewiesen
werden kann, da Methoden zur Messung
der Mikrobenmenge nicht angewandt werden.
In Wirklichkeit werden die Behandlungen,
wenn sie überhaupt durchgeführt werden,
die Ausrüstung (vor allem die Mundstücke)
nicht sterilisieren oder auch nur desinfizieren, sondern nur die Zahl der vorhandenen
Bakterien oder Pilze senken. Angesichts der
bescheidenen Bedürfnisse verschiedener
Bakterienarten werden die Bakterienzahlen
schon nach sehr kurzer Zeit wieder steigen,
wobei die Vermehrung durch die Umgebungsbedingungen (Wärme und Feuchtigkeit) an Orten, an denen Ausrüstung normalerweise aufbewahrt wird, noch gefördert
Die Umgebungsbedingungen, die in vielen
Tauchzentren oft herrschen, bieten paradoxerweise die besten Bedingungen für Bakterienwachstum und sind damit der schlechteste Schutz für die Gesundheit der Taucher.
Dies gilt vor allem für tropische Länder bzw.
warme Klimazonen, wo Knappheit an sauberem, fließendem Süßwasser keine Seltenheit ist und es deshalb üblich ist, Tauchanzüge und Ausrüstung (oftmals auch kaum
gebrauchte Anzüge) in einem Becken mit
Süßwasser oder entsalztem Meerwasser zu
spülen, das dann mehrfach wiederverwendet wird - mit dem Ergebnis, dass es sich in
eine schäumende Bakterienbrühe verwandelt, in der nichts mehr sauber wird. Hinzu
kommt, dass das warme, feuchte Klima an
solchen Orten ideale Wachstumsbedingungen für viele Mikroorganismen bietet.
In Bezug auf Viren - von denen einige dafür
berüchtigt sind, dass sie ohne entsprechende Behandlung kaum abzutöten sind - ist die
Situation sogar noch schlimmer. Betrachten
wir zum Beispiel die erhebliche Zahl von
Hepatitis Kreuzinfektionen, die durch Speichel übertragen werden.
In mehreren Fachpublikationen wurde
gezeigt, dass die Risiken real und nicht nur
hypothetisch sind; dass die bei Tauchern
nach einer Infektion feststellbare Pathologie
unterschiedlich ist (in einem Maß, dass im
englischen Sprachraum von „Scuba Disease“ - Taucherkrankheit gesprochen wird),
und dass die Folgen oftmals schwerwiegend
sind. Hier mag es genügen, nur zwei Fälle
zu zitieren, auch wenn es zahllose andere
Fälle gibt, die zwar nicht so schwerwiegend
aber doch unangenehm sind.
1997 untersuchten einige Ärzte der U.S.
Navy mehrere Fälle grippeartiger Symptome, die von Militärtauchern nach Tauchgängen in den U.S.A., England und Australien
gemeldet wurden. Die Symptome (Fieber,
Husten, Unwohlsein, Kopfschmerzen) traten
zwischen 2 und 24 Stunden nach dem
Tauchgang auf und verliefen dann unterschiedlich: von spontaner Genesung nach
etwa 24 Stunden, über einen langsameren
Verlauf mit Fortschreiten bis zu einer nur
durch Antibiotika behandelbaren Lungenentzündung, bis hin zum Tod eines Patienten in
Folge einer plötzlich kontrahierenden Bronchialpneumonie.
Bei der Autopsie des verstorbenen Patienten
wurden Pseudomonas Bakterien festgestellt.
Weder die U.S. Navy noch die Australier
hatten daraufhin weitere epidemiologische
Studien durchgeführt und die U.S. Navy
wies auf das Wachstum von Pseudomonas
in Proben hin, die von Atemreglern, Schläuchen und Mundstücken genommen worden
Wir erinnern uns an einen zweiten Fall, bei
dem ein Taucher nach einem 12-tägigen
Tauchurlaub im Pazifik an chronischem
Durchfall litt, der zunächst als Reisedurchfall
diagnostiziert wurde. Der Zustand des Tauchers verschlimmerte sich trotz Antibiotikabehandlung immer mehr, so sehr, dass er in
kritischem Zustand mit einem septischen
Schock ins Krankenhaus geflogen werden
musste. Erst nachdem spezifische mikrobiologische Tests durchgeführt worden waren
und nach sehr vielen Medikamenten besserte sich sein Zustand. Nachdem er sechs
Tage lang ans Bett gefesselt war, wurde er
entlassen. Als Ursache für seine Erkrankung
war eine Infektion mit Escherichia Coli
gefunden worden.
Aufgrund dieser und vieler anderer Fälle
wurde in den U.S.A. das angesehene Center for Disease Control (CDC - Zentrum für
Infektionskrankheiten) gegründet. Dort haben
die Forscher untersucht, ob die Möglichkeit
besteht, dass die Übertragung der Mikroben
durch die Konfiguration der zweiten Stufe
selbst und des Atemreglers und Mundstücks
geschehen kann. Daraufhin wurden Empfehlungen für die Reinigung und Desinfektion
der Ausrüstung formuliert - sie sind in der Tat
ein erster Standard für eine Vorgehensweise,
der von jedem seriösen Betreiber eines
Tauchzentrums beachtet werden sollte.
Keinesfalls darf vergessen werden, dass die
Ausrüstungsgegenstände vor der Desinfektion bzw. Sterilisation immer gründlich
gereinigt werden müssen, um jegliches
organisches Material (Epithelzellen, Speichelreste, etc.) zu entfernen, das einen
besonders guten Nährboden für Bakterien
Desinfektion mit quartären Ammoniumsalzen
Inzwischen sollten wir uns über die Mikrobiologie im Mundraum und die Konsequenzen, die mangelnde Hygiene nach sich ziehen kann, im Klaren sein. Trotzdem benutzen Sporttaucher und Touristen, die sich dieser Gefahren nicht bewusst sind, Leih-Atemregler, auch wenn sie nicht wissen, ob sie
ordnungsgemäß desinfiziert wurden. Ebenso
könnten wir uns fragen, ob es viele Mitarbeiter in Tauchzentren und Tauchschulen
gibt, die darauf achten, dass Ausrüstung
penibel desinfiziert wird.
Wie bereits erwähnt, kann das zum Teil
dem Fehlen von offiziell empfohlenen
Betriebsvorschriften zugeschrieben werden,
aber es gibt durchaus Desinfektionsmittel,
die Tauchausrüstung mikrobiologisch sicher
machen können und, was ebenso wichtig
ist, dabei die oft empfindlichen Bauteile
nicht beschädigen. In diesem Zusammenhang wurden verschiedene Studien durchgeführt und durch rigorose Kontrollen und
besitzt, alle Mikroorganismen abzutöten,
die eine Infektion auslösen (einschließlich
der Sporen).
Abschließend mag es hier genügen, den
Begriff Sterilisation nochmals zu erwähnen.
Es handelt sich dabei um das Abtöten oder
Entfernen aller lebensfähigen Formen von
Mikroorganismen, einschließlich der hochresistenten bakteriellen Endosporen, durch
einen physikalischen oder chemischen Prozess. Der Begriff Sterilisation muss daher
eine absolute Bedeutung haben: eine Substanz kann nicht teilweise steril sein!
Sanitizing ist ein Verfahren, das die Zahl der
kontaminierenden Bakterien auf ein sicheres
Niveau (wie in den Hygienevorschriften festgelegt) senkt, sie aber nicht vollständig entfernt! Das Wort wird im Zusammenhang mit
Hygiene und Sauberkeit von Instrumenten
oder Umgebungen benutzt und bezieht sich
normalerweise auf inaktive Materialien.
Bakterien sind einzellige Organismen ohne
definierten Zellkern, haben einen autonomen Stoffwechsels und können sich durch
Zellteilung autonom vermehren.
Kugelförmige Bakterien werden als Kokken
bezeichnet, länglich geformte als Stäbchen
oder Bazillen, je nachdem wie sie sich in
der Gram-Färbung färben. Beide Morphologien können Gram-positiv oder Gram-negativ sein.
Viele Bakterien brauchen Sauerstoff zum
Überleben (aerobe), andere können nur
ohne Sauerstoff überleben (anaerobe) und
noch andere können unter beiden Bedingungen überleben (fakultativ aerobe-anaerobe).
Myzeten oder Pilze sind ein- oder mehrzellige Organismen, sie haben einen Zellkern
und sie vermehren sich durch sexuelle oder
asexuelle Sporen.
Protozoen sind einzellige Organismen, sie
haben einen Zellkern, einen autonomen
Stoffwechsel, sind beweglich und vermehren
sich durch sexuelle oder asexuelle Teilung.
Viren sind submikroskopisch kleine Organismen ohne richtige Zellstruktur, unfähig zu
autonomem Stoffwechsel und unabhängiger
Reproduktion, sie sind für diese Funktionen
auf andere Zellen angewiesen, in die sie
eindringen und sich wie intrazelluläre Parasiten verhalten.
Bildbeschreibungen (seite 16/17)
Bild 1: Mundstücke sind potentielle, infektionsübertragende Vektoren, vor allem für Hepatitis
Viren. Sie sollten vor der Benutzung desinfiziert
Bild 2: Gram-positive sporenbildende Stäbchenbakterien auf einem nicht sachgemäß desinfizierten Mundstück
Bild 3: Gram-positive Kokken (Streptokokken) auf
einem nicht sachgemäß desinfizierten Mundstück
Bild 4: ScubaSept M1, konzentriere Lösung, auf
7,5 % zu verdünnen
Das Eindringen eines Krankheitserregers in
den menschlichen Organismus kann auf
eine nur vorübergehende Präsenz - die Kontamination - beschränkt sein. Wenn der Prozess der Vermehrung eingesetzt hat, d.h.
wenn sich die Infektion durchgesetzt hat,
liegt eine wirkliche und echte Infektion vor.
Der Begriff Infektion wird benutzt, um anzu-
zeigen, dass sich ein Krankheitserreger in
einem Organismus befindet und sich dort
„Infektion“ unterscheidet sich also grundlegend von „Kontamination“, die oftmals nur
das erste unerlässliche Stadium darstellt. Tatsächlich kann eine Kontamination verschwinden, ohne weiteres Fortschreiten und
ohne eine Spur zu hinterlassen, und zwar
wenn der Mikroorganismus am Wachstum
gehindert wird, oder wenn er keine geeigneten Bedingungen für seine Ausbreitung
vorfindet. Im Gegensatz dazu hinterlässt
eine Infektion, auch wenn sie schnell
bekämpft wird, immer eine Spur im Immunsystem des Betroffenen.
Bleibt die Infektion klinisch unauffällig, wird
sie als Kolonisierung / Besiedelung bezeichnet. Zeigen sich andererseits klinisch manifeste Schäden, handelt es sich um eine Infektionskrankheit.
Eine Infektionskrankheit ist somit die nichtunvermeidliche Folge einer Infektion, zu der
es nur kommt, wenn der Mikroorganismus
(Bakterie, Pilz oder Virus) die ihm eigene
pathogene Wirkung entfalten kann oder
wenn die Abwehrkräfte des Organismus
geschwächt sind.
Damit sich eine Infektionskrankheit entwickeln kann - und dies gilt vor allem für Bakterien - muss zusätzlich gegeben sein, dass
die Mikroorganismen in ausreichend hoher
Zahl infektiöser Bakterien vorhanden sind,
d.h. die Zahl pathogener Bakterien, die bei
der Ansteckung in den Organismus eindringen und die Infektion verursachen. Es ist
klar, dass von zwei verschiedenen Bakterienarten, die gleich virulent (Virulenz ist die
Fähigkeit des Mikroorganismus, anatomische und funktionelle Schäden zu verursachen) sind, wahrscheinlich die Bakterienart
eine Krankheit auslösen wird, die in höherer
Konzentration vorhanden ist. Ebenso können
normalerweise ungefährliche Bakterien
gefährlich werden, wenn sie in genügend
hoher Konzentration auftreten. Nun da die
Begriffe, die sich auf die Beziehung zwischen Wirt und Mikroorganismus beziehen,
klar sind, müssen wir nur noch die Methoden definieren, um gegen die Mikroorganismen anzukämpfen und sie zu besiegen.
Ein Desinfektionsmittel ist laut Definition ein
Mittel zur Senkung des Infektionsrisikos: es
zerstört, meist chemisch, die pathogenen
Keime und schädlichen Mikroorganismen in
der vegetativen Entwicklungsphase, es ist
aber bei Bakteriensporen und Viren normalerweise unwirksam.
Der Begriff Desinfektion beschreibt somit
den Vorgang der Zerstörung von pathogenen Mikroorganismen, die sich auf der
Oberfläche von Dingen befinden. Wenn es
um „lebende Oberflächen“ wie den menschlichen Körper geht, ist es richtiger, von Antisepsis und antiseptisch zu sprechen.
Ähnlich dem Desinfektionsmittel, beschreibt
der Begriff Germizid/Antiseptikum (normalerweise verwendet in Bezug auf chemisch
oder physikalisch wirkende Mittel wie germizide Lampen) ein Mittel, das die Fähigkeit
praktische Überprüfungen bestätigt.
Unter den bekannteren aktiven Desinfektionsmitteln, die schnell wirken und Oberflächen
nicht allzu sehr angreifen, sind sicherlich die
quartären Ammoniumsalze zu nennen. Seit
1915 von Jacobs et al untersucht, sind dies
synthetische, kationische Detergentien, die
die Fähigkeit besitzen, Lipide (Fette) in der
Zellwand aufzulösen, Proteine zu denaturieren und eine Enzymhemmung zu bewirken.
Die starke bakteriostatische und desinfizierende Wirkung beruht auf dem Zusammenwirken dieser Faktoren.
Quartäre Ammoniumsalze wirken fungizid
(gegen Pilze) und gegen verschiedene
pathogene (krankheitserregende) Protozoen.
Sie sind bakterizid: extrem wirksam gegen
Gram-positive Bakterien und gut wirksam
gegen Gram-negative Bakterien; und, kurz
gesagt, wirken sie gegen Viren mit Hülle.
Sie werden häufig zur Haut-, Geräte-,
Boden- und Wäschedesinfektion verwendet
und werden auch als Sanitizer in Nahrungsmittel- und Milchfabriken eingesetzt.
Es gibt viele Arten von quartären Ammoniumsalzen, sie werden hier zwar nicht aus
chemischer Sicht beschrieben, aber es ist
erwähnenswert, dass diese Salze einzeln
betrachtet aktiv sind, aber eine synergistische Wirkung haben, wenn sie zum richtigen Zeitpunkt zusammengemischt werden.
Ebenso erwähnenswert ist, dass die aktiven
Bestandteile eines Produkts namens ScubaSept® M1, das speziell für die Desinfektion
intraoraler und zahntechnischer Gegenstände, die beim Tauchen Verwendung finden,
entwickelt wurde, tatsächlich eine synergistische Mischung quartärer Ammoniumsalze
ScubaSept® M1 gibt es als wasserlösliches
Konzentrat. Wird es mit Wasser zu einer
7,5 %-igen Lösung verdünnt, verfügt es über
hervorragende bakterizide, fungizide und
viruzide Eigenschaften und wirkt wirklich
schnell (eine Minute), wenn es auf Bauteile
aus Gummi oder Silikon aufgetragen wird.
Neben seinen Eigenschaften und der Wirksamkeit, die durchgehend gut dokumentiert
sind, ist ScubaSept® M1 auch deshalb interessant, weil es, wenn auch nicht das erste,
aber doch eines der wirksamsten Desinfektionsmittel ist, das speziell für intraorale
Gegenstände formuliert wurde. Darüber
hinaus könnte die einfache Anwendung
einen wichtigen Schritt zur Standardisierung
der Methoden zur Reinigung und Desinfektion intraoraler medizinischer und Sportgeräte darstellen, die überall zur üblichen Praxis
werden sollten.
Chers membres de DAN Europe,
La plongée impose diverses formes de stress
à l'organisme; l'une d'entre elles, et encore
assez méconnue, consiste à prévenir la maladie de décompression (MDD). Depuis 150,
nous tentons de comprendre, prévoir et prévenir la MDD, mais en dépit de tous nos
efforts, celle-ci reste encore une pathologie
mystérieuse et insaisissable. Nous sommes
sûrs d'une chose: c'est une pathologie de la
décompression; par conséquent, la solution
est liée à l'optimisation des méthodes de
décompression. En plongée récréative – qui
se pratique habituellement 'sans décompression' ou sans palier – cela signifie évaluer et
sans doute modifier les méthodes de remontée vers la surface. Nous pouvons modifier
la remontée de trois manières différentes: en
ralentissant, en modifiant la vitesse et en
ajoutant des arrêts. Il est possible de combiner ces variables de manière indéfinie, aussi
l'étape suivante est de comprendre les
aspects physiques et physiologiques essentiels de la décompression: Si l'on examine la
manière dont nous éliminons les gaz inertes
dissous, la plupart d'entre nous croyons de
manière intuitive que ce processus se déroule sous une forme dissoute; nous considérons
la formation de bulles comme étant synonymes d'une décompression à risque. Cela
est sans doute vrai. Cependant, des quantités d'azote bien supérieures peuvent être
transportées sous forme de bulles plutôt que
sous forme dissoute: La solubilité de l'azote
dans le sang n'est que de 0,000488 moles
d'azote par litre de sang. Cela correspond à
la même quantité d'azote contenue dans 11
ml de gaz libre ou sous forme de bulle (c a
d 0,000488 x 22,4 litres / mole = 0,011
litres ou 11 ml). De plus, en profondeur, la
quantité (le nombre de molécules ou moles)
d'azote contenue sous forme gazeuse augmente directement en fonction de la pression:
à 10 mètres d'eau de mer (2 ATA), nous
serions en mesure de transporter deux fois
plus de molécules ou moles dans le même
volume de gaz comparé à la surface ou 1
ATA. Un doublement similaire de l'azote dissous à 2 ATA entraîne une nette réduction de
l'azote dans le sang. Ainsi, le transport de
gaz inerte sous forme de bulle et en profondeur est une méthode particulièrement efficace pour éliminer les gaz inertes; à condition
qu'il n'y ait pas d'effet nuisible lié aux bulles
et que les poumons soient en mesure d'éliminer celles-ci de la circulation. Bien évidemment, nous sommes convaincus que la maladie de décompression résulte de la formation
de bulles dans les tissus et vaisseaux sanguins. La décompression est donc un compromis entre une élimination efficace des
bulles et la formation de bulles. Si tout cela
semble théorique, considérons les observations faites chez les animaux et les humains
afin de terminer si ces possibilités sont envisageables. En 1996 Broome a étudié les
effets de la décompression sur 40 cochons
lors d'une plongée à 60 mètres pendant 24
minutes (Broome 1996) La plongée avait
pour but de produire un nombre élevé d'accident de décompression. Les cochons suivaient un rythme soit lent, soit rapide au
début de la remontée puis une remontée
lente vers la surface. Le temps de remontée
fut le même pour les deux groupes. La fréquence de MDD neurologique fut de 55%
dans le groupe remontant lentement et comprenait un cas de décès, tandis que la fréquence n'était que de 25% dans le groupe
rapide-lent. Rappelons que le temps de
remontée total était le même pour les deux
groupes, donc il est clair que la méthode de
remontée a de l'importance. Mais comment
expliquer une réduction de 50% de la MDD?
Une possibilité est que la vitesse de remontée
plus lente peut avoir facilité une plus grande
absorption des tissus plus lents responsable
d'un plus grand nombre de cas de MDD.
Toutefois, les différence de temps en profondeur étaient minimes et la MDD ne concernait que les compartiments des tissus rapides.
Une autre possibilité est que la vitesse de
remontée rapide entraîne une élimination
gazeuse plus rapide – voir la formation de
bulles – mais que du fait du ralentissement de
la vitesse de remontée les bulles sont éliminées avant d'atteindre les phases critiques de
la décompression à l'approche de la surface. Le même effet peut être attribué au
'palier profond' – un arrêt empirique observé
lors de la remontée. Depuis plusieurs années
les plongeurs techniques ont introduit ce
palier de précaution lors de la décompression, les chasseurs de perle d'Okinawa qui
effectuent des répétitives se sont rendus
compte que ce palier réduisait nettement leur
temps de décompression. Des recherches
sont nécessaires pour examiner ce phénomène en détail, mais quel type de recherche?
Pour ce qui est de la recherche humaine il
n'est pas souhaitable que ces recherches sur
la maladie de décompression prennent fin.
Heureusement, depuis les années 70, l'utilisation du Doppler est devenu un substitut permettant d'évaluer le stress de la décompression (Smith et Spencer 1970): En appliquant
une sonde à ultra son sur le ventricule droit du
coeur et en relevant la quantité de bulles
émises par rapport aux battements du coeur,
il est possible de systématiser les relevés de
bulles de décompression. Cependant, ce
type d'évaluation ne permet pas de prédire
la maladie de décompression de manière
fiable même si des niveaux de bulles supérieurs ont été davantage liés au développement de la MDD. Une autre limite tient au fait
que le Doppler ne peut détecter des bulles
dont la taille est supérieure aux éléments formés dans le sang et dont le diamètre est au
moins de 10 microns (Nishi 1993). Il n'en
reste pas moins que le Doppler est la méthode la moins invasive permettant d'évaluer la
décompression sans MDD.
DAN Europe, DAN Amérique et DAN
Afrique du Sud ont étudié en collaboration
les effets des différentes vitesses de remontée
et des paliers de décompression sur les Doppler Bubble Scores Indexes (BSI) chez 15
plongeurs volontaires. Après un temps de
plongée de 25 minutes à 25 mètres suivi
d'une répétitive à 25 mètres durant 20
minutes (intervalle en surface de 3h30), les
plongeurs sont remontés en observant 8 protocoles différents: Les vitesses de remontée
de 3, 10 et 18 m/min combinaient l'absence de palier, des paliers peu profonds uniquement (6 m) ou des paliers profonds et peu
profonds (15 m et 6 m). Il n'y a eu aucun cas
de MDD à signaler. Les résultats les plus élevés au Doppler (8,79) furent observés après
des remontées linéaires, sans palier. Pour les
remontées ayant observé un palier profond,
le résultat Doppler BSI indiquait des valeurs
minimales de 1,76 pour une vitesse de
remontée de 10-m/min. L'introduction d'un
palier profond semble réduire nettement les
bulles enregistrés au Doppler ainsi que l'absorption gazeuse des tissus rapides. Il reste
encore beaucoup de chemin à parcourir
pour déterminer l'usage des paliers profonds
de manière optimale afin de réduire et même
d'éliminer la MDD. DAN, votre organisme
de la sécurité en plongée, va poursuivre ses
recherches dans ce domaine dans l'intérêt de
la sécurité. Votre soutien à DAN est essentiel
pour nous permettre de poursuivre ce travail.
Nous vous remercions de votre adhésion à
DAN et de soutenir ainsi ce travail important.
Bonnes plongées à toutes et à tous!
Prof Alessandro Marroni, MD
Président, DAN Europe
1. Broome JR. Reduction of decompression illness risk in pigs by use of non-linear ascent
profiles. Undersea Hyperb Med 23: 19-26,
2. Smith KH and Spencer MP. Doppler
indices of decompression sickness: their evaluation and use. Aerosp Med 41: 13961400, 1970.
3. Nishi RY. Doppler and ultrasonic bubble
detection. In: The physiology and medicine
of diving (4 ed.), edited by Bennett PB and
Elliott DH. London: Saunders, 1993, p. 433453.
Editorial Invité
Par le docteur Peter B. Bennett.
Nombreux sont les plongeurs qui connaissent
peu la médecine et la physiologie de la plongée. Par exemple, certaines affections
comme les crises, les diabètes et l'asthme
dans un tiers des cas, des symptômes résiduels subsistent. Il est préférable de ne pas se
reposer sur cette thérapie pour résoudre les
problèmes. Malheureusement, à notre
époque procédurière, l'opinion selon laquelle tout traitement doit aboutir et toute plongée
doit être sans risque est si fortement ancrée
que les plongeurs victimes d'un accident
recherchent un coupable à traîner en justice.
A cela s'ajoute la diminution des recherches
lors des récentes années dans les domaines
de la physiologie et de la médecine de la
plongée par rapport à l'importance des
recherches effectuées il y a 20 ans. Pour
combler ce manque, DAN a développé,
dans le cadre de sa mission, un vaste programme de recherche sous les auspices de
DAN America et DAN Europe et financé
directement grâce à vos adhésions. La
recherche portant sur les domaines suivants:
voyager en avion après avoir plongé, les
diabètes et la plongée, les vitesses de remontée, les études portant sur le vieillissement des
plongeurs ainsi que le programme Project
Dive Exploration (destiné à rassembler des
informations scientifiques sur les profils de
plongée permettant de comprendre l'apparition de la MDD) continuera à réduire le
nombre déjà faible de cas de MDD. Je suis
convaincu que nous voyons déjà les avantages d'adopter des vitesses de remontée
plus lentes en adoptant, après les 18 m/mn
empiriques, la vitesse tout aussi empirique
mais plus lente de 9 m/mn. Adoptez un rythme de remontée plus lent, en particulier
après le palier de sécurité de 3 à 5 mn à
4,5-6 mètres. N'oubliez pas que la plongée
n'est pas finie après le palier – celle-ci ne se
termine qu'à votre retour en surface. Les lecteurs de cette colonne savent que je considère le temps de remontée total comme un facteur essentiel dans l'apparition ou non de la
Forum en ligne
Plusieurs employés de DAN ont reçu une distinction le 6 mai 2003 lors du 11e Annual
Academic Evening à l'université de Duke
pour des articles de recherche. Les médecins
Frans Cronje, Petar Denoble et Jake Freiberger ont reçu le prix Dick Smith – Premier prix
pour le Anesthesia Academic Evening PostDoctoral Clinical remis par Sandy Williams,
M.D., doyen de Duke University School of
Medicine et vice président au Duke University Medical Center in Durham, N.C. Leurs
recherches portaient sur "Characteristics of
doubtful versus non-doubtful cases of decompression illness in recreational divers" (caractéristiques des cas douteux et non douteux de
maladie de décompression chez les plongeurs sportifs) Dr. Cronje est président de
DAN Afrique du sud et chercheur émerite en
médecine hyperbare au Center for Hyperbaric Medicine and Environmental Physiology à
l'université de Duke. Le Dr. Denoble est directeur de recherche principal à DAN. Dr. Freiberger est professeur assistant d'anesthésiologie au Center for Hyperbaric Medicine and
Environmental Physiology à Duke. Dr. Cronje
a déclaré lors de la remise des prix: "C'est un
grand honneur de recevoir cette distinction
pour la recherche à DAN. Cette récompense
Le Divers Alert Network a offert un kit oxygène à la NASA lors de l'opération de sauvetage et de récupération de la navette spatiale Columbia. La navette s'est abimée au dessus du Texas lors de son retour sur la terre le
1er février. Une entreprise, chargée de la
sécurité en plongée lors des entraînements
des astronautes, participe à la localisation
des restes de la navette et a commandé à
DAN un kit oxygène supplémentaire dans le
cadre de l'opération. Le Divers Alert Network
a offert un kit oxygène à la NASA lors de
l'opération de sauvetage et de récupération
de la navette spatiale Columbia. La navette
s'est abimée au dessus du Texas lors de son
retour sur la terre le 1er février. Une entreprise, chargée de la sécurité en plongée lors
des entraînements des astronautes, participe
à la localisation des restes de la navette et a
commandé à DAN un kit oxygène supplémentaire dans le cadre de l'opération. DAN
a fourni l'unité gratuitement dans le cadre de
son programme de don d'oxygène (Oxygen
Grant Program). Le laboratoire NBL (Neutral
Buoyancy Laboratory) sert de base d'entraînement aux astronautes pour leurs évolutions
dans l'espace. Le kit oxygène fait parti de
l'équipement secouriste des plongeurs à la
recherche des restes de la navette dans plusieurs lacs situés à l'est du Texas. Le kit oxygène servira aux plongeurs chargés de la
mission. Une carte des sites est en cours
d'élaboration avant l'intervention des plongeurs du laboratoire.DAN a fourni l'unité gratuitement dans le cadre de son programme
de don d'oxygène (Oxygen Grant Program).Le laboratoire NBL (Neutral Buoyancy
Laboratory) sert de base d'entraînement aux
astronautes pour leurs évolutions dans l'espace.Le kit oxygène fait parti de l'équipement
secouriste des plongeurs à la recherche des
restes de la navette dans plusieurs lacs situés
à l'est du Texas.Le kit oxygène servira aux
plongeurs chargés de la mission.Une carte
des sites est en cours d'élaboration avant l'intervention
laboratoire.L'équipe NBL réside au Johnson
Space Center à Houston et existe depuis
DAN fournit des unités à oxygène aux départements et organisations méritantes. Ces unités sont fournies aux organisations et équipes
de plongeurs qui en ont le plus besoin sur le
plan financier ou opérationnel. Ces
demandes sont prises en compte au cas par
cas. L'obtention d'une aide est soumise à la
participation au cours de formation DAN
Oxygen First Aid for Scuba Diving Injuries
(traitement à l'oxygène des pathologies de la
sont considérées comme des contre-indications à la plongée. Toutefois, dans les faits,
des recherches récentes indiquent que certaines personnes diabétiques ou asthmatiques peuvent plonger sans risque. Cependant, l'un des domaines où les plongeurs
manquent de connaissance est la théorie de
la décompression. Ils sont nombreux à penser
que les tables de décompression et les ordinateurs sont basés sur des recherches bien
établies et croient qu'en observant les instructions de temps et profondeur, ils éviteront les
risques de MDD. Il est vrai que ces risques
sont minces, un ou deux cas tous les 10 000
plongées. Pourtant, environ 1000 cas sont
signalés à DAN chaque année. Si vous êtes
l'un de ces plongeurs, ces informations vous
concernent particulièrement. Les tables de
décompression aujourd'hui sont basées sur
des algorithmes qui le plus souvent ont été
très peu testés. Ils sont généralement basés
sur un modèle mathématique simpliste, "les
tissus mathématiques" qui sont basés sur des
exponentiels d'assimilation ou d'élimination
de gaz respirés à une pression supérieure en
immersion. Ils sont basés sur le concept d'assimilation et d'élimination (évacuation) des
gaz de l'organisme. En outre, plus de la moitié des personnes ayant signalé des cas de
MDD avaient plongé en respectant les tables
ou l'ordinateur. Même dans le meilleur des
cas, un certain nombre de cas de MDD semblent inévitables en dépit du fait que les
temps de plongée sans déco sont plus courts
(comparés aux anciennes tables de la marine américaine). Les risques réduits d'accident
tiennent donc davantage au hasard qu'à la
science. Le problème lié à la modélisation
par ordinateur tient aux erreurs inhérentes à
un modèle: à cela s'ajoute une grande variété de pratique de la plongée, depuis la plongée unique par jour aux répétitives sur plusieurs jours. Aucun modèle actuel ne prend
en compte l'âge, le sexe, la forme physique
ou les variables liés au milieu telles que les
plongée en mer chaude ou froide, en altitude ou dans le courant. Lors de l'utilisation des
tables, il fallait choisir une profondeur supérieure et un intervalle en surface plus long.
