Cuban News November 1, 2005 Visit our web site at: http://havana

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Cuban News November 1, 2005 Visit our web site at: http://havana
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Proclamation by the President: Death of Rosa Parks
Cuba Accused of Illegal Campaign Gifts in Brazil (NYT)
US steps up planning for a Cuba without Castro (FT)
American products on display as communist Cuba opens its annual trade fair (AP)
Castro lauds Maradona's plans to join anti-Bush protests at upcoming Americas Summit (AP)
Castro's Medical Mercenaries…(Forbes)
Russia to vote to cancel blockade of Cuba (AFP)
Castro's Banker (Forbes)
Disidentes acusan a la cadena Sol Meliá (AFP)
Maradona y Castro: entre amigos (BBC)
Venezuela, el primer socio de la isla (AP)
Continente americano reemplaza a Europa en comercio con Cuba (AP)
Empresas españolas mantienen apuesta Cuba pese competencia China (Terra/EFE)
Aceptan pedido de la Fiscalía en caso de espías (NH)
Silos Que Cambian La Vida (EPS)
'Habana blues', de Zambrano, seleccionada a los Globos de Oro (Diario de Sevilla)
El actor Benicio del Toro interpretará al Che Guevara en una película (AFP)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red (http://www.cubaencuentro.com/)
Mordiscos al castrismo
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Opositores visitan municipio afectado por el huracán Wilma
Numerosos miembros de la sociedad civil asisten a celebración checa
Se producen saqueos durante las inundaciones de Wilma en La Habana
¿Llegó la sucesión?
Corrupción por gravedad
Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananews-cb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]
-----------------
For Immediate Release
Office of the Press Secretary
October 30, 2005
Proclamation by the President: Death of Rosa Parks
A Proclamation by the President of the United States of America
As a mark of respect for the memory of Rosa Parks, I hereby order, by the authority vested in
me by the Constitution and laws of the United States of America, that on the day of her
interment, the flag of the United States shall be flown at half-staff at the White House and
upon all public buildings and grounds, at all military posts and naval stations, and on all naval
vessels of the Federal Government in the District of Columbia and throughout the United
States and its Territories and possessions until sunset on such day. I also direct that the flag
shall be flown at half-staff for the same period at all United States embassies, legations,
consular offices, and other
facilities abroad, including all military facilities and naval vessels and stations.
IN WITNESS WHEREOF, I have hereunto set my hand this thirtieth day of October, in the
year of our Lord two thousand five, and of the Independence of the United States of America
the two hundred and thirtieth.
GEORGE W. BUSH
----------------Cuba Accused of Illegal Campaign Gifts in Brazil
11/1/2005 2:04:51 AM
New York Times
By LARRY ROHTER
RIO DE JANEIRO, Oct. 31 - During Luiz Inacio Lula da Silva's successful presidential
campaign in 2002, his Workers' Party received up to $3 million in illegal campaign
contributions from the government of Cuba, according to the cover story in the current issue
of Brazil's leading weekly newsmagazine.
The report, which the party and the Cuban government have denied, has reignited the wideranging corruption scandal that has paralyzed Mr. da Silva's government for nearly six
months.
After a month of muted complaints that conveyed a sense that the worst was over, opposition
leaders have reacted to the report with threats of a new, politically exhausting investigation
and even impeachment proceedings.
"This is a serious occurrence in every respect," Senator Tasso Jereisatti, a leader of the centerleft Brazilian Social Democratic Party, said in an interview with the newspaper O Estado de
Sco Paulo, noting that Brazilian law forbids campaign donations from foreign sources. "If it is
proven, the president is going to have no alternative. He will not have the conditions to be able
to govern; he'll have to give up his job."
The report, in the magazine Veja, did not say how the money, said to be cash in American
dollars, was transported from Cuba to Brazil.
But it quotes two party functionaries, both former aides to Anttnio Palocci, then a senior
member of Mr. da Silva's campaign team and now the finance minister, as saying the money
was delivered by a Cuban diplomat, hidden in cases of Johnny Walker whiskey and flown to
Mr. da Silva's campaign headquarters.
"I took a plane from Brasmlia bound for Sco Paulo with three cases of liquor," Vladimir
Poleto, who identified himself as the courier for one shipment of money, was quoted as saying
in the magazine account. "Afterward, I learned that there was money in one of the cases."
Mr. da Silva, who has maintained all along that he was unaware that a multimillion-dollar
slush fund was being used to buy the support of members of Congress and to pay his media
adviser's bills off the books, has not yet commented directly on the accusation. But the
president of the Workers' Party, Ricardo Berzoini, dismissed the Veja report as false and
politically motivated.
"It's completely baseless," he said. "Veja is acting like a front of attack on the government and
not as a journalistic publication."
The government of Cuba, which funneled money to selected guerrilla groups and left-wing
parties in Latin America through the 1980's but says it has abandoned the practice because of
its own moribund economy, also denied the report in emphatic terms. In a statement, the
Cuban Embassy in Brasmlia called the Veja article part of "an orchestrated campaign of lies"
motivated by the "aggressive plans of imperialism against Cuba and against Lula," as Mr. da
Silva is popularly known.
Veja is Brazil's most widely read publication, with a weekly circulation of more than 1.2
million. In May it published the first article detailing a corruption scheme in Mr. da Silva's
administration, which it has followed with numerous others that have proven to be accurate.
Relations between President Fidel Castro of Cuba and Mr. da Silva and the Workers' Party
have always been cordial. During Brazil's era of right-wing dictatorship, Josi Dirceu de
Oliveira e Silva, the president of the party during the 2002 campaign, was exiled for several
years in Cuba.
On a visit there in 2001, an admiring Mr. da Silva told the Cuban leader, "Thank you, Fidel
Castro, thank you for existing."
The corruption scandal, the worst in modern Brazilian history, has left Mr. da Silva, who ran
on a good government platform and will be up for re-election in less than a year, on the
defensive. Not only has Mr. Dirceu, his closest aide, resigned, but so have the president,
secretary general and treasurer of the Workers' Party.
Since the election last month of Aldo Rabelo - an ally of the president who is a member of the
Communist Party of Brazil - as speaker of the lower house of Congress, the tide seemed to
have shifted somewhat.
Mr. da Silva's standing in opinion polls stopped falling, and he and his staff and supporters
stepped up their criticism of the three congressional investigations looking into corruption,
calling them partisan witch hunts meant to destabilize Brazil.
"By trying to criminalize the Workers' Party and President Lula, the opposition could lead the
country to a very negative climate," said Jaques Wagner, Mr. da Silva's chief political
operative. "This climate of raising permanent suspicions about the party and President Lula
himself is not good for Brazilian democracy."
---------US steps up planning for a Cuba without Castro
11/1/2005 11:21:47 PM
Financial Times
Guy Dinmore
US planning for Cuba's transition after the demise of Fidel Castro has entered a new stage,
with a special office for reconstruction inside the US State Department preparing for the day
after , when Washington will try to back a democratic government in Havana.
The inter-agency effort, which also involves the Defense Department, recognises that the
Cuba transition may not go peacefully and that the US may have to launch a nation-building
exercise.
Caleb McCarry, the Cuba transition co-ordinator, is working on the project within the Office
for Reconstruction and Stabilization, which was established by the Bush administration to
prevent and prepare for post-conflict situations.
Every six months, the National Intelligence Council revises a secret watchlist of 25 countries
in which instability could require US intervention. The reconstruction office, headed by Carlos
Pascual - a Cuba-born former ambassador - was focused on Sudan, Haiti, Congo and Nepal. In
a controversial move, Cuba was added to the list.
The US Institute of Peace, funded by Congress to work on conflict management, declined to
lend its expertise to the Cuba project. This was an exercise in destabilisation, not
stabilisation, said one person involved.
Mr McCarry acknowledges wearing two hats: to help a post-Castro Cuba establish a
democratic government and market economy, and to hasten that transition.
Condoleezza Rice, secretary of state, appointed Mr McCarry in July. His post was
recommended by the Commission for Assistance to a Free Cuba, which she noted was created
by President George W. Bush to accelerate the demise of Castro's tyranny .
The commission declared in its May 2004 report that it sought a more proactive, integrated
and disciplined approach to undermine the survival strategies of the Castro regime and
contribute to conditions that will help the Cuban people hasten the dictatorship's end .
Wholesale engagement is envisaged post-Castro, including immediate assistance so that
schools are kept open and provided with new instructional material and staff , food and
medical aid is distributed, and pensions are paid.
Mr McCarry told the FT that last year's tightening of the US economic embargo - such as
restrictions on visits to Cuba by Cuban-Americans, and a curbing of remittances - had cost the
Castro regime an estimated $500m (417m, #283m) in lost income.
Human Rights Watch last month condemned the travel restrictions imposed by both Cuba and
the US, saying: Both countries are sacrificing people's freedom of movement to promote
dead-end policies. Mr McCarry declined to comment on his work in the Office for
Reconstruction and Stabilization, except to say that it would be thoughtful and respectful of
the Cuban people and their wish to be free .
The transition genie is out of the bottle, he said, referring to opposition activities inside
Cuba, and a broad consensus reached with the exiled community. They are the ones to
define a democratic future for Cuba.
Officials say the US would not accept a handover of power from Mr Castro, who is 79, to
his brother Raul, aged 74. While it is not clear what the US position means, Mr McCarry
stressed the US would not impose its help.
Addressing the Association of the US Army last month, Mr Pascual indicated his co-operation
with the military was at an early stage. He said his strategic planning was aimed at
understanding how we would manage that transition process between Fidel's death and a
democratic Cuba, because we know that at some point, that is going to happen .
Analysts said the military, worried about a mass exodus of Cuban refugees, was keen to
understand the administration's plans for what is called the day after .
But they also question whether the White House is really committed to the task, noting the
limited budgets of both Mr Pascual and Mr McCarry.
Some suspect Mr Bush drew attention to the issue in 2004 with an eye on securing votes in
Florida from Cuban exiles. The US has a history of not being very successful in achieving
desired outcomes in Cuba, cautioned Daniel Erikson, analyst with the Inter-American
Dialogue think-tank.
A US military officer said: The truth is that nobody, including anyone on the island, knows
what will happen during a transition. It's a little like trying to figure out how many angels can
dance on the head of a pin.
------------American products on display as communist Cuba opens its annual trade fair
By ANITA SNOW
31 October 2005
HAVANA (AP) - Farmers brought California vegetables, North Carolina turkeys and
Arkansas rice to Cuba's annual trade fair Monday, showing that Americans are still hungry
for the communist country's market despite U.S. rules that make trade difficult.
More than 300 representatives of 171 American firms confirmed they would attend the
International Fair of Havana, which runs through Saturday, said Pedro Alvarez, head of the
Cuban food import company Alimport.
"We have a larger American participation this year despite the restrictions," Alvarez said as he
toured the Expo Cuba fairgrounds on Havana's outskirts. "But the (Bush) administration has
created serious obstacles for small and medium-sized companies."
Cuba has been under an American trade embargo for more than four decades, but a law
passed by Congress in 2000 allows American food to be sold directly to Cuba on a cash basis.
For the past four years, Cuba has contracted to buy more than $1.4 billion in American farm
goods, including shipping and hefty bank fees to send payments through third nations, Alvarez
said.
Nevertheless, he said sales have remained relatively stagnant since last year because of recent
U.S. regulations that require Cuba to pay for the goods in full before they leave American
ports. Cuba paid $474 million to buy American farm goods last year, including transportation
and banking costs, compared with $409 million for the first 10 months of 2005, Alvarez said.
"But by the end of the year we hope to purchase an amount equal or slightly superior to that of
the previous year," he added.
Marvin Leherer of the USA Rice Federation, which markets and promotes U.S. rice
domestically and abroad, said American rice sales to Cuba this year have been down a bit,
"mostly because of the problems with the terms of payment" created by U.S. rules.
"It's definitely made things harder," Leherer said as he set up the Rice Federation's booth at
the fair.
But rice farmers are determined to keep selling to Cuba because it is a key future market,
Leherer added.
"This is a huge market for rice. We have to be here," he said. "Cuba imports as much or more
than Mexico with just one-tenth of the people."
North Dakota Agriculture Commissioner Roger Johnson said Hurricane Wilma forced some
changes in his group's Cuba trade trip this week.
Johnson said the North Dakota delegation consists of representatives of the dry pea and lentil
industry. He said they were scheduled to fly to Havana from Cancun, but the hurricane shut
down the airport in Cancun. The group was able to reroute through Miami, but had to leave
North Dakota a day earlier than planned.
The group left for Miami on Monday.
Johnson said the Cubans are interested in 20,000 metric tons of dry peas from North Dakota,
as well as other commodities.
Other American companies with booths at the fair included agribusiness giants Cargill Inc.
and Archer Daniels Midland, as well as poultry producer Gold Kist Holdings Inc. and Del
Monte Foods Co., a producer of canned and packaged fruits, vegetables and tuna fish.
Nebraska Gov. Dave Heineman was due in Havana later Monday to attend the fair and shore
up contracts totaling $30 million that he set up on a trip in August. Of that, only $2.5 million
in great northern bean sales has been completed. The beans are to be shipped to Cuba in
November.
Cuba is also expected to finalize purchase of 300 cows from the northeastern U.S., primarily
Vermont.
Other countries represented at the fair include Canada, France, Spain, Venezuela, Brazil,
China and Vietnam.
-----On the Net:
International Fair of Havana: http://www.cepec.cu/ingles/fihav3.htm
-------Venezuela Becomes Cuba's Top Trade Partner
31 October 2005
HAVANA (AP) - Venezuela has become Cuba's top trading partner, selling the Caribbean
island $1.4 billion in oil and other goods annually, Cuba's government said Monday.
Trading has increased amid strengthening political ties between the two countries under the
leadership of presidents Hugo Chavez of Venezuela and Fidel Castro of Cuba, who also share
a close friendship.
The administration of President Bush has grown alarmed by the alliance, with some U.S.
officials characterizing Chavez and Castro as troublemakers who are trying to destabilize
Latin American democracies -- something both of them deny.
Cuba is now buying $1.1 billion worth of Venezuelan oil annually along with another $300
million in food, construction materials, and other products, Foreign Commerce Minister Raul
de la Nuez said on the first day of the island's annual trade fair.
De la Nuez predicted trade between the two nations could reach $2 billion annually by the end
of 2006. "At this moment (Venezuela) indisputably is the Cuba's top trading partner," he said.
Cuba, in return, has given Venezuela the services of thousands of doctors and other health
professionals, as well as other professionals.
The International Fair of Havana, featuring products from more than 40 nations, runs through
Saturday at the Expo Cuba fairgrounds on the capital's western outskirts.
-----------Castro lauds Maradona's plans to join anti-Bush protests at upcoming Americas Summit
By BILL CORMIER
31 October 2005
11:20 pm
BUENOS AIRES, Argentina (AP) - Cuban leader Fidel Castro, in a taped television interview
with Diego Maradona, told Argentine viewers that he welcomed the Argentine soccer legend's
plans to take part in anti-American protests at the upcoming Summit of the Americas.
Maradona, who traveled last week to Cuba to conduct the two-part interview for broadcast on
his popular weekly talk show, has said he would ride in a celebrity protest train taking
opponents of U.S. President George W. Bush from Buenos Aires to the Argentine resort of
Mar del Plata for the summit which opens Thursday.
Asked about the fourth Summit of the Americas, scheduled to be attended by Bush and 34
other democratic heads of state, Castro told Maradona in the interview broadcast Monday
night that the U.S. has a "very pestilent name" and welcomed efforts by protesters to
orchestrate dissent against Bush.
"We have struggled for various years" against the U.S., said Castro. As for Maradona, the
Cuban president added: "I'm happy that you are going to be there" in the protests against Bush.
Maradona used his latest talk show appearance to urge Argentines to support planned protests
of the Nov. 3-4 summit. Bush opponents vowed to gather thousands of anti-U.S.
demonstrators in Mar del Plata for a peaceful citywide march Friday.
The upcoming summit at Mar del Plata, a popular summer resort 230 miles (370 kilometers)
south of Buenos Aires, has sparked worries about protests and led to heavy security
precautions, as with past summits. As of Monday, some 10,000 police and security forces had
been deployed in the city.
The summit is to be the venue for talks on free trade, job creation and other issues including
bolstering democracy in the hemisphere.
In the interview, Castro predicted that U.S. efforts to lower trade barriers across the Americas
-- an ambitious proposal called the Free Trade Area of the Americas -- would ultimately fail.
Free trade efforts have lost steam since the first Summit of the Americas in 1994 gave a big
push for establishing FTAA by early this century from Alaska to Argentina.
"FTAA is buried," Castro predicted, without elaborating.
Castro has frequently chided U.S. efforts to organize the proposed trade group, saying it
constituted an effort by the United States to "annex" Latin American nations.
He wore his trademark khaki uniform for the Spanish-language interview, which Maradona
playfully closed by heading a soccer ball he gave Castro as a parting gift.
Argentine officials said they will have sufficient police forces on hand to counter any violent
protests like those at past summits.
While the heads of state are meeting at a Mar del Plata luxury hotel at the center of the
security corridor, various groups are planning protests in the city at the third "Summit of the
People of the Americas" to be held from Nov. 1-5.
Speaking to local reporters, Maradona has cited the U.S. invasion of Iraq as one reason he
opposes the Bush visit.
"No to Bush!" Maradona declared. "We're going to say it in the streets: fellow Argentines, we
will be waiting for you at the march."
Maradona's interview with the Cuban leader was broadcast in Argentina on his talk show
called "La Noche del 10" -- Spanish for "The Night of 10" -- referring to his No. 10 soccer
jersey. Maradona began the show in August as he made a return to the public eye. He retired
from soccer in 1997 at a time he was battling cocaine addiction and other grave health
problems. Now 45, he has lost much weight after recent stomach stapling surgery in
Colombia.
Maradona led Argentina to the 1986 World Cup title and 1990 final. In 2000, FIFA chose him
and Pele as the greatest players in soccer history.
-----------Castro's Medical Mercenaries; While clinics crumble at home, bereft Cuban doctors are
dispatched on Castro's goodwill missions. But their purpose, it turns out, is more than
just charity care.
Susan Kitchens
14 November 2005
Forbes
Volume 176 Issue 10
While clinics crumble at home, bereft Cuban doctors are dispatched on El Jefe's goodwill
missions. But their purpose, it turns out, is more than just charity care.
At 4 A.M., hours before a pink sun would climb above the hills near Harare, Zimbabwe's
capital, Leonel Córdova was jerked awake. "Get up! Get up, now!" screamed the figure
bursting through the door. Córdova, a doctor from Cuba, sat up on the couch. A policeman
from the brutish African state, muscles bulging under his jacket and khaki-colored trousers,
towered over the medic, pointing a gun barrel in his face. Córdova could hardly breathe. There
was at least one other cop in the small, dark room now, with a gun trained on another Cuban, a
dentist named Noris Peña.
The two Cubans had committed a potential act of treason: Though promised to faltering
Zimbabwe on behalf of the Cuban government, they had left the mission days earlier, escaping
to a local's home. That morning, with the door flung open in the predawn chill, Peña shivered
in her T shirt and shorts. Her heart pounded as the cops steadied their guns and then motioned
for the two to get into a waiting jeep. "I felt like we were going to die," she recalls, five years
later.
Córdova, 36, and Peña, 30, are two of at least 60,000 Cubans who have, for decades, been
dispatched as part of what Fidel Castro terms his "humanitarian medical missions." Of late this
effort has grown more pointed, with new medical degrees being churned out and ever more
doctors, nurses and dentists dispatched abroad--even as the state of care in Cuba itself
deteriorates. What is El Jefe up to?
Few of the médicos see as much drama as Córdova and Peña did. Most quietly complete
multiyear stints, sometimes in remote regions, in dozens of countries in Africa, Latin America
and parts of Asia. They then return home, many times to even more poorly equipped hospitals
and clinics in Cuba.
But a disturbing picture emerges from the ranks of those who, like Córdova and Peña, never
go back. These two "deserters," as Cuba labels them, ultimately managed to slip to freedom,
joining perhaps hundreds of others who've taken refuge in Canada, the U.S. or Europe. Most
don't want to be located or identified, preferring not to bring further trouble onto themselves or
family still in Cuba. FORBES interviewed nine.
Castro dispatched his first medical brigade to Algeria in 1963 and has since boasted that in
spite of a U.S. trade embargo Cuba managed to provide these trained missionaries to the
world. He delighted in offering 1,500 doctors to help America deal with Hurricane Katrina.
(Washington said it didn't need the help.)
The Cuban missions have multiple aims. At some level, certainly in the minds of the medics
themselves, this is humanitarianism. It is also a chance to practice their field with resources
absent at home.
But for the Castro regime there are geopolitical and financial objectives. Shipping out the
doctors bolsters support for Cuba in international circles such as the United Nations, where it
faces periodic human-rights censure. And extending social services to the poor assists
ideologically aligned despots like Robert Mugabe of Zimbabwe and Hugo Chávez of
Venezuela, which has the largest Cuban contingent, some 22,000 at last count.
Physicians have been diverted to presidential palaces in the cases of the ailing, 81-year-old
Mugabe and onetime Sandinista boss Daniel Ortega of Nicaragua, according to Alcibiades
Hidalgo, a ranking Cuban government official who defected to the U.S. in 2002. Saddam
Hussein was treated for a spinal tumor by at least one Cuban surgeon while ruling Iraq,
Hidalgo has written.
And then there's the money: Castro's doctors help to keep the Cuban regime equipped with
hard currency. While a number of the destination countries are destitute, others make cash or
in-kind payments to Cuba, and Castro maintains a firm grip on such inflow, say those who
study Cuba's economy.
Doctors exiled from Cuba say that in exchange for their mission work they earned a third or
less of what Havana got for their services from foreign governments. The balance may amount
to hundreds of millions of dollars for the state till, perhaps destined for handling by foreign
banks (see box, p. 208).
At their clinics for the dirt poor abroad, these medical emissaries get a further shock: They see
drugs in use that are manufactured in Cuba--such as ones to treat asthma or heart disease--but
are unavailable at home. "People I knew in Cuba needed these medications," says one doctor
who recently fled a mission in Venezuela and wouldn't talk on the record. ("Deserter" families
still in Cuba are routinely punished, losing apartments or jobs, for example. To retain such
leverage, the government prefers not to send unmarried doctors.)
Aside from tourism and nickel Cuba has little to offer the rest of the world in exchange for
cash. What Castro lacks in salable goods he can make up for with Cuba's highly literate
population of 11 million, especially those in medicine. In the last five years enrollment in
Cuban medical, dental and nursing schools has more than doubled to 50,000, according to
Cuban state statistics.
Outside of the schooling achievement most promises of Castro's 1959 revolución, including
good health care for all, have been shunted aside. "At first I believed in the revolución and
everything it stood for," says one Cuban doctor, Alejandro Ramos, 62, who when younger
went on a medical mission to Angola. "But when things begin falling apart, you start to see
there is no hope, no future, if you stay in Cuba. You become desperate to find a life for
yourself and your family." Years later, in 1994, he escaped to Miami by boat with his family.
Now a nurse at Coral Gables Hospital, Ramos is part of a group that assists doctors who've
fled. (At his age he elected not to obtain certification here as an M.D.)
Even in South Africa, one of the better postings over the years for a Cuban doctor, the
negation of professional status can become too much. "People used to tease me because I was
a 'principal medical officer,'" says Alfredo Hevia, 37. "And medical officers, people below me
who were fresh out of school, were driving BMWs. And they would ask, 'Why don't you get a
car?'"
Though he was happy to have served a neglected patient population for two years in South
Africa, Hevia slipped into U.S. exile in 1999. Cuba seized nearly all the modest pay it had
sequestered for him. Hevia now is an internist at Baptist Hospital in Miami.
A Pair in Flight
Leonel Córdova's story is extraordinary enough to have received notice in the south Florida
press as it played out four years ago. But it shares origins in the experience of other young
doctors in Cuba after the fall of its Soviet benefactors. As Córdova graduated in 1992 from
Havana's High Institute of Medical Sciences, life in Cuba was changing for the worse.
Starting as a family practitioner in Havana, he was making a few dollars a month in pesos. In
earlier years, with billions of dollars in food, oil and other basics coming in from Cuba's big
Communist ally, such meager pay would have gotten him by. But then staples became scarce.
Castro blamed the U.S. embargo.
By the mid-1990s Cuba's vaunted medical program was crumbling as well. Hospital patients
asked relatives in Miami to send bedsheets, pillowcases and cotton balls because Cuba's
hospitals had none. Hospital hallways were dark because staff stole the lightbulbs in order to
resell them. Some doctors complained they couldn't write prescriptions: no paper or pens.
Córdova's frustrations mounted. Some days, he turned patients away. "You can make a
diagnosis, but there's no medication to treat it," he says. "No penicillin, no aspirin. It is like a
bad joke."
Yet at certain hospitals, such as Cira García in Havana, the shelves were well stocked with
drugs and top-of-the-line equipment. Cira García strictly treated foreigners with hard-currency
and Cuba's ruling elite--doctor families not included.
Life for Córdova, with a wife and two young children, was growing mean. People relied on
cunning, often stealing--not just lightbulbs but chickens, vegetables and soap--to resell. In
earlier years Córdova was able to buy a refrigerator. Now he put the fridge to use, selling ice
cream treats for 3 cents each, and chickens on the side. Doctor pals did similarly. By this time
Córdova was earning about $20 a month from the government, the average medical salary in
Cuba. Still not enough.
Yet as a physician Córdova did have one out. He could go abroad on a mission. Córdova had
heard that by working overseas he could earn $100 per month--though a portion would be
deposited in a Cuban bank account, touchable only on completion of the typical two-year stint.
In early 2000 Córdova flew to Harare with 100 other medics. It was his first trip outside of
Cuba, and his government still clearly controlled his every move: During a layover in London
the Cubans were not allowed to exit the plane.
Córdova soon grew close to Peña, also in the group. But he also got frustrated again: For
weeks he and at least some others in the mission weren't able to see patients; paperwork
holdups, they were told. The country's increasingly autocratic Mugabe was facing his last real
election, with a population upset that its own doctors and nurses were seeking better
conditions elsewhere. Touting Cuban medical help is just a cover, Córdova thought.
He and Peña chose to flee. They got in touch with a UN refugee representative, John Adu, to
whom they'd been referred by diplomatic contacts, and he promised to help them leave
Zimbabwe. First, however, they told their story to a Harare newspaper, the Daily News. It was
published on the front page the next day. "We were sent here under the policies of Fidel
Castro so that he can appear to the world as a good man. He sent us here for his political
goals," Córdova was quoted as saying.
Knowing they could not return to their quarters, Córdova and Peña sought refuge at a
Zimbabwean friend's home. For days they met at the UN office with Adu to try to arrange
asylum. Then, on the morning of June 2, their safe house's door was burst open by the
Zimbabwean cops. The two had become an embarrassment to two regimes.
They were taken to an immigration office for hours before being whisked away for a flight to
Johannesburg and on to Havana. But at the stop a South African lawman got nosy. Córdova
scribbled a distress note. The officer could only advise the pair to raise a stink on boarding the
next plane to avoid leaving Africa.
At the Air France flight they recall doing so, yelling, "We are being kidnapped!" and the like.
The captain refused to take off, the Cuban pair says, and they were returned to the terminal
and days later to Harare. (Air France declines to comment.)
Zimbabwe's immigration boss met them for a 40-kilometer drive outside of the capital to a
region called Goromonzi. A one-story detention center was hidden behind a clump of trees.
Córdova and Peña were locked up and their shoes were taken away. Once a day they ate grits
with dried fish, served in a big pan that all the prisoners shared, eating with their fingers. Peña
lost so much weight that her once-tight-fitting jeans hung on her hips.
During a month in jail the two befriended some guards and persuaded one to call the friend
they'd stayed with in Harare. He contacted John Adu of the UN, who said he'd been looking
for them.
With Adu's help the Cuban pair left Zimbabwe in July 2000. They arrived in Miami via
Sweden; a Christian charity, Church World Service, lent them enough for tickets to the U.S.
Once in America, Peña found work in Atlanta; Córdova got a job at Miami's Mercy Hospital,
prepping patients for surgery. Meanwhile he studied to qualify to practice and made plans to
get his wife and kids out of Cuba.
But within a year Córdova's wife was killed in a motorcycle accident near home that police
said was a hit-and-run. He blitzed the Cuban government with appeals for his orphaned kids,
ages 4 and 10. They were freed, and later that year Córdova and Peña, who'd stayed close,
were married. The family now lives in New Jersey. He got certified to practice medicine in the
U.S. this summer and is working as a pediatrician at Lincoln Hospital in the Bronx.
Oil for Doctors
Venezuela is Cuba's biggest and most important doctor deal, worth an estimated $1 billion to
the island nation last year, second only to its tourism intake. At least 22,000 doctors have been
sent there in the last five years.
The terms of the deal were hammered out between Fidel Castro and his friend and political
ally Venezuelan President Chávez. An agreement signed in 2000 guaranteed that Venezuela
would ship 53,000 barrels of oil per day to the Caribbean island, according to Cuban
government reports; Cuba agreed to pay for the bulk of the shipment in cash and "services,"
including medical help.
But as crude prices climbed, Cuba failed to meet the cash portion of its obligation. So it began
sending more of its workforce, including teachers and physical therapists, but primarily
doctors. The pact was later revised, with even more oil now for Cuba, nearly 100,000 barrels
per day, says Carmelo Mesa-Lago, emeritus economics professor at the University of
Pittsburgh. And Chávez pays for the Cuban doctors. "It is a real bonanza for Fidel Castro,"
says Mesa-Lago.
What's more, some of the oil, he says, never even reaches Cuban shores: Crude is sold to
buyers in Central America, with the proceeds, most likely in U.S. dollars, transferred to the
Cuban central bank.
None of that matters to the people of Parroquia Caucaguita, just beyond view of the gleaming
skyscrapers of Caracas. One of many shantytowns that house a large portion of the city's 5
million people, it gives a taste of the poverty of the Venezuelan countryside beyond.
In the barrio the Cubans are regarded as heaven-sent. "I don't care if I never see a Venezuelan
doctor for the rest of my life," says Aida Márquez, a petite 72-year-old. She shook a plastic
bag in the air. "Because of the Cuban doctors I get free medicines!" Another patient, Gilma
López, 60, says one Cuban doctor diagnosed her as having an eye disease; she was sent to
Cuba, gratis, where she got several days of treatment. "We ate seven meals a day, got free
medicines, and we didn't have to pay for anything," she says.
"This is the first time that the government has been able to aid the poor population in
Venezuela," chimes in Mirna Mucura, a social services staffer for Chávez's health department.
"Past administrations never cared about doing anything like this."
But the presence of Cuba's doctors in Venezuela polarizes an already divided land. In July the
Venezuelan Medical Federation protested in downtown Caracas, demanding that the médicos
be expelled. The group, whose 60,000 doctors serve a nation of 25 million, says Venezuela
doesn't need the medical help.
The Venezuelan doctors ask why Chávez doesn't put oil money into the country's own
underfunded public-health system. And some question the credentials of Castro's newly
minted medical corps. Venezuela's El Nacional newspaper (hostile to Chávez) reported that 96
Cuban doctors in Brazil were sent home after a judge there ruled they weren't eligible to
practice.
In addition, Venezuelan doctors complain that their salaries haven't budged in four years,
while many are losing work to the Cubans. The imported doctors are resented in anti-Chávez
quarters for being central to a growing Cubanization of the country under its radical leader.
But they win favor with the lower-class families who keep Chávez in power. Chávez survived
a hotly contested referendum on his tenure last year, says Eric Driggs, a researcher at the
University of Miami's Institute for Cuban & Cuban-American Studies, after Castro sent in
thousands of docs in the months leading up to the vote. A Chávez defeat would have been dire
for Castro because the opposition had pledged to halt Venezuela's oil shipments.
When Otto Sánchez, a family practitioner, arrived in Venezuela in 2003, his duties included
showing films that praised Cuba's health care system. "The films made it look like it was a
very efficient program," says Sánchez, 39.
Propaganda was one task, self-preservation another. Where he was posted, Sánchez says, he
locked up for the day just as the sun set. "You could not go out after that, for fear of being
shot," he says. Cuban doctors are known in these neighborhoods as particularly good targets
for thieves because they are paid in cash and are not permitted to open bank accounts. An
attempted cover-up of one killing led indirectly to his pursuing a six-month escape to the U.S.
He now lives in Miami and works with an organization, Solidarity Without Borders, that helps
other doctors flee. His wife, also a doctor, and son, 9, remain in Cuba.
Venezuelan officials say they especially need the outside help for rural areas, that the Cubans
are properly certified at home and that Chávez has said he intends to boost domestic doctor
pay this year.
A few days of calls to Cuba's diplomatic mission in New York ultimately got a reply, not for
attribution, that the global medical missions long predated any oil considerations. Any further
comment to FORBES would require an appointment, we were told.
Although economic conditions have improved somewhat for average Cubans since the
dreariest days of the 1990s, doctor shortages and clinical privations remain a way of life.
Another recent defector from a medical mission in Venezuela says that in his home city there
were once seven clinics; now there is one, as chartered flights loaded with doctors leave Cuba
several times each week.
In a society that was to have closed the gap between rich and poor, ordinary Cubans who have
waited for years for, say, cataract surgery are often bumped aside so that patients flown in
from other countries, presumably with cash, may be treated instead. Castro's people joke
among themselves, says one longtime Havana resident, that if they are going to receive any
type of medical attention, they'd best get themselves to where they can find some of those
Cuban doctors.
----------Russia to vote to cancel blockade of Cuba
MOSCOW, Nov 1 (AFP) Russia will vote in favor of a UN resolution calling for an end to the US blockade of Cuba,
which Moscow considers "a Cold War anachronism," the foreign ministry announced.
"We share the international community's opinion in calling for the blockade's cancellation.
Using such a blockade as an instrument of pressure on an independent state and a UN member
cannot be justified by anything," the ministry's representative Mikhail Kamynin said late
Monday.
"It is largely an anachronism of the Cold War era," Kamynin added.
The UN resolution calling for an end to the economic, trade and financial blockade of Cuba
will be presented by Havana and considered in the General Assembly on November 8.
----------Castro's Banker
Susan Kitchens
14 November 2005
Forbes
Volume 176 Issue 10
Congress is being asked to look into Swiss banking giant UBS amid questions over its
handling of bank-note transactions for Cuba.
Newspapers have picked up on Florida Republican Representative Ileana Ros-Lehtinen's
complaints that the bank hasn't satisfactorily explained the source of $3.9 billion processed for
Cuba over a period of seven years. UBS paid a $100 million fine in 2004 for doing business
with Cuba and other rogue states and hoped the issue would go away.
It hasn't. Ros-Lehtinen has sent a series of letters to the likes of Treasury Secretary John Snow
and UBS Chairman Marcel Ospel. "We're trying to get to the bottom" of where the billions of
dollars came from, says her spokesman. Some Cuban-Americans have their own ideas, citing
cash obtained from illicit drug trafficking. A 2004 congressional hearing revealed almost
nothing, says Ernesto Betancourt, a retired economist.
UBS denies any money laundering and says the amounts were consistent with tourism
revenues to Cuba.
----------Disidentes acusan a la cadena Sol Meliá
Agence France Presse
LA HABANA
Disidentes cubanos acusaron ayer al grupo español Sol Meliá de haberse confabulado con el
gobierno de Fidel Castro para cancelar en uno de sus hoteles de La Habana una recepción por
la fiesta nacional de la República Checa.
En una nota en que destacó ''Hotel Meliá, cinco estrellas, pero trato ofensivo en La Habana'',
Miriam Leiva, activista de las Damas de Blanco, formado por esposas de presos políticos,
afirmó que su movimiento recibió como una ''injuria'' la cancelación de la recepción.
Leiva recordó que las Damas de Blanco, un grupo que surgió para exigir la liberación de 75
disidentes encarcelados en marzo del 2003, habían sido invitadas especialmente y que dos días
antes habían ganado el Premio Sajarov 2005 del Parlamento Europeo, junto con Reporteros
Sin Fronteras y una abogada nigeriana.
''Lo insólito se convirtió en un incidente ofensivo, mentiroso y arbitrario más del totalitarismo.
Sólo que en esta ocasión, la confabulación incluía a la prestigiosa cadena española de hoteles
Meliá'', afirmó Leiva, esposa de Oscar Espinosa Chepe, uno de los 75 disidentes detenidos y
liberado por problemas de salud en el 2004.
La recepción estaba prevista para la noche del viernes en el hotel Meliá-Habana, pero los
invitados fueron informados a la entrada del hotel que había sido ''suspendida''. El embajador
checo, Petr Stiegler, dijo haber sido informado por la dirección del hotel de que no podían
amparar actividades ``contrarrevolucionarias''.
''Esta situación de complicidad con el totalitarismo nos muestra que la transnacional española,
en su afán de hacer negocios, no tiene reparo alguno, por repugnantes que sean los actos,
aliándose con la represión y la violación de los derechos humanos'', dijo por su parte Espinosa
Chepe.
Asimismo, el opositor se quejó que ``desde hace muchos años nos sentimos discriminados por
compañías extranjeras, entre ellas Meliá, que en sus hoteles no permiten alojarse a cubanos''.
La dirección del hotal Meliá-Habana, consultada por la AFP, prefirió no emitir declaraciones
al respecto.
La cadena española Sol Meliá es la primera cadena hotelera extranjera en la isla, con 21
hoteles, y en mayo pasado anunció que abrirá otro en el 2006, el Meliá-Las Dunas.
-----------Maradona y Castro: entre amigos
Martin Murphy - BBC Mundo, Buenos Aires
Diego Armando Maradona logró este lunes lo que no muchos periodistas han conseguido en
las últimas tres décadas: entrevistar al líder cubano, Fidel Castro.
Y lo hizo de una manera casi informal, como si más que una entrevista a uno de los políticos
más conocidos y controvertidos de la actualidad, fuera en verdad una conversación entre
amigos.
La entrevista, filmada la semana pasada en Cuba, fue emitida en el programa de televisión de
Maradona, "La Noche del Diez".
Maradona y Castro hablaron de varios temas, desde la relación del líder cubano con el
guerrillero argentino-cubano Ernesto "Che" Guevara hasta la Cumbre de las Américas, que
comienza este viernes en el balneario argentino de Mar del Plata.
"Una estatua para Maradona"
Maradona y Castro se conocieron varios años atrás, cuando el ex medio campista llegó a la
isla para ser tratado por su adicción a las drogas.
En un momento de la entrevista, Maradona le preguntó a Castro por qué no asistirá a la IV
Cumbre de las Américas.
Castro respondió que no había sido invitado, pero agregó que, de haber recibido una
invitación, tampoco iría "por honor y elemental dignidad".
El líder cubano también señaló que no acudirá a las reuniones de la Organización de Estados
Americanos, y dijo que la OEA "tiene un olor apestoso, asqueroso".
Cuando Maradona le informó que él viajará este viernes a Mar del Plata para formar parte de
las protestas contra la Cumbre de las Américas y contra la visita del presidente de Estados
Unidos, George W. Bush, Castro exclamó: "una estatua para Diego".
Una entrevista amistosa
La entrevista estuvo lejos de ser una clase de periodismo. Imagínense a un periodista diciendo
de su entrevistado al finalizar la nota: "Es el más grande de todos".
Sin duda hubiera sido interesante que Maradona le preguntara a Castro sobre los presos
políticos o sobre la libertad de prensa en la isla.
Pero Maradona no es un periodista ni la intención de su programa es informar, sino entretener.
Aún así hubo partes interesantes de la entrevista, por ejemplo cuando Castro dijo que los
servicios de inteligencia cubanos llevaban registrados "unos 600 atentados" contra su vida, y
que "entre ocho y diez" fueron organizados por la CIA.
"Mi suerte es que quienes los iban a ejecutar eran mercenarios y entonces querían disfrutar del
dinero que les pagaban. Por lo tanto no se atrevieron a disparar", señaló Castro.
Nervios y tatuajes
El próximo lunes saldrá al aire la segunda y última parte de la entrevista, que en total abarcó
unas cinco horas de grabación.
Maradona dijo que se sintió algo nervioso al comienzo de la nota, pero luego se lo vio relajado
y disfrutando de su charla con Castro.
El ex astro argentino le regaló una pelota de fútbol al líder cubano y le mostró el tatuaje de su
cara que lleva en la pierna izquierda.
Castro fue el último de una lista de famosos nombres que Maradona ha entrevistado en su
programa, entre quienes figuran los brasileños Pelé y Xuxa, la ex tenista argentina Gabriela
Sabatini y el cantante inglés Robbie Williams.
También tiene intenciones de ampliar su espectro de entrevistados al mundo del baloncesto y
el golf, invitando a Michael Jordan y Tiger Woods.
-----------Venezuela, el primer socio de la isla
ANDREA RODRIGUEZ / AP
LA HABANA
Venezuela se convirtió en el primer socio comercial de Cuba, con un intercambio anual de
unos $1,400 millones, y aumentará aún más, a $2,000 millones, al cierre del 2006, dijo ayer el
ministro de Comercio Exterior de Cuba, Raúl de la Nuez.
La isla compra petróleo a la nación sudamericana por unos $1,100 millones y otros $300
millones en productos variados, como comestibles o materiales de la construcción, detalló De
la Nuez.
El ministro inauguró el Pabellón de Venezuela en la Feria Internacional de La Habana, donde
se dieron cita unas 30 empresas de ese país.
Según el ministro, el comercio binacional ascenderá a unos $2,000 millones ``para finales del
año que viene''.
''En estos momentos (Venezuela) es indiscutiblemente el primer socio comercial de Cuba'',
manifestó el funcionario, anfitrión de la Feria en la cual se encuentran 1,900 empresas
representando a más de 40 países.
En los últimos años una estrecha alianza política desató un fuerte intercambio entre los dos
países, que además firmaron en diciembre pasado el Acuerdo Bolivariano para las Américas
(ALBA), un proyecto de integración regional.
Cuba ofrece a Venezuela servicios de salud y miles de asesores técnicos y profesionales, como
médicos y entrenadores físicos.
Junto a De la Nuez estuvo presente para inaugurar el pabellón el ministro del Comercio y la
Integración de Venezuela, Gustavo Márquez.
Aceites, útiles escolares, equipamiento médico, productos petroquímicos y materiales de la
construcción fueron algunas de las mercancías que se exhibían en los mostradores
venezolanos.
-----------Continente americano reemplaza a Europa en comercio con Cuba
ANDREA RODRÍGUEZ - Associated Press (La corresponsal de AP en La Habana, Anita
Snow, contribuyó con esta información)
LA HABANA - El continente americano se convirtió este año en el primer socio de la isla en
reemplazo de Europa, suministrador tradicional de productos a la isla, aseguró el ministro de
Comercio Exterior al inaugurar la 13ra Feria Internacional de La Habana.
"La distribución del comercio por continente ha tenido cambios importantes", indicó Raúl de
la Nuez ante empresarios de más de 40 países presentes en el foro de negocios.
"América que hasta hace pocos años representaba apenas el 25% del intercambio total con
Cuba, en estos momentos ocupa el primer lugar con el 49%", expresó De la Nuez.
Según el ministro Europa pasó a un segundo lugar en materia de intercambio con un 29%;
mientras Asia y Medio Oriente, tienen una participación del 19%.
Instalada en Expocuba, en las afueras de la capital, la Feria anual cuenta en esta ocasión con
1.900 compañías_incluyendo las cubanas_ y ocupa 14.000 metros cuadrados.
De la Nuez destacó la visita por segundo año de empresas norteamericanas, esta vez se trata de
188 firmas y una delegación de 380 empresarios de 31 estados, dijo.
Estados Unidos mantiene un fuerte embargo a la isla desde hace cuatro décadas, pero en 2001
gracias a una enmienda del Congreso se permitió la venta de alimentos a La Habana pero con
restricciones en el pago.
De la Nuez recordó que la Feria, abierta hasta el sábado, se desarrolla en momentos en que la
isla reportó un crecimiento 7,3% del Producto Interno Bruto (PIB) para el primer semestre del
2005, "determinado por el incremento de 13 de las 22 ramas industriales, así como del sector
turístico".
Además, explicó el ministro, se continuaron potenciando los vínculos con China y con
Venezuela. Con el país sudamericano la isla firmó la Alternativa Bolivariana para las
Américas (ALBA) --un mecanismo de integración regional-- y se convirtió en la primera socia
comercial de Cuba.
Paralelamente, en la primera jornada comenzaron las firmas de acuerdos.
En el pabellón que ocupan empresas estadounidenses, el director de agricultura de Michigan,
Mitch Irwin y las autoridades locales rubricaron una carta de intención para comprarle a ese
estado norteamericano comestibles por 10 millones de dólares.
"Tenemos una participación mayor (de empresas norteamericanas) este año a pesar de las
restricciones" comentó Pedro Alvarez, presidente de Alimport en conversación con la AP el
domingo.
"Pero la administración (del presidente George W. Bush) ha creado obstáculos serios para las
compañías pequeñas y medianas", agregó.
Desde que Cuba comenzó a aprovechar esa excepción del Congreso en el 2001, firmó
contratos por más de 1.400 millones de dólares de artículos agrícolas estadounidenses, indicó
Alvarez.
Sin embargo, según precisó las ventas cayeron desde el pasado año, porque las sanciones
impuestas por Washington se endurecieron obligando al pago de los productos de manera
directa en efectivo y antes que salgan de los puertos norteamericanos.
Marvin Leherer, de la Federación de Productores de Arroz de Estados Unidos, aseguró que las
ventas del grano a Cuba disminuirán un poco este año, "sobre todo por los problemas de pago"
debidos a las sanciones impuestas por Estados Unidos.
-----------Empresas españolas mantienen apuesta Cuba pese competencia China
Terra Actualidad - EFE
Los empresarios españoles mantienen su apuesta por el comercio con Cuba, pese a la
competencia creciente de China, uno de los primeros socios comerciales de la isla, según los
datos y comentarios recabados hoy en la XXIII Feria Internacional de La Habana.
España expresó con claridad su deseo de continuar incrementando sus intercambios
comerciales con Cuba en la apertura de la Feria de La Habana, que celebró hoy el 'Día de
España', el país más representado de Europa en la principal bolsa comercial cubana.
Cuba se mantiene como el tercer mercado en Latinoamérica para las exportaciones españolas,
el número de empresas españolas con representación es el más alto de la isla y el intercambio
comercial bilateral supera los 600 millones de dólares al año, según datos oficiales.
El presidente del Consejo Superior de las Cámaras de Comercio de España, Javier Gómez
Navarro, afirmó hoy que las empresas españolas 'seguirán, somos los que hemos estado en el
pasado y estaremos en el futuro, con independencia de que haya otros países que durante un
período jueguen un papel importante'.
En la inauguración de uno de los cuatro pabellones expositores de España en la Feria de La
Habana, Gómez Navarro señaló que la posición española en el mercado cubano 'sigue siendo
fuerte y todavía hay muchos aspectos privilegiados y una excelente base para seguir
trabajando con fuerza en Cuba'.
El futuro de la relación económica de España y Cuba, opinó, 'depende mucho por dónde vaya
a apostar Cuba. Aquí las decisiones son de gobierno. Las empresas españolas siempre han
estado interesadas por Cuba porque forma parte de su historia'.
No obstante, reconoció que han surgido otros países competidores con los que Cuba apenas
comerciaba en el pasado, como China.
Admitió también que la presencia de las empresas españolas en la Feria, unas 90, es menor a
ediciones anteriores, en correspondencia con el menor volumen de comercio bilateral y el
cierre de numerosas firmas españolas en los últimos meses.
El embajador español en Cuba, Carlos Alonso Zaldívar, señaló que las relaciones bilaterales
entre España y Cuba atraviesan una circunstancia en la que 'un avance en las relaciones
económicas puede hacer muchísimo'.
Por tanto, dijo, un impulso a las relaciones económicas 'es lo que más puede conceder
estabilidad, permanencia, solidez, y profundidad a las relaciones políticas'.
'Todo eso significa en términos prácticos que Cuba es importante para España y que España es
importante para Cuba', afirmó el diplomático.
Además, recalcó que las autoridades de la isla 'saben que ciertos pasos, ciertas medidas podían
hacer mucho para muy rápidamente potenciar esa relación'.
Según Zaldívar, las exportaciones españolas hacia Cuba han crecido un 3 por ciento y las
cubanas un 17 por ciento, mientras el turismo desde España a la isla ha aumentado un 40 por
ciento este año.
La lista de exportaciones españolas está encabezada por los productos tecnológicos, las
manufacturas, el plástico y los automóviles, entre otras, mientras que tabaco, ron y pescado
continúan liderando las importaciones.
España ha sido rebasada como primer socio comercial e inversor en Cuba por China y
Venezuela, convertidos en los principales aliados económicos de la isla en el mundo.
El comercio bilateral entre Cuba y China alcanzó el año pasado 526 millones de dólares (405
millones de euros), de los que 330 millones fueron exportaciones chinas y 194 millones ventas
cubanas.
Venezuela vende a Cuba más de 90.000 barriles diarios de crudo en condiciones
preferenciales y ambos gobiernos suscribieron en abril pasado un acuerdo por valor superior a
412 millones de dólares para vender en Cuba productos venezolanos de consumo exentos de
pagos arancelarios.
La Feria de La Habana, que se extenderá hasta el 5 de noviembre, reúne a 1.900 compañías de
43 países, entre ellas 188 procedentes de EEUU, representadas por más de 380 empresarios y
hombres de negocios norteamericanos.
-----------Aceptan pedido de la Fiscalía en caso de espías
RUI FERREIRA - El Nuevo Herald
El Onceno Circuito de Apelaciones de Atlanta aceptó ayer escuchar en pleno los argumentos
de la fiscalía federal contra cinco hombres acusados de espiar para el gobierno cubano.
El viernes, la fiscalía presentó el pedido de reconsideración del caso después de que el 9 de
agosto tres jueces del circuito decidieron anular las sentencias dictadas a principios del 2001
contra Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Fernando González, Antonio Guerrero y René
González, y ordenaron un nuevo juicio.
La decisión de entonces provocó alguna controversia con el gobierno cubano, el cual demandó
que los cinco hombres fueran liberados en espera del nuevo juicio, a la vez que organizaciones
del exilio cubano reclamaron su anulación.
Ayer, el Onceno Circuito dijo que la decisión de atender al pedido de la fiscalía fue tomado
por la mayoría de los 12 jueces del panel.
El pasado agosto, los tres jueces indicaron que el juicio realizado en el año estuvo plagado de
''problemas procesales por parte de la fiscalía'', y tuvo lugar en un ambiente donde la
comunidad se sentía muy prejuiciada hacia los acusados, por lo cual el proceso se debió haber
realizado en otra parte.
El tribunal consideró, además, que la necesidad de un nuevo juicio está dada por ''la perfecta
tempestad creada por los sentimientos de una comunidad y la amplia publicidad [que recibió
el caso en la prensa] antes y durante el juicio''. Por ende, el tribunal halló también que la
formación de un jurado en ese ambiente no fue del todo correcta.
La decisión, plasmada en 93 páginas, sostuvo que la extensa cobertura mediática estuvo
prejuiciada contra los acusados, y que la prensa siguió a los jurados; a la vez, tuvo en cuenta
las declaraciones de potenciales jurados quienes aseguraron que no podían ser imparciales en
un juicio relacionado con el gobierno cubano.
Los jueces presentaron como ejemplo de ese ambiente de prejuicio la exclamación que
profirió en una de las sesiones del juicio el líder de Hermanos al Rescate, José Basulto, cuando
acusó a uno de los abogados defensores de ser ``un agente del gobierno cubano''.
Los cinco acusados, quienes nunca negaron que trabajaban para La Habana, encararon
acusaciones de complicidad en el derribo de dos avionetas de Hermanos al Rescate que
ocasionó la muerte de cuatro voluntarios de la organización, de espiar instalaciones militares
estadounidenses y la organización del exilio, así como de tratar de infiltrarse en el Comando
Sur. Las sentencias oscilaron entre cadenas perpetuas y 15 años de cárcel.
-----------Silos Que Cambian La Vida
EPS
Gilberto González Pérez ha llegado a pensar que los silos “son lo mejor del mundo”.
Presidente de una cooperativa campesina del oriente cubano, nunca había visto que alguien
“guardara frijoles y no perdiera ni un grano.
“Esa fue la experiencia de mi hermano y como esa hay otras por aquí. Los silos metálicos son
más cómodos que los tanques que usábamos hasta ahora, pero también más seguros si se
emplean bien. Así aumenta la economía”, afirma a IPS.
Los silos son recipientes cilíndricos de zinc galvanizado, especialmente concebidos para
almacenar granos. Garantizan la hermeticidad, pueden guardar diferentes especies a la vez y
tienen una boquilla inferior que facilita la extracción.
Diagnósticos especializados indican que la inversión realizada por un cooperativista cubano en
la compra de silos se compensa durante la primera cosecha. En tanto, si este envase se cuida
bien, puede utilizarse durante más de 20 años.
Para la familia campesina las ventajas están claras. Si pierden menos granos, tienen más para
el autoconsumo, para vender en los mercados agropecuarios o para usar como semilla. Todas
las variantes se convierten en ganancia.
“Con los recortes se hacen platos de pesas, cubos, jarros, tanques de mochila de fumigación.
Estamos buscando mecanismos de comercialización de estos productos para hacer sostenible
la producción de los silos”, dijo el agricultor.
La cooperativa de González está en Velasco, una zona montañosa de la provincia de Holguín,
ubicada a más de 700 kilómetros de La Habana y que históricamente ha sido conocida como el
granero de Cuba.
Allí, como en otras regiones de esta isla del Caribe, el sector privado campesino podía perder
20 por ciento o mucho más de la cosecha anual de granos por el ataque de roedores, insectos y
diversos tipos de hongos.
Caminos seguros
Granos básicos como el maíz, el frijol , el arroz y el sorgo pueden almacenarse por largos
períodos y convertirse en un elemento clave para la seguridad alimentaria de una población,
tan importante como puede ser la producción misma. Pero la conservación de estos alimentos
depende de diversos factores.
Las pérdidas pueden producirse por una recogida temprana o tardía, por un secado ineficiente
y otras variantes como la temperatura, la humedad, la disponibilidad de oxígeno y la
manipulación del envase.
Estudios realizados en América Central vinculan el 70 por ciento de los granos que se
malogran en esta etapa al ataque de cerca de cien especies de insectos, 20 consideradas como
plagas de importancia económica.
Fuentes de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura
(FAO) estiman que las pérdidas globales durante el período poscosecha de granos de cereales
y leguminosas podrían alimentar a más de 130 millones de personas.
La vía de solución para las grandes empresas puede estar en los frigoríficos. Para los pequeños
productores se relaciona con los silos metálicos, una tecnología que empezó a introducir la
FAO en América Central en 1980 y que ahora llega a Cuba.
Los granos almacenados deben fumigarse con una pastilla de fosfatina (fosfuro de aluminio y
carbonato amónico). Como alternativas naturales para el control de insectos se usan polvo o
ramas picadas de albahaca, ajo, apio, eucalipto, pimienta y sasafrás.
Según la Oficina Nacional de Estadísticas, Cuba gasta más de 4.000 millones de dólares en la
importación de alimentos para una población de 11,2 millones de personas. En 2002, las
compras de frijoles superaron los 42 millones de dólares para cubrir alrededor del 50 por
ciento de la demanda nacional.
Como la vida misma
En Velasco, hasta el 50 por ciento de las cosechas, fundamentalmente de maíz, se perdían por
plagas y hongos. Algunos agricultores usaban productos químicos para la protección en sus
producciones y las guardaban en sus casas, con posibles daños a la salud de la familia.
Uno de los problemas de siempre fue encontrar el envase apropiado para que el productor
pudiera guardar sus granos, lo mismo para el consumo que para semillas. Como norma se
almacenaban en tanques de 55 galones, de diferentes tamaños; algunos tenían entre 30 y 40
años de uso y estaban totalmente oxidados por dentro.
Los talleres holguineros para la fabricación de los silos se han ido instalando en las mismas
comunidades. “Pensábamos capacitar a 1.100 productores en el uso del silo y capacitamos a
más de 3.000” , aseguró a IPS la agrónoma Néncida Permuy .
La especialista de la Estación Territorial de Investigaciones Agropecuarias de Holguín
(ETIAH) trabaja desde 2003 en este proyecto de la Asociación Nacional de Agricultores
Pequeños con apoyo de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).
“La introducción de una nueva tecnología siempre lleva su proceso, pero la aceptación de los
silos ha sido muy rápida. Una vez que una familia los compra, la vecina se entera de las
ventajas”, cuenta Permuy .
Un análisis de la sostenibilidad financiera del programa poscosecha, impulsado por la ANAP
y COSUDE, indica que con la extensión del silo Cuba podría llegar a ahorrarse más de 3,3
millones de dólares anuales para 2010, sólo en el caso del frijol . Esta cifra seguiría
incrementándose año tras año, hasta que la producción de silos cubra la demanda nacional
estimada en 300.000 unidades.
La disminución de las pérdidas, la extensión de las áreas de cultivo, el aumento de los
rendimientos por mejores semillas y el incremento del riego pueden contribuir a la
autosuficiencia nacional en estos renglones básicos, asegura la fuente.
Aunque todavía hay deficiencias en el uso por parte de las familias que han adquirido los silos
en Velasco y otras zonas holguineras , el proyecto entra ya en una nueva fase de extensión a
otras provincias del país productoras de granos.
Un monitoreo realizado por la ETIAH entre 152 productores que habían comprado silos
detectó que el 98 por ciento no había sufrido pérdidas en las cosechas almancenadas . El 55,9
por ciento señaló que el grano guardado lo destinaría al consumo, 45,4 por ciento a la siembra
y 13,8 por ciento a la venta.
Arturo Fernández, cooperativista de 62 años, exhibe sus silos con orgullo. El compró de los
más grandes y caros y los tiene en un lugar privilegiado de la parte trasera de su casa, muy
cerca de la mesa donde brinda café bien fuerte a cualquier visita.
“Es una felicidad. Los tanques que empleábamos antes eran malos para echar y malos para
sacar. Ahora todo es más fácil y hasta la mujer puede extraer los granos cuando los necesita,
no tiene que esperar por la fuerza del hombre para hacerlo”, afirma.
La cuerda floja
Para Josefa Leyva , ingeniera agrónoma que trabaja como económica de la cooperativa de
créditos y servicios Pedro Blanco, en Velasco, uno de los problemas de la continuidad del
proyecto es la adquisición de las láminas necesarias para fabricar los silos. Por el momento, la
cooperativa recibe financiamiento internacional para su compra en divisas, pero nadie sabe
aún qué pasará una vez que culmine la cooperación de COSUDE. Como una vía de buscar
ingresos, se han empezado a fabricar diferentes productos a partir de la recortería excedente,
como cajas contadoras, fregaderos y ahumadores para la apicultura, que podrían servir a otros
sectores de la economía cubana.
Pero el sector campesino cooperativista no está autorizado a manejar divisas y, por ende, en un
futuro no podrá satisfacer su demanda de láminas de metal para la fabricación de silos. Todo
dependerá, aseguran los expertos, de la voluntad de los organismos del Estado involucrados
para mantener un programa que puede aumentar rendimientos, disminuir importaciones y
contribuir a la seguridad alimentaria de la población cubana.
-----------'Habana blues', de Zambrano, seleccionada a los Globos de Oro
Diario de Sevilla
REDACCIÓN
Sevilla/ madrid. Habana blues, la última película del director sevillano Benito Zambrano, ha
sido preseleccionada para los Globos de Oro, en la categoría de Mejor Película Extranjera.
Esto no significa que esté nominada, sino que será una de las obras que visione el jurado
encargado de elegir a los finalistas para la que se considera antesala de los Oscar.
Habana Blues parte de la historia de Ruy (Alberto Joel) y Tito (Roberto Álvarez), dos amigos
cubanos que sueñan con triunfar como músicos. Tito vive con su abuela, una gran dama de la
música, tan elegante como única. Ruy, en cambio, vive con la madre de sus dos hijos, Caridad
(Yailene Sierra), una joven luchadora que sostiene a la familia gracias a la elaboración de
artesanías. Justo cuando preparan su primer concierto, unos productores, Marta (Marta Calvo)
y Lorenzo (Roger Pera), les proponen grabar en España. La oferta les obligará a replantearse
sus afectos, sobre todo a Ruy, y pondrá incluso a prueba su amistad.
Esta cinta es el segundo largometraje del realizador nacido en Lebrija (Sevilla), rodada seis
años después del estreno de su aclamada ópera prima Solas. Habana Blues es el sueño
cumplido del director que en 1994 pisó por primera vez la isla para iniciar sus estudios en la
Escuela Internacional de San Antonio de los Baños. Cuando en 2001 regresó a Cuba dispuesto
a hacer la cinta que durante años llevaba madurando en su cabeza, cuando decidimos hacerla,
se empapó de la nueva música underground, unos ritmos que habían cambiado mucho con
respecto al planteamiento inicial. Sobre la pantalla, el hip hop, el reagge, el funk, el rock y el
heavy metal constituyen la banda sonora de fondo de la aventura europea de sus dos
protagonistas. En cuanto al reparto actoral, Zambrano se decantó por profesionales poco
conocidos internacionalmente pero de largo recorrido en su país natal.
Habana blues ya ha participado en otros festivales internacionales como el de Cannes, donde
el pasado 20 de mayo clausuró el certamen internacional francés, con su proyección en Un
Certain Regard, la Sección Oficial no competitiva del encuentro.
Según informó la productora de la película, la andaluza Maestranza Films, la cinta se
proyectará el próximo mes de diciembre en el Lincoln Center de Nueva York. Además, el
Jurado de Los Ángeles Latino International Film Festival (Laliff) ha seleccionado otros dos
filmes para optar a los Globos de Oro: la argentina Las mantenidas sin sueños, de Vera
Fogwill y Martin Desalvo; y la chilena La última luna, de Miguel Littim.
Pero ésta no es la única buena noticia para el cine español, ya que la cinta ha recibido el
Premio del Público del Festival de Cine Latino de Los Ángeles. Este galardón también ha
recaído en el filme O casamento de Romeu e Julieta, de Bruno Barreto. Por su parte, la IX
edición de los Laliff, que se celebró la pasada noche en el Teatro Egyptian de Los Ángeles,
también premió como Mejor Película Documental Invierno en Bagdad, de Javier Corcuera.
-----------El actor Benicio del Toro interpretará al Che Guevara en una película
AFP
'Me dijo que es un admirador ferviente del Che y de la revolución cubana y tiene intenciones
de hacer algo serio', dijo Carlos 'Calica' Ferrer, un amigo de juventud del Che.
martes 1 de noviembre de 2005 13:17:00
Buenos Aires. El actor puertorriqueño Benicio del Toro, de 38 años, protagonista de
numerosas películas de Hollywood, llegó a Argentina para conocer detalles de la vida del
guerrillero Ernesto Che Guevara, a quien interpretará en un filme del estadounidense Steven
Soderbergh.
Así lo confirmó a la prensa Carlos Calica Ferrer, de 76 años, un amigo de la juventud de
Guevara, quien mantuvo dos encuentros con el actor para hablar sobre la vida del Che antes de
que se sumara a la revolución cubana.
"Creo que (Del Toro) puede llegar a ser un buen Ernesto Che Guevara. Es un poco más alto,
pero creo que eso en el cine se puede arreglar. Lo importante es que me dijo que estuvo en
Cuba y que tiene un compromiso moral para que esta película no sea un mamotreto", dijo
Ferrer a la agencia privada DYN.
Durante su estadía en el país donde nació el Che en 1928, es probable que Del Toro viaje a
Alta Gracia, la ciudad de la provincia de Córdoba donde el guerrillero vivió varios años, dado
que el clima del lugar era recomendado para los asmáticos como él.
Ferrer, quien compartió con Guevara su segundo viaje por Latinoamérica, describió a Del
Toro como "un tipo muy normal, muy lejos de la idea de una megaestrella de Hollywood".
"Me dijo que es un admirador ferviente del Che y de la revolución cubana y tiene intenciones
de hacer algo serio, porque uno siempre tiene mucha desconfianza de todo lo que viene de
Estados Unidos", advirtió.
La película de Soderbergh también contará con la actuación del español Javier Bardem, entre
otros.
No es la primera vez que Del Toro es elegido por el realizador, bajo cuyas órdenes hizo
Traffic, película por la que obtuvo el Oscar en la categoría de Mejor Actor Secundario en
2001, y 21 gramos, por la que la Academia de Hollywood lo nominó también como actor
secundario en 2004.
Ferrer presentará el mes próximo su libro De Ernesto al Che. El segundo y último viaje de
Guevara por Latinoamérica, donde relata la vida de Guevara antes de transformarse en el
mítico personaje.
El primer viaje del Che por América Latina fue llevado al cine en 2004, en la película Diarios
de motocicleta, del brasileño Walter Salles, protagonizada por el mexicano Gael García Bernal
y el argentino Rodrigo de la Serna.
-----------Mordiscos al castrismo
CubaEncuentro
Libros subversivos, publicaciones y películas independientes: ¿Comienza la cultura cubana a
colarse por las grietas del régimen?
Jairo Ríos, Ciudad de La Habana
lunes 31 de octubre de 2005
AmpliarEs difícil saber cuándo empieza a desmoronarse una dictadura, en qué momento las
grietas hechas a sus muros de impunidad hacen más cercano el naufragio de ese bote a la
deriva. Por eso es menester fijarse bien en el acompañamiento cultural y espiritual que está
teniendo la vida subterránea de la Isla en los últimos años.
Por cada zarpazo propinado contra sus esferas civilistas, sus ansias de libertad individual o
incluso en los casos de represión directa, van surgiendo nuevas maneras de encarar la guerra
nada fría ni sutil que lleva a cabo la dictadura contra los hacedores de la iniciativa colectiva en
pos de un día de luz, amor, de libertad.
Es en el ámbito cultural donde se aprecian pasos cada vez más definidos, iniciativas más
certeras y eficaces en unos casos y en otros, balbuceos a penas, pero pertenecientes todos a ese
despertar tan necesario, inminente. En el campo de las publicaciones literarias, la revista
Vitral, del Centro de Formación Cívica y Religiosa (Diócesis de Pinar del Río), con su director
al frente, el laico Dagoberto Valdés, ha sido de las más sonadas y de las que más ha llegado a
una mayoría expectante de cubanos.
Vitral no sólo se ha ceñido al mundo de su impresión y distribución: una página web, un
concurso literario que incluye los géneros de poesía, ensayo, cuento y décimas se ha
encargado de ser un pretexto bien justificado para celebrar cada año un aniversario de su
publicación, así como de la promoción de escritores, encuentro con intelectuales,
personalidades importantes dentro de la oposición interna, diplomáticos de la mejor voluntad
para con la causa de la Cuba "silenciosa que espera" y otros líderes civilistas, que junto a sus
fieles lectores defiende un espacio sin igual en el mundo cubano de la cultura no oficial.
Las cada vez más bullentes publicaciones electrónicas son otra toma de oxígeno para los
asfixiados lectores cubanos dentro de la Isla. La columna La lengua suelta, de la revista
electrónica La Habana Elegante, junto a la revista Cacharro(s), son dos ejemplos de talento,
valentía y amor por Cuba. La primera es como el Zarapico feijosiano, juguetona, hábil y con la
mordacidad que no se halla ya en ningún rincón del empaquetado condominio oficial cubano.
La lengua suelta, cuando se suelta, hace añicos a la oficialidad cultural, se ríe a carcajadas y
no con risita socarrona. Los más encumbrados intelectuales de la cohorte castrista salen
trasquilados por el ojo avizor del equipo que contiene a un Fermín Gabor como seudónimo y
látigo de muchos.
En cambio, Cacharro(s) tienen otro corte: aunque mordaz y viperina, su campo es la literatura
de todas las orillas. Tiene un equipo de colaboradores que va, para no mencionarlos a todos,
desde el asentado José Kozer hasta el joven poeta Javier Marimón. Dirigida por el narrador
Jorge Alberto Aguiar, esta revista está cerca de los cinco mil consumidores, y el ingenio con
que utilizan el lenguaje de Microsoft Word para confeccionarla hasta la habilidad para la
realización de sus portadas, hablan de la laboriosidad con que se trabaja para fomentar el
diálogo y la respiración necesaria para la isla de mañana.
A estas publicaciones le siguen el Movimiento de Bibliotecas Independientes, que aún
castigadas con los saqueos de las fuerzas de la Seguridad del Estado, continúan pasando libros
y revistas a una gama cada vez más diversa de cubanos del barrio: ex dirigentes, estudiantes,
amas de casa, jóvenes descreídos y decepcionados de tanta consigna. Todos hallan refugio en
el silencio paciente de las Bibliotecas Independientes.
Otras iniciativas como el boletín Cubanet, Causa Cuba (órgano de la oposición democrática de
Pinar del Río), la antología anual Ojos Abiertos (concurso El Heraldo, auspiciado por las
Bibliotecas Independientes), el boletín Plantados hasta la Libertad, junto a la revista por
excelencia de la literatura cubana contemporánea, Encuentro de la Cultura Cubana, que cada
vez llega a una mayor cantidad de cubanos y cada día se cuela en resquicios más
insospechados de la sociedad, además de tener número a número más colaboradores de dentro
de la Isla, cuestión ésta que preocupa tanto al ministro de Cultura como a los órganos
represivos.
El adentro y el afuera
En el campo audiovisual, la radio, por cuestiones obvias, sigue siendo la gran ausente en la
lucha por el despertar en una Cuba de libertad, de manera que es Radio Martí, desde Miami, la
encargada de informar, cultivar y alentar a los cubanos a través del éter. Con una
programación estable y de una audiencia inaudita para los esfuerzos de la represión por acabar
con las transmisiones desde sus mismos inicios, su estabilidad, la calidad de sus propuestas y
la manera en que han abarcado todas las esferas de la vida pública cubana, no sólo del exilio
sino en los intersticios menos sospechados del quehacer humano de la Cuba actual.
En los últimos años se ha visto un despertar del audiovisual que se realiza con tema cubano;
en este resaltan dos maneras para dejar la memoria colectiva en el celuloide. La mayoría de
ellas son resultado de coproducciones, la asociación de capital foráneo con personal técnico,
actores y tema nacional, en ello destacan filmes como El rey de La Habana, Havana Blues
(ambos de 2005) y el corto Monte Rouge (2004), material harto polémico en tanto sus
realizadores, así como los actores, radican en la Isla y peligra su carrera profesional. Este corto
ha causado furor, la gente lo pasa de mano en mano, de máquina a máquina y está disponible
en Internet, pues pone sobre el tapete un tema tan candente como ironizar sobre la manera en
que los represores espían al más común de los cubanos; resulta de fácil gancho para un
público cada día más ávido de verse reflejado en términos artísticos, sin ambages, sin medias
tintas.
Resaltan además los materiales presentados en las Muestras de Jóvenes Realizadores,
exhibidos anualmente en un evento que pasa sin penas ni glorias, como si no conviniera
promover otras manera de hacer cine y manejar temáticas. Estos realizadores conforman la
vanguardia, la avanzada experimental y en la mayoría de los casos no se sienten deudores de
sus maestros.
Anualmente de sus manos salen materiales de gran atrevimiento y valía, van por caminos cada
vez menos comprometidos con el poder y son menos sumisos que sus antecesores, la
trasgresión es su carta de triunfo. Todos ellos, sin ser miembros activos del movimiento
opositor, son parte de esa dentellada a la fiera malherida que es la revolución cubana.
Cuando echamos un vistazo al quehacer cultural de la Isla, podemos apreciar que no todo es
sumisión, cuestión de botas lamidas o por lamer, ni "voluntariado" feliz. Al leer ese
maravilloso documento, aliciente para los movimientos opositores a las dictaduras
contemporáneas, Cartas desde la prisión, del polaco Adam Michnik, encontramos esta
confesión:
"Lo que vi después de mi liberación (debido a la Ley de Amnistía, Julio de 1984) excedió no
sólo mis esperanzas sino aun mis sueños. Había decenas de excelentes periódicos y bellos
libros, la seriedad del propósito junto con la disponibilidad de tomar riesgos. Fui a seminarios
para trabajadores y estudiantes, leí nuevos diarios de alta calidad publicados en varias
ciudades, los cuales circulaban en diversos círculos. Vi libros sin censura impresos por las
casas de publicación clandestinas, libros de Popper, Kundera, Besancon, Aron, Orwell,
Shestov, Solzhenitsyn y Havel, por no mencionar a los autores polacos. Vi pinturas y
fotografías sin censura y nuevas películas mostradas en videocintas sin censura. Vi iglesias
que servían como oasis de independencia espiritual y eran casa para los centros de ayuda a las
víctimas de la represión".
La cultura cubana se diversifica en todas sus vertientes y desde dentro apunta a la unificación
en esa diversidad: la idea de que un día se acaben el adentro y el afuera que nos ha dividido en
este medio siglo de amarguras y supresiones. Mientras la masa de hormigas laboriosas traza y
define su camino hacia la conquista de la libertad y asesta día a día una mordida al cuerpo
agonizante del régimen.
------------
Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no permite
al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama exclusividad de sus
colaboradores, y autoriza la reproducción de este material, siempre que se le reconozca como
fuente.
-----------Opositores visitan municipio afectado por el huracán Wilma
PINAR DEL RIO, Cuba - Noviembre (Rafael Ferro, Abdala Press / www.cubanet.org) Miembros del Partido del Pueblo, Fundación Democrática "Melinda Gates" y Federación
Latinoamericana de Mujeres Rurales (FLAMUR) visitaron el municipio Minas de
Matahambre, afectado por el paso del huracán Wilma hacia la Florida.
Roberto Estrella Salas, delegado del Partido del Pueblo, declaró: "Estuvimos en Minas un día
entero. Tuvimos la suerte que las autoridades no se metieron con nosotros. Hablamos con un
señor que es abuelo de un miembro de nuestra organización. Después nos llevó a las casas de
algunos de los afectados por el ciclón. Daba lástima aquello. Era una familia de cinco gentes,
con dos niños menores de diez años. Los habían evacuado y cuando llegaron a sus casas
después del ciclón lo habían perdido todo."
Wilma pasó a 129 kilómetros del cabo de San Antonio, extremo más occidental de Pinar del
río y llevaba categoría cuatro. En su retirada hacia la Florida batió con agua y vientos fuertes
la parte norte occidental de Cuba y afectó en esta provincia pinareña a los municipios costeros.
El poblado de Minas de Matahambre es una comunidad montañosa ubicada al norte de Pinar
del río.
Mairim Guerra, de FLAMUR, señaló: "Me impresioné mucho con lo que vi. Lo más triste fue
ver cómo las personas venían de los albergues y encontraban sus cosas destruidas. A casi
todos los pobladores de Minas los evacuaron. Las autoridades obligan a los habitantes que
están en zonas de peligro a ir a los albergues. Les dicen que es para protegerlos, pero nadie
responde después por las cosas que quedan en las casas. El campesino es una gente muy
apegada a sus cosas y a sus animalitos. Muchos perdieron cosas y animales que tenían. Ahora
aseguran que no irán más nunca a un albergue. En Cuba es muy difícil recuperar lo que
pierdes de tus cosas. Todo está muy caro y casi todo falta también".
Carlos M Collazo, Partido del Pueblo: "Muchos de los afectados perdieron efectos
electrodomésticos. Aquí en Cuba es bastante difícil poder comprar un equipo
electrodoméstico. Las personas de bajos recursos no pueden hacerlo. El estado en ocasiones da
el derecho de adquisición a gentes que trabajan. Hay que trabajar casi una vida entera para
ganarse la posibilidad de comprar un ventilador o un televisor. Es bien duro que después lo
veas todo perdido en menos de un día y sin esperanza de volverlo a tener. Hay personas que
desde hace dos años perdieron sus cosas en otros ciclones y todavía el estado cubano no les ha
entregado lo que perdieron. Es por eso que los afectados en los ciclones desconfían y hasta
pierden las esperanzas".
Las autoridades cubanas han ubicado a lo largo y ancho de la provincia comunidades de
tránsito para casos de huracanes. Allí albergan a personas residentes en zonas de alto riesgo de
penetraciones de las aguas de ríos y mar. Muchos pobladores que fueron afectados en ciclones
anteriores han quedado en esos lugares debido a la crisis que enfrenta la vivienda en la isla.
Por su parte, Josefa Nidia, Fundación "Melinda Gates", dijo: "Vimos a personas metidas
descalzas en el fango buscando lo poco que les había dejado el ciclón. También hablamos con
pobladores que fueron albergados y nos dijeron que para el otro ciclón no se iban a dejar llevar
para los albergues. La causa de la negativa es que habían confiado en las autoridades y
después vieron que nadie les había cuidado sus cosas. Muchos prefieren perder la vida antes
que perder las cosas. En Cuba cuesta casi el sacrificio de toda una vida recuperar lo que se
pierde. Allí (en Minas) hubo personas que perdieron la mitad de sus vidas".
El grupo que visitó la zona damnificada acordó solicitar ayuda a la comunidad internacional
para estos damnificados.
"Pueden brindar esa ayuda los que lo deseen. Sería bueno que las mismas personas y
organizaciones vinieran al sitio donde viven esas gentes y vean cómo viven", finalizó diciendo
el señor Roberto Estrella".
----Numerosos miembros de la sociedad civil asisten a celebración checa
LA HABANA, Cuba - 31 de octubre (Leonel Alberto Pérez Belette / www.cubanet.org) Después de haber sido cancelada por las autoridades cubanas la recepción que la embajada
checa ofrecía en el Hotel Meliá Habana en conmemoración de la fiesta nacional de su país, la
celebración se efectuó en la residencia del señor embajador, adonde se trasladaron los
invitados.
Entre los asistentes se encontraban miembros del cuerpo diplomático, y más de 60 dirigentes
opositores y miembros de la sociedad civil cubana de la talla de Vladimiro Roca, Elizardo
Sánchez, León Padrón y Oswaldo Payá.
Es de destacar que la fiesta se vistió de gala con la presencia de una nutrida representación de
las Damas de Blanco, recientemente galardonadas por su digna postura con el premio Andrei
Sajarov.
También estuvieron presentes otros representantes de la naciente sociedad civil dentro de la
Isla como Dagoberto Valdés, director de la revista católica laica Vitral.
----Se producen saqueos durante las inundaciones de Wilma en La Habana
LA HABANA, Cuba - 31 de octubre (Leonel Alberto Pérez Belette / www.cubanet.org) Numerosas personas fueron detenidas durante las inundaciones ocurridas a consecuencia del
paso de Wilma frente a las costas de Ciudad de La Habana, en su mayoría adolescentes que
trataban de tomar productos procedentes de mercados y cafeterías que literalmente habían sido
barridas por el mar.
Muchos de estos hechos se concentraron fundamentalmente en el área del Malecón,
correspondiente al barrio del Vedado.
Este reportero fue testigo de cómo las lanchas con buzos se dedicaban a salvar a las latas de
cerveza, botellas de ron, perfumes y conservas, con mayor cuidado que el tenido hacia las
vidas humanas.
Después de que varios generales se personaran en el lugar y ante las protestas de los
familiares, muchos de los detenidos fueron puestos en libertad. Ahora se mira como culpables
a los administradores que dejaron la mercancía en sus almacenes, a sabiendas del peligro que
corrían.
Al regresar a sus hogares uno de los muchachos me dijo que había tomado los productos por
necesidad, ya que su casa se encontraba bajo el agua y no tenía que comer. Otros lo hicieron
por simple diversión, o porque vieron la oportunidad de hacerse con objetos que son
prohibitivos para el bolsillo del cubano.
