Arhuaco - Portal Sistema de Información Indigena de Colombia

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Arhuaco
Nombre alterno: ijka, bintukua, ika, Arauco
Ubicación:
El pueblo Ika o Arhuaco habitan las cuencas altas de los ríos Aracataca, Fundación y
Ariguaní en la vertiente occidental de la Sierra Nevada de Santa Marta, en jurisdicción
de los departamentos de Cesar, La Guajira y Magdalena; ocupan también las zonas
aledañas al límite inferior de su resguardo, en los ríos Palomino y Don Diego en la
vertiente norte y en la vertiente sur oriental, las cuencas altas de los ríos Azúcarbuena y
Guatapurí1.
Comparten una parte del territorio con los Kogui y los wiwa. Las características
geográficas de la zona la muestran como una estrella fluvial que posee todos los pisos
térmicos, desde las nieves perpetuas hasta las cálidas arenas de la mar caribe, que baña
con sus ríos extensas zonas agrícolas y ganaderas2.
Población:
Su población se estima en 22134 individuos3, es una de las más grandes comunidades
indígenas que habitan nuestro país. Se encuentran en los departamentos de magdalena
y Antioquia, Bolívar, Boyacá, cesar, córdoba, Cundinamarca entre otros varios
departamentos del país. La mayor concentración de población de este pueblo indígena, la
encontramos en el municipio de puerto bello - Cesar con un total de 9282 indígenas,
seguido del municipio de Valledupar, del mismo departamento con un total de 7876
1
Arango, Raúl y Sánchez Enrique. 2006. Los Pueblos Indígenas de Colombia en el Umbral del Nuevo Milenio. Departamento Nacional de
Planeación de Colombia
2
Ibíd.
3
DANE. 2005. Censo Nacional de de Población
personas. La distribución de la población Arhuaco por género corresponde a 11321
hombres y 10813 mujeres. La distribución del pueblo Arhuaco en el territorio colombiano
comprende departamentos tanto del norte del país como del sur. –Ver Tabla No. 1Tabla No. 1 Población del pueblo indígena Arhuaco según Censo del 20054, 15
municipios con mayor población.
DEPARTAMENTO
MUNICIPIO
CÓDIGO
PUEBLO
INDÍGENA
CABECERA
RESTO
TOTAL
TOTAL
958
1100
10363
9713
22134
Cesar
Pueblo Bello
Arhuaco
165
231
4581
4305
9282
Cesar
Valledupar
Arhuaco
331
402
3655
3488
7876
Magdalena
Fundación
Arhuaco
10
16
891
838
1755
Magdalena
Aracataca
Arhuaco
23
13
658
579
1273
Magdalena
Santa Marta
Arhuaco
83
88
416
367
954
La Guajira
Riohacha
Arhuaco
61
77
13
8
159
Bogotá
Bogotá, D.C.
Arhuaco
39
53
0
0
92
La Guajira
Dibulla
Arhuaco
2
0
38
44
84
La Guajira
Maicao
Arhuaco
25
25
3
4
57
Cesar
La Jagua de
Ibirico
Cartagena
Arhuaco
24
22
0
1
47
Arhuaco
18
10
2
0
30
Agustín
Codazzi
Arhuaco
1
1
12
9
23
Bolívar
Cesar
Reseña etnohistórica:
La historia de los indígenas ijka, se remonta a la época de la conquista cuando la incursión
española en el territorio diezmó a los llamados indígenas Tairona. Una vez culminadas las
campañas de pacificación de las provincias indígenas que habitaban el territorio de La
Sierra, la precaria situación de Santa Marta durante el período colonial, permitió a los
sobrevivientes un relativo aislamiento territorial que propició su proceso de
reconstitución étnica. Los indígenas adoptaron nuevos patrones de subsistencia y
residencia en función de su ubicación en zonas mucho más pendientes que las ocupadas
por los españoles años atrás5.
4
5
Ibídem.
Ibíd.
A finales del siglo XIX el Estado otorgó el control de la zona a las misiones capuchinas;
así, bajo los preceptos de La Regeneración, los misioneros tomaron la jurisdicción de la
península de La Guajira y de la Sierra Nevada, lugares que para entonces se denominaban
como —territorios nacionales“. Simultáneamente los auges colonizadores de los
refugiados de las guerras civiles, también contribuyeron en la construcción del tejido
social y económico del territorio Arhuaco6.
Economía:
Su patrón de asentamiento se caracteriza por unidades productivas dispersas, conocidas
como fincas, ubicadas en una misma zona. Cada “finca”, es explotada por la unidad
domestica conformada por una familia nuclear. Tiene acceso a dos pisos térmicos
diferentes lo que les permite tener una mayor variedad de productos para el consumo y
el comercio. A diferencia de los Kogui, el pueblo Arhuaco práctica, como principal
actividad económica, la ganadería específicamente de ganado vacuno y lanar, la dieta
alimenticia se complementa con la agricultura, que tiene en el cultivo de café su principal
producto. En tierra fría se produce papa, arracacha, batata, ajo, col, cebolla. En la parte
templada se cultiva fríjol, aguacate, maíz, ahuyama, caña de azúcar, plátano, guineo, yuca,
tabaco y coca –hayu-, ésta última utilizada en la vida cotidiana y ritual7.