Aujourd'hui avec l'utilisation répandue des
ordinateurs, cela est plus difficile en plongée
multi-niveau. Toutefois il n'est pas mauvais de
faire preuve de prudence en respectant les
limites de votre ordinateur: donnez-vous une
marge supplémentaire de 5 à 10 minutes.
N'oubliez pas que la manière dont l'organisme absorbe ou élimine l'azote reste un processus méconnu. Même chose pour la douleur ou paresthésie causée par la MDD (picotement et engourdissement) dont on cerne
mal l'origine ou pour les bulles responsables
du problème et qu'on ne peut pas localiser. Il
existe deux idées fausses à propos de la
théorie de la décompression tel qu'on l'enseigne actuellement: 1. Les algorithmes de
décompression utilisés dans les tables et les
ordinateurs peuvent empêcher la MDD, et 2.
en cas de MDD, une recompression en caisson permet un rétablissement complet. Dans
la plupart des cas, la réponse est oui mais
illustre l'importance de la base de données
sur les accidents de plongée compilés par
DAN ainsi que l'importance de traiter les
questions de recherche spécifiques qui sont
d'une importance clinique vitale. "En dépit
des efforts consentis en faveur de la
recherche biologique moléculaire, la
recherche clinique a beaucoup a offrir et
offre des avantages immédiats aux patients
et dans notre cas, aux membres de DAN et
aux plongeurs sportifs en généal. Le Dr. Bennett a félicité les Drs. Cronje, Denoble et Freiberger et déclaré qu'il s'agissait là d' "une
récompense de grande importance autant
pour eux que pour DAN. Ce fut une excellente occasion pour le doyen Sandy
Williams de prendre conscience de la qualité exceptionnelle de nos scientifiques et
médecins ainsi que de DAN et du centre
hyperbare." L'ensemble de DAN félicite également l'équipe de sa récompense.
Récemment la fédération belge de secourisme a organisé un cours de formation en collaboration avec l'unité Search And Rescue
(SAR) de l'aviation belge. Pour les plongeurs,
il y a avait beaucoup de choses à
apprendre. L'équipe SAR qui en Belgique
utilise un hélicoptère Sea King intervient là
où l'évacuation d'un blessé s'avère difficile
ou requiert une intervention rapide: cela
concerne aussi les accidents de plongée.
Il est important de faire appel à des
secours appropriés: des vies humaines
peuvent dépendre de la précision des
informations fournies aux centres de coordination des interventions ou à la ligne
directe de DAN. La décision de faire intervenir tel service est fonction de ces informations. Avant de partir plonger, veillez à
emporter les numéros de téléphone des
secours et votre carte d'adhérent à DAN.
Une fois sur le bateau, vous devrez fournir
les coordonnées GPS de votre position
grâce à la radio de bord. Parlez lentement et donnez toutes les informations
nécessaires: le nombre de plongeurs accidentés, la nature de la blessure/pathologie et toutes les informations nécessaires
aux sauveteurs
Hélitreuillage et évacuation
Pour faciliter l'hélitreuillage d'un plongeur
accidenté, le bateau doit conserver une
vitesse de croisière de 5 nœuds et une
direction constante. Une autre possibilité
consiste à faire descendre le sauveteur par
câble depuis l'hélicoptère afin de diriger le
bateau lentement dans sa direction. Si
vous êtes déjà dans l'eau vous devez former un cercle de survie aussi vite que possible pour prévenir l'hypothermie et grouper les plongeurs. Retirez votre ceinture de
plomb mais conservez le reste de votre
équipement, vous flotterez plus facilement.
Utilisez des signaux d'urgence pour attirer
Lorsque l'hélicoptère se positionne au dessus de vous, vous risquez d'être aveuglé
par les embruns, aussi gardez votre
masque. Le bruit du rotor rend toute communication impossible. Assistez en priorité
les plongeurs sans connaissance. Retirez
leur équipement tout en les maintenant en
surface. Leur équipement peut être récupéré plus tard, dans la mesure du possible.
Ne touchez pas le câble avant qu'il ne soit
dans l'eau, vous risquez une forte décharge d'électricité statique. Le skipper et le
sauveteur décident du lieu d'évacuation
des plongeurs accidentés, il peut s'agir
d'un hôpital, d'un caisson hyperbare ou
d'une base d'hélicoptère. Lors de cet exercice de formation, nous avons pu assister à
la qualité de l'exécution des manœuvres
par l'équipage de l'hélicoptère.
Il est à souhaiter qu'on ait jamais à faire
appel à leurs services. La prudence en
plongée est de rigueur ainsi qu'une formation auprès de DAN en tant que secouriste
pour savoir intervenir en cas d'accident.
Remerciements à l'équipe SAR belge.
Steven Galicia, Instructeur DAN
- Kit de signalisation en surface DAN
(comprend: bâtonnet lumineux, parachute
de remontée, sifflet et miroir)
- torche de plongée (de jour)
phare de plongée
- bâtonnet lumineux
- parachute de remontée (équipé d'une
torche pour une plongée de nuit)
- Sifflet- miroir
- fumigènes adaptés à la plongée
Lettres a DAN
Kit DAN Europe Travel Assist
Bonjour, Je m'appelle Massimo Grassadonia, vous m'avez porté assistance lors de
ma convalescence à l'hôpital du 8 au 16
juin dernier. Je tiens tout d'abord à vous
remercier de la qualité excellente du service que vous m'avez apporté qui a dépassé toutes mes attentes les plus optimistes. Je
voudrais remercier le Dr Quinto en particulier qui m'a pris en charge quotidiennement.
Je me trouve désormais en Indonésie, sur
l'île de Gangga, Manado, Sulawesi
Nord, et j'ai repris mon travail au centre
de plongée (même s'il va de soi que je n'ai
pas repris la plongée). Je change régulièrement les pansements sur mes pieds et le
28 selon les instructions de l'hôpital j'irai à
Manado me faire retirer les points de suture. Aujourd'hui est mon dernier jour de
prise des antibiotiques que je prenais à
doses massives sous forme d'intraveineuse
durant mon séjour à l'hôpital et sous forme
de 4 comprimés toutes les 6 heures (2
Monoclox cloroaxicillin 250 mg + 2
Ospen Phenoxymethylpenicillin 250 mg).
La plaie semble bien se cicatriser et je
peux marcher presque normalement.
Néanmoins durant la journée, que je ne
peux pas passer au lit, mon pied gonfle
puis se dégonfle durant la nuit. J'imagine
que cela est dû à une mauvaise circulation
causée par le gonflement – localisé à 4-5
cm de l'os du dos du pied entre l'orteil et
la cheville afin d'enlever le pus. A l'hôpital
on m'a fait savoir qu'une fois les points de
suture enlevés je pourrais reprendre la
plongée au bout d'une semaine. Voici ma
question: Quelles sont les conséquences
circulatoires à court et moyen termes?
Combien de temps faudra t-il au tissu pour
guérir complètement? Quel type de profils
de plongée dois-je suivre pour éviter la
MDD? J'attends avec impatience vos clarifications (les connexions par satellites me
permettent de consulter ma messagerie
sans problème).
Cordialement, Massimo
REPONSE: Une fois les points de suture
retirés la guérison complète devrait se faire
rapidement et sans conséquences et handicaps physiologiques et fonctionnels importants. Normalement dans les cas de lésion
tissulaire sans complication la période
varie de 10 à 20 jours. L'œdème que vous
signalez ne doit pas vous inquiétez outre
mesure; celui-ci va diminuer progressivement et ne gênera plus vos activités quotidiennes. Vous éprouverez sans doute
quelques difficultés à enfiler vos palmes,
vous pouvez envisager le port de chaussons et si cela est nécessaire, des palmes
de taille plus grandes pour éviter de trop
serrer la zone convalescente. La guérison
des tissus n'entraîne pas généralement de
changements significatifs dans l'absorption
et la saturation des gaz inertes, une fois le
traitement terminé. Il n'y a pas lieu de s'en
Incident Insights
Savoir quand plonger
Par Celia Evesque
La plongeuse: Une femme de 60 ans,
mince et en bonne santé. Trois ans avant
l'incident, elle a été victime d'un grave
accident du dos entraînant des douleurs
intermittentes au niveau du bas du dos.
Elle n'a pas souffert de symptômes au
niveau des jambes, sur le plan sensoriel ni
locomoteur. Elle a participé à plusieurs
vacances plongée avec des amis depuis
10 ans et qu'elle retrouve aux mêmes destinations. Durant cette période, elle a effec-
Incident Insights
Par Dan Orr
Je me souviens d'une conversation avec un
membre de DAN et de son amour de la plongée. Suite à une présentation lors d'un salon,
elle vint à ma rencontre pleine d'enthousiasme et me fit part de sa fierté d'être membre
de DAN. Elle avait 76 ans à l'époque et la
plongée était sa passion mais elle ne pouvait
pas plonger autant qu'elle le pouvait lorsqu'elle avait 70 ans. Une des difficultés était
de trouver un compagnon de plongée de sa
classe d'âge (ou de n'importe quel âge) qui
puisse plonger à son rythme. Nous avons
évoqué son expérience et je lui ai suggéré
de participer à notre programme sur la Plongée et le vieillissement. Cette étude se déroule dans le cadre du projet Project Dive Exploration (PDE). Son objectif est de rassembler
des données sur des profils de plongée téléchargés à partir d'ordinateur de plongée.
Cette adhérente est l'exemple vivant qui
démontre que la plongée est une activité de
loisir pouvant se pratiquer toute la vie. Tant
que les plongeurs sont conscients de l'impact
de l'âge sur leur santé physiologique et psychologique, ils peuvent continuer à profiter
de leur sport jusqu'à un âge avancé. Le
vieillissement est un phénomène incontournable de la vie. En vieillissant, notre plus
grande expérience nous aide à résoudre les
problèmes auxquels nous sommes confrontés.
Notre organisme subit des changements qui
peuvent affecter notre capacité à plonger en
toute sécurité. Cependant, les données rassemblées depuis des années et publiées par
DAN dans notre rapport annuel sur la MDD
et les accidents de plongée n'indiquent pas
que l'âge joue un rôle significatif dans l'augmentation de la susceptibilité des plongeurs à
la MDD. Examinons les changements qui
peuvent augmenter les risques nous affectant
dans certaines situations de plongée. Les
considérations critiques et souvent ignorées
concernent la performance cardiovasculaire
et cardiaque, la performance respiratoire, les
changements métaboliques et les changements affectant notre système nerveux et tissulaires. Parmi ces changements figure une
diminution de l'activité physique résultant
d'un manque de conditionnement lié à l'âge.
un caisson hyperbare dont elle s'est bien
remis. Les numéros précédent de Alert
Diver ont traité des changements physiologiques qui se produisent en vieillissant et
leurs conséquences sur notre plongée. On
sait que le vieillissement entraîne une baisse de la forme physique même lorsqu'on
continue un entraînement régulier. Les effets
du vieillissement se manifestent tôt malheureusement, les coureurs du marathon affirment qu'à la trentaine ils remarquent une
baisse de leur capacité respiratoire et cardiovasculaire. En outre, on assiste à une
perte du temps de réaction, une maîtrise
musculaire moins précise voir une perte de
la masse musculaire au fur et à mesure que
l'on réduit le niveau des activités. Le vieillissement diminue en général notre capacité
motrice et réduit notre tolérance des changements de température. L'arthrite fait son
apparition. Les plongeurs âgés se fatiguent
plus que les plongeurs plus jeunes en cas
d'effort en immersion comme le fait de
nager dans le courant ou même en surface. Malheureusement, le vieillissement
entraîne un affaiblissement notable de l'ensemble des fonctions biologiques y compris la circulation et la respiration. L'efficacité des tissus à faciliter les échanges
gazeux n'est pas aussi bonne que chez
des plongeurs plus jeunes. On sait que les
plongeurs plus âgés sont plus susceptibles
à la formation de bulles. La plupart des
plongeurs conscients des modifications
physiologiques qui accompagnent le
vieillissement choisissent d'adapter leurs
habitudes de plongée et évitent les risques
auxquels le vieillissement peut les exposer.
Heureusement, de nos jours les gens sont
plus attentifs à leur santé et à leur condition
physique. Grâce aux informations disponibles sur le plan physiologique et de la
plongée, il est possible de continuer à
plonger sans risque au fur et à mesure que
nous vieillissons en adoptant des précautions de sécurité simple. Nous devons tous
nous efforcer de rester en bonne santé et
en bonne condition physique en particulier
si nous pratiquons des activités telles que
la plongée. Limiter le nombre de plongée
par jour, réduire les temps en immersion et
la profondeur, effectuer des remontées
lentes et des paliers sécurité plus long et
augmenter les intervalles en surface sont
autant de moyens nous permettant de
réduire les risques de MDD. Notre plongeuse a eu de la chance; elle est en bonne
santé, en bonne condition physique et elle
a suffisamment d'expérience pour soupçonner un accident de décompression.
Cependant, en ne prenant pas de jour de
repos entre plusieurs plongées, elle n'a pas
respecté une règle à laquelle elle s'astreignait normalement. Elle a reçu un traitement rapide et récupère bien. Elle envisage de reprendre la plongée mais elle
adoptera désormais une approche plus
tué 150 plongées.
Les plongées: Lors de ce voyage, elle a
participé à beaucoup d'activités, plongé
deux fois par jour quatre jours durant. Le
dernier jour, elle a fait deux plongées: la
première était une plongée multi niveau à
27 m pendant 49 minutes suivie d'un intervalle en surface d'une heure et demie. Elle
a ensuite fait une autre plongée à 22 m de
50 minutes. Il s'agissait là de sa huitième
plongée de la semaine. Elle s'est servie
d'un ordinateur sans dépasser les limites.
Les complications: Environ 15 minutes
après la deuxième plongée, elle a ressenti
une douleur moyenne le long de sa jambe
gauche. Douleur qui fut suivie quelques
minutes plus tard d'une perte de sensation
totale au niveau du coup de pied droit. La
douleur s'est développé dans la demi-heure
suivante pour atteindre la partie inférieure
de l'abdomen.
Diagnostic: Lors du retour par bateau,
l'équipage lui a administré de l'oxygène à
l'aide d'un masque facial et ses symptômes
se sont immédiatement améliorés. A son
arrivée au caisson, elle était pleinement
consciente et lucide. Elle a signalé aucune
faiblesse, de perte sensorielle ou locomotrice. Elle a déclaré se sentir mieux. Elle a
identifié la douleur abdominale en plus des
symptômes signalés précédemment. Une
évaluation neurologique complète par le
médecin en service au caisson a révélé
que la plongeuse avait du mal à garder
son équilibre en se tenant sur la jambe
gauche. Le diagnostic initial du médecin
de service concernant son état: maladie
de décompression neurologique affectant
la partie abdominale de la colonne vertébrale. Son équilibre sur les deux jambes et
la jambe droite était bon. Tous ses réflexes
étaient normaux à l'exception du réflexe
plantaire côté gauche. Lors d'un second
examen le lendemain, le médecin de service a noté une nette amélioration même si
certains symptômes persistaient. La plongeuse a subi un deuxième traitement à la
table 6 US Navy suivi d'améliorations minimales. Lors des deux journées suivantes,
elle a fait l'objet de deux autres traitements
plus courts destinés à traiter les symptômes
résiduels. Elle a retrouvé l'équilibre sur sa
jambe gauche. Au terme du dernier traitement, elle ressentait encore des picotements au niveau du pied droit sans perte
de sensation toutefois. Elle était d'excellente humeur et avait hâte de rentrer chez elle
après l'attente recommandée de 72 heures
pour tout vol après un traitement en caisson.
La discussion: Cette plongeuse a eu de la
chance que l'équipage identifie ses symptômes et qu'elle reçoive rapidement de
l'oxygène en premier secours alors qu'elle
était encore à bord. Etant donné ses antécédents de douleurs au dos, il aurait été
facile d'attribuer ses symptômes à ses antécédents plutôt qu'à la plongée. Moins de
trois heures après l'apparition des premiers
symptômes, elle a subi un traitement dans
Les plongeurs de tous âges, quelle que soient
leur condition physique et leur tolérance à
l'effort doivent entretenir un bon niveau de
performance pour leur permettre d'évoluer en
toute sécurité en fonction des besoins de la
plongée. A l'approche de la trentaine, les
individus connaissent une baisse de leur activité cardiaque et de leur capacité respiratoire maximale. Ils connaissent aussi une baisse
de leur capacité pulmonaire et oxygène. Les
conséquences, une baisse de leur capacité
motrice maximale, peuvent exposer les plongeurs à des risques lorsque les conditions
nécessitent des efforts soutenus. La condition
physique individuelle et la capacité à porter
son équipement et à gérer l'environnement
de plongée peuvent dicter des changements
dans notre comportement de plongeurs. En
supposant que notre condition physique est
bonne, la plongée sportive ne pose pas un
risque déraisonnable. En vieillissant, notre
capacité physique diminue, nous sommes
plus exposés aux blessures locomotrices et
aux accidents de type vasculaire et métabolique. A cela s'ajoute une baisse de notre
résistance au froid, ce qui peut amener des
plongeurs plus âgés à adopter un vêtement
de plongée qui soit plus adapté à leur niveau
de confort. Le plongeur âgé doit envisager
un programme de préparation physique
régulière sous les conseils d'un médecin. Il
peut ainsi minimiser la baisse de ses capacités physiques.
Voici un certain nombre de points à prendre
en compte par tous les plongeurs:
• augmentez votre marge de sécurité Il est
toujours conseillé d'augmenter votre marge
de sécurité en particulier si vous souffrez
d'une affection qui risque d'augmenter les
risques. L'augmentation de cette marge de
sécurité peut se traduire sous la forme d'une
réduction des temps en immersion, des profondeurs maximales, des répétitives, d'un rallongement des paliers de sécurité, de remontées plus longues et peut-être en adoptant des
mélanges gazeux différents. (Remarque: L'utilisation de mélanges nitrox variés et des
tables ou ordinateurs à l'air peut réduire l'absorption d'azote et en théorie augmenter la
marge de sécurité.)
• Améliorez et entretenez votre tolérance à
l'effort. La prise d'exercice est essentielle pour
plonger en sécurité, tous les plongeurs quel
que soit leur âge doivent rester en forme.
• Restez prudent et ne dépassez pas vos
limites. Une approche prudente quelle que
soit le type de plongée est toujours recommandée. La plongée doit être un plaisir libéré de tout stress ou effort excessif. Si vous
faites trop d'effort en immersion, votre technique est à revoir.
On a souvent pensé que le plongeur âgé est
plus exposé aux risques de la MDD; toutefois
cette hypothèse n'est pas confirmée par les
informations dont DAN dispose. Cet aspect
est à l'étude dans le cadre du projet Project
Dive Exploration (PDE). L'étude menée par
DAN sur la plongée et le vieillissement,
démarrée en 1999, fait appel à la méthodologie de l'étude PDE et se concentre sur les
plongeurs âgés de 50 ans et plus. Les
aspects étudiés en particulier sont les suivants: les problèmes d'équipement, de plongée médicale et tous les incidents ayant un
rapport avec la plongée. Cette étude comme
l'étude PDE permettra d'offrir des informations
sur le comportement, les profils et les caractéristiques des plongeurs sportifs âgés. On dit
que l'âge est un simple état d'esprit. Mais
l'âge est aussi un fait, incontournable et inévitable. Sachez évoluer en fonction de votre
âge, pas contre celui-ci L'un des avantages
de l'âge est la maturité. Les plongeurs imprudents n'ont peut être pas de cheveux blancs,
en revanche nombreux sont les plongeurs
âgés et mûrs qui jouissent pleinement de leur
Plonger ou ne pas
Savoir quand annuler voir renoncer
à une plongée
Les faits: Ma dernière plongée remontait à
plusieurs années, aussi suis-je d'autant
plus prudent lors de ma première plongée. Ce jour là, le vent soufflait en rafales
depuis la côte de Floride et atteignait une
vitesse de 120 km/h, la mer était ajoutée
avec une houle de 1 m. J'ai sauté à l'eau
à la suite d'un divemaster et de 6 plongéurs et nous sommes descendu à 22,5 m
pour une plongée en dérive. Mon masque
s'est couvert de buée lors de ma mise à
l'eau. J'ai essayé de le nettoyer mais sans
succès. Je suis descendu de quelques
mètres et je l'ai retiré pour l'essuyer et je
l'ai remis. Celui-ci était toujours complètement embué. Du fait de la houle, la visibilité était environ de 9 m, je ne voyais
que les bulles de la palanqué. Lors de ma
descente, en essayant de suivre les bulles,
je me suis dit: "cette situation est potentiellement dangereuse. je suis seul. Le
divemaster ne sait pas où je suis, il ne me
voit pas et je ne le vois pas. Mon coéquipier ne peut pas me voir non plus. Si je
tarde à remonter en surface, le bateau ne
pourra pas me voir à cause du courant
fort et des vagues." J'ai aussi pensé à ma
femme et ma fille qui m'accompagnait lors
de ces vacances: c'est pour elles que je
devais tout faire pour que rien ne m'arrive. Au bout de 10 mn de recherche du
groupe, j'ai décidé de remonter. Le
bateau s'est approché et je suis monté à
bord. Et voilà. Mieux vaut prévenir que
guérir! J'ai fait une deuxième plongée une
heure et demie plus tard et tout s'est bien
Gil Zeimer, ahdérent DAN
Commentaire: Dangers d'une remontée
rapide: Depuis de nombreuses années
nous avons été en contact avec un grand
nombre de plongeurs qui auraient pu
s'éviter beaucoup d'ennui s'ils avaient
effectué une plongée de moins. Il est souvent difficile de renoncer à des plongées
pour lesquelles on a déjà payées. La plupart des plongeurs victimes d'accident ne
se rendent compte de leur erreur qu'après
avoir ressenti des symptômes ou éprouvé
des difficultés en immersion. DAN reçoit
des appels de plongeurs après un incident
lors d'une plongée et lorsque les plongeurs craignent de souffrir de MDD. Certainement la MDD est toujours une possibilité, mais la MDD dépend des profils et
actions des plongeurs en immersion. L'appel le plus courant à DAN concerne la
remontée rapide. L'appel commence
ainsi: "J'ai fait trois plongées aujourd'hui
mais lors de la première ou de la deuxième, je suis remonté trop vite et mon ordinateur émettait un signal, je n'ai pas fait
de palier de sécurité". Le plongeur est certain qu'il va bientôt ressentir des symptômes. C'est le cas pour certains, mais
pas pour la plupart d'entre eux. Les
remontées rapides transgressent les théories qui sous-tendent les tables et les ordinateurs de plongée. Cela revient à dépasser la limite permise à une profondeur
donnée lors d'une plongée. Si vous
acceptez que les paliers de sécurité font
partie intégrante des procédures de plongée, le fait de sauter un palier revient
aussi à ne pas respecter votre propre plan
de plongée. Ces deux infractions –
remontées rapides et paliers sautés apparaissent dans la base de données
des accidents de plongée compilés par
DAN. Les paliers de sécurité n'immunisent
pas contre la MDD mais en réduisant la
vitesse de remontée à l'approche de la
surface, ils permettent sans doute de limiter les risques d'embolie cérébrale et de
types de MDD plus graves. Sauter un
palier de sécurité après une répétitive
longue et profonde peut présenter un problème: selon la base de données des
accidents de plongées compilés par
DAN, les remontées rapides représentes
entre 25 et 30 pour cent de tous les accidents. Même en respectant des paliers de
sécurité, les plongeurs n'éliminent pas les
risques de MDD. Une remontée rapide ou
un palier de sécurité non respecté sont
des incidents suffisamment graves pour
qu'un plongeur interrompe et/ou annule
la plongée suivante. La plupart des symptômes se manifestent deux heures après
une plongée après quoi le risque de symptômes diminue. Le problème c'est que l'interface en surface entre deux plongée ne
dure pas deux heures: les répétitives ne
font qu'aggraver les erreurs commises par
le plongeur lors de la première ou deuxième plongée. Si un plongeur fait une erreur
lors d'une première plongée et que son
exposition à l'azote est forte suite à des
plongées profondes ou longues, une
remontée rapide se transforme alors en
risque bien plus grand.
Lors de plongée moins profondes et moins
longues, les plongeurs ne sont pas exposés au même risque de MDD. Que faire
dans ce cas? Si vous êtes dans le groupe
à risque élevé au niveau du dépassement
de la table ou de l'ordinateur, le mieux est
de passer la main pour la prochaine plongée; ne replonger qu'après un long intervalle en surface. Plus l'intervalle est long,
plus grande est la quantité d'azote éliminé et moindre le risque de MDD lors d'une
répétitive. Chaque personne est unique, il
existe donc des variations au sein de différentes palanquées. Par exemple, un
membre d'une palanquée souffrent de
MDD après avoir effectué les mêmes plongées que le reste de la palanquée. Il est
rare de rencontrer plus d'une personne
souffrant de MDD au sein d'une même
palanquée. Pourquoi cette personne et
pas les autres? L'explication est en partie
liée à certaines règles mineures que les
plongeurs ne respectent pas. Chaque
plongeur doit accepter les risques inhérents à la plongée et décider de continuer
la plongée ou non.
Par Joel Dovenbarger, Vice President,
DAN America Medical Services
Annuler une plongée: comme les spéléologues. Si un plongeur ne maîtrise pas
complètement sa flottabilité et sa plongée
en général, celui-ci ne doit pas s'aventurer
dans un environnement sous plafond: une
grotte, une caverne, une épave, une cheminée volcanique ou une structure similaire. De la maîtrise de ces techniques
dépend sa survie. Chaque années, nos
statistiques d'accidents mortels font apparaître un certain nombre de soi-disants
'plongeur tek' qui n'ont aucune formation
particulière de plongeur spéléo mais qui
se lance dans des plongées bien au-delà
de leur niveau technique et qui viennent
ajouter à la liste des accidents mortels.
Une des règles de la plongée spéléo est
la suivante: "Tout plongeur peut interrompre une plongée à n'importe quel
moment sans aucune discussion ou sans
peur de répercussions". Un plongeur qui
n'est pas en pleine possession de ses
moyens peut être un danger pour lui
même ou les autres. Une plongée d'exploration dans un tunnel de 1 km, sans
accès direct vers la surface, ne laisse
aucune place à l'erreur. A cela peut
s'ajoute la nécessité d'une décompression
qui empêche le plongeur de remonter
directement en surface en toute sécurité
après être sorti du tunnel. La sécurité n'est
pas un accident; elle demande de la
minutie et de l'intelligence. La plongée
spéléo ne laisse pas de place à l'improvisation. Toutes les mêmes précautions et
attitudes de sécurité s'appliquent aux
plongées sportives (avec accès direct vers
la surface). Toute la différence tient à l'approche du plongeur spéléo. Chaque plongée contient un immense potentiel de plaisir et de risques. La sécurité consiste à
trouver le juste équilibre.
Celia Evesque, Spécialiste DAN America
Medical Information
Articles de Fond
problèmes d'infection
et de désinfection
Par le Dr. Rinaldo Citterio, Directeur du
Laboratoire de microbiologie de l'hôpital
de Legnano, Italie; professeur de microbiologie chimique à l'école des infirmières
de Legnano.
Afin de bien cerner les notions dont nous
allons traiter, il est nécessaire de définir le
sens de certains termes. Même s'il est vrai
que chaque terme possède sa propre
RAISONS D'ABANDONNER UNE PLONGEE EN COURS (AJOUTER VOS RAISONS): 1) Les conditions ne sont pas optimales pour la plongée prévue;
2) Problème d'équipement qui nécessite
l'utilisation d'équipement de rechange (ce
qui ne laisse aucun équipement en
double): par ex. torche ou détendeur en
3) Trop de particules en suspension (plongée normale ou sous plafond);
4) Le fait de ne pas "se sentir bien", mal
de mer par exemple;
5) les conditions météo se dégradent.
1) mauvais fonctionnement de l'équipement (détendeur qui fuit, problèmes de
combinaison sèches etc.);
2) dépassement des limites de la plongée
précédente le même jour avec pour résultat une saturation en azote excessive (par
ex. déco non prévue);
3) mauvaise météo (par ex. houle, courants trop forts etc.).