En prisión permanecen algunos detenidos sospechosos de robos en viviendas, así como
personas que eran de otros barrios y se encontraban en el lugar en posesión de efectos
electrodomésticos y otros artículos.
----¿Llegó la sucesión?
Juan González Febles
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Circula en medios opositores y
periodísticos alternativos un inquietante trabajo firmado por Pablo Alfonso. Su título: "La
sucesión colegiada". Apretó. Tocó su partitura sin ningún error. Como si viviera en la otra
cuadra, al costado de la bodega. El señor Alfonso no se fue del todo. Como a muchos en la
otra orilla, algo vital se le quedó en alguna esquina habanera.
Quizás el único punto discutible sea el relacionado con el trabajo sindical. Luego que el
antiguo secretario general de la CTC fuera destituido -nos referimos a Roberto Veiga- por
veleidades perestroikas. Se tuvo el cuidado de elegir a alguien preferentemente de la región
oriental -como los policías- para jamás confrontar dificultades en ese difícil frente.
La solución con nombre y apellidos fue Pedro Ross Leal. Con él se terminaron los dolores de
cabeza. Sus cuadros son tan confiables, obtusos y grises como Ross mismo. La esperanza está
dada en los sindicalistas libres encarcelados o en los que dan continuidad a este trabajo en las
condiciones azarosas conocidas por todos. "No hay más ná'".
Sobre el triunvirato Lage-Alarcon-Roque, el único con futuro cuando Fidel Castro se muera es
Carlos Lage Dávila. En Cuba caer pesado es eliminatorio. Caerle pesado a quien corta el
bacalao, es definitivamente terminal.
Cuando el gran entierro sea una realidad, habrá que pensar en el retorno de Carlos Aldana y de
Robertico Robaina. No olvidar cómo ambos fueron acogidos en el regazo protector del
número 2 en el momento aciago de la caída.
Otro punto que no compartimos con Don Pablo es su apreciación sobre la Planta 8 del Edificio
A, del Ministerio del Interior, en la Plaza Cívica. El Ministerio del Interior a que se refiere el
colega no existe. Hoy, en la práctica, es sólo un apéndice del Ministerio de las Fuerzas
Armadas -MINFAR. Esto, ministro incluido.
Desde 1989 se les cayó el mundo encima. El general Raúl Castro realizó su más cara fantasía
en aquel momento. Descabezó al Ministerio del Interior y lo subordinó a su mando.
Como en la excelente novela de Yánez y Benemelis, la realidad apunta a los americanos y su
reacción. La sucesión va a necesitar la aprobación de Washington. La casta militar no podrá
resistir la creciente presión popular. Necesitarán mejorar la situación económica del país y
abrir pequeñísimos espacios políticos dentro de una significativa apertura económica.
En relación con democratizar de veras al país, ni soñarlo. Tanto el número 2 como sus cuadros
más cercanos están seducidos por el modelo chino. También les persigue el fantasma de los
abusos cometidos, y de pecadillos y excesos propios de una casta ignorante e insensible, con
todo el poder en las manos.
Lo que sí es seguro, y coincido plenamente con Alfonso, es que se avecinan cambios. No los
ideales, pero del lobo un pelo. ¡Ya era hora!
----Corrupción por gravedad
Jorge Olivera Castillo
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Es difícil encontrar un cubano que no
sepa leer y escribir. Más del 90 % conoce el abecedario, los fundamentos de la aritmética, algo
de geografía y apuntes históricos reciclados por los escribanos de la corte, absortos en las
recomendaciones y exigencias del poder.
Teóricamente la cultura es una distinción que derriba las fronteras nacionales para colocarse
en el pináculo de la excelencia universal.
El énfasis y la reiteración persiguen grabar en el subconsciente los presuntos éxitos. Unos
pocos lo creen, otros lo consideran un disparate y la mayoría se queda en el limbo de la
indiferencia. Para estos últimos, el hedonismo y la banalidad son dos valores que revierten la
grandilocuencia del discurso del gobierno, presto a sacrificar la cultura en las alturas del
decreto y las planicies de la uniformidad.
Aquí la verdadera sabiduría escapa del campo de la didáctica. Se aprende sobre la marcha.
Surge de la inmediatez que suele acompañarse del ultimátum del hambre y las
insatisfacciones.
Es usual que muchas de las manos que aplauden en el auditorio son las mismas involucradas
en los robos, y las piernas que desfilan en los actos convocados por las organizaciones
patrocinadas por el régimen de partido único, son las que tal vez más tarde, emprenden una
carrera delante de un policía.
El hurto, los desfalcos, la corrupción, el soborno, se despliegan a fondo detrás del silencio que
como una cortina se cierra en las inmediaciones del escenario dando por terminada la función.
El problema es la dimensión del elenco y sus tropelías.
Nadie en su sano juicio se propondría anunciar el descubrimiento del agua tibia, mucho menos
decir que la honestidad y la ética son términos consustanciales a la actual sociedad cubana,
como se manifiesta en los medios de comunicación oficiales.
Empíricos, pragmáticos, eficientes, y puntualmente creativos, cualquiera de tales
calificaciones servirían para identificar a casi la totalidad de mis coterráneos jóvenes y
adultos. Lástima que estas referencias emanen de circunstancias desfavorables.
Para explicarlas basta con medir la cortedad de los salarios con una inflación de longitudes
mastodónticas, reseñar la politización de todo lo concerniente a la vida y obra del ser humano
al margen de razones que permitan un sostenible crecimiento material y espiritual, y detallar la
represión que alienta una moralidad atada con un nudo gordiano al oportunismo.
Es una pena que al cubano promedio no le interese ampliar su inteligencia en los centros
educacionales. Esto no se revierte en la obtención de un buen puesto de trabajo ni en satisfacer
la autoestima.
El cultivo del intelecto es percibido como un elemento marginal, intrascendente, superfluo,
distante de la espontaneidad.
Ya es común que los aspirantes a un empleo no indaguen sobre la escala salarial, sino por lo
que se produce y su posible demanda en el mercado negro, para proceder a su extracción.
Si un cubano se atreve a insinuar en público que no ha participado en ninguna actividad ilícita
durante el transcurso de su existencia se expone al ridículo.
La trampa, el fraude y la simulación se han convertido en una constante. Son lazos de los que
casi nadie puede desembarazarse.
Recientemente hubo un intento de proscribir la corruptela en los expendios de combustible
automotor en la capital. Cientos de los llamados trabajadores sociales, procedentes del oriente
del país, tomaron por asalto los sitios que ofrecían estos servicios.
Según explicaron, el desvío de gasolina y su venta a particulares proveía ganancias
exorbitantes a los implicados en las transacciones. Han roto un eslabón de una cadena que
engarza a millones de personas en la isla.
Una victoria no define la desaparición de lo que sin dudas es un flagelo, más cuando son
demasiados los intereses, prolíficos los cómplices y abundantes las alternativas para traficar
con los productos birlados en la dependencias del estado. El laberinto de ilegalidades permite
llegar a la conclusión de que habrá triunfos impresos en los periódicos y en los noticiarios,
pero en definitiva es justo reconocer que el pillaje es una institución con capacidad suficiente
para adaptarse a las coyunturas.
Centrarse en las consecuencias en detrimento de las causas es una manera de perder el tiempo.
La espectacularidad fue lo verdaderamente notorio. Todo en función de la alharaca y el
exhibicionismo. Siempre faltará una estrategia encaminada a soluciones duraderas.
Robar no es un placer. Es un asunto de peso en la agenda de la subsistencia para millones de
trabajadores. Una arista de la debacle.
No estaba equivocado quien afirmó que el poder corrompe y que el poder absoluto corrompe
absolutamente.
Parte del fenómeno está implícito en la frase anterior. La corrupción llega a la base por
gravedad. Allá arriba es donde comienza el despilfarro y el saqueo. ¿Alguien lo duda?
Cuban News November 2, 2005, Visit our web site at:
http://havana.usinterestsection.gov/)
Heineman meets with Castro before wrapping up trade trip (AP)
Verdict to stand for five Cuban spies…(MH)
Castro clasps the Hand of God (The Times)
Castro calls for protests against Bush at summit (The Independent)
Journal says Cuba sent cash to Lula campaign (WT)
11 Cuban singers defect…(MH)
Venezuela threatens US over F-16s (BBC)
Cuba Agrees To Buy 100,000 MT 05-06 Canadian Wheat (CWB)
Castro anuncia que habrá restricciones al dólar (NH)
Evaluación de daños en Cuba es vital para envío ayuda humanitaria (EFE)
Denuncian Violacion De Derechos En Cuba (OCB)
Chávez dice podría mandar F-16 estadounidenses a Cuba y China (Reuters)
Apelación en jucio a espias próxima a comenzar (NH)
Corte apelaciones de EEUU revisará caso de espías cubanos (Reuters)
Baja el tono de la acusación contra Lula (NH)
Empresas españolas piden a Cuba más facilidades para invertir (El País)
Fidel cambia de amigos (La Vanguardia)
Intercambio comercial Cuba creció 22 por ciento hasta septiembre (EFE)
Gobernador de Nebraska quiere continuidad comercio con Cuba (EFE)
El comercio entre México y Cuba, en su más bajo valor en 10 años (La Jornada)
Músicos de Cuba se perderían el Grammy (NH)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red
(http://www.cubaencuentro.com/)
Más agravios
La cinta 'Viva Cuba' recibe tres premios en el Festival Internacional de Chemnitz
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Damas de Blanco aclaran no constituyen grupo organizado
Prisionero de conciencia se encuentra casi sordo
Sancionan a maestras por relacionarse con opositor pacífico
Dos fallecidos y tres lesionados en una cisterna luego del paso de Wilma
Trasladan a opositor pacífico encarcelado
¿Qué dirá Meliá?
Agravio a la República Checa, los diplomáticos y los cubanos
Quien dice mal de mujer
Diego Armando Maradona puede hacerlo
Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananewscb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]
Heineman meets with Castro before wrapping up trade trip
2 November 2005
HAVANA (AP) - Nebraska Gov. Dave Heineman said Wednesday he met with President
Fidel Castro late Tuesday after a trade delegation from his state finalized deals to sell
wheat, beans and soy products worth about $27 million to the communist-run island.
Heineman declined to provide details about the hour-long meeting at Castro's offices,
which the Cuban leader requested. The Republican governor has been striving to keep
a low political profile during his trip and has steered away from discussing U.S.-Cuba
relations, emphasizing instead the economic benefits of the Cuban market for
Nebraska farmers.
The deals signed Tuesday fulfill most of a trade agreement signed this summer to
export $30 million Nebraska farm products to Cuba's food import company, Alimport.
Tuesday's deals include 25,000 metric tons of high-protein soy meal, 75,000 metric
tons of wheat, and 7,000 metric tons of beans.
-----------Verdict to stand for five Cuban spies; Miami's Cuban spy case has taken
another turn in the U.S. Court of Appeals, with a ruling reinstating the
original convictions. A final ruling may take months. FEDERAL COURT
BY JAY WEAVER
[email protected]
2 November 2005
The Miami Herald
A federal appeals court jolted Miami with another electrifying ruling in the case of five
Cuban men accused of spying for Fidel Castro -- reinstating their original convictions in
the 2001 trial.
The 11th U.S. Circuit Court of Appeals late Monday threw out a ruling in August by a
three-judge appellate panel that had overturned those convictions.
The decision pleased relatives of four Miami exile pilots who were fatally shot down
over international waters in 1996 by the Cuban Air Force in an alleged plot linked to
the espionage case.
Now the appeals process starts all over again. The Atlanta appellate court must decide
whether the five Cuban defendants -- convicted of infiltrating Miami's exile community
and trying to pass U.S. military secrets to Havana -- received a fair trial in a community
that despises Castro.
This time, a majority of the 12-member appellate court has agreed to rehear the socalled Cuban Five's appeal, which leaves the case in limbo for several more months.
Maggie Alejandre Khuly, whose brother, Armando Alejandre Jr., was one of four
Brothers to the Rescue pilots killed on Feb. 24, 1996, hopes the court upholds the
convictions.
''We said throughout the trial we believed in the U.S. justice system,'' she said. ``We
certainly hope this court agrees this was a just verdict.''
The other Brothers to the Rescue victims were Carlos Costa, Mario de la Peña and
Pablo Morales. The exile organization conducted humanitarian missions over the
Florida Straits and leafleted Cuba.
Prosecutors in the U.S. Attorney's Office said they were ''gratified'' with the full court's
decision to rehear the appeal, which came in a brief response to their challenge in
September.
PRETRIAL PUBLICITY
In August, the 11th Circuit's three-judge panel found that pretrial publicity -- from the
community's anti-Castro views and the heavy media coverage to the hangover from
the Elián González custody battle -- made it impossible for the defendants to receive a
fair jury trial in Miami. Its 93-page decision meant the retrial would have to be
conducted in a city outside of Miami.
But in a petition, Acting U.S. Attorney R. Alexander Acosta asked all 12 members of the
appellate court to review the ruling.
Such requests are rarely granted, according to legal experts. They said the appellate
panel cited so much overwhelming evidence -- including a court-approved, pretrial
survey showing widespread community prejudice toward the five Cuban defendants -that there was nothing factually for prosecutors to challenge.
But Acosta disagreed, saying the panel's ruling ran contrary to legal precedents in that
court and the Supreme Court.
Former U.S. Attorney Guy Lewis, whose office prosecuted the spy case during his
tenure, said the panel's opinion was flawed because not a single Cuban American was
picked as a juror.
''Any suggestion that a jury can't sit in [Miami], especially under the extraordinary
oversight that occurred with Judge Lenard, is wrong,'' Lewis said.
Lewis said the 11th Circuit's decision to rehear the appeal as a full court bodes well for
the prosecution.
''Why would the court inject itself into something so volatile if there wasn't going to be
a change at the end of the day?'' he asked. ``My experience is, courts of appeals are
very, very reluctant to throw out jury verdicts absent extraordinary circumstances.''
In July 2000, U.S. District Judge Joan Lenard, who presided over the trial, denied the
motion by the five defendants to move their espionage trial outside Miami. The judge
said she believed that an impartial, 12-person jury could be selected from the
community.
Her ruling followed the federal government's decision to send 6-year-old rafter Elián
González back to Cuba to live with his father, raising a furor in Miami's CubanAmerican community.
The six-month spy trial ended with the five defendants' convictions in June 2001.
Gerardo Hernández, Ramón Labañino and Antonio Guerrero all received life sentences
from Lenard. Hernández was convicted of conspiracy to commit murder for his alleged
role in the 1996 shooting by Cuban fighters of two Brothers to the Rescue planes.
René González, a pilot accused of faking his defection to insinuate himself into
Brothers to the Rescue, was sentenced to 15 years in prison. Fernando González, no
relation, was sentenced to 19 years for trying to infiltrate the offices of CubanAmerican politicians and shadowing prominent exiles.
`DISAPPOINTMENT'
Attorney Paul McKenna, who represented Hernández, said the latest court opinion was
a ''disappointment,'' but not an indication of how the entire court might rule on the
Cuban Five's appeal.
''The issue is not were these jurors on this [Miami] panel fair,'' he said. ``The issue is
whether this jury was tainted because of the community's sentiment toward Castro
and the Cuban government.''
José Basulto, founder of Brothers to the Rescue, praised the 11th Circuit's decision to
rehear the appeal, saying exile politics did not poison Miami jurors.
''The Cuban-American population is open-minded enough not to exert any type of
pressure on jurors,'' he said.
-----------Castro clasps the Hand of God
David Charter in Washington - The Times
WHEN Fidel Castro wants to slap George Bush, he uses the Hand of God.
El Comandante will not be in Argentina this week for the 34-nation Summit of the
Americas -he is the only Latin American leader not allowed in the club.
But his old friend Diego Maradona, the prodigal football star who earned his nickname
by scoring an outrageous World Cup goal against England, has given the Cuban ruler a
personal pledge to lead protests against America at the summit in Mar del Plata.
The unlikely friends sealed the deal on Maradona's hit new prime-time chat show.
During a five-hour interview in Havana, highlights of which were broadcast on
Argentine television yesterday, President Castro told Maradona that the United States
had a "very pestilent name" and urged Argentinians to support the protests.
"We have struggled for years" against the US, the 79-year-old Cuban leader said.
"I am happy that you are going to be there."
Senor Castro, said to have survived several US-inspired assassination attempts, joked
that Maradona could himself become a target if he became known as a subversive.
The 45-year-old football genius spent several years in Cuba recuperating from cocaine
addiction and admires Senor Castro so much that he has a tattoo of him on his leg. He
called the Cuban leader a god and President Bush a murderer during the interview.
"Fellow Argentinians, we will be waiting for you at the march," he said. On Cuban state
television, Maradona added: "Bush disdains us, he walks all over us, and yet we have
to be at his feet. We don't want that story, we have to repudiate his presence."
Mr Bush, who is due to arrive in Argentina tomorrow, hopes that the summit will inject
fresh momentum into talks on extending democracy, creating jobs and boosting free
trade. American proposals on lowering trade barriers in a scheme called the Free Trade
Area of the Americas have lost steam since the first summit in 1994.
Thousands have gathered in Mar del Plata to protest about issues such as the FTAA
and the war in Iraq. Senor Castro used his interview with Maradona to urge Mr Bush to
stay away.
The Castro interview is the greatest coup so far for Maradona's chat show, La Noche
del 10 (10's Night), which refers to his No 10 football shirt. He has already interviewed
Pele, the great Brazilian player, Gabriel Batistuta, the Argentine football star, and the
singer Robbie Williams.
-----------Castro calls for protests against Bush at summit
By Bill Cormier in Buenos Aires - The Independent
2 November 2005
Fidel Castro has welcomed Diego Maradona's plans to join anti- American
demonstrations at the Summit of the Americas. The Argentinian football legend is due
to ride in a celebrity protest train tomorrow, taking opponents of President George
Bush from Buenos Aires to the resort of Mar del Plata for the summit.
Thousands of protesters began massing in the Argentinian resort yesterday for a
'people's summit' to air their grievances on issues from free trade to the war in Iraq.
The US President arrives tomorrow, and the summit of 34 leaders takes place on
Friday and Saturday.
In an interview with Maradona, who has a popular weekly talkshow on Argentinian
television, the Cuban leader said the US had a 'very pestilent name' and urged
Argentinians to support protests.
Heavy security precautions were being taken at the resort 230 miles south of Buenos
Aires, with some 10,000 police and security forces already deployed.
Leaders from the Americas and Caribbean are expected to hold talks on free trade, job
creation and other issues including bolstering democracy.
President Castro predicted that efforts by the US to lower trade barriers across the
Americas " with an ambitious proposal called the Free Trade Area of the Americas "
would fail. He is the only Latin American leader who will not attend, because Cuba is
not a member of the Organisation of American States, which organises the summit.
Free trade efforts have lost steam since the first Summit of the Americas in 1994 gave
a big push for establishing the FTAA by early this century across the western
hemisphere.
Mr Castro has frequently criticised the proposed trade group, saying it was a US plot to
'annex' Latin American nations.
-----------Journal says Cuba sent cash to Lula campaign
November 2, 2005
11/2/2005 4:29:47 AM
Washington Times
By Carmen Gentile, THE WASHINGTON TIMES
RIO DE JANEIRO - Leaders in Brazil's ruling Workers' Party (PT) are livid over charges
in a leading magazine that the Cuban government illegally contributed millions of
dollars to the president's 2002 campaign.
So incensed are PT higher-ups, that they have threatened to sue Veja magazine. Its
cover story says up to $3 million made it into party accounts to help get President Luiz
Inacio Lula da Silva elected.
"We can no longer accept this type of empty accusation, leveled without concrete
proof and coming from sources neither legitimate nor credible," said PT lawmaker
Henrique Fontana earlier this week.
The campaign finance accusations come amid an ongoing corruption probe implicating
numerous PT leaders, lawmakers and allies in a scandal involving payoffs to
congressmen in exchange for their support on key votes.
The magazine report will almost certainly animate private discussions on the sidelines
of the Summit of the Americas this week in Argentina, which will play host to leaders
from every nation in the Western Hemisphere except Cuba.
If confirmed, the donation would constitute an egregious violation of Brazilian
campaign finance law, which states candidates cannot receive contributions from
foreign sources. It also calls for full disclosure of all campaign financing.
Both the Brazilian and Cuban governments have denied the accusation, though the
left-leaning Mr. Lula da Silva has made no secret of his warm relationship with his
Cuban counterpart, Fidel Castro.
The Veja article was based on statements by two former aides of Finance Minister
Antonio Palocci, but offered no physical proof in the form of documents detailing the
dollar amount or the means by which the funds were transferred to the PT.
The magazine quoted the former Palocci employees saying the money was smuggled
into Brazil and then stored in boxes filled with liquor in Sao Paulo before being shipped
to the capital, Brasilia.
The ex-aides said the funds then were channeled to the Lula da Silva campaign
through a Cuban diplomat identified as Sergio Cervantes.
Opposition lawmakers called for an immediate investigation, with some calling for
impeachment proceedings against the president.
"Lula and the PT have surpassed all limits," said lawmaker Jose Carlos Aleluia from the
right-wing Liberal Front Party, or PFL.
PT President Ricardo Berzoini denounced Veja and opponents of the PT saying the
magazine had become a "pamphlet" for Brazil's leading opposition parties, like the PFL
and center-right Social Democrats, which were in power for eight years under previous
Brazilian President Fernando Henrique Cardoso.
Some analysts like Christopher Garman of the New York-based Eurasia Group noted
the Veja article was "very weak on evidence there is certainly a possibly it [Cuban
campaign contributions to Mr. Lula da Silva] could have happened."
He predicted further investigations into suspected improprieties by the PT. The
congressional payoff scandal, after five months, has yet to implicate Mr. Lula da Silva
personally.
-----------11 Cuban singers defect; Cuba's National Choir is 11 members short: they
defected last week in Canada. CANADA
BY FRANCES ROBLES
[email protected]
2 November 2005
The Miami Herald
The Cuban National Choir is missing a couple of baritones and is particularly light on
bass singers after 11 of its 40 members defected last week in Toronto midway through
a Canadian tour.
The desertions decimated the island's flagship choir, but -- as they say in that business
-- the show did go on. Somewhat altered concerts continued last week to standing
ovations.
''I got a call last Monday at 8:15, saying 11 singers were not at the airport. They had
developed a reputation for not showing up for buses on time, so I thought they just
missed the bus,'' said Robert Missen, the Canadian agent who organized the tour. 'The
tour manager said, `No, Bob. They're not here . They defected.' ''
The defections took place after a concert in Toronto on Oct. 24, the night before the
rest of the group flew to British Columbia for more shows. The first few had clearly
planned the defections in advance. Others jumped ship when they saw their colleagues
walking out of the hotel, bags in hand.
''We sent a car over to the hotel to pick them up,'' said poet Ismael Sambra, president
of the Cuban-Canadian Foundation. ``Then we realized that wasn't enough. We had to
send another car, a bigger one.''
Sambra said in fact there had been ''up to 20 defections'' but that some singers who
went back to the hotel for luggage were detained by Cuban security -- an allegation
Missen flatly denies.
''Whether it was 11, 15 or 20, it was a massive desertion,'' Sambra said. ``It was a
blow to the dictator.''
Sambra said the singers sought refuge at the homes of various Cuban exiles in
Toronto. The Globe and Mail newspaper said six are already in the United States with
relatives.
Immigration officials in Miami said they had not heard of the case, and CubanAmerican National Foundation director Alfredo Mesa said he hasn't heard from the
defectors. A Canadian immigration service spokeswoman said she could not comment.
After a publicity blitz in Canada, the singers stopped talking publicly for fear of reprisals
to their families, Sambra said. ''It is hard to choose between your freedom and your
family,'' baritone Ernesto Cendoya-Sotomayor told the Globe and Mail. ``But this was
my one opportunity to escape.''
He said he had a wife and 4-year-old daughter in Cuba.
''Cuban police will probably tell my family I am a traitor to the revolution,'' he told
another Canadian paper.
It was Canada's largest defection of Cubans since 2002, when 24 who visited Toronto
for World Youth Day sought asylum.
Founded by Argentine-born guerrilla Ernesto ''Che'' Guevara, the Cuban National Choir
started in 1959 as an army choir.
Two more concerts are scheduled this week before the group goes home . It took
Missen a year of red tape to organize the tour. After two trips to Havana, he suspected
some of the singers might stay behind. But he had his hopes. 'I thought, `Please let
them wait until the end of the tour.' '' Missen said.
-----------Venezuela threatens US over F-16s
11/2/2005 8:28:07 AM
British Broadcasting Corporation
President Hugo Chavez has warned the US he could give some of his country's F-16
fighter jets to Cuba or China.
Mr Chavez accused the US of breaking a contract to supply spare parts for the jets it
sold to Venezuela in the 1980s.
He suggested that Washington would be less than pleased if military rivals gained
access to the advanced planes.
The F-16s were sold to previous governments that had better relations with the White
House. The US sees Mr Chavez as an unfriendly head of state.
The Venezuelan president's latest provocative announcement came during a nationally
televised address, dominated by appeals to Latin Americans to end the dominance of
the US.
Speaking of the fighter planes, he said he was "only thinking out loud".
"Maybe we will just send them back to them, or perhaps we will send 10 planes to
Cuba, or to China, so they can have a look at the technology of these aircraft."
'Pressure'
The Venezuelan president not only accused the Bush administration of breaking a
contract to supply spare parts for about 20 F-16s.
He also said it was trying to interfere in negotiations between Venezuela and third
countries on the upkeep of military equipment and the purchase of new weapons.
Mr Chavez was referring to reports that the US has put pressure on Israel not to help
Venezuela maintain the F-16 aircrafts.
US officials have not responded to the Venezuelan president's comments, who is highly
critical of US foreign policy.
If he carries out the threat, it would break Venezuela's obligation to protect F-16
technology.
The BBC's Simon Watts says there is real substance to Mr Chavez's overtures to both
China and Cuba.
He recently signed an agreement with Beijing to launch a Venezuelan satellite, and is
considering buying fighter aircraft from the Chinese.
Mr Chavez and President George Bush are both due this week to attend a regional
summit which is expected to highlight the gulf between their visions for Latin America
-----------CWB: Cuba Agrees To Buy 100,000 MT 05-06 Canadian Wheat
2 November 2005
WINNIPEG (Dow Jones)--Canada has signed an agreement with Cuba calling for the
sale of 100,000 metric tons of Canadian Western Red Spring Wheat during the 200506 (August-July) crop year, according to the Canadian Wheat Board on Wednesday.
This represents the largest amount of Canadian wheat sold to Cuba since 1990-91 and
is the first since 1997, the CWB said.
Valued at approximately C$20 million, the deal is three times the most recent five-year
average of CWB wheat sales to Cuba (about 37,000 tons). During the 2004-05
season, Canada sold 77,000 tons of wheat to Cuba.
"We are very pleased that Cuba has renewed its interest in high-quality Canadian
wheat," said CWB president and CEO Adrian Measner, who signed the deal Tuesday in
Cuba with Pedro Alvarez, president of ALIMPORT, the Cuban importing agency for
agricultural products.
"The Cubans have told me that they value the consistent quality of our hard red spring
wheat, particularly in blending to improve the milling attributes of other grain."
-By Dwayne Klassen, Dow Jones Newswires; (204)-947-1700;
[email protected] [ 02-11-05 1555GMT ]
-----------Castro anuncia que habrá restricciones al dolar
PABLO ALFONSO – El Nuevo Herald
Como si los cubanos no tuvieran ya demasiado con las preocupaciones del diario vivir,
el dictador Fidel Castro anunció el pasado viernes una más grave y de mayores
consecuencias: restricciones al uso de la divisa extranjera, que podrían afectar el envío
de remesas a la isla.
''No pretendo aquí explicarlo todo, pero lo anuncio, lo anuncio y lo anuncio con tiempo, porque
entre todos tenemos que trabajar juntos, para derrotar esa forma de saqueo, esa forma de
explotación. No es suficiente lo que hemos hecho, pero sabemos bien lo que hay que hacer,
basados en el principio del mínimo de oportunidades para los parásitos; el mínimo de
oportunidades para los que reciben la moneda aquella que nos saquea, trátese de la moneda que
se trate'', afirmó Castro.
El anuncio de Castro se produjo en el transcurso de una maratónico y agresivo
discurso --que en ocasiones se tornaba incoherente--, que pronunció el dictador
cubano en la graduación de un grupo de jóvenes instructores de arte en La Habana.
''Todavía, sin embargo, el dólar insolente del imperio, que ya ha recibido algunas
lecciones nos saquea de una manera brutal'', dijo Castro quien se enredó en una
explicación de cómo el dólar que reciben los cubanos en la isla es un ''insolente''
instrumento de explotación.
Castro dijo que mientras Cuba ''marcha hacia la invulnerabilidad militar y, escuchen
bien, hacia la invulnerabilidad económica'', el ''dólar insolente, que envían desde allá'',
se cambia por 24 pesos cubanos, tiene un alto valor para adquirir productos
subsidiados por el Estado y sirve para comprar en las tiendas de divisas bienes de
consumo que no están al alcance de la población.
Según los argumentos expuestos por Castro, el gobierno hace serios esfuerzos para
subsidiar productos esenciales a la población a bajo costo, de cuyos subsidios se
aprovechan los que pagan con dólares u otras divisas.
''De manera que el país está haciendo esfuerzos, pero mientras tanto, cuánto dinero
gasta subsidando el dólar, multiplicando el poder adquisitivo del dólar'', se preguntó
Castro
Puso como ejemplo --no muy bien explicado--, el caso de la electricidad que el Estado
cubano produce a un costo de $36 por kilowatts mientras que, según dijo, los que
reciben dívisas extranjeras sólo gastan $1 para consumir hasta 150 kilowatts .
''Así hacen con otras muchas cosas, y en realidad, nuestro pueblo, mientras nos
saquean de esa forma, muchas veces ha estado recibiendo, como hasta hace muy
poco --y empieza a cambiar--, un pedacito de jabón, racionado, y sin olor, sin perfume
alguno, o un tubito de pasta de dientes con entregas limitadas, o, incluso, las íntimas
[almohadillas sanitarias] de las mujeres en cantidades insuficientes'', precisó.
Castro comenzó ese segmento de su discurso con un furibundo ataque a Europa y
Estados Unidos a los cuales prodigó los peores epítetos:
''Pero qué fuerte es Cuba ya, que puede mirar de frente a los cómplices del imperio en
Europa, puede sostenerles la mirada y acusarlos, decirles: Ustedes son hipócritas,
ustedes son corruptos, ustedes son inmorales, ustedes son explotadores, ustedes
crearon la esclavitud moderna, en los últimos siglos, despuús de lo que se llamó el
descubrimiento de América. Ustedes crearon el colonialismo y lo mantienen hasta hoy.
Ustedes, junto a Estados Unidos crearon el intercambio desigual; ustedes se roban las
divisas de todos los países mediante el mecanismo de obligarlos a depositar tanto las
reservas como el dinero particular en los bancos de los países ricos, huyendo de la
inflación, y refugiándose allí; así disponen de todo el dinero del mundo. Por eso les
digo: Ustedes son saqueadores, son ladrones y a pesar de eso, no pueden disponer a
su antojo del dinero de Cuba'', argumentó airado Castro.
-----------Evaluación de daños en Cuba es vital para envío ayuda humanitaria
Por Rosendo Majano - EFE
Washington, 1 nov -- El Gobierno de EEUU reafirmó hoy su voluntad de ayudar a Cuba
ante la devastación de los huracanes recientes pero considera vital tener a mano una
evaluación de los daños por parte de expertos estadounidenses.
"Estamos a la espera de una autorización por parte del Gobierno de Cuba para que un
equipo de profesionales estadounidenses en desastres pueda viajar a ese país y
evaluar los daños en las áreas afectadas", dijo Adolfo Franco, responsable para
Latinoamérica y el Caribe de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo (USAID).
Franco, de origen cubano, informó en una rueda de prensa sobre la ayuda humanitaria
de Washington a la isla caribeña, México y Centroamérica "a pesar de los destrozos
causados en EEUU por los huracanes 'Katrina', 'Rita' y 'Wilma'".
Cuba, México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica han padecido
muerte y destrucción como consecuencia de los huracanes "Wilma" y "Beta" y de la
tormenta tropical "Stan" que impactaron esa región en octubre pasado.
Franco detalló los "extensivos" daños en la zona, especialmente en México donde
resultaron afectadas 2,5 millones de personas y desplazadas otras 670.000, según las
estadísticas de USAID.
En Guatemala, la tormenta "Stan" causó 669 muertes, desplazó a otras 474.928
personas y dejó sin hogar a 31.971 guatemaltecos.
En Nicaragua han quedado "severamente afectadas 13.750 personas y cerca de 900
están en refugios", afirmó Franco.
También dio a conocer que en El Salvador las inundaciones causaron la muerte de 69
personas y dejaron 26.000 damnificados.
En "asistencia rápida", EEUU ha facilitado a México y Centroamérica cerca de 13
millones de dólares, afirmó.
Subrayó que pese a las grandes necesidades de EEUU en las regiones dañadas por los
huracanes "Katrina", "Rita" y "Wilma" el pueblo estadounidense y el presidente George
W. Bush "están sumamente preocupados por sus vecinos y completamente
comprometidos a ayudar a los pueblos cubano, centroamericano y mexicano".
En el caso de Cuba -país al que EEUU impuso un embargo económico hace más de 40
años-, explicó que se pidió al gobierno de La Habana -"como se hace a todas las
naciones afectadas"-, permitir el acceso a las áreas de la tragedia a un equipo de
estadounidenses profesionales en el análisis de desastres.
"Esta petición ya ha sido aceptada por las autoridades cubanas", precisó Franco, quien
dejó claro que el propósito de este equipo "no es abrir conversaciones políticas con el
Gobierno de Fidel Castro, ni tener un canal nuevo, ni discutir los asuntos relacionados
con el desastre".
"Su objetivo (del grupo) es únicamente analizar el daño que ha hecho el ciclón
("Wilma") en Cuba y luego sugerir las cantidades necesarias para ayudar a las
poblaciones afectadas", señaló.
En resumen, mientras EEUU no cuente con una evaluación de la devastación en suelo
cubano no podrá enviar asistencia a los miles de damnificados "aunque lo queremos
hacer lo más rápido posible, indicó.
Las conversaciones entre Cuba y Estados Unidos continúan sobre este tema declaró
Franco, porque "la propuesta a Cuba por parte de la Casa Blanca es seria y queremos
ayudar al pueblo de ese país de la manera más eficaz y eficiente".
Los expertos estadounidenses que viajarían a Cuba se hallan actualmente en Costa
Rica en tareas de asistencia a los habitantes de 459 comunidades afectadas.
-----------Denuncian Violacion De Derechos En Cuba
MartíNoticias
Desde Washington, Luis Alberto Muñoz amplía la información.
1 de noviembre del 2005
La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) denunció el lunes que en
Cuba las restricciones a la libertad de expresión y de difusión del pensamiento desde
hace décadas violan los derechos fundamentales.
Al concluir su 123 período ordinario de sesiones, la entidad hemisférica deploró la
violación de los derechos políticos, laborales y sindicales en la isla y destacó que la
situación es agravada por la falta de independencia del Poder Judicial.
Además, CIDH pidió el levantamiento de las sanciones comerciales de Estados Unidos
al régimen de Fidel Castro.
Durante sus sesiones, la entidad de la Organización de Los Estados Americanos recibió
información sobre las condiciones de detención a que están sometidas las personas
privadas de libertad debido a su oposición al gobierno.
-----------Chávez dice podría mandar F-16 estadounidenses a Cuba y China
Por Patrick Markey
CARACAS (Reuters) - El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, dijo el martes que su
gobierno podría entregar sus aviones de combate estadounidenses F-16 a Cuba y
China, y reemplazarlos con naves de fabricación china y rusa, luego de acusar a
Washington de bloquear la venta a su país de partes militares.
Cualquier transferencia de equipo militar estadounidense a esos países quebraría un
acuerdo con el gobierno de Estados Unidos sobre la venta de tecnología sin el permiso
de Washington, aumentando aún más las tensiones entre Venezuela y Estados Unidos.
Chávez, un duro crítico del gobierno de George W. Bush, ha desafiado a Washington al
estrechar lazos con países anti norteamericanos, como Cuba, y ha promovido su
autoproclamada revolución socialista como un contrapeso a la influencia regional
estadounidense.
"Si ellos no cumplen con los contratos (...) podemos hacer con esos aviones lo que nos
venga en gana. De repente le mandamos a Cuba unos 10 aviones, o a China, para que
ellos vean la tecnología," dijo Chávez.
"A lo mejor terminamos (...) enviándoselos, de regalo, se los regalamos (...) y
compraremos aviones chinos, aviones rusos de caza," añadió, para luego exclamar
"¡no necesitamos del imperialismo norteamericano para vivir los venezolanos."
Un portavoz de la embajada estadounidense en Caracas no tuvo comentarios sobre las
declaraciones de Chávez.
Los medios de Israel reportaron la semana pasada que Washington había bloqueado
una venta de tecnología a Venezuela para modernizar sus aviones de combate F-16.
Las autoridades estadounidenses no han confirmado esos informes.
Chávez, un militar retirado, hizo sus declaraciones durante una ceremonia de firma de
un contrato con China para construir un satélite de comunicaciones y entrenar a
expertos venezolanos en China para que manejen esa tecnología.
Venezuela, el quinto exportador mundial de crudo y abastecedor clave de petróleo al
mercado de Estados Unidos, fue un aliado militar tradicional de ese país. Pero las
relaciones se deterioraron cuando Chávez fue elegido en 1998.
Washington vendió a Venezuela 24 aviones F-16 en la década de 1980, cuando
Caracas era considerado un aliado contra la Cuba comunista.
No está claro cuántas de esas aeronaves están operativas actualmente.
En constantes dimes y diretes, Chávez usualmente acusa a Washington de planear su
asesinato mientras que funcionarios estadounidenses dicen que él se ha convertido en
una amenaza para la región al usar los ingresos petroleros para financiar grupos anti
democráticos en Sudamérica.
Venezuela aún vende la mayor parte de su crudo en el mercado estadounidense, pero
Chávez está intentando diversificar los socios foráneos de la economía venezolana a
través de alianzas con naciones como Rusia, China, Irán y vecinos sudamericanos.
El año pasado Chávez pidió a Washington cerrar su misión militar en las bases
venezolanas.
-----------Apelación en jucio a espias próxima a comenzar
RUI FERREIRA - El Nuevo Herald
En las próximas semanas, el pleno de la Corte del Onceno Circuito de Apelaciones, con
sede en Atlanta, comenzará a escuchar los argumentos de los abogados de la fiscalía y
los de la defensa sobre si cinco cubanos sentenciados por espiar para el gobierno
cubano tuvieron o no un juicio justo en el condado Miami-Dade.
El pasado agosto, un panel de tres jueces emitió un fallo que anulaba las sentencias,
que oscilaron entre cadena perpetua y 15 años de cárcel, y ordenó un nuevo juicio con
el polémico argumento de que todo el proceso estuvo influenciado por el ambiente
anticastrista existente en Miami-Dade.
Pero el lunes, el tribunal anunció que a pedido de la fiscalía había decidido
reconsiderar la decisión del panel de los tres jueces, y que las fechas del inicio serán
establecidas pronto.
'Ellos nos van a comunicar las fechas para la entrega de la documentación, y
posteriormente la de los argumentos orales', dijo ayer Paul McKenna, el abogado
defensor de Gerardo González, quien junto a Ramón Labañino y Antonio Guerrero fue
condenado a cadena perpetua, mientras que Fernando González recibió 19 años de
cárcel y Rene González fue sentenciado a cinco. Los cinco admitieron que trabajaban
para el gobierno cubano.
Según el abogado, ``esta decisión del tribunal de escucharnos de nuevo no implica
una anulación del fallo anterior, sino que se han decidido por el procedimiento de
atender a una petición de la fiscalía''.
''Cuando el Tribunal Supremo acepta escuchar nuevo algún argumento no significa que
va a anular la decisión de la instancia inferior. [El Onceno Circuito] puede reconsiderar
o no una decisión, pero eso no significa por sí mismo que esté en contra o a favor'',
añadió McKenna.
Tres el fallo del panel de tres jueces el 9 de agosto, la fiscalía tenía cuatro opciones:
liberar a los cinco hombres sin juicio; realizar un nuevo juicio sin apelar a ninguna
instancia; apelar al Tribunal Supremo de la nación; o pedir una reconsideración del
fallo de los tres jueces al pleno de los 12 del Onceno Circuito.
El viernes pasado, el fiscal federal para el sur de la Florida, Alexander Acosta, formalizó
ante la alta corte de Atlanta el pedido de que sus argumentos sea reconsiderados ante
el pleno, el cual fue concedido el lunes por la tarde.
''El pedido expresa respetuosamente la creencia, basada en un estudio profesional y
juicioso, de que la decisión del panel [de tres jueces] en este caso es contraria a las
decisiones del Tribunal Supremo y del Onceno Circuito, y que la consideración del
pleno es necesaria para asegurar y mantener una uniformidad en las decisiones en el
Onceno Circuito'', dijo Acosta en su argumento ante la instancia judicial.
-----------Corte apelaciones de EEUU revisará caso de espías cubanos
MIAMI (Reuters) - Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos restableció las
acusaciones por espionaje contra cinco cubanos, pero aceptó revisar si recibieron un
juicio justo cuando fueron procesados en Miami por espiar para La Habana, dijeron el
martes funcionarios judiciales.
Los cinco fueron hallados culpables en el 2001 de pertenecer a una red que infiltró
bases militares estadounidenses y grupos de exiliados cubanos para informar al
gobierno comunista del presidente Fidel Castro.
Tres de ellos fueron condenados a cadena perpetua por conspiración y espionaje,
mientras que los otros dos recibieron penas de 15 y 19 años de prisión.
En agosto, una corte de apelaciones de Atlanta dejó sin efecto los fallos,
argumentando que la intensa publicidad y los prejuicios contra el gobierno de Castro
habían impedido un juicio justo en Miami, bastión de los exiliados cubanos.
Pero fiscales desafiaron el fallo de la corte de apelaciones, que el lunes aceptó volver a
escuchar al total de 12 jueces del circuito de Atlanta. De esa forma, quedó invalidada
la decisión anterior y los fallos originales fueron restablecidos.
"Estamos complacidos por la decisión, que nos ofrece la oportunidad de presentar
respetuosamente los méritos de nuestros argumentos a toda la corte," dijo el principal
fiscal federal de Miami, Alexander Acosta.
Tanto los acusados como el gobierno de La Habana dicen que los hombres no
espiaban a Estados Unidos, sino a grupos de exiliados extremistas con base en Florida,
a quienes Cuba acusa de perpetrar una oleada de atentados explosivos contra la isla
en 1997.
Estados Unidos y Cuba, enemigos ideológicos, rompieron relaciones diplomáticas en
1960, un año después del triunfo de la revolución liderada por Castro.
El gobierno cubano describe a los cinco agentes como héroes y transformó la campaña
por su liberación en una cruzada internacional.
Tras la anulación de los fallos en agosto, cinco ganadores del Premio Nobel, incluyendo
los sudafricanos Nadine Gordimer y Desmond Tutu, firmaron una carta pidiendo al
fiscal general de Estados Unidos, Alberto Gonzales, que libere a los cubanos que llevan
siete años en prisión.
La orden de la corte de apelaciones de reabrir el caso no especificó las razones de los
jueces.
-----------Baja el tono de la acusación contra Lula
GERARDO REYES - El Nuevo Herald
Las denuncias de la revista Veja de que el gobierno de Cuba introdujo en cajas de
whisky Johnny Walker y ron Havana Club $3 millones en efectivo a la campaña del
presidente del Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, ha generado reacciones de escepticismo
y al mismo tiempo de indignación en ese país.
Sectores de la oposición que se apresuraron a exigir una investigación con miras a la
destitución del presidente, pidieron ayer cautela a medida que el artículo de la
publicación era objeto de varios cuestionamientos.
''El más elemental sentido común y un poquito de información básica, basta para
convertir en completamente inverosímil la versión publicada por la revista Veja'',
escribió Clovis Rossi, conocido columnisa de Folha de Sao Paulo.
''Si Fidel Castro quisiese de hecho financiar la campaña de Lula, no precisaría recurrir a
esos métodos y recursos burlescos'', agregó el columnista.
Sin embargo, varios líderes de la oposición han considerado muy graves las denuncias
y se han mantenido en su posición de retirar el registro al Partido de los Trabajadores
que llevó al poder a Lula e iniciar un proceso de destititución (impeachment) del
presidente.
''Se trata de un Katrina'', dijo el líder en la Cámara del Partido Socialista Demócrata de
Brasil (PSBS) Alberto Goldman. ``La denuncia es consistente. Las declaraciones fueron
hechas por personas que no tienen motivo para estar inventando. No tienen razón
para mentir, es muy grave''.
Basándose en el testimonio de dos ex asesores del ex ministro de finanzas Antonio
Palocci, Veja aseguró que el comité electoral de Lula recibió $3 millones enviados
desde Cuba entre agosto y septiembre del 2002.
La ley brasilera prohíbe donaciones de gobiernos extranjeros.
En la operación habría participado un funcionario cubano identificado como Sergio
Cervantes quien ha desempeñado cargos diplomáticos en Río de Janeiro y Brasilia.
De acuerdo con Vladimir Poleto, una de las fuentes, él transportó el dinero de Brasilia
a Campinas, volando como pasajero en avión Seneca en el que estaban solamente él y
el piloto.
''Esta historia puede derrumbar al gobierno'', dijo Poleto a Veja.
Poleto afirmó que Cervantes le entregó el dinero en las cajas de licor en un
apartamento de la ciudad de Brasilia. A causa del mal tiempo, el avión no pudo llegar
al destino originalmente planeado --Congonhas-- y debió aterrizar en Campinas.
Las cajas, recogidas por Ralf Barquete, ex asesor de Palocci quien murió de cáncer,
fueron entregadas al tesorero del comité de elección, Delubio Soares, explica la
revista.
''Lo que es interesante observar es cómo la oposición se envalentonó y luego se
apagó'', dijo el profesor de la Universidad de Brasilia, David Fleischer.
-----------Empresas españolas piden a Cuba más facilidades para invertir
La isla, tercer receptor de exportaciones españolas en Latinoamérica
MAURICIO VICENT - EL PAÍS - Economía - 02-11-2005
La Habana
Los empresarios españoles mantienen la apuesta por Cuba, pero piden más esfuerzos
a las autoridades del país, y también a las españolas, para seguir invirtiendo. En los
últimos años la creciente competencia de Venezuela y China ha desplazado a España,
que el año pasado exportó mercancías por valor de 538 millones de dólares (432
millones de euros), lo que consolida a la isla como tercer receptor de exportaciones
españolas en América Latina.
Entre enero y agosto de 2005, las exportaciones hacia Cuba crecieron un 5,2 %,
mientras que las de Cuba a España, un 21%. El flujo de turistas españoles hacia la isla
creció en el primer semestre del año un 40%, llegando a la cifra récord de 132.000
viajeros. estas cifras, junto con el saldo comercial, se dieron a conocer durante la
apertura de la XXIII Feria Internacional de La Habana (FIHAV), a la que concurren
1.900 empresas de 43 países, entre ellas 90 de España, el país más representado.
A la feria asiste el presidente del Consejo Superior de Cámaras de Comercio de
España, Javier Gómez-Navarro, quien aseguró el lunes que la posición española, sigue
siendo "fuerte y todavía hay muchos aspectos privilegiados" que son una base
"excelente para seguir trabajando con fuerza en Cuba".
Tanto Gómez-Navarro como la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba (AEEC),
que aglutina a 170 compañías con intereses en la isla, han pedido estos días, en el
marco de la FIHAV, "esfuerzos" a las autoridades cubanas y españolas para que la
presencia española en la isla se mantenga y en la medida de lo posible se incremente.
La solicitud no tiene nada de gratuita. El empresariado español contempla con
creciente inquietud como las nuevas alianzas estratégicas de Cuba, sobre todo con
Venezuela y China, empiezan a amenazar sus intereses.
Nuevos competidores
El caso de Venezuela es el más evidente. De un intercambio comercial de 300 millones
de dólares, se ha pasado a 1.400 millones de dólares este año (al final de 2005 podría
llegarse a 2.000 millones), aunque el volumen principal de la factura es el petróleo del
país suramericano, que suministra a la isla cerca de 100.000 barriles de crudo a
precios preferenciales.
Las exportaciones chinas a Cuba también han crecido sensiblemente, superando el año
pasado los 300 millones de dólares. Si a ello se suma que Cuba está comprando más
de 400 millones de dólares anuales en alimentos a empresarios estadounidenses
aprovechando las grietas del embargo, se comprende la preocupación del
empresariado español.
El lunes, el presidente de la AEEC, Víctor Moro, pedía a las autoridades españolas un
nuevo "escenario de colaboración con Cuba" para evitar que otros países, "favorecidos
por políticas comerciales más beneficiosas y realistas", incrementen su presencia en el
mercado cubano en detrimento de sus intereses.
Se refirió al viejo problema de la deuda cubana, que mantiene inoperantes las líneas
de crédito que antes funcionaban con cobertura de la Compañía Española de Seguro
de Crédito a la Exportación (CESCE), y exhortó a ambas partes a buscar soluciones
para fortalecer las relaciones económicas en los próximos años.
-----------Fidel cambia de amigos
LA HABANA.- 2 November 2005
La Vanguardia
Los empresarios españoles en Cuba están preocupados. El síndrome es el que el
periodista polaco Ryszard Kapuscinski llamaría “el descubrimiento del otro”. Y en este
caso el otro es China. “Vemos con preocupación como otros países, sin la vinculación
cultural e histórica de España, incrementan su presencia en el mercado cubano
favorecidos por políticas comerciales más beneficiosas”, señaló Víctor Moro, presidente
de la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, durante la apertura de la Feria
Internacional de La Habana, que comenzó el pasado lunes.
Los datos hablan claro. El internacionalismo socialista sigue siendo efectivo. China se
ha convertido en la actualidad en uno de los principales aliados de La Habana, con un
volumen de comercio bilateral que supera los 500 millones de dólares, en su mayoría
exportaciones chinas a la isla. A su vez, Venezuela ha sabido sacar provecho de la
amistad entre Hugo Chávez y Fidel Castro. Ayer se supo que Caracas pasará a ser este
año el primer socio comercial de Cuba, con un intercambio comercial de 1.400 millones
de dólares. Venezuela vende a Cuba más de 90.000 barriles diarios de crudo en
condiciones preferenciales, mientras que el regimen castrista aporta a cambio, entre
otros, los servicios de miles de médicos y profesionales.
España, una vez país privilegiado en la economía de la isla, ha pasado a ocupar el
tercer lugar, con un 13% de la cuota de mercado, mientras sus exportaciones crecen a
un ritmo modesto del 3%. También la presencia de las firmas españolas en la feria,
unas 90, es menor que en ediciones anteriores. Por ello, los empresarios quieren
recuperar su peso en la economía caribeña y miran con recelo el hecho de que nuevos
actores, un tiempo secundarios, se suban al escenario. “Pido a las autoridades cubanas
que valoren este esfuerzo durante tantos años para que la permanencia empresarial
española se mantenga e incremente”, dijo Moro.
Por su parte, el presidente del Consejo Superior de las Cámaras de Comercio, Javier
Gómez Navarro, se muestra muy escéptico sobre la capacidad efectiva de lobby del
empresariado español, ante las decisiones político-estratégicas de Fidel Castro. “El
futuro de la relación económica de España y Cuba depende mucho de por dónde vaya
a apostar La Habana. Aquí las decisiones son de gobierno”, recordó.
Mientras Fidel sólo se recuerda por su ausencia durante la última cumbre
iberoamericana en Salamanca, en cambio parece haber elegido con claridad quiénes
son sus caballos ganadores. Además del venezolano Hugo Chávez, y del Gobierno de
Pekín, el Comandante no oculta su simpatía por el presidente brasileño, Lula da Silva.
Una pasión que en Brasil está dando que hablar. Hace dos días la embajada cubana en
Brasilia tuvo que desmentir que Fidel Castro financiara la campaña electora de Lula,
mediante dinero escondido en botellas de ron cubano regaladas al Gobierno brasileño.
Europa parece estar perdiendo terreno en las preferencias del régimen castrista. Según
informaba el periódico Granma, la distribución del comercio por continentes presenta
cambios importantes en los últimos tiempos, ya que América Latina se sitúa en la
primera posición con el 49% del comercio que realiza la isla, mientras que Europa se
ubica en el segundo lugar, con un 29% aún por delante de Asia y Oriente Medio, que
han disparado su participación al 19%.
Es digno de mencionar que la feria cuenta incluso con 171 empresas de productos
alimentarios estadounidenses, que están exentas de embargo. Sería interesante
conocer la opinión del otro gran amigo de Fidel Castro, el ex futbolista Diego Armando
Maradona que calificó recientemente a Bush como un “asesino”. Pero esta es otra
historia.
-----------Intercambio comercial Cuba creció 22 por ciento hasta septiembre
La Habana, 2 nov (EFECOM).- El intercambio comercial de Cuba creció un 22 por
ciento entre enero y septiembre en comparación con el mismo periodo del año pasado,
informaron fuentes oficiales.
El incremento se debió principalmente al aumento de las importaciones, que crecieron
en ese período un 24 por ciento, señaló el viceministro de Comercio Exterior, Antonio
Luis Carricarte, a la agencia oficial Prensa Latina.
El aumento en las importaciones responde fundamentalmente a la subida de las
compras de combustibles y lubricantes, en un 26 por ciento, seguidas de alimentos,
máquinas, equipos, manufacturas y productos químicos.
El principal exportador a Cuba es Venezuela, cuyos productos representan un 24 por
ciento de las importaciones cubanas y que suministra a Cuba más de 90.000 barriles
diarios de crudo en condiciones preferenciales.
En segundo lugar aparece China, con el 15 por ciento, seguida de España, con el 9 por
ciento, y Estados Unidos con el 6 por ciento.
Precisamente, el enorme volumen de exportación de Venezuela a Cuba ha convertido
a América Latina en el primer socio comercial de la isla por delante de Europa, Asia y
Oriente Medio.
El funcionario reconoció que las exportaciones cubanas se redujeron por la caída en las
ventas de azúcar y sus derivados y el descenso de los precios del níquel en el mercado
internacional, aunque las ventas de tabaco y productos no tradicionales aumentaron
un 12 por ciento.
El níquel se mantiene a la cabeza de las exportaciones cubanas, con un 46 por ciento
del volumen total de ventas, seguido de los productos médicos, los biotecnológicos, el
tabaco y el azúcar y sus derivados.
Los principales destinos de las exportaciones cubanas son Holanda, con un 28 por
ciento, Canadá (20), Venezuela (17), España (7), China (6), Rusia (3) y Brasil, con el 2
por ciento.
El viceministro cubano participa en la Feria Internacional de La Habana, la cita
comercial más importante de la isla, que comenzó el lunes y concluirá el día 5, con la
presencia de cerca de 2.000 empresarios de más de 40 países. EFECOM mar/hma/jla
-----------Gobernador de Nebraska quiere continuidad comercio con Cuba
La Habana, 1 nov (EFE).- El gobernador de Nebraska (EEUU), Dave Heineman, dijo
hoy que trabajará por continuar la relación comercial con Cuba, tras la firma de varios
acuerdos por unos 30 millones de dólares para vender productos de empresas de ese
estado a la isla. "Esperamos mantener una relación de larga data con ustedes",
manifestó Heineman durante la firma de los contratos con la empresa importadora
cubana "Alimport" en la XXIII Feria Internacional de La Habana, en la que participan
188 compañías de 31 estados norteamericanos y más de 380 empresarios. En su
segunda visita a la isla desde agosto pasado, el gobernador de Nebraska vino
acompañado por una delegación de 25 representantes de compañías de ese estado
norteamericano. Expresó su interés por la expansión del comercio entre ese estado y
Cuba con nuevos contratos, así como por hacer "más fuerte y mejor" esta relación.
Empresarios de Nebraska y el presidente de "Alimport", Pedro Alvarez, cerraron este
martes acuerdos para la venta a Cuba de 35.000 toneladas de harina de soja por la
compañía "AGP", 75.000 toneladas de trigo contratadas a la empresa "Louis Dreyfus
Group", y 7.000 toneladas de fríjoles a "Nebraska Bean". El representante de
"Alimport" dijo que la compra de fríjoles a agricultores de Nebraska es "importante"
porque Cuba adquiere anualmente más de 300.000 toneladas de ese producto y
chícharos que da a su población. Además consideró que la industria de la carne de res
de Nebraska ofrece muy buenas perspectivas y manifestó que "Alimport" se
comprometió a comprar toda la producción de hígado en 2006 y considera adquirir
otro tipo de carne. Alvarez avanzó que hasta el próximo sábado, cuando concluye la
Feria de La Habana, "Alimport" tiene previsto contratar compras de leche en polvo,
maíz, trigo y harina de soja, entre otros, por unos 300 millones de dólares con
compañías estadounidenses. Señaló que desde que estas operaciones con empresas
de EEUU, las compras cubanas ascienden a 1.500 millones de dólares. "Alimport" es la
encargada de la adquisición de los productos agroalimentarios estadounidenses desde
que en diciembre de 2001 se efectuaron las primeras ventas autorizadas por el
Gobierno de Washington No obstante, se mantiene vigente el embargo económico
decretado por EEUU contra la isla desde hace más de 40 años. Uno de los requisitos
impuestos por el Gobierno estadounidense para permitir estas exportaciones es que La
Habana las pague en efectivo. De acuerdo con cálculos de "Alimport", este año pagará
entre 480 y 500 millones de dólares a las compañías estadounidenses con las que ha
establecido convenios, una cifra ligeramente por encima de los 473 millones del año
2004.
-----------El comercio entre México y Cuba, en su más bajo valor en 10 años
La Jornada
Cayeron 60% las operaciones, al pasar de 400.7 mdd a 173 mdd: embajador Piña
Este año se prevé ampliar algunas compras cubanas, afirma viceministro de Educación
GERARDO ARREOLA CORRESPONSAL
La Habana, 1º de noviembre. El comercio entre Cuba y México llegó a su más bajo
valor en diez años, pero autoridades de ambos países mostraron hoy confianza en una
recuperación del intercambio.
Las operaciones cayeron 60 por ciento en la última década, al pasar de 400.7 millones
de dólares a 173 millones de dólares, dijo el embajador mexicano José Ignacio Piña,
en la apertura del pabellón de su país en la 23 Feria Internacional de La Habana.
Pero el comercio puede repuntar y ''haremos un esfuerzo mayor'' para lograrlo,
subrayó el diplomático. ''El potencial de negocios es amplio y debemos aprovecharlo''.
Por una diferencia en el método, las cifras comerciales entre los dos países son
discrepantes. Mientras México registra un valor de 173 millones de dólares para 2004,
Cuba reporta 270 millones de dólares.
Cuba es el quinto socio comercial de México en el Caribe, y el 19 en América Latina, en
un intercambio en el que predominan las exportaciones mexicanas.
A su vez, México es para Cuba su octavo socio comercial, después de Venezuela,
España, China, Canadá, Países Bajos, Italia y Estados Unidos.
Como parte de la crisis en las relaciones bilaterales, hace más de tres años la deuda
cubana con México, de más de 400 millones de dólares, se encuentra paralizada sin
que haya solución a la vista y con secuelas como la falta de financiamiento para los
empresarios mexicanos que desean negociar con la isla y un litigio en tribunales
europeos.
Mil 900 compañías de 43 países, incluso de Estados Unidos, están representadas en la
feria. En el pabellón mexicano hay 41 empresas.
Tradicionalmente acuden a esa feria mercantil funcionarios cubanos del sector
económico, pero esta vez el representante a la apertura del pabellón mexicano fue
Francisco Pereira, viceministro primero de Educación, quien habló de comercio y de
cooperación en su sector.
Dijo que se prevé este año una ampliación de las compras cubanas a México en
productos como chapa de acero, harina de sémola de trigo, café y alambrón de cobre,
que se sumarán a renglones de la actual factura como ácido sulfúrico, diesel, envases
de cartón y cartulina, tapas para envases, productos plásticos, hilados, tejidos e
insumos para obras sociales.
La isla exporta a México palanquillas de acero, tabaco torcido, alcohol etílico, chatarra
de metales, turbinas, casas de cultivo, reactivos químicos, ron embotellado y semillas.
Pereira indicó que en el primer semestre de este año el volumen comercial llegó a 200
millones de dólares. Luego explicó que el Ministerio de Educación de Cuba tiene
convenios con nueve estados mexicanos y parte de ese trabajo bilateral es la
alfabetización de 77 mil 400 personas. Ese programa opera sin fines de lucro para
Cuba, precisó Pereira. La isla envía y sostiene a los monitores del curso y vende a
precio de costo los materiales necesarios.
-----------Músicos de Cuba se perderían el Grammy
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
La asistencia de artistas cubanos a la ceremonia del VI Premio Grammy Latino en Los
Angeles era anoche una posibilidad remota.
A menos de 48 horas del espectáculo de premiación en el Shrine Auditorium, mañana
a las 8 p.m., la Academia Latina de Grabaciones Musicales (LARAS) no tenía
confirmación sobre el viaje de una veintena de músicos cubanos invitados a la
celebración.
El desenlace parece ser el mismo que se ha repetido en los últimos tres años para
numerosos artistas, intelectuales, científicos y deportistas cubanos: la ausencia por
falta de visas estadounidenses.
''No hay ninguna manera de que sepamos si van a venir o no'', dijo ayer Lourdes
López, portavoz del evento. ``No sabemos en qué parte se encuentra el proceso, y no
vamos a saberlo hasta el día de la premiación''.
La funcionaria expresó que las invitaciones habían sido debidamente cursadas a los
cubanos, pero enfatizó que ``corresponde a ellos correr con sus propios trámites''.
Cinco discos de artistas residentes en la isla fueron nominados para el Grammy Latino
este año, dos en la categoría de música tropical, dos en música contemporánea y uno
en música clásica.
Entre las celebridades invitadas están Juan Formell y su orquesta Los Van Van, la
cantante Omara Portuondo, el legendario trompetista Manuel Mirabal, el tresero
Pancho Amat, así como el guitarrista clásico y compositor Leo Brower.
Ayer ningún funcionario del Instituto Cubano de la Música (ICM) en La Habana estuvo
disponible para responder varias llamadas de El Nuevo Herald sobre el asunto.
El Departamento de Estado declinó ofrecer detalles sobre el otorgamiento de visas. La
Oficina de Intereses en La Habana se mantiene cerrada tras las inundaciones
provocadas por el huracán Wilma.
El escenario de los intercambios culturales y deportivos con Cuba ha sido
drásticamente restringido por la administración de George W. Bush. Desde mayo del
2002, una orden ejecutiva determinó que el otorgamiento de visas para ciudadanos
cubanos podría prolongarse de dos a siete meses.
La situación se agravó aún más tras la ola represiva contra la disidencia interna y las
cartas de adhesión al régimen firmadas por artistas cubanos, en el 2003, y el
programa implementado por la Casa Blanca para acelerar la democratización en la isla,
a mediados del pasado año.
La última agrupación cubana que se presentó en Estados Unidos fue Juan Formell y
Los Van Van, en noviembre del 2003. Desde entonces, 48 integrantes de siete grupos
musicales no han recibido visados para venir a este país.
Desde el pasado agosto, Cuba había solicitado a LARAS el envío de las cartas de
invitación de los artistas nominados al Grammy Latino para gestionar las visas
estadounidenses. Por lo pronto, artistas exiliados como Israel López ''Cachao'',
Generoso Jiménez, Arturo Sandoval, Bebo Valdés y Andy García estarán en la gala de
este jueves, que será transmitida nacionalmente por la cadena Univisión.
----------Más agravios
CubaEncuentro
La cadena española Meliá canceló en uno de sus hoteles de La Habana una recepción
por la fiesta nacional de la República Checa.
Miriam Leiva, Ciudad de La Habana
martes 1 de noviembre de 2005
El lujo y el confort de los hoteles de la cadena Meliá usualmente están estrechamente
ligados a la amabilidad y el buen trato. El sólido cinco estrellas Meliá Habana, donde el
ambiente cubano resulta agradable y augura una estancia placentera, no sólo se
diferencia de un bello cinco estrellas Meliá en Bali (Indonesia), por la arquitectura y la
textura de la arena, o por la suave música de pequeños instrumentos, las delicadas
bailarinas y el exquisito olor a incienso.
Un ciudadano de cualquiera de las etnias indonesias, dignamente vestido y portador de
una invitación de un país extranjero, será muy bien recibido en un Meliá de la Isla.
Luego de los recientes actos terroristas sufridos en Bali, aun si resultara sospechoso de
encubrirse entre los asistentes a una recepción, sería discretamente abordado. Por
supuesto, si fuera necesario, se le conminaría a adentrarse en algún local para indagar
sobre sus propósitos y si se resistiera, seguramente sería reducido con el rigor del
caso.
Si el viernes 28 de octubre, a las 6:45 de la tarde, usted entró por la puerta lateral del
hotel Meliá Habana —situado en el hermoso barrio de Miramar—, tomó el ascensor y
llegó al lobby, fue abruptamente interceptada por una mujer vestida con el uniforme
del lugar, quien, de manera ríspida, le preguntó: ‘¿Qué quiere aquí?’. Y sorprendida,
usted respondió: ‘Venimos a la recepción de la embajada checa’. Escuchó entonces
una voz cortante: ‘Fue suspendida’. Trató de indagar y sólo encontró una cara hosca
que la conminó a abandonar el lugar. Pero usted insistió para conocer si algún
funcionario checo estaba en el lugar. Ninguna respuesta. Quizás decidió entonces ir al
baño y la susodicha señora la siguió molesta porque usted no acababa de largarse.
Sólo dejó de perseguirla cuando la puerta de salida del hotel se cerró tras usted. Si se
trataba de un individuo, era "acompañado" por un hombre.
Se habrá alegrado de encontrar a un funcionario de la embajada checa en la entrada
principal del hotel. Él explicó que la administración les había llamado pocas horas antes
de la recepción para comunicarle que se suspendía la reservación, pues habían
recibido información de que allí se realizaría una actividad contrarrevolucionaria. Los
diplomáticos lamentaban el inconveniente, e invitaban a un pequeño brindis en la
residencia del embajador.
Tal injuria contra el gobierno, la sociedad y la embajada de la República Checa, que se
aprestaban a celebrar su fiesta nacional, así como contra el cuerpo diplomático
acreditado en Cuba y un grupo de cubanos pacíficos, no restó alegría ni concurrencia a
la fiesta. Lo insólito se convirtió en un incidente ofensivo, mentiroso y arbitrario más
del totalitarismo. Sólo que en esta ocasión la confabulación incluyó a la prestigiosa
cadena española de hoteles Meliá.
Las Damas de Blanco, pacíficas mujeres atribuladas por la injusticia cometida en marzo
de 2003 contra sus esposos inocentes, cuando fueron sentenciados a penas de hasta
28 años de cárcel, y por las durísimas condiciones carcelarias que estos padecen,
también recibimos esas injurias. Dos días antes habíamos tenido el honor de recibir el
Premio a la Libertad de Conciencia "Andrei Sajarov" del Parlamente Europeo,
compartido con la abogada nigeriana Huama Ibrahim y la organización Reporteros sin
Fronteras. Nosotras apreciamos extraordinariamente que nuestra candidatura fuera
presentada por los eurodiputados españoles.
Pasamos una velada encantadora, muy tranquila y alegre. El honor y la paz de los
presentes no fueron perturbados por un capricho más del régimen, ni la lamentable
mancha al prestigio de la cadena Meliá, que tendrá que excusarse con la insultada
República Checa y todos los invitados.
-----------La cinta 'Viva Cuba' recibe tres premios en el Festival Internacional de Chemnitz
CubaEncuentro
El filme obtuvo el Gran Premio de la Ciudad de Chemnitz, el Premio a la Mejor
Actuación Femenina y una mención especial para el protagonista masculino.
martes 1 de noviembre de 2005 13:22:00
Viva Cuba, del realizador Juan Carlos Cremata, ha recibido tres premios en el X Festival
Internacional de Cine para la Infancia y la Juventud de Chemnitz, en Alemania.
El filme obtuvo el Gran Premio de la Ciudad de Chemnitz, la distinción más importante
del certamen; la protagonista, Malú Tarrau, fue galardonada con el Premio a la Mejor
Actuación Femenina; y el protagonista, Jorge Miló, recibió una mención especial.
En la primera convocatoria de CINERGIA (Fondo de Fomento al Audiovisual de
Centroamérica y Cuba), en 2004, Viva Cuba recibió la suma de 15 mil dólares como
apoyo a su postproducción.
La película también ha sido galardonada con el premio Percorsi Creativi del XXXV
Festival Giffoni, en Italia, el evento internacional más antiguo dedicado al cine para
niños, y con el Grand Prix Ecran Junior en Cannes 2005, otorgado por primera vez a
una película cubana.
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no
permite al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama
exclusividad de sus colaboradores, y autoriza la reproducción de este material, siempre
que se le reconozca como fuente.
-----------Damas de Blanco aclaran no constituyen grupo organizado
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Las Damas de Blanco emitieron
desde la capital una nota en la que aclaran que no constituyen un grupo organizado y
anuncian las seleccionadas mediante voto directo y secreto para viajar a Francia para
recibir el Premio Sajarov. A continuación, el texto íntegro de la nota dada a conocer
por las Damas De Blanco.
"Las Damas de Blanco no somos un partido, grupo u organización política o de otro
tipo. Constituimos una agrupación de esposas de los 75 prisioneros de conciencia,
encarcelados en Marzo de 2003 durante la Primavera Negra, así como otras mujeres
familiares, fundamentalmente madres, hijas y tías.
"Todas somos voces, unidas por el dolor y la injusticia, con el fin de lograr la libertad
inmediata e incondicional de todos. Igualmente apoyamos la liberación de los demás
prisioneros de conciencia y políticos existentes en las cárceles cubanas.
"No estamos vinculadas a ningún partido, grupo u organización y, por tanto, la
participación en actividades de alguno de ellos por parte de una Dama de Blanco será
exclusivamente a título personal y no comprometerá a las Damas de Blanco. Por
consiguiente, esa participación tendrá que considerarse únicamente como asistencia o
actividad del partido, grupo u organización, y no podrá anunciar que las Damas De
Blanco están comprometidas con ellas.
"No suscribimos ningún documento de Partidos, grupos u organizaciones.
"Ningún partido, grupo u organizaciones, o miembro de ellos, podrá aducir que nos
representa ni incluir nuestras firmas en sus documentos.
"Para viajar a Estrasburgo, Francia, sede del Parlamento Europeo, a fin de recibir el
Premio Andrei Sajarov, conferido a las Damas de Blanco, hemos seleccionado
mediante voto directo y secreto a las siguientes mujeres:
- Laura Pollán, esposa de Héctor Maseda
- Miriam Leiva, esposa de Oscar Espinosa Chepe
- Berta Soler, esposa de Ángel Moya
- Loyda Valdés, esposa de Alfredo Felipe Fuente
- Julia Núñez, esposa de Adolfo Fernández Saínz
"Blanca Reyes, esposa de Raúl Rivero, es nuestra representante y reside en Madrid.
"Yolanda Huerga, esposa de Manuel Vázquez Portal, también coordina en Estados
Unidos.
"Para cualquier información adicional, coordinación o asunto relacionado con las
Damas de Blanco, puede contactar:
"Laura Pollán [email protected] , teléfono: 873 4165
Dirección: Neptuno No. 963 Entre Aramburu y Hospital, Centro Habana
"Miriam Leiva, [email protected], Teléfono: 209 4645
Dirección: Calle 39-A No. 4212 Apto. 3, e/ 42 y 44, Playa, La Habana".
----Prisionero de conciencia se encuentra casi sordo
LA HABANA, Cuba - 1 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org) Horacio Piña Borrego está casi sordo en la prisión Kilo 5 1/2 de Pinar del Río al
occidente del país, indicó su madre, Ada Rosa Borrego.
"Del oído derecho no oye hace tiempo, del izquierdo me dijo en la última visita que
casi no oía. Estoy preocupada, él me dice que ha pedido lo atiendan, lo que le
prometen harán las autoridades, sin que hasta el momento cumplan con su palabra",
indicó Borrego.
La mujer atribuye el padecimiento de su hijo a las condiciones del penal que dijo son
pésimas, infrahumanas, "Eso puede ser una bacteria o un parásito que cogió allí",
señaló, asegurando que antes de ser encarcelado su hijo no tenía este padecimiento.
Horacio Piña Borrego, de 38 años, es gestor del Proyecto Varela y miembro del Partido
pro Derechos Humanos de Cuba afiliado a la fundación Andréi Sajarov. Residente en
las Martinas, Sandino, Pinar del Río en el extremo occidental de la Isla, fue arrestado y
condenando a 20 años de cárcel en la primavera de 2003.
----Sancionan a maestras por relacionarse con opositor pacífico
SANTA CLARA, Cuba - 1 de noviembre (Guillermo Fariñas, Cubanacán Press /
www.cubanet.org) - Dos maestras primarias del municipio Manicaragua fueron
sancionadas por relacionarse con un opositor pacífico, el 14 de octubre último.
Las educadoras Maipú Pérez Naranjo y Idalmis Rojas Aguilar, de la escuela "Silvio
Fleites", resultaron penadas por la directora de la institución educativa nombrada
Osmayda Zacarías.
Todo ocurrió porque la Secretaria del núcleo del Partido Comunista de Cuba (PCC),
nombrada Maria Victoria, presionó a Maipú para que abandonase a su esposo
Guillermo Pérez Yera, ex preso político y delegado en la provincia de Villa Clara del
Movimiento de Resistencia Cívica "Pedro Luis Boitel".
"Mi esposa no se dejo chantajear y no permitió que los asuntos de trabajo interfirieran
en nuestra vida intima, por lo que fue castigada a una amonestación ante el colectivo
de trabajo ", explicó Guillermo, fuente de esta información.
Agregó Pérez: "Cuando se realizó la reunión donde se trató de denigrar a mi esposa
ante sus compañeros de trabajo y sin contar con la presencia de la perjudicada, su
amiga de la infancia, compañera de estudios y colega de trabajo Rojas Aguilar no lo
permitió, suscitándose una fuerte discusión".
Por ello, a la maestra Idamis Rojas le aplicaron una penalidad laboral de Traslado
Obligatorio con Rehabilitación en tres años, por lo que fue enviada hacia el
seminternado de enseñanza primaria del apartado poblado de La Campana, en el
propio municipio.
----Dos fallecidos y tres lesionados en una cisterna luego del paso de Wilma
LA HABANA, Cuba - 1 de noviembre (Leonel Pérez Belette / www.cubanet.org) - Un
lamentable accidente ocurrió el pasado miércoles en el edificio # 51, que hace esquina
en la calle 7ma y K, a escasos metros de la Oficina de Intereses de Estados Unidos en
La Habana. En el mismo perdieron la vida dos personas y otras tres, entre ellas un
bombero, salieron lesionadas.
El hecho se produjo luego que los vecinos pagaran para que su cisterna fuera limpiada
por dos empleados de la compañía telefónica, ETECSA, que poseían una motobomba
para sacar el agua de los registros telefónicos. La cisterna había quedado contaminada
con las recientes inundaciones de Wilma, y como la ayuda gubernamental se
demoraba, los vecinos decidieron vaciarla con personal no especializado.
Los dos empleados de ETECSA fallecieron a consecuencia del monóxido de carbono
despedido por la motobomba. Los dos vecinos fueron trasladados al hospital y más
tarde retornados a casa. Uno de los socorristas gaseado perdió el conocimiento luego
de intentar el rescate sin poseer los medios elementales para realizarlo.
----Trasladan a opositor pacífico encarcelado
LA HABANA, Cuba - 1 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org) Roberto de Jesús Guerra Pérez fue trasladado el pasado 28 de octubre desde la unidad
policial de 100 en Aldabó Boyeros al Hospital Militar Carlos Juan Finlay, sito en el
también capitalino Marianao, informó su esposa, Ileana Tamayo, luego de visitarle el
día anterior.
Guerra Pérez, delegado en Habana Sur de la Corriente Martiana, se encuentra en
huelga de hambre en protesta por encontrarse detenido en unidades de la policía por
más de tres meses sin que le sean formulados cargos. Su esposa señaló que le vio en
esta ocasión muy débil y sin apenas poder tenerse en pie.
El opositor pacífico de 27 años fue detenido el pasado 13 de julio cuando protestaba
frente a la Plaza de la Revolución, en el parquecito de Comunicaciones, por la
imposición de una multa de 400 pesos y la prohibición de las autoridades de que
continuara residiendo en la casa del pedagogo independiente José Ávalos, en Centro
Habana.
-----
¿Qué dirá Meliá?
Oscar Espinosa Chepe
LA HABANA, Cuba Noviembre (www.cubanet.org) - La fiesta nacional de la República
Checa debió celebrarse en Cuba en el Hotel Meliá Habana el pasado 28 de octubre. Los
diplomáticos de la pequeña nación habían contratado el Salón Gran Canaria para
conmemorar con el cuerpo diplomático e invitados nacionales tan importante fecha.
Para ello distribuyeron invitaciones con la antelación oportuna e hicieron todos los
arreglos necesarios, abonando debidamente los costos. Cuál no sería la sorpresa
cuando horas antes del inicio de la recepción recibieron una llamada telefónica de la
administración del hotel que cancelaba la actividad, aduciendo que poseían la
información de que allí se efectuaría una actividad contrarrevolucionaria.
Este insólito hecho protagonizado por la administración de la vasta cadena española
Meliá, cuyos hoteles de lujo gozan de prestigio en todas partes del mundo resulta muy
sorprendente. Resta credibilidad a una firma que denota dependencia a los vaivenes
políticos del totalitarismo cubano, ofende a la nación checa, al cuerpo diplomático y a
los pacíficos invitados criollos entre quienes se encontraban las Damas de Blanco, así
como miembros de la oposición e integrantes de la sociedad civil.
Por si hubiera sido poco, a las personas que iban llegando al lobby del hotel para
participar en la recepción se les comunicaba que la embajada checa había suspendido
la actividad, una mentira que podía comprobarse inmediatamente al encontrarse un
funcionario diplomático de esa misión en la entrada principal del hotel. Mientras, si la
persona se movía dentro del hotel, por ejemplo para ir al baño, era seguida por
supuestos empleados de muy agresivo talante, apresurados porque se abandonara el
lugar.
La reprobable acción de la firma Meliá está en abierta contradicción con la solidaridad
y el cariño que siempre el pueblo cubano ha recibido de la sociedad española en
nuestros esfuerzos por alcanzar una sociedad democrática y con justicia social.
No es casual que la nominación de las Damas de Blanco al Premio Sajarov a la Libertad
de Conciencia, conferido por el Parlamento Europeo, fuera presentada por
eurodiputados españoles. Ello confirma y amplía nuestro respeto por una sociedad a la
que nos unen indisolubles lazos de sangre, tradiciones y cultura.
Los cubanos, por razones muy distintas a las del gobierno de nuestro país, recibimos a
los turistas con afecto y simpatía. En tanto que oficialmente se mira la actividad
turística como un mal menor a soportar en busca de las necesitadas divisas, el
ciudadano corriente aprecia a los extranjeros, sobre todo si son españoles, como
amigos que nos permiten ver más allá de la férrea censura que nos han impuesto las
autoridades durante más de 46 años. Consideramos al turista un soplo de aire fresco y
una pequeña ventana que nos permite conocer lo que sucede en el exterior.