Cultura usos y costumbres, sitios sagrados, cosmovisión, tradición:
Dentro de su cosmovisión el mundo lo conforman dos pirámides sostenidas sobre una
misma base. Internamente, se estructura en nueve mundos, cada uno de ellos con su
propia tierra y sus propios habitantes. La tierra está ubicada en el quinto piso. Hacia
arriba los mundos se hallan emparentados con la luz y hacia abajo están emparentados
con la oscuridad a igual que los Kogui se consideran descendientes de los primeros
padres y por lo tanto, hermanos mayores de otros pueblos8.
Su patrón de residencia es residencia es relativamente móvil, en función de la posesión
de dos o tres “fincas” en distintos lugares del resguardo. En ellas se construyen viviendas
redondas o rectangulares, techadas en paja. Los pueblos en los cuales se congrega la
población frecuentemente, tienen una casa ceremonial masculina alrededor de la cual se
ubican las casas.9
6
Ibíd.
Ibídem.
8
Op. Cit.
7
9
Arango, Raúl y Sánchez Enrique. 2006. Los Pueblos Indígenas de Colombia en el Umbral del Nuevo Milenio. Departamento Nacional de
Planeación de Colombia.
Existe la peculiar costumbre de la fuerte separación entre los sexos. Debido a ello las
chozas están por pares, una enfrente de la otra. Una para la mujer y los niños, la otra
para los hombres. Los dos sexos no pueden estar juntos en la misma casa, esta costumbre
se respeta estrictamente, con frecuencia que apenas entra una mujer en la casa de un
hombre que se encuentra en ella, éste sale de inmediato. Entre ambas casas hay una
piedra, allí coloca la mujer un cuenco con comida para el hombre, allí consume el hombre
su almuerzo y conversa con su pareja que se halla de pie en la puerta.
La danza más importante es la de Cansamaría, la cual ellos denominan Nuchei, tiene un
carácter decididamente religioso; durante la luna llena de enero, para celebrar la fiesta
de Taiku vienen de lo largo y de lo ancho Arhuacos, se reúnen y van a determinados
lugares, por ejemplo, a San Miguel, donde el sitio para danzar queda un poco afuera del
pueblo, sobre el río. Un camino empedrado con tres hileras de bloques de granito tallados
y de cantera asciende del río10.
Territorio:
Actualmente los Arhuaco no son un grupo homogéneo, algunos sectores han desarrollado
como estrategia socio-política, mientras otros han adoptado características de la
sociedad mestiza como el vestido y la lengua. Sin embrago, los distintos sectores de la
sociedad continúan participando activamente en la toma de decisiones políticas y en
otros aspectos de su cultura. Habitan las cuencas altas de los ríos Aracataca, Fundación
y Ariguaní en la vertiente occidental de la Sierra Nevada de Santa Marta, en jurisdicción
de los departamentos de Cesar, La Guajira y Magdalena; ocupan también las zonas
aledañas al límite inferior de su resguardo, en los ríos Palomino y Don Diego en la
vertiente norte y en la vertiente sur oriental, las cuencas altas de los ríos Azúcarbuena y
Guatapurí. Además comparten una parte del territorio con los Kogui y los wiwa11.
Lengua:
Su lengua pertenece a la familia lingüística Chibcha. El termino Arhuaco fue acuñado por
los españoles para denominar a la región situada en la vertiente del sur del macizo,
diferenciándola de otras provincias como la Tairona y Chimila. El término se generalizó a
todos indígenas de la sierra nevada de Santa Marta que sobrevivieron a la conquista
hasta el siglo XIX12. Ver mapa No 1.
10
11
12
Wilhelm Sievers, 1986, Los Arhuacos en la Sierra Nevada de Santa Marta.
Ibíd.
Ibídem.
Mapa No 1. Ubicación de la lengua arhuaco en Colombia.13
13
Tomado de: http://www.proel.org/index.php?pagina=mundo/amerindia/chibcha_pae/chibchan/arwako/ika
Organización social y política:
En su organización social practican un patrón de descendencia unilateral. De acuerdo a la
tradición se organizaban en clanes y linajes. Políticamente el sistema organizacional de
los Arhuaco puede verse como una pirámide en cuyo punto más alto se encuentra
Nabisímake –su capital- y la figura del cabildo como máxima autoridad14.
Bibliografía:
Arango, Raúl y Sánchez, Enrique. 2006. Los Pueblos Indígenas de Colombia en el Umbral
del Nuevo Milenio. Departamento Nacional de Planeación de Colombia. Bogotá.
Dane. 2005. Censo Nacional de Población.
Wilhelm Sievers, 1986, Los Arhuacos en la Sierra Nevada de Santa Marta.
Autores:
HERNÁN MOLINA ECHEVERRI
Licenciado en Filosofía e Historia de la Universidad Santo Tomás de Bogotá, Candidato a
Magister en Derechos Humanos, Estado de Derecho y Democracia en Iberoamérica de la
Universidad de Alcalá de Henares España.
Con la colaboración de
BENJAMÍN HERRERA NOVOA
Abogado Universidad Libre de Colombia.
Esta caracterizaciones se realizaron a partir de fuentes secundarias y de la información
documental existente en distintas bases de datos sobre el tema, para lo cual, deberá citarse la
fuente.
14
Ibídem.

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