1) Vous avez assez de gaz pour terminer
ou dépasser le temps de plongée y compris les paliers de décompression (vous
devez savoir exactement ce qui est à
votre disposition).
2) un membre de la palanquée est en difficulté; la plongée peut durer plus longtemps que prévu.
3) Situation de vie ou de mort qui nécessitent d'enfreindre les limites de la table/
ordinateur; une visite au caisson de
recompression est préférable à la noyade.
Les risques du mal de mer.
Pour les personnes sujettes au mal de mer,
les raisons d'abandonner le navire au plus
vite ne manquent pas. Cependant il est
souvent préférable de s'arrêter un moment
et de réfléchir avant de plonger. Les
causes du mal de mer sont bien connues
et facilement reconnaissables en immersion: désorientation, mouvements accélérés, facteurs émotionnels. Et même si se
mettre à l'eau pour plonger semble une
solution raisonnable pour résoudre le mal
de mer, les symptômes débilitants peuvent
transformer une plongée de rêve en cauchemar. Nombreux sont ceux qui ont
connu les symptômes caractéristiques:
sueurs, pâleurs, bâillement et salivation
suivies de nausée et de vomissements.
Ces symptômes résultent du vertige physiologique dont font parti le mal de mer, le
mal de l'espace et le vertige éprouvé par
les personnes en présence de hauteurs.
L'oreille interne détecte le mouvement à la
différence des yeux. Les conséquences
d'une mauvaise visibilité et des contraintes
imposées par le port du masque peuvent
troubler notre vision, l'effet d'apesanteur
peut modifier les repères présents dans la
gravité. En outre les conséquences de la
déshydratation causées par le vomissement et la non prise de fluides sont souvent considérées comme des facteurs à
risque de la MDD. Ajouter une dose
d'anxiété et vous avez une situation de
panique potentielle. Avant toute plongée,
le plongeur victime du mal de mer doit
envisager le pour et le contre d'une immersion dans un état fébrile. Prenez le temps
de réfléchir aux conséquences possibles
de régurgiter en immersion (par ex. avaler
de l'eau et/ou mauvais fonctionnement
équipement); les conséquences induites
par un état d'affaiblissement et l'incapacité à se concentrer; et les risques courus
par les autres plongeurs qui peuvent
devoir porter assistance. N'oubliez pas:
un bon jugement fait parti intégrante
d'une plongée sans risque.
Par Daniel Nord, Directeur, DAN America
Medical Services.
signification, le même terme peut ne pas
avoir le même sens pour tous; en fait, le
plus souvent un même terme prend plusieurs acceptions même dans un contexte
culturel commun. Si cela est acceptable
dans la vie quotidienne, cela ne l'est pas
sur le plan scientifique où le sens des mots
est essentiel au même titre que la précision et l'universalité de leur usage.
Lorsqu'un produit est défini comme un
"antiseptique" ou un "désinfectant" dans le
domaine scientifique ou industriel, il est
impératif que le produit corresponde toujours au sens du terme le désignant. De la
même manière, des concepts comme
"infection" ou "stérilisation" doivent correspondre à des définitions claires et sans
ambiguïté. En réalité, le sens de certains
termes a été adopté depuis longtemps de
manière vague et qui ne correspond pas
à la définition et l'usage exact tel qu'il est
défini par les lexicographes chargés de
codifier les termes et leurs définitions. Certains de ces termes sont clarifiés dans le
tableau 1.
Microorganismes et microbiologie de la
cavité orale
Les microorganismes ou microbes font
l'objet d'étude en microbiologie; ce sont
de minuscules organismes vivants visibles
uniquement au microscope et particulièrement répandus dans la nature: on les rencontre en fait dans l'environnement (dans
le sol, l'eau, l'air, la nourriture etc.) ainsi
que sur des organismes vivants comme les
personnes, les animaux et les plantes. Le
terme “microorganisme” est générique et
la microbiologie distingue et étudie, plus
spécifiquement les microorganisme définis
dans le deuxième tableau.
La cavité orale héberge normalement une
concentration élevée de microbes divers
présents dans l'organisme; la concentration de bactérie présente dans un millilitre
de salive chez une personne en bonne
santé varie entre 43 millions et 5,5 milliards. Chez un adulte la composition de
la population de microbe oral est variée
et complexe et parfois comprend certains
protozoaires, mycétomes et virus. Dans
des conditions de bonne hygiène, les
microorganismes qui dominent sur le plan
numérique sont des organismes aérobiques-anaérobiques facultatifs et constituent 70% des cocci à Gram négatif et à
Gram positif (en particulier les streptococcie) et 30% d'autres microorganismes (les
bâtonnets à Gram négatifs, divers organismes anaérobies, levures, protozoaires,
On a montré qu'environ 50% des individus en bonne santé sont porteurs du Staphylococcus aureus dans la bouche (environ 1000 bactéries par ml de salive). En
plus, les bactéroides sont fréquents dans
les organismes anaérobies ainsi que
diverses espèces de Actinomices, Treponema et Borrelia responsables de la maladie de Lyme caractérisée par une ulcéra-
tion des gencives et d'autres muqueuses
de la cavité orale. Parmi les virus certains
virus herpétique (Adenovirus, Paramyxovirus, Picornavirus, Herpes simplex), Citomegalovirus ainsi que le virus Epstein-Barr
(uni cellulaire) peuvent être présents.
Enfin il ne faut pas oublier que du fait de
ses propriétés chimiques et physiques, de
son pH et du fait qu'elle est riche en substance organique et en sels minéraux, la
salive offre des conditions nutritives et
environmentales favorables au développement d'une multitude de microorganismes
même si son développement bactérique
est limité du fait de l'antagonisme entre les
différentes espèces bactériques ainsi que
la présence de composés ayant des propriétés anti-bactériques comme le lysozyme dans la salive elle-même.
Infections croisées
Si par le terme infection, on désigne la
présence d'un germe qui se multiplie dans
un organisme, le terme infection croisée
désigne la transmission de l'agent infectant entre plusieurs individus et l'agent
infectant résultant qui transmet l'infection à
un nombre variable d'autres personnes.
Les causes de ce type d'infection sont
nombreuses: les personnels de santé qui
n'observent pas de procédures correctes,
qui ne se lavent pas les mains complètement ou correctement lors de l'utilisation
d'instruments non stérilisés.
Si l'on se réfère aux textes spécialisés sur
le sujet de la désinfection et stérilisation
ou les textes spécialisés sur l'hygiène ou
la microbiologie clinique, il est curieux de
noter l'importance accordée aux activités
de dentisterie et des instruments utilisés
par les dentistes en ce qui concerne les
infections croisées. Si l'on considère que
les détendeurs de plongée sont des appareils intra-oraux, il est parfaitement
logique d'estimer que les mêmes précautions, utilisées par les dentistes (du moins
les plus consciencieux et préparés d'entre
eux) afin de prévenir les infections croisées durant l'exercice de leurs activités,
soient appliquées à l'utilisation des
embouts bucaux des équipements de plongée.
Pour se faire une meilleure idée des
risques de transmission par l'embout et la
manière de les prévenir, nous laisserons
de côté les problèmes relatifs à l'embout
pour le moment pour nous pencher sur les
pratiques dans le domaine de la dentisterie.
Alors que dans les cabinets privés la plupart des dentistes garantissent des
mesures d'hygiène excellentes, d'autres
dentistes choisissent des procédures aseptiques qui peuvent entraîner la propagation d'infection parmi les patients ou entre
les professionnels eux-mêmes.
La contamination peut se produire de plusieurs façons; les coupables principaux
sont par exemple les pulvérisateurs utilisés
pour le nettoyage et le traitement des
dents ou pour refroidir la surface des
dents lors de traitement à l'aide de fraises
à grande vitesse: l'aérosol résultant peut
contribuer à la dissémination des bactéries dans l'air. L'aérosol en revanche
n'agit pas comme véhicule du virus de
l'hépatite qui peut être transmis par inhalation directe ou par des coupures dans
les gencives.
Les causes principales des infections croisées sont en fait les instruments dentaires;
on suppose que les instruments utilisés
pour les opérations chirurgicales sont stériles. Ce n'est pourtant pas le cas d'autre
instruments utilisés dans le cabinet de chirurgie dentaire et qui peuvent causer des
saignements ce qui augmente les risques
de diffusion du virus de l'hépatite.
Il existe un grand nombre de désinfectants
destinés au traitement des instruments dentaires ainsi que les procédures utilisées en
fonction du matériel à désinfecter et le
type de contamination présente. Cela
tient au fait qu'il n'existe pas de solution
désinfectante optimale et universelle qui
garantissent sinon la stérilisation du moins
une excellente désinfection dont l'effet est
rapide et qui n'endommage pas les surfaces délicates des instruments. On mentionnera simplement l'utilisation largement
répandue et les bons résultats obtenus par
l'utilisation de détergents cationiques
comme les sels ammonium quaternaire,
que nous allons évoqué, précédé d'un nettoyage et d'un traitement complets des instruments dentaires à l'aide de détergent.
Infection croisées dans les sports sousmarins
Lorsqu'on parle d'infection en général et
d'infection en particulier, il faut toujours
garder à l'esprit que celle-ci ne concerne
pas que le milieu hospitalier où le risque
d'infection est sans aucun doute très élevé
en particulier pour ceux qui y travaillent et
du fait du caractère invasif des procédures pratiquées. Au quotidien, le nombre
d'opportunités de contagion interpersonnelle est très élevé soit par contagion
directe, soit par porteurs. Il est heureux
que dans la lutte entre les microorganismes et les organismes supérieurs, les
mécanismes de défense de ces derniers
ont généralement le dernier mot. Mais il
ne faut jamais oublier que les bactéries,
virus, mycétomes et protozoaires sont toujours présents dans la lutte qui constitue la
base même de l'équilibre du monde
vivant. Il est important de se rappeler
aussi qu'il suffit d'une petite quantité pour
inverser le rapport des forces entre l'homme et les microbes rompant ainsi un fragile équilibre.
Dans le domaine de la plongée sportive
en particulier, il existe de nombreuses
situations qui favorisent l'apparition d'une
infection et sa propagation via le mécanisme d'infection croisée.
Pour revenir à la discussion concernant
l'utilisation des embouts de détendeur disponibles en location dans de nombreux
d'une pneumonie bronchique.
L'autopsie du patient révéla la présence
de bactéries de type Pseudomonas. Ni la
marine américaine ou australienne n'avait
effectué d'autres études épidémiologiques
suite à ce décès. La marine américaine
mentionna la présence de Pseudomonas
dans des échantillons prélevés à partir
des détendeurs et des embouts.
Le deuxième cas connu est celui d'un plongeur qui après des vacances de 12 jours
dans le Pacifique souffrait de diarrhée
chronique qui fut diagnostiqué initialement
comme une diarrhée lié au voyage. L'état
du plongeur se détériora progressivement
en dépit d'un traitement antibiotique au
point que ce dernier fut évacué par hélicoptère en état de choc septique. Après
des tests micro biologiques spécifiques et
un traitement médical conséquent, son
état s'améliora et il pu rentrer chez lui
après 6 jours au lit. La cause de sa maladie était une infection Escherichia coli.
Suite à ces cas et de nombreux autres, le
prestigieux Centre de contrôle des maladies (Center for Disease Control) fut ouvert
aux Etats Unis. Les chercheurs du centre
ont ainsi pu étudier la possibilité de transmission microbienne résultant de la configuration du deuxième étage et du détendeur et de l'embout. En conséquence, des
recommandations pour le nettoyage et la
désinfection du matériel furent établies; il
s'agissait là des première normes dans ce
domaine et que chaque centre de plongée se devrait de respecter.
Il est important de se rappeler qu'avant la
désinfection ou la stérilisation, les instruments doivent toujours être nettoyés afin
de supprimer toute matière organique (cellules épithélial, résidu salivaire etc.) qui
constitue une bonne culture pour le développement des bactéries.
Désinfection à l'aide de sels ammonium
Au terme de cette présentation, la microbiologie de la cavité orale et ses conséquences en cas d'hygiène inadapté sont
désormais claires.
Malgré cela, les plongeurs et touristes non
conscients des dangers continuent d'utiliser des détendeurs même s'ils ignorent
s'ils ont été correctement désinfectés. On
pourrait également se demander si beaucoup de centre de plongée ou si leurs
employés veillent à la bonne désinfection
de l'équipement.
Comme nous l'avons indiqué, cette situation tient en partie à l'absence de normes
faisant l'objet de recommandations officielles. Il existe certainement des substances désinfectantes disponibles et
capables d'assurer le bon état de l'équipement de plongée sur un plan micro biologique sans pour autant, ce point est
aussi important, endommager les pièces
souvent délicates. Diverses études ont été
menées et confirmées par des contrôles
rigoureux et des tests pratiques dans ce
contre les microbes ce qui dans tous les
cas ne peut être démontrés du fait de la
non utilisation des méthodes permettant
de tester les niveaux de microbes.
Par conséquent, lorsque les traitements
sont effectués, ils ne permettent pas de
stériliser ou même de désinfecter l'équipement (en particulier les embouts) mais simplement de réduire le niveau bactérien ou
fongique présent; au regard des besoins
métaboliques modestes de plusieurs types
de bactérie, ce niveau de bactérie remonte rapidement au bout de peu de temps,
l'augmentation favorisée par les conditions ambiantes (chaleur et humidité) à
l'endroit où l'équipement est habituellement stocké.
Les conditions ambiantes le plus souvent
présentes dans de nombreux centres de
plongée offrent paradoxalement des
conditions excellentes pour la prolifération
des bactéries et les pires conditions de
protection de la santé des plongeurs.
C'est en particulier vrai dans les pays tropicaux ou les climats chauds. L'absence
d'eau courante propre n'est pas inhabituelle et il est courant de rincer l'équipement et les combinaisons dans un bac
contenant de l'eau douce ou dessalée qui
est ensuite réutilisé de nombreuses fois,
avec pour conséquences le fait qu'elle ne
soit pas changée et qu'elle se transforme
en bouillon de cultures. A cela s'ajoute le
fait que la chaleur et l'humidité de ces
lieux fournissent des conditions optimales
pour la prolifération de nombreux microorganismes.
La situation concernant les virus – dont
certains sont particulièrement difficiles à
éliminer sans traitement idoine – est encore pire. Considérons par exemple le
nombre notable d'infections croisées
hépatites transmises par la salive.
Plusieurs publications spécialisées ont
montré la réalité de ces risques qui ne
sont pas simplement hypothétique, que les
pathologies présentes chez les plongeurs
atteints d'infection sont variées (à tel point
que les anglo-saxon parlent de "scuba
disease") et les conséquences souvent
graves. Il suffit de citer deux cas seulement bien qu'il existe d'innombrables incidents qui sans être graves n'en sont pas
moins gênants.
En 1997 des médecins de la marine américaine ont étudié divers cas de symptômes proches de la grippe signalés par
des plongeurs militaires qui avaient plongé aux Etats Unis, en Angleterre et en Australie. Les symptômes (fièvre, perte de
l'appétit, nausée, vomissements, toux,
malaises, maladies, maux de tête) apparaissaient entre 2 heures et 24 heures
après la plongée et dont le cours variait:
depuis un rétablissement spontané au bout
de 24 heures environ à un cours plus lent
qui progressait sous la forme d'une pneumonie soignable uniquement par traitement antibiotique jusqu'au décès d'un
patient suite à la contraction soudaine
centres de plongée, il faut savoir que lors
de leur utilisation, ils restent en bouche
suffisamment longtemps pour favoriser une
colonisation par des bactéries et des
mycétomes en particulier. Le fait que les
embouts soient fabriqués en matériau inerte sur le plan métabolique (silicone, caoutchouc etc.) ne représente pas un désavantage pour certains microorganismes
comme le staphylococcie et le virulent
Pseudomonas aeruginosa, bactérie qui
nécessite très peu d'éléments nutritifs et
caractérisé par sa capacité à se développer uniquement à partir de substrats
inertes si les conditions sont humides.
Pour établir un parallèle entre les techniques de culture utilisées en microbiologie, l'embout peut être considéré comme
un support analogue aux plaques de Pétri
dont l'humidité et la salive constituent la
culture et où le développement bactérien
est garantie.
De plus, l'utilisation des embouts peut
entraîner des micro lésions dans la
muqueuse orale, point de pénétration préféré dans les tissus pour de nombreux
microorganismes y compris le virus de
l'hépatite ce qui augmente le risque d'infection localisée ou systématique. En ce
qui concerne la pathologie du virus de
l'hépatite, il est intéressant de noter que
les personnes immunodépressives ont une
plus grande chance de contracter ce
virus, alors que les porteurs sains ou les
visiteurs de pays à risque peuvent être responsables de sa transmission.
Bien que l'organisme humain soit généralement en mesure de contrôler une prolifération bactérienne excessive et prévenir
l'apparition de maladie de nature virale
ou bactérienne, il existe d'importantes différences dans ce mécanisme de défense:
les bactéries (ou mycétomes ou virus) qui
sont maîtrisées chez une personne peuvent causer de graves infections chez une
autre personne dont le système immunitaire est plus faible.
Il en résulte que le risque d'infection croisée est réel dans les centres et écoles de
plongée où l'équipement nécessaire peut
être loué. Hormis la désagréable sensation d'insérer dans la bouche un objet
déjà utilisé par un étranger, le risque de
déclencher une infection est nettement
moins présent si l'on nettoie et désinfecte
toujours l'équipement après chaque utilisation.
Même si de nombreux centres désinfectent
l'équipement destiné à la location, les
substances et procédures ne sont pas
toutes uniformes et standardisées, et ne
font pas l'objet non plus de contrôle après
désinfection afin de garantir que la procédure adoptée est efficace. Il n'existe
aucun code accepté universellement et le
choix du désinfectant incombe au responsable du centre de plongée dont les critères de sélection sont le plus souvent
basés sur des considérations pratiques et
de coûts davantage que sur l'efficacité
Parmi les désinfectants actifs mieux connus
qui agissent rapidement sans conséquences graves pour les surfaces, les sels
ammonium quaternaires sont à mentionner. Etudiés depuis 1915 par Jacobs, ce
sont des détergents cationiques capables
de solubiliser les lipides membranes, de
dénaturer les protéines et causer une inhibition enzymatique. Leur forte action bactériostatique et désinfectante provient de
l'action combinée de ces activités.
Les sels sont des fongicides; ils sont efficaces contre plusieurs protozoaires pathogéniques. Ce sont des bactéricides extrêmement efficaces contre les bactéries à
Gram positif et à Gram négatif.
Ils sont fréquemment utilisés comme antiseptique cutané pour désinfecter des
objets, des sols et le linge ainsi que
comme désinfectant dans l'agroalimentaire et les usines de produits laitiers.
Il existe plusieurs types de sels ammonium
quaternaire, et si on ne les décrira pas ici
d'un point de vue chimique, il n'est pas
mauvais de se rappeler que ces sels sont
porteurs d'une énergie synergique s'ils
sont mélangés entre eux au bon moment;
il faut également noter que les composants actifs d'un produit appelé ScubaSept® M1 conçu particulièrement pour la
désinfection d'appareils dentaires ou
intra-oraux utilisés pour la plongée, sont
en fait un mélange synergique de ces sels.
ScubaSept® M1 est disponible comme
solution concentrée soluble dans l'eau;
diluée à l'aide de 7,5% d'eau, elle possède d'excellentes propriétés fongiques,
bactéricides et virucides, d'un effet rapide
(une minute) lorsqu'on l'applique à des
éléments en caoutchouc ou de silicone
Hormis les caractéristiques et l'efficacité
du produit qui sont bien documentées,
ScubaSept® M1 est sûrement l'un des
désinfectants les plus efficaces conçus
pour les appareils intra oraux. De plus,
sa facilité d'utilisation représente une
étape importante dans la standardisation
des techniques de nettoyage et désinfection des matériels de sport et médicaux ce
qui devrait être une pratique universelle.
Tableau N° 1
La pénétration d'un germe dans l'organisme peut se limiter à une présence éphémère, la contamination; c'est lorsqu'un
processus de multiplication a commencé
c'est à dire lorsqu'une infection se
répand, que le risque d'infection est réel.
Le terme infection, néanmoins s'utilise
pour signaler la présence d'un germe en
cours de multiplication dans un organisme.
Par conséquent, l'infection se différencie
profondément de la contamination qui ne
correspond le plus souvent qu'à l'étape
initiale; en fait la contamination peut disparaître sans signe de développement
durable et sans laisser de trace chaque
fois que le microorganisme ne peut pas se
développer ou ne rencontre pas les condi-
tions favorables à sa prolifération. L'infection en revanche même si elle est rapidement repoussée laisse toujours une
trace dans le système immunitaire de la
Si l'infection n'a pas de manifestation clinique apparente, il s'agit d'une colonisation, dans le cas contraire, il s'agit d'une
maladie contagieuse.
Une maladie contagieuse par conséquent
est le résultat évitable de cette infection et
se produit uniquement lorsque le microorganisme (bactérie, champignon ou virus)
est capable d'une action pathogénique ou
lorsque les capacités de défense de l'organisme sont limitées.
De plus pour qu'une maladie infectieuse
s'installe (c'est précisément le cas avec les
bactéries) les microorganismes doivent
être présents en nombre suffisant de bactérie contagieuse étant donné le nombre
de bactéries pathogéniques qui pénètre
l'organisme et provoquent l'infection. Il est
clair en fait que si différents types de bactérie sont de même virulence (capacité du
microorganisme à provoquer des lésions
anatomiques et fonctionnelles), il est plus
probable que la bactérie la plus concentrée soit responsable de la maladie. Les
bactéries qui ne sont pas non plus dangereuses habituellement peuvent le devenir si
leur concentration est importante. Cette
terminologie clarifiée, il reste à définir les
techniques se rapportant au traitement des
Un désinfectant se définit comme un agent
qui réduit les risques d'infection: de nature chimique, il détruit les germes pathogéniques et les microorganismes nuisibles
dans leur phase de développement végétatif mais il n'est pas souvent efficace
contre les virus et spores bactériques.
Le terme désinfection désigne par conséquence le processus de destruction des
microorganismes pathogéniques présent à
la surface d'objets. Lorsqu'on parle de surfaces vitales comme celles du corps
humain il est plus correct de parler d'antisepsie et antiseptique.
Synonyme de désinfectant, le terme germicide (utilisé habituellement en référence
à des agents physiques et chimiques
comme les lampes germicides) décrit la
capacité à tuer tous les microorganismes
responsables de l'infection (par les
Pour conclure, il suffit de mentionner à
nouveau la stérilisation. Il s'agit du processus chimique ou physique de destruction ou d'élimination de toutes les formes
de vie y compris les endospores bactériques qui sont particulièrement résistants.
Le terme stérilisation doit par conséquent
être compris dans son acception absolue:
une substance ne peut pas être partiellement stérile!
Enfin, l'aseptisation est le procédé qui
consiste à réduire (sans pour autant l'éliminer) le nombre de bactérie contaminatrice à un niveau sans risque pour la santé
tel qu'il est stipulé par la législation en
vigueur (Sanitation Laws aux Etats Unis).
Le terme est associé à la notion d'hygiène
et de propreté des instruments ou des environnement et s'utilise habituellement en
référence à des matières inertes.
Tableau N° 2
Les bactéries sont des organismes uni-cellulaires sans noyau défini, elles sont autonomes sur le plan du métabolisme et
capables de se reproduire indépendamment par fractionnement cellulaire.
Les bactéries de forme sphériques sont
des cocci, celles de forme allongées sont
des bâtonnets ou des bacilles. Ces deux
morphologies peuvent être soit à Gram
positif ou à Gram négatif.
De nombreuses bactéries vivent en présence d'oxygène (aérobie), d'autres vivent
en l'absence de ce dernier (anaérobie),
enfin d'autres bactéries peuvent vivre dans
les deux états (aérobie ou anaérobie).
Les mycétomes ou champignons sont des
organismes uni ou multi cellulaires, ils
possèdent un noyau et se reproduisent
grâce à des spores sexuels ou asexuels.
Les protozoaires sont des organismes unicellulaires; ils possèdent un métabolisme
autonome et un noyau, peuvent se déplacer et se reproduire par division sexuelle
ou asexuelle.
Les virus sont des organismes sous-microscopiques sans véritable structure cellulaire incapable de métabolisme autonome et
d'activité de reproduction indépendant
mais forcés de dépendre des autres cellules qu'ils envahissent et se comportent
comme des parasites intracellulaires.
Légendes page 16/17
Image 2: Les embouts sont des vecteurs de
transmission des infections en particulier le virus
de l'hépatite. Ils doivent être désinfectés avant
toute utilisation.
Image 4: Les bâtonnets sporulants à Gram positif se développent sur un embout mal désinfecté
Image 6: Cocci à Gram positif (streptococcie)
se développant sur un embout mal désinfecté.
Image 8: Le ScubaSept M1, solution concentrée à diluer à 7,5%
aparición de esta dolencia. Una limitación
más del Doppler es que tan sólo es capaz de
detectar las burbujas mayores que los elementos figurados de la sangre, que tienen al
menos 10 micrones de diámetro (Nishi
1993). No obstante, el Doppler sigue siendo
la mejor técnica no agresiva para evaluar la
descompresión en ausencia de ED. Recientemente, DAN Europe, DAN America y DAN
Southern Africa han colaborado en el estudio
de los efectos de diferentes ritmos de ascenso y paradas de descompresión en los índices de burbujas Doppler (Doppler Bubble
Scores Indexes, BSI) de 15 buceadores voluntarios. Tras un tiempo en el fondo de 25 minutos a 25 metros, seguidos de una inmersión
sucesiva a 25 metros durante 20 minutos (tras
un intervalo en superficie de tres horas y
media), los buzos ascendieron conforme a
ocho protocolos diferentes: ritmos de ascenso
de 3, 10 y 18 metros por minuto se combinaron con la ausencia total de paradas, con
pausas a poca profundidad (6 metros) o con
una combinación de pausas a gran y a poca
profundidad (15 y 6 metros, respectivamente). No se dieron casos de ED. Los niveles
Doppler más elevados (8,79) se observaron
tras los ascensos directos y sin paradas. Con
la introducción de una parada en profundidad, el BSI Doppler reflejó un valor mínimo
de 1,76 para el ascenso realizado a una
velocidad de 10 m/min. Esta parada reveló
un descenso significativo en el registro Doppler de burbujas y en la presión del gas que
se acumulaba en los tejidos rápidos. Todavía
queda mucho trabajo por hacer para determinar cómo han de emplearse las paradas en
profundidad para reducir o incluso erradicar
las ED. En DAN, su organización para un
buceo seguro, continuaremos investigando
este fenómeno para la seguridad y beneficio
de todos. Su apoyo a DAN es fundamental
para permitir que este trabajo continúe. Le
agradecemos que sea socio de DAN, respaldando así esta importante labor.
¡Aguas claras y luz verde en sus inmersiones!
Dr. Alessandro Marroni
Presidente de DAN Europe
1. Broome JR. Reduction of decompression illness risk in pigs by use of non-linear ascent
profiles [Reducción del riesgo de accidente
de buceo en cerdos mediante el uso de perfiles de ascenso no lineales]. Undersea
Hyperb Med 23: 19-26, 1996.
2. Smith KH, Spencer MP. Doppler indices of
decompression sickness: their evaluation and
use [Índices Doppler de enfermedad descompresiva: Evaluación y uso]. Aerosp Med 41:
1396-1400, 1970.
3. Nishi RY. Doppler and ultrasonic bubble
detection [Doppler y detección ultrasónica de
burbujas]. En The physiology and medicine of
diving (4 ed.), editado por Bennett PB y Elliott
DH. Londres: Saunders, 1993, págs. 433453.
Estimados socios de
DAN Europe:
El buceo impone diferentes formas de estrés
sobre nuestro organismo. Una de las más
relevantes, y que sigue siendo en gran medida un reto por resolver, es el evitar las enfermedades descompresivas (ED). Durante los
últimos 150 años hemos intentado comprender, predecir y prevenir las ED, pero a pesar
de todos nuestros esfuerzos no han dejado de
ser una dolencia misteriosa y difícil de comprender. Sin embargo, algo que sí sabemos
es que están relacionadas con la descompresión y que, por lo tanto, la solución debe
estar en optimizar los métodos que empleamos para descomprimir. En el caso del buceo
recreativo (considerado tradicionalmente
como buceo “sin descompresión” o sin paradas), esto significa que hemos de evaluar y
probablemente modificar el modo en que
ascendemos hasta la superficie. Existen tres
maneras para hacerlo: ralentizando el ascenso, variando la velocidad y añadiendo pausas o paradas. Estas variables se pueden
combinar para obtener un número casi infinito de métodos, por lo que el siguiente paso
consiste en entender cuáles son los aspectos
decisivos en la descompresión, tanto los físicos como los fisiológicos. Si nos planteamos
cómo se elimina el gas inerte disuelto en la
sangre, la mayoría de nosotros creerá de
manera intuitiva que se hace en esa misma
forma disuelta; además, consideramos que la
formación de burbujas es sinónimo de descompresión peligrosa. Esto puede ser cierto,
pero, de hecho, la cantidad de nitrógeno que
se puede transportar es mucho mayor en burbujas que disuelta, ya que la solubilidad de
este gas en la sangre es de tan sólo
0,000488 moles de nitrógeno por cada litro
de sangre. Esta misma cantidad se encontraría en 11 ml de gas libre o en burbujas (es
decir, 0,000488 x 22,4 litros/mol = 0,011
litros u 11 ml). Además, estando en profundidad, la cantidad de nitrógeno (es decir, el
número de moléculas o moles) en forma gaseosa se incrementa en proporción directa a la
presión: a 10 metros de agua de mar (2 ATA)
podremos transportar el doble de moléculas o
moles en el mismo volumen de gas de lo que
nos sería posible en la superficie o a 1 ATA.