Sin embargo, no podemos negar que desde hace muchos años nos sentimos
discriminados por compañías extranjeras, entre ellas Meliá, en cuyos hoteles del
archipiélago cubano no permiten alojarse a los nacionales.
Ahora esta situación de complicidad con el totalitarismo nos muestra que la
transnacional española, en su afán de hacer negocio, no tiene reparo alguno por
repugnantes que sean los actos, aliándose con la represión y la violación de los
derechos humanos.
Hacer negocios en el extranjero no tiene nada de pecaminoso, incluso beneficia a los
países receptores de la inversión, siempre y cuando prime la honestidad y la ética. Este
aparenta no ser el caso. Meliá tiene la palabra.
----Agravio a la República Checa, los diplomáticos y los cubanos
Miriam Leiva
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - El lujo y el confort de los hoteles
Meliá usualmente están estrechamente vinculados a la amabilidad y el buen trato. Un
bello cinco estrellas Meliá en Bali, Indonesia, no sólo se diferencia por su arquitectura y
la textura de la arena o por la suave música de pequeños instrumentos, las delicadas
bailarinas y el exquisito olor a incienso del sólido cinco estrellas Meliá Habana, donde
el ambiente cubano resulta agradable y augura una estancia placentera.
Un nacional de cualquiera de las etnias indonesias, dignamente vestido y portador de
una invitación de un país extranjero, será muy bien recibido en un Meliá del
Archipiélago. Luego de los recientes actos terroristas sufridos en Bali, aún si resultara
sospechoso de haberse infiltrado entre los asistentes a una recepción, sería
discretamente abordado. Por supuesto, si fuera necesario, se le conminaría a entrar en
algún local para indagar sus propósitos, y si se resistiera seguramente sería reducido
con el rigor del caso.
Pero el viernes 28 de octubre a las 6:45 de la tarde usted entró por la puerta lateral,
tomó el ascensor y llegó al lobby del Hotel Meliá Habana, situado en el hermoso barrio
Miramar del archipiélago cubano, fue abruptamente interceptado por una mujer
vestida con el uniforme del lugar, quien ríspidamente le preguntó: "¿Qué quiere aquí?"
Sorprendido, respondió: "Venimos a la recepción de la embajada checa". Entonces
escuchó una voz cortante: "Fue suspendida". Trató de indagar y sólo encontró una
cara hosca, y le conminaron a abandonar el lugar. Usted insistió en saber si algún
funcionario checo se encontraba en el lugar. Ninguna respuesta. Entonces usted
decidió ir al baño y la susodicha empleada la siguió molesta porque usted no acababa
de largarse. Sólo dejó de perseguirla cuando la puerta de salid del hotel se cerró tras
usted. Si se trataba de un invitado, era "acompañado" por un hombre.
Se habrá alegrado al encontrar un funcionario de la embajada checa en la entrada
principal del hotel. El explicó que la administración llamó pocas horas antes, para decir
que se suspendía la reservación debido a haber recibido información de que allí se
realizaría una actividad contrarrevolucionaria. Los diplomáticos lamentaban el
inconveniente e invitaban a un pequeño brindis en la residencia del Embajador.
Tal injuria contra el pueblo, el gobierno, la sociedad y la embajada de Chequia, que se
aprestaban a celebrar su fiesta nacional, así como contra el cuerpo diplomático
acreditado en Cuba y pacíficos cubanos no restó alegría ni concurrencia. Lo insólito se
convirtió en un incidente ofensivo, mentiroso y arbitrario más del totalitarismo. Sólo
que en esta ocasión la confabulación incluía a la prestigiosa cadena española de
hoteles Meliá.
Las Damas de Blanco, pacíficas mujeres atribuladas por la injusticia cometida contra
nuestros esposos u otros familiares inocentes en marzo de 2003, cuando fueron
sentenciados a penas de hasta 28 años de prisión, y por las durísimas condiciones
carcelarias padecidas desde entonces, también recibimos esas injurias. Dos días antes
habíamos tenido el honor de recibir el Premio a la Libertad de Conciencia "Andrei
Sajarov" del Parlamento Europeo, compartido con la abogada nigeriana Huawa Ibrahim
y la organización Reporteros sin Fronteras. Nosotras apreciamos extraordinariamente
que nuestra candidatura fuera presentada por los eurodiputados españoles, cuya
sangre se mestizó hace siglos en esta tierra, y los queremos como parientes muy
próximos de los cubanos.
En realidad, pasamos una velada encantadora, muy tranquila y alegre. El honor y la
paz de los presentes no fueron perturbados por un capricho más del régimen ni por la
lamentable mancha al prestigio de Meliá, que tendrá que excusarse con la insultada
República Checa y todos los invitados.
----Quien dice mal de mujer
Tania Díaz Castro
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Creo que es una suerte que
nuestro José Martí no haya estado aquí, que no haya sido él quien abriera la puerta de
mi casa para recibir el periódico habanero Juventud Rebelde el pasado 25 de octubre
del año en curso.
Me alegro de haber sido yo y no él quien se tropezara con el desafortunado y nefasto
artículo periodístico escrito en Miami por el cubano-americano Andrés Gómez, director
de Areitodigital.
El disgusto fue mío, pero más hubiera sido de nuestro Apóstol.
El señor Gómez, castrista a carta cabal, pero que no vive casualmente bajo el régimen
castrista, sino en las cómodas y organizadas entrañas del monstruo norteamericano,
pataleó (perdón, escribió) sobre los resultados de la pasada Cumbre de Salamanca
donde, según él, ganó Cuba.
¿Cuba, señor Gómez? Cuba se compone de cubanos, y son precisamente los cubanos
(en este caso de la Isla) los que nunca ganan. Están perdiendo desde el 1 de enero de
1959, sobre todo si nos referimos a esa palabra clave que pertenece al progreso y que
llamamos LIBERTAD.
Lo más lamentable de su artículo no fue su retórica dogmática, condicional al gobierno
de Fidel Castro, sino llamar buitres a las ex presas políticas cubanas que se
presentaron ante la Cumbre para denunciar lo que llevan décadas denunciando, lo que
no sólo ellas, sino miles de patriotas desde dentro y fuera de Cuba hacen desde que
surgió en nuestro país el movimiento de derechos humanos.
Esa mujeres, que conocieron durante largos años los calabozos castristas (no olvide
que en los regímenes anteriores casi nunca las mujeres cubanas fueron condenadas a
prisión por razones políticas), que hoy sufren un destierro como ocurre con alrededor
de dos millones de cubanos, usted las llama buitres y a su misión de desenmascarar a
un régimen tiránico, un "costoso circo de espejismos y engaños".
Si Martí leyera lo que usted ha escrito, ¡¿qué le respondería?! Él que también conoció
la prisión política y el destierro.
¡Qué léxico más vulgar y ramplón tiene usted, amigo mío. Si las hembras cubanas (así
dice) ululan más fuerte que los machos en ese país de libertad, ¿a qué bando usted
pertenece, que aúlla desde Miami tan fuerte que los ecos pasan las noventa millas?
No lo juzgo. Simplemente defiendo, no sólo a la mujer, sino a cualquier víctima del
totalitarismo que vivimos en Cuba. No lo comparo a usted con ningún animal. Amo
demasiado a los animales, incluso a los más serviles, como el perro.
Es Martí quien lo juzga con aquel verso que dice: "…no empañes tu vida,/ diciendo mal
de mujer". Usted ha empañado su vida, y yo siento pena por usted. Tanta, que no le
deseo sea confundido alguna vez con una carroña en la famosa calle 8, en ese país
donde no le dicen a nadie lo que tiene que comer cada mes del año.
----Diego Armando Maradona puede hacerlo
Roberto Santana Rodríguez
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Maradona puede ser considerado
el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos. Pudo dedicarse al deporte que le
gustó desde niño y triunfar primero en el Boca Júnior de su natal Argentina y después
en Europa, así como participar en cuatro copas mundiales, siendo campeón en México
86.
Maradona pudo meter un gol con la mano en el partido de Argentina contra Inglaterra,
de México 86, y después decirse para sus adentros y luego públicamente que robar a
un ladrón, en referencia a los ingleses, no es pecado.
Maradona puede ser un drogadicto, cocainómano, someterse a tratamientos de
desintoxicación y aparentemente recuperarse y hasta bajar un centenar de libras en su
peso corporal.
Maradona puede ser periodista, conductor o entrevistador y triunfar en el programa
"La noche del 10" de la televisión Argentina y venir a La Habana para entrevistar a
Fidel Castro, al cual llama su comandante en un plano familiar y muy amistoso.
Vienen a mi mente las palabras del ahora colega del pibe, Jorge Halperin, que dice
textualmente en su libro La entrevista periodística: "No somos amigos ni actuamos
simplemente como dos personas que sostienen un encuentro (en la entrevista
periodística). Está sucediendo algo infinitamente más complejo".
Maradona puede ser nombrado vicepresidente del Boca y tomar allí importantes
decisiones y además ser propuesto como fuera anunciado para recibir un cargo en la
selección nacional Argentina al mundial de Alemania 2006 y decir que "...si es como
figura decorativa sin decidir nada prefiero quedarme en casa".
Maradona puede hablar mal de la FIFA, Federación Internacional de Football
Asociación, decir que sus dirigentes ganan mucho más que los jugadores. "A mí la
FIFA siempre me invita a un montón de eventos y yo no voy porque es como sacarle la
plata a la gente, a mí no me interesa", dice el pibe, y agrega entre otras cosas: "La
FIFA siempre dijo ... que iba a hacer campos de football en Argentina, en Brasil y
todavía yo lo estoy esperando".
Sin embargo, escuchando el programa Hablando de Deportes, de la emisora Cadena
Habana la semana anterior pude conocer a través del periodista Rodolfo Durán que la
FIFA ha creado recientemente una escuela nacional de fútbol para el desarrollo de los
talentos nacionales. El césped del Estadio Pedro Marrero fue restaurado como parte del
programa Gol en una primera etapa y en una segunda se prevé restaurar el alumbrado
de la añeja instalación. Además la FIFA aporta fondos anualmente, de los que Cuba se
vale para participar en competencias eliminatorias de varias categorías.
Maradona puede decir: "Quiero que el deporte sea lo más limpio posible, o sea, que se
gane en proporción a lo que uno da".
Maradona puede criticar muy duro a la administración norteamericana, llamar asesino
al presidente Bush y anunciar que encabezará una marcha en contra de su presencia
en Argentina para la próxima Cumbre de las Américas. El pibe puede decir, "El, Bush,
nos desprecia y nos pisa y sin embargo tenemos que estar a sus pies".
Maradona puede decir sus opiniones y mantener su posición política y pudo, puede y
podrá hacer muchas cosas como hemos visto. Es que tiene algo que le permite hacerlo
que es vital para cualquier ser humano.
Cuban News November 3, 2005 Visit our web site at: http://havana.usinterestsection.gov/)
U.S. Offer of Assistance to Cuba in the Wake of Hurricane Wilma (Press Statement)
U.S. suspends mission to Cuba to evaluate hurricane damage (EFE, AP, Reuters)
NATURAL DISASTERS: U.S. ASSISTANCE TO GUATEMALA, MEXICO, EL
SALVADOR, COSTA RICA AND CUBA. BRIEFER: ADOLFO FRANCO, USAID
ASSISTANT ADMINISTRATOR FOR LATIN AMERICA AND THE CARIBBEAN
CB GEN Cuba US Embargo (AP)
Czech diplomacy hands over official sharp protest to Cuba (CTK)
Alabama inks deals to sell $19 million of state products to Cuba (AP)
Analysis: Looking to a post-Castro Cuba (NPR)
It's Bush versus Maradona, and Bush is behind…(MH)
Cubans Show Up in Force at Americas Summit (AP)
Will Cuba, Venezuela unite? (Bahrain Tribune)
When Castro fails Cubans (Khaleej Times)
EE.UU. retira oferta de ayuda a Cuba (BBC, NH)
EEUU dice que Cuba no solicitó visas de artistas (EFE, Reuters)
Cumbre de las Américas con final anticipado (AP)
Elogios a Cuba, críticas a Bush preceden Cumbre de las Américas (AP)
Altercado diplomático tensa relaciones entre Praga y La Habana (EFE)
Ex dirigentes mundiales discuten la próxima semana en Praga sobre las transiciones...(EP)
Culpables acusados de contrabando humano (NH)
La esperanza encarcelada, pero viva (NH)
Entrevista; Ricardo Alarcón: "Kirchner es siempre bienvenido en Cuba" (Clarín)
Cuba y Venezuela buscan alianza para enfrentar crisis de vivienda (AFP)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red (http://www.cubaencuentro.com/)
Políticos y analistas buscarán acortar distancias entre las estrategias de la UE y EE UU hacia
Cuba
Alberto Garrandés gana el Premio de Novela Plaza Mayor
Una cartera para mis suspiros
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Nuevo reglamento establece restricciones a libertad religiosa
Opositor con VIH-SIDA condenado a un año de cárcel
Ricardo González Alfonso prisionero de conciencia condenado a 20 años.
El pollo pampero
La segunda aventura: Etiopía
Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananews-cb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]
U.S. Offer of Assistance to Cuba in the Wake of Hurricane Wilma
2 November 2005
State Department Press Releases And Documents
STATE DEPARTMENT PRESS RELEASES
Press Statement
Sean McCormack, Spokesman
Washington, DC
November 2, 2005
U.S. Offer of Assistance to Cuba in the Wake of Hurricane Wilma
In the wake of Hurricane Wilma, the United States is providing $100,000 to independent, nongovernmental organizations in Cuba. In addition to this initial and immediate assistance to the
Cuban people, the U.S. has offered to deploy a three-person technical assessment team to
evaluate and recommend possible further help to those affected by the hurricane.
On October 26, the Cuban government informed us that it was prepared to accept the U.S.
technical assessment team. However, in subsequent discussions the Castro regime changed the
team's mission, limiting their ability to assess the situation of the Cuban people impacted by
Hurricane Wilma. The Cuban Government instead wants to use the assessment team's mission
to discuss the Cuban government's vision for regional disaster response.
The assessment team offer remains on the table, but we are unwilling to turn a humanitarian
mission into a political dialogue on issues not related to providing relief to the Cuban victims
of Hurricane Wilma.
Released on November 2, 2005
Office of State Department Public Communication Division, 202-647-6575
-----------U.S. suspends mission to Cuba to evaluate hurricane damage
Washington, Nov 2 (EFE).- The U.S. government on Wednesday suspended the dispatch of a
team of experts to Cuba to evaluate damage from Hurricane Wilma, arguing that Havana
wanted to turn the trip into a political matter.
"We are unwilling to turn a humanitarian mission into a political dialogue on issues not related
to providing relief to the Cuban victims of Hurricane Wilma," State Department spokesman
Sean McCormack said in a statement.
However, McCormack made clear that the United States was maintaining its plans to provide
$100,000 in aid to storm victims on the Communist island, funds that must be distributed by
non-governmental organizations.
Last week, the State Department announced that Cuba had accepted U.S. aid offered after
Wilma struck the island late last month, adding that a technical team was ready to travel to the
island as soon as necessary.
"However," McCormack said Wednesday, "in subsequent discussions the Castro regime
changed the team's mission, limiting their ability to assess the situation of the Cuban people
impacted by Hurricane Wilma. The Cuban government instead wants to use the assessment
team's mission to discuss the Cuban government's vision for regional disaster response."
McCormack said, however, that the offer to send a mission to Cuba remained on the table, but
he insisted that the group would only be tasked with evaluating storm damage.
Just 24 hours ago, a U.S. government official said that Washington merely was awaiting
Havana's OK to order the mission to depart for Cuba.
"We're waiting for authorization from the Cuban government for the team of U.S. disaster
professionals to travel to that country and evaluate the damage in the affected areas," said
Adolfo Franco, head of Latin American and Caribbean operations at the U.S. Agency for
International Development. EFE
----U.S. Team's Visit to Cuba Put on Hold
2 November 2005
WASHINGTON (AP) - A plan to send three U.S. relief specialists to Cuba to assess damage
from Hurricane Wilma has been put on hold because Cuba wanted to turn the visit into a
discussion of unrelated issues, the State Department said Wednesday.
Cuban officials insisted on using the mission to discuss their vision for "regional disaster
response," spokesman Sean McCormack said in a statement.
"We are unwilling to turn a humanitarian mission into a political dialogue on issues not related
to providing relief to the Cuban victims of Hurricane Wilma," he said.
McCormack noted that the United States is providing Cuba $100,000 in hurricane relief that is
being distributed through independent non-governmental organizations.
Cuba informed the United States of its willingness to accept a disaster assistance team on Oct.
26. Preparations were made for the three to travel to island on short notice.
McCormack said that in subsequent discussions with Cuban officials, it was evident that their
view of the mission differed from the State Department's plans.
"The assessment team offer remains on the table," he said.
Cuba's initial acceptance of the team was seen as a rare show of cooperation between the two
neighbors, which have been at odds during all of President Fidel Castro's 46 years in power.
Castro alluded to the changed nature of the mission in comments last Friday.
He made it clear that his motive in allowing the visit was to discuss ways to share information
about hurricane preparedness and improve disaster assistance among countries in the region.
Castro's comments were seen as an effort to have his country dealt with as a competent partner
in the hurricane relief arrangements, not a helpless developing nation looking for a handout.
Before McCormack's statement, Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque told The
Associated Press in an interview in Havana that his government was ready to issue visas to
the U.S. team.
"We're still waiting," he said.
Perez Roque said that on Monday, Cuba had sent the U.S. government a proposed two-point
agenda for the trip: an exchange of views on how the United States, Mexico, Cuba and other
countries in the region can help each other during disasters, and a visit to areas affected by
Wilma in Havana and the western state of Pinar del Rio.
Perez Roque also confirmed again that Cuba was not looking for economic aid from the U.S..
"Cuba isn't interested in economic estimates," he said.
The Bush administration had not signaled an interest in providing economic aid, except for
hurricane relief assistance to the Cuban people based on the recommendations of the U.S.
team.
----US withdraws offer to send hurricane team to Cuba
By Sue Pleming
WASHINGTON, Nov 2 (Reuters) - The United States on Wednesday effectively withdrew an
offer to send a U.S. team to longtime foe Cuba to assess damage from Hurricane Wilma,
saying President Fidel Castro had politicized the mission.
State Department spokesman Sean McCormack said the United States would still like to give
$100,000 in aid to independent, nongovernmental organizations in Cuba to help those hit by
last month's hurricane, which flooded Havana and western shore areas.
Last week, the State Department announced Cuba had accepted U.S. disaster aid for the first
time "in memory" and that a three-member U.S. technical team was on standby to go to the
communist-ruled island to assess what was needed after Hurricane Wilma.
Castro immediately denied his government had accepted such a gesture and said on live
television he was annoyed Washington was distorting Cuba's intentions.
The Cuban leader said he had only accepted a visit by the assessment team in an effort to build
regional cooperation in dealing with the growing danger posed by hurricanes.
McCormack shot back on Wednesday that after initially accepting U.S. help, the Castro
government had sought to change the U.S. team's mission.
"The Cuban government instead wants to use the assessment team's mission to discuss the
Cuban government's vision for regional disaster response," said McCormack.
He added, "The assessment team offer remains on the table, but we are unwilling to turn a
humanitarian mission into a political dialogue on issues not related to providing relief to the
Cuban victims of Hurricane Wilma."
A State Department official said Washington was annoyed at Castro's wish to use the
assessment team as a tool to open up diplomatic channels with the United States.
"We are not willing to be used for political gains by Cuba," said the official, who asked not to
be identified.
Two months ago, the United States did not take up Havana's offer to send more than 1,000
doctors and tons of medical supplies to the United States after Hurricane Katrina hit the U.S.
Gulf Coast.
Cuba said the United States never formally responded to the offer for political reasons, but
State Department officials said the help was not needed.
----------STATE DEPARTMENT FOREIGN PRESS CENTER BRIEFING
11/2/2005
STATE DEPARTMENT FOREIGN PRESS CENTER BRIEFING (AS RELEASED BY THE
STATE DEPARTMENT)
SUBJECT: NATURAL DISASTERS: U.S. ASSISTANCE TO GUATEMALA, MEXICO,
EL SALVADOR, COSTA RICA AND CUBA
BRIEFER: ADOLFO FRANCO, USAID ASSISTANT ADMINISTRATOR FOR
LATIN AMERICA AND THE CARIBBEAN
THE FOREIGN PRESS CENTER, WASHINGTON, D.C.
1:00 P.M. EST, TUESDAY, NOVEMBER 1, 2005
….
With that, I think those are the salient points. I might add that also Cuba, of course, was
affected by Hurricane Wilma with extensive damage in Pinar del Rio, western Cuba, flooding,
extensive flooding in Pinar del Rio and Havana. So the two provinces of Cuba that were most
affected were Pinar del Rio and Havana province.
The United States offered Cuba - when I say Cuba it means the people of Cuba, not the
Government of Cuba - assistance, as we have in the past, and that assistance, for the first time,
has been accepted by Cuba. As a consequence of that, we are now working on deploying an
assessment team to Havana, which will be the first time we would have done this in 47 years.
If that does take place, we need to make very sure - I want to be very clear here - that the
assistance that we would provide to Cuba, as we have in the past, has been to the Cuban
people.
Therefore, the purpose of an assessment team arriving in Cuba, if it is given unfettered
access in Cuba, is to assess the damage and to quantify the costs of the damage; what the
appropriate U.S. Government contribution should be to address the needs of the Cuban people;
and lastly, most importantly, the channels that would be deployed and used to ensure that that
assistance reached the people of Cuba. And that means be free movement and the free access
through nongovernmental organizations so this assistance reaches ordinary Cubans that have
been affected by the disaster.
With that, I think that's my opening statement.
MODERATOR: Okay. Do we have any questions from our audience? Please state your
name and your media organization for our transcript.
Q I'm with the Mexican News Agency, Notimex. (In Spanish.)
MODERATOR: I'm sorry, could you please say the question in English for the sake of the
transcript?
Q Okay. I have a question - well, actually, I have three questions. The first one is, I don't
know if you can just for the purpose of the issue summarize the total amount of aid that the
U.S. has give this fiscal year to Mexico and Central America through these natural disasters.
And the second one has to do with Cuba. I wonder if you can clarify this. After the
Department of State announced that the Cuban Government had finally assessed these offers
made by the U.S. Government, I think that same day or maybe a day later, there was an
official response from the Government of Cuba saying that basically the Government of Cuba
has not assessed any offers. Although, now you are saying that these - the aid that the U.S.
Government is offering - is not going to toward the Cuban Government, but to the Cuban
people. So it seems like maybe we're talking about two different channels. Just to be precise
about what is the current situation, maybe you can clarify a little bit.
MR. FRANCO: Let me start with the second question, which is the more - The other one,
it's a number and I'll try to add it up here quickly for you.
With respect to the Cuba situation, what was offered, which is a routine offer in a disaster
situation, what was offered to Cuba was no different than what we have offered elsewhere in
disasters, and that is two things: an assistance, a disaster declaration where we would provide
assistance to obviously affected people, as we have in Central America; and an assessment
team. And there were - I think there might have been some misunderstandings in the press
about this - but the Cuban Government responded to (the offer), and I understand the situation
is, that it would accept an assessment team to come into Cuba. That's my understanding from
the Cuban Government's announcements that it would accept an assessment team to come in
and assess the damage in Cuba. I think that's an accurate statement, and that is, from our
perspective, we would like to send an assessment team to Cuba and I believe Cuba would - is
willing to receive an assessment team. I'll talk about those conditions in a second and what
that implies, if that does actually happen.
Well, you're absolutely right about this. I think because we offer assistance to the Cuban
people, I think the Castro government quickly said that it was not asking for nor would it
receive assistance. Nevertheless, it is willing to receive an assessment team. Well, the only
reason we send an assessment team to a country is ultimately to provide, or our goal is to
provide, assistance. So we - it's a little bit confusing on this, but we would not send an
assessment team to a country where we did not contemplate the need for assistance. For
example, we're not sending an assistance team to Panama. Why? Because we don't
contemplate, at this juncture a need for disaster assistance in that country. We have sent
assessment teams to all the other countries I just articulated. So, our offer to Cuba was that we
know there was a storm. There was a disaster declaration declared by our Interest Chief,
Michael Parmly, in Cuba and Cuba has accepted, in principle, an assessment team. What we're
working out at the current juncture, so there is no misunderstanding since this is not a country
with which we have full-fledged diplomatic relations or normal relations, is the purpose, scope
and independence of that assessment and that is what is ongoing currently.
With respect to assistance as being provided in addition to our normal assistance, which
of course we are a development agency involved in a host of activities other than disaster.
What has been offered for the entire Central America and Mexico region in the last month and
a half of all the disasters jointly is in - I'd have to add these two numbers together. We've
broken them up into two budgets here, but I don't know, Jessica if we can add those together.
Q So these two numbers, the MR. FRANCO: Yeah, of the four million something - four million, eight hundred.
Q Okay.
MR. FRANCO: If you add those to up, which is in excess of, you know, it's about 13 or
14 million dollars.
Q And I guess because most of this aid was a result of all the damage caused by the
hurricanes in this area.
MR. FRANCO: Correct.
Q I wonder if - we're talking about a bigger number than the last fiscal year in this whole
department.
MR. FRANCO: I'd have to go back and compare it but my instincts tells me - and I can
tell you almost with certainty that yes, this is a larger number than last year. And for the
simple reason is we've had more storms this year, we've responded to every one of the storms
and the Guatemala package was considerable. Now what - I'm talking about Mexico and
Central America, we did provide considerably more assistance to the Caribbean, through a one
hundred million dollar supplemental last year. Was that last year? Yes, last year. But that was
a consequence of the devastation in the island of Grenada. I am now talking a little bit of
ancient history - last year.
Ninety-five percent of all the housing in Grenada was destroyed. There was significant,
which I personally oversaw, damage in the city of Gonaives in Haiti. There was significant
damage in Jamaica and the Bahamas. For the first time we provided, certainly under this
Administration, assistance to the Bahamas. So last year's hurricanes greatly affected the
Caribbean islands in areas - unlike Nicaragua, for example, in the case of Grenada, it is the
totality of Grenadian society that was affected. In Nicaragua, fortunately, that's not the case.
Including Guatemala, with the great devastation, we sent a large package. The City of
Guatemala was largely unaffected by this.
So the large package last year affected entire countries, the entire country of Jamaica, the
entire country of Grenada, the entire country of Haiti and we provided assistance to the
Dominican Republic and the Bahamas. And that was a supplemental appropriation by the
Congress for this effort. But for Central America and Mexico it's greater this year than what
we did in those storms that affected that region last year.
Q Finally, just on a part, I don't want to monopolize the conversation, but just a follow up
on the issue of Cuba. Do you say that right now you're trying to like have a common
agreement with the Cuban Government about - under what conditions this assessment team
will operate in Cuba.
MR. FRANCO: Yes.
Q And the question is, if you have any idea about how quickly or when this issue could be
resolved, because obviously it seems like you have these issues in front of you because maybe
there are some concerns from both parties. I guess that the Cuban Government has some
issues that they want to be sure and you have also some issues.
MR. FRANCO: Yes. I can tell you that we hope that this will be resolved quickly if an
assessment team is actually to go to Cuba because we are talking about an emergency
situation. When we're talking about emergency responses, you know, it's not unlike a fire or
something. If the fire trucks arrive in two weeks, it becomes somewhat of a moot issue. There
might be a reconstruction issue, but we are talking about a disaster issue, which, you know, I
articulated the things we were providing to Mexico and Guatemala and these countries, which
are sheeting, water, things that people need currently. And that is a different exercise than the
reconstruction exercise. So to answer your question, that if an assessment for disaster purposes
is to take place, it needs to take place as quickly as possible. And of course the storm hit, you
know, not that long ago, it's been a few days but time is now passing. So we hope that this - if
it is going to happen, it happens on a timely basis.
Now, I can only speak to the concerns of the United States Government. I cannot - I can
only speculate as to what Cuba's motives are and I won't for these purposes because it would
be speculation and it would be inappropriate. For the United States, I made it very clear, an
assessment team needs to have the ability to assess and that means it needs to have unfettered
access to the areas that have been affected by the storm. We know - all of us know where
those areas are because radar tracks it and we know where the damage has been. Obviously,
the damage is not in Oriente on the extreme east of Cuba. It's in the extreme west of Cuba. So
it has to have access to those areas.
The purpose of a team going to Cuba is not to engage in a dialogue with the Government
of Cuba, not to open a channel to Cuba, but it is to do a job, a professional job. If that's what it
is. The individuals that would be going were based in Costa Rica or based in our Foreign
Disaster Office in San Jose that's in charge of the Caribbean and Cuba. So, these are a team of
professionals who do this. These are career people. This is not a diplomatic mission. This is
not a mission to discuss anything with Fidel Castro, other governments, other than to assess
damage.
To do that, we need to have the same ground rules that we would have in Guatemala,
Honduras, or any place else and that is the team has to go and be allowed to - Cuba is a closed
society. It had to be given independent access to the areas affected by the hurricane.
Q You said something of calling attention. You think that the fact - the reason why you
decide to send this assessment team over to Cuba MR. FRANCO: We offered, we have not decided.
Q Well, okay but - but the reason why you failed - compelled to offer this help is because
in Cuba there is a necessity or an urgency to have this assessment in order to know the extent MR. FRANCO: The extent of the damage and to quantify it.
Q Okay. Did you have these - did you feel compelled to have this assessment. My guess is
maybe you feel that there has been some really severe damage in Cuba or among the Cuban
people caused by the hurricanes. And the question is if, at this moment, you going to wait and
see or do you have some numbers about how much help the U.S. Government will need to
offer to the Cuban people in order to help with the jobs of reconstruction or things like that
because - I don't know, but I have this sensation that we're not talking about just few houses or
that, you know, lose their roof and things like that. Maybe we're thinking about entire
communities that suffer major damage in their infrastructure.
MR. FRANCO: I think that that's absolutely correct. We have a sense through a number
of channels, people in Cuba and of course we have an Interest Section in Havana that was
affected. The Interest Section itself was affected by the hurricane, the actual building. And we
have CNN and we have press reports and we know the damage is extensive. And you're
absolutely right. To be able to assess what the needs are, the type of disaster assistance, which
varies from place to place - I can tell you in Guatemala, as you know, there were horrible
landslides, mud landslides where people lost their lives. That's a very different - that's a very
different situation and the devastation in San Miguel, Cozumel, which was largely an
infrastructure thing, there were no mudslides. The type of response, emergency response that
is necessary, varies. And to be able to analyze that and to assess that - and these again are
people who do this for a living - you need to go into these areas and access it.
I'm not a disaster specialist but everything we have indicates that the damage in Cuba is
probably greater than what most of the press is reporting. Even to date it suggests that because
of the amount - we've seen the storm, we've seen the amount of rain and it has affected not
only rural Pinar del Rio but it has affected the capital city extensively with flooding. So the
damage there is great. What the details are in that damage, until you get there and see it and
that's what we want the assessment team to do. We've only asked this, and I hope we can
resolve this, is that the assessment team of people who just do this disaster are just allowed to
do their job without any preconditions, in terms of their access to affected areas.
MODERATOR: Do you have any other questions?
---------CB GEN Cuba US Embargo
By ANITA SNOW
2 November 2005
HAVANA (AP) - Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque said he expected an "Olympic
record" style victory next week when the U.N. General Assembly votes on an annual
resolution to condemn the four-decade- old U.S. embargo on his communist-run country.
"No one in the world supports the blockade except for (U.S) President (George W.) Bush, his
regime and the extremist and violent groups in Miami," Perez Roque told The Associated
Press in an interview on Wednesday, using the term his government prefers to describe the
long-standing trade and travel sanctions.
For 13 consecutive years, the U.N. gathering has overwhelmingly voted to condemn the
embargo and this year is expected to be no different.
"We could have an Olympic record!" for the string of victories for Cuba, the foreign minister
said. "This is one of the resolutions most supported in the United Nations."
Cuba has launched a broad public relations campaign drawing attention to its complaints
against the embargo before the Nov. 9 vote at U.N. headquarters in New York. Cuban
embassies around the world have granted interviews to media in those countries, while the
island's state-run newspapers and broadcast reports have been providing almost daily
coverage.
The embargo, in place since 1961 with the goal of toppling Fidel Castro's socialist system, has
been steadily tightened under Bush's two terms, creating "the hardest chapter of the blockade,"
Perez Roque said.
The foreign minister repeated his government's charge that the sanctions have cost Cuba more
than $82 billion (euro68.4 billion) over the decades and noted that now 70 percent of the
island's more than 11.2 million people were born after sanctions were imposed.
Travel restrictions that prevent most Americans from visiting the island have made it even
harder for U.S. citizens to come here legally, and visits by Cuban-Americans to their
homeland have been sliced from once annually to once every three years.
The amount Cuban-Americans can send their loved ones on the island also has been
drastically cut in an effort by Washington to ensure that as little money as possible enters the
country and helps Castro's government stay afloat.
Even American farmers, who can sell their products to Cuba on a cash basis under an
exception created by a U.S. law in 2000, complain that tightened restrictions have made it
harder for them to do business with the island.
"The blockade not only violates the rights of Cubans, but also the rights of Americans," Perez
Roque said.
Last year, the Cuban-sponsored U.N. resolution calling for the embargo to be repealed or
invalidated "as soon as possible" was approved by a vote of 179-4 with one abstention, very
similar to the 2003 vote of 179-2 with two abstentions. Last year, Israel, the Marshall Islands
and Palau joined the United States in opposing the resolution. Micronesia abstained.
That the embargo remains in place and the sanctions have even been tightened in recent years
"doesn't diminish the political and diplomatic importance of this vote," said Perez Roque, who
plans to travel Sunday to New York.
The 40-year-old foreign minister says he remains hopeful that he will see the sanctions end in
his lifetime, "but while President Bush is there, the blockade is going to remain."
----------Czech diplomacy hands over official sharp protest to Cuba
2 November 2005
PRAGUE, Nov 2 (CTK) - The Czech Foreign Ministry today officially protested against the
way Cuban authorities used to prevent the celebrations of the Czech national holiday in
Havana last week.
The ministry summoned the Cuban charge d'affaires, Aymee Hernandez Quesada, and handed
her a diplomatic note expressing a sharp protest, the ministry told CTK.
The Cuban authorities banned as "a counter-revolutionary action" a reception that the Czech
Embassy planned to hold in a luxurious hotel in Havana on October 28, the 87th anniversary
of the establishment of independent Czechoslovakia.
The event then took place in the residence of Czech Charge d'affaires Petr Stiegler.
"The hotel management told me at 2:30 p.m. that the hotel cannot be the venue of counterrevolutionary activities," Stiegler told the French press agency AFP on Friday.
The Cuban authorities reportedly minded that the reception was to be attended by members of
the Ladies in White organisation, or wives and other people close to Cuban political prisoners.
According to previous information, the Czech Republic regularly invites representatives of the
Cuban government as well as "civilised society," including dissidents, to attend its national
holiday celebrations. Cuban leaders, however, have consistently boycotted such invitations.
Czech-Cuban relations have been tense for a long time, therefore the two countries maintain
their missions only on the charge d'affaires level.
As a leading critic of Cuban leader Fidel Castro and his totalitarian regime, the Czech
Republic has pushed through several U.N. resolutions criticising Havana.
Cuban dissidents and other human rights defenders enjoy support of the Czech Republic.
On the EU soil, the Czech Republic shows a more resolute drive against Castro's regime than
other EU members, who seek a conciliatory approach.
Some time ago, Castro labelled the Czech Republic "a puppet" controlled by the USA.
Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque said at a U.N. human rights commission meeting
in Geneva last year that the Czech Republic is a "contemptible lackey of the USA" and a
"bootlicker of Washington."
In May, Cuba expelled Czech senator Karel Schwarzenberg who arrived in Havana to attend a
meeting organised by local dissidents. rtj/dr/ms
----Czech-Cuban relations tense in recent years
2 November 2005
CTK Daily News
(c) 2005 CTK (Ceska Tiskova Kancelar). All rights reserved.
PRAGUE, Nov 2 (CTK) - CTK carries a review of disputes between the Czech Republic and
Cuba in the past five years, in connection with Prague's protest today against the way Cuban
authorities used to prevent the celebrations of the Czech national holiday in Havana on
October 28:
April 19, 1999 - the Czech Republic and Poland submit to the U.N. human rights commission
a resolution condemning the violation of human rights in Cuba. The resolution is passed by
the narrow majority of a single vote. The Czech Republic successfully initiated similar
resolutions in 2000 and 2001.
November 14, 1999 - Czech President Vaclav Havel, along with Polish ex-president Lech
Walesa, support the Cuban opponents of Fidel Castro's regime in an open letter to four wellknown Cuban dissidents who were sentenced to several years in prison in the spring.
March 2000 - Fidel Castro labels the Czech government a puppet of Washington in reaction to
Prague's activities in the U.N. human rights commission.
April 19, 2000 - Cuba accuses Czech diplomats in Havana of fomenting "subversive
activities" and brands them "mercenaries and couriers" of the USA.
January 12-February 5, 2001 - The Cuban authorities detain Czech activist Jan Bubenik and
deputy Ivan Pilip who met local dissidents during their private visit to Cuba. The two were
released after confessing to having unwittingly breached Cuban laws. Czech Senate chairman
Petr Pithart arrived in Cuba to negotiate with Castro about their release.
April 16, 2003 - The Czech Foreign Ministry protests against the wave of arrests of Cuban
dissidents and against the execution of three persons who hijacked a ferry.
September 28, 2003 - Cuba submits a protest note sharply protesting against the course of a
demonstration which the Czech humanitarian organisation People in Need staged in front of
the Cuban Embassy in Prague on September 25.
December 10, 2003 - People in Need initiates an open letter to the Cuban people and political
prisoners. It was signed by 37 world personalities, including Czech ex-president Vaclav Havel
and former U.S. Secretary of State Madeleine Albright.
March 17, 2004 - Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque labels the Czech Republic "a
contemptible lackey of the USA" and a "bootlicker of Washington" at a meeting of the U.N.
human rights commission in Geneva.
January 31, 2005 - Foreign ministers of EU countries approve the suspension of the EU's
diplomatic sanctions against Cuba. Czech Foreign Minister Cyril Svoboda, however, pushes
through his proposal that EU countries can continue inviting Cuban dissidents to attend events
at the embassies of the respective EU countries in Cuba. The EU has not resumed the
sanctions against Cuba, that were originally suspended until June 2005, for the time being.
May 20, 2005 - Cuba expels Czech senator Karel Schwarzenberg who arrived in Havana to
attend a meeting organised by Cuban dissidents.
November 2, 2005 - The Czech Foreign Ministry summons Cuban charge d'affaires and hands
her a diplomatic note sharply protesting against the way Cuba used to prevent the celebrations
of the Czech national holiday in Havana on October 28.
---------Alabama inks deals to sell $19 million of state products to Cuba
2 November 2005
HAVANA (AP) - The state of Alabama clinched deals Wednesday to sell $19 million worth
of chicken, minced meat and wooden utility poles to the Cuban government at the communist
country's annual trade fair.
Initially, Cuba's food import company Alimport signed an agreement with Ron Sparks,
Alabama's agricultural commissioner, to buy $15 million of goods from the state. Shortly
after, officials inked the deals surpassing the amount in the agreement.
Sparks led the Alabama delegation, which included business representatives and several state
lawmakers.
More than 300 representatives of dozens of American firms attended the International Fair of
Havana, which runs through Saturday. Other countries represented at the fair include Canada,
France, Spain, Venezuela, Brazil, China and Vietnam.
---------Analysis: Looking to a post-Castro Cuba
2 November 2005
NPR: Morning Edition
STEVE INSKEEP, host:
This is MORNING EDITION from NPR News. I'm Steve Inskeep.
RENEE MONTAGNE, host:
And I'm Renee Montagne.
The US government has appointed a Cuba Transition Coordinator to help this government
decide how to deal with Cuba after Fidel Castro. The Cuban government roundly condemned
what it called American interference in the sovereign affairs of the Communist island.
The Cuban people are also wondering what will happen when Castro dies, however. NPR's
Lourdes Garcia-Navarro sat down with two families in Havana to talk about their hopes and
fears for the future. Both families interviewed for this story asked that their names not be
divulged.
LOURDES GARCIA-NAVARRO reporting:
Fidel Castro has ruled Cuba for 46 years and his has been an overwhelming presence. But his
fainting episode and his fall in 2004 reminded many here that no matter how strong his will to
survive, the years that lie in front of the Cuban regime led by Castro, now 79 years old, are far
fewer than those that are behind it. News that Cuban exile groups and the US government are
formally planning for a transition has gotten around here.
In their small kitchen, a mother and her stepson are making lunch, consisting of fried
croquettes, rice and avocados. Talking about anything that smacks of subversion is avoided in
Cuba, but in this several-bedroom house in a more prosperous neighborhood in Havana, the
US government-sponsored Radio Marti, banned by Cuban authorities, is occasionally listened
to, and through it, they've heard about the American transition plans.
Unidentified Woman #1: (Spanish spoken)
GARCIA-NAVARRO: `I'm very worried,' says the mother. `What I've heard they want to do,
I don't agree with. For example, the Cubans that left here left their property. They can't just
come back and kick people out,' she says. `They can't come back and destroy some of the
advances we've made, for example, health. I go to the doctor or get operated on and it doesn't
cost me a penny,' she says.
Her fear that exiled Cubans will return to the island and reclaim their property is a particularly
sore subject over lunch, as housing is limited and many live in homes that were not originally
their own. The mother is the same age as Fidel, and before the revolution she came from a
lower-income family. Most of her relatives now live abroad, mainly in Miami. While she says
she's not a staunch revolutionary, she says she admires parts of what has happened here.
There's a mixture of resignation and patriotic pride in what she says next.
Unidentified Woman #1: (Spanish spoken)
GARCIA-NAVARRO: `If Fidel dies,' she says, `forget about it. He's created a whole system
to replace him. He's chosen smart people to succeed him. He's prepared it all. And anyway,
Cuban problems require a Cuban solution.'
Forty-six years of propaganda by Cuban authorities denouncing what it says are America's
imperialist plans for the island have left her mistrustful of the US' intentions, and she says that
hasn't been helped by the US policy of economic embargo and its alliance with Miami's hardline exile community.
But her stepson, who works as an illegal driver, is from a younger generation and he says he's
looking forward to a more open Cuba. He complains about how hard it is to make a living,
how the system here forces people to act outside the law to make ends meet.
Unidentified Man #1: (Through Translator) I think this country could be great and people
would work hard if they could get a decent salary. I don't care if this becomes capitalism or
advanced socialism, but whatever it is, I think things could be better than what they are now.
GARCIA-NAVARRO: But he fears that once Fidel dies, there will be bloodshed, with
revenge killings taking place, as Cuba operates under a system of neighborhood committees
and informants.
Unidentified Man #1: (Through Translator) I think a change is going to bring all kinds of
problems, problems between people here. There's a lot of hate here between people because of
the way Cubans live here. That could all bubble up.
GARCIA-NAVARRO: Across town, in a dilapidated historic Havana building, seven
members of one family live in a tiny apartment that has been split into two floors by adding a
partition. The bottom half is for living. The top half is for sleeping.
Unidentified Woman #2: (Through Translator) My mother, my husband, my two daughters,
my grandson, my son-in-law, the dog and I live here.
GARCIA-NAVARRO: The daughter, who's pregnant with her second child, says things are
tight.
Unidentified Woman #3: (Through Translator) Can you believe I'm going to have my baby in
December and I don't have space for my baby's crib?
GARCIA-NAVARRO: But when the subject of what could happen here after Fidel dies
comes up, the daughter shakes her head.
Unidentified Woman #3: (Through Translator) I don't even want to think about it. I have a
mental block.
GARCIA-NAVARRO: Her mother adds that for many who live here, life after Fidel seems
almost impossible to conceive.
Unidentified Woman #2: (Through Translator) People in Cuba may talk about communism,
but it's not communism here. It's Fidelismo.
GARCIA-NAVARRO: The mother explains she believes that some here feel a personal
loyalty towards the man who has led them for so many years, but perhaps not his successors.
The daughter says that she's confused about it all.
Unidentified Woman #3: (Through Translator) If you think about Fidel dying, which has to
happen because after all, it's inevitable, the future seems so uncertain. Who knows if what the
Yankees want for this place is good or bad? We just don't know anything. We have no idea
what's going to happen here.
GARCIA-NAVARRO: Lourdes Garcia-Navarro, NPR News.
----------The Oppenheimer Report
It's Bush versus Maradona, and Bush is behind; THE OPPENHEIMER REPORT
3 November 2005
The Miami Herald
Andres Oppenheimer
[email protected]
M AR DEL PLATA, Argentina -- Judging from what you hear in Argentina, the fourth
Summit of the Americas starting in this coastal resort city Friday with President Bush and 32
other heads of government from the hemisphere will boil down to a battle of two titans -Bush versus Maradona.
Maradona? Yes, you read well: Diego Armando Maradona, the internationally known former
soccer star, who is now this country's most popular TV talk-show host and by most measures
Argentina's most admired public figure.
The soccer legend, who has been treated for drug addiction in Cuba for the past five years,
has become a zealous follower of Cuba's dictator, Fidel Castro. Maradona announced earlier
this week from Havana that he will lead a massive ''March of the Peoples'' against Bush at the
start of the summit here Friday.
Earlier this week, Maradona's TV show La Noche del Diez aired the first leg of a five-hour
Maradona interview with Castro, and got a near record rating, almost as much as all the other
major networks together. A day later, Maradona's picture with Castro was all over the front
pages.
In the interview, which may go down in history as a model of lap-dog journalism, Maradona
wore a ''Che Guevara'' T-shirt under his jacket. In addition to his ''Che Guevara'' tattoo on one
of his arms, he proudly showed Castro another tattoo on one of his legs -- with a drawing of
Castro's face. ''I didn't know this. It's an honor,'' a delighted Castro responded.
CASTRO PLEASED
But Castro was even more delighted when, during the interview, Maradona informed him that
he would lead an anti-Bush march in Mar del Plata.
''You deserve a statue,'' Castro applauded. Castro will not participate in the summit, because
Cuba is not part of the 34-country Organization of American States, which organizes the
meeting.
''He's a murderer,'' Maradona said in a separate television appearance in Cuba, referring to
Bush.
On Friday, Maradona will lead the ''March of the Peoples'' to this city's soccer stadium, where
Cuban singer Silvio Rodríguez will entertain the crowd before speeches by Venezuelan
President Hugo Chávez and Cindy Sheehan, the mother of the 24-year-old soldier killed in
Iraq who protested outside Bush's Texas ranch last summer.
''If I were the honorable president of the United States, I wouldn't go,'' Castro told Maradona
in the interview. ``You can't go against the spirit of the Argentine people so blatantly.''
BUSH VISIT OPPOSED
A poll by the pro-government leftist daily Página 12 this week showed that 58 percent of
Argentines oppose Bush's visit and only 10 percent of Argentines want their foreign policy to
move closer to the United States.
Indeed, Argentina, one of the region's most pro-American countries a decade ago, has become
one of the most anti-American countries in Latin America, and one where Castro's image is
ranking the highest, according to comparative polls. Most Argentines blame U.S.-backed freemarket policies for the country's financial collapse of 2001.
Enrique Zuleta Puceiro, who conducted the poll for Página 12, says the U.S. war against Iraq
and the recent TV images from New Orleans have led many Argentines to reject not only
Bush, but the United States as a country.
''America has definitely ceased to be the promised land that many [Argentines] saw five years
ago,'' Zuleta told the newspaper.
My conclusions? It's sad to see that Argentina's left, which suffered a dictatorship only three
decades ago, can't protest against Bush without embracing Castro. They seem to have
forgotten that there is no such thing as a good dictator.
It sets a bad precedent for this country: Today they admire Castro, tomorrow they may
embrace another ''savior of the fatherland'' who could jail peaceful oppositionists at home.
Washington could have prevented the Maradona-Castro love affair if it had given the soccer
star a U.S. visa when he wanted to come for drug treatment in Florida in the 1990s. U.S.
officials in Argentina at the time told me Maradona had requested a visa, but he was told he
would not qualify. That led him to seek treatment in Cuba.
Now, we are bound to see a Bush versus Maradona propaganda battle over the next 48 hours.
It hasn't started, but Maradona is playing at home. Advantage, Maradona.
---------Cubans Show Up in Force at Americas Summit
By DAN MOLINSKI
3 November 2005
MAR DEL PLATA, Argentina (AP) - Cuban leader Fidel Castro was the only leader excluded
from the Summit of the Americas in this seaside Argentine town, but that did not stop a Cuban
delegation from making the trip.
On Wednesday, about 300 Cubans milled around a sports complex several miles away from
the luxury hotel where the summit will take place Friday and Saturday.
Mostly dressed in red and white sweatsuits with "CUBA" emblazoned across the back, they
arrived to take part in a "People's Summit", where thousands of leftist activists are holding
rallies and marches to protest the U.S.-supported Free Trade Area of the Americas.
Their goal: to prevent U.S. officials from using the fourth Summit of the Americas as a
springboard to renew FTAA talks. The talks have been stalled for years, but are taking center
stage with the gathering of President Bush and 31 leaders from Latin America and the
Caribbean.
"We're here to show our combative spirit against free trade and all the other falsities drummed
up by Bush, the imperialist," said Julio Martinez, a 37-year-old director of a youth
communism center in Havana.
Cuba, a communist-run adversary of the U.S. government for four decades, is prohibited from
participating in the summit, sponsored by the Organization of American States.
Among the Cubans on hand in Mar del Plata was Cuba's world record-holding high jumper,
Javier Sotomayor, who shyly said he opposes Bush but has nothing against Americans.
"Look, one of the reasons I even took up high jumping was because I was in awe at watching
the American high jumper Dwight Stones," said Sotomayor, who set the record in 1993.
Ricardo Alarcon, Cuba's parliament speaker who is leading the Cuban contingent, is
scheduled to take part in a thousands-strong march through the streets of Mar Del Plata on
Friday. About 8,000 police and soldiers are deployed in the city to prevent violence.
Martinez said Cuba's opposition to the United States stems from capitalism and the misery he
claims it causes.
"We're against the American system," he said. "And this opposition is only enhanced by
having someone like Bush at the helm."
Martinez said Cuba's presence in Mar Del Plata also is designed to offer solidarity for
Venezuelan President Hugo Chavez, who is also a leftist but democratically elected. Chavez, a
frequent Bush critic, plans to use the summit to protest capitalism and promote his
"Boliviarian" revolution.
He is using profits from Venezuela's huge oil reserves to fund socialist initiatives in a political
movement loosely based on the ideals of Simon Bolivar, the South American independence
hero.
---------Will Cuba, Venezuela unite?
Gwynne Dyer-London - Bahrain Tribune
“It wouldn’t be outrageous,” said Ana Faya of her suspicion that Cuba and Venezuela might
unite one of these days. After all, the senior analyst at the Canadian Foundation for the
Americas (FOCAL) in Ottawa pointed out, the idea of uniting Latin American countries has
been around since the revolutions of Bolivar and San Martin against Spain almost two
centuries ago. And she certainly knows how Cuban Communists think: for ten years, until she
fled to Canada in 2000, she was an official of the Central Committee of the Cuban Communist
Party.
The Cuban regime’s biggest problem by far is: who succeeds Fidel Castro? The official
answer is his youngest brother Raul, currently vice-president and defence minister, but
ideologically committed Cuban Communists still have problems with the idea that political
power can be inherited. They also suspect Raul of being soft on capitalism.
Fidel Castro has had a remarkably rapid recovery from a fall last October that broke his arm
and shattered his kneecap in eight places, but he will turn eighty next August. He has ruled
Cuba for 46 years, but he will soon have to be replaced. If the revolution is to survive, his
replacement had better be a man with contemporary revolutionary credentials, a man with the
charisma and resources to keep the show on the road. A man, perhaps, like Hugo Chavez.
Chavez is Venezuelan, not Cuban, but that may not be as big a problem as it seems. Many
people on the left in Latin America, including “Bolivarians” like Chavez and most of the
Marxists, have always seen the division of the region into more than a dozen Spanish-speaking
countries as a misfortune, not a law of nature. Cuba and Venezuela are already closely tied
economically and politically, and Chavez, though neither a Communist nor a dictator, shares
Castro’s social goals and his hostility to the United States. It just might work.
As an analyst, Ana Faya monitors what senior people in the Cuban regime and in the
governments of neighbouring countries are saying in public, because it probably bears some
relationship, however distant, to their real intentions. And here is what she has been hearing
recently.
On October 5, at the signing of the 6th Joint Commission on the Comprehensive Cooperation
Agreement between Cuba and Venezuela, Cuban Vice President Carlos Lage Dávila said:
“Our country has been accused of not having a democracy, but in events like this one we
realise that we are one of the most democratic countries of the world, because we have two
presidents, Fidel and Chávez.” And Chavez replied: “Cuba and Venezuela have joined
together, and at this point, the world should know that our fate is sealed, that these two
homelands, which deep down are one, are opening a new road at whatever cost.”
It could be just the usual windy rhetoric, but suppose it isn’t.
Suppose there actually is a plan to unite the two countries, with Chavez and Castro as copresidents, and to leave Hugo Chavez in power over both countries when Fidel, thirty years
his senior, finally dies. “Castro has the power and the credibility,” Faya noted. “It’s a real
possibility.” But, she added, “It should take place while (Fidel) Castro is still in charge.” It’s
certainly not a plan that would appeal to Raul Where would Castro have got such a radical
idea? One of his political idols as a young man was the Egyptian revolutionary Gamal Abdel
Nasser (whom he met soon after taking power on his famous trip to New York in 1960). And
at that time Nasser was busy uniting Egypt, Syria and Libya in the United Arab Republic. It
didn’t last very long, but that doesn’t mean that a similar experiment in Spanish-speaking
America would also be doomed to failure. One great attraction of a political merger with
Venezuela for Castro is that Cuba would suddenly gain access to the cash flow and the
political clout of a major oil producer.
As for Chavez, his motives and his loyalties are transparently Bolivarian. Visiting Italy last
week, he went to Monte Sacro, near Rome, where Simon Bolivar made his famous oath to free
Latin America from Spanish rule exactly two centuries ago. Bolivar had said: “I shall not give
rest to my arm nor respite to my soul until I have broken the chains that oppress us by the will
of the Spanish power.” Chavez declared that Venezuelans “should not rest their arms or their
souls until we have broken the chains that oppress our people due to the will of the NorthAmerican Empire.” Impractical, hopelessly idealistic stuff, in the sense that Cuba and
Venezuela would be only 35 million people together, totally outmatched by the almost 300
million people and twenty-times-bigger economy of the United States – but Washington is
severely distracted by its faltering Middle Eastern adventure at the moment.
History is full of surprises, and this could be one that really overturns normal expectations.
Uniting with Venezuela would not preserve Castro’s system unchanged after his death, for it is
old, authoritarian, and out of tune with the times. But it might win Cuba enough time to make
a peaceful transition to a democratic system that retains the main gains of his revolution in
terms of equal access to education, health care and social support. Chavez will never be a
Cuban and he cannot rule that island in the long term – but in the short term, he could save it a
great deal of misery.
What such a deal would do for Venezuela, of course, is quite another question.
-----------When Castro fails Cubans
By Mohammed A. R. Galadari - Khaleej Times
2 November 2005
CUBAN leader Fidel Castro wants President Bush to keep off the upcoming Organisation of
American States summit in Argentina, where mass protests are planned against issues as
different as free trade and war in Iraq.
Dear readers, it would be interesting to know what Castro’s grouse is: it is that he has not been
invited to the summit for reasons of Cuba’s record of human rights violations. Cuba will be
the only Latin American nation that will be kept out of the summit and the organization itself.
For one, Castro would do well to pause what his nation would miss from such important
gatherings. The meeting will among other things discuss ways to promote free trade in the
region, creating more job opportunities and matters relating to spread of democracy. The effort
is to reduce trade barriers across the Americas. As Castro has kept his nation out of the OAS,
there is no way Cuba can be benefited from such new arrangements that are taking shape.
Effectively, Castro is denying his people what they badly need, if only to continue with his
anti-American rhetoric and sing praise of the Communist philosophy that he has pursued for
life.
While Castro has not changed ever since he led the Cuban revolution 46 years ago, he has
failed to see the world changing. Rather than joining the US-led free trade arrangement, he is
hoping to have a leftist trade grouping in alliance with Venezuela and some other laid back
nations in the region. In reality, how much viable can it be, considering the economic
strengths of the nations involved?
Castro swears by Communism, but his people earn no more than 10 to 15 dollars, on an
average, a month. Cuba’s own currency, the Peso, is largely sidelined, especially after Castro
legalized American dollar some 12 years ago. This has raised new social inequalities between
people who have access to dollar, who could buy what they want from black market, and those
who do not have the access. Life is chaotic in some ways, with services like erratic power
supply adding to the people’s problems. And, freedom is in short supply. So much so,
assembly of people, five or more, can result in a jail sentence. Human rights groups frequently
raise complaints about the situation existing in Cuba.
Cuba has a population of just about 12 million, and considering the natural wealth it has,
ensuring a good life for the people is not a tall order. It is only that Castro has to change his
style of governance. Tourism, for one, if properly developed, could fetch the nation much by
way of earnings. Its famous Havana beach was once renowned for hosting the best Casinos;
but an ideologically-inclined Castro closed them all down.
Dear readers, Russia and other Communist nations have long ago made peace with America
and are changing their forms of governance and economic management. But, Castro, who
drew his inspiration from Moscow for long, has failed to change with the times. The sufferers
are Cubans themselves.
----------EE.UU. retira oferta de ayuda a Cuba
BBC
El departamento de Estado de Estados Unidos retiró este miércoles la oferta de enviar a Cuba
especialistas en ayuda para evaluar los daños ocasionados por el huracán Wilma, tras su paso
por la costa occidental de la isla.
El gobierno estadounidense ofreció la ayuda después de que Wilma pasó por el Caribe hace
dos semanas, y describió la aceptación de la oferta de parte del gobierno cubano como
histórica.
Pero el líder cubano Fidel Castro aclaró inmediatamente que los expertos de EE.UU. no
estarían evaluando para enviar asistencia, sino que serían invitados a participar en un diálogo
sobre la creación de un sistema de colaboración para catástrofes en el Caribe.
En ese caso, Cuba pondría los médicos y EE.UU. el dinero para lograr la colaboración entre
Estados Unidos, México, Centroamérica y el Caribe.
El portavoz del Departamento de Estado, Sean McCormack, dijo que eso transformaría la
misión humanitaria en una de carácter político.
Agregó que, aun así, EE.UU. hará una donación a organizaciones caritativas que trabajan en
Cuba.
En serio
Castro afirmó que sería útil que los funcionarios de Washington visitaran su país, pero "para
discutir sobre estos temas (colaboración regional)", y agregó que "vamos a hablar en serio y
no sobre ayudas de US$50.000".
Cuba también indicó que no aceptará ayuda humanitaria material de Estados Unidos, mucho
menos si la condición es que debe canalizarse a través de "organizaciones independientes" y
ser supervisada por Washington.
Normalmente, Cuba canaliza este tipo de asistencia a través de los ministerios u
organizaciones sociales muy allegadas al gobierno, como el Instituto Cubano de Amistad con
los Pueblos.
Además, salvo algunas agrupaciones religiosas, en el país no existen "organizaciones
independientes", las cuales define EE.UU. como los grupos disidentes cubanos que se oponen
a Castro.
-----------Se congela la oferta de ayuda de EEUU a Cuba
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
Las expectativas generadas por la prometida ayuda humanitaria de Estados Unidos a Cuba se
congelaron con apenas dos discursos del gobernante Fidel Castro.
Washington decidió ayer postergar el envío de un equipo de expertos que evaluarían sobre el
terreno los daños causados por el huracán Wilma, argumentando que no desea trastocar una
misión humanitaria en un asunto político.
''La oferta del equipo de expertos permanece sobre la mesa, pero no estamos dispuestos a
convertir una misión humanitaria en un diálogo político acerca de temas no vinculados con la
ayuda para las víctimas cubanas del huracán Wilma'', afirmó Sean McCormack, portavoz del
Departamento de Estado.
El funcionario explicó que luego de recibirse la nota del gobierno cubano aceptando la visita
del equipo de expertos, el pasado 26 de octubre, la posición de La Habana ha cambiado en los
subsiguientes contactos, tratando de limitar las posibilidades de inspección y el acceso directo
a las personas impactadas por Wilma.
''En su lugar, el gobierno cubano quiere usar la misión del equipo de expertos para discutir su
visión respecto a una respuesta conjunta ante desastres regionales'', apuntó McCormack.
El comunicado del Departamento de Estado salió al paso a los agrios embates lanzados por
Castro la pasada semana, luego de hacerse público el intercambio de notas diplomáticas
mediante el que Cuba aceptó una oferta de asistencia.
En una intervención televisiva, el 27 de octubre, Castro negó que hubiera aceptado la ayuda
estadounidense y dijo que sólo se permitiría la visita de los expertos para discutir las formas
de cooperación ante los desastres naturales en la región.
Un día después, durante un discurso por la graduación de instructores de Arte en La Habana,
el gobernante criticó a EEUU por guardar silencio ante sucesivos ofrecimientos de médicos
cubanos para asistir al pueblo estadounidense, y arremetió contra la administración de George
W. Bush por ''no aclarar'' y no responder ``las preguntas difíciles''.
''Al gobierno de EEUU lo podemos ayudar enseñándolo cómo se protege la población en caso
de desastres naturales, para que no se muera tanta gente pobre'', aseveró Castro.
El congresista cubanoamericano Lincoln Díaz-Balart consideró que la estrategia de Castro fue
``dar la falsa impresión de que había un movimiento hacia la negociación política''.
''Castro no quiere ayuda para el pueblo cubano, sino montar espectáculos propagandísticos, y
EEUU no va a bailar con la música que pone la tiranía'', manifestó Díaz-Balart.
McCormack ratificó que como respuesta a los destrozos de Wilma en Cuba, EEUU proveerá
de manera inmediata $100,000 a grupos no gubernamentales en la isla.
-----------EEUU dice que Cuba no solicitó visas de artistas
EFE
LA HABANA
Cuba no ha solicitado hasta ahora visas para viajar a EEUU para los artistas de la isla
nominados a los premios Grammy Latino, que se fallan hoy en Los Angeles, dijeron ayer a
EFE fuentes de la Sección de Intereses en La Habana.
''La Sección de Intereses (de Estados Unidos) no ha recibido solicitud de visas para los artistas
cubanos nominados a los Grammmy'', explicó el portavoz de la representación diplomática
estadounidense en la capital cubana.
Los populares ''Van Van'', Omara Portuondo, el trompetista Manuel ''Guajiro'' Mirabal, Leo
Brouwer por ''Homo Ludens'' y el guitarrista Pancho Amat por ''Cuba le canta a Serrat'', un
trabajo en el que colaboran músicos como Silvio Rodríguez y Chucho Valdés, figuran entre
los cubanos nominados a la VI edición de los Grammy Latinos.
''Generalmente recibimos una solicitud de las autoridades cubanas para todo el grupo de
nominados, pero esta vez no la hemos recibido'', explicó el portavoz de la SINA.
''No se nada del trámite para viajar a Estados Unidos a la ceremonia del Grammy, no se cómo
van las cosas'', señaló hoy a EFE Mirabal, que aspira a su primer Grammy.
Ningún responsable del Instituto Cubano de la Música (ICM) pudo ser contactado por EFE
para confirmar la versión de la SINA ni aclarar si los artistas nominados recibieron la
correspondiente invitación de la Academia Latina de Grabaciones Musicales, necesaria para
tramitar las visas.
El pasado agosto, Juan Formell, líder de la orquesta ''Van Van'', y Mirabal se declararon
''satisfechos'' con sus nominaciones.
En aquella ocasión, Orlando Vistel, primer vicepresidente del Instituto Cubano de la Música,
dijo que los organizadores de los premios ''no han dado ninguna señal de discriminación'' con
los músicos cubanos y que su presencia en Los Angeles dependería de la concesión de los
visados por parte de EEUU.
----Músicos cubanos ignoran si podrán participar en Grammy Latino
Por Esteban Israel
LA HABANA, nov 2 (Reuters) - Veinticuatro horas antes de la entrega de los Grammy
Latino, los más de 20 músicos cubanos nominados ignoraban el miércoles si participarían o no
en la ceremonia de premiación en Los Angeles.
Todo parece indicar que los asientos de leyendas de la música cubana como la cantante Omara
Portuondo, el trompetista Manuel "Guajiro" Mirabal o el salsero Juan Formell permanecerán
el jueves vacíos en el Shrine Auditorium de Los Angeles.
"No se si presentaron o no los documentos para las visas. Yo no he recibido nada", dijo a
Reuters Mirabal, el trompetista de Buena Vista Social Club que a los 72 años va por el
Grammy con su primer trabajo solista.
Cinco discos de músicos residentes en Cuba fueron nominados este año: "Flor de Amor" de
Portuondo, "Buenavista Social Club presents Guajiro Mirabal" de Mirabal, "Chapeando" de
Formell y Los Van Van, "Homo Ludens" del compositor Leo Brouwer y "Cuba le canta a
Serrat" que reúne a varios artistas desde el trovador Silvio Rodríguez al pianista Chucho
Valdés.
Para poder viajar a Los Angeles, los artistas necesitan una invitación de la Academia Latina de
Grabaciones Musicales que entrega los premios, con las cual el estatal Instituto Cubano de la
Música pide luego las visas.
"Según nuestra oficina consular no hemos recibido ninguna solicitud de visas", dijo a Reuters
un representante de la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana.
En el Instituto Cubano de la Música nadie estaba el miércoles disponible para comentar el
episodio.
Su vicepresidente, Orlando Vistel, dijo sin embargo a fines de agosto que Cuba no renunciaba
a su derecho a participar en la ceremonia de los Grammy Latinos.
La tensión entre ambos gobiernos hizo que en 2004 Cuba no pidiera las visas para nominados
del calibre de Chucho Valdés y el legendario cantante de Buena Vista Social Club, Ibrahim
Ferrer, muerto en agosto.
Formell y Los Van Van fueron los últimos cubanos en actuar en Estados Unidos en noviembre
del 2003. La Habana dice que desde entonces Washington negó las visas a 48 músicos de siete
grupos de la isla.
Algunos candidatos de este año como el compositor clásico Brouwer, a quien en una ocasión
Washington negó una visa para asistir al funeral de su padre en Estados Unidos, dijeron que
no tenían ningún interés en viajar a Los Angeles.
Productores cubanos consultados dijeron que el mayor obstáculo es el influyente magnate
discográfico Emilio Estefan, un exiliado cubano radicado en Miami.
Los músicos cubanos que residen en la isla participaron por última vez de la entrega de los
Grammy Latino en el 2001.
Quienes no tendrán problemas en asistir son los candidatos cubanos que viven en el
extranjero, como el grupo de rap Orishas o el jazzista Gonzalo Rubalcaba.
Están además nominados otros músicos que se distanciaron de Cuba, como el saxofonista
Paquito D'Rivera , el contrabajista Israel "Cachao" López y el pianista Bebo Valdés.
(Con reporte de Nelson Acosta)
-----------Cumbre de las Américas con final anticipado
NESTOR IKEDA / AP
MAR DEL PLATA, Argentina
La IV Cumbre de las Américas que congregará a gobernantes de toda la región excepto Cuba,
se cree que concluirá el sábado con un final anticipado: Venezuela firmará la declaración de
Mar del Plata con reservas como muestra de su desacuerdo a la mención de libre comercio.
No será la primera vez que lo haga, pero como en el pasado ''no nos seguimos oponiendo por
capricho... sino por los problemas que traería para el continente'', dijo el canciller venezolano
Alí Rodríguez.
La cumbre comenzará mañana por la tarde, con una ceremonia inaugural que encabezará el
presidente anfitrión, Néstor Kirchner.
A partir de allí se espera una secuencia de discursos para honrar el lema de la reunión ``Crear
trabajo para enfrentar la pobreza y fortalecer la gobernabilidad democrática''.
Cuba no ha participado en una cumbre americana desde que se instauró el proceso en Miami
en 1994 como una conferencia únicamente para presidentes elegidos democráticamente. Pero
el presidente de la asamblea legislativa cubana, Ricardo Alarcón, uno de los funcionarios de
mayor nivel del gobierno de Fidel Castro, se encontraba en Mar del Plata para participar en la
llamada ''Cumbre del Pueblo'', que se realiza paralelamente a la cumbre presidencial, informó
el diario Granma.
Nadie parece creer que la cumbre americana resolverá el crónico problema del desempleo y
pobreza en las Américas, temas que figuran ya en declaraciones de cumbres anteriores sin
pena ni gloria.
El presidente estadounidense George W. Bush, quien nunca ha estado en Argentina, arribará
hoy por la tarde. Bush ha logrado una mención al Area de Libre Comercio de las Américas
(ALCA) en el documento final, según negociadores del documento final.
De aquí, Bush se irá a Brasilia para continuar el diálogo sobre temas regionales con el
presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, y luego a Panamá, para dialogar con el
presidente Martín Torrijos, quien no estará en la cumbre.
Otro presidente ausente será Ricardo Maduro, de Honduras.
La mayoría de los presidentes llegará el viernes, entre ellos de Perú, Bolivia, Nicaragua,
Paraguay y Uruguay.
Hasta donde ya han avanzado, los negociadores están proponiendo el inicio de un debate
regional sobre desempleo, el respeto a los derechos de las personas para acceder a un ''empleo
decente'' y facilidades para el acceso a la educación.
Activistas de la contracumbre anunciaron que participarán en una marcha el viernes para
rechazar las políticas de libre mercado que tendrán preponderancia en el debate presidencial.
Al frente de esos manifestantes estará el ex futbolista argentino Diego Armando Maradona.
De otro lado, las medidas de seguridad se han preparado a lo largo de meses con revisiones y
ejercicios y ahora esperan ser sometidas a prueba para hacer de la IV Cumbre de las Américas
una de las más seguras desde 1994, en que empezó la serie en Miami.
Pero nadie puede garantizar que ''todo esté bajo control''. Incluso ni el ministro argentino del
Interior, Aníbal Fernández.
La policía ha montado hasta tres anillos de seguridad en Mar del Plata y una vasta zona de
exclusión, de 250 manzanas.
-----------Elogios a Cuba, críticas a Bush preceden Cumbre de las Américas
DEBORA REY - Associated Press
MAR DEL PLATA, Argentina - En la rutina de las reuniones de grupos civiles en las cumbres
de las Américas, uno suele no estar presente pero recibe elogios. El otro asiste, pero suele ser
diabolizado.
Esos grupos hacen notar radicalmente sus preferencias entre el presidente cubano Fidel Castro,
quien no ha asistido desde el inicio de la serie en 1994, y el estadounidense George W. Bush,
quien tendrá en Mar del Planta su segunda participación después de Quebec en 2001.
En la llamada "Contracumbre" realizada por esos grupos el martes por la noche en un estadio
techado de este balneario, los extremos se juntaron ante unas 6.000 personas reunidas bajo la
consigna "Otra América es posible".
La reunión, parte de la llamada III Cumbre de los Pueblos en el Polideportivo de Mar del Plata
y considerada el otro lado de la medalla de la cumbre presidencial, sirvió de escenario para
que delegados de unas 500 organizaciones, mayormente jóvenes que vestían con los colores
de su país, se divirtieran también a ratos.
"El que no salta es un yanqui", "Bush abajo, el ALCA al c...", cantaron a coro.
La respuesta inmediata a esos estribillos era "Cuba, Cuba, el pueblo te saluda".
Entre los grupos había delegaciones de indígenas, organizaciones no gubernamentales
antiglobalización, activistas de los derechos humanos, partidos de izquierda y desocupados,
entre otros, llegados desde distintos puntos de las Américas.
La Declaración de Mar del Plata se propone por primera vez plantear la discusión entre los
gobiernos asistentes de un seguro por desempleo como tema para el desarrollo económico y
social que predominará el debate de la conferencia presidencial.
Castro no ha asistido a ninguna cumbre americana debido a que el promotor de la serie,
Estados Unidos, ha condicionado su realización a la presencia de presidentes elegidos
democráticamente cuyos estados son, a su vez, miembros de la Organización de los Estados
Americanos (OEA).
La cumbre presidencial para el Nobel de la Paz Adolfo Pérez Esquivel "no aborda los
problemas que sufre nuestro continente como la pobreza y deuda externa".
El activista argentino dijo que en esta reunión de grupos civiles se proclamará "un contundente
rechazo" al intento de Bush de revivir el Area de Libre Comercio de las Américas (ALCA),
una iniciativa lanzada en 1994 en la primera cumbre en Miami.
La contracumbre se cerrará el viernes con una marcha "Por la dignidad latinoamericana".
Otra personalidad argentina estará presente en ella: el ex astro del fútbol Diego Maradona.
Maradona, quien se considera "amigo" de Castro y se codea con éste en La Habana, estará en
esa ocasión al lado del líder del Movimiento al Socialismo (MAS), Evo Morales, el dirigente
cocalero y candidato presidencial de Bolivia, y el legendario saltador cubano Javier
Sotomayor, entre otros.
El presidente venezolano Hugo Chávez, uno de los principales opositores de Bush en
Sudamérica, encabezaría luego un acto en el estadio Mundialista, según organizadores de la
contracumbre.
"Desde Venezuela, que es permanentemente agredida, tenemos una vitrina que mostrar al
mundo. No sólo otro mundo es posible sino que otra América y otro (tipo de) mundo son
necesarios", expresó Jacobo Torres, del Movimiento Bolivariano Fuerza de los Trabajadores,
de Venezuela.
"Venimos a repudiar al imperialismo y denunciar las injusticias", dijo a su vez Harold
Castillo, 22 años, miembro de la Federación Universitaria cubana.
También estuvieron integrantes del Movimiento Sin Tierra de Bolivia, la Asociación de
Mujeres Rurales e Indígenas de Chile, las Madres de Plaza de Mayo, con sus clásicos pañuelos
blancos y las fotos de sus hijos desaparecidos en la dictadura militar en Argentina.
-----------Altercado diplomático tensa relaciones entre Praga y La Habana
Praga, 3 nov (EFE).- La invitación a disidentes cubanos a celebrar en La Habana el Día
Nacional de la República Checa, el pasado 28 de octubre, ha desencadenado un altercado
diplomático que tensa las relaciones entre Praga y La Habana. La encargada de negocios de la
embajada de Cuba en la República Checa, Aymee Hernández, rechazó hoy enérgicamente la
protesta efectuada la víspera por el ministerio checo de Exteriores, que en una nota
diplomática acusó al régimen de Fidel Castro de boicotear la celebración con los disidentes del
Día Nacional. En declaraciones a EFE, Hernández dijo que "toda la disidencia cubana es una
disidencia fabricada, mercenaria de Estados Unidos" y que "si alguien se siente dolido por la
actitud del gobierno checo es el pueblo cubano". La República Checa promovió con éxito en
1999, 2000 y 2001 resoluciones condenatorias de Cuba ante la Comisión de la ONU para
Derechos Humanos, con sede en Ginebra. Praga, a través de la directora general para
relaciones bilaterales y cooperación (Sección Territorial para América), Helena Bambasova,
mantuvo el miércoles un "tenso" encuentro con la representante cubana, quien "con el respeto
a las personas" habló "claro y fuerte", según corroboró la propia Hernández. Bambasova
trasladó el malestar de su país ante supuestas presiones del régimen castrista para impedir la
celebración del Día Nacional el pasado viernes en un lujoso hotel de La Habana, donde iban a
participar casi cincuenta disidentes, entre ellos varias "Damas de Blanco" (mujeres y madres
de disidentes encarcelados). El encuentro acabó celebrándose en la residencia del encargado
de negocios checo, Petr Stiegler, después de que la directiva del hotel avisara que no podían
albergar una actividad "contrarrevolucionaria". "El hotel estaba en todo su derecho si aceptaba
o no la actividad. Era cuestión de ellos", indicó la diplomática cubana, aunque "el gobierno no
iba a participar, fuera donde fuera, porque estaban invitados a ir". Hernández se refirió
asimismo a la visita realizada recientemente a la capital checa por Caleb McCarry, "designado
por (George W.) Bush para presidir la transición de Cuba", y que mantuvo conversaciones con
la cancillería checa, parlamentarios locales y organizaciones que apoyan a la disidencia
cubana. Según Hernández, "la cancillería checa consulta (con los estadounidenses) su posición
sobre Cuba y recibe instrucciones". La representante cubana avanzó que habrá una reacción
oficial de La Habana a la nota diplomática checa. Mientras que la Unión Europea (UE)
interrumpió en junio pasado las sanciones diplomáticas contra los representantes de la isla
caribeña, Praga ha defendido en Bruselas su tesis de seguir invitando a los disidentes a las
misiones diplomáticas.
-----------Ex dirigentes mundiales discuten la próxima semana en Praga sobre las transiciones
democráticas en el Este
El Club de Madrid busca identificar los factores de éxitos de estas transiciones y ver si serían
útiles en otras partes del mundo
MADRID, 3 Nov. (EUROPA PRESS) Más de una veintena de ex jefes de Estado y de Gobierno, entre ellos Felipe Gonzáles y Bill
Clinton, se reunirán la próxima semana en Praga auspiciados por el Club de Madrid para
discutir sobre los procesos de transición democrática en los países de Europa del este con el
fin de "identificar" los factores que llevaron al éxito en algunos de los casos y ver si esas
"experiencias" podrían aplicarse a otros países como los árabes o incluso China o Cuba.
Bajo el título 'La democracia en el mundo post-comunista: asignaturas pendientes, lecciones
aprendidas y su posible aplicación a otras transiciones', estos ex dirigentes, acompañados de
numerosos expertos y otras importantes personalidades de la escena internacional como el
secretario general de la Liga Arabe, Amr Musa, o el comisario europeo de Asuntos Sociales,
el checo Vladimir Spidla, "compartirán sus experiencias políticas" y tratarán de realizar
"recomendaciones prácticas sobre los pasos a tomar" para aquellos países que deseen proceder
a una transición democrática, según explicó hoy en Madrid la secretaria general del Club de
Madrid, Kim Campbell, ex primera ministra de Canadá.
La cita de Praga, la primera que el Club de Madrid celebra fuera de la capital española donde
se fundó en 2002, supone "una buena oportunidad para revisar las transiciones en el este de
Europa" ya que en ella participarán "los actores de esas transiciones", destacó Campbell.
"Intentaremos ver si podemos identificar los factores que llevaron al éxito en algunos casos y
si esas experiencias se pueden trasladar a otros países del mundo que están intentando
promover cambios democráticos".
En todo caso, admitió la ex primera ministra, "es difícil hacer reformas poque siempre hay
alguien que pierde" por eso, añadió, "es más fácil para los gobiernos el realizarlas si hay
alguien que les apoye y ayude" y que en el caso de los países del este fue la Unión Europea.
En este sentido, admitió que "no todos los países tienen que ser miembros de la UE" sino que
existen otras opciones como la asociación.
Para abordar los distintos aspectos, se han creado tres grupos de trabajo. El primero de ellos
tratará el tema "democracia y autoritarismo en el mundo post-comunista" y en él participarán
entre otros González, los ex presidentes colombianos Andrés Pastrana y Belisario Betancourt,
así como la propia Campbell o el ex primer ministro rumano Petre Roman. Este grupo
analizará las trayectorias y desafíos de las transiciones en estos países.
El segundo grupo abordará el tema "economía política de las transiciones en Europa Central y
del este: mercados, Estados y políticas del Estado de bienestar" y en él participará el ex
presidente brasileño Fernando Henrique Cardoso y los ex primeros ministros de Bulgaria,
Philip Dimitrov; de Nueva Zelanda, Jennifer Mary Shipley; o de Corea del Sur, Hong Koo
Lee.
Por último, el tercer grupo se centrará en "la Unión Europea y la promoción de la democracia
en Europa Central y del Este" y en él tomarán parte el ex presidente esloveno Milan Kucan y
el de Colombia César Gaviaria así como los ex primeros ministros de Francia Lionel Jospin y
de Portugal Antonio Guterres (actual Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados). El
punto central será el papel de la UE como facilitadora de la transición y la consolidación de la
democracia en los antiguos países comunistas.
No obstante, Campbell quiso dejar claro que cada país es "único" y por tanto no se "puede
exportar directamente las experiencias de uno a otro". "La democracia no puede ser importada
o exportada sino apoyada", insistió, explicando que este es el principal objetivo del Club de
Madrid y de sus cerca de 70 miembros que aglutinan "más de cien años de experiencia
política" a sus espaldas.
CUBA
Según la secretaria general del Club, las "lecciones" de los países del Este seguramente "serían
muy válidas para Cuba" en el caso de que este país quisiera emprender un proceso de
transición democrática. En este sentido, dijo que el país caribeño plantea "retos muy grandes"
pero el Club de Madrid "esta buscando oportunidades para comunicarse con el régimen" e
intentar aportar su experiencia.
Otros de los países en los que está interesado el Club son Rusia o China, pero, admitió, las
circunstancias en ambos no parecen ser las adecuadas como para que las autoridades reclamen
ayuda a este grupo de ex mandatarios. Según explicó, el Club acude a asesorar a aquellos
países que así lo solicitan, como ya ha ocurrido con los casos de Ecuador y Bolivia, países con
los que se sigue trabajando, en el caso del último pese a que desde que se comenzó esta
colaboración ha habido varios cambios de presidente.
Por otra parte, el Club de Madrid también está estudiando el modo de ayudar al Gobierno de
Colombia en supervisar l apliación de la política antiterrorista a petición del presidente,
Alvaro Uribe, pero todavía no se ha decidido en qué consistirá esta ayuda y quién se encargará
de la misión. La razón de que estos países, y también algunos africanos, hayan pedido
asesoramiento al Club de Madrid se debe, en opinión de Campbell, a que existe "un nivel de
confianza" en los miembros del mismo y que se sabe que "su única agenda es promover la
democracia".
INDEPENDENCIA Y TRANSPARENCIA
El éxito del Club de Madrid, que en marzo pasado convocó en la capital española un
conferencia internacional sobre terrorismo que contó con la participación del secretario
general de la ONU, Kofi Annan, se debe a que "somos independientes" y al estar integrado
por ex dirigentes estos pueden "hablar con mayor libertad" sin tener que contar con sus
partidos o con los problemas de sus países. También es importante, añadió, "la transparencia"
con la que se llevan a cabo las misiones y los encuentros.
Por último, Campbell dijo que entre los temas que seguramente se tratarán en el futuro,
además de Cuba o Colombia, figurará sin duda el tema de la inmigración, en el que están
especialmente interesados Guterres y Mary Robinson, la ex alta comisionada de la ONU para
los Derechos Humanos y ex presidenta de Irlanda. También se abordará con toda probabilidad
en encuentros futuros el tema de la corrupción o la vinculación existente entre democracia y
petróleo, añadió.
-----------Culpables acusados de contrabando humano
GERARDO REYES - El Nuevo Herald
Dos inmigrantes cubanos que intentaron ingresar ilegalmente a Estados Unidos 29
indocumentados de Cuba en un bote de alta velocidad, se declararon culpables ayer y
aceptaron que se les imponga una sentencia más rigurosa debido a la muerte de un niño de seis
años que quedó atrapado en la embarcación.
Alexander Gil Rodríguez y Luis Manuel Taboada Cabrera podrían afrontar una condena hasta
de diez años luego de haber admitido los cargos por contrabando de personas y el agravante
por la muerte del menor, presentados por la fiscalía del sur de la Florida.
Rodríguez, de 25 años, y Taboada de 28, fueron arrestados el 12 de octubre pasado al culminar
una persecución en altamar del yate que conducían con los indocumentados a bordo.
Steve Amster, abogado de ambos, dijo a El Nuevo Herald que sus clientes, ``están muy
confiados y seguros de que ellos no tuvieron ninguna responsabilidad en la muerte del niño''.
Amster explicó que la investigación del gobierno no logró demostrar la existencia de un fin de
lucro en la operación de contrabando, y la prueba de ello es que la fiscalía no lo citó como
agravante de los cargos.
''Posiblemente lo hicieron por motivación política o por traer familiares, eso se verá antes de la
sentencia'', agregó el abogado.
Rodríguez y Taboada, quienes llegaron en balsa a Miami hace más de un año, se dedicaban a
oficios relacionados con la construcción y la electricidad en Miami, según Amster.
La persecución se inicio cuando agentes del Servicio de Guardacostas del escampavías
Dauntless interceptaron el bote Dozi de 33 pies y dos motores de 250 caballos de potencia
cada uno.
El bote, registrado en la Florida, no era propiedad de los tripulantes, según explicó Amster.
A pesar de las órdenes verbales y señales visuales de los agentes para que detuvieran la
marcha del bote, los tripulantes abandonaron el sitio de interceptación zigzageando a gran
velocidad, afirma Jefrey Barber del servicio de aduanas, quien firmó la denuncia basándose en
el testimonio de los agentes que participaron en la operación.
Ante la huida de los sospechosos, los agentes lanzaron una red de bloqueo de las hélices que la
embarcación logró burlar. Sin embargo los motores del Dozi comenzaron a fallar más adelante
hasta detenerse, lo que permitió a los agentes acercarse.
La segunda interceptación ocurrió a unas 50 millas al sur de Key West.
En ese momento, según Barber, numerosos individuos comenzaron a salir de un sector
cubierto del bote. Uno de ellos lanzó un pequeño objeto al mar y los agentes vieron como el
agua se empezó a filtrar en la popa de la embarcación.
Amster dijo que durante los acuerdos con la fiscalía no se identificó el objeto lanzado fuera de
borda.
El sobrepeso a un solo lado del bote provocó que el Dozi se volcara, lanzando a sus ocupantes
al mar, agrega la denuncia.
''Durante los esfuerzos de rescate, se descubrió que ...un niño de seis años, había quedado
atrapado debajo del bote volteado y no pudo escapar'', afirma el afidavit.
Se trataba de Julián Villasuso, quien fue enterrado en Miami en medio de una polémica sobre
la actuación de los agentes guardacostas la cual quedó registrada en un vídeo.
La madre del menor, Maizy Hurtado, de 32 años y su padre Julián Villasuso, de 49, quienes
iban abordo, sobrevivieron.
El fiscal general del sur de la Florida R. Alexander Acosta comentó que su oficina está
haciendo grandes esfuerzos por desactivar las redes de personas que están involucradas en la
actividad.
''En este caso, un niño de solo seis años murió. Esto tiene que parar'', dijo Acosta.
-----------La esperanza encarcelada, pero viva
El Nuevo Herald
Nos alegramos y llamamos a todos los cubanos a celebrar el otorgamiento del Premio Sajarov
a la Libertad de Conciencia 2005 a las Damas de Blanco. Estas cubanas son esposas y
familiares de los cubanos prisioneros políticos pacíficos. Felicitamos a todos los receptores de
este premio, otorgado esta vez también a Reporteros sin Fronteras y a la nigeriana Huawa
Ibrahim.
Todos nos alegramos, sin olvidar cuanto dolor y sufrimiento padecen estas mujeres y sus
familiares prisioneros. Agradecemos al Parlamento Europeo que reconoce de esta manera el
valor de las Damas de Blanco, su tenacidad, lealtad y su amor inquebrantable por sus
familiares prisioneros. Ellas han desafiado públicamente el miedo de muchos y la represión.
Pero el mayor valor de estas mujeres está en la denuncia de que los prisioneros políticos
pacíficos cubanos están presos injustamente porque fueron encarcelados por defender una
causa justa: la de los derechos y la dignidad de todos los cubanos.
No debe olvidarse que si hay Damas de Blanco es por que hay cubanos en prisión por luchar
pacíficamente por los cambios que Cuba quiere y necesita, algo que especialmente nuestro
pueblo debe reconocer. La fuerza espiritual y la razón de ser de las Damas de Blanco está en
esa causa justa que defendieron y defienden todos nuestros hermanos prisioneros y, entre
estos, los prisioneros de la primavera de Cuba. Ellos fueron detenidos en marzo de 2003,
porque en la primavera del 2002, con la entrega del Proyecto Varela, brotó como nunca antes
la esperanza para nuestro pueblo de que los cambios pacíficos sí son posibles. Fueron
encarcelados para matar la esperanza, para sepultar la primavera, pero la esperanza está viva y
las Damas de Blanco son la flor de la primavera.
A nombre del Movimiento
Cristiano Liberación
Oswaldo José Payá Sardiñas
Premio Sajarov 2002
La Habana
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Entrevista; Ricardo Alarcón: "Kirchner es siempre bienvenido en Cuba"
3 November 2005
Clarín, Argentina
El presidente del Parlamento cubano dice que hubo presiones que obligaron a suspender el
viaje del Presidente a la isla.
Por Natasha Niebieskikwiat Cuba no está presente en la Cumbre de las Américas porque
permanece excluída del sistema de la OEA. Sin embargo, la delegación de la isla, que supera
las 300 personas es uno de los platos fuertes en la Cumbre de los Pueblos, que también trajo
de invitado a una de las figuras históricas y influyentes de la Revolución: Ricardo Alarcón, el
presidente del Parlamento. Aquí su entrevista con Clarín. --En su entrevista con Diego
Maradona se vio a un Fidel lúcido pero bastante anciano. --Ya al comienzo de la revolución se
le explicó que su barba iba a ser un inconveniente, porque es en las canas donde más se nota el
paso de los años. Y, la voz, él siempre la ha tenido baja. Pero pocas personas pueden hablar
como él. El órgano (se toca la cabeza) lo tiene perfectamente. --¿Y hasta cuándo habrá Fidel
en la presidencia de Cuba? --Mientras esté en condiciones de cumplir las responsabilidades.
Mire a Bush. Es mucho más joven y no puede vivir sin tomarse vacaciones completas. Fidel es
un presidente de verdad, que gobierna y se ocupa de su trabajo. --¿En qué momento políticoeconómico se encuentra Cuba? Se la ve un país pobre. --¿Qué es pobreza y qué es riqueza?
¿Es menos pobre un pueblo que llena las vidrieras con muchas cosas del primer mundo? ¿Es
una felicidad tener todo eso sin poder disfrutarlo? Cuba es un país pobre en términos de
recursos naturales. Y está dejando de serlo porque el talón de Aquiles fue la energía. Lo que
importamos es para complementar lo que producimos. América latina es la región donde el
ingreso tiene la distribución más desigual entre ricos y pobres. Esto no es propaganda
castrista. --Pero también llegan ciertos reclamos de más libertades. --El capitalismo ha atraído
con la mentira, con la publicidad y la propaganda. En Cuba nadie tiene porqué reclamar la
libertad de vivir, de curarse, de educarse, de tener una vejez asegurada. Todas las libertades a
las que no acceden miles de millones. --¿Por qué cree que el caso Hilda Molina se convirtió en
una cuestión de Estado entre Argentina y Cuba? -- Hubo mucha manipulación. ¿Cómo se va a
hacer de eso una cuestión de Estado? Es ridículo. Hay muchos casos como éste en el mundo.
Si tienes un criterio de que un ciudadano está siendo maltratado en otro país ¿vas a basar tus
relaciones en la opinión que tengas sobre ese asunto? ¿Por qué no le permiten salir? --Hay
muchas personas que quisieran salir a ver a sus familiares. Como hay cantidad de argentinos,
ecuatorianos, dominicanos que no lo pueden hacer. En España, son las vallas de Ceuta y
Melilla para africanos que saben qué es la pobreza de verdad. --Pero en el caso de Molina
hubo un pedido de Kirchner a Castro. --No he estado presente en eso. --¿Cómo ve que
Kirchner cambiará su visión sobre la política de derechos humanos y suspendiera su visita? -Diferencias en temas de derechos humanos las hay en todos los países. Para un cubano
también resulta difícil de entender que alguien necesite trasladarse desde Buenos Aires a La
Habana para operarse de la vista. Cosa que hacemos con mucho gusto porque es un derecho de
todas las personas. Cuba es víctima de una política migratoria concebida por EE.UU. para
fastidiar a los cubanos. Eso condujo a que Cuba estableciera reglas, restricciones... !Qué rayos
podemos hacer! ¿Y sobre la visita? --En Washington y Miami se dieron cuenta de que era fácil
tocar una teclita de Molina para poner a un gran país como la Argentina en función de eso.
Hubo presiones... Kirchner es siempre bienvenido en Cuba, pero no es su obligación viajar.
-----------Cuba y Venezuela buscan alianza para enfrentar crisis de vivienda
LA HABANA, Nov 2 (AFP) Cuba y Venezuela buscan desarrollar en conjunto sus planes de construcción de 100.000 y
55.000 viviendas al año, respectivamente, aunque existen serios problemas de falta de
materiales, afirmó este miércoles en La Habana el viceministro venezolano de Comercio
Exterior, Roger Figueroa.
Al celebrar esta fecha el día de la XXIII Feria Internacional de La Habana (FIHAV-05)
dedicado a su país, Figueroa señaló en su exposición titulada "¿Como hacer negocios con
Venezuela" que el sector de la construcción es uno de los rubros en el que ambos países deben
cooperar.
"Con todo esto de los huracanes Cuba tiene un plan de construcción de casas. Venezuela lo
apoya, lo que pasa es que, lo reconocemos, tenemos dificultades materiales porque también
los venezolanos tenemos un problema estructural de vivienda", dijo a la AFP el funcionario.
Según Figueroa, el gobierno de Venezuela tenía un plan inicial de construir 120.000 viviendas
al año, pero "nos hemos tropezado con la realidad y ésta nos dice que eso no lo podemos
hacer", por lo que la meta se redujo a entre 50.000 y 55.000 casas.
Cuba, por su parte, aprobó en el parlamento el pasado 1 de septiembre un programa de
100.000 viviendas anuales para encarar la crítica situación habitacional del país, que como
singularidad tienen que serán construidas por las familias necesitadas y asignadas por méritos
y conducta revolucionaria.
Figueroa señaló que "las capacidades industriales que tenemos en Venezuela se ven
sobrepasadas por las necesidades de ambos países". "Queremos ayudar a Cuba, pero también
tenemos nuestros propios planes", recalcó.
"Tenemos que ver cómo hacer. No solo vamos a aumentar nuestra capacidad, sino que
estamos invitando a Cuba para hacer en conjunto, aunque sabemos que han tenido
limitaciones por la situación económica, por el bloqueo (de Estados Unidos)", aseveró.
Según Figueroa, ambos países deben entonces desarrollar planes específicos en los que
podamos complementariamente aumentar capacidad de producción por ejemplo de hierro"
para la construcción de las viviendas.
Agregó que los funcionarios de los ministerios de Vivienda de los dos países han sostenido
dos reuniones para analizar las formas de cooperación en ese sector.
"Tengo reuniones en La Habana para instrumentar eso. Vamos a limpiar la mesa y ver hasta
qué punto podemos complementarnos. Estamos creando en Venezuela un banco de insumos
de la construcción que queremos compartir con Cuba", resaltó.
Venezuela es el primer socio comercial de Cuba con un intercambio anual de unos 1.400
millones de dólares, y subirá en 2006 a 2.000 millones de dólares, según fuentes oficiales.
En la FIHAV-05, a la que asisten 1.800 firmas de 43 países de América, Europa y Asia,
participan 36 empresas privadas -varias de la construcción- y 12 instituciones públicas de
Venezuela. mis/ja
-----------Políticos y analistas buscarán acortar distancias entre las estrategias de la UE y EE UU hacia
Cuba
CubaEncuentro
La conferencia '¿Objetivos comunes, estrategias diferentes? Opciones para una agenda
trasatlántica sobre Cuba' se celebrará los días 7 y 8 de noviembre en Bruselas.
Redacción EER
miércoles 2 de noviembre de 2005 21:26:00
Políticos y analistas cubanos, europeos y estadounidenses se reunirán la semana próxima en
Bruselas en busca de propuestas para acortar distancias entre las políticas de la Unión Europea
(UE) y Estados Unidos hacia Cuba.
Ése es el propósito de la conferencia "¿Objetivos comunes, estrategias diferentes? Opciones
para una agenda trasatlántica sobre Cuba", preparada por la organización estadounidense
Freedom House y la Fundación española para las Relaciones Internacionales y el Diálogo
Exterior (FRIDE), que se realizará los días 7 y 8 de noviembre en la Fondation Universitaire
Salle Cattier, de Bruselas, Bélgica.
Los participantes discutirán sobre los instrumentos y estrategias más eficaces para contribuir a
una transición hacia la democracia en Cuba; la posibilidad de establecer entre la UE y Estados
Unidos una política más coherente hacia la Isla; y sobre si existe una base común para una
postura trasatlántica al respecto.
El evento está abierto al público, previa inscripción, y cuenta con el apoyo logístico de la
Trans European Policy Studies Association y de la U. S. Agency for International Developmet
(USAID).
EE UU y Unión Europea: Apoyo a la transición por vías diferentes
Los organizadores de la conferencia destacan que tanto la UE como Estados Unidos apoyan
una transición pacífica en Cuba, pero las vías e instrumentos que utilizan varían
considerablemente.
"Mientras que la UE promueve un cambio democrático a través del compromiso económico,
la política de Estados Unidos se dirige al colapso del régimen mediante sanciones políticas y
económicas, así como al diseño de una agenda de transición sin Fidel y Raúl Castro",
explican.
"La política de la UE de compromiso condicionado pero 'constructivo' hacia Cuba contrasta
con la política de sanciones de Estados Unidos, basada en el aislamiento internacional del
gobierno cubano, el fortalecimiento del embargo (…), la condena de las violaciones de
derechos humanos, la existencia de Radio y TV Martí y el apoyo al movimiento democrático",
agregan.
Así, los responsables del evento llaman la atención sobre el hecho de que las políticas
estadounidenses y europeas hacia la Isla "en pocas ocasiones han sido coordinadas".
"Por un lado, el compromiso económico de la UE en Cuba, en gran medida, compensa los
efectos de las sanciones de Estados Unidos y del derrumbe de la Unión Soviética y, por otro
lado, las sanciones de Guardia Costera son instrumentalizadas por el régimen de Castro para
justificar su política represiva", argumentan.
"En resumen, ni la estrategia de la UE ni la de Estados Unidos hacia Cuba han llegado a
cumplir sus objetivos", dicen.
Por otra parte, destacan que, pese a la existencia de una Posición Común, vinculante para los
Estados miembros de la UE, "aún no existe una estrategia coherente para contribuir a una
futura transición democrática en Cuba".
La política de Washington "tampoco carece de contradicciones", añaden. "Primero, la política
de embargo ha sido socavada por las remesas que envían los cubanoamericanos a sus
familiares en la Isla. Segundo, desde que se levantaron las restricciones a las exportaciones de
alimentos y medicina en el año 2000, Estados Unidos se ha convertido en el principal
suministrador de alimentos de Cuba".
De ahí las tres preguntas principales que plantean los organizadores: "¿Cuáles son los
instrumentos y las estrategias más eficaces para contribuir a un cambio democrático en Cuba?
¿Cómo establecer una política UE-Estados Unidos más coherente hacia Cuba? ¿Existe una
base común para una política transatlántica hacia la Isla?".
Opciones para una agenda trasatlántica sobre Cuba
La conferencia "¿Objetivos comunes, estrategias diferentes? Opciones para una agenda
trasatlántica sobre Cuba" está dividida en tres mesas redondas, concentradas en el día 8 de
noviembre.
La primera, se encargará de la política de la UE hacia Cuba, sus objetivos, instrumentos y
socios. Participarán en ella Javier Sandomingo, director general de Política Exterior para
Iberoamérica de la cancillería española; Joel Brito, del Grupo de Responsabilidad Social
Corporativa en Cuba; José Ignacio Salafranca, eurodiputado del Partido Popular (PP) español;
Susanne Gratius, de FRIDE; Boguslaw Sonik, europarlamentario polaco; y Francesc Bayo, de
la Fundación CIDOB, de Barcelona. Como comentarista estará Eusebio Mujal-León,
catedrático de la Universidad de Georgetown; y como moderador, Thomas O. Melia, de
Freedom House.
La segunda mesa redonda analizará la política de Estados Unidos hacia Cuba. Los debates
estarán a cargo de David Mutchler, coordinador para Cuba de USAID; Shelley McConnell, del
Centro Carter; Dan Erikson, de Diálogo Interamericano; Susan Kaufman Purcell, de la
Universidad de Miami; Juan Antonio Blanco, de Human Rights Internet; Margaret Crahan, de
City University of New York-Hunter College; y Stephen Johnson, de la Heritage Foundation.
Christian Freres, del Instituto Complutense de Estudios Internacionales de Madrid, actuará
como comentarista, y Mujal-León como moderador.
La última mesa discutirá la posibilidad de crear una agenda trasatlántica sobre Cuba.
Participarán en ella Caleb McCarry, Coordinador para la Transición en Cuba, del
Departamento de Estado norteamericano; Dennis Hays, ex coordinador de Asuntos Cubanos
del Departamento de Estado norteamericano; Karl Buck, del Consejo de la Unión Europea;
Tomás Duplá del Moral, de la Comisión Europea; Luis Yáñez-Barnuevo, europarlamentario
del Partido Socialista Obrero Español (PSOE); Richard Youngs, de FRIDE; y Marifeli PérezStable; vicepresidenta de Diálogo Interamericano.
El comentarista será Laurence Whitehead, de Nuffield College, Oxford; y la moderadora,
Anabelle Rodríguez, presidenta de la Asociación Encuentro de la Cultura Cubana.
-----------Alberto Garrandés gana el Premio de Novela Plaza Mayor
CubaEncuentro
La primera mención recayó en la novela 'En la orilla equivocada', de Roberto Estrada
Bourgeois.
jueves 3 de noviembre de 2005 13:36:00
El narrador, ensayista y editor Alberto Garrandés (La Habana, 1960), residente en la Isla, ha
resultado ganador del Premio de Novela Plaza Mayor 2006 con la obra La Travesía, según
anunció esta semana la editorial homóloga.
La primera mención recayó en la novela En la orilla equivocada, de Roberto Estrada
Bourgeois (La Habana, 1950).
El jurado, integrado por los cubanos Rita Molinero, residente en Puerto Rico, Antonio Álvarez
Gil, en Suecia, y Amir Valle, en Cuba, decidió otorgar por unanimidad el premio a La
Travesía, una de las 39 obras presentadas al certamen.
La novela de Garrandés recrea "una Habana ucrónica, casi alusiva, atmosférica, donde, en
virtud de un juego macabro en torno a una presumible y rudimentaria industria pornográfica, y
gracias a las casualidades y los malentendidos, los personajes se ven forzados a relacionarse y
convivir dentro de una aventura llena de accidentes y reveladora", expresó el jurado en un
comunicado.
El autor ha publicado, entre otros volúmenes, las novelas Capricho habanero y Fake, y los
libros de relatos Artificios, Salmos paganos y Cibersade.
En tanto, sobre En la orilla equivocada, el jurado opinó: "La trama gira en torno a una abogada
habanera, y narra su mundo y el mundo de La Habana de estos días de un modo diferente a la
mayoría de las novelas que sobre el tema cubano tenemos la oportunidad de leer".
Estrada Bourgeois es autor de las novelas Trenco, Ein Modigliani aus Kuba y La pelirroja.
-----------Una cartera para mis suspiros
CubaEncuentro
Eliseo Alberto, Mexico DF
miércoles 2 de noviembre de 2005
AmpliarEn el verano de 1946, hará pronto sesenta años, el poeta Eliseo Diego se sentía tan
débil de salud que su madre lo envió a una clínica de Estados Unidos con esperanza de que
encontrara allí alguna mejoría. En La Habana quedó su novia de toda la vida, su primer y
único gran amor: era una muchacha delgada, de 24 noviembres, ojos vivarachos y cabello
intensamente negro, llamada Bella Esther García-Marruz y Badía. El poeta Cintio Vitier,
amigo de infancia de Eliseo, noviaba a su vez con Fina García-Marruz, también esbelta y
tierna.
''Las hermanitas Marruz'' vivían entonces en un modesto apartamento de la calle Neptuno, en
el corazón mismo de una Habana tan republicana como coqueta. Eliseo y Bella se escribían
cartas a diario. Ese romance epistolar fue la cura definitiva del poeta de En la Calzada de Jesús
del Monte. A su regreso, se casarían en la iglesia de Bauta, un pueblito de las afueras. En 1949
nació Constante (Rapi); dos años después, Josefina (Fefé), y quien escribe esta nota, yo.
Permítanme enseñarles fragmentos de dos de aquellas transparentes cartas de amor.
'Tendré que seguir pantera'
La Habana, junio 4 de 1946. Mi querido Eliseo: ¡Será posible que hayas estado cuatro días sin
carta mía pero, novio, si es que yo no puedo pasar tanto tiempo sin escribirte. Los carteros,
antiguos amigos, se están portando muy mal con nosotros, que tantas veces les hemos
dedicado párrafos en nuestras cartas. No se lo merecen. (…) Novio, ¡qué noticia me das con la
de tu viaje de vuelta! Sí, ya sé que no es ahora pero tu novia, previsora, se hizo la idea de que
vendrías en septiembre, así que cualquier fecha que no sea ésa, es para mí una sorpresa (…)
Nadie es profeta en su tierra, Cucuso, nadie. Si bien, para que la regla sea perfecta, es
necesario la excepción, y ésa eres tú, Cucurro. ¿Qué te parece el Lezamón (José Lezama
Lima)? Eres la envidia de todo el que en Cuba escribe o quiere escribir. Nunca había leído
algo tan generoso, tan entusiasmado. (…) En veinte años nuestra prosa dormía, solamente la
tierna mirada de mi Niño de Oro pudo despertarla. Porque en veinte años, ¿quién sería el que
se nos atravesó ahí, impidiendo que el Maestro dijese ''en los últimos cincuenta años''? Cintio
comentó que le había sorprendido en la forma que el Maestro dijo ''la noche memorable''.
''Cómo, si Diego está enfermo, pudo escribir ese libro. Increíble, increíble'' (¿no sabías ese
comentario?). (…) Hasta mañana, Eliseo, acabo de llegar del concierto de Malcuzynaki,
pianista polonés. Es magnífico, mañana te contaré. Ahora un besito y hasta mañana, novio. Te
quiero mucho. (…) Anoche fuimos al concierto, como te dije. Pasamos un rato delicioso, el de
Malcuzynski, además de tener un nombre que se las trae, también se las trae tocando. No creo
haber oído nada igual, todo el programa estaba dedicado a Chopin, que interpreta
magistralmente. Lo único que impidió que la noche fuera perfecta fue la ausencia de mi
corazón chiquito —porque yo también tengo uno. Mientras oía el concierto pensaba qué harías
a esas horas y, para poder oír como quería, imaginé que pensabas en mí. Chopin contribuyó de
buena gana al sueño de tu Cucusa. Nadie mejor que él. En el vestíbulo del teatro nos
encontramos con Feíto (José Rodríguez Feo) que, lleno de una sana alegría, nos presentó a su
hermana Olga. Es una muchachita de quince años, de ojos muy dormidos (…). Lo buscamos a
la salida, pues Cintio, prepárate, lo iba a invitar a tomar algo al Carmelo. No encontrándolo,
nos invitó a la Kiko (apodo de Fina) y a mí al Jardín. Caso insólito. La noche anterior nos
había llevado al cine. Pero no, novio, no creas que eso es todo, hoy estuvo aquí por la tarde y,
Cucuso, me alegró tanto, me trajo un regalito: las cartas de León Bloy a su novia. Pensé que tú
me las querías regalar, pero sé que a ti también te da alegría que Cintio me las haya regalado,
¿no es así? Cucuso, me voy a convertir en una Bloycista famosa, el Maestro (se refiere a la
dedicatoria que les hizo Lezama en el libro La mujer pobre, de Leon Bloy: ''A las hermanas
García Marruz, a su distinción y a la gracia exquisita de su temperamento'', en marzo de 1946)
así lo dispuso y contra él nadie puede. Ayer estuve hablando un gran rato con Lino Santo
Tomás (amigo de juventud de mi padre), está muy delgado y con los mismos problemas de la
vista que siempre. (…) Volvió a hablar con entusiasmo de tu talento, como hace siempre, y a
celebrar que seas mi novio pues está seguro que yo soy la mujer que te hace falta. Yo supongo
que él ve en mí esa cosa misteriosa que todos me ven, de valor y alegría. ¡Si supieran, Cucuso!
Pero más vale que piensen que tu Cucusa es un contrapeso, que para saber lo que nosotros
sabemos ya tendrán tiempo. ¿Qué no sabes a lo que me refiero? Cuso, yo tampoco, me he
hecho un lío pero, para salir de él, te diré que me refería a mis secretos resabios y mi enorme
debilidad, que tú sólo sabes. (…) Tendré que seguir ''pantera'' por el resto de mi vida.
Corazón chiquito
La Habana, 9 de junio de 1946. Querido Eli: Aquí está tu Yitina otra vez cansada por los
exámenes y, como siempre, contigo. Ayer recibí tu cartica en la que me decías que sabías de
mí, ¡qué bueno! (yo creía que nunca llegarían). Ya a estas horas habrás recibido todas, así es
que, aunque tengo poco tiempo, corro a escribirte para que no dejes de saber de este ''corazón
chiquito'', como me dices. (…) Luego (Agustín Pi) nos contó de una conversación que tuvo
con Gastón, durante un almuerzo con él. Está G. peor de lo que nosotros nos imaginábamos.
Adora al padre Spirali, dice que la labor que está realizando en Cuba es ejemplar, que todos
los curas cubanos y gallegos que hay aquí deberían seguirle, la iglesia tiene que mezclarse con
el pueblo, las iglesias tienen que ser claras, ventiladas, bonitas, nada de iglesias oscuras.
Cuando Agustín le dijo que ésa era una influencia fatal, que nada de eso correspondía a
nuestra tradición, etc., le contestó que él había recorrido ese camino y que sabía todo lo que él
iba a decir, pero que todo eso era irracional. Cuando le habló de su poesía, de la poesía
también respondió con el mismo tono. Todas esas cosas en su época romántica habían tenido
su lugar, pero que había que vivir, y eso no daba para eso. ¿Qué te parece, Cucuso? Primero
me dio tristeza, pero ahora tengo una de esas rabietas que sabes le dan a tu Currita, que me
hacen pensar que cuando me enfrente con él me voy a mostrar indiferente. Pero no hay que
hacerse ilusiones, vence la tristeza porque Gastón todavía no me es indiferente. Después, por
la noche, vino Feíto (le di tu carta) a invitar —prepárate para la noticia— a Fina, Cintio y a
Octavio a comer con… Lezama. Imagínate el cuadro y dime si no es escalofriante, tu Kiko
está que tiembla como una hoja. Tú y yo nos salvamos de esa acometida pero, cuando estés de
vuelta, te aseguro, o ya será una oveja mansa que venga a casa a comer torrejas, o nos
''endilgarán'' otra comida. Menos mal que para entonces ya tus nervios serán de acero pero ¿y
tu Currita? (…) ¿Y tú, novio? Tantos cuentos, tantos chismes y ningún ''te quiero''. Pues no ha
de faltar te quiero, Cucuso mío, te quiero mucho. (…) Cuídate mucho y piensa y quiere a tu
corazón chiquito. (…) Ahora me voy a dormir, que es tarde, no sin antes hacerle una listica de
lo que quiero:
1. Que reciban un beso mío.
2. Que me extrañen bastante.
3. Un par de besitos de allá.
4. Un juego de abrazos.
5. Una cartera para mis suspiros.
Un par de besitos para allá
Perdónenme este texto tan personal. Bella Esther García-Marruz, Currita, está apagándose en
La Habana.
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no permite
al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama exclusividad de sus
colaboradores, y autoriza la reproducción de este material, siempre que se le reconozca como
fuente.
-----------Nuevo reglamento establece restricciones a libertad religiosa
SANTA CLARA, Cuba - 2 de noviembre (Feliberto Pérez del Sol, Cubanacán Press /
www.cubanet.org) - Un nuevo reglamento que pone restricciones al derecho de reunión para
efectos religiosos, entró en vigor en octubre en todo el país.
Fuentes de prensa en La Habana, señalaron que las medidas fueron aprobadas en abril de este
año, pero recién serían aplicadas a partir del mes en curso. Según la agencia ACI: "Las
reuniones en las casas deben tener un permiso que se obtiene sometiendo por escrito el
nombre del propietario de la casa, los días de reunión en la semana y el número de personas
que pueden participar".
Además, el reporte de la propia agencia plantea que el nuevo documento impide la reunión de
una misma denominación religiosa a menos de dos kilómetros a la redonda y no podrán
participar extranjeros sin un permiso especial. La violación de estas normas conllevará la
suspensión de todo derecho de reunión en la propiedad.
----Opositor con VIH-SIDA condenado a un año de cárcel
LA HABANA, Cuba - 2 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org) - El
defensor de derechos humanos Ignacio Estrada, portador del VIH-SIDA fue condenado en
septiembre último a un año de cárcel por el supuesto delito de peligrosidad social en la causa
445 de 2005. Estrada es presidente de la organización por los derechos humanos de los
cubanos con SIDA que radica en la central provincia de Villa Clara.
Vía telefónica desde la cárcel territorial del SIDA en carretera a Maraguato Kilómetro 1 en el
habanero municipio de San José de las Lajas, Estrada dijo a este reportero que está en el
destacamento 2B junto a otros 40 reclusos, todos por delitos comunes. Otros tres
destacamentos componen la población penal, todos con el VIH la cual asciende a 240 en total.
Estrada señaló que es falso lo que dicen las autoridades al nombrar al lugar como Unidad
Nacional Asistencial de Salud. "Esto es una cárcel de máximo rigor. Los balaústres tienen 5
centímetros de espesor, hay 11 rejas desde los destacamentos hasta la calle y además hay un
circuito cerrado de cámaras de televisión".
Indicó el defensor de los derechos humanos que las condiciones de vida en el lugar son
desfavorables para los reclusos enfermos. La alimentación, dijo, es deficiente. "Arroz, sopa
aguada y huevos revueltos para enfermos que deben tener una dieta rica en proteínas".
También dijo que la higiene del lugar es mala y depende en un gran porciento de los reos.
"Además existen golpizas y maltratos a los presos como en cualquier centro penitenciario del
país", dijo Estrada.
----En mal estado de salud prisionero en huelga de hambre
SANTA CLARA, Cuba - 2 de noviembre (Guillermo Fariñas, Cubanacán Press /
www.cubanet.org) - El opositor pacífico Mario Alberto Pérez Aguilera, se encontraba muy
grave de salud, en un hospital espirituano, el 18 de octubre pasado, informó su esposa,
Taimara Agramonte Grau, quien pudo verlo ese día en la Sala de Penados del hospital
provincial "Camilo Cienfuegos", visita donde no tuvo la mas mínima intimidad porque
participaron cinco uniformados en la misma.
"No acepto comer, pues hasta los que me encarcelaron saben que yo soy inocente y creo que
esto es un complot de la Seguridad del Estado contra mi persona y la democracia por la que
lucho", expresó Mario en la entrevista a su cónyuge.
Por su parte, Agramonte Grau señaló: "El juicio efectuado el 7 de octubre fue ganado
moralmente por el padre de mi hijo Cristian, de 2 años de edad, ya que el único testigo que
presentó la Fiscalía declaró a favor del acusado. Pero no me confío, ya que el G-2 está detrás
de todo esto".
Cuenta Taimara que su esposo fue detenido por un supuesto delito de Robo con Violencia e
Intimidación en las personas, cuando se acercó a pedirle como regalo una malla metálica de
una construcción en demolición en la espirituana municipalidad de Taguasco al connotado
informante de la represiva Heriberto Lisano, lo que aprovechó Lisano para ofenderlo por ser
anticastrista, creándose una acalorada discusión entre ambos que nunca llegó a la agresión
física.
Un despliegue policíaco de más de 30 uniformados se estableció el 1 de octubre para detener a
Pérez Aguilera, también delegado en Sancti Spíritus del Movimiento de Resistencia Cívica
"Pedro Luis Boitel" (MRC-PLB), quien después fue trasladado a la cárcel de Nieves Morejón.
Allí, el activista se declaró inmediatamente en ayuno, por lo que el jefe de esa ergástula,
Mayor Freddy Fleites, lo amenazó con dispararle si no abandonaba la protesta.
Ya el lunes 10 del presente tuvo que ser remitido a la institución sanitaria de la región central
de la isla por presentar un deterioro físico y estar en peligro su vida. Iris Pérez Aguilera,
hermana del reo y esposa del afamado prisionero de conciencia Jorge Luis García Pérez
"Antúnez" afirmó: "La Seguridad del Estado apresó a mi hermano para que no se fortalezca en
mi provincia el MRC-PLB, pero la verdad siempre se impone".
----Ricardo González Alfonso prisionero de conciencia condenado a 20 años.
LA HABANA, Cuba - Hospital Nacional de Reclusos, Prisión Combinado del Este Noviembre (www.cubanet.org) 1- La Primavera Negra
Las Damas de Blanco no eran aún las peregrinas del amor y la justicia. Muchas no se conocían
entre sí. Ninguna aspiraba a la fama o a un premio internacional, y menos a uno con el
prestigio del Sájarov. Bastaba la intimidad. Amar y ser amadas. Sobrevivir en un territorio de
sigilo, donde la verdad es subversiva y el coraje es sospechoso. Sabían que la intolerancia
asechaba. Mas ignoraban la inminencia del peligro.
Nunca olvidarán la primavera de 2003. Miembros de la policía política cubana irrumpieron en
sus viviendas. Registraron con fervor cada aposento. Se incautaron de bienes. Arrestaron e
incomunicaron a sus hijos o esposos, a sus padres o hermanos.
A las dos semanas se celebraron una treintena de juicios sumarísimos. En unas horas dictaron
75 sentencias entre 6 y 28 años de privación de libertad. Después trasladaron a los prisioneros
a cárceles distantes, a cientos de kilómetros de cada hogar, en un país donde el transporte
agoniza. Era sólo el principio.
2- El latir del mundo
Desde el génesis de aquellas jornadas de espanto obró un milagro humano. El 20 de marzo de
2003, a 48 horas de las primeras detenciones, Reporteros Sin Fronteras, la Sociedad
Interamericana de Prensa, el Comité de Protección a los Periodistas, 43 parlamentarios suecos
de siete partidos, el gobierno de Estados Unidos y la Comisión Interamericana de Derechos
Humanos de la OEA, condenaron aquel ímpetu represivo. Al día siguiente, Human Rights
Watch exigió la libertad de los arrestados.
La Unión Europea y su Parlamento, el gobierno de Canadá, la Conferencia de Obispos
Católicos de Cuba y el Vaticano se unieron al clamor justiciero, seguido por varias naciones
latinoamericanas.
Las madres, esposas, hijas, hermanas y otros familiares de los 75 encarcelados, se enteraban
de la reacción solidaria por las emisoras de radio extranjeras. Se llamaban unas a otras para
comentar las últimas novedades. Reforzaban la fe en su empeño de amor. En las visitas
semanales de 10 minutos -en el período de instrucción- y ante la presencia de un oficial de la
Seguridad del estado, actualizaban a sus familiares en los abrazos de llegada y despedida.
Transmitían susurros informativos de boca a oído. Eran noticieros breves, alentadores y
clandestinos.
Cientos de intelectuales de numerosos países -incluidos Premios Nobel- firmaron los
documentos "Carta Abierta Contra la Intolerancia" y "Campaña por la Paz y la Democracia".
El Comité sobre la Libertad Académica y Derechos Humanos de la Asociación de Estudios
Latinoamericanos -que reúne a cinco mil profesionales- se unió a la gesta.
En Cuba, los líderes de la sociedad civil que no habían sido arrestados, pero que podían serlo
en cualquier instante, se impusieron a las circunstancias y denunciaron los desmanes del
gobierno contra sus compañeros presos.
Los exiliados cubanos organizaron manifestaciones en Madrid, Sao Paulo, San José, Nueva
York, Miami, Washington, Berlín y Estocolmo.
Había transcurrido sólo un mes desde el comienzo de la represión. Lo expuesto es la punta del
Everest de un Himalaya solidario.
En el verano de 2003, Amnistía Internacional declaró prisioneros de conciencia a los 75.
Las campañas no han cesado nunca. En agosto de 2005 cerca de cien mujeres de 14 países se
reunieron en Buenos Aires y, entre otras demandas, pidieron a los países democráticos que
abrieran sus embajadas en La Habana a las Damas de Blanco.
Durante los actos paralelos a la XV Cumbre de Países Iberoamericanos, diputados de varias
naciones, y amplios sectores de la diáspora criolla, exigieron la democratización de la Isla, la
liberación de los más de 300 presos políticos cubanos y manifestaron su apoyo a las Damas de
Blanco. Mientras, lo mismo ocurría en Estonia. La demanda es la misma de Mar del Plata al
Báltico. Parafraseando el título de una novela: El mundo es ancho, no ajeno.
3- La estrategia del amor
Las Damas de Blanco florecieron durante la Primavera Negra, bajo los signos del dolor y la
esperanza. Así aprendieron que la solidaridad es el antídoto contra el horror.
La solidaridad del mundo, y la que establecieron entre ellas, transformó la soledad personal y
la angustia colectiva en una ternura blindada, en un propósito amoroso y tenaz, y por tanto
invicto.
El 13 de abril de 2003 aquellas mujeres vestidas de blanco se reunieron en la iglesia de Santa
Rita de Casia, en el municipio capitalino de Playa, y después de participar en la misa,
desfilaron por primera vez por la acera central de la Quinta Avenida.
En fechas significativas el trayecto son 800 metros de metáforas. Al comenzar la marcha
silenciosa, y armadas con una flor, cruzan entre dos parques. En uno, un monumento a
Emiliano Zapata, armado y con dos cananas cruzadas en su pecho guerrero. En el otro, un
busto de Mahatma Gandhi, que parece contemplarlas con los ojos de soñar la realidad. La
caminata concluye en una torre reloj -un Big Ben tropical. Allí retornan, con el tiempo por
testigo, en un paisaje de símbolos.
Este rito dominical ha proseguido ininterrumpidamente. La oratoria de las Damas de Blanco
es el más elocuente: el silencio. Pero en una ocasión expresaron su anhelo con la voz.
"Coincidentemente en ocasión de la marcha pacífica, transitaba en ese instante por Quinta
Avenida una delegación extranjera de alto nivel, pudiéndose observar que eran acompañados
por altas figuras del gobierno cubano, ocasión en que lanzamos la consigna: ¡Libertad! Los
policías de la motorizada se notaron algo nerviosos por este hecho fortuito", testifica Laura
Pollán Toledo.
Algunas Damas de Blanco se trasladan de provincias distantes a la capital para participar en la
misa y el peregrinaje. Dos ejemplos.
- Elsa González Padrón reside en Pinar del Río. Su esposo permaneció 30 meses en la prisión
Combinado de Guantánamo, a 1,075 kilómetros de su hogar, distancia que tenía que recorrer
en cada visita familiar o conyugal. González, para acudir a la iglesia de Santa Rita debe viajar
127 kilómetros.
Un caso insólito. La periodista independiente Haydée Rodríguez Rodríguez, con sus setenta y
tanto años, cuando va desde su natal Santiago de Cuba a La Habana (900 kilómetros), acude el
domingo a la iglesia de Santa Rita, combina sus cabellos canos con el vestido y desfila como
una Dama de Blanco más. Lo curioso es que ella no tiene ningún familiar preso. ¨Mi familia es
también cada prisionero político", asegura. Ella combatió a la tiranía de Batista con las armas.
Ahora enfrenta a la dictadura actual con el alma.
Mas, para algunos ojos ellas son invisibles… hasta un día. La periodista Michelle Fuser viajó
a la Isla en visita de recreo. En su artículo: "Damas de Blanco y Madres de la Plaza de Mayo,
¿sexo débil?", escribió: "Cuando estuve en Cuba no las vi". Y confiesa: "El tiempo corto y el
costo excesivo no permiten al turista llegar a donde quería o debería llegar". Fuser agrega: "En
la iglesia Santa Rita, en Miramar, por donde pasé muchas veces, esta semana estaba
recibiendo la presencia de esas mujeres corajudas, las Damas de Blanco, clamando por justicia
y libertad para sus maridos e hijos que están presos".
Entre otras acciones cívicas y de paz, las Damas de Blanco se reúnen todos los meses en lo
que llaman su té literario. Leen y comentan las cartas, los poemas y los artículos escritos por
sus familiares encarcelados. Conversan sobre las condiciones penitenciarias y estado de salud
de los suyos. Se reconfortan unas a otras, para reconfortar después -en cada visita a la cárcel- a
los seres que aman.
Miriam Leiva, periodista independiente y ex diplomática cubana, define así al grupo: "Somos
una y muchas. No nos hemos planteado constituir una organización estructurada o un partido.
Somos voces y acción pacíficas por el respeto de los derechos humanos y la victoria de la
justicia".
4- Tácticas de odio
Si las Damas de Blanco cuentan con un Himalaya solidario, sufren otro represivo. El 20 de
abril de 2003, a la semana siguiente de desfilar por primera vez por la Quinta Avenida con
flores y coraje, agentes de la Seguridad del Estado vestidos de civil las acosaron a la salida del
templo. Ellas siempre han estado vigiladas. En ocasiones el hostigamiento es sutíl. Otras no.
La provocación que más ha trascendido hasta ahora ocurrió el Domingo de Ramos de 2005.
Conmemoraban el segundo aniversario de la Primavera Negra. Después de la misa, 30 de ellas
caminaban por la acera central de la Quinta Avenida. Esta vez, además de la flor, portaban
sendos ramos de guano bendito. Habían andado unos 300 metros cuando 200 mujeres -algunas
con pancartas y altavoces- bien organizadas y escoltadas por hombres vestidos de civil, los
que con walkie-talkies coordinaban la acción, les impidieron el paso.
El tráfico se detuvo. "¡Viva la Revolución!" "Se oye, se siente, el pueblo está presente". "No
podemos permitir que destruyan nuestra Revolución". "¡Viva Fidel!"
Era uno de los actos de repudio. Donde además de consignas no faltan los insultos.
Linchamiento verbal, como lo bautizó años antes el poeta y periodista Raúl Rivero.
Algunas de las progubernamentales dijeron a la prensa extranjera que habían sido movilizadas
por la Federación de Mujeres Cubanas (oficialistas). Otras expresaron que habían acudido
espontáneamente.
Las partidarias del gobierno cantaron La Internacional. Las Damas de Blanco entonaron una
canción a la Vírgen de la Caridad del Cobre, Patrona de Cuba. Después rezaron por quienes
las reprimían.
Las agencias extranjeras de prensa no hablaron de contacto físico. Algunas Damas de Blanco
aseguran que recibieron pequeños empujones, pero que ellas actuaron de acuerdo con su
vocación por la no violencia.
Periodistas acreditados en la Isla también entrevistaron a varias Damas de Blanco. "No van a
amedrentarnos", manifestó Dolia Leal. "El gobierno se siente impotente", aseguró Bertha
Soler, y añadió: "Nosotras somos unas mujeres pacíficas, que estamos pidiendo la libertad de
hombres que no han cometido ningún delito".
A la semana siguiente, Domingo de Resurrección, participaron en la caminata 50 Damas de
Blanco. El Día de los Padres, 63 y 12 hijos de los prisioneros.
Martha Beatriz Roque, líder de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil, única mujer
encarcelada del grupo de los 75, a quien otorgaron una licencia extrapenal por motivos de
salud, refiriéndose al acto de repudio, declaró: "No es más que una muestra brutal contra la
oposición (…) a partir de esto se puede esperar cualquier cosa".
Oswaldo Payá, coordinador nacional del Movimiento Cristiano Liberación, expresó: "Es algo
para acallar las voces de estas mujeres, y parte de una ola represiva de carácter fascistoide y
abierto del gobierno".
Elizardo Sánchez Santa Cruz, presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y
Reconciliación Nacional; y Vladimiro Roca, quien liderea la agrupación Todos Unidos,
también responsabilizaron al régimen de Cuba por el incidente.
Por el contrario, voceros del gobierno cubano dijeron: "Nadie puede controlar al pueblo
enardecido, dispuesto a defender su Revolución".
Lo cierto es que nadie se ha vuelto a enardecer cuando las Damas de Blanco continúan con su
desfile dominical de silencios y flores.
Anteriormente, en octubre de 2004, Berta Soler y Lídice Moya, esposa y hermana
respectivamente de Ángel Moya -uno de los 75- acamparon en un parque próximo al Consejo
de Estado. Reclamaban a las autoridades atención médica para el familiar cautivo, quien
padecía de una hernia discal. Otras Damas de Blanco las apoyaron. La policía disolvió la
protesta a las 40 horas. Pero al prisionero lo operaron.
----¿Quién lo mató? ¡La policía! ¿Qué pide Abasí? ¡Justicia!
Juan González Febles
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - La gente anda crispada en la Isla. Los
ánimos están muy caldeados. Esto alcanza a todos por igual. Las calles de La Habana, sus
rincones, sus zonas segregadas polarizan hasta el nivel personal un conflicto. La parte más
identificada en este enfrentamiento es la Policía.
Para el ciudadano promedio, la Policía es la Policía. No es nacional ni revolucionaria. Es sólo
la parte visible del iceberg monstruoso que enfrenta. Es, como dijera uno de los que puede
decir, "…la representación del poder revolucionario en las calles". Calles que son de los
revolucionarios y en las que apenas hay revolucionarios.
La noticia es que la espoleta del odio se disparó desde un auto patrullero de la Policía. Un
joven negro iba con dos grandes jabas. Las llevaba en cada mano. Era en las cercanías de una
fábrica de detergente. El jefe del carro le dio la orden al chofer de iniciar la persecución. Le
ordenó al joven negro que se detuviera.
La adrenalina se disparó en todos. El joven negro soltó las jabas y corrió. Es más importante
estar libre en la lucha, en la calle, que perder unos cuantos cientos de pesos en detergente.
Sonó un disparo. Fue suficiente para atravesar el pulmón y romper el corazón del negro. Un
delincuente menos.
Son muchas las versiones sobre lo que acaeció después. Nosotros en la prensa independiente,
carecemos de medios de transportación, entre otras carencias. No siempre acertamos a estar
donde queremos cuando debemos. La prensa oficial es de los revolucionarios. La prensa
extranjera acreditada vive en un espacio ético y dimensional diferente.
Se dice que el jefe del carro fue presa del pánico y quiso darse a la fuga. El otro uniformado se
hizo cargo de la situación, llamó a una ambulancia y el herido consiguió llegar a un centro de
atención médica. Murió asistido con misericordia. Se llevó un poco del calor y la solidaridad
humana que echó de menos durante toda su corta y azarosa vida.
Ese mismo día -viernes 28- lo supo el plante. Los ecobios se indignaron. No se asesina a un
"ñaña" impunemente. Acordaron salir con el féretro y conducirlo hasta la Plaza Cívica, para
exigir justicia.
Hicieron su demostración en la calle Zapata del Vedado, el sábado 29. No fueron molestados
por la Policía. Les permitieron desahogar la ira y la indignación en parte de las calles -que son
de los revolucionarios- y en el cementerio, que felizmente es de todos, por el momento. No así
en la Plaza y su Palacio.
Loa ñáñigos corearon durante la protesta un curioso estribillo. Lo repetían como una salmodia:
"¿Quién lo mató? ¡La policía! ¿Qué pide Abasí? ¡Justicia!"
Pero los ecobios se equivocan. Lo mató el egoísmo, lo mató el odio. Lo mató la misma
intolerancia cobarde que asesinó legalmente a tres infelices negritos en La Habana, para dar un
escarmiento en aquella aciaga Primavera Negra de 2003.
Lo mató el miedo que impide a los cubanos unirse para sacar a Cuba del bache de miseria,
cárcel y paredón en que se debate. La Policía es otra víctima, ellos son, a fin de cuentas, sólo
cubanos. Viven en el miedo. Odiados, sin honor ni amor.
Mientras, la ciudad queda igual con sus calles y sus gentes. La Policía continúa escrutando en
cada rostro. Ellos siguen crispados y otro joven negro delinque y distribuye el jabón y la leche.
Los cómplices en esta ciudad ajena y diferente compran y recomiendan cautela.
La élite está a salvo. Aún se trata de la confrontación entre la Policía y la población. Pero
cuidado. Ya se hace recurrente pretender dirimir injusticias en el Palacio de la Plaza Cívica. El
origen de todas las injusticias. Cerca del cementerio. Donde las segregaciones no cuentan.
----El pollo pampero
Reinaldo Cosano Alén, Lux Info Press
LA HABANA, Cuba- Noviembre (www.cubanet.org) - Cual escudo nobiliario, "El pollo
pampero" dio fama en el decenio 1950 al minúsculo pueblo Boca de Jaruco, entonces con
apenas cincuenta familias, asentado en el litoral norte entre las provincias La Habana y
Matanzas, próximo a la desembocadura de un caudaloso río que desde la época colonial hacía
las veces de rústico puerto y refugio de embarcaciones.
La rauda ejecución y puesta en funcionamiento en ese mismo período de la Vía Blanca,
moderna vía rápida de cuatro carriles que conecta la capital con Matanzas y la famosa playa
Varadero, con el consiguiente enorme tránsito en la época, dio al humilde pueblo de
pescadores, obreros y comerciantes repentino auge económico y con él a "El pollo pampero",
uno de los tres bar-restaurantes con que contaba el pueblo.
Situado en la principal y única calle asfaltada, a pocos metros de la Vía Blanca, "El pollo
pampero" era lugar acostumbrado de transeúntes en parada casi obligatoria para disfrutar de
las sabrosas comidas criollas, incluidos mariscos, servidas con impecable higiene y a precios
módicos. El plato principal, especialidad de la casa, era el pollo pampero que dio nombre al
afamado establecimiento gastronómico.
La principal oferta culinaria consistía en pollo de tierna carne, frito con aroma capaz de
despertar a un muerto, arroz moro (congrí), tostones de plátano verde y ensalada, todo
envuelto en un gran cucurucho de hojas de plátano que daba originalidad a la oferta
gastronómica y conservaba parejos calor y aroma.
Ofrecía, además, cervezas o refrescos bien fríos, jugos de frutas, leche, bebidas alcohólicas o
café, según la preferencia del cliente.
En ocasiones una larga hilera de autos, cuyos ocupantes aguardaban turno, demostraba la
demanda de "El pollo pampero".
A la calidad y buena presentación de las comidas se unía la exquisita atención del propietario
del establecimiento, el español López, y de sus empleados.
Pero llegó el año 1959 que cambió la historia de "El pollo pampero" y de toda la nación
cubana. Al señor López le pareció que su establecimiento continuaría con igual éxito y aún
mejor; sin embargo, bastó un instante al amanecer de un día de 1961 para cambiar
dramáticamente la vida del señor López , su negocio y de toda Cuba.
Apenas filtrados los primeros rayos de sol -¿diríase nocturnidad, agravante, en términos
jurídicos?- de aquel día, encontró delante al interventor de su propiedad. No había mediado
anuncio oficial. Todos los negocios: grandes, chicos, ínfimos, fueron intervenidos y pasaron a
ser, en un instante, propiedad estatal.
Unos días después, al señor López nunca más se le vio en Boca de Jaruco ni en ninguna otra
parte. Se comentó que había regresado a España dejando tras sí incontables años de esfuerzos,
escasa fortuna y jirones de su vida.
En manos estatales, "Cunda's", un pequeño motel-restaurant, "El pollo pampero" y "El
rancho", también con mucha afluencia de público antes, que daban vida al pueblo, continuaron
con sus puertas abiertas. De momento.
Iván Guerra Hernández, joven residente en Boca de Jaruco, completa la historia:
"Por falta de mantenimiento constructivo los inmuebles de esos tres restaurantes se fueron
deteriorando. 'El rancho', de todos el más humilde, construido de madera, no quedan ni los
cimientos. Al motel, que era de una planta, se le adicionó otra sin los requerimientos técnicoarquitectónicos y ahora presenta toda su estructura, techos y paredes arqueados. La planta alta
está ocupada por familias albergadas cuyas viviendas han sido declaradas inhabitables".
En cuanto a las ofertas gastronómicas, Guerra señala:
"Ni 'El pollo pampero' ni los bajos del motel funcionan como restaurantes, sino como
cafeterías. Venden pan con croqueta, pancitos con una lasca muy delgada de jamón, refrescos
de sirope no embotellado, cervezas y ron".
La historia de "El pollo pampero" no es única, aparece multiplicada por toda la geografía
cubana. La playa Guanabo sirve para demostrarlo. A sólo treinta kilómetros de la capital,
conocida hasta años recientes por su bienestar y progreso como el Miami Chiquito, ha visto
desaparecer muchos de sus atractivos turísticos. Hoteles y restaurantes han desaparecido, pero
la pérdida del motel Cunda's puede servir de demostración por haber estado considerado
emblemático del pueblo. De él sólo quedaba la piscina que fuera sepultada recientemente
como para borrar las huellas del crimen.
Una melancólica nube se cierne sobre tantos cubanos que alguna vez, en días ya lejanos,
pudimos disfrutar de sano esparcimiento en el Cunda's, "El pollo pampero" o cualquier otro.
----La segunda aventura: Etiopía
Luis Cino
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - La Cuba oficial se apresta a celebrar
por estos días el aniversario 30 del envío de la misión militar a Angola. En las
conmemoraciones parece no haber espacio para Etiopía. También en noviembre se cumple el
aniversario 28 del envío de las tropas cubanas al Cuerno Africano. Fue la segunda aventura
cubana de envergadura en África. También cuenta en la lista de sus victorias.
El motivo de la omisión de la efeméride puede ser que la guerra la condujo Arnaldo Ochoa.
Tal vez los jerarcas consideren que la empresa no ameritó la pena. O quizás sólo se trate de
que no sea un aniversario en números redondos.
En noviembre de 1977, Fidel Castro respondió positivamente a la petición del gobernante
etíope Mengistu Haile Mariam de despachar tropas cubanas a Etiopía.
Hacía menos de dos meses que tropas somalíes se habían apoderado de Jijiga, en el sudoeste
de Etiopía.
En 1974, Mengistu había derrocado al emperador Haile Selassie y había instaurado un
régimen tan despótico como el del Negus, pero de corte marxista.
El país que agredía a Etiopía, Somalia, desde 1969 también había proclamado su adhesión al
marxismo y recibía copiosas cantidades de armamento soviético.
Puesta a elegir, Cuba apostó por Etiopía. Los dirigentes cubanos ya le habían tomado el gusto
a la guerra. Iniciaron con entusiasmo su segunda campaña africana.
A finales de noviembre de 1977 se inició el despliegue en Etiopía de 17 mil soldados cubanos.
Incluía tres brigadas de combate fogueadas en Angola. Al frente del contingente militar fue
designado uno de los mejores generales cubanos, Arnaldo Ochoa.
Los soviéticos aportaron un apoyo logístico de 80 aviones de combate, 600 tanques y 300
carros blindados.
La ofensiva cubana en el Ogadén fue arrolladora. A comienzos de marzo de 1978, el dictador
somalí Mohamad Siad Barre ordenó el ataque contra otros viejos aliados, los secesionistas
eritreos.
La victoria cubana sirvió de poco a la causa comunista. Etiopía siguió desgarrada por los
conflictos étnicos.
Para 1990, los separatistas controlaban las provincias del norte del país. Las políticas
impopulares, la sequía y la guerra civil que bloqueó la ayuda internacional condenaron al
régimen.
En mayo de 1991, Mengistu huyó a Zimbabwe. Actualmente, disfruta su botín en Suiza.
En 1994, Etiopía adoptó una nueva constitución y abrazó el multipartidismo. Eritrea proclamó
su independencia en 1993.
Etiopía sigue siendo una de las naciones más pobres de la tierra. Según datos del Banco
Mundial, su PIB en 2002 era de 6.05 millones de dólares. La renta per cápita es de 90 dólares,
y la esperanza de vida de 41 años. La tasa de mortalidad infantil es de 102 fallecidos por cada
mil nacidos vivos. El hambre en Etiopía permanece como una amenaza constante.
Es probable que todos esos elementos influyan en la parquedad de la dirigencia cubana en
cuanto a las conmemoraciones de su segunda victoria africana.
Cuban News November 7, 2005 Visit our web site at:
http://havana.usinterestsection.gov/)
Bush challenges influence of Chavez and Castro (AFP)
Cuba buys $270 million of food from U.S. firms (EFE, AP)
Havana trade show short on U.S. sales; Deals taper off under Bush payment rules
(Ch.T)
Two Cuban migrants die in alleged smuggling attempt off Key West (AP)
Caudillos with crude can pose a challenge (FT)
República Checa pedirá hoy a la UE que endurezca su política hacia Cuba…(EP, CTK,
NH)
Cuba, China Discuss Military Cooperation (VOA)
Analysis: Talking baseball a year-round sport in Cuba (NPR)
Militarizan la economía cubana (NH)
Llegan otros 12 cubanos a Honduras (AP)
Aumentan negocios entre Cuba y EE. UU. (BBC)
Feria comercial concluye con optimismo (NH)
Cuba compra miles toneladas pescado a grupo español 'Pesca Fina' (Terra/EFE)
El gobierno busca nuevas vías de intercambio comercial con Corea del Norte (AFP)
Cuba festeja anticipadamente condena de ONU al embargo (Reuters)
Cuba asegura que Venezuela no es un peligro militar para EEUU (AP)
Cuatrocientos médicos cubanos atenderán a afectados por terremoto (EFE)
Número dos de Cuba recibe a alto jefe militar de China (Reuters)
Rechazan caso contra el gobernante cubano (NH)
Cuba sede de foro internacional contra bases militares en América Latina (AFP)
El Rey, 'Lula', Annan y Zapatero son los líderes mejor valorados en Iberoamérica y
Castro...(EP)
La libertad prestada no se cuida (NH)
Castro ve en Chávez un seguidor a ciegas (NH)
El castrismo y su esencia a través de los vientos huracanados (NH)
Carne de cerdo, muchas expectativas (EPS)
El poeta del espacio (BBC)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red
(http://www.cubaencuentro.com/)
El fallo no está en la gasolina
Retorno público del fiambre independiente
Del hambre a la exportación
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Trasladan a Oscar Mario González a celda con delincuentes
Operarán de nuevo a periodista encarcelado
Reprimido y sin empleo balsero devuelto
Mitos y realidades
Para ver archivos de los Cuban News
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Bush challenges influence of Chavez and Castro
BRASILIA, Nov 6 (AFP) US President George W. Bush on Sunday ramped up his efforts to curb Venezuela
and Cuba's clout in Latin America, accusing them of trying to "roll back" fragile
democratic and free-market gains in the region.
Amid concerns in Washington that poverty may enhance the appeal of anti-US,
economically populist messages, Bush said in a speech that "ensuring social justice
for the Americas requires choosing between two competing visions."
"One offers a vision of hope. It is founded on representative government, integration
into the world community, and a faith in the transformative power of freedom," he
told student, diplomats and business leaders.
"The other seeks to roll back the democratic progress of the past two decades by
playing to fear, pitting neighbor against neighbor and blaming others for their own
failures to provide for their people," he said.
He never named Venezuelan President Hugo Chavez or Cuban leader Fidel Castro,
White House aides tacitly acknowledged that they were the targets of what was the
keynote speech of a five-day, three-country trip to the region.
Bush, making his first ever visit to Brazil, also celebrated US ties with the region's
richest economy despite opposition here to his vision for a mammoth hemispheric
free trade zone stretching from Canada to Chile.
After talks with Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva, Bush bowed to his host's
view that successful World Trade Organization (WTO) negotiations have to precede
new talks on creating the Free Trade Area of the Americas (FTAA).
Bush left Brasilia shortly thereafter and was on the way to Panama, the last leg of his
Latin American tour.
"He has got to be convinced, just like the people of America must be convinced, that
a trade arrrangement in our hemisphere is good for jobs, is good for the quality of
life," Bush conceded during a joint appearance.
In a joint statement, the two leaders vowed to work together to promote improved
governance, regional and trans-regional dialogues, development and poverty
alleviation.
Bush and Chavez stayed away from each other at a 34-nation Summit of the
Americas in Argentina, where Venezuela and four other countries including Brazil
blocked progress on the FTAA. Castro was not invited.
Brazil has said there is no point in doing so until after the so-called Doha Round of
WTO talks, which have bogged down over agricultural subsidies -- the same chief
obstacle in the Americas trade debate.
"The president said 'look, let's work together on Doha, and see how that goes, and
we'll continue working on the free trade agreement of the Americas,'" said Bush, who
was making his first visit to Brazil.
Lula, speaking through an interpreter, called US aid to its farmers "unjustified barriers
to our bilateral trade" and that he and Bush had explored their differences "without
surprises or confrontations."
In his speech, Bush said that the United States will eliminate US agricultural subsidies
but can only do so if other large trading partners agree -- specifically the European
Union, which has resisted.
At the same time, he pushed his vision of free trade as the best remedy for
widespread poverty at a time when the region has swung leftward politically.
US officials have expressed concerna about efforts by Chavez to use his country's
vast oil wealth to promote an anti-US, populist agenda they fear could appeal to the
millions trapped in poverty in the region.
Earlier, in a roundtable discussion with prominent Brazilians, Bush shrugged off the
sometimes violent protests he attracted at the summit in Argentina, saying: "I expect
there to be dissent. That's what freedom is all about."
Outside the residence where Bush and Lula met, some 200 protesters chanted
"Fascist Bush, the real terrorist" and burned an effigy of the US president dressed in
a shirt with a swastika.
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Cuba buys $270 million of food from U.S. firms
Havana, Nov 6 (EFE).- Cuba signed contracts to purchase $270 million worth of food
products from U.S. firms participating in the 23rd International Fair here on the
weekend.
A business delegation from North Dakota on Saturday signed an agreement to sell
$20 million worth of the state's agricultural products to the island over the next 18
months.
North Dakota's Democratic senator, Byron Dorgan, expressed his satisfaction with the
negotiations and pacts to members of the state business delegation led by state
Agriculture Commissioner Roger Johnson.
He said he hoped the business relationship will last and that the announcement of
the pact represents the start of increasing trade opportunities between Bismark, the
state capital, and Havana.
With regard to the restrictions on U.S.-Cuba trade imposed by Washington's morethan-40-year embargo on the Communist island and the newly tightened U.S.
regulations, he said that it would be "inappropriate" to use trade relations as a
foreign policy weapon.
"We're working very hard to eliminate those impediments," Dorgan said.
Johnson and the president of Cuba's state-run import firm Alimport, Pedro Alvarez,
signed a $7 million agreement for Havana to buy vegetables, wheat and other
products, including 20,000 tons of peas.
Alvarez said that if the trade restrictions did not exist, Havana could buy more
products from the state. He added that Cuba does not limit U.S. firms who want to
do business with the island, and it favors free trade and travel in both directions.
"We want to have normal relations," said Alvarez after acknowledging the support for
bilateral trade deals provided by Dorgan.
He said that U.S. farmers and businessmen had been seriously affected this year by
the restrictions that forced Cuba to direct some $300 million in purchases to non-U.S.
suppliers.
Alvarez added that in 2005, Cuba would buy a total of between $480 and $500
million worth of agricultural products from the United States, but the island could
have purchased some $700 million worth of goods if the restrictions had not been in
effect.
He said that since 2001, when the U.S. government authorized American food
product firms to sell their goods to Cuba, "Alimport has bought some $1.6 billion"
worth of food, and he praised the "efficiency, geographical proximity and
competitiveness" of the U.S. firms and the products they offer.
Among the other trade deals inked at the fair with the Nebraska delegation headed
by state Gov. Dave Heineman, Alvarez noted the purchase of 425,000 tons of corn,
some 30,000 tons of frozen chickens and 6,000 tons of powdered milk.
In addition, Virginia firms signed trade pacts for more than $20 million with Cuban
authorities.
More than 370 businessmen from 188 U.S. companies are attending the Havana
trade fair this year.
The Alimport chief also noted that his organization had signed trade deals with firms
from Canada, the Netherlands, China, Vietnam, New Zealand, Chile, Italy, Brazil and
Uruguay. EFE
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Cuba agrees to buy $20 million of North Dakota products
By VANESSA ARRINGTON
5 November 2005
HAVANA (AP) - Cuba signed an agreement with the state of North Dakota Saturday
to buy $20 million worth of agricultural products including peas, lentils, soy beans
and spring wheat.
Miller Farms Exports clinched the first deal of the agreement, signing a contract
Saturday to export 10,000 metric tons of peas worth about US$2 million. Cuban
officials anticipated more pea deals Saturday adding up to some US$6 million.
"I couldn't be more pleased," Sen. Byron Dorgan, D-N.D., said via telephone to
Cuban and North Dakota officials gathered in Havana. "I hope this relationship will
continue."
Cuba has been under an American trade embargo for more than four decades, but a
law passed by Congress in 2000 allows American food to be sold directly to Cuba on
a cash basis. Since 2001, Cuba has contracted to buy more than $1.4 billion in
American farm goods, including shipping and hefty bank fees to send payments
through third nations.
But recent U.S. regulations that require Cuba to pay for the goods in full before they
leave American ports has kept sales relatively stagnant since last year, according to
Pedro Alvarez, head of the Cuban food import company Alimport.
Dorgan said Saturday he will continue to fight for regularized trade with Cuba.
"I think trade is very important, and that using it as a weapon in foreign policy is
always inappropriate," he said. "Many of us are working very hard to erase some of
the impediments (affecting trade with Cuba.)"
Dorgan said he was planning to come to Cuba soon to discuss more business deals.
Roger Johnson, North Dakota's agriculture commissioner, led this week's delegation
to the communist-run island, where they attended an annual trade fair in Havana.
Johnson called the trip "fruitful" and said Saturday's signing represented "by far the
largest agreement we've had with Cuba."
------------Havana trade show short on U.S. sales; Deals taper off under Bush
payment rules
By Gary Marx, Tribune foreign correspondent
5 November 2005
Chicago Tribune
HAVANA
It's been three long years since scores of American businessmen flocked to Havana
to cut deals during a raucous trade show whose honored guests included former
Minnesota Gov. Jesse Ventura and Cuban President Fidel Castro.
This week, more than 180 American companies are back in Cuba for the 23rd
Havana International Fair, but the euphoria is gone and business for U.S. executives
is harder to come by, according to executives and experts.
Castro's crackdown on internal dissent along with his alliance with Venezuelan
President Hugo Chavez--a fierce critic of the U.S.--has battered the island's image in
Washington and made some executives cautious about promoting trade with the
communist nation.
President Bush also has made it more difficult for U.S. agricultural and food
companies to do business in Cuba by tightening payment guidelines and by making it
clear to executives Washington frowns upon the sales.
The result is that U.S. agriculture and food sales to Cuba in 2005 are stagnant after
registering huge increases each year since the agricultural exemption to the U.S.
trade embargo was enacted five years ago, according to Cuban officials and other
experts.
"Cuba began to return to places like Brazil, Argentina and the Far East for products
that they were buying from the U.S.," said Jay Brickman, vice president at Crowley
Liner Services, a Florida-based firm that ships U.S. goods to Cuba.
"It's not that they are not getting the products," added Brickman, who attended the
trade fair. "It's just we are not selling it to them. We in the U.S. shot ourselves in the
foot."
Anti-Castro opponents view the sale of U.S. agricultural products to Cuba in a
different light, arguing that American executives have no business selling products to
a nation where neither free speech nor political dissent is allowed.
"These people are putting profits ahead of the suffering of the Cuban people," said
Alfredo Mesa, executive director of the Cuban American National Foundation, a
powerful exile group.
For his part, Pedro Alvarez, a top Cuban trade official, said U.S. participation at the
trade show was larger than last year and their presence demonstrates American
farmers "favor normalization of relations" between the two countries.
Alvarez said U.S. agricultural sales could quickly rise from about $480 million this year
to more than $750 million annually if trade restrictions were eased.
The ongoing debate over whether U.S. agricultural sales to Cuba help the Cuban
people or merely strengthen the Cuban government is part of the larger ideological
clash between supporters and opponents of the four-decade-old U.S. trade embargo.
The first sales of U.S. agricultural products to Cuba took place shortly after Hurricane
Michelle devastated the island in 2001. The agricultural exemption to the embargo,
passed by the U.S. Congress while President Clinton was still in office, requires Cuba
to pay cash for the goods.
Since then, Cuba has purchased about $1.5 billion in U.S. rice, chicken, soybean,
wheat and other products, according to Alvarez. FCStone, Cargill Inc., and Decaturbased Archer Daniels Midland Co. are among a handful of agribusiness giants that
dominate sales to Cuba.
"It's an important market because of its close proximity (to the U.S.)," explained ADM
Vice President Gregory Webb, sitting at the company's exposition booth featuring
boxes of soybean-based macaroni, taco mix and other products.
"It's a place that delivers one of the best sales values for us and one of the best
purchase values for the Cubans," he said.
Like many U.S. executives attending the trade fair, Webb declined to comment on
whether he supports lifting the U.S. economic embargo against Cuba and, instead,
argued that ADM generally backs "free trade."
John Kavulich, senior policy adviser at the U.S.-Cuba Trade and Economic Council, a
private group closely monitoring trade between the two nations, said U.S. businesses
selling to Cuba are getting squeezed by politicians on both sides of the Florida Straits.
While Cuban officials often favor American companies that publicly oppose the
embargo, U.S. executives are reluctant to challenge the Bush administration's
opposition to trade with the island, fearing it could threaten agribusiness' far more
lucrative U.S. government contracts.
"For many U.S. companies, their business with the U.S. government exponentially
exceeds any amount of opportunity in Cuba," Kavulich said.
Some American executives also say the effort and expense of selling products to
Cuba has made the market less attractive than countries such as China.
They complain that Cuban officials initially roll out the red carpet only to ignore follow
up e-mails and telephone calls by U.S. executives trying to close a deal.
"We got no value out if it the last time," said one U.S. executive who attended the
2002 trade fair but skipped this week's show. "It's too difficult doing business down
there."
Executives say the sales process is further complicated by a clarification in U.S.
Treasury Department regulations in March requiring Cuba to pay for products before
they leave U.S. shores using "letter of credit"--bank-backed credit that guarantees
payment before the product is delivered.
Previously, Cuba could pay for the majority of the farm products after the goods left
U.S. ports or arrived in Cuba.
"It's a roadblock that's made it harder and more risky for U.S. firms to conduct
business," said Chris Aberle, FCStone's director of sales. "It's just slowed up the
whole process. The Cuban banking system is overwhelmed."
U.S. executives say ships have sat idle for two weeks or longer in U.S. ports waiting
to load their cargo because Cuba failed to deliver the letter of credit on time. The
delays have cost U.S. shippers and Cuba hundreds of thousands of dollars.
Despite the complaints, many executives attending the trade fair, which ends
Saturday, said they wanted a presence in the Cuban market because it could provide
an advantage if, or when, U.S. trade and travel restrictions are lifted.
At the fair, several hundred American executives rubbed shoulders in a humid
pavilion and hawked products ranging from Wrigley's chewing gum to cattle feed to
canned peaches to California wine.
Some U.S. executives said business remains strong with Cuba.
Aberle said FCStone signed deals worth $8 million at the fair, bringing its total sales
of corn, soybeans, wheat and other products to Cuba to $92 million since 2001.
PHOTO: Representatives from dozens of U.S. agricultural and food-related firms
attend the 23rd Havana International Fair. AP photo by Jorge Rey.
------------Two Cuban migrants die in alleged smuggling attempt off Key West
By ADRIAN SAINZ
6 November 2005
MIAMI (AP) - Two Cuban women died when they were trapped underneath a boat
that capsized during a suspected migrant smuggling operation in the Straits of
Florida, the U.S. Coast Guard said.
The 28-foot (8.5-meter) speedboat with 37 people aboard was taking on water in 4to-6-foot (1-to-2-meter) seas on Saturday when a Coast Guard cutter found it, Petty
Officer Dana Warr said.
A rescue boat was launched and crew members gave life jackets to everyone aboard,
Warr said. The Coast Guard crew removed 15 people from the boat and transferred
them to the cutter on the scene, about 65 miles (100 kilometers) south of Key West.
As the rescue crew returned to the boat, it capsized under a wave and dumped 22
people into the water.
All but two people were rescued, and the bodies of two women wearing life jackets
were found early Sunday under the boat, the Coast Guard said. The women were
identified by relatives in the group, but their names were not released.
"There were 37 people on a 28-foot boat and it was grossly overloaded, probably
beyond the specifications of that boat," Warr said.
The 35 Cubans and the two bodies have been transferred to a Coast Guard cutter.
The bodies were being transferred to the Monroe County medical examiner in Key
West, Florida, Warr said.
One suspected smuggler was among the group, whose members will be interviewed
by U.S. officials to determine their status, Warr said. The Bureau of Immigration and
Customs Enforcement was investigating, said Barbara Gonzalez, an ICE
spokeswoman in Miami.
Under U.S. policy, Cuban migrants intercepted at sea are usually returned to Cuba,
while those who reach U.S. soil are generally allowed to stay.
This weekend's incident is the second in less than a month where a Cuban migrant
died at sea.
On Wednesday, two men pleaded guilty to organizing a smuggling trip that resulted
in the death of a 6-year-old boy. In that case, a speedboat loaded with 31 people
capsized as it fled the Coast Guard, but only the boy died.
Alexander Gil Rodriguez, 25, and Luis Manuel Taboada Cabrera, 28, both Cuban
nationals who had immigrated to Miami, will face a maximum sentence of 10 years
and fine of $250,000 (euro209,500) at a Jan. 24 hearing.
------------Caudillos with crude can pose a challenge
11/7/2005 12:19:56 AM
Financial Times
Editorial
Oil wealth is always a tempting source of corruption inside countries. But it also
becomes, at times of high crude prices, an important instrument of foreign influence
and leverage, as the US has been discovering, to its discomfort, in the case of
Venezuela and Iran.
The most striking exponent of energy-based populism is Hugo Chavez, president of
Venezuela, who used the weekend Summit of the Americas to try to rally his fellow
Latin Americans against the US. In this, he deliberately echoes Fidel Castro's
attempts in the early 1960s to spread revolution in Latin America. But with only sugar
cane to offer, Cuba was easy to cordon off with regional sanctions. By contrast,
Venezuela, as the world's fifth largest oil exporter, has both money and oil to offer its
neighbours. Under its Petrocaribe initiative, it has agreed to sell oil to 13 Caribbean
countries on credit terms as low as 1 per cent and as long as 25 years. The Chavez
government has been re-ordering its finances to sell US Treasuries and buy Argentine
bonds. It has baited Washington with talk of building a nuclear power reactor, so
raising the same suspicion as Iran as to why a big oil exporter could possibly want
another energy source. Its troops have also recently practised resisting a mock US
invasion.