El duplicar de este modo el nitrógeno a 2 ATA
serviría para aportar mucho menos gas a la
sangre. Así pues, el transporte de gases inertes en forma de burbujas estando en profundidad es de hecho una manera muy eficaz
de eliminarlo, siempre que las burbujas no
produzcan daño alguno y que los pulmones
puedan eliminarlas de la circulación. Obviamente, creemos que la enfermedad descompresiva es consecuencia de la aparición de
burbujas en los vasos sanguíneos y en los tejidos, de modo que la descompresión sigue
siendo un equilibrio entre la eficaz elimina-
ción de gas y la formación de burbujas. Todo
esto parece muy teórico, así que centrémonos
en las observaciones realizadas en animales
y seres humanos y veamos si existe alguna
razón para tener en cuenta estas posibilidades. En el año 1996, Broome estudió a 40
cerdos durante la descompresión tras una
inmersión a 60 metros durante 24 minutos
(Broome 1996). Dicha inmersión pretendía
producir una gran incidencia de ED. Los cerdos siguieron un ascenso hasta la superficie
lento, o bien uno inicialmente rápido, en el
que se iba disminuyendo la velocidad. El
tiempo total de ascenso era el mismo en
ambos grupos. La incidencia de ED neurológica fue del 55% en el grupo del ascenso
lento (con un caso de muerte), mientras que
en el grupo de ascenso rápido-lento fue de
tan sólo el 25%. Una vez más, el tiempo total
de ascenso hasta la superficie fue el mismo
en los dos grupos, lo que indica con claridad
que la forma en que se asciende sí es relevante. Aún así, ¿cómo se puede explicar la
reducción del 50% en el número de casos de
ED? Una posibilidad es que el ritmo de
ascenso más pausado pueda haber aumentado la entrada de gas en los tejidos lentos,
lo que resultaría en una mayor incidencia de
ED. Sin embargo, las diferencias de tiempo
en el ascenso en profundidad eran muy
pequeñas, y la ED estaba relacionada con
los compartimentos de tejido rápido. Otra
posibilidad sería que el ascenso a mayor
velocidad desencadenara una eliminación
del gas más veloz –puede que incluso con
formación de burbujas–, pero que tras la posterior relajación del ritmo las burbujas pudieran eliminarse antes de alcanzar las fases críticas de descompresión cerca de la superficie. El mismo efecto se podría atribuir a la
denominada parada en profundidad –una
pausa que, según nos dicta la experiencia,
hemos de hacer durante el ascenso. Desde
hace algunos años, los buceadores técnicos
han ido introduciendo esta parada preventiva
durante la descompresión, y los buscadores
de perlas de Okinawa, que realizan inmersiones sucesivas, han observado que esta
maniobra ha reducido de manera considerable sus obligadas descompresiones. Es preciso seguir investigando para estudiar este
fenómeno más a fondo, pero, ¿de qué tipo
de estudios estamos hablando? En lo que a la
investigación con seres humanos se refiere,
ciertamente no es deseable llegar hasta el
límite del accidente de descompresión. Afortunadamente, desde los años setenta, el uso
de tecnología Doppler precordial se ha convertido en la alternativa para la evaluación
del estrés descompresivo (Smith y Spencer,
1970). El método consiste en introducir una
sonda de ultrasonido en el ventrículo derecho
para detectar las señales de burbujas en relación con los sonidos cardiacos, aplicando un
sistema de medida de las burbujas de descompresión. Sin embargo, esta evaluación
no constituye un factor fiable de predicción
de la enfermedad descompresiva, a pesar de
que los grados más elevados de burbujas se
han relacionado más estrechamente con la
Editorial Especial
Por el Dr. Peter B. Bennett
Muchos buceadores saben bien poco acerca
de la fisiología y la medicina aplicadas al
buceo. Por ejemplo, algunas dolencias, como
es el caso de los ataques, diabetes o asma se
han considerado como contraindicaciones
para la práctica del buceo. Pero, de hecho,
las investigaciones más recientes sugieren que
algunas personas con asma o diabetes pueden bucear sin problemas. Quizás una de las
áreas más significativas en las que se hace
notar el desconocimiento de los buzos es, a
pesar de todo, la teoría de la descompresión.
Muchos creen que las tablas de descompresión y los ordenadores se basan en investigaciones bien fundadas, y creen que si los buceadores siguen sus indicaciones de profundidad y tiempo tienen muchas probabilidades
de evitar los accidentes disbáricos de buceo
(ADB). Es bien cierto que el riesgo de sufrir un
ADB es pequeño, uno o dos casos por cada
10.000 inmersiones, pero a pesar de ello,
DAN recibe informes de casi 1.000 casos
cada año. Si usted es uno de esos buceadores, ciertamente se trata de un tema importante para usted. Las actuales tablas de descompresión se basan en algoritmos, que, en la
mayoría de los casos, no han seguido una
comprobación exhaustiva. Muy frecuentemente se trata de datos obtenidos a través de un
modelo matemático simplista, o "entramado
matemático", que se basa en varios exponentes de absorción o eliminación de los gases
respirados a presiones cada vez mayores
mientras se bucea. Todo este sistema se fundamenta en el concepto de absorción y eliminación (liberación) del gas del organismo. Por
añadidura, más de la mitad de los individuos
que padecieron un ADB realizaron inmersiones que no contradecían lo indicado por las
tablas o el ordenador. Hasta en las mejores
manos, algunos casos de ADB parecen inevitables, incluso cuando los tiempos en profundidad sin parada son más breves (en comparación con las antiguas tablas U.S. Navy). Por
lo tanto, la poca probabilidad de sufrir un
accidente de este tipo es más una cuestión de
suerte que de ciencia. El problema de la
modelización por ordenador surge de los errores inherentes al propio modelo, que se ven
acentuados por la gran variedad de prácticas
de buceo, desde el realizar una sola inmersión al día hasta salidas con varias inmersiones diarias, durante varios días. Actualmente,
no existe ningún modelo que tenga en cuenta
cuestiones como la edad, el sexo, el estado
físico o variables medioambientales, como
bucear en aguas cálidas o frías, o en altitud o
en corrientes. Hace unos años, los viejos
guías de buceo de la marina eran muy conscientes de ello y siempre incorporaban crite-
rios más estrictos, lo que ellos denominaban factores "ocultos". Es decir, cuando utilicemos las
tablas hemos de seleccionar una profundidad
mayor a la nuestra y un intervalo de tiempo
superior. Hoy en día, con el uso extendido de
los ordenadores, esto puede resultar más difícil
en las inmersiones multinivel, pero no es mala
idea actuar con prudencia y sin llevar al límite
nuestro ordenador: podemos aplicar un margen
de 5-10 minutos más sobre cualquier plan.
Recuerde, no conocemos con exactitud cómo
funciona el mecanismo de incorporación y eliminación de nitrógeno por el organismo, ni tampoco qué produce el dolor descompresivo o la
parestesia (entumecimiento y hormigueo que se
da en los ADB) o dónde se sitúan las burbujas
causantes del problema.
Existen dos grandes errores muy extendidos
acerca de la teoría de la descompresión tal y
como la conocemos:
1. Los algoritmos de descompresión que aparecen en las tablas y ordenadores pueden prevenir los accidentes disbáricos de buceo; y
2. Cuando se produce el típico dolor descompresivo, la recompresión en una cámara hiperbárica hará que la recuperación sea completa.
En la mayoría de los casos la respuesta es afirmativa, pero en un tercio de ellos quedarán
secuelas. Es mejor no confiar en exceso en que
esta medida terapéutica vaya a solucionar el
problema necesariamente.
Por desgracia, en los momentos de constante
recurso a los tribunales en que vivimos, la creencia de que la cura debería ser total y el buceo
siempre seguro es tan fuerte que los buceadores
accidentados pueden tender a encontrar a
alguien a quien considerar responsable para llevarlo a los tribunales.
Por otra parte, el actual volumen de investigación en medicina y fisiología subacuáticas es
mucho menor del que se realizaba hace unos
20 años. Con el fin de retomar, al menos en
parte, el testigo de esta actividad, DAN ha
puesto en marcha, como uno de sus objetivos,
un ambicioso programa de investigación en el
que colaboran DAN America y DAN Europe, y
que todos ustedes han respaldado directamente
a través de sus cuotas de socio. Las investigaciones acerca del volar tras haber buceado, la
diabetes y el buceo, los estudios sobre el ritmo
de ascenso y los buceadores de más edad, así
como el Project Dive Exploration (diseñado con
el fin de obtener datos acerca de los perfiles de
buceo, para así comprender la manifestación
de los ADB) continuarán ayudándonos a reducir
la ya baja incidencia de ADB. En estos momentos, en mi opinión, ya podemos ver algunas de
las ventajas de la desaceleración de los ritmos
de ascenso desde los 18 metros por minuto que
nos dictaba la experiencia hasta los igualmente
empíricos, pero más pausados, 9 metros por
minuto. Ralentice su ritmo de ascenso, especialmente tras la parada de seguridad de entre tres
y cinco minutos de duración a los 4,5-6 metros.
Recuerde que la inmersión no termina tras la
parada de seguridad, sino cuando llegamos a
la superficie. Quienes lean habitualmente esta
sección sabrán ya que siempre considero el
tiempo total de ascenso como un factor decisivo
en los ADB.
Tablón de anuncios
Divers Alert Network ha donado un equipo de
oxígeno a la NASA para su uso en el intento
de búsqueda y recuperación del transbordador espacial Columbia. El transbordador se
desintegró mientras sobrevolaba el estado de
Texas en su viaje de vuelta a la Tierra el día 1
de febrero. Una empresa relacionada con la
seguridad subacuática, y que bucea con los
astronautas les está asistiendo para localizar
los restos del Columbia, se puso en contacto
con DAN con el fin de solicitar un equipo de
oxígeno adicional para esta misión. DAN les
proporcionó un equipo gratuitamente a través
del Oxygen Grant Program (programa de subvención de oxígeno). Los astronautas se entrenan para los paseos espaciales en el Neutral
Buoyancy Laboratory (Laboratorio de flotabilidad neutra, NBL). Nuestro equipo de oxígeno
será parte del equipamiento de seguridad de
los buzos que van a buscar los restos del
Columbia en varios lagos al este de Texas, y
les servirá de apoyo durante el proceso.
Actualmente se está planificando cuáles serán
los puntos de inmersión, antes de que los
buceadores del laboratorio comiencen su
intensiva búsqueda.
El equipo del NBL tiene su base en el Johnson
Space Center, en Houston, y entró en actividad por primera vez en el año 1997.
DAN proporciona equipos de oxígeno de
emergencia a los departamentos y organizaciones que así lo precisen, mediante su cesión
a equipos de buceo y/u organizaciones de
seguridad pública que puedan demostrar una
necesidad crítica operativa y financiera. Las
solicitudes de subvención se estudian caso por
caso, y para poder acceder a ella es requisito indispensable recibir formación acerca del
uso del equipo asistiendo a un curso DAN de
Primeros auxilios con oxígeno en accidentes
de buceo.
Varios miembros de la plantilla de DAN y
otros relacionados con esta organización fueron galardonados el día 6 de mayo de
2003, en la 11th Annual Academic Evening
(XI Ceremonia académica anual) de la Universidad de Duke, con motivo de la publicación de un trabajo. Los Dres. Frans Cronje,
Petar Denoble y Jake Freiberger recibieron el
Dick Smith Award – Primer premio del Premio
de clínica postdoctoral de la Ceremonia académica sobre la anestesia, de manos del Dr.
Sandy Williams, decano de la Facultad de
medicina de la Universidad de Duke y Vicerrector de asuntos académicos en el Centro
Médico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. La investigación realizada se titulaba "Características de los casos
dudosos frente a los no dudosos de accidente
disbárico de buceo en los buceadores recreativos". El Dr. Cronje es el Presidente de DAN
Southern Africa, y en la actualidad es también miembro del Centro de Medicina Hiper-
bárica y Fisiología Ambiental en la Universidad de Duke. El Dr. Denoble es el Director
Principal de Investigación de DAN. El Dr.
Freiberger es profesor auxiliar de Anestesiología en el Centro de Medicina Hiperbárica y
Fisiología Ambiental en la Universidad de
Duke. Se hizo entrega del premio al Dr. Cronje, que manifestó lo siguiente: "Es un gran
honor recibir este reconocimiento a la investigación de DAN. Esto constituye un reflejo de
la importancia de la base de datos sobre
accidentes de buceo de que dispone DAN, y
subraya además la importancia de abordar
cuestiones específicas que resultan de una
importancia clínica fundamental". Al margen
de la cada vez mayor tendencia a investigar
dentro del campo de la biología molecular, la
investigación clínica tiene mucho que ofrecer,
y además suele redundar en un beneficio
inmediato para los pacientes, y, como sucede
en nuestro caso, para los socios de DAN y los
buceadores recreativos en general. El Dr. Bennett felicitó a los Dres. Cronje, Denoble y Freiberger, diciendo que era "Un grandísimo
honor para ustedes y para DAN. Ha sido
especialmente positivo que el Decano Sandy
Williams haya podido comprobar el excepcional nivel de nuestros científicos y médicos,
así como el de DAN y el Centro Hiperbárico".
Todos los demás miembros de DAN también
queremos felicitar al equipo por su logro.
- Kit DAN de señalización de superficie
(contiene: tubo luminoso, boya de
señalización de superficie, silbato y espejo)
- Lámpara de buceo (también durante el día)
- Lámpara de destellos
- Tubos luminosos
- Boya de superficie (que se ilumine por
la noche con una lámpara de buceo)
- Silbato
- Espejo
- Hay equipos especiales con bengalas
para los buceadores
Cartas a DAN
Anàlisis de Casos
Cómo reconocer que debemos
bucear con especial cautela
Por Celia Evesque
La buceadora: Mujer de 60 años, de consti-
Un caso de DAN Europe Travel Assist
Hola: Me llamo Massimo Grassadonia, y
recibí su asistencia en un hospital durante mi
recuperación entre los días 8 y 16 de junio.
En primer lugar, quería agradecerles una vez
más la excelente calidad del servicio que me
prestaron, y que estuvo más allá de mis expectativas más optimistas. Quiero dar las gracias
en particular al Dr. Quinto, que me iba asesorando cada día.
Ahora estoy en Indonesia –Isla de Gangga,
Manado, North Sulawesi– y ya he regresado
al trabajo en el centro de buceo (aunque todavía no he vuelto a bucear, naturalmente). Un
día sí y otro no me cambio las vendas de los
pies y el día 28, tal y como me han indicado
en el hospital, iré a Manado a que me quiten
los puntos. Hoy es el último día de la tanda de
antibióticos, que he tomado en grandes dosis,
intravenosas mientras estuve en el hospital y
en comprimidos después, un total de 4 pastillas cada 6 horas (2 de cloxacilina Monoclox
250 mg + 2 de fenoximetilpenicilina Ospen
250 mg).
Al parecer mis heridas están cicatrizando
bien, de hecho ahora puedo caminar casi con
normalidad. Lo cierto es que durante el día,
unas horas que –como es natural– no puedo
pasarme en la cama, el pie se me hincha,
aunque esta hinchazón va disminuyendo por
la noche. Supongo que es por la circulación
irregular resultado de la inflamación –unos 45 cm desde el hueso en el dorso del pie entre
el dedo gordo y el tobillo. En el hospital me
dijeron que una vez me quitaran los puntos
podría volver a meterme en el agua en el
plazo de una semana, más o menos. Ahora
me gustaría saber lo siguiente: ¿qué tipo de
secuelas me quedarán, en cuanto a la circulación, a corto o medio plazo? ¿Cuánto
tiempo tardará el tejido en cicatrizar totalmente? ¿Qué tipo de perfiles de buceo puedo
abordar sin que haya riesgo de ADB? Espero
recibir sus respuestas en cuanto la conexión
por satélite me permita recibir el correo.
Un saludo,
RESPUESTA: En cuanto le quiten los puntos la
completa cicatrización de la herida será más
rápida y no tiene por qué dejar ninguna
secuela importante ni tampoco limitaciones
fisiológicas o funcionales. Normalmente, en el
caso de lesiones en los tejidos blandos sin
ninguna otra complicación, el periodo varía
entre 10 y 20 días. El edema que ha observado últimamente no debería preocuparle en
exceso; irá disminuyendo gradualmente hasta
que ya no sea un obstáculo para las actividades normales. Puede que todavía tenga dificultad para ponerse las aletas, así que a lo
mejor no le vendría mal llevar un calcetín grueso y, si fuera necesario, una aleta que le
quede un poco suelta para evitar así que le
oprima en el área afectada. Por regla general, la cicatrización de los tejidos blandos no
da lugar a alteraciones importantes o perdurables en la absorción y saturación de los
gases inertes, una vez que se ha producido la
recuperación. No tiene por qué preocuparse.
Recientemente, la Federación Belga de Socorrismo ha celebrado unas jornadas de formación conjuntamente con la unidad de Búsqueda y Salvamento (SAR) del ejército del aire
belga. Había mucho que aprender para los
buceadores. El equipo SAR, que en Bélgica
utiliza un helicóptero Sea King, entra en
acción siempre que la evacuación de personas accidentadas resulta difícil o debe ser realizada rápidamente, lo cual puede suceder en
los accidentes de buceo.
Es importante contar con el tipo adecuado de
ayuda: la vida de las personas puede depender de la exactitud de los datos aportados a
los centros de coordinación del salvamento o
a través de la línea directa para emergencias
de DAN. Basándose en esta información se
decidirá qué servicio de salvamento enviar.
Antes de iniciar una salida de buceo, asegúrese de que tiene los números de teléfono de
los servicios de emergencia locales y de que
lleva su carné de socio de DAN. Cuando esté
a bordo de una embarcación, deberá dar sus
coordenadas GPS a través del sistema VHF
del barco. Hable despacio y dé todos los
detalles necesarios: cuántos son los buceadores accidentados, de qué tipo de accidente se
trata y cualquier otro dato que le pida el operador.
Subida y evacuación
Para facilitar la subida de un buceador accidentado, la embarcación deberá viajar a una
velocidad constante de 5 nudos en una dirección fija. Otra posibilidad es que se haga descender al socorrista atado a un cable desde
un helicóptero y que el barco se acerque a él
lentamente. Cuando ya esté en el agua tendrá
que establecer un círculo de supervivencia tan
rápido como sea posible para prevenir la
hipotermia y mantener juntos a todos los buceadores. Despréndase de los cinturones de lastre, pero conserve el resto del equipo, le ayudará a mantenerse a flote.
Utilice dispositivos de señalización de emergencia para llamar la atención.
Cuando el helicóptero esté "encima", el agua
se levantará como un torbellino, así que no es
mala idea dejarse puesta la máscara. El ruido
del rotor hará que la comunicación sea prácticamente imposible. Ayude en primer lugar a
los buceadores que no estén conscientes. Despréndase del traje de buceo, pero déjelo flotando: ya lo recuperará más tarde, si es posible. No toque nunca el cable antes de que
haya tocado el agua, ya que la electricidad
estática acumulada por el rotor podría darle
una grave sacudida. El comandante y el asistente sanitario decidirán adónde evacuar a los
buceadores accidentados: a un hospital,
cámara hiperbárica o base de helicópteros.
Durante este periodo de formación pudimos
ver la enorme precisión con que los pilotos
realizaban las maniobras del helicóptero.
Sería mucho mejor para todos que no necesitáramos de su ayuda, así que tengamos cuidado cuando disfrutemos de nuestro deporte y
asegurémonos de que recibimos formación de
DAN para saber cómo prestar primeros auxilios en caso de que se produzca un accidente de buceo.
Queremos expresar nuestro agradecimiento al
equipo SAR belga.
Steven Galicia, Instructor DAN.
tución delgada y con buena salud. Tres años
antes de este incidente había padecido una
lesión importante en la espalda, a raíz de la
cual sufría dolor lumbar intermitente. No había
experimentado síntomas que le afectaran a las
piernas, la movilidad ni la sensibilidad. Ha
realizado salidas de buceo cada año, durante los 10 últimos, con sus amigos, con los que
se reúne en el mismo destino para bucear. A
lo largo de todo este tiempo ha registrado un
total de 150 inmersiones.
Las inmersiones: En esta ocasión, se comportaba de una manera bastante dinámica en sus
actividades, y buceaba dos veces al día
durante cuatro días consecutivos. En el último,
volvió a bucear en dos ocasiones: la primera
fue una inmersión multinivel hasta 27 metros
de profundidad durante 49 minutos, seguida
de un intervalo en superficie de una hora y
media. Luego hizo otra inmersión multinivel
hasta 22 metros durante 50 minutos, la octava inmersión de la semana. Utilizaba el ordenador y seguía sus indicaciones al pie de la
Las complicaciones: Aproximadamente 15
minutos después de la segunda inmersión,
empezó a sentir un dolor moderado en la
parte superior del muslo izquierdo, seguido
unos minutos después por una pérdida total de
la sensibilidad en la parte delantera del
empeine del pie derecho. El dolor fue aumentando durante la media hora siguiente, extendiéndose hacia la parte inferior del abdomen.
El diagnóstico: Mientras volvían en el barco
desde el punto de buceo, la tripulación le
administró oxígeno por medio de una mascarilla facial, y sus síntomas mejoraron inmediatamente. Al llegar a la cámara, estaba plenamente consciente y lúcida. No dijo experimentar pérdida de fuerza, sensación táctil ni
movilidad, y manifestó sentirse mucho mejor.
Además de lo que ya había referido, dijo que
notaba dolor en la parte inferior del abdomen. El médico del centro hiperbárico le realizó un examen neurológico completo, que
reveló que la buceadora vacilaba al permanecer de pie sobre la pierna izquierda. En un
principio, el médico diagnosticó una enfermedad descompresiva de tipo neurológico que
afectaba a la parte superior de la espina lumbar. No presentaba problemas si se apoyaba
en la pierna derecha o en ambas piernas y los
reflejos eran normales, exceptuando un reflejo
plantar anómalo en el lado izquierdo.
Al realizarle un nuevo examen a la mañana
siguiente, el médico observó una notable
mejoría, aunque aún presentaba algunos síntomas. Se le aplicó un segundo tratamiento
con la Tabla 6 U.S. Navy, con el resultado de
una mínima mejoría. Durante los dos días
siguientes, se le aplicaron otros dos tratamientos "de recuerdo", más breves y destinados a
combatir los síntomas residuales.
La buceadora se recuperó correctamente, y se
mostraba cada vez más segura sobre la pierna izquierda. Al finalizar el último tratamiento,
seguía experimentando un ligero hormigueo
en el pie derecho, pero ya no había falta de
sensibilidad. Se encontraba de muy buen
humor y tenía ganas de volver a casa tras la
espera de 72 horas antes de volar que se
recomienda después de un tratamiento hiperbárico.
El debate: La buceadora tuvo suerte de que
tanto ella como la tripulación del barco supieran reconocer sus síntomas, y de que se le
administraran primeros auxilios con oxígeno
inmediatamente, mientras todavía estaba a
bordo del barco. Con sus antecedentes de
dolor de espalda, los síntomas se podían
haber pasado por alto, atribuyéndolos a este
hecho y no a la inmersión. En un plazo inferior a tres horas desde la aparición de los síntomas, recibió tratamiento en una cámara
hiperbárica y se ha recuperado sin problemas.
En anteriores entregas de Alert Diver hemos
hablado de los cambios fisiológicos que se
producen con la edad y de qué modo pueden
afectar a nuestra actividad como buceadores.
Es de sobras conocido que con el envejecimiento la forma física empeora, incluso si continuamos con nuestros programas de ejercicio.
Por desgracia, los efectos de la edad se
hacen notar pronto: los corredores de maratón
dicen que hacia los 35 años suelen notar un
considerable descenso de la capacidad respiratoria y del rendimiento cardiovascular en
general. Además, el tiempo de reacción
aumenta, el control muscular es menos preciso
e incluso se produce una disminución de la
masa muscular a medida que reducimos nuestros niveles de actividad.
En general, el envejecimiento hace que nuestra capacidad de trabajo sea menor, y disminuye también la tolerancia a los cambios de
temperatura. Empiezan a aparecer las enfermedades reumáticas. Los buceadores de más
edad pueden cansarse antes que los más
jóvenes al realizar esfuerzos intensos bajo el
agua, como por ejemplo, al nadar contra
corriente (incluso si es en la superficie). Desafortunadamente, con la edad se produce una
notable pérdida de eficacia en todos los sistemas biológicos, incluyendo la circulación y
la respiración. Es posible que nuestros tejidos
no efectúen el intercambio de gases del
mismo modo que lo hacen los de los buceadores jóvenes. Hay pruebas que indican que
los buceadores más maduros son más propensos a la formación de burbujas. La mayoría de buzos, conscientes de los cambios que
van sucediendo con el tiempo, adaptan sus
hábitos de buceo y evitan cualquier situación
que suponga un mayor riesgo con la edad.
Por suerte, hoy en día hay una tendencia a ser
más conscientes de las cuestiones que afectan
a nuestra salud y forma física. Al disponer de
más información sobre la fisiología y el
buceo, podemos seguir practicando este
deporte tranquilamente a medida que nos
vamos haciendo mayores, siempre que sigamos unas sencillas medidas de seguridad.
Todos debemos esforzarnos por gozar de un
buen estado físico y una buena salud, especialmente si llevamos a cabo actividades físicas como el buceo. El limitar el número de
inmersiones diarias, reducir los tiempos en el
fondo y la profundidad, hacer que los ascensos sean más pausados y las paradas de
seguridad más largas, así como el prolongar
los intervalos en superficie son algunas de las
estrategias para reducir el riesgo de sufrir un
accidente disbárico de buceo.
Nuestra buceadora tuvo suerte: su salud era
buena, estaba en forma y tenía experiencia
suficiente como para sospechar lo que le estaba sucediendo. Sin embargo, al no tomarse
un día de descanso entre los días de buceo
intensivo, rompió una norma del buceo que
había seguido hasta entonces. Recibió tratamiento de manera inmediata y ahora se recupera con normalidad. Tiene la intención de
volver a bucear, pero desde luego lo hará con
más prudencia.
Anàlisis de Casos
Por Dan Orr
Recuerdo que el año pasado estuve hablando
con una socia de DAN acerca de lo mucho
que le gustaba bucear. Tras una presentación
en una feria, se me acercó llena de entusiasmo y me dijo lo contenta que estaba de ser
socia de DAN. Esta mujer, que en aquel
momento tenía 76 años, me contaba que
bucear era su pasión, pero que ya no podía
hacerlo con la misma frecuencia que cuando
tenía, por ejemplo, 70 años. Se lamentaba
de que una de las dificultades era encontrar
un compañero de una edad aproximada a la
suya (o de cualquier otra) que pudiera ir a su
Hablamos acerca de sus experiencias, y le
propuse que se uniera a nuestro Aging Diver
Study (Estudio sobre buceadores maduros).
Este estudio se lleva a cabo dentro del marco
del Project Dive Exploration (PDE), y en él
registramos datos acerca de perfiles de inmersión a través de los ordenadores de buceo. La
socia de la que estamos hablando es el vivo
ejemplo de que el buceo es, verdaderamente,
una actividad recreativa que puede disfrutarse
toda la vida. Siempre que comprendamos el
efecto de la edad en algunos de nuestros procesos fisiológicos y psicológicos, podremos
seguir disfrutando de este deporte a medida
que nos vayamos haciendo mayores. El envejecimiento es parte ineludible de la vida. A
medida que maduramos, vamos adquiriendo
conocimientos que nos permiten recurrir a las
experiencias pasadas para resolver proble-
se pueda reducir la carga de nitrógeno, con
lo que en teoría se amplía el margen de seguridad en lo que a las enfermedades descompresivas se refiere.)
• Mejore y mantenga su tolerancia al esfuerzo. Dado que la capacidad de esfuerzo es
fundamental para un buceo seguro, los buzos
de todas las edades deberían ponerse en
forma y no perderla.
•Tómeselo con calma y sea prudente.
El actuar prudentemente en cualquier situación
que nos plantee el buceo siempre es una
buena idea. La práctica del buceo ha de ser
algo ameno y exento de un esfuerzo o un
estrés excesivos. Si tiene que invertir demasiada energía para bucear es que está haciendo
algo mal.
La creencia generalizada durante mucho tiempo ha sido que los buceadores de más edad
tienen un riesgo mayor de sufrir un accidente
disbárico. Sin embargo, esto no es lo que
revelan los datos de DAN. Este tema se está
estudiando dentro del Project Dive Exploration
(PDE), en el estudio sobre buceadores maduros, que se inició en el año 1999 y que utiliza los mismos métodos que el PDE, centrándose en buceadores con edades de 50 años
en adelante. Son de especial interés las cuestiones siguientes: problemas con el equipo,
problemas relacionados con la medicina
hiperbárica o ajenos a ella, así como otros
incidentes que afecten al buceo. Este estudio,
al igual que el PDE, nos servirá para comprender mejor el comportamiento del buceador recreativo de más edad, los perfiles de
buceo que sigue y sus características. Algunas
personas dicen que la edad es tan sólo un
estado de ánimo, pero la edad es también un
hecho, ineludible e inevitable: aprenda a ir
con su edad y no contra ella. Una de las ventajas de la edad es la madurez. Puede que no
haya buceadores viejos y calvos, pero sí hay
muchos buceadores viejos y maduros que disfrutan al máximo el tiempo que pasan bajo el
había olas de un metro. Entré de un salto en
el agua para seguir al guía y a seis buzos más
hasta una profundidad de 25,5 metros en una
inmersión a la deriva. La máscara se me
empañó por completo en cuanto me metí en el
agua. Intenté limpiarla, pero no pude. Me
sumergí un poco y me la quité, la limpié y
volví a ponérmela, pero volvía a estar empañada casi del todo. Con la espuma de las
olas, la visibilidad era de unos 9 metros, con
lo que únicamente podía ver las burbujas de
mis compañeros. A medida que iba bajando,
intentando seguir el rastro de burbujas, me
decía a mí mismo: "Esta situación puede ser
peligrosa. Estoy solo. El guía no sabe que
estoy aquí arriba, él no me ve a mí ni yo a él.