Yet the idea of the US, even under the Bush administration, imposing any sanctions
that could threaten its oil purchases from Venezuela, let alone mount a Bay of Pigsstyle invasion of the country is absurd. Iran is an even more illustrative case of how
oil ties the international community's hands. Tehran is much further down the road to
a real confrontation with the international community, not just with the US. It has
cheated on treaty obligations by keeping part of its nuclear programme secret. It has
so far failed to respond to European diplomatic mediation and to satisfy international
inspectors fully. And it has elected a new president, who is in the process of stuffing
his government and embassies with fellow hardliners. Yet no one wants to
contemplate what heights the oil price would rise to if Iranian oil were blocked off
from the world market by sanctions. Yes, there is plenty of talk in Washington about
taking Iran to the United Nations Security Council, but the aim of this would be to put
the highest level squeeze on Iran to open all nuclear facilities to inspection.
Oil producing countries can also ignore issues such as tariffs because their staple
commodity is so rarely subjected to them. So Mr Chavez can blithely campaign
against the US-sponsored Free Trade Area of the Americas, knowing it would not
benefit Venezuela much anyway (just as Iran can take a relatively relaxed attitude to
World Trade Organisation membership). But Mr Chavez's neighbours should realise
they do not have the same luxury of dispensing with free trade concessions, because
they cannot count on his largesse for ever.
------------UE/Cuba.- República Checa pedirá hoy a la UE que endurezca su política
hacia Cuba tras un reciente conflicto diplomático
BRUSELAS, 7 (EUROPA PRESS)
El ministro de Asuntos Exteriores checo, Cyril Svoboda, informará hoy a sus colegas
de la Unión Europea del reciente conflicto diplomático con Cuba después de que las
autoridades de la isla impidieran la recepción que iba a ofrecer a los grupos
disidentes el pasado 28 de octubre el embajador de República Checa en La Habana,
Petr Steiegler, con motivo de su fiesta nacional, informaron a Europa Press fuentes
de la Representación checa en Bruselas. Svoboda reclamará también endurecer la
política europea hacia La Habana.
La delegación checa ha solicitado que se incluya este asunto en el orden del día del
Consejo de Relaciones Exteriores que se celebrará el lunes en Bruselas. Las
invitaciones de miembros de la disidencia a las Fiestas Nacionales es motivo reiterado
de fricciones entre La Habana y Bruselas, que entiende que los Estados miembros
tienen libertad para decidir acerca de las invitaciones a los opositores cubanos.
Desde el pasado mes de junio, cuando la UE ratificó la suspensión de las sanciones
diplomáticas adoptadas en 2003 tras una ola de encarcelamiento a opositores, hay
total libertad para que cada país haga lo que considere oportuno.
El ministro checo ya había mostrado una posición muy dura en el Consejo que
decidió mantener el diálogo con Cuba porque en esas fechas se había producido otro
altercado al haber impedido el Gobierno de Castro la entrada en la isla a varios
eurodiputados, uno de ellos checo, que iban a participar en una Asamblea organizada
por la disidencia.
Tras el inicidente de la Fiesta Nacional, Praga convocó al encargado de negocios
cubano en Praga para "protestar enérgicamente" por lo que consideraron "el intento
de las autoridades cubanas de impedir la celebración del día nacional de la República
Checa en La Habana".
La Embajada checa tenía previsto ofrecer en el hotel Meliá-Habana, de la cadena
hotelera española Sol Meliá, una recepción para festejar la fundación de
Checoslovaquia en 1918, pero finalmente el acto se tuvo que celebrar en la
residencia privada del embajador, al excusar la cadena hotelera horas antes del
evento "'no poder amparar actividades contrarrevolucionarias'".
La cuestión de Cuba no ocupará mucho tiempo en el debate, porque los jefes de la
diplomacia europea tendrán que repasar, además, la situación de Bielorrusia, Irán,
Irak, Siria y Oriente Próximo.
Hay también una petición de Países Bajos para solicitar el apoyo de la UE a la política
de pacificación del presidente colombiano Alvaro Uribe, según informaron fuentes
diplomáticas. La iniciativa surge del jefe de la diplomacia holandesa, Bernard Bot, que
ha viajado recientemente a Colombia para expresar el respaldo de su país a la
política de Uribe.
La UE ha respaldado la polémica Ley de Justicia y Paz aprobada por el presidente de
Colombia para desmovilizar a los grupos armados ilegales, aunque comparte también
las preocupaciones expresadas por el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los
Derechos Humanos y otras organizaciones, que opinan que la ley no tiene
suficientemente en cuenta 'los principios de verdad, justicia y reparación acordes con
los estándares internacionales'.
-----Checos firmes contra Castro
Servicios de El Nuevo Herald
BRUSELAS
El ministro checo de Exteriores, Ciryl Svodoba, informará el próximo lunes al Consejo
de la UE del reciente altercado diplomático entre su país y Cuba en torno a la
celebración del Día Nacional de la República Checa en La Habana, y abogará por
endurecer en el futuro la política europea hacia la isla.
Praga acusa al régimen de Fidel Castro de boicotear y forzar la suspensión de la
celebración de la festividad checa que estaba prevista el pasado 28 de octubre en un
hotel de La Habana y a la que habían sido invitados una cincuentena de disidentes
políticos, entre ellos Las Damas de Blanco.
El encuentro acabó celebrándose en la residencia del encargado de negocios checo,
Petr Stiegler, después de que la directiva del hotel avisara que no podían albergar
una actividad ``contrarrevolucionaria''.
Según fuentes diplomáticas, Svodoba, que ha pedido la inclusión de un punto sobre
Cuba en la agenda de la reunión de los ministros de Exteriores de la UE del lunes,
informará a sus homólogos de estos sucesos y se pronunciará en favor de que ''a
largo plazo'' la Unión ''endurezca su política'' hacia el régimen cubano.
El ministro abogará en particular por estudiar fórmulas para que la UE pueda apoyar
financieramente a la ''sociedad civil cubana'', según las fuentes.
Desde el pasado enero, la UE mantiene suspendidas las sanciones diplomáticas
contra el Gobierno cubano que adoptó en EL 2003.
-----Czech ex-president Havel praises government's "principled attitude" to
Cuba
7 November 2005
Excerpt from report in English by Czech news agency CTK
Prague, 7 Nov: Former [Czech] President Vaclav Havel praised Czech diplomacy for
"taking again a principled attitude towards the dictatorial regime in Cuba," in an
interview with CTK.
He was reacting to another in a series of shoot-outs between Prague and Havana
that banned the celebrations of the Czech national holiday in a luxury Havana hotel
on 28 October, to which Cuban dissidents were also invited. [Passage omitted]
The Czech Foreign Ministry handed a protest note to Aymee Hernandez, Cuban
charge d'affaires in Prague, who however categorically dismissed it. [Passage
omitted]
"When the European Union was going to adopt a recommendation to the member
states not to invite dissidents to the celebrations of their national holidays, it probably
wanted to prevent similar things from happening. But such policy is extremely shortsighted. It is a compromise with the evil, it is accommodating the totalitarian power. I
am glad that they contributed to the rejection of the draft resolution," Havel told
CTK. [Passage omitted]
Havel, a former dissident, said that it is only a matter of a short time before Castro's
regime collapses. The international community can fight against it through
embargoes, diplomatic boycotts, financial support to the regime opponents as well as
the biggest supply of information to them, Havel said. [Passage omitted]
Source: CTK news agency, Prague, in English 0953 gmt 7 Nov 05
-----------
Cuba, China Discuss Military Cooperation
5 November 2005
Voice of America Press Releases and Documents
VOA English Service
Cuban and Chinese military leaders have met in Havana to reaffirm ties between the
two communist countries.
In a meeting Saturday at Cuba's Armed Forces Ministry, the country's military chief,
Raul Castro, stressed the long-standing friendship between the two nations. He said
China's presence on the island will help strengthen relations between Beijing and
Havana.
His Chinese counterpart, General Liang Guanglie, said his visit will help strengthen
what he called the "historic" ties between the government, armed forces and people
of both countries.
Following the meeting, the high-level Chinese delegation toured a tank base on the
outskirts of Havana, where members were given details on the structure, mission
and history of the military facility. The delegation leaves Cuba Sunday.
----------Analysis: Talking baseball a year-round sport in Cuba
5 November 2005
NPR: Weekend All Things Considered
JACKI LYDEN, host:
Americans think of baseball as their national sport. And so do Cubans. Baseball came
to the Caribbean island in the 1860s, brought by American sailors and Cubans who
studied in the United States. The baseball season there starts in November. But as
NPR's Lourdes Garcia-Navarro reports, talking about baseball is a year-round sport.
LOURDES GARCIA-NAVARRO reporting:
If you think they take baseball seriously in the US, listen to this.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
GARCIA-NAVARRO: This place is called La esquina Caliente, or The Hot Corner, and
it's located in Havana's central park. Every day, dozens of sports fans come not to
talk, but to argue.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
GARCIA-NAVARRO: They form in small clusters, and the debate at times gets
personal.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
GARCIA-NAVARRO: One man calls another a liar repeatedly. They're talking about
stadium attendance in other countries. It doesn't seem like something worth getting
upset about, but the people here have heated talks about everything connected with
sports, and most particularly baseball. Renaldo Estrada(ph) comes here every day.
Mr. RENALDO ESTRADA: (Through Translator) Baseball is part of the patrimony, the
tradition, the culture of this country. It's part of our roots. It's our national passion.
It's what everyone talks about. It's our national sport.
GARCIA-NAVARRO: This grouping is part of a wider Cuban tradition called a
peña(ph). Sports fanatic and self-confessed amateur historian Jose Rosales(ph)
explains.
Mr. JOSE ROSALES (Sports Fanatic, Amateur Historian): (Through Translator) The
peña is a place where a number of people get together to analyze, debate and
discuss a certain subject. This is a sport peña, but there are literary ones and cultural
ones.
GARCIA-NAVARRO: He says he thinks the other peñas may have a more measured
tone.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
GARCIA-NAVARRO: In another group, the subject inspiring discussion is Cuban-born
Orlando "El Duque" Hernandez with World Series champions, the Chicago White Sox.
Over the years there have been dozens of defections by Cuban ballplayers to the US.
Jack Establis(ph) says Cuban fans follow their careers faithfully.
Mr. JACK ESTABLIS: (Through Translator) El Duque was a pitcher here. He had loads
of fans. He defected from the country and he ended up in the US with the Yankees.
He was a champion with the Yankees three years in a row. He's broken records, and
there are lots of other Cubans playing in the big leagues, too, that we follow.
GARCIA-NAVARRO: Though American games aren't shown on state-run television,
the fans here sneak into hotels or go to homes that have illegal satellite hookups.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
GARCIA-NAVARRO: Cuba's baseball season starts in November. There are 16 teams
here and at least four really good ones, which include Havana's team, Industriales.
Orlando Vaya(ph) is one of the leading members of this peña.
Mr. ORLANDO VAYA: (Through Translator) This is getting hot here, and people are
fanatical. Not just from Havana, but from the provinces. People come from all over
the country, and each one defends his team.
GARCIA-NAVARRO: In fact, there are similar, if possibly less vociferous sports peñas,
in many cities across Cuba. People here try and avoid any political talk, but sports in
Cuba, like many other things, are affected by the wider political context. One of the
hot topics on this day is the participation of Cuba's national team in next March's
World Baseball Classic. It's being held in the US territory of Puerto Rico, and when
Cuba participates, its top players will face off against major-leaguers for the first time
since Cuba played the Orioles in exhibition games in 1999.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
GARCIA-NAVARRO: Despite the colorful confrontations, everyone here says there are
no physical fights. And even after insults are traded, they clap each other on the back
and then start to argue about something else. Lourdes Garcia-Navarro, NPR News.
(Soundbite of heated discussion in foreign language)
-----------Militarizan la economía cubana
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
El gobierno cubano está militarizando la gestión administrativa en los principales
sectores productivos y comerciales en un intento por frenar los crecientes focos de
malversación que desangran la economía del país.
En otra vuelta de tuerca hacia la recentralización estatal, el régimen de Fidel Castro
parece decidido a aplicar nuevas medidas restrictivas de la actividad empresarial y el
mercado interno, reforzar los controles sobre firmas asociadas con capital extranjero
y otorgarle un papel preponderante en la administración económica a los cuadros de
las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR).
Una semana atrás, durante una discurso de graduación de instructores de Arte,
Castro amenazó incluso con la posibilidad de restringir más el uso del dólar entre la
población bajo ``el principio del mínimo de oportunidades para los parásitos, el
mínimo de oportunidades para los que reciben la moneda aquella que nos saquea''.
Los pasos no han sido ruidosos, pero el proceso avanza de manera determinante.
Desde el pasado 17 de octubre, el general de brigada Moisés Sio Wong actúa como
gerente interventor en el puerto de La Habana con el propósito de fiscalizar todas las
operaciones de carga y descarga, y el funcionamiento financiero de esa entidad.
Fuentes de la prensa independiente y la disidencia interna confirmaron a El Nuevo
Herald que el propio General de Ejército Raúl Castro --segundo hombre del régimen-se presentó ese día en el lugar para informar de que, por resolución gubernamental,
Sio Wong dirigirá todas las actividades en larada habanera con el apoyo de un grupo
de oficiales y miembros de las tropas élites de las FAR, conocidos como ``boinas
rojas''.
Sio Wong dirigió antes la llamada Reserva Estatal, un fondo estratégico del
gobernante Fidel Castro, y preside actualmente la Sociedad de Amistad CubanoChina.
''La intervención del puerto de La Habana es un hecho'', relató el disidente Elizardo
Sánchez Santacruz. ``El robo allí era a gran escala y esta decisión trata de poner un
parche a la corrupción, que es un virus extendido en todas las direcciones''.
El puerto habanero controla el 47 por ciento de las mercancías y equipos que entran
al país. Se sabe que los contenedores de carga son ''ordeñados'' --según el argot
popular-- por una red del mercado negro que se extiende incluso hasta los
establecimientos estatales.
La sorpresiva operación militar en el puerto se produjo apenas 72 horas después de
que una avanzada de jóvenes trabajadores sociales asumiera --de madrugada y sin
previo aviso-- las ventas de combustible en un centenar de gasolineras CUPET en La
Habana. La red CUPET está subordinada a la corporación CIMEX, el mayor consorcio
empresarial de la isla.
El ejército de trabajadores sociales, que ya cuenta con 28,000 jóvenes en todo el
país, es considerado por Fidel Castro como una fuerza clave para ''eliminar unas
cuantas lacras que todavía sufre nuestra sociedad'' y ''librar la batalla por la
invulnerabilidad económica'' del país.
El desfalco en los servicentros CUPET estaba a la orden del día. Los camiones
cisterna cargaban combustible en excedente en las refinerías y lo vendían a los
llamados ''pisteros'', que a su vez lo revendían en el mercado negro más barato que
el precio oficial.
El precio establecido para el litro de gasolina es de $1.03 (unos 28 pesos cubanos),
mientras que clandestinamente podía adquirirse a $0.76.
El cambio de personal en las gasolineras fue ordenado por 45 días, pero resulta poco
probable que los trabajadores de plantilla sean reintegrados a sus puestos. Según
testimonios, la decisión sobrevino luego de una reunión de unos 1,000 jóvenes con
Castro en el teatro habanero Carlos Marx.
''Incluso jóvenes de Holguín y Santiago de Cuba fueron levantados de esas provincias
de forma furtiva para apoyar supuestamente la misión Barrio Adentro en Venezuela'',
narró el periodista Carlos Ríos, de Nueva Prensa Cubana. ``Se les regaló un reloj y
se les pidió no hacer declaraciones a la prensa extranjera''.
Corren fuertes rumores de que en las próximas semanas los trabajadores sociales
podrían encarar similares funciones en la red farmacéutica, un sector severamente
aquejado por los desvíos hacia el mercado negro.
Ni la nueva situación gerencial en el puerto ni el operativo en las gasolineras han sido
informadas por la prensa oficial.
De acuerdo con fuentes vinculadas al sector empresarial, el proceso de militarización
abarca también los almacenes de los consorcios CIMEX y CUBALSE en la zona franca
de Berroa, al este de La Habana. La zona franca en el Wajay, en el sureste habanero,
ya estaba controlada por Almacenes Universales S.A., una empresa bajo la tutelade
las FAR.
La transición de mando toca también a las puertas de la empresa de
representaciones Platino, que asumía las gestiones de firmas extranjeras en Cuba
para ventas en frontera y operaba almacenes de productos en consignación.
Al parecer, estas movidas subrepticias son apenas la punta de un iceberg
denominado Operación Girón, que fue planificada por el alto mando de las FAR para
militarizar la gestión administrativa y agenciarse el manejo de los recursos
fundamentales de la economía nacional.
''Todo indica que estamos ante un paso desesperado para controlar con mano militar
lo que el sector civil ha sido incapaz de resolver'', observó el economista Carmelo
Mesa Lago, profesor emérito de la Universidad de Pittsburgh. ``Pero esto no va a
eliminar la corrupción y los demás problemas de fondo, que están generados por
medidas económicas irracionales''.
Mesa Lago apuntó que el perfeccionamiento empresarial impulsado en Cuba en la
última década fue copiado de las empresas de las FAR y mencionó la eficiencia
conseguida por el grupo Gaviota, un complejo corporativo controlado por oficiales de
las FAR y con rápido crecimiento en el sector turístico desde su creación en 1990.
''No creo que la militarización de la economía sea efectiva'', opinó el economista
disidente Oscar Espinosa Chepe. ``Se está yendo sólo a la superficie del problema,
porque lo que no funciona es este sistema económico, donde la gente busca empleo
en los lugares donde pueda robar, que es sinónimo de sobrevivir en la Cuba de hoy''.
-----------Llegan otros 12 cubanos a Honduras
Associated Press
TEGUCIGALPA - Doce cubanos arribaron en un bote a la costa atlántica de Honduras
con el fin de continuar su viaje a Estados Unidos, donde viven sus familiares.
El grupo, formado por siete hombres y cinco mujeres, llegó hace 20 días a Puerto
Lempira, en las cercanías de la frontera con Nicaragua, y las autoridades lo trasladó
el viernes a La Ceiba, a 350 kilómetros al noreste de Tegucigalpa.
Puerto Lempira estuvo incomunicado por tres semanas por inundaciones.
Los cubanos son de Santa Cruz de Camagüey, al sur de su país.
El vocero policial Marcelino García dijo a la AP que "ellos están sanos y salvos".
Indicó que "no han ofrecido detalles de su viaje por temor a que el gobierno cubano
tome represalias en contra sus familiares que se quedaron en ese país".
Los identificó como Jesús Hernández, de 56 años; Julián Serrano, de 55; Adolfo
Padilla, de 51; Vicente Dumbar, de 50; William Winter, de 28; Erick Padilla, de 24, y
Lázaro Padilla, de 19. Las mujeres son Leticia Alí, de 47 años; Reyna Marín, de 28;
Rachel Navarro, de 25; Dunia Campos, de 21, y Rosalis Darricardera, de 14.
El gobierno analiza la situación migratoria de los cubanos.
Más de 500 cubanos han buscado refugio en Honduras en dos años, de acuerdo a las
estadísticas oficiales.
El gobierno generalmente extiende permisos temporales de estadía a los isleños por
15 ó 30 días, que gradualmente amplía. Pero ellos abandonan Honduras y se van a
Estados Unidos antes de vencerse el plazo.
Honduras reanudó las relaciones diplomáticas con Cuba en enero de 2001 luego de
42 años de distanciamiento, pero aún no designa a su embajador en la isla.
-----------Aumentan negocios entre Cuba y EE. UU.
BBC
Cuba firmó contratos por unos US$270 millones para la compra de productos
alimenticios con empresarios de Estados Unidos, país que se ha convertido en el
mayor proveedor agroalimentario de la isla.
La venta de alimentos y medicinas desde EE.UU. a Cuba fue autorizada en 2001 en
una excepción a la ley de embargo comercial y financiero impuesto por Washington a
La Habana desde hace más de 40 años.
Sin embargo, Pedro Álvarez, presidente de la importadora estatal cubana Alimport,
dijo que el intercambio comercial podría haber sido mucho mayor, sin las nuevas
restricciones impuestas en febrero pasado por el gobierno del presidente George
Bush.
Entre ellas, el pago en efectivo y por adelantado de los alimentos que deben hacer
los cubanos antes de que los productos salgan de los puertos estadounidenses.
Los contratos fueron firmados en la XXIII Feria Internacional de la Habana, a la que
asistieron representantes de unas 180 empresas estadounidenses.
El senador demócrata por Dakota del Norte, Byron Dorgan, dijo que espera que el
pacto "represente la posibilidad de seguir ampliando las oportunidades de negocios
con Cuba".
La empresa importadora estatal de alimentos, Alimport, informó que en 2005 ha
comprado alrededor de US$500 millones en productos agroalimentarios a compañías
estadounidenses.
-----------Feria comercial concluye con optimismo
PABLO ALFONSO – El Nuevo Herald
La XXIII Feria Internacional de La Habana, cerró ayer sus puertas luego de cinco días
de exposición durante los cuales se negociaron acuerdos comerciales por unos $400
millones de dólares, según sus organizadores.
Al evento, que es la cita comercial más importante de Cuba, asistieron unos 1,900
empresarios procedentes de 43 países.
Como ha venido ocurriendo en los últimos años, Estados Unidos estuvo presente
también esta vez, con la participación de más de 180 firmas comerciales. Además, el
gobernador de Nebraska, Dave Heineman, viajó a La Habana para asistir a la firma
de contratos de venta a Cuba por 30 millones de dólares en productos agrícolas.
Desde que el Congreso de Estados Unidos, aprobó en diciembre de 2001 las ventas
de alimentos y productos agropecuarios a Cuba, las empresas estatales cubanas han
negociado compras por más de 1,500 millones de dólares con empresarios
norteamericanos.
Sin embargo, a pesar del significativo crecimiento de las compras a Estados Unidos,
los socios comerciales más importantes de la isla son Venezuela, que acapara el 24
por ciento de las importaciones cubanas y China con el 15, por ciento, seguida de
España, con el 9 , y Estados Unidos con el 6 por ciento.
''Nos complace seguir incrementando esta colaboración a gran altura y en los últimos
años las visitas de alto nivel entre Cuba y China han crecido, así como la
colaboración'', subrayó el vicepresidente del Consejo para la promoción del comercio
extranjero de China, Zhang Wei,en la celebración del ''Día de China'' en la Feria.
Un total de nueve empresas chinas exhibieron una amplia gama de productos
electrodomésticos, de telecomunicaciones, química, informática, computación y
juguetes. Entre ellas se encontraba la compañía Shenyang Double Happiness
Pressure Cooker, fabricante de unos 300 modelos de artículos electrodomésticos y
comercializadora de las ollas arroceras que se venden en Cuba.
De acuerdo con cifras oficiales reveladas durante la Feria, el pasado año las
importaciones cubanas ascendieron a unos $2,200 millones de dólares, de los cuales
$330 millones fueron importados desde China.
Por supuesto que el mayor volumen de las exportaciones venezolanas a Cuba se
explica por el suministro de más de 90,000 barriles diarios de crudo en condiciones
preferenciales.
Según declaraciones del viceministro de Comercio Exterior, Antonio Luis Carricarte, el
intercambio comercial de Cuba creció un 22 por ciento entre enero y septiembre de
este año, en comparación con el mismo periodo del año pasado.
Ese aumento se debió principalmente a las importaciones, en particular a los altos
volúmenes de combustibles y lubricantes, importados desde Venezuela.
Raúl de la Nuez, ministro cubano de Comercio Exterior, expresó su confianza en que
Venezuela incremente sus negocios con Cuba de los 1,400 millones de dólares
anuales actuales hasta 2.000 millones.
Por lo pronto, el intercambio comercial -con todo sus socios comerciales- es
desfavorable a la isla, cuyas exportaciones se redujeron por la caída en las ventas de
azúcar y sus derivados y el descenso de los precios del níquel en el mercado
internacional.
El níquel se mantiene a la cabeza de las exportaciones cubanas, con un 46 por ciento
del volumen total de ventas, seguido de los productos médicos, los biotecnológicos,
el tabaco y el azúcar y sus derivados.
Los principales destinos de las exportaciones cubanas son Holanda, con un 28 por
ciento, Canadá (20), Venezuela (17), España (7), China (6), Rusia (3) y Brasil, con el
2 por ciento.
-----------Cuba compra miles toneladas pescado a grupo español 'Pesca Fina'
Terra Actualidad - EFE
Cuba ha firmado tres contratos con el grupo español 'Pesca Fina' para la compra de
miles de toneladas de pescado congelado y en conserva, en el marco de la Feria
Internacional de La Habana, que concluirá hoy.
El grupo estatal cubano Alimport, encargado de la importación de alimentos y
productos agropecuarios, suscribió tres contratos con la empresa española para la
compra de 8.000 toneladas de jurel congelado por unos 6 millones de dólares,
informó hoy la oficial Agencia de Información Nacional (AIN).
El pescado está destinado a la canasta básica familiar, la popular cartilla de
abastecimiento para población cubana, que incluye productos básicos a precios
subvencionados.
Los otros dos contratos prevén la compra de 100 toneladas de atún para la industria
conservera y 25 de salmón sin cabeza para la industria turística, una de las más
importantes de la isla.
'Pesca Fina', una de las principales empresas españolas de elaboración de pescados,
mariscos y productos del mar precocinados y congelados, tiene negocios con Cuba
desde la década de los 90.
Empresarios españoles participantes en la Feria Internacional de La Habana
expresaron esta semana su interés por mantener su apuesta por Cuba, aunque
pidieron al gobierno que reconozca su esfuerzo y facilite sus inversiones.
'Pido a las autoridades cubanas que valoren este esfuerzo durante tantos años para
que la permanencia empresarial española se mantenga e incremente', dijo el
presidente de la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, Víctor Moro, durante
la cena anual de la organización, el pasado día 1.
El avance de países como China en el mercado local y el interés de las autoridades
cubanas por impulsar su presencia en el país, supone una dura competencia para los
empresarios españoles, según fuentes del sector.
No obstante, según datos de la Asociación, los empresarios españoles mantienen el
13 por ciento de la cuota de mercado en Cuba y España es el segundo proveedor de
la isla y el primero en importaciones no energéticas.
Las exportaciones españolas a Cuba durante el pasado año ascendieron a 538
millones de dólares y, entre enero y abril, tuvieron un incremento del 9,4 por ciento
respecto al mismo periodo del pasado año.
Más de 90 empresas españolas participaron en la Feria Internacional de La Habana
que abrió el lunes sus puertas con la asistencia de unas 1.900 compañías de 43
países y será clausurada hoy tras cerrar acuerdos por cerca de 400 millones de
dólares.
-----------El gobierno busca nuevas vías de intercambio comercial con Corea del Norte
AFP
lunes 7 de noviembre de 2005 13:18:00
La Habana. Los gobiernos de Cuba y Corea del Norte buscan ampliar el comercio
bilateral y el viernes firmaron en La Habana un Protocolo de Intercambio Comercial,
como colofón de la XXIV sesión de la Comisión de Consulta Económica y Científicotécnica entre los dos países, informó la televisión oficialista de la Isla.
El protocolo fue suscrito por el ministro cubano de Gobierno, Ricardo Cabrisas, y el
titular norcoreano de Comercio Exterior, Rim Kyong Man, quien dijo estar convencido
de que "esta firma contribuirá al desarrollo económico entre los dos países".
"Haremos todos los esfuerzos por cumplir", añadió.
Cabrisas, por su parte, se mostró satisfecho de que el visitante "haya podido
comprobar la voluntad de los cubanos de incrementar esta colaboración".
La Comisión de Consulta Económica y Científico-técnica entre La Habana y
Pyongyang abarca los sectores de agricultura, deporte, educación, transporte,
petróleo, ahorro de energía, comercio y la cooperación científico-técnica.
Fidel Castro abogó en octubre pasado por "continuar fortaleciendo" las relaciones con
Pyongyang, en un mensaje de felicitación que dirigió al líder norcoreano Kim Jong-Il,
en ocasión del aniversario 60 de la fundación del Partido del Trabajo de Corea.
-----------Cuba festeja anticipadamente condena de ONU al embargo
Por Esteban Israel
SANTA CLARA, Cuba (Reuters) - Cuba cerró el viernes su campaña contra el embargo
comercial de más de cuatro décadas de Estados Unidos y festejó anticipadamente
una moción de condena que será votada la próxima semana en las Naciones Unidas.
La Asamblea General de la ONU votará el martes una resolución contra las trabas
comerciales impuestas desde 1962 por Estados Unidos contra Cuba. El gobierno
comunista de la isla espera ganar la votación por decimocuarta vez consecutiva.
"Creemos que podemos dar una sorpresa grata a nuestro pueblo. Confiamos en una
victoria contundente, una victoria en votos que quiere decir una victoria moral," dijo
el Ministro de Relaciones Exteriores, Felipe Pérez Roque, a periodistas
El apoyo a la condena al embargo estadounidense creció de 59 países en 1992 a 179
en el 2004.
"El objetivo de bloqueo es lograr el hambre, la desesperación y el derrocamiento de
nuestro gobierno," dijo el canciller cubano durante una visita a la ciudad de Santa
Clara, 240 kilómetros al este de La Habana.
Cuba calcula que el 70 por ciento de los 11,5 millones de habitantes de la isla
nacieron bajo la aplicación del embargo.
El gobierno clausuró el viernes en Santa Clara una intensa campaña de conferencias
sobre las consecuencias de las restricciones al comercio, a las que responsabilizan
por pérdidas de 82.000 millones de dólares.
¿EL UNICO CULPABLE?
Pérez Roque dijo, no obstante, que no todos los problemas de Cuba, que con el
derrumbe de la Unión Soviética perdió abruptamente a comienzos de la década de
1990 el 80 por ciento de su mercado, obedecen al embargo.
"¿Todos nuestros problemas se deben al bloqueo? No. También hay equivocaciones,
mediocridad, cosas que no hacemos bien, errores humanos," dijo durante una
conferencia en la Universidad de Santa Clara.
"Pero el bloqueo es el mayor obstáculo para el desarrollo económico del país, que si
no fuera por él crecería un 10 por ciento anual. Debemos entender que esta es la raíz
de casi todos nuestros problemas," añadió.
El gobierno dice que sin el embargo económico, Cuba podría haber exportado el año
pasado a Estados Unidos 35.000 toneladas de níquel, 2.000 de cobalto y un millón de
azúcar.
El costo total de los impedimentos comerciales impuestos por Estados Unidos, dice La
Habana, fue de 2.764 millones de dólares en el 2004.
Pérez Roque culpó además al embargo por el encarecimiento de la producción de
azúcar que obligó a cerrar recientemente 70 ingenios de ese producto en el país.
EEUU AISLADO
El año pasado la moción cubana contra las férreas restricciones contra el gobierno
comunista sólo fue rechazada por Estados Unidos, Israel y las islas Marshall y Palau.
"Que Estados Unidos no le haga caso a esa votación no disminuye la importancia
desde el punto de vista político, ético, moral," dijo Pérez Roque.
"Es la prueba de que el imperio más poderoso está aislado y tiene que retirarse con
el rabo entre las piernas por la puerta lateral, porque no tiene apoyo," comentó.
El Ministro de Relaciones Exteriores viajará el domingo a Nueva York, donde presidirá
el martes la delegación cubana en la Asamblea General de la ONU.
"Estados Unidos tendrá que levantarlo, se verán obligados a reconocer nuestro
derecho a ser independiente como pueblo," dijo.
-----------Cuba asegura que Venezuela no es un peligro militar para EEUU
ANDREA RODRÍGUEZ - Associated Press
SANTA CLARA, Cuba - Venezuela no representa un peligro militar en la región y, por
tanto, Estados Unidos debería cumplir con su contrato de suministro de piezas para
los aviones militares de la nación sudamericana, opinó el viernes el canciller cubano
Felipe Pérez Roque.
Pérez Roque aseguró que la isla no ha recibido una propuesta formal de Caracas para
regalarle un conjunto de cazas de combate F-16 de procedencia estadounidense, que
el presidente Hugo Chávez amenazó con donar a Cuba si Washington seguía
obstaculizando que el gobierno venezolano le dé mantenimiento a las naves.
"Pienso que Estados Unidos no debería objetar que las empresas norteamericanas
vendan sus piezas de repuestos y productos de la aviación (a Venezuela)", manifestó
el funcionario al ser consultado por periodistas tras encabezar un mitin contra del
embargo estadounidense a la isla en la ciudad de Santa Clara, a 200 kilómetros de La
Habana.
Despachos de prensa esta semana dieron cuenta de las declaraciones de Chávez,
quien se quejó de que la nación norteamericana se negaba a aprovisionar y mantener
a los F-16 comprados a Washington en décadas pasadas.
Chávez indicó que si no les servían los aviones, mejor se los regalaba a Cuba o a
China.
"El presidente Chávez no nos los ha ofrecido formalmente", indicó Pérez Roque.
"Venezuela no es una amenaza militar ni para Estados Unidos ni para ningún país de
la región, como tampoco lo es Cuba", agregó el jefe de la diplomacia isleña.
Washington expresó en reiteradas ocasiones su preocupación por la alianza entre
Caracas y La Habana e incluso algunos funcionarios norteamericanos acusaron a
estas capitales de inspirar un movimiento anti estadounidense y exportar sus ideas
revolucionarias.
Ambos Estados latinoamericanos rechazaron esta acusación, y en cambio aseguraron
que su intención es lograr una integración basada en las necesidades sociales de sus
pueblos.
"Venezuela no tiene una posición hegemónica, en cambio Estados Unidos sí la tiene",
expresó Pérez Roque.
Según el canciller, Washington no tiene ninguna "autoridad moral" para reclamarle a
otros países el control de sus armas, pues este año erogará 500.000 millones de
dólares en gastos militares, el presupuesto más alto de su historia en este rubro.
-----------Cuatrocientos médicos cubanos atenderán a afectados por terremoto
Islamabad, 6 nov (EFE).- Fidel Castro, aseguró a su homólogo paquistaní, general
Pervez Musharraf, que enviará otros 200 médicos a las zonas afectadas por el
terremoto, lo que elevará a 400 el número de doctores cubanos en el país, informó
hoy el Ministerio de Exteriores paquistaní. Según informó hoy Tasneem Aslam,
portavoz del Ministerio de Exteriores de Pakistán, los dos presidentes mantuvieron
anoche una conversación telefónica de una media hora, en la que Castro aseguró a
Musharraf que Cuba estará a su lado en este momento de dificultad. El presidente
cubano prometió a su colega que enviará próximamente a Pakistán un ministro
federal para coordinar las tareas de reconstrucción en las zonas afectadas por el
seísmo del pasado 8 de octubre, la Provincia del Noroeste y la región de Cachemira
bajo control de Islamabad. En la actualidad, 200 médicos cubanos colaboran en las
tareas de asistencia médica a las cerca de 70.000 personas que resultaron heridas en
el terremoto que asoló el norte de Pakistán, por lo que el total de la ayuda cubana
con este nuevo equipo se elevará a 400 facultativos. Además, Cuba se hará también
cargo de los costes administrativos y logísticos de la operación de asistencia. El
presidente Musharraf agradeció al líder cubano su apoyo y solidaridad con Pakistán y
le informó sobre las actividades de rescate y socorro llevadas a cabo por el Gobierno
de Islamabad. El seísmo, de una intensidad de 7,6 grados en la escala abierta de
Richter, provocó la muerte a más de 73.000 personas en Pakistán y a otras 1.400 en
la zona de Cachemira bajo control de la India, cifras que podrían elevarse, porque los
equipos de rescate aún no han conseguido llegar a todas las poblaciones, casi un
mes después del desastre.
-----------Número dos de Cuba recibe a alto jefe militar de China
LA HABANA (Reuters) - El número dos en la jerarquía política de Cuba, Raúl Castro,
recibió a una delegación militar china de alto nivel, en una nueva señal de la
progresiva alianza política entre los gobiernos de ambos países comunistas.
La comitiva china fue encabezada por el coronel general Liang Guanglie, jefe del
Estado Mayor General del Ejercito chino, quien llegó el viernes a La Habana, dijo el
sábado la prensa local.
Durante el encuentro con Raúl Castro, ministro de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias (FAR), "el Coronel General Liang Guanglie y su comitiva (...)
resaltaron que esta visita contribuye al fortalecimiento de los históricos lazos de
hermandad entre los gobiernos, fuerzas armadas y pueblos de Cuba y China," señaló
el diario Granma.
Cuba, primer país de América Latina que estableció relaciones diplomáticas con China
en 1960, es en la actualidad uno de sus principales socios comerciales en la región.
La delegación china se interiorizó sobre la preparación para la defensa en las FAR y
del pueblo cubano, dijo el periódico del Partido Comunista.
Guanglie visitó el viernes una unidad de tanques durante el recorrido de tres días que
realiza por la isla.
La visita del presidente cubano, Fidel Castro a Pekín en el 2003, la de su homólogo
chino, Hu Jintao a La Habana, en noviembre del 2004 y la del ministro de defensa
cubano, Raúl Castro a China este año, han estrechado los nexos políticos y
económicos entre los dos gobiernos.
Autoridades cubanas dijeron esta semana que China deberá avanzar de la cuarta a la
segunda posición como uno de los principales socios comerciales de la isla antes de
que finalice el 2005.
El intercambio comercial entre Pekín y La Habana asciende hasta agosto a 550
millones de dólares. En el 2004 llegó a 529 millones de dólares, dijo el Ministerio de
Comercio Exterior de Cuba.
Los encuentros bilaterales entre autoridades chinas y cubanas se han incrementado
en el 2005.
Una delegación cubana, encabezada por el ministro de Gobierno, Ricardo Cabrisas,
estuvo en septiembre en China, donde se inauguraron dos plantas para la confección
de productos biotecnológicos concebidos por científicos de la isla.
-----------Rechazan caso contra el gobernante cubano
Servicios de El Nuevo Herald
MADRID
El juez español Ismael Moreno ha rechazado la querella que interpuso la Fundación
para los Derechos Humanos en Cuba (FDHC) contra el gobernante cubano, Fidel
Castro, por genocidio, crímenes contra la humanidad, torturas y terrorismo, al
considerar que no es competente para investigar a un jefe de Estado.
Según informaron ayer fuentes jurídicas, este magistrado de la Audiencia Nacional
española considera, además, que los hechos denunciados no son constitutivos de los
delitos de genocidio o terrorismo, argumentos que ya utilizó para no admitir en 1998
otra querella interpuesta por la misma Fundación contra el jefe de Estado cubano por
idénticos cargos.
La nueva querella, interpuesta el pasado 14 de octubre, estaba también dirigida
contra el vicepresidente de Cuba, Raúl Castro; el ex ministro de Turismo, Osmani
Cienfuegos, y el embajador de ese país ante las Naciones Unidas en Ginebra, Carlos
Amat.
Para presentar esta querella, la Fundación se basó en la reciente sentencia del
Tribunal Constitucional español (TC) que establece la jurisdicción universal de la
Justicia española en los casos de genocidio, aunque no haya víctimas de este país,
resolución que, sin embargo, no afecta a los jefes de Estado que se encuentran en
ejercicio.
La demanda recoge como querellantes a la FDHC y a los ciudadanos Sergio Parodín,
familiar de 14 de los fallecidos durante el hundimiento del remolcador 13 de Marzo,
así como a María Elena Cruz Varela, Albertina O'Farril y Caridad Roque, ex presas
políticas, entre otros.
La FDHC acusa a Castro de haber fusilado a más de ''15,000 personas'' y afirma en la
querella que ''medio millón de cubanos'' han pasado por campos de concentración.
------------Cuba sede de foro internacional contra bases militares en América Latina
LA HABANA, Nov 6 (AFP) Delegados de organismos no gubernamentales (ONG) iniciarán el lunes en La Habana
un foro contra las bases militares extranjeras instaladas en América Latina, entre
ellas la de Guantánamo, que mantiene Estados Unidos en Cuba, informaron este
domingo los organizadores.
Orlando Fundora López, presidente del Consejo Mundial por la Paz, afirmó que la
Conferencia Internacional contra Bases Militares Extranjeras tiene como meta crear
un organismo, integrado por representantes de varios países, "que se oponga a esas
instalaciones bélicas en todo el mundo".
El foro analizará la situación de las instalaciones militares extranjeras que existen en
el mundo, particularmente en América Latina, los movimientos y mecanismos de
lucha contra la guerra, además del papel de las mujeres frente al militarismo.
Fundora, citado este domingo por la Agencia de Información Nacional (AIN) -oficial-,
precisó que en el mundo existen unas 700 bases militares extranjeras.
"Esas instalaciones se extienden por varias regiones, ponen en peligro la paz e
integración de los pueblos, así como afectan también al planeta, pues con los
armamentos químicos se daña la atmósfera", acotó.
Un panel de especialistas debatirá acerca de la base naval estadounidense de
Guantánamo, que Cuba considera ilegal por lo que desde 1959 se niega a recibir los
2.000 dólares de arriendo fijados por un tratado de 1901.
Estados Unidos mantiene en Guantánamo a 505 prisioneros de diversas
nacionalidades acusados de terrorismo y a quienes califica como "combatientes
enemigos", y no les reconoce la protección de la Convención de Ginebra sobre
prisioneros de guerra.
Fundora mencionó, entre los participantes, a Jaime Ballestero y Tadaaki Kawata,
presidentes de la Organización de Solidaridad de los Pueblos de Africa, Asia y
América Latina (OSPAAL) y del Comité por la Paz de Japón, respectivamente.
La conferencia, que concluirá el próximo jueves, es organizada por el Movimiento
Cubano por la Paz y la Soberanía de los Pueblos, y un grupo de ONG. mis/jco
-----------El Rey, 'Lula', Annan y Zapatero son los líderes mejor valorados en Iberoamérica y Castro el
peor
La percepción de España se ha 'enfriado' en la región tras el entusiasmo de 2004,
pero mejora la valoración de las empresas
MADRID, 7 Nov. (EUROPA PRESS) El Rey Juan Carlos I es el líder internacional mejor valorado en Latinoamérica,
seguido por el presidente brasileño, Luis Ignacio 'Lula' da Silva y, con igual
puntuación, el secretario general de la ONU, Kofi Annan, y el presidente del Gobierno
español, José Luis Rodríguez Zapatero, según se desprende del 'Latinobarómetro
2005', realizado en 18 países iberoamericanos, y que revela además que el dirigente
peor valorado es Fidel Castro.
El estudio, presentado hoy en la sede del Real Instituto Elcano (RIE) en Madrid, pone
de manifiesto que los latinoamericanos tienen una imagen buena o muy buena de
España (un 65% de los encuestados, frente al 61% de Japón, la UE o Estados Unidos
y el 53% de China), pero el índice de apoyo es menor que en 2004.
A juicio del presidente del RIE, Gustavo Suárez Pertierra, se ha producido una
"tendencia a la estabilización" después de que en 2004 se produjera una "expectativa
de relación especialmente positiva, probablemente generada por el cambio de
Gobierno".
Para la directora del 'Latinobarómetro', Marta Lagos, el factor determinante fue que
en 2004 el Gobierno Zapatero "estuvo más presente en los medios" y "se convirtió en
protagonista mundial" por la retirada de las tropas de Irak y "la contestación a
Estados Unidos" que ello supuso. El 80% de la población latinoamericana, aseguró,
está en contra de la guerra de Irak.
En conjunto, República Dominicana, Honduras, Colombia y Venezuela son los cuatro
países donde la imagen de España es mejor, mientras que aquellos donde la opinión
sobre España es peor son México, Brasil, Bolivia y Chile.
Pese al enfriamiento general registrado frente a 2004, destaca el que en el último
año haya mejorado la percepción de las empresas españolas: el 43% cree que sus
inversiones han sido beneficiosas para el desarrollo de sus países, y sólo en uno,
Brasil, su valoración sigue siendo negativa (con un índice de -21 puntos de 'saldo'
entre las percepciones positivas y negativas).
En opinión de Lagos, esta imagen positiva se explica en parte porque 2005 ha sido
un año de "mejora económica" para la región y ello ha influido favorablemente. En el
caso de Argentina --donde el Gobierno español trata de resolver los contenciosos que
aún tienen las empresas con inversiones allí--, la percepción ha pasado de 31 puntos
negativos en 2004 a 20 positivos en 2005.
Por sectores, la valoración más positiva de las empresas españolas es en el sector
turístico (32% de los encuestados), lo que tal vez sea un factor para que la mejor
imagen de las empresas españolas en todos los países participantes se dé en
República Dominicana. Le siguen las infraestructuras (26%), telecomunicaciones
(24%), energía (23%) y, en el último lugar, la banca (13%).
VENEZUELA: IMAGEN MUY BUENA DE ESPAÑA Y ZAPATERO
Por países, detrás de República Dominicana es Venezuela el país donde las
inversiones españolas están mejor vistas, con un índice de 39 puntos, pero es que en
este país todas las preguntas sobre las relaciones con España arrojan unos resultados
tan positivos que la experta Marta Lagos llegó a considerarlos "inexplicables". "En
Venezuela hay una explosión de positivismo que es difícil de entender", dijo.
Así, la imagen general de España en Venezuela tiene un índice de 60 puntos, sólo por
detrás de República Dominicana (67), Honduras (63) y Colombia (62), pero lo más
llamativo es que ese índice se ha triplicado en tres años. En cuanto a cómo los
venezolanos perciben las relaciones de su país con España, la visión positiva se ha
multiplicado por seis en los últimos tres años.
Venezuela es también el tercer país en tasa de aprobación a Zapatero, con 6 puntos,
3 décimas menos que Honduras y 2 décimas menos que El Salvador. Cuando se
habla del Rey, en cambio, los países que le brindan mayor apoyo son los
centroamericanos. Brasil es, en ambos casos, el país donde ambos representantes
españoles obtienen peor puntuación (4,9 puntos el Rey y 3,9 Zapatero).
Otro caso paradójico es Chile: la percepción que los chilenos tienen de España es la
cuarta peor y la imagen de las inversiones españolas apenas supera el 'cero' (2
puntos), pero su imagen de la relación entre su país y España es la más positiva de
todas (un índice de 76 puntos, mientras la media es de 59).
Marta Lagos explicó que las cifras están influidas por la actualidad y la agenda de los
Gobiernos, de modo que una presencia más frecuente en los medios de comunicación
parece favorecer una opinión más favorable, porque el país o la persona es más
conocido.
Así, explicó que en el caso de los líderes mundiales se dio a los encuestados una lista
cerrada, de personalidades españolas, europeas e iberoamericanas, que
necesariamente tenían que ser conocidos. Por ejemplo, no se incluyó al Papa
Benedicto XVI, porque los encuestadores pensaron que sería "injusto", dado que el
sondeo se hizo sólo cuatro meses después de su nombramiento. Tampoco a los
presidentes de México, Vicente Fox, o Chile, Ricardo Lagos, porque "no han tenido
ningún protagonismo en la región", a diferencia de Lula, que "se ha esmerado en
ello".
BUSH, MEJOR QUE SCHROEDER, BLAIR Y CASTRO
La encuesta se hizo antes de que los escándalos de corrupción sacudieran al
Gobierno brasileño, y 'Lula' obtuvo una puntuación de 5,7 puntos, una décima menos
que el Rey Juan Carlos y por delante de Zapatero y Annan (ambos con un 5,5), el
presidente venezolano Hugo Chávez (5), el estadounidense George W. Bush (4,8), los
jefes de Gobierno de Alemania, Gerhard Schroeder (4,6) y Reino Unido, Tony Blair
(4,5), y el dirigente Cubano Fidel Castro (4,3).
Por último, el informe recoge datos como que el 49% de los latinoamericanos cree
que España puede colaborar con sus países en asuntos como la educación, y sólo un
6% apuesta por cooperar en materia de defensa.
El 'Latinobarómetro', que se publica cada año y donde el RIE participa con preguntas
sobre 'La imagen de España en América Latina', se realizó este año entre el 1 de
agosto y el 10 de septiembre, con entrevistas a 20.207 personas de 18 países. En la
encuesta no está incluida Cuba porque, según informó su responsable, el Gobierno
cubano no ha autorizado que los encuestadores hagan su trabajo sin estar
acompañados por un funcionario.
-----------La libertad prestada no se cuida
MANUEL VAZQUEZ PORTAL – El Nuevo Herald
Siempre que oigo, hablo, pienso en la posibilidad de una intervención militar
norteamericana a mi país, me siento disminuido como patriota. No es la estatura del
defensor de mi nación la que alcanzo cuando friso tales elucubraciones. ¿Por qué no
he conseguido, no hemos conseguido liberarnos de la dictadura a pesar de los
esfuerzos, las cárceles, las vidas ofrecidas? ¿Es que somos los cubanos tan
indefensos, tan incapaces que necesitamos de alguien para que saque la cara por
nosotros? ¿No somos lo suficientemente racionales y valientes como para solucionar
nuestros propios problemas? La historia muestra lo contrario. Tenemos una herencia
de hidalguía, pensamiento y coraje que da fe de nuestra estirpe. De errores también,
es cierto. Pero acerquémonos al asunto con un poco de calma, que estamos frente a
una dictadura de adiestrados maestros para el mal.
Soy de la opinión de que la situación cubana ha de resolverse entre cubanos. Todos
los cubanos. Cubanos sin sangre en las manos ni filfa en los cerebros. Primero
porque la participación de cualquier potencia extranjera crea deudas, económicas y
morales, que pueden, a determinado plazo, convertirse en lastres demasiado
pesados. Segundo porque cada pueblo ha de pagar el precio de su libertad, su
independencia, su soberanía. Nacer con muletas significa renquear toda la vida. La
libertad prestada no se cuida con el esmero con que se resguarda la conquistada por
esfuerzo propio. La solidaridad, la ayuda, el apoyo, la simpatía por la causa de la
libertad de un pueblo, brindada o mostrada por otro, no ha de confundirse nunca con
la aquiescencia frente a la injerencia.
La experiencia cubana vivida en 1898 trajo para la naciente nación una suerte de
trauma que, aún después de desocupada la isla, conocido el informe de Leonardo
Wood de que la isla no estaba preparada para la anexión, instaurada la Constitución
de 1901, entregado el país a un gobierno nacional, iniciada una vida republicana,
muy a pesar de la Enmienda Platt, se mantuvo hasta después de derogado el
apéndice ominoso en 1934. Trauma manipulado inescrupulosamente para
redespertar entusiasmos patrioteros por el actual gobierno de La Habana, y
exacerbado hasta sus extremos con posterioridad a 1959 con el doble propósito de
empalmar en la opinión popular la idea de plaza sitiada y mantener una eterna
postura numantina frente a un enemigo exterior más inventado que cierto, y crear en
la opinión pública internacional la legendaria imagen, falsa por demás, del pequeño
David enfrentado al gigantesco y despiadado Goliat.
Si por un lado puede afirmarse que el actual gobierno cubano ha campaeado
impunemente durante 46 años frente a la potencia económica y militar más grande
del mundo, por otro habría que ver las razones por las cuales esto ha ocurrido.
El origen mismo del gobierno cubano actual hay que buscarlo en la necesidad de la
nación de sacudirse un anterior gobierno inconstitucional, la capacidad de maniobra
del principal líder para descabezar todas las organizaciones revolucionarias que
hicieron posible el triunfo y sentar las bases para un sistema autocrático que luego
haría alianza con la mayor potencia totalitaria del mundo.
La debacles de la expedición por Bahía de Cochinos creó dos expectativas políticas
muy controversiales. Primero la de que la gran potencia imperialista deseaba destruir
a la recientemente anunciada revolución socialista y segundo la falsa imagen de que
la revolución había derrotado a la gran potencia. Ninguna de la dos, a mi juicio,
fueron verdad. Ni la gran potencia quería destruir ni la pequeña isla había derrotado
''al monstruo imperialista''. Bahía de Cochinos no fue más que una de las tantas
batallas entre cubanos para implantar líneas políticas de diferentes tendencias. De
haber intervenido el ejército norteamericano, aunque pueda parecer un criterio
contrafáctico, el gobierno de Castro no hubiera podido vanagloriarse de su victoria y
el costo humano pagado por la nación hubiera sido espeluznante ya que en ese
momento el gobierno de Castro, resultado de un sinnúmero de medidas populistas,
contaba con un apoyo casi masivo de la población.
En el temprano año 1962, puesto el mundo al borde del holocausto, los gobiernos de
Estados Unidos y la extinta Unión Soviética se vieron en la necesidad de firmar el
convenio Kennedy-Jruchov en el cual se establecía la no intervención a la isla de
Cuba, y el mismo mantuvo su vigor hasta los albores de la década de los noventas en
que se viene abajo el campo socialista. Ello explica un tanto la actitud
norteamericana frente a la Cuba castrista.
Más tarde el criterio, generalizado en las esferas de poder, de que Cuba no
representaba un peligro para la seguridad nacional norteamericana, unido a la poca
importancia de la pequeña nación como mercado, más la eficacia de la propaganda
castrista en cuanto a que Estados Unidos siempre ha querido anexarse la isla, y el
excesivo costo político que se pagaría --más por razones de mercado que políticas-frente al mundo, han impedido el derrocamiento del régimen castrista por medio de
la intervención armada estadounidense.
Y por último el envejecimiento del líder cubano hace más benigna la solución
biológica que la vía armada, a más de que el geriátrico gobernante ve frustrada la
posibilidad de autentificar la validez de su teoría de la eterna amenaza de inminente
invasión al no efectuarse ésta.
-----------Castro ve en Chávez un seguidor a ciegas
CARLOS ALBERTO MONTANER - Especial para El Nuevo Herald
Para lograr la consolidación del poder en la etapa postcastrista y una sucesión sin
traumas que les garantizara la permanencia en el gobierno, los herederos de Fidel
Castro, con razón, pensaban que era indispensable una suerte de reconciliación con
Estados Unidos, y la muerte del Comandante parecía ser un buen momento para
impulsar este hecho.
Con ese objetivo, ciertos generales cubanos, de acuerdo con sus mandos y utilizando
como correo a algunos militares norteamericanos de alta graduación con los que se
reunían periódicamente para discutir cuestiones relativas a la base de Guantánamo,
enviaron varios mensajes de concordia a Washington en los que se esbozaban las
concesiones que estaban dispuestos a efectuar a cambio de una normalización de los
vínculos entre los dos países.
Sin embargo, la reacción del gobierno norteamericano, especialmente durante el
mandato de George W. Bush, no fue receptiva a esa propuesta. En primer lugar,
entre los ideólogos y estrategas norteamericanos, muy dentro de la línea de
pensamiento de Natan Sharansky en su obra The case for democracy, existía un
aprecio real por las virtudes y las ventajas de las sociedades donde se respetan los
derechos humanos y civiles, y, en segundo lugar, la experiencia del siglo XX les había
demostrado a los norteamericanos que era moralmente injustificable y políticamente
contraproducente pactar con tiranías, aunque aparentemente fueran favorables a los
intereses de Estados Unidos.
La política de Is a son of a bitch, but is our son of a bitch siempre acababa
terriblemente mal para la sociedad norteamericana. Anastasio Somoza, precisamente,
terminó pariendo al sandinismo, como Fulgencio Batista resultó ser el padre directo
del castrismo.
La conclusión, pues, de la administración de Bush (y antes, probablemente, de
algunos de los funcionarios más notables del gobierno de Bill Clinton), era que el
único desenlace cubano que realmente beneficiaba de forma permanente a los
intereses norteamericanos consistía en que se desarrollara en la isla una democracia
abierta, plural y predecible; un Estado de derecho respetuoso, homologable a las
naciones libres del mundo, con instituciones fuertes, en el cual primara un sistema
económico eficiente, capaz de estimular el crecimiento sostenido, para que los
cubanos no desearan o necesitaran emigrar a Estados Unidos.
Esa posición norteamericana, tan en consonancia con los valores democráticos, tenía,
además, una ventaja electoral para quienes la suscribían: estaba en sintonía con la
visión mayoritaria de los cubanos radicados en Estados Unidos. La mayor parte de
esos dos millones de Cuban-americans no eran partidarios de la sucesión intacta del
régimen, sino de una transición clara hacia la democracia y la economía de mercado.
Así que la política norteamericana hacia Cuba defendida por la administración de
Bush cumplía exactamente con los dos requisitos necesarios para tener éxito: se
ajustaba a los valores e intereses norteamericanos y a los de la minoría
cubanoamericana.
Felizmente, esa coincidencia también abarcaba a los cubanos dentro de la isla,
quienes presumiblemente coincidían con unos y otros en desear este desenlace
democrático. Naturalmente, esto también quería decir que, tras la muerte de Castro,
Washington continuaría presionando con el embargo, las transmisiones radiales y de
televisión hacia Cuba, el apoyo a los demócratas de la oposición interna y externa, y
las denuncias en los foros internacionales, hasta que realmente se abriera en la isla el
camino de la transición.
Fidel Castro contra la sucesión pragmática planeada por sus herederos
En cualquier caso, no era la posición norteamericana el único obstáculo serio al que
debían enfrentarse los herederos de Castro. De pronto, en los últimos tres años,
surgía un enorme e irónico inconveniente a sus planes, claramente revelado en la
primera semana de octubre pasado.
En Caracas, sin demasiada convicción y con una gesticulación poco creíble que
desnudaba sus amargas dudas, aunque simulando un gran entusiasmo, un abrumado
Carlos Lage declaraba que Cuba tenía dos presidentes: Castro y Chávez. Y poco
después, en el mismo acto, Chávez declaraba que Cuba y Venezuela eran el mismo
país.
Esa simbiosis comenzó a forjarse con el frustrado golpe contra Chávez efectuado en
abril del 2002. Este episodio, en el que Castro jugó un papel relevante dándole toda
clase de respaldo a Chávez, marcó un cambio de rumbo en las relaciones entre los
dos países. A partir de ese punto, Chávez descubrió que necesitaba el apoyo de
Castro, de su policía política, de su astucia como estratega y de sus técnicos y
burócratas para sostenerse en el poder; mientras Castro, de manera creciente, fue
percibiendo la alianza con Chávez como un modo de sostener el ímpetu
revolucionario más allá de la tumba cercana.
De alguna manera, Chávez necesitaba que Cuba le sirviera de apoyo para no caer,
como en los años 60 Castro necesitó de la vieja experiencia estalinista y del know
how represivo brindados por los soviéticos para sujetar la estructura de la naciente
dictadura. Por la otra punta, Castro necesitaba a Chávez para obligar a sus
aburguesados herederos para que continuaran dentro de la tradición de rebeldía
radical que él había impuesto a la historia de Cuba como prueba de su sello personal.
El pago de esos invaluables servicios cubanos a Venezuela se efectuaría en petróleo y
créditos de una fantástica cuantía, tomando en cuenta el pequeño tamaño de la
economía venezolana. Pero de ahí dependía la supervivencia del chavismo. Así que
los subsidios fueron escalando hasta casi alcanzar los 100,000 barriles diarios de
petróleo, a lo que se agregaban millonarias importaciones de productos venezolanos
financiados con el dinero de los petrodólares.
La Cuba de Castro volvía a tener un socio al cual esquilmar, como había hecho
durante los 30 años de vínculos con la URSS, período en el que la patria del
socialismo y sus satélites europeos, según la economista rusa Irina Zorina,
transfirieron unos $100,000 millones a la insaciable isla caribeña: casi 10 veces el
monto del Plan Marshall destinado por Estados Unidos para reconstruir toda Europa
tras la Segunda Guerra Mundial.
Pero si importantes eran esos vínculos económicos, más trascendentes aún eran los
políticos. La verdad es que Castro, que siempre ha visto en su hermano Raúl a un
hombre leal, pero limitado y débil, sin peso ni carisma, con poca voluntad, como
revela su incontrolada afición al alcohol, incapaz de liderar un genuino proceso
político; y como el Comandante no ignoraba que, tras su muerte, sus pragmáticos
herederos enterrarían su legado revolucionario, encontró en Chávez al discípulo capaz
de mantener su vieja hostilidad ''contra el imperialismo yanqui y los atropellos de la
injusta sociedad capitalista'', lo que, como al Cid, le permitiría continuar cabalgando
después de muerto.
Hermanados Castro y Chávez en los delirios ideológicos, y dados ambos a las
construcciones utópicas, entre los dos no tardaron en construir una nueva teoría de
la historia y de la política contemporáneas que les permitía ''continuar la lucha''. Esa
teoría, llamada pomposamente ''el socialismo del siglo XXI'' se concretaba en cuatro
creencias perfectamente articuladas para justificar sus acciones, y todas fueron
tácitamente explicadas por Felipe Pérez Roque en un discurso reciente también
pronunciado en Caracas, plaza en la que hoy se hacen todas las confidencias
importantes:
• 1. Ya había pasado la etapa pesimista del descrédito del marxismo y se revitalizaba
el modelo socialista colectivista con el que Lenin había soñado.
• 2. El corazón y el cerebro de la nueva revolución planetaria ya no podía estar en
Europa, un territorio fatigado y sin ilusiones por culpa de la traición de los soviéticos,
y esa tarea quedaba encomendada a los latinoamericanos.
• 3. Cuba y Venezuela eran los países encargados de llevar adelante la revolución, y
Castro, simbólicamente, le entregaba a Chávez la espada del marxismo-leninismo
para luchar por un mundo justo y maravilloso.
• 4. El enemigo a rematar era Estados Unidos, principal obstáculo de la revolución
planetaria, pero el imperialismo yanqui caería bajo el asedio de un continente
latinoamericano que, poco a poco, irá incorporándose a las filas cubano-venezolanas,
como ya se advierte en la posible Bolivia de Evo Morales o en el regreso de Daniel
Ortega al gobierno de Nicaragua.
El final de la sucesión pragmática
Para los herederos de Castro, partidarios de una sucesión pragmática y ordenada que
les garantizara el tranquilo disfrute del poder, esta revitalización de los ideales de
conquista revolucionaria era una pésima noticia.
Significaba volver a las andadas insurreccionales, retomar el adiestramiento de
terroristas y guerrilleros (como ya se denunció hace pocos días), calentar
peligrosamente las relaciones con Estados Unidos, y regresar a las tensiones de las
décadas de la Guerra Fría. Pero en una etapa en la que no existe la Unión Soviética
para protegerlos con su paraguas atómico, y en la que quienes están llamados a
dirigir la revolución ya no albergan ninguna ilusión con el comunismo, ni la menor
esperanza de que lograrán terminar con el capitalismo para instaurar el reino mundial
de la justicia, como sueñan Castro y Chávez, dos utópicos incurables, enfermos de
mesianismo.
Castro, pues, les legaba e imponía una herencia envenenada: les dejaba un
pintoresco venezolano como guía espiritual y político, un jefe al que no respetaban,
incontinente oral y medio tonto, del que se reían en privado, y al que había que
organizarle el gobierno de principio a fin porque su capacidad gerencial era
prácticamente nula.
Asimismo, con un pie en la tumba, irresponsablemente, Castro alentaba un
anacrónico espasmo revolucionario, tercamente dirigido a la conquista de América
Latina, sin detenerse a evaluar las condiciones objetivas y subjetivas del momento
histórico, como les gusta decir a los partidarios de esa secta palabrera.
Sin duda, esta alianza de última hora, concebida para renovar los bríos y las
aventuras violentas que tanto gustan a Castro y a Chávez, pone en peligro el destino
de la clase dirigente cubana, especialmente porque no hay la menor posibilidad de
que los delirios de estos dos trasnochados personajes se conviertan en realidad, y a
medio plazo, como ya sospechan melancólicamente los disgustados herederos, es
muy probable que la proyectada sucesión pragmática, de la mano de Chávez termine
en una transición convulsa en la que ellos y sus herederos, defendiendo una
revolución imposible, quedarían desamparados e irremisiblemente situados en el
bando de los perdedores.
-----------El castrismo y su esencia a través de los vientos huracanados
ENRIQUE PATTERSON – El Nuevo Herald
Al paso de los devastadores efectos del huracán Denis por la isla de Cuba, y del
huracán Katrina por los estados norteamericanos de Louisiana y Mississippi, ambos
gobiernos (en el momento de la catástrofe) se ofrecieron ayuda humanitaria por
ambos rechazada. El gobierno cubano, que rechazó primero, tiene al menos el mérito
de haber iniciado esta nueva modalidad en las ya tradicionalmente tensas relaciones
entre ambos estados. Analicemos la naturaleza de las respectivas ofertas y cuál de
las partes en realidad está necesitada de la ayuda.
Por encima de las conflictos políticos e ideológicos Estados Unidos y Cuba, entre otras
cosas, están unidos por el hecho de que cuando el territorio de la isla es azotado por
el ritual anual de los huracanes, la población sureña de la Unión mira hacia la isla
sabedora de que algún punto del sur americano será la próxima estación donde se
cebe la furia del huracán de turno. Hay algo más. A menudo los huracanes no se
ensañan sólo con la isla, sino que --al dirigirse luego al área del condado MiamiDade-- castigan a la nación cubana como un todo a ambos lados del estrecho
floridano.
El hecho de que miembros de la nación cubana sean a la vez ciudadanos y votantes
norteamericanos en número significativo le da un carácter particular al ofrecimiento
de ayuda norteamericana ante un desastre natural en la isla; algo en nada
comparable a la ayuda estrictamente humanitaria que se ofrece a cualquier país bajo
semejantes circunstancias como, por ejemplo, Indonesia o Sri Lanka.
Los gobiernos democráticos no pueden actuar al margen de los sentimientos de sus
ciudadanos y electores, y la oferta de ayuda al paso del huracán Ivan por el territorio
isleño responde a la obligación del gobierno norteamericano de actuar a tono con el
sentimiento de una parte sustancial de sus electores en el sur de la Florida. No
podemos decir lo mismo de parte del gobierno cubano. No existe un número
significativo de miembros de la nación americana viviendo en la isla y, de existir, la
naturaleza dictatorial del gobierno de La Habana le permitiría desentenderse de
dichos intereses, como se desentiende de las apremiantes necesidades de los
damnificados cuando rechaza la ayuda ofrecida. El ofrecimiento estadounidense -tanto por a la dimensión de la catástrofe, los recursos que le permite su condición de
ser la primera economía del planeta y el peso de los votantes norteamericanos a la
vez miembros de la nación cubana-- resulta lógica. Sin embargo, la oferta cubana de
enviar mil cien médicos y 26.4 toneladas de medicamentos a los damnificados de
Nueva Orleans es, sin duda, una burla hacia la propia población isleña.
Ni damnificados del huracán Denis ni de otros anteriores aún han podido, en muchos
casos, regresar a lo que pueda considerarse condiciones de vida normales. En Cuba
hay víctimas de huracanes que llevan más de quince años viviendo en ''albergues'';
lugares donde el hacinamiento, la carencia de electricidad, la falta de condiciones
mínimas de higiene y privacidad los convierten en simples barracones de los tiempos
modernos. Igualmente, los hospitales semiparalizados al mismo tiempo bajo el
argumento de estar en reparaciones, y la carencia de médicos generales y
especialistas debido a su envío masivo a Venezuela y otros países, hace sospechosa
la celeridad con que se reunieron mil quinientos galenos en el Palacio de las
Convenciones para ser enviados a Louisiana. Si el gobierno cubano cuenta con tantos
recursos bien pudiera utilizarlos en facilitarle una vivienda decorosa a cada uno de los
miles de damnificados de tantos huracanes que por décadas viven en extremas
condiciones de hacinamiento.
El uso reiterado de la raza en la prensa cubana como la causa de la demora en la
ayuda a Nueva Orleans (cuando esta responde a deficiencias e irresponsabilidades de
otra índole) permite inducir que la oferta cubana responde a objetivos de propaganda
política y al uso hipócrita del tema del racismo y la discriminación racial hacia el
exterior, a la vez que no muestra idéntica preocupación hacia el interior de sus
fronteras.
Sería saludable que el gobierno cubano, tan preocupado por los problemas raciales
más allá de sus costas, atendiera los siguientes problemas internos: ¿Por qué la
mayoría de la población penal de la isla pertenece a la raza negra? ¿Por qué después
de cuarenta y cinco años de una revolución que se proclama ''victoriosa'', los negros
tienen las peores condiciones de vivienda y empleo? ¿Por qué la policía pide la
documentación a los ciudadanos con una frecuencia directamente proporcional al
tono más o menos oscuro de la piel? ¿Por qué los medios de comunicación --todos de
propiedad estatal-- no reflejan los intereses de la población negra o dan de ésta
(como en la TV) una imagen negativa o ausente y, cuando presente, manipulada con
fines políticos? ¿Por qué en los magros sectores de la economía donde es posible
obtener divisas los negros están subrepresentados?
Las respuestas podrían conducir a que los miembros de la actual elite en el poder
descubrieran rasgos de su práctica e ideología que los acercan a la elite esclavista del
siglo XIX de la cual se comportan como dignos herederos.
-----------Carne de cerdo, muchas expectativas
EPS
La especie animal de mayor consumo por parte del ser humano, en el mundo, es el
cerdo, con una tendencia que no ha variado desde 1999. Resulta una alternativa
alimenticia valiosa debido al corto ciclo de vida de estos animales y su bajo costo.
En Cuba, esa proteína animal tiene una alta demanda, pero carece de un fuerte
respaldo en la oferta, lo que la convierte en uno de los alimentos más caros para el
cubano de nivel medio de vida.
Más que un rumor, el pronóstico de que la producción de carne de cerdo aumentará
para fines de 2005 fue confirmado recientemente por especialistas del Instituto de
Investigaciones Porcinas, no detallaron sobre cómo y en cuánto se incrementará este
alimento de alto precio en el mercado agropecuario.
Para buena parte de los cubanos, la carne de cerdo es el plato favorito, aun cuando
provoque la elevación de dañinos niveles de colesterol y tenga otras consecuencias
negativas para la salud. En la isla no hay festividad que no incluya entre sus ofertas
la carne de cerdo, los frijoles negros, el arroz congrí, la yuca con mojo y el ron.
Precisamente, la producción de alcohol para fabricar ron compite con uno de los
mejores alimentos para el engorde de cerdos, las mieles derivadas de la caña de
azúcar. Especialistas del Ministerio del Azúcar anunciaron que cinco centrales
azucareros se dedicarían durante 2005 a producir mieles para alimento animal, pero
lo cierto es que la demanda de ron para la exportación y la elaboración de alcoholes
especiales compite con las producciones que debían entregarse a la crianza porcina.
El pasado año se produjeron en la isla 150.000 toneladas de carne de cerdo y el 88
por ciento de esa cantidad fue aportado por el sector cooperativo-campesino.
Antes de la crisis económica, el sector porcino estaba sustentado en grandes granjas
estatales que consumían medio millón de toneladas de piensos con materias primas
importadas, para obtener 100.000 toneladas anuales o menos.
Aunque en 1989 esa cantidad de carne fue menor a la actual, su presencia era más
notable, al estar acompañada de otras ofertas más abundantes y diversas de proteína
animal, además de conservas provenientes de los países de Europa del Este. Pero
ahora no se sabe cuánto cerdo habrá que producir para que bajen los precios, en
tanto las ofertas de proteína animal son muy reducidas y sus precios elevados, lo
mismo en moneda nacional como en pesos convertibles.
Fórmulas más económicas
Como Cuba no es un país con clima adecuado para la producción de cereales, ni tiene
cultura en las cosechas dirigidas al alimento animal, cuando los granos proteicos
dejaron de llegar desde la lejana y extinta Unión Soviética, se derrumbó el programa
de los grandes centros integrales porcinos. No había recursos financieros para
comprar ese alimento animal en divisas. Fueron tiempos en que una libra de carne de
cerdo costaba 50 pesos cubanos en el mercado interno.
Desde entonces, la crianza porcina comenzó a orientarse por otros caminos más
económicos. Las grandes instalaciones dieron paso a fórmulas más sustentables,
como las del sector campesino, donde las piaras se mantienen en instalaciones más
racionales y el rebaño es menor, lo que facilita a los propios productores buscar o
cosechar algunos alimentos necesarios para cebar sus animales.
En el programa para aumentar la carne de cerdo se incluye el mejoramiento de los
fondos genéticos existentes, con importaciones de especies reproductoras de alta
calidad. La estrategia actual del sector porcino es mantener un número de granjas
estatales para la reproducción y vender los cerdos a determinada edad para que sean
cebados por el sector campesino, mediante convenios contractuales.
En 160 de los 169 municipios del país se ha organizado un enlace municipal entre los
productores y el sector estatal para capacitar y controlar la crianza porcina. Esta
estructura permitirá aprovechar mejor los recursos y realizar un buen uso de los
alimentos disponibles.
Recientes estudios de los arbustos tropicales, aconsejables para la alimentación del
cerdo evidencian que la planta conocida como Morera puede satisfacer parte de los
requerimientos de esos animales.
Según expertos de esta rama, hace falta mayor conocimiento sobre la producción
de alimentos para el cerdo, como el sorgo, la soya, la caña, el girasol, lo que
abarataría los costos. En el Trópico, 80 por ciento del precio de una tonelada de
carne corresponde a los gastos en la alimentación, explicó Carmen María Mederos, al
frente del Instituto de Investigaciones Porcinas.
La caña de azúcar es la planta que aporta mayor biomasa en el Trópico, dijo
Mederos. Con ella se elaboran guarapo y mieles enriquecidas para consumo animal.
Los derivados de la caña pueden sustituir las raciones de energía en las precebas y
animales gestantes, categorías que consumen 70 por ciento del alimento necesario
para un rebaño porcino.
Otra fuente nutritiva muy utilizada por los campesinos son los residuos de yuca y
boniato, altamente energéticos. En cuanto a las necesidades proteicas, Mederos
indicó que se debe popularizar más la siembra de sorgo, cereal muy promisorio, al
ser tolerante a la sequía.
Sin contaminación y con menos agua
Una de las innovaciones más significativas del Instituto de Investigaciones Porcinas
es el reciclaje de los bio-residuos provenientes de mataderos, para procesarlos en
un equipo denominado termodestructor mecánico, en el cual el calor y la presión
transforman todos los desechos en una pasta de alto valor nutricional y elevada
sanidad. Esa innovación propicia la conversión de los residuales porcinos en biogás,
es decir, en energía renovable.
Sobre la generalización del termodestructor mecánico, la especialista Núñez asegura
que hay posibilidades de construirlo en el país, a gran escala, pero el mayor
obstáculo contra su generalización es la transportación de los bio-residuos hacia el
equipo, que debe situarse cerca de donde se generen muchos desechos. En Ciego de
Ávila y Varadero se han instalado dos de estos equipos mecánicos para procesar los
desperdicios de las instalaciones de turismo y evitar la contaminación en esas zonas
con los residuales porcinos.
El jefe del Grupo de Medio Ambiente del Instituto de Investigaciones Porcinas,
Roberto Sosa, señaló que se ha desarrollado una tecnología para gastar menos agua
en la limpieza de las instalaciones de crianza y disminuir el volumen de los residuales.
Las excretas de los cerdos son más agresivas al medio ambiente que las heces
fecales de los humanos. Sosa indicó que, según estudios realizados en Cuba, se
emplea 10 veces más agua para limpiar cada animal que la necesaria. “Hemos
definido que los parámetros mínimos son siete litros de agua por cerdo y se usan
entre 60 y 70 litros, como promedio. Para disminuir ese gasto deben removerse en
seco las excretas porcinas”, precisó.
“Promovemos el control del agua mediante la instalación de metros contadores, pero
en el sector campesino eso requiere capacitación y mayor conocimiento de que el
agua es un recurso finito”, apuntó Sosa.
Sobre los biodigestores para obtener biogás, aseguró que se contabilizaron cerca de
200 en todo el país, aunque sus potencialidades son superiores, toda vez que se trata
de una tecnología probada y en constante desarrollo a escala internacional.
Afirman los especialistas que el biogás no se utiliza con más intensidad debido a que
se carece del financiamiento necesario para continuar la instalación de esos equipos.
Sosa dijo que con materiales locales se han hecho biodigestores que funcionan a
pequeña escala en el sector campesino, como el modelo de flujo de pistón.
Un proyecto desarrollado en el referido instituto permite que dos escuelas cercanas
de la zona de Punta Brava, en la periferia oeste de la capital cubana, utilicen biogás
para cocinar sus alimentos. Un campesino de esa localidad emplea esa energía para
una pequeña planta eléctrica.
Según los cálculos de Sosa, podrían construirse más de 400 biodigestores a partir de
una entrada de 23.500 dólares. “Hemos hecho las gestiones, pero cuando los
patrocinadores observan que no tienen ganancias y que son inversiones para el
desarrollo social, no nos apoyan. Sólo hemos tenido la colaboración de la FAO (Fondo
de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura ) para un proyecto de este
tipo”.
Pero la receptividad ante esta tecnología que elimina los residuales porcinos y
produce energía renovable podría elevarse cuando sean más efectivas las
contravenciones contra la agresión al medio ambiente y generen acciones
inmediatas.
La cama profunda
El uso de un sistema de crianza denominado “cama profunda” podría reducir
sustancialmente los residuales porcinos. Utilizado en Venezuela, este método
consiste en situar –dentro de los corrales- a los animales en camas de pajas, con
alrededor de un metro, de altura. Ese volumen de hierba seca absorbe las excretas y
no se precisa agua para limpiar al animal.
Según explicó la directora del Instituto de Investigaciones Porcinas, el cerdo es un
animal que no transpira, debido a su exceso de grasa. En las actuales instalaciones
estatales existe un dispositivo llamado tetina, por donde el cerdo accede al agua
cuando lo aprieta con el hocico. Si el animal tiene mucho calor, se refresca apretando
la manguera plástica delgada que le suministra el líquido. En ocasiones, las tetinas
tienen salideros por donde se despilfarra el agua.
Sin embargo, mientras el animal adulto puede vivir en ese ambiente húmedo, las
crías se enferman de graves problemas respiratorios. “Hay que darles protección
contra las corrientes de aire y la humedad, para que no se enfermen de síndromes
respiratorios, mediante mantas laterales que permiten atenuar el frío y el viento”,
puntualizó Mederos.
“Con la cama profunda” se evitan esas enfermedades, porque la de paja no se quita
hasta que el animal se traslada. Los cubanos están acostumbrados a tener los
animales demasiado limpios, pero el exceso de agua no es conveniente, sin descuidar
por ello la higiene necesaria, agregó.
Las medidas adoptadas para reducir las enfermedades respiratorias en las crías han
posibilitado tributar más animales con pulmones sanos, que se utilizan en el Centro
Nacional de Sanidad Agropecuaria para producir el medicamento Surfacen,
destinado a curar enfermedades respiratorias infantiles, con muy buenos resultados.
El cerdo es, además, un animal muy valioso como modelo humano para diversas
investigaciones médicas. Los primeros trasplantes de órganos en los humanos se
realizaron después de muchas pruebas con los cerdos.
Si para el mundo esa especie animal es la de mayor consumo humano, los habitantes
de esta isla caribeña esperan disfrutarla en los años venideros sin experimentar el
profundo vacío que hoy día origina en las arcas financieras de la familia. El precio
para comprar bisté de esta carne, si no tiene dinero para adquirir una pierna
completa, se remonta a 35 pesos cubanos la libra (en las casas de cambio estatales
un peso convertible (CUC) se vende a 25 pesos cubanos y se compra a 24).
-----------El poeta del espacio
Sergio Correa - BBC
Berlín
Arquitectos y teóricos del arte de Alemania, Francia y Estados Unidos rindieron
homenaje en Berlín a uno de los mayores arquitectos latinoamericanos, el cubano
Ricardo Porro, al cumplir 80 años de vida.
Con él habló nuestro colaborador en Alemania, Sergio Correa.
¿Que podría decir que ha buscado en estos años como arquitecto, desde su Habana
natal hasta su actual trabajo en París?
En realidad fue un viaje iniciático. Cuando me gradué en La Habana tenía una
conciencia muy grande que había que hacer algo en Cuba que fuera cubano.