Mi compañero tampoco puede verme, y si
salgo a la superficie demasiado tarde, el
barco no podrá localizarme con esta corriente y las olas." También pensé en mi mujer y en
mi hija, que habían venido conmigo de vacaciones: ellas eran la principal razón para evitar que me pasara cualquier cosa.
Después de 10 minutos intentando encontrar a
mi grupo, decidí abandonar la inmersión. La
embarcación pasó justo por encima de mí.
Me subí a ella. Eso fue todo. Estaba a salvo.
Unos 90 minutos después seguí al grupo en la
segunda inmersión, y fue una experiencia
Gil Zeimer, socio de DAN
La historia: Hacía ya unos años que no buceaba, así que quería ir con especial cuidado
en la primera inmersión de la salida. Ese día,
el viento que soplaba de la costa de Florida a
finales del mes de febrero era de 12,5 kph y
Los ascensos rápidos suponen una ruptura con
las teorías en las que se basan las tablas y los
ordenadores de buceo, algo parecido a
pasar más tiempo del permitido a una profundidad cualquiera durante una inmersión. Si
reconocemos que las paradas de seguridad
Bucear o no bucear:
¿Cómo saber si hay que cancelar una
inmersión o incluso dejarla pasar?
El peligro de los ascensos rápidos: Durante
años hemos hablado con muchos buceadores
que podían haberse ahorrado muchos problemas si hubieran realizado tan sólo una inmersión menos. No es fácil quedarse fuera y no
hacer inmersiones por las que ya se ha pagado un dinero. La mayoría de los buceadores
accidentados tan sólo se dan cuenta de su
error cuando ya empiezan a notar los síntomas o cuando tienen problemas dentro del
agua. A través de su Línea directa 24 horas
de emergencias de buceo y en la Línea de
información médica y seguridad en el buceo
DAN recibe llamadas de buceadores después
de que algo haya ido mal en la inmersión o
cuando tienen miedo de haber sufrido un accidente disbárico de buceo. Ciertamente, siempre es posible que se trate de un ADB, pero el
que sea así depende de los perfiles de buceo
y de lo que haya hecho el buceador en las
inmersiones. La llamada que se hace con más
frecuencia a DAN se refiere los ascensos rápidos. La llamada suele ser del tipo: "Hoy he
realizado tres inmersiones, pero en la primera
o la segunda el ascenso fue incontrolado, el
ordenador no dejaba de pitar y no hice la
parada de seguridad." El buceador está seguro de que los síntomas no tardarán en aparecer. En algunos casos es así, pero no en la
mas. Nuestro organismo sufre una serie de
cambios que pueden afectar a la capacidad
para bucear con seguridad, y sin embargo los
datos obtenidos a lo largo de los años y publicados por DAN en el Informe anual sobre
accidentes disbáricos, mortalidad en el buceo
y el Project Dive Exploration no nos indican
que la edad desempeñe un papel importante
en una mayor propensión a padecer un accidente disbárico de buceo. Deberíamos estudiar algunos de los cambios que pueden
incrementar el riesgo que corremos en determinadas situaciones. Las cuestiones básicas,
aunque a menudo se pasan por alto, son el
rendimiento cardiovascular y respiratorio, así
como los cambios en el metabolismo, en el sistema nervioso y en el tejido conjuntivo. Uno
de los cambios más obvios gira en torno a la
disminución en la actividad física, que se traduce en la menor preparación física que se
asocia con la edad. Los buceadores de cualquier edad, estado de forma y tolerancia al
ejercicio deberían mantener unos niveles de
rendimiento que les permitan actuar con la
seguridad que requieren las condiciones del
buceo. Alrededor de los treinta años, empieza a experimentarse una disminución en el
ritmo cardiaco y consumo de oxígeno máximos. Así mismo, se observa una reducción en
la función pulmonar y en la absorción de oxígeno. El resultado es una menor capacidad
de esfuerzo, lo cual puede suponer un riesgo
para los buceadores cuando las condiciones
exijan un ejercicio prolongado. La preparación física de cada uno y su habilidad para
desenvolverse tanto con el equipo de buceo
como en el entorno pueden condicionar la
aplicación de modificaciones en su modo de
bucear. Si partimos de que se ha mantenido
un grado aceptable de buena salud, el buceo
recreativo no tiene por qué suponer un riesgo
que no pueda afrontarse. Con el paso del
tiempo vamos experimentando limitaciones en
nuestra capacidad física, una mayor tendencia a sufrir lesiones osteomusculares y una
mayor incidencia de trastornos vasculares y
metabólicos. Además, la reducción en la tolerancia térmica puede hacer que los buceadores mayores se planteen medios de protección
que se adapten mejor a su nueva situación. El
buceador maduro debería seguir un entrenamiento físico regular, diseñado con la supervisión de un médico, para hacer que la disminución en su capacidad física se reduzca al
A continuación enumeramos algunos consejos
válidos para todos los buceadores:
• Incremente su margen de seguridad.
Siempre es una buena idea aumentar el margen de seguridad, especialmente si existe
alguna circunstancia que pueda ser indicativa
de un mayor riesgo. Este mayor margen
puede consistir en reducir el tiempo que se
esté en el fondo, o en alcanzar profundidades
máximas más limitadas, realizar menos inmersiones sucesivas, paradas de seguridad más
largas, ascensos más lentos o quizás utilizar
una mezcla de gas diferente. (Nota: Al
emplear distintas mezclas de nitrox con tablas
u ordenadores de aire es más probable que
son parte de los actuales procedimientos de
buceo, el saltarse una de estas paradas
podría entonces considerarse como un quebrantamiento del plan de buceo establecido.
Ambas circunstancias –ascensos rápidos y
paradas de seguridad que no se realizan–
figuran en la base de datos de DAN sobre
accidentes de buceo. El hacer paradas de
seguridad no es garantía de que no se vaya
a sufrir un ADB, pero si ralentizamos el ascenso cuando estamos cerca de la superficie
cabe la posibilidad de reducir la incidencia
de embolismo gaseoso cerebral, el tipo de
ADB más grave e inmediato. El saltarse una
parada de seguridad planificada tras inmersiones largas, a gran profundidad o sucesivas
puede suponer un problema: según la base
de datos de DAN, el ascenso rápido interviene en entre un 25 o un 30% de todos los
casos de accidente. Incluso haciendo paradas de seguridad, siempre habrá cierto riesgo
de sufrir un ADB. Un ascenso rápido o una
parada de seguridad de menos deberían ser
motivo suficiente para que el buceador abandone la inmersión en curso y/o suspenda la
siguiente inmersión planificada. La mayor
parte de los síntomas aparecen dentro de un
plazo de dos horas después de la inmersión,
después del cual aumenta el riesgo de los síntomas. El problema es que en la mayoría de
las inmersiones que se realizan desde embarcaciones, el intervalo en superficie entre dos
de ellas no es de dos horas: el llevar a cabo
más inmersiones puede complicar cualquier
error que el buceador haya cometido en la
primera o la segunda. Si el buceador comete
algún fallo en una de las primeras inmersiones
y si la exposición al nitrógeno ha sido alta,
por haber hecho inmersiones muy profundas o
prolongadas, el ascender rápidamente puede
constituir un riesgo incluso mayor.
En las inmersiones más breves y a menos profundidad en las que la exposición es mínima,
no existe el mismo riesgo de ADB. Así pues,
¿qué debemos hacer? Si pertenece usted al
grupo de mayor riesgo, con infracciones de lo
indicado por las tablas o el ordenador, es más
seguro no realizar la siguiente inmersión;
podrá volver a bucear tras un intervalo en
superficie largo. Cuanto más tiempo pase el
buceador fuera del agua, más nitrógeno liberará y, por lo tanto, menor será el riesgo de
ADB con las inmersiones sucesivas. Cada individuo es único, así que siempre habrá variaciones entre los diferentes grupos de buceadores. Por ejemplo, puede ocurrir que en un
grupo de buceadores en el que todos han
efectuado las mismas inmersiones, tan sólo
uno sufra un ADB. De hecho, en muy raras
ocasiones sucede que haya más de una persona con un ADB en el mismo grupo. La pregunta es: ¿por qué ese individuo y no los
otros? En parte, la explicación es que esto
puede ser el resultado de pequeñas infracciones que cometen los buzos. Cada buceador
debe aceptar los riesgos que supone el bucear, y en ocasiones el optar por no hacerlo es
una medida más para un buceo seguro.
Joel Dovenbarger, Vicepresidente, Servicios
médicos de DAN America
Los peligros del mareo
Para la persona que se marea en los medios
de transporte, hay muchas y poderosas razones para "amotinarse" y abandonar el barco
de sus horrores. Sin embargo, antes de saltar
al agua probablemente sea mejor pararse un
momento a pensar. Los efectos que produce el
mareo (desorientación espacial, movimientos
angulares acelerados, además de los factores
emocionales) pueden observarse fácil y rápidamente bajo el agua, y aunque el saltar del
barco para realizar la inmersión pueda parecer una solución razonable para el mareo,
siempre cabe la posibilidad de que esos síntomas incapacitantes hagan, como mínimo,
que la inmersión de ensueño se convierta en
una auténtica pesadilla. Mucha gente ha
experimentado la palidez y los sudores característicos, los bostezos y la salivación, seguidos por náuseas y vómitos. Normalmente todo
esto es el resultado del vértigo psicológico,
que comprende el mareo sufrido en los
medios de transporte, el mal del espacio y el
vértigo que experimentan algunas personas en
los lugares altos. El oído interno detecta el
movimiento, aunque los ojos no puedan ver
nada que se mueva. Los efectos de la mala
visibilidad y las limitaciones que impone la
máscara suelen distorsionar la visión, y esto,
junto con la ingravidez del medio, puede alterar las referencias que normalmente nos da la
gravedad. Además, muy a menudo las consecuencias de la deshidratación (causada por
el vómito y la falta de una ingestión normal de
líquidos) se consideran como un factor de riesgo importante que contribuye a que se produzca un accidente disbárico. Si a este cóctel
le añadimos los efectos de la ansiedad,
podemos estar a las puertas de un ataque de
pánico. Antes de meterse en el agua, un buceador mareado debería pensar seriamente en
el riesgo y los beneficios de zambullirse aun
sintiéndose mal. Deténgase unos instantes y
reflexione sobre qué podría suceder si vomitara bajo el agua (por ejemplo, aspiración de
agua, y/o mal funcionamiento del equipo),
qué efectos tendrían la debilidad y la falta de
concentración, además del riesgo que esto
supone para otros buceadores que tendrían
que prestarle ayuda. Recuerde: el buen criterio es parte integrante de un buceo seguro.
Daniel Nord, Director de los Servicios médicos de DAN America
Cancelar una inmersión: El estilo de las cavernas
Si la destreza con las técnicas de flotabilidad
o de buceo no es perfecta, el buceador no
debería aventurarse en los entornos cerrados
(cuevas, cavernas, pecios, tubos de lava o
cualquier estructura similar). La supervivencia
depende de esas habilidades. Cada año figuran en las estadísticas sobre mortalidad de
DAN los denominados buceadores "rec-tec"
que no han recibido ninguna formación sobre
buceo en cavernas, pero que se lanzan a
realizar inmersiones más allá de su capacidad, para luego protagonizar las estadísticas
de muertes. Una de las normas básicas del
buceo en cavernas es: "Cualquiera puede
cancelar la inmersión por cualquier motivo, en
cualquier momento, sin temor a las repercusiones y sin que nadie haga ninguna pregunta". Un buceador que no se encuentre al
100% puede poner en peligro más vidas,
aparte de la suya. No hay lugar para el error
cuando un buceador se ha adentrado un kilómetro en un túnel, sin acceso a la superficie.
Además, ese buceador también tendrá que
cumplir con un protocolo de descompresión
que no permite el ascenso directo a la superficie después de haber salido del túnel. La
seguridad no es producto de la casualidad:
es una cuestión que nos exige ser muy meticulosos y hábiles. El buceo en cavernas no
admite simplificaciones. Las normas de seguridad son las mismas que para los buceadores
de aguas abiertas (con acceso directo a la
superficie), pero la diferencia está en el enfoque. En cualquier inmersión existe la posibilidad de una diversión y un riesgo enormes. La
seguridad se encuentra en el punto medio.
Celia Evesque, especialista de información
médica de DAN America
1) Las condiciones no son óptimas para la
inmersión planificada.
2) Mal funcionamiento del equipo, que obliga
a recurrir al equipo de repuesto (sin que haya
más de reserva), por ejemplo, problemas con
las linternas o fallos con el regulador.
3) Exceso de lodos, ya sea en aguas abiertas
o en una caverna.
4) No "sentirse bien", especialmente si se está
mareado por el viaje.
5) El tiempo está empeorando.
1) Mal funcionamiento del equipo (flujo continuo del regulador, problemas con el traje
seco, etc.).
2) En la anterior inmersión de ese mismo día
se han superado los parámetros planificados,
de modo que pueden haberse sobrecargado
los tejidos (por ejemplo, haber entrado en descompresión sin haberlo planeado).
3) El tiempo (por ejemplo, oleaje, corriente
demasiado fuerte, etc.).
1) Tiene suficiente gas para completar o superar los parámetros de buceo más los requisitos
de descompresión obligatorios (debe saber
exactamente cuánto le queda).
2) Un miembro del grupo tiene problemas;
puede hacer falta más tiempo para finalizar la
inmersión sin correr riesgos.
3) Situación de vida o muerte que precisa de
la infracción de las tablas de descompresión
o del algoritmo del ordenador: ir a la cámara
de recompresión siempre es mejor que ahogarse.
Por el Dr. Rinaldo Citterio, Director, Laboratorio de Microbiología del Hospital de Legnano, Legnano, Italia; Profesor de Microbiología
Clínica en la Escuela de Enfermería del Hospital de Legnano
Infecciones cruzadas
Si con el término infección nos referimos a la
presencia de un germen que se multiplica en
un organismo, la expresión infección cruzada
indica la transmisión del agente responsable
de la infección a otros individuos, que a su
vez lo transmitirán a otros más. Las causas de
la infección cruzada pueden ser muchas: procedimientos incorrectos por parte del personal
sanitario, no lavarse bien las manos en general, o no hacerlo cuando se utilizan instrumentos que no están esterilizados.
Dentro de este ámbito, resulta curioso que en
los textos especializados que tratan la desinfección y la esterilización, o incluso en los textos de Microbiología Clínica o Higiene, se
reserve un espacio considerable a la práctica
de la odontología y a los instrumentos que utilizan los dentistas. Puesto que las boquillas de
los reguladores de buceo son de hecho dispositivos intrabucales, es por lo tanto perfectamente aceptable pensar que deberían adoptarse respecto a ellas las mismas precauciones
que toman los dentistas (al menos los más
serios y preparados de ellos) para prevenir la
infección cruzada en el ejercicio de su actividad profesional.
Para hacernos una idea más clara de los riesgos de infección cruzada por medio de la
boquilla, y cómo prevenirla, dejaremos de
momento a un lado los problemas concretos
que plantea este dispositivo y nos concentraremos en la situación dentro del campo de la
En las consultas privadas, mientras que la
mayoría de dentistas disponen de excelentes
medidas de higiene, otros aplican unos procedimientos de asepsia inadecuados que pueden facilitar la difusión de la infección ya sea
entre pacientes, ya sea entre los propios profesionales.
La contaminación pude darse de diversos
modos. Por ejemplo, los principales culpables
son los pulverizadores de agua que se utilizan
en la limpieza y tratamiento de las piezas dentales, o también el enfriar la superficie del
diente durante el uso de fresas dentales de
gran velocidad: el aerosol que se crea puede
extender las bacterias a las vías respiratorias.
Por otra parte, dicho aerosol no parece actuar
como vehículo del virus de la hepatitis, que no
obstante se puede transmitir por inhalación
directa o por cortes en las encías.
De todos modos, el principal causante de la
infección cruzada es el instrumental de odontología. Lo cierto es que se da por sentado
que los instrumentos que se utilizan en las operaciones quirúrgicas son estériles. Y sin embargo, no puede decirse lo mismo de otros instrumentos empleados en la cirugía dental y
que pueden producir sangrado, con el riesgo
de aumentar las posibilidades de extender el
virus de la hepatitis.
Existe un gran número de desinfectantes para
los instrumentos dentales, casi tantos como
procedimientos utilizados, dependiendo del
material que haya que desinfectar y del tipo
de contaminación que exista. Esto es así debido a que probablemente no haya un desinfectante óptimo y universal que garantice, si
no la esterilización, al menos una excelente
desinfección que actúe con rapidez y que no
dañe las a menudo delicadas superficies de
los instrumentos. Basta que mencionemos aquí
el extendido uso y los buenos resultados obtenidos con algunos detergentes catiónicos,
como las sales de amonio cuaternario (que
trataremos a continuación) precedidas por un
lavado mecánico exhaustivo y el tratamiento
de los instrumentos con detergente.
Infección cruzada en deportes subacuáticos
Cuando hablamos de infección en general, y
de infección cruzada en particular, debemos
recordar siempre que no se trata de algo que
ocurra exclusivamente en los hospitales, en
donde sin duda el riesgo de infección es especialmente alto, no sólo por el grado de exposición que pueda haber en ese entorno, sino
también por el tipo de procedimientos que en
Para abordar correctamente los temas que
vamos a tratar en este artículo, es importante
que en primer lugar tengamos claro el significado de algunos términos. Aunque es cierto
que cada palabra tiene su propio significado,
un mismo vocablo no tiene por qué significar
necesariamente lo mismo para todo el mundo.
De hecho, muchas veces se atribuyen distintos
significados a una palabra incluso dentro del
mismo marco cultural. Aunque esto resulte
aceptable en la vida cotidiana, no lo es en
absoluto en el ámbito de la ciencia, donde
resulta fundamental que los significados de las
palabras no sólo sean claros y precisos, sino
también universales.
Cuando en el mundo de la industria o de la
ciencia se define un producto como "antiséptico" o "desinfectante", es absolutamente necesario que dicho producto sea conforme al significado del término en cuestión. Del mismo
modo, conceptos como "infección" o "esterilización" siempre han de tener definiciones claras y libres de ambigüedades. En realidad,
durante mucho tiempo se ha aceptado para
estos términos un significado vago que no se
corresponde con la definición y el uso exactos, tal y como los establecen los expertos en
lexicografía que han determinado numerosos
vocablos y definiciones. En el Cuadro 1 se
aclaran algunos de estos términos.
Microorganismos y microbiología de la cavidad bucal
Los microorganismos o microbios son el objeto de estudio de la Microbiología. Se trata de
organismos vivos minúsculos que tan sólo son
visibles al microscopio y que están muy extendidos en la naturaleza: de hecho, los podemos encontrar en el medio ambiente (en la tierra, el agua, el aire, los alimentos, etc.), pero
también en otros organismos vivos, como
seres humanos, animales o plantas. El término
"microorganismo" es genérico, por lo que la
Microbiología estudia y distingue entre los
microorganismos que figuran en el Cuadro 2.
Normalmente, en la cavidad bucal se encuentran unas de las poblaciones más concentradas y variadas de microbios del cuerpo
humano: la concentración de bacterias presente en un mililitro de saliva de un individuo
sano varía entre 43 millones y 5,5 billones. En
un adulto, la composición de la flora microbiana bucal es muy variada y compleja, y en
ocasiones también incluye algunos protozoos,
hongos y virus. En condiciones de buena
higiene, los microorganismos numéricamente
dominantes son aerobios-anaerobios facultativos, habiendo en total alrededor de un 70%
de cocos gramnegativos y grampositivos
(estreptococos, en particular) y un 30% de
otros microorganismos (bacilos gramnegativos, diversos anaerobios, levaduras, protozoos, virus).
Se ha demostrado que alrededor del 50% de
los individuos sanos tienen Staphylococcus
aureus en la boca (aproximadamente 1.000
bacterias por mililitro de saliva). Además, el
género Bacteroides es muy frecuente entre las
bacterias gramnegativas anaerobias, así
como varias especies de Actinomices, Treponema y Borrelia, responsables de la enfermedad de Lyme, que se caracteriza por una ulceración de las encías y demás membranas
mucosas de la cavidad bucal. En cuanto a los
virus, pueden encontrarse algunos virus del
herpes (Adenovirus, Paramyxovirus, Picornavirus, Herpes simplex), Citomegalovirus y también el virus de Epstein-Barr virus (unicelular).
Finalmente, no debemos perder de vista que,
debido a sus propiedades físico-químicas, su
pH y el hecho de que es rica en sustancias
orgánicas y sales minerales, la saliva ofrece
unas condiciones nutricionales y ambientales
muy favorables al desarrollo de numerosos
microorganismos, incluso a pesar de su limitada capacidad para el desarrollo de bacterias
(como resultado del antagonismo entre las
diferentes especies de bacterias), así como de
la presencia de determinados compuestos con
propiedades antibacterianas, como es el caso
de la lisozima.
él se practican. En la vida cotidiana existe un
gran número de posibles oportunidades para
el contagio interpersonal, ya sea de manera
directa o mediante portadores. Por suerte, en
la lucha entre los microorganismos y los organismos superiores, los mecanismos de defensa
de estos últimos salen victoriosos en la mayoría de ocasiones. De todos modos, no debemos olvidar que las bacterias, virus, hongos y
protozoos están siempre al acecho, en una
lucha permanente que constituye la misma
base del equilibrio de la vida. Es también fundamental que recordemos que hace falta muy
poco para que suceda exactamente lo contrario, y que la batalla entre los microbios y el
hombre se decida a favor de los primeros,
rompiendo así el delicado equilibrio existente.
En el sector del buceo deportivo en particular,
hay numerosas situaciones que favorecen que
aparezca un proceso infeccioso y se propague a través del mecanismo de la infección
Volviendo una vez más al tema del uso de las
boquillas de los reguladores, que se alquilan
en muchos centros de buceo, no debemos
olvidar que al utilizarlas permanecen en la
boca el tiempo suficiente para favorecer la
colonización, especialmente por parte de
bacterias y hongos. El hecho de que las
boquillas estén fabricadas con materiales
metabólicamente inertes (goma, silicona, etc.)
no supone ningún problema para determinados microorganismos, entre los que, por ejemplo, se encuentran los estafilococos y la temida Pseudomonas aeruginosa, una bacteria
muy poco exigente en lo que a la alimentación se refiere y que se caracteriza por su
habilidad para desarrollarse únicamente a
base de sustratos inertes, siempre y cuando
haya humedad.
Para establecer un paralelo con las técnicas
de cultivo empleadas en microbiología, la
boquilla podría considerarse como un soporte
similar a una placa de Petri, siendo la humedad y la saliva el medio de cultivo que garantiza el crecimiento de las bacterias.
Además, el uso de boquillas puede producir
microlesiones en la membrana mucosa bucal,
el principal punto de entrada en los tejidos de
varios microorganismos, entre los que se
encuentra el virus de la hepatitis, por lo que se
incrementa el riesgo de padecer una infección
local o generalizada. En cuanto a la patología del virus de la hepatitis, conviene tener en
cuenta que en los individuos que por cualquier
motivo tengan problemas de inmunodepresión, el riesgo de contraerla es mayor, mientras que, por otra parte, los portadores sanos
o las personas que vengan de países con una
incidencia elevada de hepatitis pueden ser
responsables de la transmisión.
Aunque es cierto que normalmente el organismo humano es capaz de controlar la excesiva
proliferación de bacterias, así como de prevenir la aparición de enfermedades de naturaleza vírica o bacteriana, existen grandes
diferencias individuales en estos mecanismos
de defensa: las bacterias (o los hongos o los
virus) que en un individuo se mantienen a raya
pueden dar lugar a una infección grave en
otro con un sistema inmunitario más débil.
Así pues, el riesgo de infección cruzada en
centros y escuelas de buceo donde puede
alquilarse el equipo necesario para bucear es
una realidad. Aparte de la desagradable sensación de introducir en la boca un objeto que
ya ha utilizado otra persona desconocida, el
riesgo de desencadenar una infección cruzada podría reducirse considerablemente si se
limpia y desinfecta el equipo después de
haberlo utilizado.
A pesar de que numerosos centros desinfectan
los equipos para alquilar, las sustancias y los
procedimientos aplicados no son del todo uniformes, ni están estandarizados, ni se someten
tampoco a ningún control tras la desinfección
para garantizar que el proceso ha finalizado
con éxito. No hay ningún método universalmente aceptado, y la elección de la sustancia
desinfectante depende del personal del centro
de buceo, cuyo criterio de selección suele
basarse únicamente en el coste o en cuestiones relacionadas con la aplicación práctica,
más que con la eficacia contra los microbios
(que, en cualquier caso, no puede demostrarse, ya que no se emplean métodos para controlar el nivel microbiano).
Por lo tanto, lo cierto es que los tratamientos,
cuando se llevan a cabo, no esterilizan ni desinfectan el equipo (y en concreto las boquillas), sino que tan sólo disminuyen el nivel de
bacterias u hongos que contiene. Además,
teniendo en cuenta lo poco exigente de los
requisitos metabólicos de los distintos tipos de
bacterias, tras un periodo de tiempo muy
breve el nivel bacteriano vuelve a aumentar,
situación que propician las condiciones de
calor y humedad de los lugares en los que
suele guardarse el equipo.
Paradójicamente, las condiciones medioambientales que normalmente se dan en muchos
centros de buceo, constituyen el medio ideal
para la proliferación de las bacterias y la peor
garantía para la salud de los buceadores,
especialmente en las zonas tropicales o de
clima cálido, en las que es frecuente la escasez de agua corriente o agua dulce en buenas condiciones, y donde lo más habitual es
aclarar los trajes y el equipo de buceo (incluso los trajes que apenas se utilizan) en una
bañera con agua dulce o desalinizada que se
reutiliza en varias ocasiones, de manera que
no sólo no se limpian, sino que más bien se
convierten en caldo de cultivo de bacterias y
demás. Por otra parte, el clima cálido y
húmedo de estas regiones ofrece condiciones
óptimas para el crecimiento de los microorganismos.
La situación es incluso peor en el caso de los
virus, algunos de los cuales son especialmente difíciles de eliminar sin el tratamiento adecuado. Consideremos, por ejemplo, la frecuencia con que la infección cruzada de la
hepatitis tiene la saliva como vehículo.
Varias publicaciones especializadas han revelado que el riesgo es real, y no sólo hipotético: la patología que presentan los buceadores tras la infección es diversa (hasta el punto
de que en inglés se habla de la "scuba disease", o "enfermedad del buceo") y las conse-
cuencias pueden llegar a ser graves. Aquí
bastará con que citemos tan sólo dos casos, a
pesar de que hay muchos otros que, aunque
de menor gravedad, no dejan de ser preocupantes.
En el año 1997, algunos médicos de la marina estadounidense estudiaron varios casos de
síntomas seudogripales en buzos militares que
habían efectuado inmersiones en los Estados
Unidos, Inglaterra y Australia. Dichos síntomas
(fiebre, inapetencia, náuseas, vómitos, tos,
malestar general, dolor de cabeza) se manifestaban entre las 2 y las 24 horas posteriores
a la inmersión, y su evolución varió desde la
recuperación espontánea a las 24 horas,
aproximadamente, hasta un desarrollo más
lento que podía llegar hasta la neumonía curable únicamente con tratamiento antibiótico, o
a la muerte de uno de los pacientes como consecuencia de una bronconeumonía súbita.
En la autopsia del paciente fallecido se descubrió una proliferación de bacterias del tipo
Pseudomonas. Ni la marina estadounidense ni
la australiana efectuaron más estudios epidemiológicos al respecto, aunque desde la primera de ellas se apuntó la proliferación de
Pseudomonas en muestras tomadas de reguladores, latiguillos y boquillas.
El segundo caso al que nos referimos es el de
un buceador que, tras unas vacaciones de
buceo de doce días en el Pacífico, presentó
diarrea crónica, que en un principio se diagnosticó como diarrea del turista. El individuo
empeoraba paulatinamente, a pesar de seguir
un tratamiento con antibióticos, de manera
que tuvo que ser trasladado en avión hasta un
hospital en estado de choque septicémico.
Tras la realización de análisis microbiológicos
específicos y diversos tratamientos médicos,
su estado mejoró. Se le dio el alta tras seis
días de guardar cama, siendo la causa de su
enfermedad una infección por Escherichia
A raíz de estos casos y de muchos otros, se
fundó en los Estados Unidos el prestigioso
Center for Disease Control (Centro para el
control de enfermedades, o CDC). En él, los
investigadores han estudiado la posibilidad
de que la transmisión de microbios pueda ser
también el resultado de la configuración de la
segunda etapa, el regulador y la boquilla. Por
este motivo, se formularon recomendaciones
para el lavado y desinfección del equipo, que
de hecho constituyen una normativa básica
que todo buceador o centro de buceo serio
debería observar.
Es importante que recordemos que antes de
proceder a la desinfección o esterilización,
han de lavarse a fondo los instrumentos, de
modo que desaparezca el material orgánico
(células epiteliales, saliva residual, etc.), ya
que éste es un excelente medio de cultivo
para las bacterias.
Desinfección con sales de amonio cuaternario
Una vez llegados a este punto, deberíamos
tener claro cómo es la microbiología de la
cavidad bucal y cuáles son las consecuencias
de una mala higiene.
A pesar de ello, los buceadores deportivos y
los turistas que no conocen los riesgos que
rirnos a agentes químicos y físicos, como las
lámparas germicidas) se refiere a la capacidad para acabar con todos los microorganismos que producen infecciones (por medio de
Para finalizar, bastará con que mencionemos
una vez más la esterilización. Se trata de un
proceso físico o químico que destruye o elimina toda forma de vida, incluso las muy resistentes endosporas de las bacterias. Por lo
tanto, el vocablo "esterilización" debe tener un
significado absoluto: una sustancia jamás
podrá ser parcialmente estéril.
Finalmente, la higienización es el proceso que
reduce (pero no elimina) el número de bacterias contaminantes hasta un nivel de seguridad
que establece la pertinente legislación sobre
higiene. Esta palabra tiene su origen en la
idea de higiene y limpieza de los instrumentos
o el entorno, y suele referirse a los materiales
Las bacterias son organismos unicelulares sin
un núcleo definido, autónomas en lo referente
a su metabolismo y capaces de reproducirse
autónomamente mediante división celular.
Las que tienen forma esférica se denominan
cocos, mientras que las alargadas se llaman
bacilos, según establece la técnica de tinción
de Gram. Ambas morfologías pueden ser
grampositivas o gramnegativas.
Muchas bacterias viven en presencia de oxígeno (aerobias), aunque otras pueden vivir en
su ausencia (anaerobias), y también las hay
que pueden existir en ambas condiciones
(aerobias o anaerobias facultativas).
Los hongos son organismos mono o pluricelulares, con un núcleo y que se reproducen
mediante esporas sexuales y asexuales.
Los protozoos son organismos unicelulares que
disponen de un núcleo y un metabolismo autónomo, son móviles y se reproducen por medio
de división asexual o sexual.
Los virus, organismos que tan sólo pueden
verse al microscopio electrónico, no tienen
una verdadera estructura celular, son incapaces de tener un metabolismo autónomo ni una
actividad reproductora independiente, por lo
que para realizar estas funciones están obligados a depender de otras células a las que
invaden, comportándose por lo tanto como
parásitos intracelulares.
Descripción de las imágenes paginacìon 16/17
Imagen 1: Las boquillas pueden ser portadoras
infecciones, especialmente del virus de la hepatitis.
Deberían desinfectarse antes de usarlas.
Imagen 2: Bacilos grampositivos formadores de
esporas en una boquilla desinfectada inadecuadamente.
Imagen 3: Cocos grampositivos (estreptococos) en
una boquilla mal desinfectada.
Imagen 4: ScubaSept M1, solución concentrada
para diluir al 7,5%.
La entrada de un germen en el organismo
humano puede limitarse a una simple presencia pasajera, una contaminación, pero cuando comienza el proceso de multiplicación, es
decir, cuando se ha desencadenado el proceso infeccioso, entonces sí que existe una
verdadera infección. Sin embargo, el término
infección se emplea para indicar la presencia
de un germen que se está multiplicando en un
Así pues, la infección es totalmente diferente
de la contaminación, que muchas veces es
tan sólo su primera e indispensable fase. De
hecho, la contaminación puede desaparecer
sin avanzar más y sin dejar rastro alguno,
siempre que el microorganismo no encuentre
las condiciones adecuadas para poder proliferar o que se impida su extensión. Por otra
parte, la infección, incluso cuando se combate con rapidez, siempre deja su huella en el
sistema inmunitario del individuo.
Si la infección no se advierte clínicamente se
denomina colonización, y si se produce un
daño clínicamente observable, hablamos
entonces de una enfermedad infecciosa.
Por lo tanto, la enfermedad infecciosa es el
resultado no inevitable de la infección, y se da
tan sólo cuando el microorganismo (bacteria,
hongo o virus) puede ejercer su acción patógena, o cuando las defensas del organismo
están debilitadas.
Además, para que pueda declararse una
enfermedad infecciosa –y éste es especialmente el caso de las bacterias- los microorganismos han de estar presentes en niveles de
bacterias infectantes suficientemente elevados,
dado el número de bacterias patógenas que
penetran en el organismo con el contagio
para causar la infección. Resulta evidente
que, de entre dos diferentes tipos de bacterias
de igual virulencia (capacidad del microorganismo para producir daños anatómicos y funcionales) la que se encuentre en una mayor
concentración tendrá más posibilidades de
desencadenar una enfermedad. Del mismo
modo, las bacterias que normalmente no
entrañan ningún riesgo pueden llegar a ser
peligrosas si su concentración es lo suficientemente alta. Ahora que las cuestiones que afectan a la relación hospedador-microorganismo
están claras, sólo queda definir las técnicas
empleadas para luchar contra los microorganismos y vencerlos.
Un desinfectante es un agente que reduce el
riesgo de infección. Suele ser de tipo químico,
y su misión es destruir los gérmenes patógenos
y microorganismos dañinos en su fase de desarrollo vegetativo, aunque normalmente no
resulta eficaz frente a las esporas de las bacterias y a los virus.
El término desinfección se refiere por lo tanto
al proceso de destrucción de microorganismos
patógenos presentes en las superficies de los
objetos. Cuando nos referimos a la superficie
de los seres vivos, como las del cuerpo humano, es más correcto hablar de antisepsia y
De manera similar al desinfectante, el término
germicida (empleado normalmente para refe-
corren continúan utilizando reguladores alquilados sin saber siquiera si están bien desinfectados. Del mismo modo, podríamos preguntarnos si el personal de muchos centros o
escuelas de buceo se cercioran de que el
equipo se ha desinfectado escrupulosamente.
Como ya hemos comentado, esto puede
deberse en parte a la ausencia de normas de
procedimiento oficialmente recomendadas,
aunque de hecho existen en el mercado sustancias desinfectantes que pueden eliminar
todos los microorganismos del equipo de
buceo sin dañar los elementos que lo componen, algo que es igualmente importante y que
se ha confirmado en varios estudios en los que
se efectuaron rigurosos controles y análisis.
De entre las sustancias desinfectantes más
conocidas que actúen con rapidez y no sean
demasiado agresivas con las superficies, las
sales de amonio cuaternario son las más destacadas. Descubiertas en 1915 por Jacobs y
colaboradores, son detergentes catiónicos sintéticos que tienen la capacidad de hacer solubles los lípidos de membrana, desnaturalizar
las proteínas e inhibir las enzimas. De la
acción combinada de estas tres deriva su
potente acción bacteriostática y desinfectante.
Las sales de amonio cuaternario son fungicidas, y actúan contra diversos protozoos patógenos. Su efecto bactericida es enormemente
eficaz ante las bacterias grampositivas y
buena ante las gramnegativas. En resumidas
cuentas, actúan contra los virus con cápsula.
Se utilizan frecuentemente como antisépticos
cutáneos, para desinfectar objetos, superficies
y tejidos, y también para la limpieza en fábricas del sector lácteo y de productos alimentarios.
Hay numerosos tipos de sales de amonio cuaternario, y aunque no vamos a describirlas
aquí desde el punto de vista químico, sí es
importante recordar que estas sales, activas si
se consideran de modo individual, desarrollan
una acción sinérgica si se mezclan oportunamente. Así mismo, debemos también destacar
que los componentes activos de un producto
denominado ScubaSept® M1, especialmente
diseñado para la desinfección de dispositivos
intrabucales o dentales en los deportes subacuáticos, son de hecho una mezcla sinérgica
de sales de amonio cuaternario.
ScubaSept® M1 es una solución concentrada
que, diluido con un 7,5% de agua, tiene excelentes propiedades bactericidas, funguicidas y
viricidas, todo ello en un periodo de tiempo
realmente breve (un minuto) cuando se aplica
a componentes de goma o silicona.
Aparte de las características y de la eficacia
del producto, que en todo caso están bien
documentadas, ScubaSept® M1 resulta interesante ya que, aunque no es el primero, sí es
uno de los más eficaces desinfectantes especialmente formulados para dispositivos intrabucales. Además de ello, la facilidad con que
se utiliza puede constituir un avance importante para la estandarización de las técnicas de
limpieza y desinfección de dispositivos intrabucales médicos y deportivos, algo que debería ser práctica generalizada.
Beste DAN Europe leden,
Duiken legt op verscheidene manieren een
zware belasting op het menselijk lichaam,
één essentieel, en grotendeels nog onopgelost probleem, is het voorkomen van decompressie ziekte (DCZ). De afgelopen 150
jaar hebben we getracht DCZ te begrijpen,
te voorspellen en te voorkomen maar
ondanks al onze inspanningen blijft het een
mysterieuze en ongrijpbare ziekte. Één ding
weten we wel – het is een ziekte als gevolg
van decompressie; dan moet de oplossing
dus liggen in het optimaliseren van de
manieren waar op we decomprimeren.
Voor recreatief duiken – van oudsher ‘geen
decompressie’of geen-stop duiken – houdt
dit in dat we de wijze waarop we opstijgen
naar het oppervlak evalueren en waarschijnlijk aanpassen. Er zijn drie manieren
om de opstijging aan te passen: we kunnen
de snelheid verminderen, we kunnen de
snelheid laten variëren en we kunnen pauzes of stops invoegen. Deze variabelen kunnen op een haast oneindig aantal manieren
gecombineerd worden, dus is de volgende
stap het begrijpen van de meest belangrijke
fysieke en fysiologische aspecten van
decompressie: Als we kijken naar de manieren waarop we opgelost, inert gas uitscheiden geloven de meesten van ons intuïtief
dat het in opgeloste vorm moet gebeuren;
we zien de vorming van belletjes als synoniem aan onveilige decompressie. Dit kan
waar zijn. Echter, in de vorm van belletjes
kunnen veel grotere hoeveelheden stikstof
getransporteerd worden dan in opgeloste
vorm: De oplosbaarheid van stikstof in
bloed is slechts 0.000488 moll stikstof per
liter bloed. Dat is de zelfde hoeveelheid
stikstof die men in 11 ml vrij gas of in de
vorm van belletjes zou vinden. (i.e.,
0.000488 x 22.4 liter/ mol = 0.011 liter
of 11 ml). Bovendien neemt, op diepte, de
hoeveelheid (i.e. aantal moleculen of mol)
stikstof in gasvorm proportioneel toe met de
druk: Op 10 meter diepte in zee (2 Bar)
kan het lichaam twee keer zo’n groot aantal moleculen of mol transporteren in de zelfde hoeveelheid gas vergeleken met aan het
oppervlak of 1 Bar. Een zelfde soort verdubbeling van het opgeloste stikstof bij 2
BAR zal veel minder stikstof leveren aan het
bloed. Het transport van inert gas in de
vorm van belletjes op diepte is daarom een
zeer effectieve methode om inert gas uit te
scheiden; echter met het voorbehoud dat er
geen schadelijke effecten optreden als
gevolg van de belletjes en dat de longen in
staat zijn ze uit de circulatie te verdrijven.
We geloven uiteraard wel dat decompressieziekte het gevolg is van de vorming van
belletjes in bloedvaten en weefsels, decompressie blijft dus een compromis tussen de
effectieve uitscheiding van gas en de vorming van belletjes. Dit lijkt allemaal zeer
theoretisch dus laten we ons richten op de
observatie van dieren en mensen en kijken
of er enige reden is om deze mogelijkheden
te overwegen. In 1996 bestudeerde Broome 40 varkens tijdens de decompressie van
een duik van 24 minuten naar 60 meter.
(Broome 1996). Het doel van de duik was
om een hoge incidentie van decompressie
ziekte te produceren. De varkens ondergingen of een langzame of eerst een snelle en
daarna een langzamere stijgsnelheid naar
het oppervlak. De totale opstijg tijd was
gelijk voor beide groepen. De incidentie
van neurologische DCZ was 55% in de
groep van de langzame opstijging en
omvatte één sterfgeval, terwijl de incidentie
in de groep van de snelle-langzame opstijging slechts 25% was. Nogmaals, de totale stijgtijd naar het oppervlak was gelijk
voor beide groepen, dus het is duidelijk dat
de manier van opstijgen er toe doet. Maar
wat kan de verklaring zijn voor een vermindering van DCZ met 50%? Één mogelijkheid is dat de langzamere stijgsnelheid toestaat dat de langzamere weefsels extra gas
opnemen wat uitloopt op een hogere incidentie van DCZ. Echter, de tijdsverschillen
in de opstijging vanaf diepte waren zeer
klein en de DCZ hing samen met de snelle
weefselcompartementen. Nog een mogelijkheid is dat de grote stijgsnelheid leidde tot
snellere uitwassing van gassen – mogelijk
zelfs met de vorming van wat belletjes –
maar dat dankzij de daaropvolgende kleinere stijgsnelheid de belletjes konden worden uitgescheiden voordat ze de kritieke
fase van decompressie konden bereiken
vlakbij het oppervlak. Hetzelfde effect kan
worden toegewezen aan de zogenaamde
diepe stop – een empirische pauze tijdens
de opstijging. Sinds enkele jaren hebben
technische duikers deze preventieve stop
ingevoerd tijdens de decompressie, en Okinawa parelduikers, die herhalingsduiken uitvoeren, hebben ondervonden dat deze
manoeuvre hun decompressie verplichtingen
significant heeft doen afnemen. Er is onderzoek nodig om dit fenomeen grondig te
bestuderen, maar wat voor onderzoek?
Voor onderzoek met mensen is een eindpunt
van decompressie zeker ongewenst. Gelukkig is, sinds de jaren 70, het gebruik van
precardiale Doppler een surrogaat geworden voor het evalueren van decompressie
belasting (Smith en Spencer 1970):Door
het aanbrengen van een ultrageluid sonde
boven de rechter ventrikel van het hart, en
het tellen van het aantal belletjessignalen in
relatie tot de hartgeluiden, is een systeem
ontwikkeld voor het tellen van decompressiebelletjes. Echter, deze bepaling is geen
betrouwbare voorspeller van decompressieziekte, ook al zijn hogere concentraties belletjes nauwer in verband gebracht met het
ontstaan van decompressieziekte. Nog een
beperking is dat Doppler alleen belletjes
kan ontdekken die groter zijn dan de
gevormde elementen in het bloed, welke op
zijn minst 10 micrometer in doorsnee zijn
(Nishi 1993). Desalniettemin blijft Doppler
de beste, niet-invasieve manier om decompressie te evalueren in de afwezigheid van
DCZ. Recentelijk hebben DAN Europa,
DAN Amerika en DAN Zuid-Afrika samengewerkt in het bestuderen van de effecten
van verschillende stijgsnelheden en decompressie stops op de Doppler Bellen Scores
Indexen (BSI) van 15 vrijwillige duikers. Na
een bodemtijd van 25 minuten op 25
meter, gevolgd door een herhalingsduik
naar 25 m gedurende 20 min na een
oppervlakte-interval van 3:30, stegen de
duikers volgens 8 verschillende protocollen
op: Stijgsnelheden van 3, 10 en 18 m/min
werden gecombineerd met geen stops,
alleen ondiepe stops (6 m), of diepe en
ondiepe stops (15 meter en 6 m). Er werden
geen gevallen van decompressieziekte
gemeld. De hoogste Doppler scores (8,79)
werden gevonden na lineaire opstijgingen.
Als er een diepe stop werd toegevoegd,
bereikten de gemeten Doppler BSI minimale
waarden van 1,76 voor de 10m/min stijgsnelheid. Het introduceren van een diepe
stop leek de door Doppler gemeten belletjes
en het opbouwen van de gasdruk in snelle
weefsels in belangrijke mate te verminderen. Er moet nog veel werk worden gedaan
om vast te stellen hoe diepe stops het meest
effectief toegepast kunnen worden om DCZ
te verminderen of zelfs te elimineren. DAN,
jouw duikveiligheid organisatie, zal dit
fenomeen blijven onderzoeken in het
belang van duikveiligheid. Jouw ondersteuning van DAN is van wezenlijk belang om
dit werk door te kunnen laten gaan. We
bedanken je voor jouw lidmaatschap waarmee je dit belangrijke werk ondersteunt.
Helder water voor jullie allemaal!
Prof Alessandro Marroni, MD
President, DAN Europa
1. Broome JR. Reduction of decompression
illness risk in pigs by use of non-linear
ascent profiles. Undersea Hyperb Med 23:
19-26, 1996.
2. Smith KH and Spencer MP. Doppler indices of decompression sickness: their evaluation and use. Aerosp Med 41: 13961400, 1970.
3. Nishi RY. Doppler and ultrasonic bubble
detection. In: The physiology and medicine
of diving (4 ed.), edited by Bennett PB and
Elliott DH. London: Saunders, 1993, p.
Gast Redactioneel
Door Dr. Peter B. Bennett
Er zijn twee enorme misvattingen over
decompressietheorie zoals het tegenwoordig wordt onderwezen:
1. Decompressie algoritmes in tabellen en
computers kunnen decompressieziekte voorkomen; en
2. Wanneer "bends" toch optreedt, zal
recompressie in een recompressiekamer
resulteren in volledig herstel. In de meeste
gevallen is het antwoord ja, maar eenderde
van de gevallen zal restverschijnselen houden. Het is het beste om er niet op te vertrouwen dat deze therapie het probleem
persé geneest. Helaas, in deze tijden van
aansprakelijkheid, is het geloof dat genezing volledig hoort te zijn en dat duiken
altijd veilig hoort te zijn, zo sterk dat
gewonde duikers kunnen proberen iemand
te vinden waarvan zij het gevoel hebben
dat die verantwoordelijk is en deze aanklagen.
Tevens is er veel minder recent onderzoek
gedaan naar duikziekteleer en -fysiologie
vergeleken met de hoeveelheid onderzoek
dat zo’n 20 jaar geleden is uitgevoerd.
Om dit een beetje recht te trekken heeft
DAN, als deel van zijn missie, een uitgebreid onderzoeksprogramma ontwikkeld,
ontwikkeld door zowel DAN Amerika als
DAN Europe dat jij direct ondersteunt door
je lidmaatschapsbijdrage. Onderzoek naar
vliegen na duiken, diabetes en duiken, stijgsnelheid en ouder wordende duikers en Project Dive Exploration (ontwikkeld om gegevens te verzamelen over duikprofielen om
het optreden van DCZ te begrijpen) zullen
allemaal blijven helpen de al lage incidentie van DCZ te verminderen. We zien, naar
mijn idee, nu al wat voordelen van langzamere stijgsnelheden vanaf het empirische
18 meter per minuut naar een net zo empirische maak tragere 9 meter per minuut. Vertraag je stijgsnelheid, zeker na de drie- tot
vijf- minuten veiligheidsstop op 4,5-6 meter.
Denk eraan, je duik is niet over bij je veiligheidsstop – hij is pas afgerond wanneer
je boven komt. Regelmatige lezers van deze
column weten dat ik de totale stijgtijd als
een bepalende factor zie in het optreden
van DCZ.
Diverse DAN en aan DAN gerelateerde
stafleden hebben op 6 mei 2003 een
grtoe eer ontvangen tijdens de 11de
Annual Academic Evening aande Duke
University voor een awetenschappelijk asrtikel dat ze geschreven hebben. Drs. Frans
Cronje, Peter Denoble en Jake Freiberger
kregen de Dick smith Award – Eerste Prijs
voor de Anesthesia Academic Evening
Post-Doctoral Clinical Award uitgereikt
door Sandy williams, M.D. decaan van
de Duke University School of Medicine
and vice-voorzitter voor wetenschappelijke
zaken aan het Duke University Medical
Centrum in Durham, N.C. Hun onderzoek
Dr. Cronje is President van DAN zuid Afrika, die op dit moment een Hyperbaric Fellow is aan het Center for Hyperbaric
Medicine and Environmental Physiology
aan de Duke University. Dr. Denoble is de
Senior Research Director bij DAN. Dr.
Freiberger is Assistant Clinical Professor of
Anesthesiology aan het Center for Hyperbaric Medicine and Environmental Physiology aan Duke. Dr. Cronje nam de prijs tijdens het evenement in ontvangst met de
woorden: “Het is een grote eer deze
erkenning voor het DAN onderzoek te
mogen ontvangen. Het is de weerslag van
het belang van de DAN Duikverwondingen Informatie database, en toont het
belang aan van het zich bezig houden
met specifieke onderzoeksvragen die van
vitaal, klinisch belang zijn. ”Ondanks een
toenemende neiging naar moleculair, biologisch onderzoek heeft klinisch onderzoek veel te bieden en hebben patiënten,
en in ons geval DAN-leden en recreatieve
duikers in het algemeen, er vaak
onmiddellijk profijt van.” Dr Bennett feliciteerde Drs. Cronje, Denobel en Freiberge
Divers Alert Network heft een zuurstofkoffer geschonken te gebruiken bij de opsporings – en bergingspogingen van de
NASA naar de Colombia space shuttle.
De shuttle is over Texas gebroken tijdens
de terugkeer naar de Aarde in Feb. Een
firma die zich bezighoudt met duikveiligheid en die duikt met de astronauten helpt
om brokstukken van de Columbia te vinden en belde DAN voor een extra zuurstofkoffer voor die operatie. DAN schonk
hun een gratis koffer via zijn Oxygen
Grant Programma. Het Neutral Buoyancy
Laboratory (NBL) is waar de astronauten
trainen voor de ruimtewandelingen.
De zuurstofkoffer gaat deel uitmaken van
de veiligheidsvoorzieningen van de duikers die op zoek zijn naar brokstukken van
de Colombia crash in diverse meren in
oost Texas. De zuurstofkoffer ondersteunt
de duikers bij de berging. De duiklocaties
worden op dit moment in kaart gebracht
voordat de laboratoriumduikers met hun
intensieve zoektocht beginnen.
Het NBL team is gehuisvest in het Johnson
Space “Center in Houston en is operationeel sinds 1997.
DAN voorziet in nood zuurstofkoffers voor
afdelingen de organisaties door het
schenken van DAN Zuurstofkoffers aan
non-profit veiligheids duikteam en/of
organisaties die kunnen aantonen een
grote operationele en financiële nood te
hebben. Deze verzoeken voor beurzen
worden bezien op een van-geval-tot-geval
basis. Training in het gebruik van de
apparatuur door het bijwonden van een
DAN Oxygen First Aid for Scuba Dier Injuries cursus is een vereiste omin aanmerking te komen voor een beurs.
Veel duikers hebben weinig kennis over de
fysiologie en ziekteleer van het duiken. Bijvoorbeeld, bepaalde aandoeningen zoals
toevallen, diabetes of astma werden gezien
als contra-indicaties voor het duiken. Terwijl
recentelijk onderzoek juist suggereert dat
sommige mensen met diabetes en astma
veilig kunnen duiken. Wellicht één van de
belangrijkste gebieden waarin het duikers
aan kennis ontbreekt, echter, is decompressietheorie. Velen zijn van mening dat
decompressietabellen en computers gebaseerd zijn op grondig onderzoek en geloven dat, als duikers hun richtlijnen voor
diepte en tijd volgen, zij decompressieziekte (DCZ) waarschijnlijk voorkomen. Het is
waar dat het risico op DCZ klein is, één of
twee gevallen per 10.000 duiken. Toch ontvangt DAN berichten over ongeveer 1.000
gevallen per jaar. Als jij één van deze duikers bent, is dit zeker van belang voor jou.
Vandaag de dag zijn decompressietabellen
gebaseerd op algoritmes die, in de meeste
gevallen, erg weinig getest zijn. Ze zijn
meestal gebaseerd op een simplistisch wiskundig model, of “wiskundige weefsels”
welke gebaseerd zijn op exponenten van
opname of uitscheiding van gassen die bij
vermeerderde druk ingeademd worden tijdens het duiken. Deze zijn gebaseerd op
het concept van inname en uitscheiding (vrijkomen) van gas uit het lichaam. Tevens
maakten meer dan de helft van alle mensen
met DCZ duiken die niet in tegenspraak
waren met de tabellen of de computer. Zelfs
in de beste handen lijkt een bepaald aantal
gevallen van DCZ onvermijdelijk, ook al
zijn geen-stop bodemtijden korter (in vergelijking met de oude U.S. Navy tabellen). De
kleine kans dat je gewond raakt, is daarom
ook vaker een kwestie van toeval dan van
wetenschap. Het probleem met computermodellen ontstaat uit de fouten inherent in
een model: ze worden verergerd door een
uitgebreide variatie in de beoefening van
de duiksport, van dagelijkse enkele duiken
tot multiduik, meerdaagse tochten. Geen
enkel huidig model houdt rekening met leeftijd, geslacht, fitheid of omgevingsvariabelen zoals warm- of koudwaterduiken, duiken
op hoogte of stroomduiken. Jaren geleden
wisten de oude marine master duikers en
chefs dit en bouwden zij altijd conservatieve, zogenaamde fudge-factors” in. Dat wil
zeggen dat, wanneer je tabellen gebruikt,
je één diepte dieper kiest en één tijdsinterval langer. Vandaag de dag kan het, met
het uitgebreide gebruik van computers,
moeilijker zijn bij multilevel duiken maar het
is een goed idee om voorzichtigheid te
betrachten door niet tot aan de limiet van je
computer te gaan: hou in elk schema 5-10
minuten extra aan. Denk eraan, we begrijpen niet volledig hoe het lichaam stikstof
opneemt of uitscheidt. En we weten ook niet
echt wat de “bends” pijn en paresthesie
(doofheid en tintelen die behoort bij DCZ)
veroorzaakt of waar de belletjes die het
probleem veroorzaken zich eigenlijk bevinden
en zei dat het “Een geweldige eer was
voor onszelf en voor DAN. Het was vooral goed voor Decaan Sandy Williams om
bewust gemaakt te worden van onze uitzonderlijke wetenschappers en artsen en
van het DAN en het Hyperbaric Center.”De rest van DAN feliciteert het team
ook met hun prijs.
their win as well.
Onlangs hield de Belgische Reddings
Federatie een training samen met het
Opspring en Reddingsteam (SAR) van de
Belgische Luchtmacht. Vanuit een duikers
oogpunt kon er een heleboel geleerd worden. Het SARteam, dat in België een Sea
King helikopter gebruikt, wordt ingezet
wanneer de evacuatie vaneen gewonde
moeilijk is en snel moet gebeuren: dit betekent ook duikongevallen. Het is belangrijk
de juiste soort hulp in te roepen: mensenlevens kunnen afhangen van de informatie
die gegeven wordt aan de reddingscoördinatie centra of aan de DAN noodtelefoon. Gebaseerd op deze informatie
wordt de beslissing genomen welke reddingsdienst er ingezet wordt. Voor je duiktrip gaat maken moet je ervoor zorgen dat
je de lokale noodtelefoonnummers kent en
dat je je DAN lidmaatschapskaart bij je
hebt. Als je op een boot bent, moet je de
GPS coördinaten door kunnen geven via
het VHF systeem van de boot. Spreek langzaam en geef al de noodzakelijke details:
hoeveel duikers er gewond zijn, de aard
van de verwonding en alle andere informatie waar de telefonist om vraagt.
Oplieren en evacuatie
Om het oplieren vaneen gewonde duiker
te vergemakkelijken moet de boot met een
constante snelheid van 5 knopen in een
constante richting varen. Een andere
mogelijkheid is dat de redder aan een
kabel vanuit de helikopter neergelaten
wordt en dat de boot hem langzaam tegemoet vaart. Als je al in het water ligt, moet
je zo snel mogelijk een overlevingscirkel
maken om onderkoeling te voorkomen en
om alle duikers bij elkaar te houden. Gooi
je loodgordel af maar houd de rest van je
uitrusting, hierdoor kun je gemakkelijker
Gebruik noodsignalerings middelen om de
aandacht te trekken.
Als de helikopter boven je komt, zal het
water met kracht in het rond gaan vliegen,
dus is het een goed idee je masker op te
houden. Vanwege de herrie van de rotor is
communicatie vrijwel onmogelijk. Help als
eerste de bewusteloze duikers. Verwijder
de duikuitrusting, maar houd het drijvend.
Indien mogelijk wordt het later opgepikt.
Raak de kabel nooit aan voordat hij het
water heeft bereikt dat de opgebouwde
statische elektriciteit je een stevige schok
kan geven. De commandant en de arts
besluiten waar de gewonde duikers heengebracht worden: ziekenhuis, recompres-
siekamer of helikopterbasis. Tijdens deze
training zagen we hoe de manoeuvres met
zeer grote precisie uitgevoerd werden
door de bemanning van de helikopter.
Het zou veel beter zijn als we hun hulp
niet nodig hadden, zo laten we voorzichtig zijn bij het uitoefenen van onze sport
en ervoor zorgen getraind te zijn door
DAN om in staat te zijn eerste hulp te verlenen in geval van een duikongeval.
Met speciale dank aan het Belgische SAR
Steven Galicia, DAN Instructeur
ziekenhuis zeiden ze tegen me dat ik, als
de hechtingen er eenmaal uit waren, ik na
ongeveer een week weer het water in zou
kunnen. Ik wou graag willen vragen: Wat
voor gevolgen zullen er zijn voor wat
betreft de circulatie as gevolg hiervan op
de korte tot halflange termijn? Hoe lang
hebben de weefsels nodig om volledig te
genezen? Wat voor duikprofielen kan ik
maken zonder gevaar op DCZ? Ik zie uit
naar uw opheldering hieromtrent, hier
waar de satellietverbinding me in staat
stelt mijn e-mail goed te ontvangen.