Cuando era estudiante leí a Paul Valéry, "Eupalinos o el Arquitecto"; de Eupalinos se
decía que "había hecho un templo a la imagen de una chica que había conocido en
Corinto, y que la había transmitido a un templo en proporciones matemáticas".
Esa idea de pasar la imagen de una chica a un templo (...) me hizo dar cuenta no
había que construir, sino darle poesía a una cosa.
Mi arquitectura trata de decir, no es abstracta. No hago un techo sobre 4 columnas y
me quedo satisfecho. Mi techo sobre 4 columnas tiene que decir algo y es ésa la que
ha sido mi búsqueda toda mi vida.
Si no estoy equivocado, usted casi no ha hecho viviendas privadas.
Yo he hecho casi siempre arquitectura social, mi empleador en Francia por ejemplo,
ha sido siempre el Estado. Hice un par de casas en Cuba, luego las Escuelas de Arte
para la revolución y después me vine a Europa y salvo un caso, todas han sido
viviendas sociales
¿Tiene algo que ver todo esto con los inicios de su arquitectura revolucionaria y la
construcción de las famosas Escuelas de Arte de la Habana?
Yo expresé el movimiento romántico de la revolución en las Escuelas de Arte, pero
cuando llegué a Europa traté de centrarme en Europa y de sentir y expresar lo que
está pasando.
Hay como dos formas de significar: (una es) frente a los problemas eternos del
hombre que pueden ser su eros, su muerte, el mal, Dios existe o no, la angustia.
La otra en cambio es cuando son problemas de un momento histórico de una
civilización que el artista lo siente muy fuerte y lo expresa.
Yo paso de una a otra; cuando hice la Escuela de Artes Plásticas de La Habana se
trataba de un problema eterno del hombre, del eros, cuando hice la Escuela de
Danza es la expresión emocional de una revolución que todavía estaba en el
momento romántico y no se había convertido todavía en un reglamento.
Usted ha trabajado mucho en la periferia de París, donde hay barrios obreros de
inmigrantes que ahora viven mucha violencia. ¿Cree que hay una influencia de la
arquitectura o el urbanismo sobre la violencia en ésos barrios?
Le voy a decir una cosa: no ha habido un arquitecto con una peor influencia en el
mundo que Le Corbusier. Con sus unidades de habitación la gente vive y se siente
morir en esos edificios.
Tan mal que el alcalde de París y un grupo de gente un poco más inteligente le
pusieron dinamita a una de esas torres y después convocaron a un concurso que yo
gané. Yo hice lo contrario, dí un vuelco a la calle y a la plaza y edificios que no
pasaban los 4 pisos.
Y me la he pasado toda la vida en eso: en hacer una arquitectura social.
La Escuela de Artes de La Habana, Cuba. (Imagen: gentileza Ineke PhafRheinberger)
Cuando hago un edificio para el hijo de inmigrantes, que son los que usan mis
escuelas o edificios, no hago algo así como supermercados; yo aristocratizo, les doy
el espacio que le gustaría tener al príncipe de Inglaterra para leer el diario por las
mañanas y eso con el dinero que me dan para construírlo, no me paso ni un centavo
más.
Al inmigrante le doy el espacio de un príncipe, eso me lo he puesto en la cabeza.
Se habla mucho, cuando se refiere a su obra, de templos.
Sí, yo trato de darle un vuelo al espíritu de quienes viven adentro de mis obras; que
no se sienta como un ser relativo, sino como un absoluto.
Trato de crearles un marco poético a la vida que van a tener dentro, a su acción. Mi
definición de arquitectura es que es la creación de un marco poético a la acción del
hombre, para que ellos vivan su acción poéticamente.
-----------El fallo no está en la gasolina
CubaEncuentro
¿Batalla contra la corrupción?: el gobierno emprende un aparatoso operativo contra
cientos de empleados de gasolineras.
José Hugo Fernández, Ciudad de La Habana
viernes 4 de noviembre de 2005
Habría que desmantelar todo el motor. Porque es en la estructura y en las bases
erráticas, funestas, del sistema, donde los mecanismos se malean y se disloca la
conducción. Ubicar el desperfecto en uno de sus componentes más simples y encima
cacarear el "hallazgo" como quien descubre el agua fría, supone, cuando menos, una
obtusa maniobra destinada a intentar que el árbol no deje ver el bosque.
Es lo que está ocurriendo con las acciones emprendidas por el régimen contra los
empleados de las gasolineras de La Habana. Antes ocurrió ya con otros, otros y otros
corruptos menores, que son como tizones extraídos a la diabla de la gran hoguera de
fechorías donde se achicharra el país.
Sintomático en el caso de las gasolineras, o en el de los almacenes de las shopping, o
en el de las administraciones de entidades gastronómicas, es que las purgas
implacables y los controles de zalagarda que ejecutan policías y auditores no sólo
demuestran ser inútiles desde el primer minuto, sino que además terminan
resultando contraproducentes para la propia conveniencia de quien los ordena.
Hombres deformados desde la niñez por un estatus que impone el fraude y la doble
moral como armas de supervivencia, hombres que no pueden encontrar en el trabajo
una solución mínima, o un remedio, para el sustento de su familia, tienden a
delinquir en masa, arañando lo que se les pone a mano en sus respectivos empleos.
Y por delinquir, son sustituidos con otros hombres educados bajo las mismas reglas y
que sufren el mismo desbarajuste económico.
No hace falta demasiada agudeza para vislumbrar el saldo de este juego inoperante,
que es como el de la Buena Pipa, donde la historia se repite, cíclica, fatigosamente,
sin pizca de racionalidad y sin resquicios para una posible salida.
No en balde los habaneros sonreían, impasibles, ante el aparatoso operativo de
semanas atrás, cuando cientos de despachadores de gasolina eran sustituidos de
improviso por los llamados "trabajadores sociales". La incógnita —murmuraba vox
populi— no surge en torno a la funcionalidad de la medida, sino a la cantidad de días
que demorarán los sustitutos para empezar a robar el combustible y/o adulterar
documentos y registros de contabilidad.
Adecentar el ambiente
Con todo, esto no parece ser lo peor para el régimen, tan acostumbrado a tales
anomalías que a veces da la impresión de que las contempla en los presupuestos del
año.
Debido a una curiosa convergencia de intereses, empleados y pequeños funcionarios
estatales como los de las gasolineras, entre otros que ahora están en el punto de
mira de algo que llaman "batalla contra la corrupción", configuran un sector que
sobresale por su actitud conservadora y aun de cierta manera cómplice ante los
desmanes gubernamentales.
No es que sean verticalmente fieles al régimen. La verdad es que, de puertas
adentro, alinean entre los que más rechazan y cuestionan el estado de cosas que
éste impone. Sin embargo, nadie acude con mayor puntualidad que ellos a la hora de
nutrir el bulto en las concentraciones, marchas y actos denominados patrióticos.
Cuando de legitimar constituciones amañadas se trata, o de aplaudir declaraciones, o
de firmar panfletos de adhesión, o incluso de apoyar fusilamientos y juicios sumarios,
los representantes de este sector responden siempre.
Hay una lógica, la del oportunismo mísero (aun cuando algunos confundan el
oportunismo con la lucha por la vida), y esta lógica condiciona el comportamiento de
casi toda la gente que en la Isla apoya la dictadura totalitaria. En esencia, podría
interpretarse del siguiente modo: "Si dejas que me defienda, a mi forma y con los
medios a mi alcance, no me importa lo que hagas, podemos convivir en armonía".
Es más o menos la misma lógica aplicada por los intelectuales sin alma y por el
grueso de los funcionarios de alto y bajo rango, a quienes vemos bailar al compás del
son que suena, igual que osos en el circo, para que les dejen caer el caramelo. Y es
la lógica de las personas que ocupan empleos con acceso a la divisa y con la
posibilidad de aprovechar, legal o ilegalmente, algún beneficio que de ello se derive.
En conjunto, y dadas las circunstancias de nuestra extrema pobreza, quizás
podríamos englobar a esos sectores dentro de una "clase cuarta", pues no llegan
siquiera a clase media.
Y justo a este grupo pertenecen los pisteros de la gasolina, así como otras figuras de
la corrupción a ínfima escala que son utilizadas hoy como curieles de un proyecto con
el que se pretende adecentar el ambiente, demasiado tarde, sin duda, y con un nivel
de superficialidad que raya en el ridículo.
¿Habrá previsto el régimen que cada cabeza que corte entre los corruptos menores
equivale a una cabeza menos en la fila de sus, digamos, adeptos? No es que la "clase
cuarta" constituya una cuadrilla envidiable, pero como quiera que sea, son sus
bueyes, representan un número entre los pocos que le quedan, y es de presumir que
resulten necesarios para continuar halando la carroza real.
-----------Retorno público del fiambre independiente
CubaEncuentro
Manuel Cuesta Morúa, Ciudad de La Habana
viernes 4 de noviembre de 2005
Los lectores recordarán que hace un par de meses escribí en estas páginas un breve
artículo titulado La Envidia de Estado. Protestaba yo en él por la irracionalidad del
poder frente a la sociedad.
Sí. El poder es irracional cuando, en la relación beneficio-costo-eficacia, opta por no
beneficiar a nadie, elevar en todas las direcciones los costos sociales, económicos y
políticos de su decisión y no ser eficaz en la aplicación de sus políticas. El desgaste,
que es otra de las vías por donde el poder pierde legitimidad, es el resultado más
visible de la irracionalidad de sus acciones. Los practicantes de yoga dirían que al
desconcentrar sus energías, todo poder acaba por perder fuerzas… y prestigio,
agregaría yo.
Exactamente irracional fue la orden de retirada de la pública vista a todos los
expendedores independientes de comida rápida. Entonces se dislocó la cadena de
retroalimentación que abastece de mínimas energías a la sociedad cubana:
estudiantes y profesores ya no eran los mismos en las clases, médicos y enfermos no
conectaban igual en los hospitales, y muchos ciudadanos no encontraban, en
situaciones límites, la posibilidad de saciar su sed y llenar su estómago.
No exagero. Me consta que las quejas en el hospital Naval, al este de la Ciudad de La
Habana, tuvieron eco y ondas repercusiones en un lugar tan sensible. El territorio de
Alamar, también al este, vio desaparecer de pronto las únicas fuentes que allí
satisfacen las necesidades de digestión rápida, fuera del hogar, para una vasta
mayoría de casi 90.000 habitantes; exceptuando los Cafés que venden en divisas,
diseñados para minorías, y que por eso mismo no resistirían el ataque especulativo
de casi 900.000 CUC, las siglas de la moneda dura cubana. En el Instituto Politécnico
José Antonio Echeverría, la orden de retirada duró apenas 15 días: parecía seria la
posibilidad del vaciado politécnico de estudiantes.
Estos tres lugares constituían para mí el ejemplo típico en la combinación de
prosperidad y contento ciudadanos. Que desaparecieran sin razones razonables, me
resultaba un arrebato de envidia que deslucía, y desluce por doquier, el ejercicio de
la autoridad racional y elegante.
Semanas después vi, en mi permanente observación del movimiento social en La
Habana, que en algunos lugares sobrevivían los expendios públicos independientes.
Esta arbitrariedad, que no por habitual es menos dolorosa, fotografiaba un rasgo
específico, de cepa cubana, de esa irracionalidad que caracteriza el ejercicio
premoderno de la autoridad.
Al no observarla bien, sin embargo, se me escaparon dos hechos fundamentales: que
la protesta había calado alto y que el Estado cubano rectifica en silencio, demorando
la entrada en vigor de la razón y el sentido común. Con ello siempre quiere dar la
impresión de que —aunque pare en seco— no se deja agitar por nadie, y de suprema
dignidad en el error.
El retorno público del fiambre independiente, oficializado con mucha cautela
publicitaria, estaba decidido casi el día después de que fue puesto fuera de la
circulación pública. De modo que aquel acto no sólo revelaba envidia y arbitrariedad
sino poder en la impotencia.
Un puñetazo en la mesa
Impotente para satisfacer a una sociedad cualitativamente exigente, impotente para
estabilizar los recursos de una ciudad abarrotada y dinámica, el gobierno da un
puñetazo en la mesa frente al espectáculo de una vigorosa red de activistas cívicos
independientes —para mi la sociedad civil administra y circula tanto bienes simbólicos
como fungibles— que, con gracia, amor e interés, le proporcionan una nueva
cualidad y calidad a los servicios en la Isla, superiores incluso a aquellos lugares que
ofrecen sus servicios en divisas.
Sin embargo, una vez que despierta de la ira y el error se da cuenta que, en lo que a
comida se refiere, la revolución se acabó: lo que significa que los cubanos, fiel a la
perogrullada de Carlos Marx, piensan como comen… o como viven, que es casi igual.
Si se eliminan los mercados agropecuarios y la gestión de comida independiente, el
país pierde su equilibrio y la revolución puede ser digerida por los ciudadanos: la cola
"mordiendo" a la serpiente.
Con el retorno público del fiambre independiente retorna cierta felicidad a algunas
comunidades. He visto con mis propios ojos la alegría parcial de muchos ciudadanos
que pueden degustar la pizza "italiana" de Felicia o el excelente jugo de piña de Don
Carlos; que así, a la española, se hace llamar una de estas cafeterías que los
estudiantes de la rebelde escuela Tupac Amaru, en Alamar, suelen visitar en sus
horas de merienda o en sus escapadas.
Felicia y Carlos comparten una satisfacción más: la fuerza del retorno. Como los
tsunamis, retornan los vendedores privados: con energía, arrogancia, seguridad en sí
mismos y arrasando con sus competidores estatales. Ahora resulta patético, casi
antiestético, observar una cafetería del Estado al lado de las privadas: mi silencio
revelará mejor el contraste que cualquier "pintura" dickenniana de la escena.
Pero una cosa salta a la vista: la nueva cualidad del cliente, algo que pasa
inadvertido para muchos observadores. El cliente en la capital, que no usuario,
prefiere pagar los precios elevados de la gestión privada y no los precios baratos de
la gestión estatal.
Dato que destruye el mito y la certeza de que los cubanos nos hemos acostumbrado
al sacrifico circular de muchas sociedades del tercer mundo.
Cuba tiene una salud y una educación de primer mundo. También un consumidor de
primer mundo que detesta la pobreza, la mala calidad y la falta de estética, además
de ética, del sector público cubano. Este retorno es una prueba de muchas cosas
porvenir.
-----------Del hambre a la exportación
CubaEncuentro
Esta nación indochina ocupa actualmente el segundo lugar en la exportación mundial
de arroz y café, y es el primer exportador de pimienta.
Dimas Castellanos, Ciudad de La Habana
viernes 4 de noviembre de 2005
Vietnam, un país que hace dos décadas sufría grandes calamidades y donde sus
habitantes morían literalmente de hambre, arribó recientemente al aniversario 60 de
su independencia con significativos avances económicos y sociales. Una muy breve
reseña histórica de esta singular nación indochina permitirá evaluar con mayor
precisión estos resultados.
Desde el siglo III a.C. los vietnamitas enfrentaron la conquista de China, que se
extendió intermitentemente hasta el siglo XI d.C. En el siglo XIII derrotaron la
invasión del ejército mongol. En el siglo XIX enfrentaron a los franceses, que
ocuparon primero el sur y luego el norte del país. En 1930, bajo la dirección de Ho
Chi Minh, combatieron contra los galos y luego contra los japoneses, que ocuparon el
país en 1940. En 1945, con la rendición de los japoneses, se declaró la independencia
de la República en Hanoi.
A fines de 1946, Francia, que no se resignaba a perder su antigua colonia, expulsó a
los comunistas del sur del país, pero en 1954, tras ocho años de ataques guerrilleros,
fueron también derrotados en Dien Bien Phu. Por acuerdo de las partes en conflicto,
se decidió dividir el país a la altura del paralelo 17: los comunistas al norte y los
franceses y vietnamitas que los apoyaban al sur.
En 1960 se reanudó la guerra entre las tropas del norte que intentaban recuperar
Vietnam del Sur y las tropas anticomunistas, apoyadas por Estados Unidos. A
comienzos de 1965 Estados Unidos aprobó el bombardeo sistemático de Vietnam del
Norte y el envío de tropas de combate, un nuevo episodio de la larga lucha que
finalizó con la ocupación de Saigón y la derrota y retirada total de las tropas
estadounidenses en 1975.
Sólo en esa última guerra, sobre su territorio fueron arrojadas tres veces más
bombas que las empleadas durante la Segunda Guerra Mundial, el 15 por ciento de la
población pereció o resultó herida en la contienda y en el Sur resultaron destruidas el
60 por ciento de las 15 mil aldeas existentes. Como si fuera poco, culminada esa
horrible guerra, Vietnam tuvo que enfrentar el bloqueo económico y ataques
fronterizos.
El proceso de ‘renovación’
El fin de la guerra no fue el fin de los problemas. El país tuvo que comenzar
prácticamente de la nada, pues la guerra arrasó con casi todo. Después de la
reunificación entre el norte y el sur, en 1976, se generalizó el sistema de economía
planificada, el cual sumió al país en el hambre y la superinflación, al punto que hacia
1986, el índice anual de inflación monetaria era del 700 por ciento. En ese año, la
tendencia reformista del Partido Comunista, respaldada por las jóvenes generaciones
de cuadros, se hizo con el poder y proclamaron la nueva política de Doi Moi
(renovación).
El proceso se aceleró en 1988, cuando la mala gestión burocrática y la crisis
económica condujeron a un despido masivo de los cuadros conservadores del
Partido. El fin de la ayuda de la antigua Unión Soviética en 1991, tras el
derrumbamiento del comunismo soviético, profundizó aún más el proceso de reforma
económica, a diferencia de cómo ocurrió en Cuba.
Como resultado del Doi Moi —introducción de mecanismos de mercado, autonomía
de los productores, derecho de los nacionales a ser empresarios y entrega de tierra a
los campesinos— encaminado a estimular la iniciativa, el interés y la responsabilidad
de los productores, se impulsó la competencia, la apertura del mercado y la inversión
extranjera, con el objetivo de restablecer la prosperidad económica y de emular con
las economías con fuerte crecimiento de Asia.
Los resultados no se hicieron esperar. De país importador devino exportador de
productos alimenticios. Si los factores técnicos y el empleo de variedades más
productivas influyeron en los resultados, la causa principal del salto hay que buscarla
en la combinación de la voluntad política, en situar los intereses de la nación en
primer lugar y de aplicar un modelo económico capaz de despertar el interés por la
producción.
Actualmente Vietnam ocupa el segundo lugar en la exportación mundial de arroz
(detrás de Tailandia), es el segundo exportador de café (luego de Brasil) y el primero
de pimienta, por poner sólo tres claros ejemplos. A ello se añaden las ventas de
petróleo, zapatos, productos electrónicos, etcétera. La inversión extranjera sobrepasa
los 60.000 millones de dólares y sostiene relaciones comerciales con 165 países.
Los resultados económicos se han reflejado en la sociedad. La pobreza, que en 1975
alcanzaba el 60 por ciento de la población, disminuyó hasta el 5 por ciento. Aunque
el ingreso per cápita actual, que es de apenas 500 dólares anuales, se espera que
aumente en el 2010 a 900 ó 1.000 y a 2.000 en el 2020, cuando Vietnam ocupará un
lugar entre los países desarrollados. Una de las consecuencias ha sido que, desde
1993, Estados Unidos dejó de oponerse a la concesión de créditos a Vietnam, en
febrero de 1994 le suspendieron el embargo y en julio de 1995 establecieron
relaciones diplomáticas.
La positiva experiencia vietnamita, con independencia de lo que le resta por recorrer
en materia de derechos ciudadanos (en 1994 se aprobó una legislación laboral que
concede a los trabajadores el derecho de huelga), obliga a la reflexión de nuestra
realidad insular, donde las reformas económicas iniciadas en 1994, en vez de
profundizarse, fueron frenadas en cuanto sus resultados "amenazaron" con la
formación de una clase media independiente.
Casi al final del quinto año del siglo XXI, Cuba "se debate entre la satisfacción de la
economía del poder y la insatisfacción de la economía de la sociedad"; de exportador
de azúcar el país ha devenido importador del dulce, la tasa de seguridad alimentaria
no se incrementa lo suficientemente y nuestros profesionales acuden a todos los
medios y vías posibles e imposibles para emigrar.
En la Isla, como sucedió en Vietnam, se impone modificar la actual estructura de la
propiedad y brindar un tratamiento priorizado al sector agrícola, crear los espacios
legales correspondientes, crear y fortalecer las instituciones crediticio-financieras, de
comercio mayorista, promover una ley sobre la inversión nacional y fomentar las
pequeñas y medianas en manos de cubanos. Esas reformas colocarían de facto a los
cubanos como punto de partida y fin del desarrollo social, y no solamente como
medio para otros fines.
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no
permite al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama
exclusividad de sus colaboradores, y autoriza la reproducción de este material,
siempre que se le reconozca como fuente.
-----------Trasladan a Oscar Mario González a celda con delincuentes
LA HABANA, Cuba - 4 de noviembre (Ernesto Roque Cintero, UPECI /
www.cubanet.org) - El periodista independiente Oscar Mario González fue trasladado
de la sala de la Seguridad del Estado del hospital Finlay en esta capital, para una
celda tapiada en el Departamento Técnico de Investigaciones, conocido como 100 y
Aldabó, el viernes 28 de octubre, según trascendió.
Mirta Wong Sio, esposa del comunicador encarcelado, en declaraciones a esta
agencia de prensa señaló que al presentarse en la institución hospitalaria el martes 1
de noviembre, allí le comunicaron del traslado de su esposo.
"Nos personamos el hermano de Oscar Mario y yo en 100 y Aldabó a las 10 y 15 de
la mañana de este miércoles y allí el nombre de mi esposo no aparecía en la lista de
detenidos. Un instructor de Villa Marista que se encontraba en el lugar no nos atendió
hasta pasada la una de la tarde", señaló la señora Wong.
Wong agregó que su esposo le informó que durante el traslado éste fue esposado
como
si fuera un preso de máxima peligrosidad, siendo él un hombre pacifico. "La realidad
es que Oscar Mario está mal y en peores condiciones que antes de entrar al hospital,
ya que esta sometido a presiones psicológicas, y lo están coaccionando, lo que
considero constituye una tortura hacia una persona. Lo único que quiere es que le
respeten su derecho a no declarar algo en contra de sus principios morales. El
cambio ha sido brusco", puntualizó.
El comunicador encarcelado comparte su celda de 2 x 3 metros con dos reos
comunes, y los militares no le permitieron siquiera tener en su poder la Biblia u otro
tipo de literatura.
La señora Wong Sio, tomando en consideración el estado en el que se encuentra su
esposo, pide a las organizaciones internacionales humanitarias que intercedan por él
y exijan al régimen cubano su inmediata excarcelación.
Oscar Mario González fue detenido el 22 de julio de este año y aún no se ha
presentado acusación alguna en su contra.
----Operarán de nuevo a periodista encarcelado
LA HABANA, Cuba - 4 de noviembre (Alida de Jesús Viso Bello, esposa de Ricardo
González Alfonso / www.cubanet.org) - El periodista independiente y prisionero de
conciencia Ricardo González Alfonso será intervenido quirúrgicamente por segunda
vez en menos de un año, en el Hospital Nacional de Reclusos, enclavado en la prisión
capitalina del Combinado del Este.
Los facultativos del centro hospitalario le indicaron en esta semana un tratamiento
para el estado gripal que sufre, y le refirieron que la próxima semana le realizarán la
intervención quirúrgica, aunque no precisaron cuál será la dimensión de la herida, si
le aplicarán anestesia local o regional, como también si le suministrarán algún
antibiótico para combatir al Estafilococo aureus antes de ser operado.
El 13 de enero de 2005 le extirparon la vesícula a González Alfonso. A las 48 horas de
retirados los puntos se le abrieron cuatro de ellos y la herida en canal,
posteriormente con granulomas. Pasados 10 meses de operado continúa
ininterrumpidamente con secreción purulenta. Un exudado demostró que se trata de
un Estafilococo aureus resistente a la penicilina, que fue adquirido en el hospital
donde nuevamente le programan una segunda operación.
Durante la primera intervención a principios de año sufrió una deficiencia respiratoria
con síndrome cianótico, debido a que tiene la glotis muy estrecha. En el mes de julio,
también los cirujanos habían anunciado una segunda intervención quirúrgica para
cambiar los puntos de poliéster por los de nylon que no se efectuó porque se cambió
por un tratamiento con Nitrato de Plata que finalmente no resultó.
González Alfonso, está con buen ánimo y la moral muy alta y se encuentra desde el 7
de diciembre recluido en el Hospital Nacional de Reclusos en esa penitenciaría. Forma
parte del grupo de los 75 que el gobierno cubano encarceló injustamente, luego de la
asonada represiva de marzo de 2003, por pretender ejercer su derecho a la libre
expresión y la lectura sin censura.
González Alfonso, de 55 años, es el presidente de la Sociedad de Periodistas Manuel
Márquez Sterling, corresponsal de Reporteros Sin Fronteras, fundó y dirigió la revista
De Cuba y la biblioteca Jorge Mañach.
----Reprimido y sin empleo balsero devuelto
LA HABANA, Cuba - 4 de noviembre (Amarilys Cortina Rey-Cuba Verdad/
www.cubanet.org) - Juan Alberto Esquijarosa, devuelto a Cuba en cumplimento de
los acuerdos migratorios firmados entre Washington y La Habana en el año 2003, fue
citado este miércoles a la estación policial de Managua, donde fue entrevistado por
un oficial de la Seguridad del estado, quien se hace nombrar Pedro.
Esquijarosa dijo que el mencionado oficial le manifestó que éste era un encuentro de
rutina, para conocerlo, y le reprochó que no se encontraba laborando en ningún
centro estatal.
El balsero manifiesta que antes de efectuar su salida del país trabajaba en la
construcción de una valla de gallos, dirigida por el comandante Guillermo García
Frías, quien reiteradamente elogiaba su trabajo.
Después de la devolución. el secretario general del Partido Comunista de esa entidad,
Carlos Valdés, le comunicó que quedaba fuera del trabajo por los días que estuvo
ausente debido a la salida del país y que no podía justificar.
Agrega el propio balsero que hace algunos meses también fue citado por el capitán
Julián Mendoza, esta vez en Villa Marista (cuartel general de la Seguridad del Estado
cubana), y que al llegar a esa sede, los oficiales que le atendieron desconocían el
motivo de la citación y al oficial que la había realizado.
Esquijarosa Falcón, de 43 años de edad, reside con su esposa y tres hijos en el
reparto Frank Pais, en las cercanías de la barriada de Managua.
----Mitos y realidades
Adrián Leiva
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Antes de 1959 la Isla contaba
con servicios médicos superiores a los que en esos momentos existían en diversas
regiones del planeta. Pero aún así no alcanzaban a toda la población cubana. Las
instalaciones hospitalarias se concentraban mayoritariamente en la capital de la
República y en las cabeceras de provincias o municipios de importancia. Los servicios
públicos eran básicamente ineficientes en las zonas rurales y más intrincadas de las
montañas.
Durante la primera etapa del actual gobierno comienza a realizarse una masificación
de los programas de salud pública. El primer paso fue la suspensión de la
privatización de este servicio social al ser confiscadas las clínicas privadas. Se
generalizaba así la gratuidad de los servicios médicos asumidos por el estado. En esa
época había unos 6 mil médicos en todo el país, para una población cercana a los
seis millones de habitantes. Al definirse el rumbo del sistema establecido hacia el
comunismo y comenzar las primeras crisis político económicas, comienza la
emigración y con ella se marcha casi la mitad de los galenos cubanos. Otros serían
encarcelados por sus ideas políticas.
Los nuevos planes estatales requieren de un personal calificado en concordancia a los
masivos proyectos para llevar el servicio sanitario a todo lo largo y ancho del país.
Por ello se ampliaron las capacidades en las aulas universitarias y se habilitaron
nuevas instalaciones docentes para incrementar la matrícula de los futuros médicos y
enfermeras. En menos de quince años se incrementó la cantidad de camas por
habitantes y el índice per cápita de médicos crecía paulatinamente.
Para finales de la década del ochenta existían cátedras universitarias de Medicina en
las catorce provincias y Cuba no sólo cubría con sus especialistas en salud las
necesidades de su población, sino que comenzó a prestar servicios en varios países,
aportando la mayor cuota de ayuda médica dentro de la Organización Mundial de la
Salud.
Estos titulares contaban con el respeto de la población cubana, que además de
reconocer su esmero veían cómo ellos desarrollaban su vida social junto al resto del
pueblo, pasando por los mismos problemas y vicisitudes. Su capacidad de entrega y
vocación corría a la par con su calidad técnica y profesional, siendo éste sin lugar a
dudas el mayor éxito obtenido en la formación del nuevo cuerpo de la salud cubana.
Sin embargo, no todo era perfecto en el sistema. Su talón de Aquiles consistía en la
deficiencia del estado técnico constructivo y la falta de mantenimiento en las
instalaciones, que contaban con décadas de existencia.
Con la caída del campo socialista, Cuba perdió el subsidio económico recibido de
aquella región. Su apuntalado sistema económico comenzó a deteriorarse por días,
llegando a extremos límites de los que apenas ha podido recuperarse, a pesar de las
limitadas inversiones realizadas por algunas compañías extranjeras.
Durante los años noventa salieron a relucir las deficiencias del sistema de salud
pública cubano. La falta de insumos, el mal estado de las instalaciones, la falta de
equipos médicos y la deteriorada alimentación en los hospitales se agravaban con la
carencia de importantes medicamentos.
Por otra parte, el explosivo costo de la vida perjudicó de manera apreciable la imagen
de los profesionales de la salud en Cuba. Sus salarios relativamente altos en la etapa
anterior, ahora se tornaron insignificantes en comparación con las necesidades
básicas a cubrir.
Algunos médicos abandonaron su trabajo para buscar mejor fortuna en el
prometedor sector turístico. Otros simplemente comenzaron a realizar actividades
más lucrativas, aún dentro del propio sector donde trabajaban. Las renuncias de
enfermeras, las peor retribuidas y las de mayor carga de trabajo, iban en constante
aumento, hasta hacer crisis en el sector.
El gobierno se vio en la obligación de establecer cursos emergentes para la formación
de enfermeras y auxiliares de salud pública. El estado de la mayoría de los hospitales
del país presenta una visión poco agradable y antihigiénica, haciéndose notar la falta
de reparaciones y mejoras en la calidad del servicio. Todos estos factores negativos
inciden en la inconformidad de la población.
La destinación del 10 por ciento del presupuesto nacional a la rama de la salud
resulta insuficiente y la calidad de los servicios continúa disminuyendo, a pesar de
que comparativamente al que existe en otros lugares sigue siendo superior, por su
masividad y no específicamente por su calidad.
Para revertir tal situación el gobierno cubano necesita disponer de un monto enorme
de divisas, algo que su maltrecha economía hace casi imposible. En la actualidad se
desarrollan programas dirigidos principalmente a la recuperación de policlínicos y a la
apertura de otros servicios de la salud en algunas zonas del interior, aunque se viene
trabajando en la reparación de diversas instalaciones hospitalarias, pero a un ritmo
muy lento.
Por otra parte, el envío de más de quince mil trabajadores de la salud hacia
Venezuela ha traído como consecuencia la escasez de personal médico para dar
servicio a la población en Cuba. La cantidad de especialistas en esta rama que han
aceptado ir al país sudamericano es bastante alta, llegando a alcanzar miles los que
esperan por el momento de ser llamados para irse a esa nación. El trabajo ha recaído
sobre los que han quedado en sus puestos y el malestar entre la población se
acentúa ante la pérdida de calidad en el servicio.
Al mismo tiempo, se crean condiciones óptimas en el servicio médico a los
extranjeros en detrimento del servicio a los cubanos, lo cual está causando una
creciente crítica de la población hacia esa política del gobierno cubano,
Entre los que acuden a los hospitales o consultas se escuchan con mayor frecuencia
voces críticas sobre las diferencias preferenciales que se han ido estableciendo en la
atención a los pacientes del país de Bolívar, lo cual consideran una especie de
discriminación en comparación con el servicio que reciben los ciudadanos cubanos.
Una muestra de lo preocupante de la situación del sistema de Salud Pública cubano
se puede apreciar en las constantes sustituciones de los titulares del ministerio. El Dr.
Carlos Dotres fue sustituido por el joven médico Damodar Peña, y éste a su vez por
José Ramón Balaguer, miembro del Buró Político del Partido Comunista y una de las
figuras de mayor jerarquía en la cúpula de gobierno en Cuba.
Disminuir el malestar dentro del personal de la salud no será tarea fácil, al no
depender solamente de la exigencia y disciplina en el seno de la institución, sino de
factores como los bajos salarios y la falta de recursos, algo esencial con lo que no
cuenta el gobierno: la decepción de los profesionales y trabajadores del sector, que
se ven sin futuro..
Mientras tanto, la llamada mayor conquista del sistema socialista en Cuba transita por
un camino escabroso y su recuperación será más obra de milagros que de hombres
en la coyuntura económica actual. A su vez la gratuidad del sistema de salud cubano
de la que se han beneficiado varias generaciones nacidas en la Isla se ha convertido
en un derecho al que no están dispuestos a renunciar sus ciudadanos. Son algunos
mitos, pero más que nada realidades que tendrán que tenerse en cuenta para
cualquier cambio futuro.
Cuban News November 8, 2005 Visit our web site at:
http://havana.usinterestsection.gov/)
USINT Press Statement on Nov. 5 Incident
CzechRep, Slovakia promote stricter EU attitude to Cuba (CTK)
Cuban trade hit 7.5 billion dollars in 2004 (AFP)
Fracaso in Argentina (WP)
Anti-Americanism has become ideology; LATIN AMERICA (MH)
Cuban Dancers Defect (NYT)
Peace activists gather in Cuba to create group against foreign military bases (AP)
Migrant drownings investigated…(MH, SS)
Identifican a cubanas ahogadas en alta mar (NH)
EEUU culpa a Cuba de la muerte de dos emigrantes ilegales (AFP)
Asamblea vota una resolución para condenar el bloqueo de EEUU (EFE)
Cuarenta accidentes eléctricos matan a 29 personas en nueve meses en Cuba (EFE)
Iglesia Católica de Cuba insta al gobierno de Castro a mejorar relaciones (AFP)
Bush dio nuevo espaldarazo a Lula y lanzó dardos contra Chávez y Castro (El
Universal)
El embajador Velazco dice que mientras haya Posición Común será "muy difícil"...(EP)
Piden a Argentina que vote contra embargo en Cuba (EFE)
Castro afirma que dejará Cuba como "una gran potencia moral y con un gran nivel
de..."(EP/AP)
Alarcón afirma que la Cumbre de los Pueblos demuestra que se viven tiempos
distintos en...(EP)
Cuba aumenta importaciones y profundiza déficit comercial (Reuters)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red
(http://www.cubaencuentro.com/)
Esclavitud, socialismo y resistencia
Cabrera Infante, José Kózer y el ballet cubano
El mejor desempeño
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Ola de detenciones en la capital
Trasladado a Ciudad de La Habana prisionero de conciencia hospitalizado
Amenazado periodista independiente cienfueguero
Inauguran biblioteca independiente
Sin garantías
Por el camino del odio y la confrontación
Para ver archivos de los Cuban News
(http://lists.state.gov/archives/usinthavananews-cb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]
USINT Press Statement on Nov. 5 Incident
Two Cuban women died at sea November 5 when antheir overloaded vessel,
operated by smugglers, overturned. The U.S. Coast Guard had detained the
smugglers' vessel, had given lifejackets to all 37 persons on board, and had
begunhad ferryingied 15 persons to the U.S. Coast Guard Cutter Metompkin
when the tragic accident occurred. The Metompkin’s crew rescued 20 persons
from the water, and discovered the bodies of the two women underneath the
overturned vessel (see the attached U.S. Coast Guard press release).
The U.S. is committed to safe, legal, and orderly migration from Cuba to the
U.S. The culpable parties in this tragic accident were the smugglers in
question, who dangerously overloaded their vessel, and the Cuban regime.
The regime continues to drive its citizens to risk their lives at sea by denying
them economic opportunities and political freedoms. Cubans stream to the
United States, and to other democratic countries, because they know they can
realize their personal aspirations in a climate of freedom, which does not exist
in Cuba.
--------
Traducción no oficial:
Declaración de Prensa de la Sección de Intereses sobre el incidente del 5 de noviembre
Dos mujeres cubanas murieron en el mar el pasado 5 de noviembre cuando una nave
sobrecargada, que era operada por contrabandistas se volcó. El servicio de
guardacostas de los Estados Unidos había detenido la nave de contrabandistas,
entregándoles chalecos salvavidas a las 37 personas que estaban a bordo, y había
comenzado a transportar a 15 personas al barco guardacostas estadounidense
Metompkin cuando ocurrió el trágico accidente. La tripulación del Metompkin rescató
a 20 personas del agua, y descubrió los cuerpos de las dos mujeres debajo de la
nave volcada (ver declaración de prensa de la Guardia Costera de los Estados
Unidos).
Los EE.UU. están comprometidos con una migración segura, legal y ordenada de
Cuba hacia los EE.UU. Las partes culpables en este trágico accidente fueron los
contrabandistas, que sobrecargaron peligrosamente su nave y el régimen cubano. El
régimen cubano continúa llevando a sus ciudadanos a arriesgar su vida en el mar al
negarle oportunidades económicas y libertades políticas. Los cubanos escapan hacia
los Estados Unidos y a otros países democráticos, porque ellos saben que pueden
realizar sus aspiraciones personales en un clima de libertad, que no existe en Cuba.
-----
Press Release
Date: Nov. 6, 2005
Contact: Petty Officer Dana Warr
(305) 498-2061
TWO CUBAN WOMEN DIE IN ANOTHER SUSPECTED SMUGGLING ATTEMPT
MIAMI- Two Cuban migrant women died yesterday evening after the suspected smuggling
vessel they were aboard capsized 65 miles south of Key West, Fla., trapping them
underneath.
A Coast Guard HH-65 helicopter crew initially spotted the grossly over-loaded 28-foot boat
around 6 p.m. yesterday heading toward U.S. waters. The helicopter crew vectored the crew
of the Coast Guard Cutter Metompkin to the vessel.
When the Metompkin arrived about 6:20 p.m., the Coast Guard crew witnessed the suspected
smuggling vessel was stopped and people were bailing water out of the vessel.
Coast Guard crews quickly launched their rescue boat and handed out personnel life jackets to
all 37 people on board. The crew initially removed 15 migrants from the boat and transferred
them to the Metompkin. When the rescue crew was returning to transfer more migrants, the
vessel capsized spilling 22 people into the water.
The rescue crew was able to locate and rescue 20 migrants. Coast Guard crews were
informed by the migrants that two women were still missing.
The Metompkin crew began searching for the two women and were joined by an Air Station
Miami rescue helicopter, an Air Station Clearwater helicopter and an Custom and Border Patrol
helicopter at approximately 7 p.m., while the crew of the Coast Guard Cutter Dauntless was
diverted and began efforts to right the capsized vessel.
When the crew of the Dauntless righted the capsized vessel at 1:15 a.m. today, the bodies of
the deceased women were found wearing life jackets.
The 35 migrants and two bodies have been transferred to the Dauntless. A Chaplain has been
transferred to the cutter and efforts are being made to transfer the two bodies to the Monroe
County Coroners Officer.
###
The U.S. Coast Guard is a military, maritime, multi-mission service within the
Department of Homeland Security dedicated to protecting the safety and security of America.
-----------
CzechRep, Slovakia promote stricter EU attitude to Cuba
BRUSSELS, Nov 7 (CTK) - The Czech Republic and Slovakia continue to promote a
change in the European Union's policy towards Cuba, Jan Kohout, Czech Ambassador
to the EU said today.
Kohout today informed the EU foreign ministers about the incident where Cuban
authorities prevented the celebrations of the Czech national holiday in a Havana
hotel on October 28. The Cuban authorities reportedly objected to the participation in
the celebrations of members of the Ladies in White association of the wives and other
close relatives of Cuban political prisoners.
However, a debate on the regime of Fidel Castro can be expected only at one of the
next meetings.
Czech Foreign Minister Cyril Svoboda told journalists before he left Brussels that the
information on the incident "will be one of the pieces of the mosaic which will be
assessed when the EU position towards Cuba will be evaluated next year."
The Czech Republic has been promoting a stricter attitude to Cuba, but it has not
succeeded yet due to the opposition of countries such as Spain which is much more
lenient to Havana.
"In the next assessment of the attitude to Cuba we will support a stricter attitude
because the way in which the Cuban leadership behaves to us is a cynical derision,"
Slovak Foreign Minister Eduard Kukan said.
Kukan said that it seems to him that Castro's regime has not presented anything
which would confirm the efficiency of the more open attitude of the EU.
Slovakia asked Cuba for political consultations, but the Slovak diplomat did not get
visas and the issue was indefinitely postponed. kva/mr/vv
-----Havel praises Czech diplomacy's principled attitude to Cuba
PRAGUE, Nov 7 (CTK) - Former president Vaclav Havel praised Czech diplomacy for
"taking again a principled attitude towards the dictatorial regime in Cuba," in an
interview with CTK.
He was reacting to another in a series of shoot-outs between Prague and Havana
that banned the celebrations of the Czech national holiday in a luxury Havana hotel
on October 28 to which Cuban dissidents were also invited.
The celebration that the Cuban authorities labelled as "a counter-revolutionary
action," eventually took place in Czech charge d'affaires Petr Stiegler's residence.
The Czech Foreign Ministry handed a protest note to Aymee Hernandez, Cuban
charge d'affaires in Prague, who however categorically dismissed it.
Czech Foreign Minister Cyril Svoboda wants to inform about the incident his EU
counterparts at their meeting today.
"When the European Union was going to adopt a recommendation to the member
states not to invite dissidents to the celebrations of their national holidays, it probably
wanted to prevent similar things from happening. But such policy is extremely shortsighted. It is a compromise with the evil, it is accommodating the totalitarian power. I
am glad that they contributed to the rejection of the draft resolution," Havel told
CTK.
Hernandez told the Spanish news agency EFE that "the whole Cuban dissident
movement is trumped up, hired by the United States" and that "if someone regrets
the behaviour of the Czech government, it is the Cuban people."
Czech-Cuban relations have been tense in the long term, and that is why their
diplomatic representation is on the lower level of charge d'affaires.
The Czech Republic is critical of Cuban leader Fidel Castro and his totalitarian regime.
It had pushed through U.N. resolutions criticising Cuba.
Havel, a former dissident, said that it is only a matter of a short time before Castro's
regime collapses.
The international community can fight against it through embargoes, diplomatic
boycotts, financial support to the regime opponents as well as the biggest supply of
information to them, Havel said.
Havel has focused on human rights observance, including in Cuba, since his second
and last possible term as Czech president expired in early 2003.
Havel, 69, was Czechoslovak president in 1989-1992 and Czech president in 1993 to
2003.
-----------Cuban trade hit 7.5 billion dollars in 2004
HAVANA, Nov 7 (AFP) Cuba's trade volume reached 7.5 billion dollars last year, with Venezuela heading
Cuba's list of most important commercial partners, a Cuban official said.
The communist-ruled island's imports were worth more than 5.6 billion dollars, with
exports of 1.9 billion, leaving Cuba with a foreign trade deficit of 3.8 billion dollars,
according to Deputy Foreign Trade Minister Antonio Luis Carricarte.
Carricarte told the weekly Opciones that this year Cuban foreign trade grew 22
percent.
"Exports tend to go down primarily because of decreased sales of sugar and its by
products," the deputy minister said. "In addition, world prices for nickel have
slumped. However, our exports of tobacco and non-traditional items have gone up."
Meanwhile, imports including fuel, food, metals, chemicals and industrial equipment
went up 34 percent, Carricarte said.
The list of Cuba's main trade partners is led by Venezuela, whose share of trade
reached 22 percent.
It is followed by China (10 percent), Spain and Canada (both eight percent), the
Netherlands (seven percent), the United States (five percent), Brazil (four percent)
and Vietnam, Italy and Japan (three percent each).
Venezuela sells Cuba 90,000 barrels of oil a day at preferential prices.
-----------Fracaso in Argentina
11/8/2005 3:31:28 AM
Washington Post
Eugene Robinson
When I was learning Spanish, the mnemonic I used to remember the word for
failure, fracaso , was the near-cognate "fracas," as in donnybrook or brawl. Put those
two concepts together and you get a pretty good description of President Bush's
weekend trip to Latin America.
The only good news is that Bush and President Luiz Inacio Lula da Silva of Brazil, the
economic and political giant of South America, continue to enjoy a cordial and
constructive relationship. That didn't get either man very far toward his objectives,
but at least it's something. Otherwise, at the Summit of the Americas, there was
basically fracaso in the meeting rooms and a whole lot of fracas in the streets.
Mar del Plata, the beach resort where the hemisphere's leaders - minus one gathered for their summitry, was the perfect place for Bush to see why discontent is
mounting throughout Latin America and why the region's political center of gravity is
shifting left. Argentina's elegant, perpetually suntanned upper crust wouldn't be
caught dead in Mar del Plata, preferring instead to hop across the River Plate to
Uruguay and luxuriate in glamorous Punta del Este. Mar del Plata is where
Argentina's middle class vacations - or used to, back in the day. When they could
afford it.
More than a decade after Washington's free-market orthodoxy was firmly installed,
the rich in Latin America remain gloriously rich. The poor remain miserably poor. And
the middle class is being squeezed so hard that they must feel like quoting Marvin
Gaye: "Makes me wanna holler."
The "minus one" who didn't attend the summit was Fidel Castro of Cuba, since only
democratically elected leaders were invited. But Castro's protege, Venezuelan
President Hugo Chavez, played Castro's traditional role so effectively that I'm starting
to wonder who's Batman and who's Robin in this leftist dynamic duo. Chavez had the
cheek to duck out of the summit and convene a huge rally in the local soccer stadium
to denounce Bush and everything he stands for. Chavez's stunt demonstrated the
expanding, cross-border reach of his own popularity - and, by implication, the
political peril for other Latin presidents who would let themselves be seen as
Washington's lap dogs.
If the other summiteers needed any further reminder, there were the large - and at
times violent - anti-U.S., anti-free-trade, anti-globalization demonstrations in the
streets. So, barely a decade after Argentina's foreign minister boasted of seeking
"carnal relations" with the United States, there was no Last Tango in Mar del Plata, or
even a First Tango for that matter. Bush came to sell the idea of a free-trade zone
embracing the whole hemisphere, but nobody wanted to dance.
Bush gracefully acknowledged that it wasn't easy for President Nestor Kirchner to
host the summit - "particularly not easy to host, perhaps, me." But it can't have been
easy for Bush to hear protesters in the streets denouncing him with old-school "
yanqui go home" chants, while cheering his oil-rich nemesis Chavez. The irony is that
Latin America is one of the few parts of the world where the Bush administration has
gotten it mostly right.
On Cuba, to be sure, Bush has gotten it wrong. His aggressive rhetoric, his draconian
tightening of the travel ban and his appointment of a State Department official to
plan the island's post-Castro "transition" may have won the Republican Party some
votes in South Florida. But these provocations have only strengthened Castro's
unchallenged standing at home, giving him an excuse to crack down on dissent - and
new determination to outlast yet another American president. George W. Bush would
be his tenth.
But the administration has shown rare poise, and even subtlety, in dealing with the
region's tectonic shift to the left. Bush has maintained good relations with Kirchner
and Lula, both of whom are products of the leftward trend, and thus far has shown
no apoplexy at the prospect that Mexico might also move to the left in next year's
presidential election.
The wild card is Chavez. So far the U.S. administration's policy toward Venezuela has
followed two tracks. Bush and other officials denounce Chavez at every turn, while at
the same time the United States fills his coffers by buying as much Venezuelan oil as
possible. Chavez paints Bush as the devil incarnate, while being careful not to
actually do anything concrete that might upset the business relationship.
But the rhetoric on both sides is getting dangerously hot - Chavez keeps warning of a
possible U.S. invasion, and Bush speaks ominously of "two competing visions" for
Latin America. Forcing the region into a stark "with us or against us" choice would be
a historic mistake, because I'm afraid we saw in Mar del Plata which vision plays
better in the streets.
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Anti-Americanism has become ideology; LATIN AMERICA
BY CARLOS ALBERTO MONTANER
www.firmaspress.com
8 November 2005
The Miami Herald
P resident Bush learned two lessons at the failed Summit of Mar del Plata: the
visceral hatred that the ideas inspired by Fidel Castro and Hugo Chávez have for the
United States, and the profound division that afflicts Latin America.
The devastating protest was not surprising, however. After the fall of the Berlin Wall
and the disappearance of the Soviet Union, the Left everywhere stopped offering
options for governance or serious theories about development and equity and sought
refuge in protest.
The enemies of globalization explain their ideas by stoning McDonald's to
smithereens. Anticapitalists hurl pies at the president of the International Monetary
Fund.
Anti-Americanism has turned into ideology. The communists have exchanged Das
Kapital for T-shirts with the image of Ché Guevara and choruses of brief (and badly
rhymed) slogans. The Left today is nothing but circus and street violence.
But that strategy, along with the corruption and follies of many governments, has
burrowed deeply, especially in Latin America, where a growing number of citizens
despise democracy as a method to organize coexistence and reject the market
economy as a way to create and assign wealth.
Throughout almost the entire region, populism has revitalized itself in either of its
two variants: the for-now tranquil and vegetarian form favored by Brazil's Luiz Inácio
Lula da Silva, Uruguay's Tabaré Vázquez and Argentina's Néstor Kirchner; and the
ferocious and authoritarian form defended by Venezuela's Chávez and Cuba's Castro,
all of them sworn enemies of international free trade, as was seen in Mar del Plata.
Eleven years ago, when the first Summit of the Americas was held in Miami in 1994,
the atmosphere was totally different. I remember having a long conversation at the
time with Argentine President Carlos Menem and his foreign minister, Guido di Tella,
from which it could be deduced that Latin America had come of age and was taking
the same sensible road that the First World had taken.
No one doubted that the way to development and an end to poverty was through
free trade, market economics and international cooperation, in the manner of Spain,
Singapore and the other Asian Dragons, and other successful nations. Within that
context, the Free Trade Area of the Americas announced by President Clinton opened
the door to hope.
There was also a chart to reach safe port: the so-called Washington Consensus.
Through the control of inflation and the monetary mass -- through fiscal balance, a
reduction in public expenditure, an opening to international trade and the
privatization of the entrepreneurial activities of the official sector -- sustained growth
and reduced poverty could be achieved.
And that prescription was not only for the Third World, because Europe itself insisted
on its application within the European Union, as reflected in the Maastricht accords
that later gave life to the euro. Simply put, that was sensible governance on the eve
of the 21st century.
In Latin America, however, things generally proceeded otherwise. The populist
culture was so deeply entrenched that public expenditure could not be controlled,
and in some countries it was impossible to privatize the ruinous public enterprises. In
other countries, the privatization processes were scandalous forms of corruption and
embezzlement, which often converted state monopolies into private monopolies
without allowing the market to behave freely.
The result of the failed reforms? A return to statism, a distrust in international trade
and a disbelief in democracy and the market. They all led to the victories at the polls
of Lucio Gutiérrez in Ecuador, Chávez, Lula, Vázquez and Kirchner. It was a return to
the past, a stubborn rejection of the fact that the entire 20th century was misspent
trying out the diverse variants of collectivist populism.
Mar del Plata, then, was a confrontation between the cheery original vision of the
first Summit of the Americas, more than a decade ago, and the darker vision held by
half the continent after a period of frustrations and failures.
It's true that Chile remains as an example that political and economic freedom, when
exercised together, achieve the miracle of development and greater equity -- in Chile,
Latin America's leading nation, poverty has been reduced from 42 percent to 18
percent in 15 years. But a more reasonable forecast points to pessimism.
As Brazilians say sarcastically about their own country: Latin America is the continent
of the future -- and always will be.
©2005 Firmas Press
-----------Cuban Dancers Defect
By ERIKA KINETZ; Compiled by Lawrence Van Gelder
8 November 2005
The New York Times
Two more dancers from the Ballet Nacional de Cuba have defected. Octavio Martin, a
principal dancer, and his wife, Yahima Franco, who ranked slightly above the corps
de ballet, left after the company's final performance at a festival in Villahermosa,
Mexico, on Oct. 30. ''I want to begin a new chapter in my career,'' Mr. Martin said by
telephone from Miami, where he and Ms. Franco, who uses the stage name Vanessa
Franco, are staying with his brothers. Mr. Martin, 31, above, and Ms. Franco, 25, took
a bus from Villahermosa to Matamoros, where they crossed the border to the United
States, then took a 38-hour bus ride to Miami. He said he had asked Alicia Alonso,
the company's general director, for permission to dance abroad permanently, but she
said no. Both dancers have applied for asylum and plan to audition for ballet
companies in the United States. ERIKA KINETZ
-------------
Peace activists gather in Cuba to create group against foreign military
bases
7 November 2005
HAVANA (AP) - Peace activists gathered in Cuba Monday for a conference aimed at
creating a global organization against military bases operating in foreign countries -particularly the U.S. naval base at Guantanamo Bay, Cuba.
Some 60 delegates from 24 countries attended the conference, organized by the
World Peace Council and running through Thursday.
"Condemnation is no longer enough," Manuel Terrazas, the president of the Mexican
Movement for Peace, told The Associated Press. "It's time for concrete action ... to
coordinate what needs to be done to achieve the dismantling of all foreign military
bases in the world."
In opening remarks, Orlando Fundora, the leader of the Cuban Movement for Peace,
said U.S. military bases caused "environmental, social and ideological depravation"
throughout Latin America, including Aruba, Curacao, Barbados, Ecuador, El Salvador,
Honduras and Cuba.
"Humanity and the planet have never been as threatened and assailed as they are
now," he said.
Cuba has long opposed the presence of the Guantanamo base, which operates in the
eastern part of the island under a treaty signed long before the 1959 revolution that
brought Fidel Castro to power.
Some of the delegates planned to travel Wednesday to the Cuban city of
Guantanamo, but not to the U.S. base.
-----------Migrant drownings investigated; Survivors of a fatal Cuban migrant run were interviewed by
officials on board U.S. Coast Guard cutter off Key West. Two women drowned when the boat
carrying them capsized. KEY WEST
BY JENNIFER BABSON
[email protected]
8 November 2005
The Miami Herald
Federal investigators interviewed survivors of a botched Cuban migrant smuggling
run Monday, and the Monroe County medical examiner scheduled autopsies today on
two women who perished when a speedboat carrying them capsized over the
weekend in the Florida Straits.
It was the second time in less than a month when Cuban migrants perished on the
high seas after the boat carrying them capsized. On Oct. 13, 6-year old Julian
Villasuso died off the Keys.
Several other alleged migrant smuggling runs also were halted off the Keys over the
weekend by the U.S. Coast Guard.
On Monday night, 34 passengers and at least one suspected smuggler remained
aboard a Coast Guard cutter off Key West as U.S. Immigration and Customs
Enforcement agents interviewed survivors.
Thirty-seven people were packed aboard the 27-foot, Florida-registered Hydra Sport
boat early Saturday evening when a Coast Guard helicopter spotted the overloaded
vessel about 75 miles south of Key West, according to the Coast Guard. The Cuban
women who died in the latest tragedy were both at least 50 years old.
The boat reportedly departed from Havana province on Cuba's north coast. A number
of small children were on board, according to sources.
About 20 minutes after the boat was spotted, the Coast Guard cutter Metompkin
arrived on the scene and observed the boat almost at a dead stop. It was taking on
water, and passengers appeared to be trying to bail it out, the Coast Guard said.
The cutter crew launched a rescue boat, distributed life jackets, and managed to
pluck 15 of the migrants off the boat for transfer to the cutter.
When the rescue boat returned to pick up more migrants, the speedboat rolled over
in rough four- to six-foot seas, throwing 22 people into the ocean.
Coast Guard personnel scrambled to rescue them, with at least one officer jumping
into the water to save thepanicky migrants, said Dana Warr, a Miami-based Coast
Guard spokesman.
Once all those clamoring for help had been plucked from the sea, Coast Guard
personnel were given chilling news by the migrants: two women were missing.
Three helicopters were launched to search for them, while the crew of the Coast
Guard cutter Dauntless was diverted to right the capsized boat. Crew members
discovered the women's bodies when the boat was finally turned over hours later.
Now prosecutors and investigators find themselves in nearly a repeat of last month's
tragic case.
It's not clear whether the government will decide to bring any of the survivors into
the United States as potential witnesses in a possible criminal case against the
alleged smugglers. Spokeswomen for the U.S. Attorney's Office and Immigration
declined comment Monday.
Under the U.S. wet-foot/dry-foot immigration policy, Cubans who reach land are
allowed to stay while those stopped at sea are generally returned to Cuba. In recent
months, the Coast Guard has reported a dramatic increase in the number of Cubans
trying to reach Florida illegally by sea.
In a departure from normal immigration procedure, the government brought
Villasuso's parents into the United States, while 25 other Cubans on the same boat
were returned last week to the island. Two men charged with trying to smuggle the
group into Florida have pleaded guilty.
They were not charged in connection with Villasuso's death.
----2 DIE ON DEADLY CROSSING FROM CUBA WOMEN KILLED WHEN BOAT
CAPSIZES, THE LATEST DEATHS AS EMIGRANTS TRY TO REACH U.S.
SHORES.
By Madeline Baro Diaz Miami Bureau
8 November 2005
South Florida Sun-Sentinel
Two Cuban women are the latest deaths this year among those who attempt the
risky crossing from Cuba to the United States.
The women, whom the U.S. Coast Guard did not identify, were trapped when the 28foot boat they were on capsized Saturday. The Coast Guard rescued 35 other people
from that boat.
The Coast Guard has caught more people at sea this year than it has since the rafter
crisis of 1994 when it intercepted almost 40,000 Cubans. As of Monday morning, the
Coast Guard had intercepted 2,458 Cubans since January. About 40 others were lost
at sea this year.
In August, three Cubans rescued by a merchant vessel that returned them to Cuba
reported that 31 of their companions were missing. The Coast Guard found a boat
but no signs of any of the missing people.
Last month, 6-year-old Julian Villasuso died when the boat carrying him, his parents
and 28 other people capsized. Two Cuban men who lived in Miami pleaded guilty last
week to organizing the smuggling trip.
On Friday, 12 people made it to the Dry Tortugas off Key West and told authorities
that two companions were missing. The Coast Guard could not find them after almost
two days of searching.
"I don't know if it's the deadliest [year] we've seen, but even if it is or not, those
many deaths in just over three months ... every one of them could have been
avoided," said Coast Guard Petty Officer Dana Warr.
In the latest suspected smuggling incident, a Coast Guard helicopter crew saw the
28-foot boat about 6 p.m. Saturday with 37 people on board. When the Coast Guard
cutter Metompkin reached the boat 20 minutes later, its occupants were bailing
water.
The cutter launched a rescue boat, and the Coast Guard crew on board handed out
life jackets to all the people on the speedboat. The crew took 15 people to the cutter,
but before they returned to rescue the rest, the speedboat capsized with 22 people
aboard.
The Coast Guardsmen rescued 20 of them and, when they righted the speedboat
early Sunday morning, found the two women underneath, wearing their life jackets.
The women were in their 50s or 60s, Warr said.
The Coast Guard put the 35 survivors aboard the cutter Dauntless, and the Coast
Guard sent the women's bodies to the Monroe County coroner's office.
Federal Immigration and Customs Enforcement officials are investigating.
Under U.S. policy, Cubans who make it to U.S. soil are generally allowed to stay, but
immigration officials interview those who are caught at sea to determine whether
they have a credible fear of persecution if returned to Cuba. If not, they are
repatriated, which is the fate of most of those caught at sea.
The deadly voyages this year underscore the need for a change in the policy to give
Cubans on cutters a fair opportunity to plead their cases, said Cuban-American
activist Ramon Saul Sanchez.
"We're going to have accidents and deaths, but in lesser quantities if the law is
modified so that people are not encouraged to defy the authorities on the high seas
to reach land at all costs," he said.
Madeline Baro Diaz can be reached at [email protected] or 305-810-5007.
-----------Identifican a cubanas ahogadas en alta mar
By WILFREDO CANCIO ISLA
El Nuevo Herald
8 November 2005
L os cadáveres de dos mujeres, dos hombres desaparecidos y la repetida historia de
una embarcación que zozobró con exceso de pasajeros en el Estrecho de la Florida,
sumaban ayer nuevos ingredientes de tragedia a la inmigración ilegal de cubanos en
un año que ya marca un récord histórico de muertes ocurridas durante la travesía
desde la isla.
Un total de 33 personas desaparecidas, cinco muertos durante el viaje y otro fallecido
en plena fuga frente a las costas cubanas, son las cifras que archiva el 2005, el cual
ha sido particularmente activo en operaciones marítimas de tráfico humano.
Fuentes familiares identificaron ayer a Isabel Menéndez, de 75 años, y Lucía
Cardentey, de 35, residentes de Artemisa [La Habana], como las mujeres fallecidas al
volcarse el pasado sábado la embarcación en que viajaban, 65 millas al sur de Cayo
Hueso. Los cadáveres se encontraban anoche en la Oficina del Médico Forense del
condado Monroe, mientras sus parientes cercanos procedían a reclamarlos para
realizar las honras fúnebres en Miami.
La autopsia fue fijada para las primeras horas de hoy.
El Servicio Guardacostas divulgó el lunes un video con imágenes del incidente
ocurrido en alta mar luego de que un helicóptero avistara la embarcación de 28 pies
de eslora con 37 personas a bordo. La lancha había hecho agua y varios pasajeros
trataban de sacarla a cubos.
Una tripulación de rescate fue enviada de inmediato al lugar y llevó 15 personas a un
escampavías cercano. Cuando los rescatistas regresaban a recoger las restantes 22,
una ola volcó la lancha y las dos mujeres quedaron atrapadas debajo de ésta.
Los 35 sobrevivientes se encuentran actualmente en un escampavías, donde serán
entrevistados para determinar su destino. Las autoridades sospechan que el viaje
estaba vinculado a un operativo de contrabando humano y que el contrabandista -un inmigrante cubano establecido en Estados Unidos hace apenas dos meses-- se
halla entre los detenidos.
Sin embargo, los familiares de Miami rechazan esta versión y alegan que fueron ellos
quienes alquilaron dos lanchas para enviarlas por sus parientes en Cuba. Una de las
lanchas perdió la comunicación y no pudo secundar el operativo. ''Aquí no hay
contrabando ni ganancias'', dijo José Rafael López. ``Todos los que venían eran
familiares nuestros''.
El Servicio Guardacostas anunció también que había suspendido la búsqueda de otros
dos desaparecidos de un grupo de 14 cubanos. Doce de ellos llegaron el viernes a
Dry Tortugas y fueron llevados a Cayo Hueso.
''Es una tragedia tras otra'', comentó ayer Luis Díaz, el portavoz de los Guardacostas.
``Tripulantes sin experiencia que recargan las embarcaciones y se lanzan a un mar
con olas de seis pies... no sé si pagaron o no, pero es una acción criminal de todas
formas''.
Desde enero, 2,458 inmigrantes cubanos han sido interceptados en el mar, lo que
representa la mayor cifra de intercepciones de la última década.
-----------EEUU culpa a Cuba de la muerte de dos emigrantes ilegales
LA HABANA, Nov 8 (AFP) Estados Unidos culpó al Gobierno de Fidel Castro, así como a los contrabandistas, de
la muerte de dos mujeres emigrantes ilegales que fallecieron ahogadas en un
accidente el pasado sábado en el estrecho de Florida, en una nota de prensa de su
Sección de Intereses (SINA) en La Habana.
"El régimen cubano continúa llevando a sus ciudadanos a arriesgar su vida en el mar
al negarle oportunidades económicas y libertades políticas", dijo el texto de la SINA.
Afirma además que "las partes culpables en este trágico accidente fueron los
contrabandistas, que sobrecargaron peligrosamente su nave y el régimen cubano".
La embarcación, en la cual viajaban 37 personas, incluidas los traficantes de
personas, fue interceptada por el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos, el
cual, según la nota comenzó el trasbordo de los cubanos tras entregar chalecos
salvavidas a todos.
En la maniobra -refiere el texto- el bote sobrecargado se volcó, lo que provocó la
muerte por ahogamiento de las dos mujeres, cuyos cuerpos fueron hallados bajo la
embarcación volteada.
Según la edición digital de este martes del diario El Nuevo Herald de Miami, sur de
Florida, las fallecidas fueron identificadas por sus familiares residentes en Estados
Unidos como Isabel Menéndez, de 75 años, y Lucía Cardentey, de 35, residentes de
Artemisa, provincia La Habana.
"Los cubanos escapan hacia los Estados Unidos y a otros países democráticos,
porque ellos saben que pueden realizar sus aspiraciones personales en un clima de
libertad, que no existe en Cuba", dijo la nota de la SINA.
Cuba y Estados Unidos se cumplan mutuamente de la emigración ilegal entre la isla
y el país del norte, a pesar de los acuerdos migratorios de 1994-95, en virtud de los
cuales han emigrado más de 200.000 personas.
Mientras Washington responsabiliza al Gobierno de Castro por la situación en la isla,
La Habana señala como causa la ley norteamericana de Ajuste Cubano de 1966, que
otorga a los emigrantes de la isla que toquen por cualquier vía territorio
norteamericano residencia automática y facilidades laborales. cb/rd/vf
----------Asamblea vota una resolución para condenar el bloqueo de EEUU
Por Montserrat Vendrell
Naciones Unidas, 8 nov (EFE).- La Asamblea General de Naciones Unidas votará hoy
una nueva resolución promovida por Cuba para condenar el embargo comercial
impuesto por EEUU hace más de cuatro décadas, que afecta a la vida económica,
política y social de la isla.
La resolución será defendida en Nueva York por el propio ministro de Relaciones
Exteriores de Cuba, Felipe Pérez Roque, quien augura una "victoria rotunda" a la
resolución de condena.
En el documento se hace un resumen general de las denuncias interpuestas por La
Habana y que han sido recogidas en un informe elaborado por el secretario general
de la ONU, Kofi Annan, bajo el título: "Necesidad de poner fin al bloqueo económico,
comercial y financiero impuesto por EEUU contra Cuba".
Desde que la Asamblea votó por primera vez una resolución contra el embargo a
Cuba en 1992, el apoyo a la isla ha crecido progresivamente desde los 59 países que
apoyaron entonces ese documento hasta los 179 sufragios que obtuvo en 2004 otra
moción parecida.
Durante los últimos trece años, la ONU ha instado con su condena al levantamiento
del embargo económico y comercial declarado por el gobierno de Washington poco
tiempo después del triunfo de la revolución liderada por Fidel Castro en 1959.
Entre las múltiples quejas sobre los efectos del "bloqueo" contra Cuba, destacan las
prohibiciones a la exportación de sus productos y servicios a EEUU.
Según las autoridades cubanas, los daños directos e indirectos causados por el
embargo desde que fue decretado ascienden a 80.000 millones de dólares, lo que
representa más del doble del Producto Interior Bruto de Cuba en 2004.
El Gobierno de la Habana también denuncia no poder importar libremente productos
de EEUU, salvo alimentos pagados al contado.
En lo que va de año, Cuba ha cerrado acuerdos de compra por unos 500 millones de
dólares con empresarios estadounidenses, especialmente del sector de alimentos y
agropecuario, según cálculos oficiales.
En el informe, Cuba también denuncia que el bloqueo estadounidense afecta de
forma profunda al sector turístico, a las transacciones financieras como los créditos
para sus compras y la dificultad de usar el dólar para sus operaciones comerciales
externas.
Otros sectores en los que el embargo continúa teniendo una fuerte incidencia son
salud, educación y cultura, los transportes, las telecomunicaciones y los intercambios
científicos, según se anota en el informe.
Esta es la decimocuarta vez que Cuba presenta un proyecto de resolución para
levantar el embargo, que según sostiene el texto está afectando a la vida, política,
social y económica del país.
En el documento también se destaca que la aplicación de las leyes norteamericanas
de Torricelli (adoptada en 1992) y de Helms-Burton (1996) han recrudecido aún más
el cerco económico a Cuba.
Las medidas adicionales que impuso Washington a través de estas legislaciones
hacen referencia a la prohibición de viajar a los ciudadanos estadounidenses a Cuba,
así como las restricciones en el envío de remesas de cubano-americanos a sus
familiares en la isla.
El Gobierno de La Habana considera que la aprobación de una nueva resolución en la
Asamblea General, aunque no sea vinculante, representa "una piedra menos en el
muro del bloqueo", según anotó el canciller, además de una defensa del respeto al
derecho internacional y el multilateralismo.
Pérez Roque aprovechó su estancia en Nueva York para entrevistarse el lunes con el
presidente de la Asamblea General, el sueco Jan Eliasson, con quien abordó
cuestiones relacionadas con la votación de hoy, así como sobre el punto de vista de
Cuba sobre los distintos aspectos de la reforma de la ONU. EFE
----------Cuarenta accidentes eléctricos matan a 29 personas en nueve meses en Cuba
By EFE
LA HABANA
8 November 2005
El Nuevo Herald
A l menos 29 personas murieron en Cuba entre enero y septiembre en unos 40
accidentes relacionados con la electricidad, que dejaron también ocho heridos graves
y otros tantos leves, según fuentes oficiales.
''El número de percances debe ser mayor'' porque las cifras se refieren a los casos
notificados a la Unión Eléctrica, informó la entidad al periódico oficial Trabajadores .
Muchas de las muertes estuvieron relacionadas con accidentes con el tendido
eléctrico en la calle y con conexiones ilegales a la red, conocidas en Cuba como
tendederas .
Entre las víctimas, la publicación cubana se refirió al caso de niños que jugaban con
cometas que se engancharon en los cables de alta tensión y adultos que utilizaron
varas metálicas para tumbar frutas de árboles cruzados por la línea eléctrica.
En otros casos, los accidentes se produjeron durante la manipulación de antenas de
televisión en techos de viviendas construidas debajo de los cables de alta tensión y
durante el trabajo sobre andamios de metal próximos a las líneas.
La Unión Eléctrica llamó a extremar las medidas de precaución y atender las
recomendaciones del organismo, como evitar encender electrodomésticos mojados,
colocar ropa húmeda en las parrillas traseras de los refrigeradores y fijar aros
metálicos en los postes.
-----------Iglesia Católica de Cuba insta al gobierno de Castro a mejorar relaciones
LA HABANA, Nov 8 (AFP) Las relaciones institucionales entre la Iglesia Católica en Cuba y el Estado "pueden
mejorarse" a pesar de "la negación de Dios", si se tiene en cuenta que ambos tienen
como fin "el bien común de la sociedad", afirmó la revista Palabra Nueva, de la
arquidiócesis de La Habana.
"Las relaciones pueden mejorarse y es posible mejorarlas, no sólo a nivel personal,
sino también a escala institucional, sobre todo si se tiene en cuenta que el bien
común de la sociedad es un punto de convergencia para el Estado y la Iglesia", dijo
la publicación mensual.
La afirmación está recogida en un artículo de opinión bajo la firma de su director,
Orlando Márquez, dedicado a los 70 años de relaciones diplomáticas entre Cuba y la
Santa Sede, que se celebran todo este año.
Las relaciones entre la Iglesia Católica en Cuba y el Estado socialista que preside
Fidel Castro han sido cambiantes en los 45 años de gobierno, con puntos muy bajos
en la década de los años 60, cuando el Estado se proclamaba ateo, o de
cohabitación, en ocasión de la visita del Papa Juan Pablo II en enero de 1998.
Sin embargo, los momentos de crisis no se han reflejado con igual fuerza en las
relaciones con el Vaticano, que alcanzan siete décadas de forma ininterrumpidas.
"Con frecuencia, funcionarios del gobierno cubano han expresado que las relaciones
del Estado cubano con la Santa Sede son mejores que las relaciones con la Iglesia en
Cuba, como si fueran dos realidades distintas", señaló.
"Es un error", afirmó la publicación de la arquidiócesis de La Habana que encabeza el
cardenal Jaime Ortega, también presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de
Cuba.
"Tal distinción no es válida para explicar -menos justificar- ningún conflicto o
desavenencia, pues no existe tal separación entre la Santa Sede y la Iglesia en Cuba,
o la Iglesia que vive en cualquier otro país", indicó.
Palabra Nueva afirma que cualquier propósito de celebración de los 70 años de
relaciones, "debe plantear la puesta al día de las relaciones entre el Estado cubano y
la Iglesia, que es una, en Roma y en cada diócesis del mundo, también en Cuba".
"No puede existir una buena relación entre un Estado cualquiera y la Santa Sede
ignorando la Iglesia local", afirmó.
Indicó que "sin desconocer que la negación de Dios puede ser un obstáculo para el
diálogo, la Iglesia siempre espera el diálogo, porque en las crisis y desencuentros es
precisamente la esperanza de la virtud que alienta la acción de la Iglesia y los fieles
cristianos".
"Votos por las buenas relaciones entre el Estado cubano y la Santa Sede, sí. Tantos o
más votos -no menos- por las relaciones entre el Estado cubano y la Iglesia que está
en Cuba, también", concluye la revista. cb/mis/jb
-----------Bush dio nuevo espaldarazo a Lula y lanzó dardos contra Chávez y Castro
El Universal
Brasilia.- El presidente estadounidense George W. Bush dio en Brasil un nuevo
espaldarazo a su homólogo Luiz Inácio Lula da Silva y, en contraste, lanzó dardos
contra los líderes de Cuba, Fidel Castro, y Venezuela, Hugo Chávez, los otros dos
referentes de la izquierda latinoamericana.
Durante una visita de poco más de 20 horas a Brasilia, Bush dejó en claro que
reserva a Brasil el papel de interlocutor privilegiado en América del Sur y que la
sintonía es buena, aún cuando haya divergencias.
''Como la mayor democracia de América del Sur, Brasil es un líder y hoy Brasil ejerce
su liderazgo en todo el mundo'', dijo. ''Brasil debe saber que tiene un fuerte socio en
Estados Unidos'', agregó en un discurso ante estudiantes y empresarios, reseñó AFP.
''Brasil aspira a ser un ejemplo para el continente al construir un orden social justo
en el que la bendición de la libertad es disfrutada por cada ciudadano'', afirmó.
Aunque no los mencionó, Bush criticó a Chávez y Castro, dos referentes de la
izquierda latinoamericana en permanente enfrentamiento con Washington.
''Asegurar la justicia social en las Américas requiere elegir entre dos visiones'', dijo
Bush. ''Una ofrece una visión de esperanza. Se basa en el gobierno representativo, la
integración con la comunidad mundial y la fé en el poder transformador de la
libertad'', afirmó.
''La otra busca hacer retroceder el progreso democrático de las últimas dos décadas,
enfrentando a vecino contra vecino y acusando a los demás por sus propios fracasos
en cuidar por sus pueblos'', afirmó Bush en lo que la Casa Blanca admitió como una
alusión a Castro y Chávez.
Venezuela, a la que Washington acusa de querer desestabilizar a la región, estuvo
en el temario de los presidentes. Según el canciller brasileño Celso Amorim, Lula
transmitió a Bush que no quiere que los conflictos entre Washington y Caracas se
conviertan en ''una perturbación en las relaciones hemisféricas''.
Lula cultiva buenas relaciones con Chávez, a quien Washington acusa de desbordes
autoritarios y de querer desestabilizar a sus vecinos. Brasil tuvo fuerte participación
en los esfuerzos por evitar el caos institucional en Venezuela.
Lula, líder histórico de la izquierda brasileña, afirmó que ''se equivocaron'' quienes
apostaron a que las relaciones de Brasil con Estados Unidos se deteriorarían con su
elección en 2002.''Al contrario, nuestras relaciones atraviesan por uno de sus mejores
momentos'', afirmó Lula, un ex sindicalista de 60 años que antes de llegar al poder
tenía una actitud hostil hacia las posiciones políticas y económicas de Estados Unidos
y los organismos multilaterales.
En sus casi tres años de gobierno, Lula ha honrado todos los compromisos externos
de Brasil y ha mantenido una política de austeridad fiscal y control de la inflación
que ha asegurado la estabilidad del gigante sudamericano y le ha conservado la
confianza de los mercados.
''Las comprensibles diferencias de puntos de vista sobre cuestiones de la agenda
regional o mundial, fueron tratadas con franqueza, sin sobresaltos o confrontación'',
comentó Lula sobre su diálogo con Bush, el tercero entre ambos y el primero en
Brasil.
Tan solo 24 horas antes, Brasil fue junto a Argentina, Uruguay, Paraguay y
Venezuela quien evitó que la Cumbre de las Américas terminara con el compromiso
de marcar una fecha para reanudar las conversaciones del ALCA, como quería
Estados Unidos con el apoyo de 28 países.
Brasil exigió que no se asumiera un compromiso hasta conocer a fin de año el
desenlace de la ronda mundial de negociaciones comerciales en la OMC.
-----------El embajador Velazco dice que mientras haya Posición Común será "muy difícil" normalizar
la relación con España
EP
El embajador de Cuba en España, Alberto Velazco, aseguró hoy que mientras siga
vigente la Posición Común de la Unión Europea respecto a Cuba será "muy difícil"
normalizar las relaciones bilaterales con España, tema que ha llevado precisamente a
que esa relación no sea "más fluida o todo lo fluida que nosotros quisiéramos". De
hecho, en estos momentos no se contempla "ni a corto ni medio plazo" ninguna visita
de Fidel Castro a España ni de Zapatero o el Rey a Cuba.
"La Posición Común, impuesta por el anterior Gobierno de España a sus socios
comunitarios, es inaceptable. Tienen que eliminarla y no retocarla. A nosotros nos
tienen que respetar como el país soberano que somos. Renuncien a ella y estaremos
dispuestos a discutir todos los temas que quieran, pero en un plano de igualdad",
afirmó el embajador Velazco en una entrevista concedida a Europa Press.
El diplomático fue tajante al afirmar que los objetivos que busca la Posición Común,
aprobada en 1996 y que exige a Cuba avances en materia de democratización y
Derechos Humanos y que condiciona una mayor cooperación con la isla a una
apertura del régimen, busca los mismos objetivos que Estados Unidos, "pero por
caminos diferentes" y eso, insistió, "es totalmente inaceptable" para Cuba.
"Es muy difícil avanzar cuando se proclama que los objetivos de España y de Estados
Unidos hacia Cuba son los mismos, sólo que con diferentes métodos. Esto traducido
al español es horca o cuchillo, pero los fines son los mismos: provocar la muerte de
la revolución cubana", subrayó Velazco.
En este sentido, insistió en que esa Posición Común, de la cual España también es
partícipe como país miembro de la Unión Europea, lleva precisamente a que esta
relación "no sea más fluida o todo lo fluida que nosotros quisiéramos". Por eso, el
embajador pidió al Gobierno de Zapatero que lidere una "cruzada" en Bruselas "para
que se elimine definitivamente la Posición Común".
En este contexto, el diplomático reveló que en estos momentos no está previsto que
se produzca "ni a corto ni a medio plazo" una visita del presidente cubano, Fidel
Castro, a España, o del Rey Juan Carlos o el jefe del Ejecutivo, José Luis Rodríguez
Zapatero a Cuba. "Es muy difícil poder encontrar formas de diálogo de esa naturaleza
y a ese nivel" con la actual posición, indicó.
Sin embargo, el embajador consideró que el término "áspero" no es el apropiado
para definir las relaciones bilaterales, al destacar las relaciones comerciales, con
grandes empresas radicadas en Cuba, así como el constante aumento del turismo
español hacia la isla y de las importaciones cubanas a España. "Evidentemente no
necesariamente los gobiernos de los dos países tienen que coincidir en todo", añadió.