Hoogachtend, Massimo
- DAN Oppervlakte Signalering Kit (waaronder: lichtstaafje, oppervlakte markeer
boei, fluitje en spiegel)
- duiklamp (ook gedurende de dag)
- strobelamp
- lichtstaafjes
- OMB (oppervlakte markeer boei, ‘s
nachts verlicht door lamp)
- Fluitje
- spiegel
- speciale set markeerlichten speciaal verkrijgbaar voor duikers
ANTWOORD: Zodra de hechtingen verwijderd zijn, moet de volledige genezing
van de wond snel verlopen en zonder enig
verdere gevolgen of fysiologische en functionele beperkingen. Normaliter, in geval
van zachte weefselverwondingen zonder
complicaties varieert de periode tussen de
10 en 20 dagen. Het oedeem dat je op
het ogenblik ziet hoeft geen oorzaak van
grote ongerustheid te zijn, het zal langzamerhand afnemen totdat het geen beletsel
voor normale activiteiten is. Je kunt nog
steeds wat moeite hebben met het aantrekken van je vinnen, waarvoor je een
dikke, gevoerde sok zou kunnen overwegen, en zonodig een vin nemen die losjes
past om te vermijden dat er druk wordt uitgeoefend op het gebied dat zojuist genezen is. Het helen van zachte weefsels veroorzaakt over het algemeen geen blijvende veranderingen inde opname en verzadiging va inerte gassen, zodra men klinisch genezen is. Je behoeft je daarover
geen zorgen te maken!
Brieven Aan DAN
Een DAN Europe Travel Assist Geval
Hallo, ik heet Massino Grassadonia, en
werd door jullie attent geholpen geurende
mijn herstel in het ziekenhuis van 8 tot 16
juni. Allereerst wil ik jullie bedanken voor
de uitstekende kwaliteit van de dienstverlening die jullie me gaven, die werkelijk
ver uitging boven zelfs mijn meest optimistische verwachtingen. Ik wil Dr. Quinto
in het bijzonder bedanken, die me op een
dagelijkse basis geadviseerd heeft.
Ik ben nu in Indonesië – Gangga Island,
Manado, Noord Sulawesi en ik heb mijn
werk op het duikcentrum weer hervat (hoewel ik natuurlijk nog niet duik). Om de
andere dag verwissel ik het verband om
mijn voet en op de 28ste zal ik volgens de
aanwijzingen die het ziekenhuis me gegeven heeft naar Manado gaan om de hechtingen te laten verwijderen. Verdaag is de
laatste dag van een kuur met antibiotica
die ik in aanzienlijke doses kreeg, intraveneus in het ziekenhuis en in tabletvorm
daarna, met een dosis van 4 pillen om de
6 uur (2 Monoclox cloroaxillin 250 mg +
2 Ospen Phenoxymethylpenicillin 250
De wond lijkt nu goed te genezen en ik
kan al weer bijna goed lopen. Het feit
blijft dat gedurende de dag, die ik natuurlijk niet in bed kan doorbrengen mijn voet
opzwelt en dat de zwelling ’s nachts weer
afneemt. Ik neem aan dat dit door de
onregelmatige circulatie veroorzaakt
wordt als gevolg van de zwelling – ongeveer 4-5 cm van het bot van het dorsum
van de voet tussen de grote teen en mijn
enkel om de pus weg te laten lopen. In het
Inzicht In Incidenten
Inzien wanneer Je
Conservatief Moet Duiken
Door Celia Evesque,
De Duiker: Ze is een 60 jaar oude vrouw,
slank en in goede gezondheid. Drie jaar
voor het incident had ze een ernstige rugverwonding opgelopen, met als gevolg een
terugkerend pijn in de onderrug. Ze had
geen symptomen met betrekking tot haar
benen, bewegingen of sensibiliteit. Gedurende de laatste 10 jaar was ze mee
geweest op duiktrips met vrienden, waarbij
ze ze op dezelfde duikbestemming ontmoette. In die tijd had ze een totaal van
150 duiken gemaakt.
De Duiken: Op deze trip was ze vrij agressief in haar activiteiten, dook tweemaal per
dag op vier achtereenvolgende dagen. De
Inzicht In Incidenten
Door Dan Orr
Ik herinner me dat ik vorig jaar met een
DAN-lid sprak over haar liefde voor het duiken. Na een presentatie op een consumentenbeurs kwam ze naar me toe bubbelend
van opwinding en vertelde me hoe trots ze
erop was DAN-lid te zijn. Dit lid,
destijds76 jaar oud, zei dat duiken haar
passie was, maar dat ze gewoon niet
instaat was zo vaak te duiken als ze deed
toen ze zeg maar 70 was. Een van de problemen, zo klaagde ze, was een buddy te
vinden in haar leeftijdgroep (of in een andere, welke dan ook) die haar bij kon houden.
We spraken over haar ervaringen en ik stelde haar voor betrokken te raken bij onze
Oudere Duiker Studie. De Oudere Duiker
Studie is een logisch uitvloeisel van ons huidige Project Dive Exploration (PDE). In deze
studie verzamelen we gegevens over duikprofielen die gedownload zijn van duikcomputers. Dit lid is het levende voorbeeld
dat duiken inderdaad een levenslange vrijetijdsbesteding is.Zo lang ze maar de
invloed die leeftijd heeft op onze fysiologische en psychologische processen begrijpen, kunnen duikers van hun sport blijven
genieten als ze ouder worden. Ouder worden is een onontkoombaar deel van het
leven. Als we ouder worden, doen we
waardevolle kennis op die ons helpt om
ervaringen uit het verleden te gebruiken bij
het oplossen van problemen. Ons lichaam
ondergaat ook veranderingen die onze
vaardigheid om veilig te duiken kan beïnvloeden. De gegevens die verzameld zijn in
de loop van jaren en gepubliceerd worden
door DAN in ons jaarlijkse Rapport over
Decompressieziekte, Dodelijke Duikongevallen en het Project Dive Exploration suggereren echter niet dat de leeftijd van een
duiker een belangrijke rol speelt in een toenemende ontvankelijkheid voor decompressieziekte. We moeten naar wat veranderingen kijken die ons risico in bepaalde duiksituaties kunnen vergroten.
De kritieke en vaak vergeten overwegingen
zijn de cardiovasculaire en cardiale prestatie, respiratoire prestaties, veranderingen in
het metabolisme, veranderingen in het centraal zenuwstelsel en veranderingen in het
bindweefsel. Een duidelijke verandering
we het gehad over de fysiologische veranderingen die optreden naarmate we ouder
worden en doe die veranderingen ons duiken beïnvloeden. Het is bekend dat veroudering een afname in de fysieke conditie
met zich meebrengt, zelfs als we aan onze
conditie blijven werken. Leeftijdseffecten
beginnen vroeg, ongelukkigerwijze, marathonlopers zeggen dat wanneer ze halverwege de 30 zijn, ze vaak een duidelijke
vermindering va hun ademhalingscapaciteit
en hun algehele cardiovasculaire efficiëntie
bemerken. Bovendien wordt de reactietijd
langer, is er een minder precies spiercontrole, en zelfs de spiermassa vermindert als we
onze activiteitsniveau omlaag brengen.
Ouder worden vermindert in het algemeen
onze werkcapaciteit en verlaagt de tolerantie voor temperatuurswisselingen. Artritis
steekt de kop op. Oudere duikers kunnen
vermoeider raken als ze hard onderwater
werken, zoals zwemmen tegen de stroom in
of zelfs aan het oppervlak, dan jongere duikers. Ongelukkig genoeg veroorzaakt het
ouder worden een vermindering in de efficiëntie van alle biologische systemen, waaronder de circulatie en ademhaling. Onze
weefsels zullen waarschijnlijk niet meer zo
gemakkelijk gas uitwisselen als bij jongere
Er bestaat bewijs dat oudere duikers een
grotere gevoeligheid hebben voor het vormen van belletjes. De meeste duikers, zich
bewust van de veranderingen die met de
leeftijd optreden, kiezen ervoor hun duikgewoontes aan te passen en ieder verhoogd
risico dat ontstaat als gevolg van het ouder
worden, te vermijden. Gelukkig is er een
trend om zich meer bewust te worden van
persoonlijk gezondheidszaken en fitness.
Met meer beschikbare informatie over fysiologie en duiken, kunnen we doorgaan veilig te duiken als we ouder worden als we
een paar eenvoudige veiligheidsmaatregelen nemen.
Fitness en gezondheid zijn twee zaken die
we allemaal zouden moeten nastreven,
vooral als we activiteiten ondernemen zoals
Het beperken van het aantal duiken per
dag, het verminderen van de bodemtijden
en dieptes, het maken van langzamere
opstijgingen en langere veiligheidsstops en
het verlengen van onze oppervlakte-intervals zijn goede manieren waarop we de
kans op decompressieziekte kunnen verkleinen.
Onze duikster had geluk: ze was in goede
gezondheid, fit en ervaren genoeg om
eraan te denken dat ze wel eens decoziekte opgelopen zou kunnen hebben. Maar
doorniet een dag vrij te nemen tussen de
dagen van agressief duiken in, brak ze de
duikregel waar ze zich normaal aan hield.
Ze onderging prompt een behandeling en
is nu goed aan het herstellen. Ze is van plan
weer te gaan duiken, maar wanneer ze dat
doet zal ze een conservatievere duiker zijn.
laatste dag maakte ze weer twee duiken:
de eerste was multi-level duik naar 27 meter
gedurende 49 minuten, gevolgd door een
oppervlakte-interval van anderhalf uur.
Daarna maakte ze een multi-level duik naar
22 meter gedurende 50 minuten. Dit was
haat achtste duik van de week. Ze gebruikte een computer en volgde die zonder overtredingen.
De Complicaties: Ongeveer 15 minuten na
de tweede duik kreeg ze een lichte pijn in
de linker bovendij. Een paar minuten later
gevolgd door een volledig gevoelsverlies
aan de voorkant van de rechtervoet. De pijn
werd in het volgende half uur erger, en
breidde zich uit over de onderbuik.
De Diagnose: Terwijl de boot terugkeerde
van de duikstek, diende de bemanning haar
zuurstof toe via een gelaatsmasker en haar
symptomen verbeterden direct. Bij aankomst
inde kamer was ze volledig bij bewustzijn
en helder. Ze klaagde niet over verlies van
kracht, gevoelsensatie of bewegingssensatie. Ze zei dat ze zich veel beter voelde. Ze
gaf pijn in haar onderbuik aan, naast wat
ze al eerder had aangegeven. Een volledig
neurologisch onderzoek door de dienstdoende arts in de recompressiekamer toonde aan dat de duiker instabiel was als ze
op haar linkerbeen stond. De arts stelde de
eerste diagnose als neurologische decompressieziekte waarbij de hogere ruggengraat was betrokken. Ze was stabiel als ze
haar rechterbeen gebruikte en als ze op
twee benen stond. Alle reflexen waren normaal, behalve voor een abnormale voetzoolreflex aan de linkerkant.
Na verder onderzoek de volgende morgen
vond de behandelende arts een duidelijke
verbetering, hoewel ze nog steeds wat
symptomen had. De duiker onderging een
tweede U.S. Navy Behandeling Tabel 6,
met minimale verbetering. Gedurende de
volgende twee dagen onderging nog twee
“uitwas” behandelingen, wat kortere
behandelingen zijn die restsymptomen aanpakken.
De duiker herstelde goed en werd stabieler
op haar linker been. Na de laatste behandeling had ze nog steeds wat tintelingen in
haar rechtervoet, maar geen gevoelsverlies.
Ze was opgewekt en keek uit naar haar
terugkeer naar huis na de aanbevolen 72
uur wachttijd alvorens te vliegen na een
hyperbare behandeling.
De Discussie: Deze duiker had geluk dat ze,
samen met de bemanning haar symptomen
snel herkende en een snelle eerste hulp met
zuurstof kreeg terwijl ze nog aan boord
Met haar voorgeschiedenis van rugproblemen had het gemakkelijk terzijde geschoven
kunnen worden als iets dat daar mee te
maken had en niet als iets dat met het duiken te maken had. Minder dan drie uur
nadat de eerste symptomen zich voordeden, onderging ze al een behandeling in
een recompressiekamer en ze is goed genezen.
In vorige nummers van Alert Diver hebben
speelt zich af op het gebied van de vermindering aan fysieke activiteiten, die een
gebrek aan conditie tot gevolg heeft,
gepaard aan de leeftijd. Duikers van iedere
leeftijd, fysieke conditie en inspanningstolerantie moeten een prestatieniveau hebben
dat hun in staat stelt veilig te functioneren
zoals de duikomstandigheden dat vereisen.
Beginnend aan het eind van de tienerjaren
ondergaan mensen een afname van de
maximum hartslag en maximum zuurstofopname. Ze ondergaan ook een verminderde
longfunctie en een verlaagde zuurstofopname. Het gevolg, een verminderde maximum
arbeidscapaciteit kan duikers in de gevarenzone brengen als de omstandigheden
een langere inspanning vergen. Iemands
persoonlijke, fysieke conditie en zijn capaciteit om zowel met het duikmateriaal als
met de omgeving om te gaan kunnen veranderingen in het duiken van iemand dicteren. Aannemend dat iemand een redelijke
goede gezondheid heeft behouden, zou het
sportduiken geen onredelijke risico met zich
mee moeten brengen. Met het klimmen der
jaren ondervindt iemand een verminderde
fysieke capaciteit, verhoogde ontvankelijkheid voor verwondingen van het bewegingsapparaat en een grotere kans op het
krijgen van vasculaire en metabolisme afwijkingen. Bovendien kan een afname van de
thermische tolerantie oudere duikers eisen
opleggen met betrekking tot een koudebescherming die meer aangepast is aan hun
veranderde comfortniveau. De oudere duiker moet een regelmatig oefenprogramma
overwegen op advies van een arts. Dit kan
de afname van de fysieke capaciteit verminderen. Hier volgen sommige overwegingen voor alle duikers:
• Vergroot je veiligheidsmarge
Het is altijd een goed idee je veiligheidsmarge te vergroten, vooral als er omstandigheden bestaan die een verhoogd risico
zouden kunnen opleveren. Deze vergrote
veiligheidsmarge zou in de vorm van gereduceerde bodemtijden, ondiepere maximum dieptes, minder herhalingsduiken, langere veiligheidsstops, langzamere opstijgingen en misschien het gebruik van een alternatief gasmengsel kunnen komen. (NB: Het
gebruik van verschillende nitrox gasmengsels met luchttabellen of een luchtcomputer
vermindert waarschijnlijk de stikstofbelasting
en vergroot theoretisch je veiligheidsmarge
voor decompressieziekte)
• Verbeter en onderhoud de inspanningstolerantie
Daar conditietraining belangrijk is om veilig
te kunnen duiken, moeten duikers van alle
leeftijden in conditie komen en blijven
• Neem er je gemak van en wees conservatief.
Een conservatieve benadering van een duiksituatie is altijd een goed idee. Duiken moet
plezierig zijn en vrij zijn van overmatige
inspanning en stress. Als je hard moet werken om te duiken, zul je wel iets verkeerd
De populaire mening is heel lang geweest
dat de oudere duiker een groter risico loop
op decompressieziekte; dit blijkt echter niet
uit de DAN gegevens. Dit wordt op het
ogenblik bestudeerd als onderdeel van het
Project Dive Exploration (PDE). De Oudere
Duiker studie van DAN, begonnen in 1999,
gebruikt de methodes van PDE, met de
nadruk op duikers van 50 en ouder. Van bijzonder belang is het voorkomen van het volgende: materiaal problemen, duikmedische
problemen, niet-duikmedische problemen,
en andere aan het duiken gerelateerde
incidenten. Deze studie, net als PDE, help
om inzicht te krijgen in het gedrag, duikprofielen en karakteristieken van de oudere
sportduiker. Sommigen zeggen dat leeftijd
slechts een kwestie van de geest is. Maar
leeftijd is ook een feit, onontkoombaar een
onvermijdelijk. Leer met je leeftijd om te
gaan en niet ertegen in te gaan. Een voordeel van leeftijd is rijpheid. Er bestaan misschien geen oude, stoutmoedige duikers,
maar er zijn veel oude, rijpe duikers die
volop genieten van hun tijd onderwater.
Duiken of niet Duiken:
Wanneer Besluit Je dat Het Tijd Is Een
Duik Te annuleren of Hem Zelfs Voorbij
Te Laten Gaan?
Het verhaal: Ik was al een paar jaar niet
onderwater geweest, en ben dan altijd
voorzichtiger tijdens mijn eerste duik van
een trip. Die dag stond de wind uit de Florida kust laat in februari en liep op tot 12,5
km.p.u. en de zee deinde met 1 meter hoge
golven. Ik sprong erin om een divemaster en
zes duikers te volgen naar een diepte van
25,5 meter voor een stromingsduik. Mijn
masker besloeg volledig toen ik het oppervlakte raakte. Ik probeerde het te klaren,
maar het lukt me niet. Ik daalde een paar
meter af en nam het af, veegde het schoon
en zette het weer op. Het was nog steeds
volkomen beslagen. Bij een toenemende
deining was het zicht ongeveer 9 meter; Ik
kon alleen de belletjes van mijn buddy’s
nog maar zien. Terwijl ik afdaalde, proberend de bellen te volgen, zei ik tegen
mezelf: “Dit is een potentieel gevaarlijke
situatie. Ik ben alleen. De divemaster weet
niet dat ik hier ben; hij kan me niet zien en
ik kan hem niet zien. Mijn buddy kan me
ook niet zien. En als ik te laat bovenkom zal
de boot me niet kunnen zien vanwege de
sterke stroming en de golven.” Ik dacht ook
aan mijn vrouw en dochter die met me op
vakantie waren: ze waren de belangrijkste
reden om me niet iets te laten overkomen.
Na tien minuten geprobeerd te hebben mijn
groep te vinden, brak ik de duik af. De boot
lag recht boven me. Ik klom aan boord. En
dat was dat. Ik was veilig, had geen spijt.
Ongeveer 90minuten later maakte ik mijn
tweede duik met de groep en het was
DAN-Lid Gil Zeimer
Het Commentaar.
De Gevaren van Snelle Opstijgingen: In de
loop der jaren hebben we met veel duikers
gesproken die zichzelf een heleboel ellende
hadden kunnen besparen door net die ene
duik minder te maken. Het is moeilijk om
niet door te gaan en de duiken niet te
maken waar men al voor betaald heeft. De
meeste gewonde duikers merken hun vergissing pas op nadat de symptomen zijn
begonnen of wanneer ze in de problemen
raken in het water. DAN wordt door duikers
gebeld op de 24 Uurs Diving Emergency
Hotline en de Duik Veiligheid en Medische
Informatie Lijn nadat er iets fout is gegaan
bij het duiken en wanneer duikers bang zijn
om decompressieziekte te krijgen. Zeker,
DCZ is altijd mogelijk, maak het oplopen
van DCZ hangt af van de duikprofielen van
de duikers en hun handelingen gedurende
hun duiken. De meest voorkomende oproep
aan DAN gaat over de snelle opstijging.
Het telefoongesprek begint met: “Ik heb
vandaag drie duiken gemaakt, maar op de
eerste of tweede duik heb ik een ongecontroleerde opstijging gemaakt, mijn computer
piepte tegen me en ik heb geen veiligheidsstop gemaakt.”De duiker is er zeker
van dat hij weldra symptomen zal gaan
voelen. Sommigen doen dat mischien, maar
de meesten zullen dat niet.
Te snelle opstijgingen gaan in tegen de theorie achter de duiktabellen en duikcomputers. Dit is vergelijkbaar gedrag als het meer
tijd doorbrengen op een bepaalde diepte
dan is toegestaan. Als je accepteert dat veiligheidsstops nu deel uitmaken van de standaard duikprocedures, dan moet het missen
van veiligheidsstops gezien worden als het
overtreden van je eigen duikplan. Beide
overtredingen – te snelle opstijgingen en
gemiste veiligheidsstops – komen tot uiting
in de DAN duikverwondingen database.
Veiligheidsstops kunnen geen DCZ-vrije duik
garanderen, maar door het vertragen van
de stijgsnelheid in de buurt van het oppervlak kunnen ze waarschijnlijk wel het aantal
gevallen van cerebrale gasembolie verminderen, een ernstige en meer acute soort
DCO. Het niet maken van een geplande
veiligheidstop na een lange, diepe of herhalingsduik kan een probleem opleveren:
volgens de DAN duikverwondingen database komen te snelle opstijgingen in 25 tot
30 procent van alle ongevallen voor. Zelfs
als de duikers een veiligheidsstop maken,
lopen ze nog steeds wat gevaar DCO te
krijgen. Een snelle opstijging of een gemiste
veiligheidsstop kan voldoende reden tot
zorg voor een duiker betekenen om de duik
af te breken en / of de volgende geplande
duik niet door te laten gaan. De meeste
symptomen beginnen binnen twee uur na
een duik, waarna de kans op symptomen
vergroot wordt. Het probleem is dat het
oppervlakte-interval tussen de meeste bootduiken geen twee uur bedraagt: het maken
van nog meer duiken kan een vergissing die
een duiker bij de eerste of tweede duik
gemaakt heeft versterken. Als een duiker op
een eerdere duik een vergissing gemaakt
heeft en de stikstofverzadiging is groot
genoeg door diepe of lange duiken, dan
kan een snelle opstijging een nog groter
gevaar opleveren.
Op kortere, ondieper duiken met een minimale blootstelling lopen duikers niet hetzelfde gevaar op DCO. Dus wat moet je doen?
Als je in een grotere gevarengroep valt met
tabel- of computerovertredingen is het veiliger de volgende duik over te slaan; duik
pas weer na en lang oppervlakte-interval.
Hoe langer een duiker uit het water blijft,
hoe meer gas hij uitwast, en hoe lager de
kans op DCO bij herhalingsduiken is. Ieder
individu is uniek, dus er zullen variaties in
verschillende groepen duikers optreden. Bijvoorbeeld, iemand in een groep duikers
krijgt DCO na het maken van dezelfde duiken als alle anderen in de groep. Slechts
zelden zien we meer dan een persoon met
DCO in eenzelfde groep duikers. Waarom
die persoon en niet de anderen? Een deel
van de verklaring kan precies sommige van
deze kleine overtredingen zijn die sommige
duikers begaan. Iedere duiker moet de risico’s accepteren die inherent aan duiken zijn
en het besluit niet te gaan duiken kan soms
een optie zijn voor veiliger duiken.
Joel Dovenbarger, Vice President, DAN
America Medical Services
1) Materiaalweigeringen (blazende automaat, droogpak problemen, enz.);
2) Overschrijden van de geplande parameters van een voorgaande duik wat die dag
geleid heeft tot een overmatige gasopname
in de weefsels (d.w.z. kwam in deco zonder het werkelijk gepland te hebben);
3) Weersomstandigheden (d.w.z. golven,
stroming te sterk, enz.);
1) Je hebt voldoende gas om aan de parameters te voldoen of ze te overschrijden plus
de verplichte decompressievereisten (je
moet precies weten wat je beschikbaar
2) Teamlid is in de problemen; het kan langer duren om de duik veilig af te ronden.
3) Leven-of-dood situatie die het nodig
maakt de decompressietabel / computer
algoritme te negeren; een bezoek aan de
recompressiekamer kan de voorkeur genieten boven verdrinking.
Speciale Onderwerpen
problemen met
infecties en juiste
Door Dr. Rinaldo Citterio, Directeur, Microbiologie Laboratorium van het Legnano Ziekenhuis, Legnano, Italië; Docent Klinische
Microbiologie aan de Legnano Hospital’s
School of Professional Nursing
Om de onderwerpen die hier aan de orde
Een Duik Annuleren: Grot-stijl
Als de trim- en duikvaardigheden niet perfect
zijn, moet een duiker zich niet ergens in
begeven – een grot, spelonk, scheepswrak,
lavatunnel of een dergelijke structuur. Je overleving vergt een degelijke vaardigheid.
Ieder jaar laten de DAN ongevalstatistieken
de zogenaamde “rec-tec”duikers zien die
geen formele training in grot- of spelonkduiken hebben gehad, maar die geprobeerd
hebben een duik uit te voeren die buiten hun
vaardigheden lag en zo eindigen in de statistieken van de overleden duikers. Een van
de basisregels van het grotduiken is “Iedereen kan de duik voor welke reden dan ook
afbreken op welk tijdstip dan ook, zonder
dat iemand daar vragen bij stelt of bang
hoeft te zijn voor onaangename gevolgen.”
Een duiker die niet een volledige 100 procent is, kan meer levens dan alleen dat van
zichzelf in gevaar brengen. Er is geen ruimte voor vergissingen als je je 1 km diep in
een tunnel bevindt, waar er geen directe toegang tot het oppervlak is. Bovendien kan
een dergelijke duiker een decompressieschuld hebben die het hem onmogelijk
maakt direct veilig naar het oppervlak te stijgen na het verlaten van de tunnel. Veiligheid
komt niet per ongeluk; men moet grondig en
intelligent te werk gaan. Grotduiken is geen
plaats waar je stukken af moet snijden. Alle,
zelfde veiligheidsmaatregelen en –houdingen zijn van toepassing op de open water
duiker (met directe toegang tot het oppervlak) het verschil ligt in de benadering van
de grotduiker. Iedere duiker heeft een groot
potentieel aan plezier en gevaar. Veiligheid
kan gevonden worden in het evenwicht.
Celia Evesque, DAN America Medical Information Specialist
1) Condities niet optimaal voor geplande duik;
2) Materiaalweigering die het gebruik van
reservemateriaal nodig maakt (je zonder
ander reservemateriaal
d.w.z lampen of automaatweigering;
3) Overmatige stofvorming, of in open
water of in een overdekte omgeving;
4) Zich "niet goed voelen," vooral zeeziekte;
5) Weersomstandigheden verslechteren.
De Gevaren van Bewegingsziekte
Voor iemand die aan bewegingsziekte lijdt
zijn er veel dwingende redenen om “muiterij” te roepen en het vervelende schip te verlaten. Het is echter waarschijnlijk beter om
te stoppen en na te denken alvorens het
water in te duiken. De effecten waarvan
bekend zijn dat ze bewegingsziekte veroorzaken – disoriëntatie in de ruimte, hoekige,
versnelde bewegingen, en emotionele factoren – worden allemaal gemakkelijk en
snel geïdentificeerd onderwater. En hoewel
van het schip afspringen een redelijke
oplossing lijkt voor de bewegingsziekte kunnen de invaliderende symptomen op zijn
minst die duik in een nachtmerrie veranderen. Velen hebben het karakteristieke zweten en de bleekheid, gevolgd door misselijkheid en overgeven ondervonden. Dit is
normaliter het gevolg van fysiologische vertigo, waaronder bewegingsziekte, ruimteziekte en de duizeligheid die sommige mensen op hoogte ondervinden, vallen. Het
binnenoor ontdekt beweging, maar de
ogen ontdekken nog geen beweging. De
effecten van slecht zicht en de beperkingen
die door het masker opgelegd worden, vervormen vaak iemands visie en de gewichtsloze omgeving kan de aanwijzigingen die
normaal door de zwaartekracht worden
gegeven, veranderen. Bovendien worden
de gevolgen van uitdroging, veroorzaakt
door overgeven en gebrek aan normale
vochtinname, vaak gezien als een belangrijke factor die bijdraagt aan het krijgen van
decompressieziekte. Voeg daarbij de effecten van de spanning veroorzaakt door dit
mengsel en een panieksituatie kan het
gevolg zijn. Voor de duik doet de zeezieke
duiker er goed aan na te denken over de
risico’s versus de voordelen van duiken terwijl men zich misselijk voelt. Neem een
momentje om na te denken over de mogelijke gevolgen van overgeven onderwater
(d.w.z. water inademen en / of materiaalweigering); de effecten van zwakte en het
onvermogen tot concentreren; en het gevaar
dat de conditie oplevert voor andere duikers
die wellicht te hulp moeten schieten. Vergeet
niet, een goed beoordelingsvermogen is een
onlosmakelijk deel van veilig duiken.
Daniel Nord, Director, DAN America Medical Services
komen op de juiste manier te benaderen, is
het als eerste belangrijk de betekenis van
sommige termen uit te leggen. Hoewel het
waar is om te zeggen dat ieder woord zijn
eigen betekenis heeft, heeft een woord niet
noodzakelijkerwijs dezelfde betekenis voor
iedereen; er worden in feite vaak verschillende betekenissen aan hetzelfde woord
toegekend zelfs binnen de context van
dezelfde culturele erfenis. Hoewel dit aanvaardbaar kan zijn in het dagelijkse leven,
is het niet aanvaardbaar in het wetenschappelijke veld, waar het essentieel is dat
de betekenis van woorden niet alleen precies en duidelijk is, maar ook universeel.
Als een product omschreven wordt als “antisepticum”of “desinfectans” in het indrustiële
of wwetenschappelijke veld is het noodzakelijk dat het altijd voldoet aan de betekennis van het woord. Op dezelfde manier
moeten begrippen zoals “infectie” of “sterilisatie” overeenkomstig duidelijke en eenduidige definities zijn. In werekelijkheid
worden dergelijke begrippen al gedurende
lange tijd geaccepteerd met een vage betekenis die niet overeenkomt met de exacte
definitie en het gebruik zoals gedefinieerd
door lexicografische deskundigen die vele
termen en definites hebben vastgelegd.
Sommige van deze termen worden uitgelegd in het eerste kader.