Uno de esos aspectos en los que no coinciden es el Centro Cultural Español en La
Habana, cerrado en septiembre de 2003, tema que el diplomático asegura que no es
para discutir, "al menos de momento", en las relaciones bilaterales. "Ahora hay un
centro que desarrolla las actividades que fueron las que debió haber desarrollado en
su momento (...) El centro no es objeto de discusión, al menos por el momento,
entre la parte española y la parte cubana", afirmó.
El embajador, que asegura sentirse "como en casa", reconoce que la misión y el
trabajo que realiza desde que llegó a Madrid a finales del año pasado, es "más
complicado" que el de su antecesora, Isabel Allende. "Antes las cosas eran blanco o
negro, no había matices. Hoy son blancas, pero también carmelitas, moradas,
amarillas, azules, violetas (...) hasta llegar al negro", expresó.
Asimismo, recuerda que en todo España hay "muchos amigos" y un fuerte
movimiento de solidaridad con Cuba en todas las comunidades autónomas, así como
decenas de hermanamientos entre municipios y provincias españolas con sus
homólogas cubanas. "Sentimos el cariño del pueblo español. A pesar de ese arco iris
nos sentimos muy bien", añadió Velazco.
De hecho, el embajador elogió el trabajo que realizó Allende antes de su llegada a
España, sobre todo en las comunidades autónomas y el interior del país, ocasión que
aprovechó para recordar que hoy en día Cuba sólo acepta la cooperación de las
autonomías y ayuntamientos, y no la oficial proveniente de la Unión Europea.
"Nosotros no tenemos vocación de colonia. Dejamos de serlo de España, fuimos
durante muchísimos años neocolonia de Estados Unidos, pero no queremos ser ni
colonia ni neocolonia", añadió Velazco, para inmediatamente lanzar sus críticas al
Gobierno de Estados Unidos por el plan diseñado por la Administración Bush para la
isla, un "gran mamotreto de más de 400 páginas para la futura anexión de Cuba".
El embajador se refería así al 'Plan para la Transición cubana' elaborado por el
presidente Bush en 2004, para el cual nombró a un alto funcionario del
Departamento de Estado, Caleb McCarry, quien la semana pasada participó en
Madrid un seminario sobre Cuba que el diplomático calificó de "circo organizado por
contrarrevolucionarios de Miami donde había algún que otro payaso y alguna que
otra payasa".
En este punto, criticó a McCarry cuyo papel, dijo, "es similar al del interventor"
designado por Estados Unidos para Irak después de la ocupación, "sólo que en este
caso es con mucha anticipación". "Quizá sea para que tenga tiempo de preparar los
campos de concentración y cárceles que van a utilizar para meternos a todos presos",
ironizó Velazco.
Por último, aunque no quiso valorar el trabajo del embajador de Estados Unidos en
España, Eduardo Aguirre, porque eso "corresponde otros", aseguró que la tarea del
embajador cubano no es decirle al Gobierno español lo que tiene que hacer. "Yo con
ese señor no tengo ningún tipo de contacto (...) y el hecho de que él, por
equivocación, haya nacido en Cuba, es otro problema", sentenció.
-----------Piden a Argentina que vote contra embargo en Cuba
Buenos Aires, 7 nov (EFE).- El Movimiento de Solidaridad con Cuba presentó hoy en
la Cancillería argentina una solicitud, avalada "por miles de firmas", para que
Argentina vote mañana, martes, en la ONU en contra del embargo económico de
EEUU contra la isla. Funcionarios de la Cancillería aseguraron a los representantes de
la entidad que el voto argentino será "en contra del bloqueo y a favor de Cuba",
según reveló a EFE Eladio González, director del Museo Ernesto "Che" Guevara de
Buenos Aires. El Movimiento de Solidaridad con Cuba "condena el bloqueo desde lo
humano y político porque es un intento de terminar con el espíritu popular y de
destruir la economía de este país", dijo González, quien calificó de "genocida" la
actitud de Estados Unidos. Cuba espera para mañana una nueva condena en
Naciones Unidas contra el embargo económico y comercial impuesto por EEUU que
pesa sobre la isla desde 1962 y que, según el Gobierno de La Habana, ha costado al
país más de 80.000 millones de dólares. Cuba ha conseguido el apoyo mayoritario a
sus mociones contra el embargo en Naciones Unidas en los últimos trece años.
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Castro afirma que dejará Cuba como "una gran potencia moral y con un gran
nivel de dignidad"
BUENOS AIRES, 8 Nov. (EP/AP) Fidel Castro aseguró que cuando no gobierne más en la isla de Cuba dejará un país
con "una gran potencia moral y con un gran nivel de dignidad".
Las declaraciones del mandatario cubano se produjeron en la segunda y última parte
de una entrevista concedida a Diego Armando Maradona y que fue difundida el lunes.
Durante la conversación, el presidente cubano destacó que sin él, Cuba seguirá
envuelta "en un gran capital humano".
"Eso es lo que puede hacer un país pequeño y bloqueado", agregó Castro, vestido
con su tradicional uniforme verde oliva. "Somos invulnerables y no exagero", indicó
Castro en el programa 'La Noche del 10', que conduce el ex-jugador de fútbol.
En el último programa del año para el argentino, y ante unas 4.500 personas en el
estadio Luna Park, de Buenos Aires, Castro también se refirió al segundo Gobierno
del presidente estadounidense, George W. Bush, del que señaló que no fue elegido
"honradamente. Le eligió el fraude, la mafia".
Ante una pregunta de Maradona, el líder cubano recordó la revolución que en en
1959 acabó con el Gobierno de Fulgencio Batista. "Había analfabetismo, se expulsaba
a los obreros de las fábricas, las mejores tierras estaban en manos de los ricos",
recordó Castro. "Y entonces triunfó la revolución", agregó.
Posteriormente, Castro instó a la unión de América Latina. En este sentido, afirmó
que esa unidad "depende cada vez menos de los hombres, depende de las crisis".
Al final, elogió a Maradona, que se ha mostrado como un feroz enemigo de la política
de Estados Unidos. "Siempre fuiste amigo, nunca te arrepentiste, nunca te
acobardaste", le dijo Castro a Maradona.
No hubo ninguna alusión a la reciente Cumbre de las Américas que se celebró en Mar
del Plata, ya que la entrevista fue grabada antes de ese acontecimiento.
Maradona siguió un tratamiento en Cuba para rehabilitarse de su adicción a las
drogas entre el 2000 y 2005.
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Alarcón afirma que la Cumbre de los Pueblos demuestra que se viven tiempos
distintos en América Latina
LA HABANA, 7 Nov. (EUROPA PRESS) El presidente del Parlamento cubano, Ricardo Alarcón, afirmó hoy que la Cumbre de
los Pueblos de Mar del Plata marcó un viraje en la historia y demostró que se viven
tiempos distintos en América Latina.
"El encuentro fue un reflejo de que América Latina está alerta y no será vencida
jamás", dijo Alarcón en declaraciones a la agencia de noticias 'Prensa Latina', a su
regreso de Argentina, donde "se dio un contundente golpe a Estados Unidos".
Según Alarcón, en la Cumbre de los Pueblos, que se celebró paralelamente a la
Cumbre de las Américas, "fueron analizados y discutidos los verdaderos problemas de
la humanidad y, en particular, de la región". Además, destacó el discurso
pronunciado por el presidente venezolano, Hugo Chávez.
Respecto a la Cumbre de las Américas, Alarcón consideró que, a pesar de concebirse
como parte de las estrategias de la Organización de Estados Americanos (OEA), por
primera vez Washington no pudo lograr acuerdos sobre el Area de Libre Comercio de
las Américas (ALCA).
En esta línea, Alarcón subrayó que lo único alcanzado por Estados Unidos fue la
oposición sólida de los países del MERCOSUR, constituido por Argentina, Brasil,
Uruguay y Paraguay, y de Venezuela. "Como dijera Chávez, los cinco mosqueteros,
luchando en buena lid", añadió.
"No pudieron imponer el plan norteamericano a pesar de la aparatosa presencia del
presidente George W. Bush, quien se mostró atemorizado por sus mentiras y los
miles de muertos causados en su cruzada antiterrorista, comentó el líder
parlamentario cubano.
"La firmeza y unidad del MERCOSUR y Venezuela impidieron que el ALCA volviera a
revivir", sostuvo Alarcón, quien concluyó asegurando que "fue un triunfo de la verdad
sobre la mentira".
-----------Cuba aumenta importaciones y profundiza déficit comercial
Lunes 7 de Noviembre, 2005 4:24 GMT
Por Marc Frank
LA HABANA (Reuters) - El déficit comercial de Cuba creció este año debido a un
aumento de las importaciones y un descenso de las exportaciones atribuido a la
menor producción de azúcar y a una caída en los precios internacionales del níquel,
dijo el gobierno.
Las importaciones se dispararon un 34 por ciento en los primeros nueve meses del
2005 frente a igual período del año anterior, dijo el viceministro de Comercio
Exterior, Antonio Carricarte, en una entrevista publicada por el semanario oficial de
negocios Opciones.
"Al cierre de septiembre de 2005 el intercambio comercial muestra un incremento de
alrededor del 22 por ciento en comparación al mismo período de 2004,
fundamentalmente por el incremento de las importaciones," dijo.
Según cifras preliminares, Cuba hizo negocios en el 2004 por 7.500 millones de
dólares, de los cuáles apenas el 23 por ciento fueron exportaciones y el resto
importaciones, dijo Carricarte.
De acuerdo con las estadísticas publicadas por Opciones, Cuba exportó el año pasado
unos 1.700 millones de dólares e importó 5.800 millones, arrojando un déficit
comercial cercano a los 4.000 millones.
"Las exportaciones muestran cierto decrecimiento debido, principalmente, a la
disminución de las ventas de azúcar y al descenso de los precios del níquel en el
mercado internacional," dijo el viceministro.
Carricarte no explicó, sin embargo, la razón del aumento de las importaciones.
El precio del níquel viene cayendo desde mediados del año. El lunes, el níquel con
entrega a tres meses cotizaba en la Bolsa de Metales de Londres a 12.100 dólares
por tonelada, lejos del máximo de 16.850 dólares alcanzado a comienzos del 2005.
El gobierno esperaba que el níquel representara el 48 por ciento de los 2.000
millones de dólares que la isla pensaba exportar en el 2005, dijo la semana pasada el
Ministro de Comercio Exterior, Raúl de la Nuez.
La cosecha de azúcar fue este año la más pobre del último siglo, con 1,3 millones de
toneladas.
VENEZUELA, EL NUMERO UNO
La estructura del comercio cubano ha cambiado en los últimos años y gracias a las
importaciones de Venezuela hoy el continente americano representa el 49 por ciento
de los negocios cubanos, desplazando a Europa a un segundo lugar con un 29 por
ciento.
En el 2002 Cuba hacía el 41 por ciento de sus negocios con Europa y 39 por ciento
con el continente americano.
"En 2005 América vuelve a resultar el área geográfica de mayor impacto en las
relaciones comerciales con Cuba (...) debido principalmente al incremento registrado
en las cifras del comercio con Sudamérica, América del Norte y México," dijo
Carricarte.
La razón es el creciente volumen de comercio con Venezuela, el principal socio
comercial de donde la isla de gobierno comunista importa petróleo y derivados a
precios preferenciales.
Gracias a sus créditos blandos, China se ha convertido en el mayor proveedor de
bienes de consumo y maquinaria para infraestructura.
Está además Estados Unidos, el archienemigo ideológico que vendió el año pasado
más de 400 millones de dólares en alimentos a Cuba gracias a una enmienda del
embargo económico aprobada en el 2000 y que le permite compras en efectivo.
Los 10 principales socios comerciales de Cuba son Venezuela, con un 22 por ciento
del intercambio, China con 10 por ciento, España y Canadá con un 8 cada una,
Holanda con siete, Estados Unidos con 5, Brasil con 4 y Vietnam, Italia y Japón con 3
por ciento cada uno.
SERVICIOS ALIVIAN BRECHA COMERCIAL
El presidente Fidel Castro dijo este año que los ingresos por turismo y servicios
médicos, sumando a las remesas y transferencias de dinero, podrían cubrir el déficit
comercial y permitir cerrar el año con un superávit en la balanza de cuenta corriente
de pagos.
Sin embargo, una economista local dijo que dudaba que eso fuera posible, pues los
ingresos por concepto de exportaciones están por debajo de lo previsto.
El Banco Central dijo que la deuda externa era de unos 12.000 millones de dólares en
el 2004.
Cuba tuvo el año pasado su primer superávit de cuenta corriente desde 1993, unos
176 millones de dólares, y declaró un aumento de 800 millones en su cuenta de
capital debido a la sustitución de los dólares en circulación por una moneda local
llamada peso convertible.
La isla redujo en el 2004 su déficit comercial de bienes y servicios a 124 millones de
dólares contra 397 millones del año anterior. Además mejoró el superávit de
transferencias hacia y desde el país.
El balance de cuenta corriente de pagos, que engloba el comercio de bienes,
servicios y transferencias, es la medida más amplia para medir las transacciones
extranjeras de un país.
-----------Esclavitud, socialismo y resistencia
CubaEncuentro
Sustraerle al Estado: ¿una forma de resistencia?
Miguel Cabrera Peña, Santiago de Chile
martes 8 de noviembre de 2005
Antonio Gramsci advierte que grupos y sociedades suelen acomodarse y negociar,
pero también resisten a como dé lugar el poder que los oprime. Donde hay poder hay
resistencia, dice por su parte Michel Foucault. Las formas, tanto de negociación como
de resistencias, son múltiples, prácticamente incontables y varían con la calidad de la
opresión.
Un régimen como el cubano, por ejemplo, no halla su verdadera resistencia en la
oposición política, aunque su forma gloriosa sea la que mejor active la imaginación de
los hombres. Es la vieja sensación de expiar la cobardía cuando observamos el
espectáculo de la epopeya.
Cualquiera sabe que en la manera de protegerse, en la defensa de su hegemonía, la
revolución cubana se ha mostrado casi inexpugnable. La estructuración del sistema
represivo resulta completa y comienza con un ejército de policías y delatores
profesionales y otros que, sin llegar a tal excelencia, se organizan en los CDR.
La resistencia popular, más que darse en la fuga que avala Antonio Negri, y cuyas
resonancias en Cuba vienen de la esclavitud, adquiere auténtico sentido cuando
entierra su estilete en las verdaderas falencias del poder. Si el esclavo se fugaba sin
intención de hacer caer el colonialismo, sino por sobrevivir frente a la atrocidad, el
cubano de hoy se fuga desde posturas apenas diferenciables. Pero mientras unos
tratan de irse y otros deciden permanecer, todos hurgan en los quebrantos del
sistema, lo exploran víscera por víscera y a la primera oportunidad meten sus manos.
Y esta frase no la decimos por gusto.
El esclavo, en Cuba y otros sitios, se rebelaba diariamente contra el ritmo de trabajo
a que era sometido. A la mínima ocasión se detenía, vigilaba al mayoral para zafarse
de la tarea que lo acogotaba, hacía de brazos caídos, simulaba dolencias y
enfermedades, resistía. No tenía acaso conciencia de que así deterioraba, clavaba un
puñal en el costado económico del colonialismo.
Vocación autófaga
Hace pocos días, el gobierno cubano llevó a cabo una de sus "operaciones contra el
robo", en este caso de gasolina. Centenares de jóvenes acudieron, de golpe, a
sustituir a los vendedores de combustible en las gasolineras. Los propios encargados
de la tarea dijeron a la prensa que aquello era un asunto del "comandante",
alarmado por el monto de las pérdidas. Los jóvenes, con la consigna de trabajadores
sociales en sus camisetas, harían de contadores para probar el desfalco.
Pero, ¿en qué sector de la economía nacional no roban, con gimnástico impulso, los
cubanos? Sustraerle al Estado no es un suceso fortuito, una crisis coyuntural, un
padecimiento pasajero. Robar es una institución y una forma ineludible de
resistencia, como la del esclavo. Frente al poder monopólico de un Estado que se ha
mostrado incapaz de crear riquezas en los volúmenes que dicta la razón económica,
el pueblo sencilla y llanamente roba, y lo hace porque no quiere padecer ni morir,
como el esclavo.
Su objetivo en general no reside en desvalijar al régimen y que su indigencia caiga
hasta lo más profundo del pozo y sea ya imposible una esperanza de regreso al
brocal: se le roba al gobierno porque no hay otro remedio. Poderes de esencias
similares crean, sin dudas, actitudes parecidas. Y éstas serían acaso algunas de las
fronteras que comparten la esclavitud colonial y la dictadura en la Isla.
La resistencia tampoco podría definirse como ideológica, sino como un hecho físico,
una necesidad del cuerpo que el propio poder impone. Ese ciudadano que no falta y
que está convencido de que el mejor de los mundos es el socialista, le roba también
al objeto de su fantasía, le entra muchas veces a saco y le empuja hasta la garganta
el acero letal. ¿Habrá salida para un régimen devorado tan hipócrita y diariamente
por sus propios hijos, a quienes no le ha pasado por la cabeza destronarlo, como
temía Saturno? Es muy rara esta vocación autófaga.
Pero quizá el asunto no tiene que ser estrictamente de resistencia, o sea, del ámbito
de Foucault. Quizá se estableció, desde 1959, una negociación de ecos gramscianos,
un pacto sin rúbrica ni papel, una tregua frente a la guerra forzosa, en donde el
Estado, inviable económicamente, se deja robar, hace la vista gorda, permite que
una gran masa se reacomode en su precariedad, y el sistema pueda, de tal guisa,
mantenerse a flote.
Y esta meditación acaso no resulte descabellada porque desde el cubano más lerdo
hasta el más talentoso, sabe que el robo no cesará en las gasolineras con un acto
más publicitario que efectivo. Con suerte se atenuará un mal que, en pocos meses o
en semanas, volverá a renacer como el ave clásica.
-----------Cabrera Infante, José Kózer y el ballet cubano
CubaEncuentro
El número 37/38 de la revista 'Encuentro de la Cultura Cubana' (verano-otoño de
2005) se presentará el próximo martes 15 de noviembre en el Centro Cultural
Español de Miami.
Redacción EER, Madrid - martes 8 de noviembre de 2005
El número del verano-otoño de 2005 está encabezado por un homenaje a José Kózer,
uno de los más emblemáticos poetas cubanos contemporáneos. El homenaje incluye
una muestra de poesía inédita, un análisis de su obra a cargo de Jacobo Sefamí y
Antonio José Ponte, así como un poema-ensayo de Ricardo Alberto Pérez y una larga
entrevista realizada por Jorge Luis Arcos.
"No sé si he alcanzado una cierta armonía —dice Kózer en la entrevista—. No sé si
quien vive escribiendo abrumadoramente puede hablar de armonía, pues, quien
escribe en vida 6.000 poemas de la extensión e intensidad, de la variabilidad
invariable de los míos, no puede, quizás, hablar por propio derecho, de haber
accedido a una armonía. Yo tengo la convicción de haber nacido para el monasterio,
pero, o no me atreví, o no lo vi a tiempo, o simplemente la circunstancia no me lo
facilitó: y en su lugar, escalón segundo, hice poemas, mi modo de permanecer
sentado a la puerta del templo, no como un Kafka tortuoso y atormentado, sino como
un monje zen".
Kózer, radicado en Miami, admite que nunca se fue de la Isla, porque siempre ha
"amado hasta el desgarramiento a Cuba (…) La Cuba actual no es modelo de nada, y
la Cuba inminente no lo será tampoco: pero tiempo al tiempo, y tal vez en algún
momento Cuba alcance su ecuanimidad y sea país emblemático entre países
(condiciones no le faltan, pese a su desgraciada historia)".
La nueva entrega de Encuentro también incluye el dossier "Los 'nuevos rusos'.
Aproximaciones al ballet cubano", que ofrece una visión poliédrica de un arte que en
el último medio siglo ha hecho escuela. Coordinado por Isis Wirth-Armenteros, lo
integran trabajos de José Orlando Suárez Tajonera, Léster Tomé, Miguel Ángel
Sirgado, Ivette Leyva Martínez, Ángeles Ulloa, Mariana Sanz e Ivette Fuentes. Desde
Alicia Alonso a las nuevas promesas, pasando por una interesante entrevista a
Charín, la postmodernidad en el ballet de los ochenta, hasta el ballet como metáfora
del totalitarismo.
Historia y transición
Por otra parte, en este número de la revista, Ricardo Porro se refiere a la relación
entre los dioses y la arquitectura, mientras Emilio Lamo de Espinosa, en "Las
transiciones como microprocesos. ¿Puede España enseñar algo a la transición
cubana?", intenta diseccionar la transición española desde dentro, en una visión tan
certera como novedosa, y las posibles consonancias o disonancias con la futura
transición cubana.
Lamo de Espinosa sospecha que "salvo que resulte de una revolución", lo que no
cree posible, "la transición en Cuba saldrá desde dentro, a través de un proceso de
reformas, de una Ley de Reforma de Cuba que abrirá el camino a un proceso". Basa
su criterio en lo que ocurrió en España.
El académico madrileño afirma en su ensayo que "la pregunta clave de la transición
española es por qué las Cortes franquistas aprobaron la Ley de Reforma Política en
1976 (con 425 votos a favor, sólo 59 en contra y 13 abstenciones) y se suicidaron
abandonando el poder". Considera que, de haber votado de otro modo (y fueron
libres para hacerlo), el resultado hubiera sido bien distinto. "¿Por qué el franquismo
abrió la puerta a la democracia? ¿Por qué los procuradores de Franco votaron 'sí' en
lugar de 'no'?", se interroga Lamo.
Agrega que "Cuba necesita urgentemente asentar las precondiciones de la transición:
de una parte, una clase media que sea impulsora y colchón" y, de otra, "necesitará
un enorme apoyo para la construcción institucional, para la puesta en marcha de un
Estado, no ya democrático, sino Estado a secas, al margen del Partido, que le
otorgue al mercado el marco normativo sin el cual no es sino corrupción".
"Si puedo dar algún consejo para la transición en Cuba (y creo que no puedo), sería
éste: el problema principal será la construcción del Estado", afirma Emilio Lamo de
Espinosa.
GCI in memoriam
El número cuenta también con un "Adiós a Guillermo Cabrera Infante", con textos
sobre GCI y el cine, la literatura, el cierre de Lunes de Revolución, el urbanismo, la
música, el lenguaje, el periodismo y la vida cívica, a cargo de Orlando Jiménez Leal,
Enrico Mario Santí, Cristóbal Díaz Ayala, Alejandro Armengol, Nicolás Quintana, Nivia
Montenegro, Raúl Rivero, y con el testimonio de Fernando Savater.
Este último relata su encuentro en la casa de los Cabrera, en Londres, la cual "acogía
sin hacer esperar: hospitalidad inmediata, el corazón abierto desde el primer paso".
Celebra que "sin antesala se llegaba a los libros, las películas, la cordialidad y el
humor. Torrencialmente: a tumba abierta. ¿Como en Cuba? No lo sé. Mi única Cuba,
ay, la Cuba que tanto he amado y disfrutado era la casa de los Cabrera en Gloucester
Road".
En el "Adiós a Cabrera Infante", Orlando Jiménez Leal sistematiza el proceso de
censura y aniquilación de las voces disidentes en la intelectualidad cubana, tras la
prohibición del documental P.M.
"Era un planteamiento de rebeldía. El título P.M. —pasado meridiano—, diseñado por
el pintor Raúl Martínez, lo insertamos de cabeza, de pie y de lado dentro del academy
leader del filme, como una especie de ironía en contra del academicismo del ICAIC
(…) Nuestra película se exhibió en el programa que Lunes tenía en televisión y a
nadie se le ocurrió decir que era contrarrevolucionaria", narra Jiménez Leal.
Concluye en su artículo que la prohibición de P.M. determinaría, en última instancia,
el exilio de Guillermo y de tantos otros intelectuales.
"Recuerdo que esa última reunión terminó después de medianoche. Eran casi las dos
de la mañana cuando salimos de la Biblioteca Nacional. A esa hora un grupo de
Lunes nos fuimos hasta la redacción del suplemento que funcionaba en un amplio
salón del periódico. Movido por un arranque súbito, Guillermo comenzó a quitar fotos,
carteles y recortes que decoraban el tramo de pared contiguo a su escritorio. 'Esto ya
se acabó', nos dijo convencido. Para Guillermo Cabrera Infante terminaba la aventura
de la revolución y empezaba —acaso sin que él lo sospechara— la de su obra
literaria".
Secciones habituales
En el número 37/38 llega, desde Inglaterra, el cuento "Coreta", de Ana Monzón, y
Luis Lorente, desde La Habana, envía "En el parque". Kevin Sedeño Guillén recuerda
a Antonio Benítez Rojo, de quien es el excelente ensayo "Azúcar/Poder/Texto". La
sección "En Proceso" recoge "Un paréntesis de ruinas", fragmento del libro La fiesta
vigilada, de Antonio José Ponte.
Presentados por Rafael Rojas, en el texto "El mundo perdido del azúcar", ilustran el
número las fotografías de Atelier Morales, un recorrido visual por las ruinas de los
grandes centrales cubanos.
María Cristina Herrera protagoniza la sección "Perfiles", entrevistada por Enrique
Patterson. La sección de poesía está ocupada esta vez por Ramón Fernández Larrea y
Javier Marimón Miyares. Jorge Luis Arcos habla "Sobre el canon cubano" y Carlos
Alberto Montaner expone las "Diez incompatibilidades entre el hombre y el marxismo"
en su excelente trabajo "El totalitarismo y la naturaleza humana".
Un trabajo singular es el del académico norteamericano Guillermo J. Grenier, quien
en "Hay cubanos y cubanos" caracteriza a la comunidad cubana exiliada en Estados
Unidos, y especialmente en Miami.
Además de las secciones habituales "La Isla en peso" (noticias, libros y revistas
recibidos y convocatorias de concursos) y las reseñas de "Buena Letra", en el número
37/38 podemos encontrar las reflexiones de Tomás Fernández Robaina sobre "Los
homosexuales y la Revolución"; Juan Antonio Molina se refiere a la obra de "Marta
María Pérez: el cuerpo de Dios" y Orlando Alomá rememora en "Al partir (Actas del
Repudio)" los terribles pogromos de 1980 contra quienes decidían abandonar el país
por el puerto del Mariel.
-----------El mejor desempeño
CubaEncuentro
Contreras, Danys Báez, Liván, El Duque y Yunieski Betancourt, los cubanos más
destacados de la recién finalizada temporada.
Alberto Águila, Miami
martes 8 de noviembre de 2005
La actuación sobresaliente de cinco peloteros cubanos en la recién finalizada
temporada de Grandes Ligas, definió para siempre, sobre todo en Miami, los
comentarios sobre la calidad de los jugadores procedentes de las Series Nacionales
de la Isla, que se incorporaron recientemente a la pelota profesional.
En la contienda del presente año, José Ariel Contreras, Danys Báez, Liván y Orlando
El Duque Hernández, así como el debutante Yunieski Betancourt, se codearon con
todas las estrellas que componen el firmamento del Big Show. Sin embargo, llama
poderosamente la atención que ni uno solo de los 11 cubanos y cubanoamericanos
formados como atletas en Norteamérica cumplió con las aspiraciones de sus equipos.
Lo acontecido en la lid muestra que la grandeza y el desempeño de los cubanos en el
deporte de la bola y los strikes está muy por encima de las pasiones políticas a uno y
otro lado del Estrecho de la Florida. Desde hace un siglo se dice que "los cubanos
nacen con un guante y una pelota debajo del brazo". Y es la pura verdad. A la
mayoría de los niños nacidos en la Isla en los últimos 50 años sólo les interesa jugar
a la pelota. Su mente está ocupada en ello, al extremo de que en todas las escuelas
cubanas de hoy, los profesores tienen que ayudar y favorecer en las calificaciones a
los que practican el béisbol porque alegan que, "si son peloteros, su mente está
exclusivamente en el terreno de pelota".
De esa misma manera obraron los que vinieron al mundo en la Cuba republicana.
Quienes nunca se han engañado al respecto son los cazatalentos de las
organizaciones beisboleras de Estados Unidos. Dondequiera que se celebra un torneo
internacional de pelota, ahí están los scouts observando detenidamente a cada uno
de los jugadores cubanos, sobre todo a los de las categorías 15-16 años y juvenil,
con el marcado interés de firmarlos en cualquier oportunidad.
No por gusto los dueños de equipos han contratado a un grupo de jugadores de la
Isla por casi 100 millones de dólares en los últimos 10 años. A fin de cuentas los
peloteros de antaño, como Orestes Miñoso, Camilo Pascual, Tony Oliva, Luis Tiant,
Bert Campaneris, y las decenas y decenas que jugaron en las desaparecidas Ligas
Negras y Grandes Ligas, comenzaron su vida deportiva sin zapatos de spikes,
jugando con bates de cualquier pedazo de madera y pelotas fabricadas con cajetillas
de cigarros vacías. De la misma manera lo han hecho los mismos que acaban de
brindar una formidable actuación.
Nacer para jugar al béisbol
Para tener una idea comparativa de lo señalado anteriormente, entre Contreras,
Liván, El Duque y Báez ganaron 44 juegos y sufrieron 30 derrotas. Danys Báez ocupó
el séptimo lugar con 41 juegos salvados, entre más de 40 cerradores de los 30
equipos de Grandes Ligas.
República Dominicana es una gran potencia beisbolera mundial y tiene en el Big
Show a más de 30 pitchers, pero sus cuatro grandes lanzadores —Bártolo Colón,
Pedro Martínez, Erwin Santana y Francisco Cordero— acumularon 51 ganados y 25
perdidos. Cordero, su mejor cerrador, terminó con 37 salvados.
Los tiradores venezolanos que tanto han avanzado en el último lustro cosecharon 48
éxitos y 26 reveses. Es el caso de Johan Santana, Freddy García, Carlos Zambrano y
Francisco Rodríguez. Este último es un estelar apagafuegos y cerró la contienda con
45 salvamentos. Fue segundo en toda la Gran Carpa, superado únicamente por el
norteamericano Chad Cordero, que logró 47 unidades.
Los peloteros cubanos y cubanoamericanos que han realizado toda su carrera en
Estados Unidos y que no pudieron mostrar sus habilidades este año son Rafael
Palmeiro, Luis González, Raúl Ibáñez, Orlando Palmeiro, Eduardo Pérez, Eli Marrero y
Alex González. Fernando Viña, Rickie Gutiérrez y David Seguí no intervinieron en la
justa por estar lesionados.
En cuanto a Yunieski Betancourt, el quinto de los peloteros cubanos recién llegados,
fue una verdadera sensación. Y si no tuvo derecho a discutir el puesto de Novato del
Año en la Liga Americana, fue porque arribó a los Marineros de Seattle en la segunda
mitad de la contienda. Experimentó un salto maravilloso. Prácticamente vino del
estadio de la provincia de Villa Clara para instalarse de torpedero en el Seattle. En
abril debutó en Doble A, en junio estaba en Triple A y en julio ya figuraba entre las
estrellas. Comenzó de octavo bate y terminó la contienda como short stop regular y
segundo en el orden al bate.
La calidad de los peloteros de la Isla nunca fue ni es patrimonio exclusivo de ningún
régimen. Los cubanos sencillamente nacieron para jugar béisbol.
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no
permite al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama
exclusividad de sus colaboradores, y autoriza la reproducción de este material,
siempre que se le reconozca como fuente.
-----------Ola de detenciones en la capital
LA HABANA, Cuba - 7 de noviembre (Ernesto Roque Cintero, UPECI /
www.cubanet.org) - Una ola de detenciones se realiza en los municipios Centro
Habana y Habana Vieja desde la pasada semana por fuerzas combinadas de la Policía
Nacional Revolucionaria (PNR), el Departamento Técnico de Investigaciones y el
Grupo Táctico Especial (GTE) del Ministerio del Interior.
Los operativos dirigidos por altos oficiales del Ministerio del Interior -según se
constató- se han realizado en diferentes horarios en áreas aledañas al parque del
Cristo, Barrio Chino, el bulevar de Obispo, el de San Rafael, y en la populosa calle
Reina.
Los detenidos son conducidos a la unidad policial de Zanja y Dragones
fundamentalmente, y se presume que el despliegue policial se debe a las recientes
agresiones a turistas extranjeros, una de las cuales produjo la muerte de dos
visitantes foráneos, según comunicó un activista de derechos humanos. Hasta el
momento no se conocen otros detalles sobre las víctimas y sus victimarios.
Entre los detenidos, jóvenes en su mayoría, se encontraban residentes de otras
provincias, quienes han sido deportados a sus lugares de origen.
En horas de la noche del pasado viernes, familiares de los detenidos se aglomeraban
frente a la unidad de la calle Zanja, y fueron dispersados por agentes del GTE.
Llamó la atención de varios observadores el grupo táctico especial, cuyos uniformes
de color negro incluye cuchillos comandos, chalecos antibalas, guantes negros y
medios de comunicación sofisticados.
----Trasladado a Ciudad de La Habana prisionero de conciencia hospitalizado
SANTA CLARA, Cuba - 7 de noviembre (Guillermo Fariñas, Cubanacán Press /
www.cubanet.org) - El prisionero de conciencia Omar Pernet Hernández fue
trasladado desde Santa Clara hacia un hospital militar de la capital cubana el pasado
28 de octubre.
Según Alejandro García Sardiñas, esposo de una sobrina de Pernet Hernández, el
opositor pacífico comunicó a sus familiares residentes en Ciudad de La Habana que
sería trasladado al hospital militar Carlos J. Finlay y necesitaría algunos objetos de
uso personal.
El opositor encarcelado realizó una huelga de hambre para reclamar a las autoridades
su traslado a la capital, ya que se sintió engañado por los médicos del hospital Finlay
cuando estuvo ingresado allí a finales de 2004 y comienzos de 2005.
El ayuno de protesta comenzó el 10 de octubre en la sala de penados del hospital
provincial Celestino Hernández Robau, en la ciudad de Santa Clara, y se extendió
hasta el 25 del propio mes, cuando le prometieron que sería trasladado si
abandonaba su cívico reclamo.
Omar Pernet Hernández, presidente del Movimiento de Derechos humanos "Mario
Manuel de la Peña", con sede en el municipio villaclareño de Placetas, fue condenado
a 25 años de cárcel en abril de 2003.
----Amenazado periodista independiente cienfueguero
SANTA CLARA, Cuba - 7 de noviembre (Niurvys Díaz Remond, Cubanacán Press /
www.cubanet.org) - El periodista independiente Francisco Blanco Sanabria fue
hostigado, insultado y amenazado en su vivienda del municipio Cruces el pasado 27
de octubre.
Según Blanco Sanabria, comunicador de la agencia de prensa cienfueguera Jagua
Press, a las 7 de la noche del mencionado día fue citado por un hombre que no se
identificó, para que se presentara en un consultorio médico donde lo esperaría la
directora de Higiene y Epidemiología de la localidad, Mariana del Rosario Capote
Pérez.
A Sanabria se le aclaró que se le citaba para aclarar una información redactada por él
y publicada en una página de Internet sobre la campaña de fumigación. El periodista
independiente no asistió a la reunión con la funcionaria, y horas más tarde se
presentó en su domicilio Ramón González Díaz, jefe de la brigada de lucha contra los
vectores en la municipalidad quien fue la fuente del periodista. González Díaz le
reprochó de forma descompuesta que la nota informativa había dañado la imagen
excelente de la labor del Ministerio de Salud Pública (MINSAP).
----Inauguran biblioteca independiente
LA HABANA, Cuba - 7 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org)
- La biblioteca independiente John Luck fue inaugurada el pasado 30 de octubre en
su sede de calle 29 D #7011 e/70 y 72, municipio Playa, en la capital cubana,
informó Sergio Pastor Martínez Carrazana, uno de sus dos responsables.
Ricardo Aguilar García, el otro directivo de la nueva institución cultural, indicó que
cuentan con 280 volúmenes de diferentes temáticas como ciencias, literatura
universal, cultura, deportes y política.
"Estamos abiertos a recibir donaciones de libros y materiales para nuestro centro, el
cual hemos organizado con nuestros esfuerzos", precisó Aguilar.
La actividad contó con la participación de 10 personas, que mostraron su
complacencia por la inauguración de la biblioteca y su futuro trabajo. Afirmaron que
se trata de un esfuerzo más para romper la censura existente en la Isla a materiales
que no reflejan los puntos de vista gubernamentales.
"Necesitamos este tipo de instituciones en Playa, lugar casi virgen en cuanto a la libre
información se refiere", señaló finalmente Sergio Pastor.
----Sin garantías
Jorge Olivera Castillo
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Morir en La Habana, podría ser
el título de una novela, la etiqueta de un filme de suspenso o la descripción
dramatizada de un día en uno de los barrios marginales, donde la violencia es el arte
de vanguardia, el hilo conductor de la cotidianeidad, el himno de la desesperanza que
anuncia el próximo asalto, la trifulca en ciernes, el adiós a la clemencia.
Al menos un turista ha muerto en La Habana de la Bodeguita del Medio, del Palacio
de los Capitanes Generales. Ocurrió la semana pasada a pocas cuadras del Capitolio,
en el barrio de Colón del municipio Centro Habana, donde las fachadas
embadurnadas de tristezas esconden a un vecindario mayoritariamente negro,
relegado a circunstancias que semejan a un naufragio adscrito a la permanencia.
Quizás fue una víctima del despiste, un baluarte de la ingenuidad que creyó en la
fanfarria de los publicistas que le hablaron de un pueblo manso y hospitalario, de
alegrías permanentes e ideales casi divinos. No le avisaron de la decadencia, del
rencor apoltronado en el tiempo, de la segregación que anda junto a la retórica oficial
con sus letanías hechas de sombras y promesas muy dóciles a los vaivenes del
viento.
Surgen versiones por doquier. Hay comentarios, retazos de verdades pespunteados
con los rumores que tratan de llenar el vacío dejado por la censura.
Pese a las adiciones ficticias, el suceso ha escapado del silencio. Se sabe que la
ciudad se va convirtiendo es un espacio letal para los visitantes foráneos.
"El problema no radica en el elemento cuantitativo, sino en los métodos utilizados por
los atracadores, cada vez más agresivos y dispuestos a causar estragos físicos a las
víctimas, incluso quitarles la vida", me decía hace dos meses un médico que labora
en una sala de terapia intensiva.
Nada ha podido frenar el ascenso de los asaltos. Ni las altas sanciones de privación
de libertad, incluso hasta la imposición de la pena de muerte, han sido eficaces para
atenuar la espiral de violencia que afecta, en igual medida, a los nacionales de mayor
solvencia.
La decisión para cometer tales acciones parte de una multiplicidad factorial que
implica la marginación con sus lastres. Pobreza, drogas, prostitución, son algunas
realidades que viabilizan las conductas extremas. La alineación como resultado de la
impotencia y la clausura de posibilidades para un crecimiento material y espiritual sin
el fardo de las teorizaciones que se quedan flotando en un mar de subjetividades,
ofrecen una respuesta al clima de tensiones presente en amplios núcleos urbanos de
la capital.
La marginalidad en la ciudad de La Habana, con sus más de dos millones de
habitantes, es alarmante. Se puede asegurar sin temor a equivocaciones que una
cifra superior al 50%, sufre en algún grado del hacinamiento, el deterioro
habitacional, salarios irrisorios, serios problemas con el acceso a los servicios, entre
ellos de electricidad y agua, por sólo mencionar una parte ínfima de las necesidades
que agobian a los capitalinos. El meollo de la cuestión no son las dificultades en sí, lo
peor es su prolongación junto a la impericia de la burocracia que durante más de 40
años no ha encontrado soluciones.
A todo este cúmulo de privaciones se suma el trato escandalosamente discriminatorio
a los cubanos respecto a los extranjeros.
El contraste entre la abundancia y la pulcritud de los hoteles, con la miseria de las
cuarterías o los edificios quebrados por la falta de mantenimiento, es evidente. Esto
activa el rencor, anula la razón y contribuye, desgraciadamente a menudo, a
incentivar el salvajismo.
La Habana con sus "almendrones" sorteando los cráteres tallados por el abandono en
el pavimento, los parques con sus hierbas envejecidas y los bancos destrozados,
tiene su magia y sus terrores.
Hay folklor, indiferencia, y también sentimientos agrios detrás de una sonrisa.
Escribo a una semana de distancia del homicidio. Ayer me comunicaron que habían
descubierto otros dos cuerpos sin vida de extranjeros en La Habana. No me ha sido
posible comprobar la veracidad de la información. Ojalá sea un rumor, pero dado el
ambiente de crispaciones que mantiene en vilo a la ciudadanía, me abstengo de
descartar la concurrencia de un nuevo asesinato. De ser cierto, ¿estarán las
disparidades promoviendo la xenofobia?
----Por el camino del odio y la confrontación
Oscar Espinosa Chepe
LA HABANA, Cuba – Noviembre (www.cubanet.org) - Al conocerse la respetuosa
oferta norteamericana de enviar a Cuba un equipo de especialistas de la Oficina de
Asistencia para Desastres en el Exterior con vistas a evaluar los daños causados por
el huracán Wilma y cuantificar la necesidad de un eventual suministro de ayuda
humanitaria, sin que mediara una solicitud oficial, la noticia fue recibida
favorablemente por la población, en especial por los damnificados.
Sorprendentemente, en contra de la práctica habitual y con desacostumbrada
rapidez, las autoridades cubanas comunicaron que no había objeción a la visita de los
especialistas. Esto llenó de esperanza a muchas personas que abogan por el
mejoramiento de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos.
Sin embargo, algunos analistas –optimistas bien informados- desde un principio
dudaron de que tal misión pudiera venir a La Habana, y mucho menos que se llegara
a materializar el envío de la ayuda humanitaria de nuestros vecinos, destinada a
aliviar el sufrimiento de los damnificados, tal como es normal en caso de desastres en
el mundo entero.
Estos analistas, buenos conocedores de la mentalidad del sector más recalcitrante del
gobierno –que dice la primera y la última palabra sobre todos los asuntos en Cubaacertaron con sus evaluaciones, pues la iniciativa norteamericana ha sido truncada.
Para impedir la visita de los expertos y la posible ayuda humanitaria, que
perfectamente pudiera haber sido distribuida por la prestigiosa organización
internacional Caritas, las autoridades cubanas inventaron la necesidad de sostener
conversaciones sobre una hipotética cooperación para enfrentar los desastres
naturales provocados por los huracanes en el área del Caribe. Tal condicionamiento
fue rechazado por Estados Unidos, con la consecuencia señalada.
La cooperación internacional dirigida a encontrar fórmulas para la recuperación de los
desastres ocasionados por los huracanes resulta muy útil, pero a discutir esos temas
se dedican la Organización de Naciones Unidas y otros organismos regionales, que de
forma multilateral los analizan periódicamente y establecen fondos para esos fines.
Ahora se trata de evaluar los daños causados en Cuba por el huracán Wilma:
cuantificar las casas destruidas o dañadas, las pérdidas de ropa, colchones, muebles,
equipos electrónicos y otros útiles y enseres domésticos, así como los perjuicios
causados a la infraestructura de las zonas afectadas del país para determinar la
ayuda humanitaria a entregar.
El totalitarismo cubano, por su naturaleza opresiva, en modo alguno puede permitir
esto. Mucho menos en un momento cuando se encuentra embarcado en una
campaña represiva y de reforzamiento del control económico y político sobre la
sociedad cubana. Poco importa que muchos cubanos pudieran beneficiarse de la
ayuda. Al sector “duro” no le interesa solamente el poder, sino el poder y el control
absolutos sobre los ciudadanos. No importan los sufrimientos de los compatriotas, si
la obsesión de mando puede satisfacerse.
La existencia del famoso “bloqueo” es cada día más difícil de defender ante el hecho
de la continua llegada a Cuba de alimentos procedentes de Estados Unidos. En 2005
la compra de estos artículos estará en un entorno cercano a los 500 millones de
dólares, habiéndose convertido Cuba en uno de los principales clientes de las
empresas norteamericanas especializadas en este rubro. Más difícil de explicar son
los mil millones de dólares anuales estimados por CEPAL provenientes
fundamentalmente de Estados Unidos por concepto de remesas familiares, una
verdadera subvención procedente del territorio “enemigo”.
Por eso, la posibilidad de la ayuda humanitaria sería demasiado para los propósitos
hegemónicos del totalitarismo, que siente perder su mejor coartada y, como se ha
dicho, “...necesita del bloqueo para esta generación y la generación futura...”
Resulta evidente que si no existiera el pretexto del embargo y la hostilidad con
Estados Unidos, ¿a quién culpar por la desastrosa situación de la nación? ¿Cómo
justificar la creciente y desmedida represión contra el pueblo?
El totalitarismo cubano está bien preparado para la beligerancia, y teme la
normalización de las relaciones con Estados Unidos. Es consciente de que en un clima
político donde prime la racionalidad, su existencia está amenazada. Por consiguiente,
promueve el odio y el rencor entre los cubanos, y opta por alentar la confrontación
en la arena internacional.
Cuban News November 9, 2005 (Visit our web site at:
http://havana.usinterestsection.gov/)
Voting Instruction on Cuba Embargo Resolution
General Assembly urges U.S. to end embargo against Cuba for 14th year (AP)
EU envoys report no human rights progress in Cuba, favor dialogue (EFE)
Czech foreign minister threatened with death because of policy toward Cuba (AP,
BBC/CTK)
Cuban dissident lobbies gov't for public discussion on reform (EFE)
Slide in Cuban exports deepens trade deficit (AP)
Cuban scientist's ban sad loss for Tech event (San Jose Mercury News)
Salud de presos políticos cubanos empeora de "manera alarmante" (AFP)
ONU rechaza bloqueo a Cuba con votación récord (Reuters)
EEUU defiende embargo como política "eficaz" contra régimen Cuba (EFE)
Pérez Roque:"EEUU necesita bloqueo al igual que pez precisa agua" (EFE)
Cubanos festejan condena a embargo, dudan EEUU levante sanciones (Reuters)
Payá propone al Gobierno debate púbico sobre proyecto de cambio (EFE)
Libertad de religión: EEUU critica a Cuba sin ponerla en su lista negra (AFP)
Iglesia Católica construye nuevo edificio para seminario en Cuba (AFP)
Acusan a Guardacostas de actuación negligente (NH)
Figura del ballet cubano deserta por falta de oportunidad (NH)
Celebra Primer Año En EU El Mayor Grupo Artistico Cubano Exiliado (Notimex)
Delegación vasca visita Cuba para avanzar en cooperación (EFE)
¿Petróleo a la vista? (NH)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red
(http://www.cubaencuentro.com/)
Iglesia Católica de Cuba insta al gobierno a mejorar las relaciones
Pablo Milanés: 'Yo no soy ningún adicto al régimen ni al politiqueo'
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Registran y multan a bibliotecario independiente
Acto de repudio contra Dama de Blanco
Cuba en los Objetivos y Metas del Milenio (VII)
Del A.L.B.A al ocaso
Para ver archivos de los Cuban News
(http://lists.state.gov/archives/usinthavananews-cb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]
Voting Instructions on Cuba Embargo Resolution
Text of the United States’ UN delegation’s intervention regarding Resolution A/60/L.9:
Cuba’s “Necessity of Ending the Economic, Commercial and Financial Embargo
Imposed by the United States of America”.
Mr. President:
The United States trade embargo is a bilateral issue, and should not come before the
General Assembly. But since Cuba has raised the issue, we would like to discuss the
root of the problems Cuban people face everyday, the failed policies of Fidel Castro.
As his economic policies harm the Cuban people, Castro tries to blame the United
States for the failures of the government he leads. This resolution makes frequent
mention of free trade, yet Castro denies free trade to the Cuban people.
Castro continues with his cynical and baseless claims that the embargo denies Cuba
access to food and medicine. But he knows that since 1992, the United States has
licensed over $1.1 billion dollars in the sale and donation of medicine and medical
equipment for the Cuban people. Castro knows that the U.S. Government has
licensed the export of over $5 billion worth of agricultural commodities in the past 5
years.
If the people of Cuba are jobless, hungry or lack medical care, as Castro admits, it is
because of his economic mismanagement, not the embargo.
Castro has long blocked democracy and economic freedom for the Cuban people,
even denying them the right to many forms of self-employment. Castro gives his
people a stark choice; work for his regime, or starve. Then he blames the embargo
for the problems he created.
Castro claims that the embargo is a blockade. He knows this is a lie. Cuba is free to
trade with any other country in the world without interference from the United
States. Castro knows that the real reason behind Cuba's trade problems it the failure
of his country to pay its bills, and billions of dollars of loans in arrears.
Castro is fully aware that the UN Economic Commission on Latin America (ECLAC)
concluded that Cuba must promote small business opportunities to revive its suffering
economy. But Castro sees even a corner store as a threat to his power, so he
continues to block free market reforms.
Fidel Castro knows what it will take to end the embargo; reforms that will benefit the
Cuban people. In 2002, we challenged Castro to permit free and fair elections to the
National Assembly. We challenged Castor to open the Cuban economy and allow
independent trade unions. President Bush made clear that his response to such
concrete reforms would be an effort with the U.S. Congress to ease restriction on
trade and travel between the United States and Cuba. Castro answered this challenge
for freedom with imprisonment for human rights leaders and trade unionists.
The impediment to a new and vibrant relationship between the United States and
Cuba is the dictatorship in Havana. The way forward is through a genuine transition
to political and economic liberty for the Cuban people. The moment the Cuban people
are fully free is when the floodgates of travel and commerce should open. That will
be the moment when the American economy can actually help transform Cuba's
failed and bankrupt economic system and give Cubans themselves the economic
freedom and opportunity long denied to them by the dictatorship. U.S. and Cuban
economic interests will naturally coincide and become robust when Cuba is free.
The United States opposes Fidel Castro and his politics of repression. We support the
Cuban people who yearn for freedom. We know that Castro will continue to claim
that the United States is the only problem facing Cuba and that he will use support of
this resolution as support for his regime and its repressive policies, just as he has in
the past.
Castro knows that the United States supports Cubans who seek the right to
independent trade unions, to open small businesses. Castro knows the United States
supports Cubans who ask for basic human rights recognized in the Universal
Declaration. Castro knows that because the United States supports the rights of the
Cuban people, we strongly oppose this resolution.
We will vote against this resolution, and we encourage all delegations to do the
same.
Thank you, Mr. President.
-----------ADAM ERELI HOLDS STATE DEPARTMENT REGULAR NEWS BRIEFING - NEWS
BRIEFING
8 November 2005
QUESTION: On Cuba, do you have any reaction to the U.N. General Assembly vote
opposing the U.S. embargo on Cuba? Apparently 182 nations are opposed.
ERELI: I hadn't seen that vote.
I think our policy is a good one and an effective one.
ERELI: We are acting in response to a regime that represses its people and stands in
the way of their progress and freedom. And I think we stand by our policy.
QUESTION: But the majority -- in fact, all the foreign agents, including you, in the
world, or U.N. members anyway -- don't think so. I mean, do you think that there is
something to be said for the fact that the whole international community disagrees
with your policy and thinks other things?
ERELI: No.
----------------General Assembly urges U.S. to end embargo against Cuba for 14th year
By EDITH M. LEDERER
8 November 2005
UNITED NATIONS (AP) - The U.N. General Assembly overwhelmingly urged the
United States Tuesday to end its 44-year-old trade embargo against Cuba, a call U.S.
Ambassador John Bolton dismissed as "a complete exercise in irrelevancy."
It was the 14th straight year that the 191-member world body approved a resolution
calling for the U.S. economic and commercial embargo against Cuba to be repealed
"as soon as possible."
The vote was 182 to 4, with 1 abstention, a higher "yes" vote than last year's vote of
179-4 with one abstention. Many delegates in the General Assembly hall burst into
applause when the result was flashed on an electronic screen.
The United States, Israel, Palau and the Marshall Islands voted against the resolution,
while Micronesia abstained. Four countries did not indicate any position at all -- El
Salvador, Iraq, Morocco and Nicaragua.
The resolution is not legally binding and Cuba's Foreign Minister Felipe Perez Roque
noted that the U.S. government has ignored it for the last 13 years. But he said that
didn't diminish "the legal, political, moral and ethical importance of this vote."
In Cuba, hundreds of government supporters in Havana's convention center shouted
in glee and jumped up and down when the result was announced.
State-run television showed several high-ranking officials among those who had
gathered to await the news, though Cuban President Fidel Castro did not appear to
be at the center.
In the streets of the capital, other Cubans expressed satisfaction with the outcome.
"It's time for them to stop this shamelessness," said Fidencio Alonso, referring to
those keeping the embargo alive. "What they are doing tramples us."
U.S. Ambassador John Bolton, who chose to attend a Security Council meeting to
vote on an Iraq resolution rather than the General Assembly vote on Cuba, told
reporters "this is a complete exercise in irrelevancy."
The fact that "this exercise in Cuban propaganda" was adopted by a General
Assembly that has not yet seriously attempted to reform the U.N. Human Rights
Commission or engage in the management reforms supported by U.S. Secretary of
State Condoleezza Rice "tells you something," he said.
Cuba launched a broad public relations campaign drawing attention to its complaints
against the embargo, and speaker after speaker in the General Assembly debate
opposed the U.S. sanctions imposed after Fidel Castro defeated the CIA-backed
assault at the Bay of Pigs in 1961.
The embargo, aimed at toppling Castro's socialist system, has been steadily tightened
under U.S. President George W. Bush's two terms. Perez Roque said "most likely"
Bush will tighten the blockade even further.
"Never before, as in the last 18 months, was the blockade enforced with so much
viciousness and brutality. Never before had we seen so cruel and relentless a
persecution by a U.S. administration against the economy and the right of the
Cubans to a dignified and decent life," the Cuban minister said.
"The blockade is an economic war enforced with incomparable zeal at a global scale,"
he said. "Now Cuba has two obstacles to overcome: the helpless imperial
haughtiness of President Bush, which has taken him farther than anyone else in this
madness, and the ever-increasing globalization of the world economy."
But Perez Roque stressed that "the U.S. government is delusional with the idea that it
can overthrow the Cuban revolution."
Jamaica's U.N. Ambassador Stafford Neil, speaking on behalf of the Group of 77,
which includes 132 mainly developing countries and China, said its members oppose
"unilateral coercive measures against developing countries."
The Group of 77 recognizes "that the embargo has caused huge material losses and
economic damage to the people of Cuba" and has repeatedly demanded that the
United States lift it, he said.
"The United States and Cuba are two countries whose destinies are linked by history
and geography which should require that the embargo and coercive measures should
be replaced by dialogue and cooperation," Neil said.
The Group of 77 calls on the United States "to heed the voice of the international
community to bring an end to the embargo and to move towards a process of
normalization of relations through peaceful negotiations with Cuba ...," he said.
-----------EU envoys report no human rights progress in Cuba, favor dialogue
Brussels, Nov 8 (EFE).- The ambassadors of European Union nations in Cuba say
respect for human rights and freedoms has not increased on the island since the bloc
suspended its diplomatic sanctions, but even so favor keeping dialogue open with
Fidel Castro's government.
The EU Council's Commmittee for Latin America, or COLAT, on Tuesday received the
diplomats' report on human rights developments in Cuba since June, when the 25
nations' foreign ministers voted to keep the sanctions off until June 2006.
According to diplomatic sources, the report says the human rights situation has seen
"no improvements in recent months" and no progress has been made regarding the
political dissidents behind bars since the spring of 2003.
Despite that, the report recommends "keeping critical dialogue open with authorities"
and at the same time engaging in "intense dialogue with Cuban civil society," the
sources said, noting that the ambassadors were "unanimous" on this.
The Czech government has been pushing for a hardening of the EU's policy toward
Cuba, especially on the heels of suspending its national day festivities in Havana,
which it blamed on the Castro regime's pressures to keep invited dissidents from
attending.
Czech Foreign Minister Ciryl Svoboda, who on Monday informed his EU counterparts
of the incident, favors a European program to aid "Cuban civil society" and aid in the
consolidation of the political opposition.
Nevertheless, other member states, Spain in particular, reject the idea, saying
support for civil society must be discreet to be effective, the sources said.
In 2003, the EU imposed mild diplomatic sanctions on Cuba after its Communist
government sentenced 75 dissidents to lengthy prison terms in summary trials and
executed three black men who had tried to hijack a ferry in order to flee the island,
an incident in which no one was hurt.
In January, it suspended the sanctions, which included restricting official visits to the
island and inviting dissidents to embassy receptions.
The decision to keep inviting dissidents or not was left to each member state. EFE
-----------Czech foreign minister threatened with death because of policy toward Cuba
9 November 2005
PRAGUE, Czech Republic (AP) - An anonymous caller threatened to shoot dead Czech
Foreign Minister Cyril Svoboda and his family unless the country changes its policy
toward Cuba, police said Wednesday.
Spokesman David Kubalak said police received the call on an emergency number
Monday.
"We informed the minister and adopted appropriate measures," Kubalak said without
elaborating.
Vit Kolar, a spokesman for the Foreign Ministry, confirmed the minister learned about
the threat from the police.
Relations between Cuba and the Czech Republic have deteriorated since the demise
of communism here in late 1989.
Last week, the Foreign Ministry summoned the Cuban charge d'affaires in Prague,
Ayme Hernandez Quesada, to protest an attempt by Cuban authorities to prevent a
celebration of the Czech Republic's national holiday by diplomats in Havana on Oct.
28.
A reception in a luxury hotel in Havana was to be held by the Czech Embassy to
celebrate the 1918 founding of Czechoslovakia. But just hours before it was to start
the hotel said it was canceling the "counterrevolutionary" event.
The reception, which was relocated to the residence of the Czech charge d'affaires in
Havana, was attended by foreign diplomats as well as Cuban dissidents. Cuban
government officials boycotted it.
-----------Unknown person threatens to kill Czech minister over Cuba - police
9 November 2005
BBC Monitoring European
Excerpt from report in English by Czech news agency CTK
Prague, 9 November: An anonymous person has threatened Foreign Minister Cyril
Svoboda and his family to shoot them dead unless Svoboda stops pushing through a
hard attitude towards Cuba, the police said today.
"I can confirm that we have received such information," police spokesman Jiri Vokus
told CTK.
The Foreign Ministry said the anonymous phone call was registered by the police's
operation centre. Ministry spokesman Vit Kolar told CTK that the police informed
Svoboda on Monday [7 November].
"The minister informed his wife and children whom the threat immediately concerns.
The police have assured the minister and family that they will work on the case and
that they are ready to protect their lives," Kolar said.
Svoboda has four sons all of whom study. His wife is a physician.
Kolar added that Svoboda briefly talked about the threat with Interior Minister
Frantisek Bublan.
The Czech Republic asserts in the EU a course against the Cuban totalitarian regime
of Fidel Castro that is harder than the other EU members. [Passage omitted]
-----------Cuban dissident lobbies gov't for public discussion on reform
Havana, Nov 8 (EFE).- Cuba's most prominent dissident urged the island's
Communist government Tuesday to take part in a public discussion of a plan for
reform that calls for dialogue and the release of political prisoners.
The project is outlined in a document titled "Common Ground, a Path and Hope for
Cuba," drafted over two months with contributions from dozens of dissident
organizations, opposition leader Oswaldo Paya said in an interview with EFE.
The document calls for the "immediate and unconditional" release of political
prisoners, respect for human rights, freedom of association and peaceful protest,
freedom of speech, free elections and political pluralism.
It also proposes a process of national reconciliation and forgiveness that averts
"vengeance and settling of scores" and a model of economic freedom "grounded in
humanism and social consciousness."
The organizations promoting the plan moved up its release after State Security
arrested one member in the western province of Pinar del Rio, Paya said.
The document had to be drafted, he continued, "in a climate of total repression, in
the midst of a veritable hunting down of movement members around Cuba."
The proposal "possesses an important dimension of reconciliation and debunks the
false idea the government is promoting that the opposition wants change in the
direction of neoliberal or interventionist models," he insisted.
In Latin American parlance, "neoliberalism" refers to doctrinaire laissez-faire
capitalism, while "interventionism" connotes foreign - read U.S. - involvement in the
internal affairs of the region's countries. Fidel Castro's government often attacks its
domestic opponents, even those on the political left, as "mercenaries" in the employ
of Washington.
Paya said the latest opposition initiative is grounded in "a position of nonintervention, but also in the right of the Cuban people to organize changes and
choose their political system on their own in the midst of a resistance to change that
is closing off the doors of the future."
The document "is not partisan or ideological in nature. Rather, it expresses the
peaceful opposition's calling serve the Cuban people," he noted.
Paya, recipient of the European Parliament's Sakharov Prize for human rights, is also
a promoter of the Varela Project, which has amassed some 25,000 signatures in
support of a referendum on democratization. EFE
-----------Slide in Cuban exports deepens trade deficit
By ANDREA RODRIGUEZ
8 November 2005
HAVANA (AP) - Low nickel prices and a decline in sugar sales have reduced Cuban
exports this year while imports are on the rise, deepening a trade deficit, officials
said.
Exports rose 30 percent from 2003 to 2004 when the island nation sent abroad more
than US$2 billion (€1.7 billion) in goods, accounting for 27 percent of the country's
US$7.5 billion (€6.4 billion) in total trade.
Yet this year through September, exports have accounted for just 23 percent of
Cuba's trade, compared to 77 percent of imports, said Antonio Carricarte, the deputy
foreign trade minister. He did not provide the overall value of this year's trade.
"Exports show a certain decline, due primarily to the decrease in the sales of sugar
and its derivatives as well as the fall of prices for nickel in the international market,"
Carricarte said in an interview in the government's business weekly Opciones. He did
not provide specific figures.
Tobacco sales, however, were up 12 percent this year, he said, as were
nontraditional exports in the biotechnological, pharmaceutical and technical service
sectors.
Imports, meanwhile, rose 34 percent through September of this year, led by
purchases of oil, food and machinery from countries including Venezuela, China,
Spain, and the United States, Carricarte said.
Overall, trade has grown about 22 percent in the first nine months of 2005 compared
to the same period in 2004, the official said.
Venezuela has become Cuba's top trading partner, with $1.4 billion (€1.2 billion) in
commerce annually -- the vast majority in imports of Venezuelan petroleum.
Trade with China has also surged, increasing 48.2 percent this year through
September as compared to the same period of 2004, Carricarte said.
The Netherlands, Canada, Spain and Russia are the other main markets for Cuban
exports.
Nickel makes up 46 percent of Cuba's total exports, Carricarte said. The island nation
is among the world's top five suppliers of nickel, extracting 76,900 tons each year.
Cuba's sugar industry, once the economic motor of this Caribbean nation, has
suffered in recent years as it undergoes a major restructuring that has closed down
more than half the island's refineries. Severe, persistent droughts on the island have
also affected sugar harvests.
-----------Cuban scientist's ban sad loss for Tech event
By Leigh Weimers
San Jose Mercury News
Sorry, Condoleezza Rice, but you and the State Department just don't get it. You've
barred Cuban scientist Vicente Vérez-Bencomo from entering the United States to
attend tonight's Tech Awards program here. And this isn't some rinky-dink awards
show you're messing with.
If this were a rational world, there'd be searchlights outside the Tech Museum of
Innovation for the event. Flashbulbs would be popping and TV cameras would be
everywhere for worldwide, prime-time coverage. There'd be the awards-show red
carpet, but Joan Rivers wouldn't be on it. The Tech Awards are serious, not frivolous.
They're given not for entertaining the world but for helping save it.
That's what such visionaries as Becky and Jim Morgan and Peter Giles of The Tech
were thinking when they helped launch a program that would recognize people for
using technology to improve the human condition. Tonight's annual program singles
out 25 winners from among 560 nominations from 80 countries.
You may remember some of the winning projects of previous years -- that amazing
human-powered pump to bring irrigation water to farmers at low cost, last year's
innovative filtration processes to help ensure healthy drinking water in places
presently racked with disease. The invention of Vérez-Bencomo's team is no less
significant: a synthetic vaccine, which can be inexpensively produced, that's effective
against bacteria that cause meningitis and pneumonia.
Vérez-Bencomo won't be here to receive his award, though, because he's from Cuba.
He's a scientist, not a terrorist, but our State Department nevertheless denies him
entry. He brings ideas, not bombs, but we let ideology trump innovation.
No award for that point of view. That's just sad.
-----------Salud de presos políticos cubanos empeora de "manera alarmante" (disidencia)
9 November 2005
LA HABANA, Nov 9 (AFP) La salud de "varias decenas" de presos políticos cubanos "continúa empeorando de
manera alarmante", por lo cual deben ser excarcelados, afirmó este miércoles la
ilegal Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN).
"Hacemos un llamado a la opinión pública internacional, a los gobiernos democráticos
y a las organizaciones humanitarias para que intercedan ante el Gobierno de Cuba
con la finalidad de lograr la inmediata excarcelación de todos los presos políticos
cubanos cuya situación de salud es alarmante", dijo la CCDHRN.
Citó casos de prisioneros que han tenido largas estadías en áreas hospitalarias
penales como Héctor Palacios (64 años), Nelson Aguilar (60) y Omar Pernet (60),
quienes permanecen en el hospital militar de Marianao -Ciudad de La Habanacumpliendo las condenas de 25, 13 y 25 años, respectivamente.
Otros, como Ricardo González (35), José Luis García (40), Julio César Gálvez (60) y
Francisco Chaviano (52), permanecen ingresados en el hospital de la prisión
Combinado del Este, en las afueras de La Habana.
La CCDHRN dijo que la situación de esos presos políticos "es totalmente
incompatible" con el régimen carcelario, sin contar que todos ellos forman parte de
80 prisioneros de conciencia de la isla adoptados por Amnistía Internacional, por lo
cual son considerados "totalmente inocentes".
Recordó que el pasado año las autoridades cubanas excarcelaron a 14 presos
políticos bajo licencia extrapenal por motivos de salud, pero "otros presos políticos
son víctimas de peligrosas enfermedades debido a las condiciones generalmente
infrahumanas y degradantes bajo las cuales permanecen internados".
"La única verdadera solución es la inmediata e incondicional excarcelación de todos
los prisioneros de conciencia cubanos, poner fin al presidio político en Cuba y no
encarcelar más y más ciudadanos por sus opiniones políticas", dijo finalmente la
CCDHRN.
Según datos de la misma Comisión opositora al gobierno de Fidel Castro, en las
cárceles de la isla hay alrededor de 330 presos políticos. Las autoridades no ofrecen
datos al respecto.
-----------ONU rechaza bloqueo a Cuba con votación récord
Por Evelyn Leopold (Reporte adicional de Anthony Boadle en La Habana)
NACIONES UNIDAS (Reuters) - Casi todos los países de la Asamblea General de
Naciones Unidas pidieron el martes a Estados Unidos el levantamiento del embargo
comercial de cuatro décadas contra Cuba, en una votación récord de 182 contra
cuatro.
La resolución, aprobada por decimocuarto año consecutivo, pide a Washington el fin
del embargo comercial, financiero y de viajes que penaliza además a compañías
extranjeras.
Sólo votaron "no" Estados Unidos, Israel, Palau y las Islas Marshall. Micronesia se
abstuvo y El Salvador, Irak, Nicaragua y Marruecos no votaron.
El año pasado la condena al bloqueo fue apoyada por 179 países con la oposición de
los mismos cuatro.
Cuba vive bajo el embargo después que el presidente Fidel Castro repelió en 1961 un
intento de invasión respaldado por la CIA en Bahía de Cochinos.
Aliados tradicionales de Estados Unidos, incluyendo la Unión Europea (UE), también
apoyaron la moción de condena porque penaliza a firmas extranjeras, aunque
criticaron la situación de derechos humanos en la isla.
Cuba tuvo un fuerte apoyo en América Latina y el Caribe, en particular en países
como México y Jamaica.
La votación no tiene carácter resolutorio y no ha tenido impacto en Estados Unidos,
donde la administración del presidente George W. Bush ha endurecido las
restricciones a Cuba, incluyendo las visitas de cubano americanos, los permisos de
viaje y las remesas a familiares.
En su discurso ante la Asamblea General de la ONU, el Ministro de Relaciones
Exteriores de Cuba, Felipe Pérez Roque, subrayó las normas que limitan el consumo
de productos cubanos por parte de los estadounidenses, aludiendo probablemente el
consumo de ron y cigarros.
"En términos de salud pública esta prohibición draconiana debería pasar a los anales
del Libro Guiness de los Récords," dijo.
LA HABANA NO MUESTRA OPTIMISMO
Pero en La Habana, donde siete de cada diez cubanos nació bajo el bloqueo, el
entusiasmo no era palpable.
"Es una victoria moral, pero no va a cambiar nada. Todos votan a favor de Cuba,
pero ellos (Estados Unidos) se niegan a quitar el embargo," dijo Ignacio, un joven
con tatuajes y piercings que intentaba subir a un abarrotado autobús en el barrio
popular de Centro Habana.
Por primera vez Estados Unidos bajó el perfil del debate y su enviado, Ronald
Godard, optó por un breve discurso desde su asiento.
"Si el pueblo de Cuba está desempleado, hambriento y carente de asistencia médica,
como Castro admite, es debido a la mala administración económica, no al embargo,"
dijo.
Según el representante estadounidense, el argumento de Cuba de que le impiden
importar alimentos y medicina carece de fundamentos, pues desde 1992 Estados
Unidos ha autorizado la venta de 1.100 millones de dólares en material médico y
5.000 millones de productos agrícolas en los últimos cinco años.
Sin embargo, exportadores estadounidenses de productos agrícolas han protestado
por el endurecimiento de las condiciones de pago y cartas de crédito que
perjudicaron sus negocios.
Pérez Roque dijo que el gobierno estadounidense impuso en el 2004 sanciones a 316
ciudadanos que rompieron las reglas del embargo y la cifra llega a 537 hasta el 12 de
octubre de este año.
"Nunca antes, como en los últimos 18 meses, el bloqueo se aplicó con tanta saña y
brutalidad," sostuvo.
El canciller dijo que 77 compañías, bancos y grupos privados fueron multados en el
2004 por romper el embargo. Once de ellas eran firmas extranjeras o subsidiarias de
empresas estadounidenses en México, Canadá, Panamá, Italia, Gran Bretaña,
Uruguay y Bahamas.
La sanción que tuvo más repercusiones fue la multa de 100 millones de dólares
impuesta en el 2004 por la Reserva Federal de Estados Unidos contra el banco suizo
USB por transferir billetes nuevos de dólares a Cuba.
-----------EEUU defiende embargo como política "eficaz" contra régimen Cuba
Washington, 8 nov (EFE).- Estados Unidos calificó hoy el embargo que mantiene
contra Cuba como una política "buena" y "eficaz" para castigar la represión y
minimizó la votación en contra de la medida en la Asamblea General de las Naciones
Unidas. Con 182 votos a favor, cuatro en contra (EEUU, Israel, Palau e Islas Marshall)
y una abstención (Micronesia), los miembros de Naciones Unidas aprobaron una
resolución que pide a EEUU levantar el embargo unilateral que mantiene contra la isla
desde hace más de cuatro décadas. Antes de la votación, el embajador adjunto de
EEUU ante la ONU, Ronald Godard, pidió a los países que rechazaran la medida y
objetó su inclusión en la Asamblea General de Naciones Unidas, argumentando que
se trata de una "asunto bilateral". En Washington, un portavoz del Departamento de
Estado, Adam Ereli, dijo que "nuestra política es buena... y eficaz". "Estamos
respondiendo a un régimen que reprime a su pueblo y obstaculiza su progreso y
libertad, y creo que nos mantenemos fieles a nuestra política", enfatizó Ereli.
Preguntado sobre si el hecho de que la resolución fue aprobada por la mayoría de los
191 países miembros de la ONU envía algún mensaje a EEUU, Ereli respondió con un
enfático "no". El Gobierno de La Habana consideró la votación de hoy como "un
récord olímpico", y reiteró su queja sobre el daño económico y social que ha causado
el embargo estadounidense en Cuba. La resolución adoptada es la décimo cuarta que
presenta Cuba desde 1992 para condenar y exigir que EEUU ponga fin al bloqueo
comercial, así como a las leyes adoptadas posteriormente para endurecerlo.
-----------Pérez Roque:"EEUU necesita bloqueo al igual que pez precisa agua"
Por Montserrat Vendrell Naciones Unidas, 8 nov (EFE).- El canciller cubano, Felipe
Pérez Roque, afirmó que pese a que la ONU pidió hoy de forma abrumadora el fin del
embargo a Cuba, Estados Unidos no lo levantará porque lo necesita igual que "un pez
precisa agua". Pérez Roque insistió, en una entrevista concedida a EFE, que aunque
el Gobierno de Washington "humille a la ONU" al ignorar las resoluciones de la
Asamblea General, eso no disminuye la importancia política, ética y diplomática del
documento adoptado. La Asamblea General adoptó hoy con 182 votos a favor una
resolución en contra del embargo económico y comercial impuesto por EEUU a la isla
desde comienzos de la década 1960. "Es una prueba contundente e inequívoca del
apoyo al pueblo cubano y a su lucha para que se le levante el bloqueo, que es la
violación más grave que se puede hacer a los derechos humanos de los cubanos",
declaró el ministro de Relaciones Exteriores. Tras admitir que no esperan que el
Gobierno estadounidense del presidente George W. Bush levante el embargo,
consideró que EEUU necesita de estas medidas sancionadoras al igual que "un pez
precisa de agua", porque es la manera en que pueden mantener el apoyo político de
los grupos de cubanos anticastristas de Miami (Florida). "El régimen de Bush -afirmó
Pérez Roque- mantiene el bloqueo contra Cuba para complacer a los grupos
extremistas y violentos, grupos mafiosos de origen cubano ligados al régimen de
(Fulgencio) Batista", dictador derrocado por los revolucionarios encabezados por Fidel
Castro en 1959. "Los complace porque esos grupos le ayudaron a ganar aquellas
elecciones (presidenciales de EEUU) fraudulentas en 2000, y tiene deudas de gratitud
profunda con ellos y secretos comunes que todavía no han sido contados", agregó el
canciller cubano. Aún así, mostró su optimismo respecto a que el tiempo dé la razón
a Cuba, y que EEUU levante al final el embargo contra su país. Pérez Roque se
remitió a la necesidad de reforma de la ONU para que se apliquen de manera efectiva
resoluciones adoptadas por mayoría de la Asamblea General, como la de hoy sobre
Cuba. "Deberíamos trabajar para lograr más efectividad, para que EEUU estuviera
obligada ahora a cumplir con esta resolución que es el sentir del órgano más
democrático y representativo de la ONU", señaló. Tras anotar que es una de las
resoluciones que más apoyo ha obtenido en la historia de la ONU, apuntó que los
resultados de la votación permitirán dar "más fuerzas a mi pueblo y legitimidad a
nuestra lucha". Subrayó que la trascendencia de la resolución va más allá del
embargo comercial a Cuba, al abrir el debate de si un país poderoso puede imponer a
otro un cambio de régimen. "La comunidad internacional dijo rotundamente que no.
Lo de hoy es un voto a favor del derecho de la libre determinación de los cubanos,
un voto a favor del derecho de los cubanos a escoger sus instituciones políticas, sus
leyes, su sistema político, económico y social", precisó. Pérez Roque enfatizó que la
ONU requiere de una reforma profunda y de una amplia democratización, por
considerar que "se está apartando del espíritu de los fundadores", especialmente
cuando desapareció la Unión Soviética y se estableció un mundo unipolar. "Hay que
cambiar el hecho que la única superpotencia mundial, EEUU, pueda imponerle a la
ONU sus intereses y decisiones", afirmó. Defendió un cambio en el funcionamiento y
la composición del Consejo de Seguridad, y abogó por reformar la Asamblea General
para que recupere su papel y la ONU retome su liderazgo en los temas de desarrollo.
"Prácticamente, la mayoría de temas económicos y comerciales quedaron en manos
de las instituciones del Bretton Woods (que conformaron tras la II Guerra Mundial la
estructura financiera internacional), que son dominadas por EEUU", puntualizó. El
canciller cubano también expresó la posición de su país a favor de crear un Consejo
de Derechos Humanos, que sustituya a la actual Comisión de Ginebra. "No queremos
sólo un cambio de nombre, sino que se resuelvan y rectifiquen los grandes problemas
de politización, selectividad y doble rasero que arrastra hoy la Comisión de Derechos
Humanos", dijo. También dio su apoyo a la creación de una Comisión de
Consolidación de la Paz, siempre que funcione de acuerdo con los principios y
propósitos de la Carta de la ONU y el derecho internacional. "Debemos evitar que los
países poderosos utilicen esta nueva institución como parte de la estrategia para
invadir, destruir países y cambiar el régimen y luego mandar una comisión para que
lo reconstruya", manifestó.
-----------Cubanos festejan condena a embargo, dudan EEUU levante sanciones
LA HABANA (Reuters) - Cuba aplaudió el martes la décimocuarta condena
consecutiva de las Naciones Unidas al embargo estadounidense, aunque en las calles
de la isla la gente dijo que se trata de una victoria moral que cambiará poco sus
vidas.
La Asamblea General de la ONU aprobó el martes por un récord de 182 contra cuatro
una resolución contra el bloqueo aplicado desde 1962 por Washington a la isla de
gobierno comunista.
Sólo votaron "no" Estados Unidos, Israel y las Islas Marshall y Palau, los mismos
países que se opusieron el año pasado.
"Es una victoria moral, pero no va a cambiar nada. Todos votan a favor de Cuba,
pero ellos (Estados Unidos) se niegan a quitar el embargo," dijo Ignacio, un joven
con tatuajes y piercings que intentaba subir a un abarrotado autobús en el barrio de
Centro Habana.
Un 70 por ciento de los cubanos nacieron bajo el bloqueo, que según el gobierno ha
costado hasta ahora más de 82.000 millones de dólares a la isla y es culpable de
innumerables problemas como la falta de transporte público.
Las autoridades se reunieron en el Palacio de las Convenciones de La Habana para
seguir la votación en pantallas gigantes de televisión.
Apenas se supo el resultado, un coro irrumpió con una versión del clásico
Guantanamera especialmente adaptada contra el bloqueo.
Pero el entusiasmo oficial no era palpable en las calles de la capital, donde los
cubanos lidian diariamente con los problemas de infraestructura atribuidos a más de
cuatro décadas de bloqueo.
"¿Qué puede cambiar la ONU? Han votado mil veces en contra, pero ¿para qué?
Todos los países están en contra, pero sigue habiendo bloqueo," dijo Joel, esperando
desde hacía casi una hora un autobús.
"Vamos a seguir ganando las votaciones en la ONU, pero el bloqueo se quedará ahí
hasta que no cambie la política hegemónica de Estados Unidos," añadió.
El gobierno cubano dice que el 70 por ciento de los 11,5 millones de cubanos
nacieron bajo el embargo y se enorgullece de que la revolución liderada en 1959 por
el presidente Fidel Castro haya sobrevivido a 10 administraciones en Estados Unidos.
La condena al embargo en la ONU ha ido creciendo sostenidamente desde la primera
votación en 1992. El año pasado 179 países votaron en contra.