Micro-organismen en de Microbiologie van
de Mondholte
Micro-organismen of microben zijn het
onderwerp van de Microbiologie studie;
het zijn minuscule levende organismen die
slechts met een microscoop zichtbaar zijn
en zeer wijdverspreid in de natuur voorkomen: we vinden ze in feite in het milieu (in
grond, water, lucht, voedsel enz.) en op
levende organismen zoals mensen, dieren
en planten. De term: micro-organisme” is
algemeen en Microbiologie onderscheidt
en bestudeert de micro-organismen beschreven in het tweede kader.
De mondholte is normaliter gastheer voor
één van de meest geconcentreerde en
gevarieerde microbenpopulaties in het menselijk lichaam; de concentratie bacteriën
aanwezig in een milliliter speeksel in een
gezond iemand varieert van 43 miljoen tot
5,5 biljoen. De samenstelling van de orale
microbenpopulatie in een volwassene is
gevarieerd en complex en bevat soms ook
protozoën, schimmels en virussen. In goede
hygiënische omstandigheden zijn de microorganismen die in aantal de boventoon
voeren, facultatief aëroob-anaëroob, waarvan ongeveer 70% Gramnegatieve en
Grampositieve kokken (vooral Streptokokken) en 30% andere micro-organismen
(Gramnegatieve staafjes, verschillende anaërobe, gisten, protozoën, virussen)
Men heeft aangetoond dat ongeveer 50%
van gezonde mensen Staphylococcus
aureus in de mond hebben (ongeveer 1000
bacteriën per ml speeksel). Bovendien zijn
er vaak Bacteroides onder de Gramnegatieve anaërobe, net zoals verschillende
soorten Actinomyces, Treponema en Borrelia, verantwoordelijk voor de ziekte van
Lyme, gekarakteriseerd door zweren van het
tandvlees en andere slijmvliezen in de
mond. Onder de virussen worden sommige
herpesachtige virussen gevonden (Adenovirus, Paramyrovirus, Picornavirus, Herpes
simplex), Citomegalovirus naast het EpsteinBarr virus (eencellig).
We moeten niet vergeten dat het uiteindelijk
dank zij zijn chemisch-fysieke eigenschappen, zijn pH, en het feit dat het rijk aan
organische substanties en mineraalzouten
is, dat speeksel de voedings- en omgevingsfactoren levert voor de ontwikkeling
van een veelheid aan micro-organismen,
hoewel het een beperkte capaciteit heeft
voor bacteriële ontwikkeling als gevolg van
antagonisme tussen de verschillende bacteriële soorten, en de aanwezigheid van stoffen met een antibacteriële werking zoals
lysozyme in het speeksel zelf.
Als we met de term infectie de aanwezigheid van een ziektekiem bedoelen die zich
vermeerdert in een organisme, geeft de
term kruisinfectie de overbrenging aan van
het infecterende agens tussen meerdere
individuen en het infecterende agens dat
daar het gevolg van is en die de infectie
verspreid naar een verschillend aantal
andere mensen. De oorzaken van kruisinfectie kunnen vele zijn: onjuiste procedures
van de kant van gezondheidswerkers, nalaten de handen zorgvuldig te wassen of
nalaten de handen grondig te wassen wanneer er niet-steriele instrumenten gebruikt
Het is opvallend om te zien dat als we specialistische teksten raadplegen, er over het
onderwerp desinfectie en sterilisatie en
inderdaad Klinische Microbiologie of Hygiënische teksten, er uitgebreid ruimte is gereserveerd voor de praktijk van tandartsactiviteiten en de instrumenten die gebruikt worden door tandartsen als het gaat over kruisinfecties. Daar de mondstukjes van duikautomaten in feite intra-orale apparaten zijn, is
het volledig acceptabel te denken dat
dezelfde maatregelen die tandartsen nemen
(tenminste de meest gewetensvolle en best
voorbereide onder hen) om kruisinfecties als
gevolg van hun professionele activiteiten te
voorkomen en dat die ook aangenomen
zouden moeten worden met betrekking tot
het gebruik van de mondstukjes gebruikt bij
het duiken.
Om een beter idee te krijgen van de gevaren van kruisinfecties van de mondstukjes en
hoe die te voorkomen zijn, zullen we de
details van het mondstukkenprobleem even
laten liggen en kijken naar de situatie op
het gebied van de tandheelkunde.
Terwijl de meeste tandartsen in privé praktijken maatregelen treffen om een uitstekende hygiëne te waarborgen, kiezen anderen
ervoor onvoldoende aseptische maatregelen te nemen waardoor het verspreiden van
infecties of tussen patiënten onderling, of
tussen de gezondheidswerkers zelf, vergemakkelijkt wordt.
De besmetting kan op vele manieren plaatsvinden; de belangrijkste boosdoeners zijn
bijvoorbeeld de waterstralen die gebruikt
worden voor het schoonmaken en behandelen van de tanden of om het oppervlak van
de tanden te koelen tijdens de behandeling
met hogesnelheidsboren: de verstuiving die
zo ontstaat kan in feite de bacteriën in de
luchtwegen verspreiden. De verstuiving lijkt
aan de andere kant niet te werken als medium voor het hepatitis virus, dat echter overgebracht kan worden door direct inademing of via sneetjes in het tandvlees.
Maar de belangrijkste oorzaken van kruisinfectie zijn eigenlijk de tandartsinstrumenten;
men gaat er in feite als vanzelfsprekend
vanuit dat de instrumenten die bij chirurgische behandelingen gebruikt worden, steriel zijn. Hetzelfde kan echter niet gezegd
worden van sommige andere instrumenten
die gebruikt worden in de praktijk van de
tandarts en die nog steeds bloedingen kunnen veroorzaken, met de kans op een toename van de mogelijkheid van het verspreiden van het hepatitis virus.
Er bestaan ontelbare desinfectantia die
bedoeld zijn voor de behandeling van
tandartsinstrumenten en net zo talrijk zijn de
procedures die gebruikt worden, afhankelijk
van het materiaal dat gedesinfecteerd moet
worden en het soort besmetting dat aanwezig is. Dit is vanwege het feit dat er geen
optimaal en universeel desinfectiemiddel is
dat kan garanderen, zo geen sterilisatie
dan toch tenminste een uitstekende desinfectie, dat snel werkt en die de vaak delicate oppervlakte van de instrumenten niet
beschadigt. Het is voldoende om hier het
wijdverspreid gebruik en goede resultaten
te noemen van sommige kationische
schoonmaakmiddelen zoals quartenaire
ammoniumzouten – waarnaar we later zullen kijken – voorafgegaan door grondig,
mechanisch schoonmaken en behandelen
van de instrumenten met gebruikmaking van
Kruisinfecties bij onderwatersporten
Als we het over infectie n het algemeen hebben, of over kruisinfectie in het bijzonder, moeten we er altijd aan denken dat zich dat niet
alleen in een ziekenhuisomgeving voordoet,
waar, ongetwijfeld het infectiegevaar bijzonder hoog kan zijn voor degenen in die omgeving en ook vanwege het invasieve karakter
van de procedures die vaak uitgevoerd worden. In het dagelijkse leven is er een groot
aantal mogelijkheden voor interpersoonlijke
besmetting, of door directe besmetting of via
dragers. Gelukkig wint in de strijd tussen
micro-organismen en superieure organismen
het verdedigingsmechanisme van de laatste
het vaak. Maar we moeten niet vergeten dat
bacteriën, virussen, schimmels en protozoën
altijd op de loer liggen in een voortdurende
strijd dat aan de bron ligt van het evenwicht
van de levende wereld. Het is ook belangrijk
niet te vergeten dat er slechts een kleine hoe-
lend verloop: van spontaan herstel na ongeveer 72 uur, tot een langzamer progressie
naar longontsteking, slechts te genezen na
een behandeling met antibiotica, naar de
dood van een patiënt als gevolg van een het
plotseling oplopen van een bronchiale longontsteking.
Bij de autopsie van de overledene werd een
bacteriegroei van het Pseudomons type ontdekt. Noch de V.S. Marine noch de Australiërs voerden verdere epidemiologische onderzoeken uit en de V.S. Marine onderstreepte de
groei van Pseudomonas in monsters die genomen waren van automaten, slangen en mondstukken.
Het tweede geval dat we ons herinneren is dat
van een duiker die na een 12 daagse vakantie in de Pacific aan chronische diarree leed,
die in eerste instantie gediagnosticeerd werd
als reizigers diarree. De duiker ging steeds
achteruit ondanks een behandeling met antibiotica, zo erg zelfs dat hij overgevlogen moest
worden naar een ziekenhuis in een staat van
verslechtering en septische shock. Na specifieke microbiologische testen en veel medische
behandeling verbeterde zijn conditie; hij werd
ontslagen na 6 dagen bedrust en als oorzaak
van zijn ziekte werd een Escherichia coli infectie vastgesteld.
Na dit en vele andere gevallen werd het
prestigieuze Center for Disease Control
(C.D.C.) in de Verenigde Staten geopend.
Daar hebben onderzoekers de mogelijkheid
bestudeerd dat overbrenging door microben
ook kan plaatsvinden als gevolg van de configuratie van de tweede trap zelf en van de
automaat en het mondstuk. Als gevolg daarvan zijn er aanbevelingen voor het schoonmaken en desinfecteren van materiaal geformuleerd; deze vormen in feite een eerste uitvoeringsstandaard die door iedere serieuze leider
van een duikcentrum in acht genomen zou
moeten worden.
Het is belangrijk eraan te denken dat voor het
desinfecteren of steriliseren de instrumenten
altijd eerst grondig schoongemaakt moeten
worden om organisch materiaal te verwijderen (epitheelcellen, achtergebleven speeksel,
enz.) dat in feite een goed kweekmedium voor
bacteriën vormt.
Desinfectie met quartenaire ammoniumzouten.
We moeten op dit punt de microbiologie van
de mondholte duidelijk voor ogen hebben en
de gevolgen die een slechte hygiëne kan
Desondanks gaan sportduikers en toeristen,
zich niet bewust van de gevaren door met van
gehuurde automaten te gebruiken, zelfs als ze
niet weten of ze goed gedesinfecteerd zijn.
Op dezelfde manier moeten we onszelf afvragen of er veel duikcentra of leden van de
duikstaf zijn die ervoor zorgen dat het materiaal zorgvuldig gedesinfecteerd wordt.
Zoals al genoemd kan dit deels toegeschreven
worden aan de afwezigheid van operationele
standaards die officieel aanbevolen worden,
maar er bestaan zeker desinfecterende substanties die het mogelijk maken duikmateriaal
microbiologische veilig te maken en, wat net
geheel uniform en gestandaardiseerd, en ook
worden ze niet gecontroleerd na de desinfectie om zeker te zijn dat de gebruikte procedure succesvol was. Er bestaat geen universele
code van handelingen en de keuze van desinfectans is aan het duikcentrum wiens keuzecriteria vaak slechts gebaseerd zijn op de
kosten of overwegingen met betrekking tot het
praktische gebruik in plaats van het effect dat
het heeft op microben, wat in ieder geval niet
aangetoond kan worden daar er geen methodes voor het testen van de microbenniveaus
gebruikt worden.
In werkelijkheid steriliseren of zelfs desinfecteren de behandelingen, als ze al uitgevoerd
worden, het materiaal (en in het bijzonder de
mondstukjes) niet, maar verlagen slechts het
aantal bacteriën en schimmels erin; en gezien
de geringe metabolische vereisten van diverse
soorten bacteriën worden de hoeveelheden
ervan na slechts een zeer korte tijd weer
hoog, de vermeerdering bevorderd door de
omgevingsfactoren (warmte en vocht) op de
plaats waar het materiaal meestal bewaard
De omgevingscondities, die zo vaak in duikcentra heersen, bieden paradoxaal genoeg,
de beste omstandigheden voor bacteriegroei
en de slechtste bewaking van de duikers
gezondheid. Dit is vooral het geval in tropische landen of ergens in een warm klimaat,
waar een tekort aan zoet, stromend water niet
ongewoon is en waar de gebruikelijk praktijk
is de duikpakken en materialen (en vaak ook
de pakken die nauwelijks gebruikt zijn) te
spoelen in een bak met zoet of gedesalineerd
water dat een aantal keren opnieuw gebruikt
wordt, metr als gevolg dat ze niet schoongemaakt worden maar omgezet worden in een
levendige kweekbouillon. Het warme en vochtige klimaat in deze plaatsen biedt bovendien
de optimale condities voor de groei van vele
De situatie met betrekking tot virussen – waarvan sommige berucht zijn omdat ze zomoeilijk
te elimineren zijn zonder een goede behandeling – is zelfs nog slechter. Denk hierbij bijvoorbeeld aan het grote aantal hepatitis kruisinfecties die overgebracht worden door speeksel.
Diverse, gespecialiseerde publicaties hebben
aangetoond dat de gevaren reëel zijn en niet
slechts hypothetisch; dat de pathologie die in
duikers gezien wordt na een infectie uiteenlopend is (zelfs zo dat in Engels mensen spreken
over “Scuba Disease”) en de gevolgen vaak
ernstig kunnen zijn. Het is voldoende om hier
twee gevallen aan te halen, hoewel er talloze
andere gevallen geweest zijn die, hoewel niet
ernstig toch lastig waren.
In 1997 hebben sommige artsen in de Amerikaanse Marine verschillende gevallen van
griepachtige symptomen bestudeerd die
gemeld werden door militaire duikers die verschillende duiken gemaakt hadden in de V.S.,
Engeland en
Australië; de symptomen (koorts, verlies van
eetlust, misselijkheid, overgeven, hoesten, zich
niet lekker voelen, ziek zijn, hoofdpijn) verschenen 2 tot 24 uur na de duik, met verschil-
veelheid nodig is om resultaat van het gevecht
tussen microben en de mens ten gunste van de
eerste te laten zijn en op die manier het delicate evenwicht dat bestaat te verstoren.
Vooral op het gebied van het sportduiken zijn
er veel situaties die bevorderlijk zijn voor het
begin van een infectie en het verspreiden
ervan via het kruisinfectiemechanisme.
Terugkerend naar de discussie over het
gebruik van mondsstukjes van automaten die
verhuurd worden in veel Duikcentra, moeten
we eraan denken dat ze gedurende het
gebruik lang genoeg in de mond verblijven
om kolonisatie te bevorderen, vooral van bacteriën en schimmels. Het feit dat mondstukjes
gemaakt zijn van metabolisch inert materiaal
(rubber, silicone, enz.) betekent geen nadeel
voor bepaalde micro-organismen, waaronder
bijvoorbeeld Stafylokokken en de afschuwelijke Pseudomonas aeruginosa, een weinig
veeleisende bacterie uit voedingsoogpunt
gezien, die gekarakteriseerd wordt door de
mogelijkheid om te gedijen uitsluitend op inerte substraten, mits er vocht aanwezig is.
Om een parallel te trekken tussen de kweektechnieken die n de Microbiologie worden
gebruikt, moet het mondstuk gezien worden
als een drager analoog aan het Petrischaaltje,
waarbij het vocht en het speeksel het kweekmedium vormen en waarin bacteriële groei
gegarandeerd is.
Het gebruik van mondstukjes kan bovendien
micro-lesies bevorderen in het orale slijmvlies,
het ingangspunt waaraan de voorkeur wordt
gegeven in de weefsels door verschillende
micro-organismen, waaronder het hepatitis
virus, waarbij de kans op een gelokaliseerde
of systemische infectie vergroot wordt. Met
betrekking tot de pathologie van het hepatitis
virus het is waard op te merken dat mensen
die om de een of andere reden immunodepressief zijn, een verhoogde kans hebben het
op te lopen, terwijl gezonde dragers aan de
andere kant of bezoekers van landen met een
veel voorkomende hepatitis verantwoordelijk
kunnen zijn voor het overbrengen ervan.
Hoewel het waar is dat het menselijke organisme gewoonlijk in staat is overmatige bacteriegroei tegen te gaan en de aanslag door de
ziekte van bacteriële of virale aard te voorkomen, bestaan er grote individuele verschillen
in dit verdedigingsmechanisme: bacteriën (of
schimmels of virussen) die in het ene individu
onder controle worden gehouden kunnen een
ernstige infectie in een ander individu veroorzaken wiens verdedigingsmechanisme zwakker is.
Hieruit volgt dat het gevaar van kruisinfecties
reëel is in Duikscholen en- Centra waar materiaal, nodig voor het duiken, gehuurd kan
worden. Behalve het onplezierige gevoel van
een voorwerp in je mond te stoppen dat
aldoor een ander, onbekende, is gebruikt, zou
de kans op kruisinfectie behoorlijk kunnen verminderd door het materiaal altijd tussen twee
keer gebruiken in, schoon te maken en te desinfecteren.
Hoewel veel centra het materiaal bestemd
voor verhuur desinfecteren, zijn de substanties
en procedures die toegepast worden niet
zo belangrijk is, tegelijkertijd de vaak delicate
onderdelen niet beschadigen. Er zijn diverse
studies uitgevoerd en bevestigd door rigoureuze controles en praktische testen in dit opzicht.
Van de beter bekende actieve desinfectantia
die snel werken en niet bijzonder slecht zijn
voor oppervlaktes, moeten de quarternaire
ammoniumzouten genoemd worden. Bestudeerd sinds 1915 door Jacobs et al zijn het
synthetische cationische schoonmaakmiddelen
die in staat zijn membraam lipides oplosbaar
te maken, eiwitten te denatureren en enzymatische werking te voorkomen. Hun sterke bacteriestatische en desinfecterende werking
wordt verkregen door de gecombineerde werking van deze activiteiten.
Quarternaire ammoniumzouten zijn fungicides; ze zijn actief tegen verschillende pathogene protozoën. Het zijn bactericides die
extreem effectief zijn tegen Grampositieve
bacteriën en goed tegen Gramnegatieve bacteriën; kortom ze zijn actief tegen virussen die
een schelp hebben.
Ze worden frequent gebruikt als een anti-septicum voor de huid, om zaken te desinfecteren,
om vloeren en linnen te desinfecteren en ze
worden ook gebruikt als een zuiveraar in de
voedings- en melkproducentenindustrie.
Er bestaan vele soorten quaternaire ammoniumzouten en hoewel ze hier niet vanuit een
chemisch oogpunt worden beschreven, is het
het waard om eraan te denken dat deze zouten, actief als ze individueel worden
synergische werken als ze
gemengd worden op de juiste tijd; en het is
ook waard op te merken dat de actieve componenten in een product genaamd ScubaSept® M1, dat specifiek ontwikkeld was voor
het desinfecteren van intra-orale of dentale
apparaten die gebruikt worden in de duiksport, in feite een synergisch mengsel is van
quarternaire ammonium zouten.
ScubaSept® M1 is verkrijgbaar als een
geconcentreerde in water oplosbare oplossing; als het verdund wordt met 7,5% water
heeft het uitstekende bactericide, fungicide en
viruside eigenschappen en is werkelijk snelwerkend (een minuut) wanneer het toegepast
wordt op onderdelen gemaakt van rubber of
Naast de eigenschappen en de goede werking van het product, die in ieder geval goed
gedocumenteerd zijn, is ScubaSept® M1 interessant want als het al niet de eerste is, is het
zeker een van de meest effectieve desinfectantia die speciaal gemaakt zijn voor intraorale apparaten. Bovendien kan het gemak
van het gebruik ervan een belangrijke stap
betekenen in de standaardisatie van technieken voor het schoonmaken en desinfecteren
van intra-orale medische en sportapparaten
die universeel toegepast zou moeten worden.
Het binnendringen van een ziektekiem in het
menselijk organisme kan zich beperken tot
slechts een tijdelijke aanwezigheid, besmetting; warbij een vermeerderingsproces is
begonnen, en dat is wanneer een infectie voet
aan de grond heeft gekregen en er een echte
en onvervalste infectie is. De term infectie
wordt echter gebruikt om aan te geven dat er
een ziektekiem aanwezig is die een vermeerderingsactiviteit ontplooit.
Infectie is daarom wezenlijk anders dan
besmetting, wat vaak slechts het eerste, onmisbare stadium is; een besmetting kan in feite
weer wegtrekken zonder zich verder te ontwikkelen en zonder een spoor van zichzelf na
te laten wanneer het micro-organisme ervan
weerhouden wordt om te gaan groeien en
geen omstandigheden vindt die geschikt zijn
voor zijn vermeerdering. Infectie aan de andere kant laat, zelfs als het snel overwonnen
wordt, altijd een spoor na in het immuunsysteem van het individu.
Als de infectie klinisch niet duidelijk is, wordt
het kolonisatie genoemd; als er aan de andere kant schade is die klinisch aangetoond kan
worden, dan is dat een geval van een besmettelijke ziekte.
Een besmettelijke ziekte is daarom het nietonontkoombare gevolg van de infectie en het
doet zich alleen voor als het micro-organisme
(bacterie, schimmel of virus) in staat is zijn
eigen pathogene actie uit te voeren, of wanneer de mogelijkheid tot verdediging van het
organisme verminderd is.
Bovendien moet voor ontstaan van een
besmettelijke ziekte - en dit is vooral zo bij
bacteriën - de micro-organismen in voldoende aantallen infectieuze bacteriën aanwezig
zijn, afhankelijk van het aantal pathogene
bacteriën die het organisme met een besmetting binnendringen en infectie veroorzaken.
Het is in feite duidelijk dat, van twee verschillende soorten bacteriën die net zo virulent (de
potentie van het micro-organisme om anatomische en functionele schade toe te brengen) het
waarschijnlijker is dat de bacterie die in een
grote concentratie aanwezig is een ziekte tot
gevolg zal hebben. Ook is het zo dat bacteriën die normaliter niet gevaarlijk zijn, gevaarlijk kunnen worden als er een voldoende hoge
concentratie van is. Nu dat de termen die te
maken hebben met de gastheermicro-organisme relatie duidelijk zijn, rest alleen nog de
technieken te definiëren die te maken hebben
met het verweer tegen en verslaan van microorganismen.
Een desinfectans wordt gedefinieerd als een
middel dat de kans op infectie vermindert: in
het algemeen van chemische aard, vernietigt
het de ziekteverwekkers en schadelijke microorganismen in hun vegetatieve ontwikkelingsstadium, maar is meestal niet effectief tegen
bacteriële sporen en virussen.
De term desinfectie geeft daarom het proces
aan van het vernietigen van pathogene microorganismen die aanwezig zijn op de oppervlaktes van dingen. Als we het hebben over
vitale oppervlaktes, zoals die van het menselijk lichaam, is het juister om te spreken over
antisepsis en antisepticum.
Net als desinfectans, wordt de term kiemdodend (meestal met betrekking tot chemische en
fysieke middelen, zoals kiemdodende lampen)
gebruikt om de mogelijkheid tot het doden van
alle micro-organismen die een infectie kunnen
veroorzaken,) (via de sporen) gebruikt.
Als laatste is het voldoende om hier nogmaals
sterilisatie te noemen. Het is een fysiek of chemisch proces dat alle vormen van leven vernietigt of verwijdert, inclusief de zeer resistente bacteriële endosporen. De term sterilisatie
moet daarom een absolute betekenis hebben:
een substantie kan niet gedeeltelijk steriel zijn!
Zuiveren, tenslotte is een proces dat het aantal
infecterende bacteriën vermindert (maar niet
verwijdert) tot een veilig niveau zoals voorgeschreven door de “Sanitation” wetten. Het
woord heeft associaties met het idee van hygiëne en reinheid van instrumenten of omgevingen en wordt meestal gebruikt voor inerte
Bacteriën zijn eencellige organismen, zonder
een duidelijke kern, autonoom voor wat
betreft metabolisme en in staat om zich autonoom voort te planten door middel van celdeling.
Degenen met een ronde vorm worden kokken
genoemd, terwijl de uitgerekte staafjes of
bacillen genoemd worden, afhankelijk hoe ze
kleuren met de Gram techniek. Beide vormen
kunnen zowel Grampositief als Gramnegatief
Veel bacteriën leven in de aanwezigheid van
zuurstof (aëroob), terwijl andere in de afwezigheid van zuurstof leven (anaëroob) en weer
anderen kunne in beide omstandigheden
leven (facultatief aëroob of anaëroob)
Myceten of schimmels zijn een- of meercellige
organismen, ze hebben een kern en ze planten zich voort via seksuele of a-seksuele sporen.
Protozoa zijn eencellige organismen; ze hebben een kern, autonoom metabolisme, zijn
beweeglijk en planten zich voort door middel
van a-seksuele of seksuele deling.
Virussen zijn submicroscopische organismen
zonder een echte celstructuur, niet in staat tot
een autonoom metabolisme en onafhankelijke
voortplantingsactiviteiten, maar zijn voor deze
functies afhankelijk van andere cellen die ze
binnenvallen, en gedragen zich dus als intracellulaire parasieten.
Beschrijvingen illustraties
Illustratie 1: Mondstukjes zijn potentiële ziekteoverbrengers, vooral van het hepatitis virus. Ze moeten
voor gebruik gedesinfecteerd worden
Illustratie 2: Grampositieve sporenvormende staafvormige, groeiend op een niet goed gedesinfecteerd mondstuk
Ilustratie 3: Grampositieve kokken (Streptokokken), groeiend op een niet goed gedesinfecteerd
Illustratie 4: ScubaSept M1, geconcentreerde
oplossing, te verdunnen tot 7,5%
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EME – BV Business Center Helmond - Steenovenweg 3 - 5708 HN Helmond - Nederland - Phone: +31- (0)492-593 493 - Fax: +31-(0)492-590 595
Web site: http://www.EME.NL - E-mail: [email protected]
Center sponsors:
ACQUASPORT S.A.S di Rota Alberto & C. - 5*Idc center Padi Via Risorgimento, 46 - 23900 Lecco LC
Tel.0341-285918 - Fax.0341-283577 - Web site: http://www.acquasportlecco.com - E-mail: [email protected]
DIVE COLLEGE Kempervennendreef 8 - 5563 VB - Westerhoven - Holland
Phone: +31-40-2017465 - Web site: http://www.divecollege.com - E-mail: [email protected]
PADI 5 Star CDC Centers & TDI facilities - Coral Beach Hotel – Hurghada / Red Sea /Egypt - Zahabia Beach Resort –
Hurghada / Red Sea / Egypt - Long Beach Hotel – Hurghada / Red Sea / Egypt - The Oberoi Hotel - Sahl Hasheesh / Red Sea / Egypt - Mobile: +2-012-3165708
(Matthias Breit) - Mobile: +2-010-1004467 (Dave Griffiths) - Website: http://www.dive-point.com - Email: [email protected]
ESCUELA DE BUCEO "SCUBA PLUS" Oliva de Plasencia, 1 - cap: 28044, Madrid - Spain
Tel: + 34 607808244 - Fax: +34 913652771 - Web site: http://www.scubaplus.org - E-mail: [email protected]
LOOE DIVERS LIMITED Island Court, Marine Drive - Looe, Cornwall PL13 2DQ - England, UK
Phone +44 1503 262727 - Web site: http://www.looedivers.com - E-mail: [email protected]
• They are allotted points for each DAN
subscription promoted by them. These
points can be used by the sponsors to
obtain discounts on DAN materials or
on their own membership renewal.
• The sponsors who collects the major
number of points will be awarded, in
occasion of dive shows or diving
events, a plaque of merit and prizes
(diving equipment, first-aid material, etc).
• The active participation in DAN
Research programs.
• The advice of DAN experts for the
organization of dive safety initiatives.
• Authorization to use DAN Europe Spon
sor logo for limited purposes.
• The special directory of the names of
the Dive Store Sponsors and the
Corporate Sponsors in the DAN
Magazine and the DAN Europe Netsite.
This listing informs readers, customers
and friends that these sponsors are
aware of the importance of safety in
diving - especially of their safety!
SUB AQUA Hotel Sofitel - Hurghada - Egypt - phone: +20 65 44 24 73
Web site: http://subaqua-divecenter.com - E-mail: [email protected]
ZANDOKHAN DIVING Weth. Jansenlaan, 3 - 3844 - Harderwijk - Holland - Phone: +31 341 426 624
Web site: http://www.zandokhan.nl - E-mail: [email protected]
DAN Oxygen First Aid for Aquatic Emergencies
This Training program teaches you how to provide oxygen first aid
for drowning accidents. However, this course is not intended
to deliver oxygen to injured divers.
DAN Oxygen First Aid for Scuba Diving Injuries
The Oxygen Provider course has already taught thousands of students how to provide Oxygen first aid to injured divers.
The skills taught in this course should be known by every diver. Can
you help your buddy when a dive accident happens?
DAN Advanced Oxygen First Aid
This course is designed to teach Oxygen Providers the skills and
knowledge needed to supplement Basic Life Support and CPR skills,
with advanced resuscitation techniques to assist any diver who is not
DAN First Aid for Hazardous Marine Life Injuries
During this course your instructor teaches you the first aid techniques
to assist any diver who came in contact with hazardous marine life.
Be sure you know what to do when any hazardous marine life came
closer than you wanted.
DAN Automated External Defibrillation (AED)
This course is designed to train and educate the general diving (and
qualified non-diving) public in the techniques of using an Automated
External Defibrillator (AED) for victims of sudden cardiac arrest (SCA).
In addition, this course also reviews first aid procedures using Basic
Life Support techniques.
For information about DAN Courses contact DAN Europe Training at +39.085.893.0333 or
[email protected] or contact a DAN Instructor in your area. Visit the Training Area of the
DAN Europe website at: www.daneurope.org, for up-to-date DAN provider and Instructor Course
dates and more information on DAN Training Programs™ and a list of active status DAN
Instructors and Trainers.

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