-----------Payá propone al Gobierno debate púbico sobre proyecto de cambio
La Habana, 8 nov (EFE).- El opositor cubano Oswaldo Payá, líder del Movimiento
Cristiano Liberación (MCL), propuso hoy al Gobierno de su país un debate público
sobre un proyecto de cambio que reclama la excarcelación de los presos políticos y
llama al diálogo. El proyecto de apertura política se recoge en el documento titulado
"Base Común, Camino y Esperanza para Cuba", que se elaboró durante dos meses
con aportaciones de decenas de organizaciones opositoras, explicó Payá en una
entrevista con EFE. El documento reclama la liberación "inmediata e incondicional" de
los presos políticos, el respeto a los derechos humanos, el derecho a la libre
asociación, a la libertad de expresión y la manifestación pacífica, elecciones libres y
un diálogo nacional entre todos los cubanos con respeto al pluralismo. Propone
además un proceso de reconciliación nacional y perdón, para evitar "revanchas y
venganzas", un modelo de libertad económica "con fundamento humanista y social" y
la superación de la "discriminación" de los cubanos frente a los extranjeros y a los
"sectores privilegiados". "Proponemos al Gobierno un debate público sobre esta Base
Común", continúa el texto, que llama también a los cubanos de dentro y fuera de la
isla a reflexionar sobre la propuesta y exponer sus ideas. Payá apuntó que las
organizaciones promotoras de esta iniciativa han acelerado su divulgación después de
que la Seguridad del Estado detuviera a uno de sus colaboradores en la provincia de
Pinar del Río (oeste). El documento, denunció, se ha elaborado "bajo un clima de
represión total, con una verdadera cacería a los miembros de nuestros movimientos
en toda Cuba". La propuesta, añadió, "tiene una gran dimensión de reconciliación y
derrumba esa falsa imagen que está dando el régimen de que la oposición quiere un
cambio hacia modelos neoliberales o intervencionistas". A su juicio, la iniciativa parte
de "una posición de no intervención, pero también del derecho del pueblo cubano a
organizar cambios, escoger sus sistema político por sí mismo, en medio de un
inmovilismo que está cerrando las puertas del futuro". El documento "no tiene
carácter partidista ni ideológico, más bien expresa la vocación de servicio de la
oposición pacífica al pueblo cubano", apuntó. Payá, premio Sajarov del Parlamento
Europeo, es también el impulsor del Proyecto Varela, una iniciativa de apertura
avalada por cerca de 25.000 firmas, y del proyecto de Diálogo Nacional.
-----------Libertad de religión: EEUU critica a Cuba sin ponerla en su lista negra
WASHINGTON, Nov 8 (AFP) El departamento de Estado reiteró esta martes sus críticas a Cuba por la falta de
libertad religiosa en la isla, aunque no incluyó al país caribeño en su lista negra junto
a China, Irán, Birmania, Corea del Norte, Vietnam, Eritrea, Sudán y Arabia Saudita.
"El gobierno (cubano) sigue controlando y vigilando las actividades religiosas y
utilizando vigilancia, infiltraciones y acoso contra los grupos religiosos, el clero y el
profano", denunció el departamento de Estado en un capítulo dedicado a los
regímenes "autoritarios" y "totalitarios".
Como ejemplo, destacó que el "Gobierno otorgó raramente permisos de
construcción" de nuevos lugares de culto, "forzando a varias iglesias a reunirse en
casas privadas, algo que también requiere una autorización".
El informe, que destaca que no hubo cambios en un año en la isla en materia de
libertad religiosa, denunció que grupos religiosos no registrados siguieron padeciendo
"diferentes grados de interferencia oficial, acoso y represión".
En su séptimo informe anual, el departamento de Estado pasó revista en su informe
a la situación de la libertad religiosa en el mundo durante el período estudiado (julio
2004-junio 2005).
-----------Iglesia Católica construye nuevo edificio para seminario en Cuba
LA HABANA, Nov 8 (AFP) Tras varias décadas sin construir templos en Cuba, la Iglesia Católica comenzó las
obras del nuevo edificio del seminario de San Carlos y San Ambrosio, en las afueras
de La Habana, cuya ejecución está planeada para cinco años, informó la más reciente
edición de la revista Palabra Nueva.
Con tal objetivo fue colocada la primera piedra, bendecida por el extinto papa Juan
Pablo II durante su histórica visita a Cuba del 21 al 25 de enero de 1998, recordó la
publicación de la Arquidiócesis de La Habana, encabezada por el cardenal Jaime
Ortega.
"La edificación abarcará seis hectáreas de terreno y albergará a los seminaristas que
cursan los niveles de Propedéutica, Filosofía y Teología, procedentes de todas las
diócesis de Cuba y de las distintas Ordenes religiosas que se encuentran en nuestro
país", explicó.
La nueva edificación estará enclavada en la Finca Las Lajas, propiedad de la Iglesia, a
14 km del centro de La Habana.
Fuentes de la Arquidiócesis dijeron a la AFP que el financiamiento de la obra procede
de diferentes donaciones realizadas a la Iglesia, sin intervención del Estado cubano.
En Cuba funcionan dos seminarios que preparan a poco más de 100 aspirantes a
sacerdotes, el San Carlos y San Ambrosio, en La Habana, y el San Basilio Magno, en
Santiago de Cuba (sudeste), donde se cursan solamente el primer y segundo años
de filosofía, por lo cual los seminaristas deben concluir sus estudios en el de La
Habana.
En la década de los años 60, el Estado cubano expropió a la Iglesia 163 escuelas
católicas, universidades y el seminario Interdiocesano El Buen Pastor, por lo que el
entonces cardenal Manuel Arteaga, modificó su palacio, en el casco histórico de la
capital, para acoger al seminario de San Carlos y San Ambrosio.
Sin embargo, el crecimiento moderado de la matrícula y otros problemas, hicieron
que ese centenario edificio no reuniera las mejores condiciones para la docencia
religiosa, por lo que se trata desde hace años de construir una nueva edificación.
cb/mis/pb
-----------Acusan a Guardacostas de actuación negligente
JOAQUIM UTSET - El Nuevo Herald
Los familiares de las dos inmigrantes cubanas que perecieron el sábado en el
naufragio de una lancha con 37 personas en el Estrecho de la Florida, acusan al
Servicio Guardacostas de actuar con negligencia en el rescate, dijo ayer su abogado.
''Vamos a demandar a los Guardacostas y al gobierno de Estados Unidos debido a
que estamos convencidos de que hubo negligencia, lo que llevó a la muerte de esas
dos damas'', anunció el abogado Eduardo Soto, quien aseguró representar a los 35
supervivientes del naufragio, quienes aparentemente son todos familia.
Por su parte, los Guardacostas reiteraron cuánto lamentaban la pérdida de vidas,
pero insistieron en que habían salvado 35 de ellas.
Treinta y cuatro de esos inmigrantes permanecían anoche a bordo de un
escampavías, mientras que se trasladaron a tierra los dos cadáveres, el presunto
contrabandista y una adolescente de 17 años identificada como Daysliane Yero, que
es nieta y sobrina de las víctimas. La joven pudo desembarcar debido a que ya había
vivido en Estados Unidos y cuenta con el permiso de residencia. Soto reclamó que los
34 en alta mar sean traídos a tierra por ser testigos en su futura demanda, y para
que puedan asistir al sepelio de las dos fallecidas.
Según el relato oficial, la lancha hacía agua en medio de un fuerte oleaje cuando fue
interceptada por un embarcación guardacostas. Sus tripulantes entregaron chalecos
salvavidas a los 37 inmigrantes y procedieron a trasladarlos al escampavías. En
medio de esa operación, mientras la mitad de los inmigrantes aún estaba en la
lancha, la embarcación se volcó.
Yero aseguró en su versión de los hechos que, tanto ella como varios de las otras
personas rescatadas, advirtieron a los guardacostas que debajo de la lancha volcada
estaban Isabel Menéndez y Lucía Cardentey, las dos mujeres de 70 y 64 años
respectivamente.
Pero supuestamente no les hicieron caso. ''Aún siendo informados, no hicieron nada'',
sostuvo Soto.
El Servicio Guardacostas reiteró que había hecho todo lo humanamente posible dadas
las condiciones.
''La gente nos quiere culpar a nosotros, en lugar de hacerlo a quien toca. Eran 37
personas en un bote de 28 pies que hacía agua, en medio de olas de seis pies'', dijo
Díaz. ''Lamento que se sientan así, pero se deberían enfocar en que hay 35 personas
que siguen con vida'', agregó.
Díaz dijo que se le advirtió al tripulante de la lancha que encarara las olas con la
proa, a la espera de que todos fueran rescatados. Pero su aparente falta de pericia
dejó expuesto un lado de la nave al oleaje que acabó volcándola.
-----------Figura del ballet cubano deserta por falta de oportunidad
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
El bailarín cubano Octavio Martín afirmó ayer en Miami que los jóvenes de su
generación carecen de futuro en la isla, y justificó su deserción como ``la posibilidad
de tomar decisiones libres en la vida''.
''Los jóvenes cubanos están agobiados, sin opciones de planear su futuro, en la
inseguridad total'', relató el artista, de 31 años. ``Salir al mundo exterior es la
confirmación de que no tienes libertad ni para las cosas más elementales''.
Martín, primer bailarín del Ballet Nacional de Cuba (BNC), desertó junto a su esposa,
la bailarina Yaíma Franco, de 25 años, el 31 de octubre durante una gira de la
compañía por México. La pareja cruzó la frontera mexicana para solicitar asilo político
y horas después viajó a Miami, donde residen familiares.
Unos 40 integrantes del BNC estaban en la ciudad de Villahermosa para participar en
el III Festival Cultural Ceiba Tabasco 2005, realizado del 20 al 30 de octubre.
Junto al matrimonio desertaron también otros dos integrantes del cuerpo de baile,
Josek Prieto y Ernesto Borrayo, quienes presuntamente permanecen aún en México.
El pasado agosto, el laureado bailarín Rolando Sarabia había usado el mismo patrón
de fuga desde México a Miami, sumando un nuevo eslabón a la larga cadena de
deserciones de figuras del BNC que se ha fraguado en los últimos cinco años.
Martín considera que los recientes triunfos en compañías estadounidenses como el
Boston Ballet y el Cincinnati Ballet de varios ex miembros del BNC ha ''puesto a
pensar'' a muchos jóvenes bailarines de la isla.
El pasado mes, Alicia Alonso, la directora general del BNC, denunció que existe ''un
robo de talentos'' de compañías danzarias de EEUU.
''En estos momentos, los bailarines del BNC que se destacan se deciden por romper
con la compañía y desarrollar su carrera en otros países porque no tienen otra opción
para desarrollar su carrera'', explicó Martín. ``Alicia Alonso tiene el control absoluto
de la compañía y no permite cumplir contratos internacionales que no sean de corto
plazo''.
Martín, quien integraba el BNC desde 1994, recibió el pasado año una oferta del
Royal Winnipeg Ballet, de Canadá, pero Alonso no le autorizó la salida.
''Las giras al extranjero son la única manera que tenemos de sobrevivir, ahorrando la
dieta, que oscila entre $30 y $50 diarios, para poder llevar algún dinero de vuelta a
Cuba'', contó.
Entonces se produjo la invitación a México, y el matrimonio tomó la decisión antes de
salir de la isla. Martín había visitado EEUU en cuatro ocasiones anteriores.
-----------Celebra Primer Año En Eu El Mayor Grupo Artistico Cubano Exiliado
8 November 2005
Miami, 8 Nov (Notimex).- A un año de convertirse en el mayor grupo artístico cubano
en exiliarse en Estados Unidos, "Havana Night Show" pondrá a la venta un video
sobre el espectáculo que presenta en Las Vegas y planea actuar en 2006 en la ciudad
de México.
Nicole Durr, creadora, productora y directora del conjunto de 53 artistas, dijo a
Notimex que este miércoles 16 de noviembre realizarán "Una noche bohemia,
celebrando un año en libertad".
La velada, que se realizará en el histórico teatro Tower, ubicado en el barrio de La
Pequeña Habana, servirá además como la plataforma para el lanzamiento y debut del
DVD del "Havana Night Show", un espectáculo de música y danza que honra la
cultura cubana.
El video fue grabado, mediante una millonaria inversión, en el Convocation Center de
la Universidad de Miami durante la función que ofreció el grupo el 10 de marzo
pasado en esta ciudad considerada la capital del exilio cubano.
Durr, originaria de Alemania, destacó que entre sus proyectos contemplan mudar el
show que presentan diariamente a un auditorio más grande en Las Vegas, Nevada y
ofrecer en 2006 una gira por las mayores ciudades de Estados Unidos como Miami,
Nueva York y Chicago.
Además destacó que es casi un hecho que se presentarán el próximo año en un
escenario con capacidad para miles de personas en la capital mexicana.
La directora subrayó que los bailarines, músicos, cantantes y coreógrafos cubanos
que integran el conjunto viven "como una familia" en Las Vegas, ciudad donde se
exiliaron hace un año.
Después de realizar audiciones en 1999 entre jóvenes cubanos, Durr formó el Havana
Night en la capital cubana, que en cuatro años recorrió 13 países y se presentó ante
más de dos millones de personas.
En 2004 llegaron a Estados Unidos para presentar en Las Vegas el primer show
cubano en 60 años en el Stardust y los 53 artistas decidieron permanecer aquí,
convirtiéndose el 15 de noviembre en el mayor grupo de artistas en solicitar asilo en
este país.
Dreisy Figueroa, una de las bailarinas solistas, y quien como el resto del grupo es
egresada de la escuela nacional cubana que prepara artistas musicales, destacó que
el sueño de su vida fue siempre formar parte de una ensamble profesional de danza.
Durr explicó que el "Havana Night Show" no busca ser algo como el Tropicana, el
afamado club nocturno de Cuba que, en su opinión, está dirigido a los turistas
extranjeros explotando estereotipos como las bailarinas ataviadas con pesados trajes
y hasta frutas.
"Havana Night Show" explicó su creadora, trata de plasmar la verdadera cultura
cubana mediante números musicales cuyos orígenes datan desde el siglo XVI.
El espectáculo de dos horas está compuesto por las secciones Raíces Africanas,
Herencia Española, Afamada Escena Nocturna y La Nueva Generación de Cuba.
Entre otros números el show incluye Mundo folklórico, Danza de un ave, Dioses
afrocubanos, Folklore total, Flamenco cubano, Danza del pilón, Fiesta cubana, Cha
cha cha, Mambo, Bilongo, Rumba loca, Oh vida, Ritmo de la noche, Monas con
chancletas, Salsa y Conga.
-----------Delegación vasca visita Cuba para avanzar en cooperación
La Habana, 8 nov (EFE).- Representantes de ONG's e instituciones autonómicas y
locales del País Vasco (España) visitan Cuba para analizar nuevas propuestas de
cooperación con autoridades del país y responsables de Naciones Unidas. La
delegación vasca, que comenzó su visita el lunes, está encabezada por Rosa
Ostogain, presidenta del "Euskal Fondoa", e integrada por representantes de
provincias y ayuntamientos vascos, de la Universidad del País Vasco y de
organizaciones no gubernamentales El grupo se interesó por la iniciativa del
Programa de Desarrollo Humano Local (PDHL/Cuba), dirigida a impulsar un proyecto
de "Apoyo al desarrollo económico local con perspectiva de género", informó hoy la
oficina del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en La Habana.
Este proyecto, que se aplica en el Centro Histórico de La Habana y en las provincias
orientales de Holguín y Guantánamo, fue acordado entre el Gobierno Vasco, el
Ministerio cubano para la Cooperación Económica (Minvec) y el PNUD. Su objetivo,
añadió la oficina del PNUD en un comunicado, es contribuir a la mejora de las
condiciones de vida de la población con especial atención a la participación de la
mujer en condiciones de igualdad. Durante su estancia en Cuba, la delegación
analizará posibilidades de proyectos conjuntos para profundizar en la cooperación con
Cuba a través de este programa del PNUD.
-----------¿Petróleo a la vista?
PABLO ALFONSO – El Nuevo Herald
En los últimos meses Fidel Castro se ha referido, reiteradamente, a la
''invulnerabilidad económica'' de Cuba. La frase, dada las pésimas condiciones
económicas de la isla, ha quedado relegada a ese archivo de ''fantasías y promesas''
que el castrismo acumula en sus 46 años de dictadura.
Sin embargo, esa euforia de Castro pudiera estar justificada por la esperanza que
despierta en la alta cúpula del régimen, la posibilidad real de importantes yacimientos
de petróleo, ubicados en el subsuelo marino de la Zona de Exclusión Económica de
Cuba, al norte de la isla.
Desde que en Junio del pasado año la empresa española REPSOL, perforó a 20 millas
del noroeste de La Habana el pozo Yamagua 1, a un costo estimado de $40 millones,
las expectativas de que el subuelo cubano albergue considerables yacimientos de gas
y petróleo ligero, han cobrado fuerza en la importante industria petrolera
internacional.
Hay que recordar que en julio del 2004, el jefe de operaciones de REPSOL, Ramón
Blanco, declaró en relación con el Yamagua 1, que se ''había confirmado la existencia
de una zona petrolífera, y probado la existencia de reservas de alta calidad'', aunque
ese pozo no era comercialmente explotable.
Sin embargo, ahora REPSOL vuelve a la carga. Fuentes de la industria han
confirmado que para el mes de febrero del 2006, comenzará la perforación, en la
misma zona, de dos nuevos pozos, esta vez con la participación en el proyecto de la
importante firma noruega, Norsk Hydro, con amplia experiencia en explotación de
petróleo en fondos marinos.
''La presencia de Norsk Hydro en esa perforación es una señal muy seria'', afirmó
Jorge L. Piñón, asesor técnico en el sector energético del Instituto de Estudios
Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami.
Piñón, un conocido experto petrolero con más de 25 años de experiencia en el sector,
comentó que la insistencia de REPSOL en perforar la zona, que le llevaría a gastar
otros $50 millones en el intento, es un indicativo de las posibilidades reales que
existen de descubrir un imporante yacimiento.
''Lo mismo REPSOL que Norsk Hydro, tienen suficientes lugares donde invertir ese
dinero en exploración; si lo están haciendo de nuevo en el fondo marino al norte de
Cuba, es porque confían en tener resultados'', indicó.
Coincidiendo con esa iniciativa, representantes del sector petrolero y energético de
Estados Unidos, se reunirán por primera vez en más de cuatro décadas con
funcionarios y representantes de empresas estatales petroleras de Cuba, entre ellos
la ministro de la Industria Básica y altos ejecutivos de CUPET.
El encuentro, previsto en principio para los primeros días de diciembre en Cancún,
fue pospuesto a última hora (a causa de los destrozos causados en el área poro el
huracán Wilma) para los días 2 al 4 de febrero del 2006.
Organizada por la firma Alamar Associates, que en el pasado ha reunido a
empresarios agrícolas estadounidenses con funcionarios cubanos, la reunión contará
con el auspicio y la participación de firmas como Valero Energy Corporation,
Caterpillar, Port of Corpus Christi, Louisiana Department of Economic Development,
Lafayette Economic Development Authority, National Foreign Trade Council, and
USA*Engage.
El interés de la industria petrolera norteamericana se puede resumir en los esfuerzos
que, según fuentes del sector, estaría realizando la empresa Halliburton ante el
Congreso de Estados Unidos, para lograr, que las empresas petroleras
norteamericanas, disfruten de la misma excepción que la industria agrícola en
relación con el embargo a Cuba. Es decir, que puedan hacer negocios con la isla.
En el trasfondo de todos estos vaivenes hay que destacar un informe de la US
Geological Survey (USGS) titulado ''Evaluación de los Recursos de Petróleo y Gas en
el Subsuelo Marino del Norte de Cuba, 2004'', publicado en febrero de ese año, el
cual estima que existen reservas no descubiertas de aproximadamente unos 4,600
millones de barriles de petróleo y 9,300 billones de pies cúbicos de gas, a lo largo de
la costa norte de Cuba.
¡No hay que extrañarse entonces demasiado en que Castro hable con euforia de la
invulnerabilidad económica de Cuba, aunque todavía falte mucho tiempo para
lograrlo!
-----------Iglesia Católica de Cuba insta al gobierno a mejorar las relaciones
CubaEncuentro
martes 8 de noviembre de 2005 18:21:00
Las relaciones institucionales entre la Iglesia Católica en Cuba y el Estado "pueden
mejorarse y es posible mejorarlas, no sólo a nivel personal, sino también a escala
institucional, sobre todo si se tiene en cuenta que el bien común de la sociedad es un
punto de convergencia", afirmó el director de la revista Palabra Nueva, Orlando
Márquez, en un artículo de opinión incluido en el último número de la publicación.
El artículo está dedicado a los 70 años de relaciones diplomáticas entre La Habana y
la Santa Sede, informó AFP.
"Con frecuencia, funcionarios del gobierno cubano han expresado que las relaciones
del Estado cubano con la Santa Sede son mejores que las relaciones con la Iglesia en
Cuba, como si fueran dos realidades distintas", señaló Márquez. "Es un error",
agregó.
"Tal distinción no es válida para explicar —menos justificar— ningún conflicto o
desavenencia, pues no existe tal separación entre la Santa Sede y la Iglesia en Cuba,
o la Iglesia que vive en cualquier otro país", indicó.
El director de Palabra Nueva afirmó que cualquier propósito de celebración de los 70
años de vínculos, "debe plantear la puesta al día de las relaciones entre el Estado
cubano y la Iglesia, que es una, en Roma y en cada diócesis del mundo, también en
Cuba".
"No puede existir una buena relación entre un Estado cualquiera y la Santa Sede
ignorando la Iglesia local", dijo.
El Estado cubano se declaró ateo en la década de los años sesenta. Márquez dijo
que, "sin desconocer que la negación de Dios puede ser un obstáculo para el diálogo,
la Iglesia siempre espera el diálogo".
"Votos por las buenas relaciones entre el Estado cubano y la Santa Sede, sí. Tantos o
más votos —no menos— por las relaciones entre el Estado cubano y la Iglesia que
está en Cuba, también", concluyó el director de Palabra Nueva, publicación de la
Arquidiócesis de La Habana.
-----------Pablo Milanés: 'Yo no soy ningún adicto al régimen ni al politiqueo'
CubaEncuentro
El cantautor actúa este miércoles 9 en el teatro Filarmónica de Oviedo, el jueves 10
en el Auditorio de Murcia y el viernes 11 en la Sala A de Vigo.
martes 8 de noviembre de 2005 19:58:00
El cantautor Pablo Milanés, de gira por España en estos días para promocionar su
nuevo disco, Como un campo de maíz, declaró en entrevista con el diario español El
Mundo que él no es "ningún adicto al régimen (de Castro) ni al politiqueo".
Preguntado sobre si cualquier tiempo pasado fue mejor, Milanés comentó: "mejor,
pero yo sigo siendo revolucionario en esencia (…) En la vida y en la política siempre
hay matices, y a nosotros nos tocó vivir una década prodigiosa de idealización, la
canción protesta, un mundo en expansión (…) Ahora las cosas han cambiado en el
sentido que todos sabemos".
El autor de Yolanda sostuvo que la nueva trova tiene un lugar entre las músicas del
siglo XX, que "está claro que es una forma de decir que se quedó en la música
cubana, lo que no es poco, junto al filin, al bolero, al son (…) Y nació al calor de la
revolución, lo que le dio un lugar político y cultural".
Como un campo de maíz reúne cinco temas inéditos escritos en 1963, cuando "todos
éramos más agudos y profundos, ahora todo es más banal", expresó.
De las piezas del disco, Milanés añadió que sus "hijas se han puesto a analizar" su
obra, "a hurgar por los cajones".
"Han encontrado temas que sólo cantaba por ahí alguno de mis amigos. Y resulta
que me ha gustado grabarlas con arreglos contemporáneos, sencillos, pero que
tampoco desvirtuaran la esencia de las canciones. Luego compuse otros cinco temas,
uno de ellos a partir de un poema muy bello de Pablo Neruda", dijo.
Para el cantautor, en el disco "parece haber un divorcio hoy entre generaciones". "A
ver si funciona".
El título del álbum alude a "la visión más bella que puedo imaginar: me emocionan
los campos de maíz de todo el mundo… A veces, incluso hasta las lágrimas cuando
veo uno demasiado bello".
"Cada vez me es más difícil componer canciones que me gusten a mí, lo que pasa es
que eso hay que equilibrarlo con lo que le gusta al público", dijo.
Milanés actúa este miércoles 9 en Oviedo (teatro Filarmónica), el jueves 10 en Murcia
(Auditorio) y el viernes 11 en Vigo (Sala A).
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no
permite al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama
exclusividad de sus colaboradores, y autoriza la reproducción de este material,
siempre que se le reconozca como fuente.
-----------Registran y multan a bibliotecario independiente
LA HABANA, Cuba - 8 de noviembre (Ernesto Roque Cintero, UPECI /
www.cubanet.org) - El director de la biblioteca independiente de Herradura, en la
provincia Pinar del Río, Lázaro González, fue sometido a un registro y multado por las
autoridades policiales en un tramo de la carretera Habana-Pinar del Río, por el
presunto delito de desacato a la autoridad.
El hecho se produjo el martes 1 de noviembre en la autopista nacional, a la altura de
Candelaria, cuando el activista se negó a obedecer la orden de agentes policiales,
quienes lo conminaron a abrir su equipaje sin que mediara orden de registro, como
estipula la ley.
"Los agentes registraron mi equipaje en contra de mi voluntad, y la multa que me
impusieron es totalmente arbitraria, ya que esos registros son ilegales y el
procedimiento también", señaló el bibliotecario.
González regresaba de la capital del país en un auto de alquiler, y estaba
acompañado de su hermana, quien había recibido un permiso de los médicos para
viajar por unos días a Pinar del Río.
"El maletín, objeto del registro, sólo contenía ropa sucia y medicamentos", expresó
Lázaro Raúl.
El caso de González se une a los cientos de registros y confiscaciones que realizan las
autoridades policiales a diario en diferentes tramos de las carreteras del país, donde
se requisa desde un pedazo de queso hasta una libra de café.
-----------Acto de repudio contra Dama de Blanco
LA HABANA, Cuba - 8 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org)
- Miembros de las Brigadas de Respuesta Rápida organizaron un acto de repudio
frente a la casa de Dolia Leal Francisco, en calle 28 #157 entre 17 y 19, en el
populoso barrio El Vedado, en la capital.
Leal Francisco es la esposa de Nelson Aguiar, presidente del Partido Ortodoxo y
miembro del Grupo de los 75, y recibía un homenaje de integrantes de la
organización con motivo del premio Sajarov otorgado a las Damas de Blanco.
Según narró la señora Leal, en tres ocasiones se personaron en la puerta de su casa
las turbas que, entre otras cosas, le gritaron asalariada y mercenaria del imperio y
que ya estaba bueno de sus actividades contrarrevolucionarias, que no permitirían
más.
"Estoy muy preocupada. Dijeron que en lo adelante tomarían medidas drásticas
conmigo. Estoy asustada, no sé si me van a maltratar", señaló la Dama de Blanco y
agregó: "Hago un llamado a la comunidad internacional para que rechacen estos
actos de repudio que son bárbaros. Esa mujer, Mariíta, la del Comité de Defensa que
me gritó asalariada, alquila su residencia a extranjeros sin pagarle nada al gobierno".
-----------Cuba en los Objetivos y Metas del Milenio (VII)
Oscar Espinosa Chepe
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - El Objetivo 2 de las Metas del
Milenio es: "Lograr enseñanza primaria universal", para lo cual se presenta la Meta 3:
"Velar porque, para el 2015, los niños y las niñas puedan terminar un ciclo completo
de educación primaria".
De acuerdo con el Segundo Informe sobre el Cumplimiento de los Objetivos de
Desarrollo del Milenio (ODM) entregado por el gobierno cubano, este propósito se
cumplió desde los años 90, cuando la matrícula en este nivel de enseñanza
representaba alrededor del 100% de la población en las edades establecidas, de seis
a 11 años. A fin de ratificar esta aseveración, se brindan datos estadísticos acerca de
la tasa neta de escolarización en primaria, porcentaje de alumnos que llegan al
quinto grado, índice de retención en el ciclo de primaria, e incluso índice de retención
en el ciclo de secundaria básica.
En la educación, a partir de 1959, han existido logros que constituyen una
continuación de los avances obtenidos desde la instauración de la república en 1902.
la campaña de alfabetización, la rápida formación de maestros populares para enviar
a todos los rincones del país, más escuelas en las zonas rurales, importantes
asignaciones de recursos materiales y financieros y la preparación masiva de personal
docente en todos los niveles son hechos innegables.
Sin embargo, los análisis del gobierno desconocen, por lo regular, que estos
progresos en materia educativa fueron posibles debido a una tradición pedagógica
existente en Cuba, que se remonta a los años de la colonia y que, a pesar de malos
gobiernos, se fortaleció extraordinariamente entre 1902 y 1959, resultando en una
realidad educacional muy superior a la inmensa mayoría de los países del área, a
pesar de las deficiencias y de haber sido Cuba una de las últimas naciones de
América Latina en obtener la independencia.
Al mismo tiempo, los exámenes del estado de la educación en el país,
extraordinariamente perneados por la propaganda política, hacen demasiado hincapié
en índices cuantitativos sintéticos, soslayando los aspectos cualitativos de la cuestión,
extremadamente preocupantes a partir de la pérdida de las subvenciones de la Unión
Soviética y otros países de Europa del Este en 1990, y de la interminable crisis
derivada.
La pretensión oficial de demostrar que en materia docente todo empezó en 1959
puede calificarse de ridícula y antihistórica. Cuba posee una larga tradición en este
campo desde la época colonial, con precursores como el presbítero José Agustín
Caballero, primero que se apartó en su cátedra de Filosofía del sistema escolástico
imperante, y creó las bases para que el Padre Félix Varela, quien fue "el primero que
nos enseñó a pensar en cubano", como señaló el fallecido Arzobispo de La Habana
Monseñor Evelio Díaz, fundara una escuela de pensamiento y creara las bases para la
lucha contra la enseñanza memorística, propugnara el racionalismo y la
experimentación como métodos pedagógicos antes que en otras latitudes surgieran
concepciones similares.
La escuela educacional fundada por Varela tuvo magníficos continuadores en José
Antonio Saco, el presbítero José de la Luz y Caballero y Rafael María de Mendive,
entre otros insignes intelectuales, ejerciendo una enorme influencia en José Martí también educador- en cuyos escritos se observa la importancia que concedía a la
docencia como elemento esencial para el progreso de las naciones.
Durante la época de la república, aunque se debe reconocer la influencia positiva de
la intervención norteamericana en materia educacional, comprendido el envío de
profesores a Estados Unidos para conocer sus experiencias, indudablemente fueron
personalidades cubanas quienes laboraron afanosamente a fin de implantar reformas
imprescindibles para mejorar la educación en Cuba.
En primer lugar, habría que citar a nuestro primer presidente, Don Tomás Estrada
Palma, y a Enrique José Varona, quien con el plan que llevó su apellido dio un vuelco
radical a la enseñanza, tomando como elemento de referencia nuestras tradiciones y
las mejores experiencias mundiales. Otros relevantes maestros y reformadores fueron
Alfredo M. Aguayo, Arturo Montori y Ramiro Guerra Sánchez, entre una larga lista de
benefactores de la cultura y la docencia cubanas.
Debe subrayarse que en la época revolucionaria las personalidades públicas,
fundamentalmente intelectuales y políticos de distintas ideologías, poseían un común
denominador en cuanto a la visión de la educación como elemento de importancia
primordial para el progreso de la nación. Esto condujo a que en la mayoría de los
programas partidistas y consignas electorales la atención al magisterio tuviera una
categoría cimera, reflejo de una de las aspiraciones más sentidas de la población.
Puede observarse este pensamiento en las obras de hombres de diversas filiaciones
políticas y filosóficas, como Don Fernando Ortiz, Jorge Mañach, Juan Marinillo y
Salvador García Agüero, quienes además de haber desempeñado papeles políticos e
intelectuales relevantes, también se destacaron como educadores.
Las estadísticas demuestran un continuado progreso en los niveles educacionales del
pueblo cubano a partir de 1902. Según el censo de 1899, sólo el 43.2% de la
población de 10 años o más estaba alfabetizada. En 1931 alcanzó el 71.7%, y según
el censo de 1953 fue de 76.4%, un indicador únicamente superado en el área
entonces por Argentina (87%), Chile (81%) y Costa Rica (79%). Los analfabetos
urbanos eran 11.6% y los rurales 41.7%.
Debe resaltarse que a mediados de los años 90 del siglo XX, la población analfabeta
de 15 y más años de varios países latinoamericanos (CEPAL y UNESCO) todavía era
superior a los niveles que ostentaba Cuba en 1953, lo cual demuestra claramente el
avance que se había logrado para la época, a pesar de los indudables problemas
existentes en las zonas rurales, donde vivía muy dispersa el 43% de la población,
según el censo de 1953.
Paralelamente se había creado una educación pública poseedora de una aceptable
calidad, que competía ventajosamente con las escuelas privadas. En la mayor parte
del país era posible estudiar desde la primaria hasta la universidad en la enseñanza
pública, aunque no resulta menos cierto que la población rural de algunas zonas
enfrentaba serias dificultades para instruirse, debido al aislamiento y la pobreza.
Al triunfo de la revolución existían tres grandes universidades públicas -en La
Habana, Santa Clara y Santiago de Cuba-, así como una privada -Villanueva- en la
capital. También en varias ciudades se estaban desarrollando centros de nivel
superior que reclamaban ser reconocidos, como es el caso de uno en la ciudad de
Cienfuegos. En casi todas las principales ciudades había institutos de segunda
enseñanza públicos, escuelas de comercio y secretariado, y una red bastante
desarrollada de escuelas primarias y secundarias públicas que se complementaban
con centros privados de nivel adecuado, escrutados continuamente por las
instituciones gubernamentales correspondientes para que se cumplieran los
programas de enseñanza de acuerdo con los requerimientos, estableciéndose así una
sana y productiva competencia entre ambos sectores.
Por supuesto, el programa educacional cubano no era perfecto. Muchas veces era
afectado por la politiquería, y en oportunidades hubo malos manejos de los fondos
destinados a este importante sector. Sin embargo, el balance arrojaba resultados
positivos, y los profesionales formados descollaron en muchos aspectos del saber.
Los médicos disfrutaban de prestigio internacional, los contadores públicos y
especialistas bancarios se distinguieron, los abogados tuvieron amplio
reconocimiento, los arquitectos e ingenieros participaron en obras muy avanzadas
para la época en América Latina, como el Edificio Focsa y el puente de Bacunayagua,
y los humanistas, artistas, músicos e intelectuales en general dieron prestigio y
relevancia al país.
La situación descrita posibilitó los avances de las últimas décadas, lo que se soslaya
en los análisis realizados sobre el nivel educacional y cultural actual del pueblo
cubano.
-----------Del A.L.B.A al ocaso
Jorge Olivera Castillo
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Me gustan los amaneceres.
Disfruto las reverencias del Sol y el sutil desespero de la noche por disolverse en el
firmamento. A primera hora un baño de luz, un aire terapéutico afincado detrás de la
ventana, al que no se le pide identificación para permitirle sus intromisiones. Es el
instante en que la pereza huye y el ánimo fluye.
Vemos la vida en su fulgor, coloreado con una metáfora que llena las pupilas, las
desborda de ilusiones, las domina con el magisterio de la belleza.
Hace apenas unos minutos que el A.L.B.A se yergue delante de mis ojos. Está sobre
el papel brindándome unos destellos que no vienen del astro rey, sino del Granma,
un periódico gris como una tarde de tormenta, un diario chamuscado por la censura,
ocho páginas que el Partido Comunista tiene para imprimir su ideología sin tapujo ni
mesura. Es el emblema de la mediocridad, estandarizada en todo el espectro
periodístico del oficialismo.
Hugo Chávez insiste en su proyecto integracionista. Recientemente la ciudad de Mar
del Plata lo tuvo en la plenitud de su retórica, con matices de profecía.
Se propone llevar a término los sueños de Simón Bolívar, frustrados por
contradicciones, rencillas personales y la desproporcionalidad entre lo subjetivo de
sus proyectos emancipadores y el complicado mosaico de realidades culturales e
idiosincrásicas presentes en la región.
Es preciso recordar que Bolívar murió rodeado de una escasa representación de
amigos, enfermo del cuerpo y del alma, el 17 de diciembre de 1830.
Vi a Chávez eufórico, frente a la multitud de simpatizantes de varias nacionalidades
latinoamericanas, que por diversas razones no comulgan con la economía de
mercado, ni con la democracia representativa. Prefieren el socialismo al estilo cubano
o en su defecto el embrujo populista que el mandatario de Venezuela se empeña en
exportar a Sudamérica y el Caribe.
Creen literalmente en las arengas que prometen remediar las carencias, están
seguros de que habrá igualdad y justicia, redención absoluta, instituciones libres de
corrupción, políticos inmaculados. Quieren una revolución a toda costa. Suplantan, a
priori, la reflexión, los análisis maduros y desapasionados desde los cuales se observa
el dorso de las teorías.
Olvidan que de buenas intenciones se muestra plagado el camino al infierno y que la
desesperación junto a las emociones incontrolables podrían dar pábulo a elecciones
poco gratas, y lo peor, ajustadas al marco de la irreversibilidad.
Ahora en el fragor del éxtasis no se distinguen las costuras de las prédicas. Se
percibe una perfección en lo que puede ser un engendro listo a tragarse las
expectativas de millones de personas.
Particularmente, no creo que funcione la Alternativa Bolivariana de las Américas
(A.L.B.A). Basta con saber que 29 países de los 34 que asistieron a la Cumbre de las
Américas, concluida hace unos días, apuestan de una u otra manera por el Área de
Libre Comercio de las Américas (A.L.C.A), impulsada por los Estados Unidos.
Aunque del lado contrario al proyecto estadounidense se encuentre el Mercado
Común del Sur (MERCOSUR) con Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay, añadidos a
Venezuela, la diferencia es de proporciones devastadoras.
En la III Cumbre de los Pueblos se proclamó el entierro del A.L.C.A. Lo dijo Hugo
Chávez con desenfado. Hubo aplausos, consignas, canciones alegóricas al sentir de
los miles de concurrentes negados a admitir lo que estiman como un atentado a sus
ideales.
Los allí presentes tuvieron, sin restricciones, la oportunidad de manifestar sus críticas
y amplificar sus enojos. Hicieron valer sus derechos, conseguidos gracias a esa
democracia que anhelan colgar en la pared como un trofeo de guerra.
Yo me declaro enemigo de los espejismos. He decidido, dentro de los precarios
márgenes de mi soberanía, continuar contemplando el alba, siempre rebosante de
originalidad, desde la ventana.
Esa palabra sobre el Granma me da mala espina, además de razones para pensar en
una noche sin Luna, en un ocaso con murciélagos y centellas.
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Cuban News November 10, 2005 Visit our web site at: http://havana.usinterestsection.gov/)
Bush's Latin team shuffled; New appointments in Washington's Cuba policy lineup… (MH)
In anticapitalist crackdown, Cuba raids farmers' markets (MH)
Israeli tourist murdered in Cuba (YI)
Cuban rights group: Political prisoners' health has declined (EFE)
U.S. denies a visa to prize-winning scientist…(MH)
Texas rice farmers eager for Cuba trade (HC)
Cuba Prepared to Buy 5 New Aircraft from Russia (N)
Chavez channels Castro: unnerving trip for Bush (HC)
More than 100 "war kids" want their story to endure (EFE)
Payá pide a EEUU y UE que revisen su política hacia Cuba (EFE)
Cuba arremete contra intermediarios agrícolas (Reuters)
Piden cambio de política a Europa y EEUU (EFE)
Españoles en Cuba reclaman pensiones (EFE)
Abogado pide a EEUU permita entrada de 34 cubanos que naufragaron (EFE)
Tensión y expectativa por los funerales de balseras cubanas (NH)
Cuba y Serbia suscriben acuerdo para promover viajes de turismo (EFE)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red (http://www.cubaencuentro.com/)
Cuando se pretende 'humanizar' el mal
Un blues para Paquito
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Pide excarcelación de 11 prisioneros enfermos la CCDHRN
Aumenta represión política en Pinar del Río
Expulsan a Dama de Blanco de la Plaza de la Revolución
Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananews-cb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]
-------Bush's Latin team shuffled; New appointments in Washington's Cuba policy lineup
could affect the U.S. stance toward the Castro government. DIPLOMACY
BY PABLO BACHELET
[email protected]
10 November 2005
The Miami Herald
WASHINGTON
Four new Bush administration appointments to positions that affect U.S. policy on Cuba, plus
a pledge to restart a presidential commission on the island's future, are stoking hopes among
some Cuban Americans for a further tightening of sanctions on Havana.
Among their hopes are a revision of the 1995 immigration agreements with Havana that led to
the wet-foot, dry-foot policy for Cuban migrants and the full implementation of Helms-Burton
sanctions against some foreign investors in Cuba.
The personnel changes on Cuba policy are part of the biggest reshuffle of the State
Department's Latin America team since President Bush took office in 2001. Chief among them
is the arrival of Thomas Shannon as assistant secretary of state for the Western Hemisphere,
the region's top diplomatic post.
Shannon's previous post running the Latin American team at the White House's National
Security Council went to Dan Fisk, a former aide to retired Sen. Jesse Helms (R-N.C.) who
helped draft the Helms-Burton Act in 1996 and has consistently advocated hard-line positions
on Cuba.
Fisk, formerly No. 3 in the State Department's Western Hemisphere team, with responsibilities
for Cuba, Central America and the Caribbean, boasted last year that the recent tightening of
U.S. sanctions was ``challenging the regime in a way that it has not been challenged at least in
the last 25 years.''
Among other new Cuba faces: Michael Parmly, head of the U.S. diplomatic mission in
Havana, and Stephen McFarland, head of the Cuban affairs desk at the State Department, both
of whom quietly took over this summer.
Then there is Caleb McCarry, the Cuba transition coordinator at the State Department -- a
potentially powerful post filled in late July after it was recommended by a Cabinet-level panel
that Bush created, the Commission for Assistance to a Free Cuba.
McFarland is a career diplomat specializing in Latin America and last served as the deputy
chief of mission in Venezuela, where he made a name for himself by daring to go outside the
U.S. Embassy compound to confront anti-U.S. demonstrators. At the Cuba desk, he replaced
Kevin Whitaker, who took McFarland's old job in Caracas.
Parmly, a human-rights and European affairs expert with recent stints in Afghanistan and
Bosnia, replaced James Cason in September as the head of the U.S. Interests Section in
Havana -- a sort of embassy because the two countries do not have formal diplomatic
relations.
A Catholic, Parmly has been attending Mass regularly in Havana and is believed to be
reaching out to the church in Cuba, an institution that might play a role in post-Castro Cuba.
But so far, he has kept a low profile compared to Cason, whose public displays of support for
dissidents regularly infuriated President Fidel Castro's government.
But Cuban Americans are especially encouraged by McCarry's comments to The Herald that
he wants to reconvene the Commission for Assistance to a Free Cuba, whose
recommendations last year led to a tightening of sanctions intended to deny outside resources
to the Castro government.
Secretary of State Condoleezza Rice would head the commission, although some Washington
analysts speculate that Commerce Secretary Carlos Gutierrez, a Cuban American, might be
asked to act as co-chairman.
''It's a wonderful thing,'' said Frank Calzon, who heads the Washington-based Center for a
Free Cuba. ``It means that despite the many urgent and important things that are going on, the
secretary will focus on Cuba and the region.''
McCarry declined to give details on the commission's future work. He said only that the idea
is to follow up on the 2004 report, which looked at ways to hasten and prepare for the fall of
Castro.
''At this point, we're going to be looking at where we are and where we want to go,'' said
McCarry, long an influential but little-known House International Relations Committee aide
close to the panel's powerful chairman, Rep. Henry Hyde, R-Ill..
Otto Reich, a former Bush White House special envoy to the Western Hemisphere who
worked closely with the commission to develop its recommendations, said an update was due
on several U.S.-Cuba policy fronts.
Reich said the commission could review the policy in which Cuban migrants interdicted at sea
are returned to the island, while those who land here are allowed to stay. He said the policy
was unfair because the U.S. government never turned back refugees fleeing communist
countries in Europe.
But critics say the 2004 report and any future moves by the commission are just another
example of failed U.S. interventionism on Cuba.
''None of the steps have the slightest possibility of bringing down the Castro government,''
said Wayne Smith, a former head of the U.S. mission in Cuba and now with the Center for
International Policy, a Washington advocacy group.
Some Cuban-American activists hope that President Bush will enforce a long-suspended
provision of the 1996 Helms-Burton Act that denies visas to foreigners who invest in Cuban
properties seized by the Castro government from Cuban citizens or residents.
''Our hope is that he's going to peel away at some of that bureaucracy,'' said Mauricio ClaverCarone, a director of the U.S.-Cuba Democracy Political Action Committee.
McCarry declined to answer questions on enforcing the provision of the Helms-Burton Act.
But his office door has a sign pinned on it that says, ``Viva la Helms-Burton.''
----------THE NEW STATE DEPARTMENT TEAM ON CUBA
10 November 2005
The Miami Herald
DAN FISK, 48, senior director for Western Hemisphere affairs, National Security Council
Fisk helped draft the 1996 Helms-Burton Act as aide to Senate Foreign Relations Committee
chairman Jesse Helms.
He has worked as a Latin America specialist in the House International Relations Committee
and the Department of Defense.
In the 1980s, he was in the State Department's Bureau of Inter-American Affairs as deputy
coordinator for Central American public diplomacy.
He has a master's degree from Georgetown University and served in the conservative Heritage
Foundation.
Married, three children.
CALEB MCCARRY, 44, Cuba transition coordinator
A former Latin America expert at the Center for Democracy, a now defunct bipartisan group
that promoted democracy.
In 1997, the then chairman of the House International Relations Committee, Rep. Ben Gillman
(R-N.Y.), hired him to work as a committee staffer. Current chairman Rep. Henry Hyde (RIll.) appointed him the senior Latin America aide.
Married, two children.
His father, Charles, a former CIA agent, writes spy novels.
Traveled to Cuba for Pope John Paul II's visit in 1998.
MICHAEL PARMLY, 54, chief of mission, U.S. Interests Section in Havana
Before going to Havana, taught at the National War College, specializing in post-conflict
situations.
An expert on European and human rights issues.
A native of St. Augustine, Fla., he is married to a Swiss citizen. They have two children.
STEPHEN MCFARLAND, 50, director of Cuban affairs
A Latin American specialist who has served in Ecuador, Bolivia, El Salvador, and twice in
Peru and Venezuela. He was last posted as deputy chief of mission in Caracas.
A Texan who majored in economics at Yale, he is married and has four sons.
-----------In anticapitalist crackdown, Cuba raids farmers' markets
By Marc Frank, Reuters | November 10, 2005
HAVANA -- The Cuban government has launched a campaign against produce traders at the
country's only private markets as part of a larger effort to rein in capitalist tendencies.
Police and inspectors raided markets in Havana this week, shutting them down while they
checked papers and fined and arrested some individuals.
A butcher at a half-empty and usually bustling produce market in the Miramar district of
Havana smirked and shrugged yesterday when asked why so little produce was available.
''There was a big operation here yesterday. The police even cuffed some people. The trucks
are simply staying away, so there is nothing to sell," he said.
Similar measures in the provinces over the past few weeks have left markets bare and long
lines at state markets for whatever produce and meat were available.
The government strictly controls farm production but allows some sales on the open market
after farmers meet state quotas.
Farmers and cooperatives are expected to transport and sell their products without relying on
middlemen, whom the government labels parasites.
''In general the people are not happy since the most visible result is there are less products,
longer lines, and prices have not declined," a professor in Central Camaguey, where the drive
began a few weeks ago, said in a telephone interview yesterday, adding that attempts to
increase supplies at state markets had changed little.
The ruling Communist Party, bolstered by preferentially financed oil from Venezuela and
credits from China, has declared that the crisis following the demise of its previous benefactor,
the Soviet Union, is over and has started rolling back marketplace changes that it believes
breed corruption and inequality.
The economy has been recentralized, heavy taxes have been imposed on family remittances,
and strict controls have been placed on hard currency. President Fidel Castro has recently
denounced ''the new rich" in speeches, promising tough measures to control them.
Cuba's private entrepreneurs, such as those who run restaurants from their homes, report
stepped up inspections.
Cuba, where the state controls more than 90 percent of the economy, first allowed the markets
to compete with state-run ones in the 1980s, only to shut them down, then reopen them again
in the mid-1990s.
------------Israeli tourist murdered in Cuba
Havana, Yediot Internet
Victim robbed at knifepoint, stabbed to death in Havana; his body to be returned to Israel via
Canada, as Israel does not have diplomatic relations with Cuba
Roee Nahmias
An Israeli tourist was murdered in Cuba Sunday while on vacation with his wife.
Initial details from the Foreign Ministry in Jerusalem indicate that the man was stabbed to
death a short time after leaving his hotel in Havana.
Local police said the couple left the hotel when they were attacked by about eight robbers. The
couple was forcefully separated and the man was taken into an alley where he was robbed and
stabbed to death.
It is not yet known whether the man was killed because he attempted to resist the criminals.
According to the Foreign Ministry, his body is to be returned to Israel via Canada, as Israel
does not have diplomatic relations with Cuba.
Many Israelis have "discovered" Cuba as an ideal vacation spot in recent years. The
communist country, headed by Fidel Castro, provides tourists with a charming holiday, but it
also has a high rate of poverty and crime.
Tomado de La Nueva Cuba, November 10, 2005
------------Cuban rights group: Political prisoners' health has declined
Havana, Nov 9 (EFE).- A Cuban human rights group on Wednesday denounced the
"alarming" worsening of the health of dozens of political prisoners on the island and called for
the "immediate and unconditional" release of all prisoners of conscience.
The Cuban Commission for Human Rights and National Reconciliation, which is not
recognized by the 46-year-old Communist regime, said that some of the ill prisoners are
currently in prison hospitals and others have been returned to the high security jails where they
are serving their sentences.
In an attached list, the group mentions Hector Palacios, Nelson Aguiar, Omar Pernet, Ricardo
Gonzalez, Angel Moya, Pedro Arguelles, Guido Sigler, Jose Luis Garcia, Julio Cesar Galvez
and Normando Hernandez as being among the imprisoned dissidents whose health is
suffering.
All of them are members of the group of 75 dissidents sentenced to prison terms ranging from
13 to 25 years in the regime's harsh crackdown on democracy advocates, rights activists and
independent journalists in the spring of 2003.
The rights group called on democratic governments and humanitarian organizations to
intercede with the Cuban government to effect the "immediate release" of the dissidents.
It recalled that 14 imprisoned members of the so-called Group of 75 were released in 2004 for
health reasons.
The human rights group said that as time passes more and more political prisoners become
"the victims of dangerous diseases due to the generally subhuman and degrading conditions
under which they are being kept" in jail. EFE
----------U.S. denies a visa to prize-winning scientist; A Cuban scientist who won an award for his
work wasn't allowed into the United States to accept it. CUBA
BY FRANCES ROBLES
[email protected]
10 November 2005
The Miami Herald
A Cuban scientist who invented a synthetic vaccine against meningitis could not pick up a
prestigious award Wednesday night in California because the State Department denied him a
visa, the museum giving him the prize said.
Vicente Vérez Bencomo was one of 25 scientists around the world honored by the Tech
Museum of Innovation in San Jose for using technology to benefit mankind. Vérez was among
580 applicants for the award.
Vérez led an international team that developed Qim-Hib, a carbohydrate-based vaccine that
fights haemophilus influenza Type B, the bacteria behind pneumonia and meningitis in
children younger than 5. The bacteria kills 750,000 children a year.
''It's frustrating,'' museum spokesman Tony Santos said. ``We wish that hadn't been the
government's position. The doctor is making the best of technology, and it's not to make
people more money, but to help the world.''
Santos said behind-the-scenes pleas to embassies in Havana and appeals by members of
Congress were in vain.
The decision was particularly puzzling, Santos said, because Vérez has traveled to the United
States before, as recently as March. It was the first time in the five years the contest has
existed that the museum was unsuccessful in getting a visa for a winner.
''He's been all over the world; he's a trustable man,'' said René Roy, a University of Quebec
chemistry professor who co-invented the product with Vérez. ``There's no understandable
reason.''
The U.S. State Department in Washington and U.S. officials in Havana declined to comment
on the case, citing privacy rules. Vérez could not be reached for comment.
------------
Texas rice farmers eager for Cuba trade
By Jenalia Moreno, Houston Chronicle
10 November 2005
Houston Chronicle (KRTBN)
Nov. 10--BEAUMONT -- Texas rice farmers Charlie Reneau and Bill Dishman are paying
twice as much to fuel their tractors and combines as they did two years ago.
That and falling prices for their products are hurting the pocketbooks of these East Texas
farmers.
Hoping to increase the demand for Texas rice and perhaps drive up the grain's prices and their
profits, the two farmers are searching for ways to expand their export markets, including one
that is just 825 miles away -- Cuba.
"There's a desperate need that we have to get back into some of our foreign markets," said
Reneau, who's been farming near Beaumont for 25 years. "Without those we're going to be in
extremely hard times."
Texas farmers and cattle ranchers gathered at the Texas-Cuba Trade Alliance conference held
in Beaumont Wednesday to push for the U.S. to ease trade restrictions with the island nation
so Cuba can buy more Texas rice, cattle and milk.
That doesn't seem likely for now, as the Bush administration has tightened restrictions against
Cuba, for example, by requiring the country to pay cash before shipments leave U.S. ports.
Those tougher rules may help explain why U.S. agricultural exports to Cuba may fall for the
first time since 2001, when Americans were allowed to sell food and medicine to the country,
easing the blockade ordered by President Kennedy more than four decades ago.
Between January and August of this year, U.S. agricultural exports to Cuba totaled $239.7
million. Last year, the U.S. sent $394.3 million worth of agricultural products to the
communist-run country.
Of those exports sent last year, $64 million was spent on rice for a country where the national
dish is moros y crisitanos, meaning Moors and Christians, but also the Cuban name for black
beans and rice.
Despite the expected decline in agricultural exports this year, Flynn Adcock, assistant director
for Texas A&M University's Center for North American Studies, said there is a potential for
Cuba to buy $450 million to $1.2 billion in U.S. food every year if the ban on U.S. tourists
traveling to Cuba is lifted.
Of that, $50 million to $60 million could come from Texas farmers and companies, he said.
He said about 1 million Americans would visit the island if the tourism restrictions are eased.
----To see more of the Houston Chronicle, or to subscribe to the newspaper, go to
http://www.HoustonChronicle.com
----------Cuba Prepared to Buy 5 New Aircraft from Russia
10 November 2005
Copyright © 2005 FC-Novosti. All rights reserved.
MOSCOW. Cuba has expressed readiness to buy five new airliners from Russia in the next
two years. This is a result of the bilateral recent talks held in Havana, where the sides agreed
on the purchase of two Il-96-300 aircraft, two Tu-204-100 liners and one Tu-204C transport
plane. Russia has also offered Cuba one more Tu-204C and the Cubans are considering the
offer.
An understanding was also reached between the Perm Motors (PMZ) and Cubana de Aviacion
on the post-sale servicing of engines installed in the first two Il-96-300 liners. These planes
are to be handed over to the customer in November or December this year. -0
----------Chavez channels Castro: unnerving trip for Bush
CRAGG HINES
9 November 2005
Houston Chronicle
IF President Bush thought his Latin American journey would be some fun in the sun, he had
another think coming. It wasn't as harrowing a hemispheric hoo-ha as Vice President Richard
Nixon's in 1958, when the official limousine was stormed by protestors in Caracas. But
similarly for Bush, a rowdy Venezuelan was involved.
Before Bush departed for the fourth Summit of the Americas in Argentina, national security
adviser Steve Hadley asserted: "This summit is not about Hugo Chavez."
But that was hard to tell. By the time that Bush flew on to Brazil and Panama, the diplomatic
match in Mar del Plata was being scored for Chavez, the complex and cagey president of
Venezuela.
Chavez may not have succeeded in burying Bush's proposed Free Trade Agreement of the
Americas, but he sent it for a lengthy stay in the intensive care ward.
Chavez's theatrics not only at least delayed the regional deal, but also complicated the needed
kick-start to the latest round of international trade negotiations.
"Policy in tatters," a subhead in Monday's Financial Times, got it about right.
It's easy, both in the United States and for our neighbors to the south, to personalize policy
disputes. It's especially tempting when the figures are the easily caricatured Bush and Chavez.
About all they have in common is a love of baseball.
But questions about liberalized trade extends beyond two national leaders, no matter how
diametrically opposed.
Harry E. Vanden, a political scientist at the University of South Florida and co-author of
"Politics of Latin America" (Oxford University Press, 2001), said that regardless of leaders,
there is "tremendous animosity" throughout the region to what has been dubbed "the
Washington consensus." That's the idea, adopted by Bush, that economic stabilization in Latin
America needs big doses of, among other things, fiscal discipline, tax reform, deregulation and
liberalized trade.
"Even without Chavez, I don't think (FTAA) would have gotten much further," Vanden said.
"They don't believe it's benefited them, and from personal observation they seem to be on
pretty firm empirical ground."
Chavez, in turn, represents a discredited economic school of mushy Marxism that draws on
Fidel Castro's failed project in Cuba. If some of the protesters in Mar del Plata, who piled into
a soccer stadium to hear a two-hour harrangue by the Venezuelan "jefe", find that attractive,
they have clearly spent too much time out in the sun.
In truth, there's plenty of role-playing involved, throughout the Americas and on both sides of
the Atlantic.
In fact, the role of "bad cop," in the run-up to next month's World Trade Organization
conference in Hong Kong, is being taken by the European Union. Peter Mandelson, the E.U.
trade commissioner, refused Monday to offer additional farm-subsidy concessions in a
preliminary, big player's session in Geneva.
There's always a lot of posturing on agricultural issues. But there's also the big picture.
Nils Jacobsen, a political scientist at the University of Illinois, Urbana-Champaign, and coeditor of "Political Cultures in the Andes" (Duke University Press, 2005), said that most Latin
American leaders understand that.
"They realize that trade with the United States is very, very important," Jacobsen said.
"Rhetoric is one thing and hard facts another." Latin American leaders are "fairly pragmatic in
the end."
At the same time, Jacobsen said, there seemed little doubt that Bush's latest foray into the
hemispheric trade dispute had not moved the ball forward.
"Bush comes out empty-handed, and there's no progress," Jacobsen said.
Some of the White House problems at meetings such as the summit are of its own making,
including its apparent failure to establish much of a beachhead in Mar del Plata outside the
U.S. enclave.
Andres Oppenheimer, the foreign affairs columnist for the Miami Herald, reported that out of
a U.S. delegation of almost 2,000 officials and apparatchiks, he saw no senior U.S. delegate
even walk through the international press center, which, as at almost all major meetings these
days, is separate from the White House press operation.
"I asked a press center official whether I missed any," Oppenheimer wrote. "He shook his
head. On the other hand, journalists at the international press center were getting frequent
briefings by representatives of pro-Cuban and pro-Venezuelan nongovernmental
organizations."
If Bush can dispatch Karen Hughes to attempt to win the hearts and minds of Muslim women,
surely he could find even a middling diplomat to detail to the place where most non-U.S.
journalists congregate, if only to schmooze them a bit.
CRAGG HINES observes that even if White House tack of ignoringVenezuelan was best
strategy, that's hard to argue at the moment.
----------More than 100 "war kids" want their story to endure
By Mar Marin.
Havana, Nov 9 (EFE).- Though their childhood is far in the past, the elderly "war kids" who
fled Spain for Cuba and other Latin American nations in the 1930s when their country was
embroiled in civil strife are taking steps to ensure that their story is not forgotten.
There's a saying that only the things that are forgotten truly die, and the war kids know that.
Although they are now old and scattered all over the world, they want their story of exile and
civil war to endure.
Although fewer of the exiled children came to Cuba than to other countries, now more than
100 have requested the benefits approved this year by the Spanish government, cash payments
that amount to about $7,200 a year.
Their search for documents to back up their requests has caused them to relive their story.
Each of their lives in exile from their native Spain has been different, but there is one group
among them - those called the "Hispano-Soviets" by the Cuban government - who have shared
a large part of their collective life on the Communist island.
Most of the Hispano-Soviets were evacuated from Spanish ports in 1937, in the middle of the
1936-39 Civil War, destined to be housed in orphanages in the Soviet Union.
The defeat of the Republicans in Spain ended the children's hopes of returning to their
families, and World War Two destroyed many of their remaining illusions in the now-defunct
USSR.
The wars cut their childhoods and adolescences short, but the bloody and devastating conflicts
could not take their futures from them, futures which arose out of the alliance between the
Cuban Revolution and the Soviet regime.
At the beginning of the 1960s, Cuba needed technicians and translators to consolidate its
relationship with Moscow.
The Spanish war kids were perfect candidates to step into the breach: they knew the USSR,
they had good educations and they had command of both Spanish and Russian.
The agreement between the Red Cross and the Communist Parties of Cuba and Spain
facilitated the arrival on the island of dozens of the war kids, now grown into well-educated
adults.
Jose Sevill, now 72, was one of them. He was the son of a Communist commissioner and had
left Valencia, Spain, in 1937 with his brother Ricardo.
World War Two had left its scars upon him - his fear of the bombardments, pervasive hunger
and rampant disease - but Sevill had conquered them and had moved to Moscow to study
naval engineering.
In 1961, he left his Russian family behind and traveled with Ricardo to Cuba to work for the
Revolution, where he rubbed elbows with its leading lights, including Ernesto "Che" Guevara.
"I traveled with Che on many occasions, especially to countries in the Soviet area, because I
knew the language," he explained.
After Spanish dictator Francisco Franco's death, Sevill intended to return to Spain, as his
brother did, but Madrid's embassy denied him permission to do so in 1977.
"I suppose that because my name is the same as my father's they must have some file on hand.
They got me confused and they didn't authorize me," he said.
He never tried to return to live in his native country again, although he has Spanish citizenship
and has visited Spain on several occasions.
Alicia Casanova, born in 1925, also left Spain in 1937, coincidentally on board the ship "La
Habana," named after the Cuban capital.
She still recalls the "horrible nightmare" of the area near Leningrad - now called St.
Petersburg - from which she escaped via the so-called "Road of life," a route that passed over
frozen Lake Ladoga.
"Ours has been a very sad history," she said. She arrived in Cuba in 1961 and never
considered returning to Spain after the fall of the Franco regime because "I had begun a new
life, and at my age I could not."
Isabel Alvarez, 82, shared with Casanova the horror of Leningrad and escaped over Lake
Ladoga with her.
In 1957, when the Soviet Union allowed the first of the war kids to return to Spain, she was on
the verge of going, but she didn't because "many of those who returned told us that things
were not like they'd been before," she recalls.
Five years later, she began her Cuban adventure as a translator, recrafting her life there
together with Francisco Rey, a Spanish Communist who had been sentenced to death by the
Franco dictatorship but managed to get exiled to Cuba instead.
Alvarez does not believe that hers was a lost childhood, but she regrets that help in the form of
the Spanish indemnity came so late, above all for some of her fellow war kids who have died
in recent months without receiving the benefit.
And so that her story will not be forgotten after her own death, she has written a book entitled
"Memories of a war girl" (Memorias de una niña de la guerra) as a legacy for present and
future generations. EFE mar/bp
----------Payá pide a EEUU y UE que revisen su política hacia Cuba
La Habana, 9 nov (EFE).- El opositor cubano Oswaldo Payá, líder del Movimiento Cristiano
Liberación (MCL), pidió a EEUU y a la Unión Europea que revisen su política hacia Cuba y
consideró que no les corresponde a ellos hacer un "programa de transición" para la isla.
"Ni a los Estados Unidos ni a Europa les corresponde hacer un programa para la transición en
Cuba y cualquier iniciativa que se haya tomado al respecto debe ser reconsiderada y
desmontada", afirmó Payá en un comunicado divulgado hoy en La Habana.
"Los cubanos somos y debemos ser los protagonistas de nuestra propia historia", insistió Payá
en el documento, que fue enviado a la conferencia "¿Objetivos comunes, estrategias
diferentes? Opciones para una agenda transatlántica sobre Cuba", que celebró el martes en
Bruselas.
La Conferencia contó con la participación del coordinador para la Transición en Cuba del
Gobierno de EEUU, Caleb McCarry y con representantes de las instituciones de la UE, y del
Ministerio de Asuntos Exteriores de España.
"Los partidos, gobiernos, instituciones y personas que quieran ayudar a Cuba, más que
afirmarse en sus posiciones, deben revisarlas y abrirse a la escucha, para que Cuba no sea
privada de la solidaridad que necesita en el momento que en su interior crecer la violencia
represiva, las tensiones y la desconfianza", añadió.
"Apoyen la agenda de cambios pacíficos hacia la democracia, la reconciliación y el respeto a
los derechos humanos (...) que expresa los anhelos más auténticos del pueblo cubano", apuntó
Payá, premio Sajarov del Parlamento Europeo.
La propuesta de Payá plantea que gobiernos de Latinoamérica, Europa y América del Norte
promuevan una campaña a favor de la liberación de los presos políticos y que se pronuncien
sobre su disposición a "la revisión de su política y su conducta hacia Cuba".
A su juicio, los gobiernos de EEUU, Europa y América Latina deben cambiar "lo que esté
reforzando el inmovilismo interno", exigir el respeto de los derechos humanos para todos los
cubanos y enviar un mensaje al pueblo de respeto "por su autodeterminación y su soberanía".
El foro de Bruselas fue organizado por la agencia gubernamental estadounidense para el
desarrollo (USAID) y la Fundación para las Relaciones Internacionales y el Diálogo Exterior
(FRIDE), y convocó también a expertos y representantes de organizaciones no
gubernamentales y del exilio cubano. EFE mar/tg/rt
-----------Cuba arremete contra intermediarios agrícolas
Por Marc Frank
LA HABANA (Reuters) - El gobierno de Cuba lanzó una campaña contra los intermediarios
de productos agrícolas en los únicos mercados libres del país, como parte de una ofensiva
contra las tendencias capitalistas a las que acusa de alimentar la corrupción y las
desigualdades.
Policías e inspectores recorrieron esta semana los mercados de La Habana, cerrándolos para
controlar los documentos de los vendedores. Algunos fueron multados y otros arrestados.
En un mercado del distrito residencial de Miramar, que es habitualmente un hormiguero de
gente pero que estaba el miércoles medio vacío, un carnicero se encogió de hombros cuando le
preguntaron porqué había tan pocas cosas disponibles.
"Ayer hubo aquí un gran operativo. La policía incluso esposó a algunas personas. Los
camiones no llegan y por lo tanto hay poco que vender," dijo.
Medidas similares fueron reportadas en las últimas semanas en el interior de Cuba, dejando los
mercados desprovistos y causando enormes filas para comprar la carne y vegetales
disponibles.
El gobierno controla estrictamente la producción agropecuaria, pero permite que los
productores que hayan cumplido sus cuotas vendan los excedentes en mercados abiertos.
Los productores y las cooperativas deben transportar y vender sus mercancías sin recurrir a
intermediarios que el gobierno califica como parásitos.
"La gente en general no está contenta, porque el resultado más visible es que hay menos
productos, filas más largas y los precios que se mantienen," dijo un profesor en la ciudad de
Camaguey, 533 kilómetros al este de La Habana.
Los intentos de aumentar el suministro en los mercados del Estado no han sido suficientes,
añadió.
MEDIDAS CONTRA LOS "NUEVOS RICOS"
El gobierno comunista de Cuba, fortalecido por el petróleo importado de Venezuela a precios
preferenciales y por los créditos de China, ha declarado el fin de la crisis económica
provocada por el derrumbe de la Unión Soviética.
Las autoridades dieron marcha atrás a algunas de las reformas aprobadas en los '90, a las que
responsabiliza por la corrupción e iniquidad en la isla.
La economía cubana fue recentralizada y se aplicaron fuertes impuestos a las remesas
familiares y estrictos controles al uso de dividas.
El presidente Fidel Castro ha criticado recientemente a los "nuevos ricos" y ha prometido
medidas para controlarlos.
Los cerca de 80.000 empresarios privados de Cuba, como los que tienen restaurantes en sus
casas, reportaron un aumento de las inspecciones.
Cuba, donde el Estado controla más del 90 por ciento de la economía, permitió por primera
vez los mercados privado en los '80, pero luego los cerró y volvió a abrirlos a mediados de los
'90.
Cada vez que los mercados privados fueron cerrados, la cantidad y calidad de los alimentos se
deterioró.
-----------Piden cambio de política a Europa y EEUU
EFE
LA HABANA
El opositor cubano Oswaldo Payá, líder del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), pidió a
EEUU y a la Unión Europea que revisen su política hacia Cuba y consideró que no les
corresponde a ellos hacer un ''programa de transición'' para la isla.
''Ni a Estados Unidos ni a Europa les corresponde hacer un programa para la transición en
Cuba y cualquier iniciativa que se haya tomado al respecto debe ser reconsiderada y
desmontada'', afirmó Payá en un comunicado divulgado ayer en La Habana.
''Los cubanos somos y debemos ser los protagonistas de nuestra propia historia'', insistió Payá
en el documento, que fue enviado a la conferencia ''¿Objetivos comunes, estrategias
diferentes? Opciones para una agenda transatlántica sobre Cuba'', que celebró el martes en
Bruselas.
La Conferencia contó con la participación del coordinador para la Transición en Cuba del
Gobierno de EEUU, Caleb McCarry y con representantes de las instituciones de la UE, y del
Ministerio de Asuntos Exteriores de España.
''Los partidos, gobiernos, instituciones y personas que quieran ayudar a Cuba, más que
afirmarse en sus posiciones, deben revisarlas y abrirse a la escucha, para que Cuba no sea
privada de la solidaridad que necesita en el momento que en su interior crecer la violencia
represiva, las tensiones y la desconfianza'', añadió.
''Apoyen la agenda de cambios pacíficos hacia la democracia, la reconciliación y el respeto a
los derechos humanos ... que expresa los anhelos más auténticos del pueblo cubano'', apuntó
Payá, premio Sajarov del Parlamento Europeo.
La propuesta de Payá plantea que gobiernos de Latinoamérica, Europa y América del Norte
promuevan una campaña a favor de la liberación de los presos políticos y que se pronuncien
sobre su disposición a ``la revisión de su política y su conducta hacia Cuba''.
A su juicio, los gobiernos de EEUU, Europa y América Latina deben cambiar ''lo que esté
reforzando el inmovilismo interno'', exigir el respeto de los derechos humanos para todos los
cubanos y enviar un mensaje al pueblo de respeto ``por su autodeterminación y su soberanía''.
El foro de Bruselas fue organizado por la agencia gubernamental estadounidense para el
desarrollo (USAID) y la Fundación para las Relaciones Internacionales y el Diálogo Exterior
(FRIDE), y convocó también a expertos y representantes de organizaciones no
gubernamentales y del exilio cubano.
-----------Españoles en Cuba reclaman pensiones
EFE
LA HABANA
Dicen que sólo muere lo que se olvida, y eso lo saben los ''niños de la guerra'' españoles, hoy
ancianos repartidos por todo el mundo que aspiran a que se reconozca su historia, marcada por
el exilio y la Guerra Civil.
Aunque en menor número que a otros países, a Cuba llegaron también ''niños de la guerra'' de
España y, ahora, más de un centenar han solicitado las prestaciones aprobadas este año por el
gobierno español, 6,090 euros anuales, con las que se pretende saldar una ``deuda histórica''.
Cada uno de sus exilios ha sido distinto, pero hay un grupo entre ellos, los identificados como
''hispano-soviéticos'' por el gobierno cubano, que compartieron buena parte de su vida en la
isla.
La mayoría de los ''hispano-soviéticos'' fueron evacuados de puertos españoles en 1937 con
destino a orfanatos en la Unión Soviética.
La derrota de la República en España acabó con sus esperanzas de regresar con sus familias y
la II Guerra Mundial destrozó muchas de sus ilusiones en la desaparecida URSS.
Las guerras truncaron su infancia y su adolescencia, pero no pudieron arrebatarles el futuro,
que les llegó de la mano de la alianza entre la revolución cubana y el régimen soviético.
A principios de los 60, Cuba necesitaba técnicos y traductores para consolidar su acercamiento
a la URSS.
Los ''niños de la guerra'' españoles fueron los candidatos perfectos: conocían la URSS, tenían
formación y manejaban los dos idiomas.
Alicia Casanova (Baracaldo, 1925), también salió de España en 1937, curiosamente a bordo
de un barco bautizado ``La Habana''.
Todavía recuerda la ''horrible pesadilla'' del cerco de Leningrado, de la que escapó por el
''Camino de la vida'', una ruta abierta por el lago Ládoga a través de los hielos.
Isabel Alvarez (Gijón, 1923), compartió con Alicia el horror de Leningrado y escapó como
ella por el ``Camino de la vida''.
En 1962 emprendió su aventura cubana como traductora, rehizo su vida junto a Francisco Rey,
un comunista español que había sido condenado a muerte por la dictadura y logró exiliarse en
Cuba. Isabel cree que la suya no fue una infancia perdida, pero lamenta que las ayudas lleguen
tarde.
-----------Abogado pide a EEUU permita entrada de 34 cubanos que naufragaron
Miami (EEUU), 10 nov (EFE).- El abogado de 34 cubanos que sobrevivieron a un naufragio y
ahora están a bordo de un barco de la Guardia Costera de Estados Unidos a la espera de que se
resuelva su situación pidió hoy que se les permita ingresar a este país. Eduardo Soto informó
hoy en una conferencia de prensa que planteó el caso a la oficina de Refugiados del
Departamento de Seguridad Nacional, donde se le solicitó documentación que garantice que
los inmigrantes no se convertirán en un carga económica si son traídos a tierra. "Nos han
pedido documentos que aseguren eso. Es posible que tengamos una solución, al menos, con la
entrada de estas personas que están en el buque", dijo Soto. Los cubanos permanecen en un
"escampavías" de la Guardia Costera después de ser rescatados el pasado sábado cuando
zozobró en el estrecho de Florida la embarcación que los transportaba a EEUU. En total eran
treinta y siete las personas que viajaban en una lancha, dos de ellas murieron y a una
adolescente de 17 años identificada como Daysliane Yero, nieta y sobrina de las víctimas, se
le permitió bajar a tierra. El abogado aseguró que no se trataba de una operación de
contrabando humano sino de un rescate, porque los integrantes del grupo pertenecen a una
misma familia. El capitán de la lancha, Ernesto Leyva, fue liberado hoy, un día después de que
los familiares de las fallecidas anunciaron que demandarán a los guardacostas y al gobierno de
EEUU argumentando que hubo negligencia. "Vamos a demandar debido a que estamos
convencidos de que hubo negligencia, lo que llevó a la muerte de esas dos damas", dijo el
abogado. Yero, por su parte, afirmó que los guardacostas no habían tratado de rescatar a las
dos mujeres a pesar de que se les advirtió de que estaban bajo la embarcación volcada. "Se
podían haber tirado y haber salvado a esas dos personas que estaban abajo, mi abuela y mi tía
(Isabel Menéndez y Lucía Cardentey, de 70 y 64 años, respectivamente), dijo la adolescente.
La Guardia Costera ha afirmado que trataron de rescatar a todos los inmigrantes en medio de
olas de dos metros. Soto dijo que la acción judicial que interpondrá tiene como objetivo lograr
que a estos inmigrantes no se les imponga la llamada "ley de pies secos y pies mojados".
Según los convenios suscritos entre La Habana y Washington, los cubanos que son
interceptados en el mar, aunque sea a pocos metros de la orilla, deben ser repatriados. Sin
embargo, de acuerdo con las leyes de Estados Unidos, aquellos que logran pisar tierra pueden
permanecer en este país y al cabo de un año obtener la residencia.
-----------Tensión y expectativa por los funerales de balseras cubanas
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
El tripulante de una embarcación que zozobró con 37 inmigrantes cubanos y causó la muerte
de dos mujeres del grupo, dijo en Miami ayer que las autoridades costeras nunca los
persiguieron, y reafirmó el propósito de ''reunificación familiar'' de la travesía desde la isla.
''El viaje fue normal, pero llegando aquí había mucho oleaje y yo le pedí ayuda al helicóptero
para evitar una tragedia'', relató Jorge Ernesto Leyva, el conductor de la lancha que naufragó.
``Fui yo quien enrumbé [la lancha] hacia el buque de los Guardacostas''.
Horas después de ser liberado por el Departamento de Seguridad Territorial (DHS), Leyva, de
37 años, se presentó en la funeraria Bernardo García del suroeste de Miami-Dade, donde
familiares y amigos de las fallecidas aguardaban por la liberación de los 34 retenidos en un
escampavías para iniciar las honras fúnebres.
Leyva, quien llegó a Estados Unidos el pasado 28 de agosto tras cruzar la frontera con
México, tiene en el escampavías a su esposa, Virgen María Rodríguez, de 25 años, y a la hija
de ambos, Chelsea Leyva Rodríguez, de 5. Hasta el momento no se le han formulado cargos
delictivos y su liberación no implicó fianza.
''Lo único que motivó este viaje fue la reunificación familiar; aquí no hubo dinero ni
contrabando'', enfatizó. ``Quería tener unificada mi familia, como todos en este grupo''.
Los cadáveres de Isabel Menéndez Machado, de 74 años, y Luisa Cardentey Cardentey, de 60,
fueron entregados la noche del martes por la Oficina del Médico Forense del Condado
Monroe, pero los funerales han sido postergados con la esperanza de que sus familiares sean
traídos a territorio estadounidense.
En una atmósfera tensa, marcada por el dolor y la incertidumbre, Leyva junto a una veintena
de allegados se reunieron desde la mañana del miércoles en el estacionamiento de la funeraria
en espera de noticias sobre sus seres queridos, mientras el abogado Eduardo Soto gestionaba la
admisión en EEUU, por razones humanitarias, de los 34 cubanos detenidos.
Soto declaró que había sido una jornada de intensas negociaciones con la Oficina de Asuntos
de Refugiados (OFA) del DHS, y que finalmente se le había pedido el affidávit de patrocinio
económico para los retenidos, entre ellos 13 niños.
''Evidentemente es posible que tengamos una solución para estas personas'', agregó el
abogado, quien insistió en el vínculo familiar de todos los implicados en el incidente. ``Esto
no es un caso de contrabando, y debe aplicarse una excepción debido a la cercana relación
familiar de los retenidos con las fallecidas''.
Anoche fue imposible obtener una respuesta de la OFA sobre el asunto.
Soto planea interponer una demanda por supuestas negligencias cometidas por el Servicio
Guardacostas durante la operación de rescate de los pasajeros de la lancha, hallada 65 millas al
sur de Cayo Hueso en las primeras horas del pasado domingo.
Según la versión de los Guardacostas, la lancha fue avistada cerca de las 6 a.m. por un
helicóptero que inmediatamente se comunicó con el escampavías Metompkin. Veinte minutos
después, una cuadrilla de rescate abordó la lancha, que estaba haciendo agua en medio de
adversas condiciones de navegación, con olas hasta de seis pies de altura.
Cuando 15 personas eran llevadas hacia el escampavías, la lancha se volteó provocando la
tragedia.
Pero Leyva y Days Liané Yero Rodríguez, de 17 años, contaron a El Nuevo Herald una
versión diferente de lo ocurrido.
''Cuando la lancha se viró, yo estaba en el bote de los Guardacostas'', narró Yero, quien había
regresado a Cuba el pasado año para asistir a su abuela, Isabel Menéndez, una de las fallecidas
en el incidente, y luego las autoridades cubanas le impidieron el retorno. Ella fue traída a tierra
firme pues es residente legal desde 1999.
''Ellos [los rescatistas] ven que la lancha se vira, pero siguieron rumbo al escampavías para
luego retornar'', continuó la menor. ``Si iban a rescatar vidas no lo hicieron bien, pues le
insistimos en que había personas bajo el casco de la lancha''.
Leyva relata que él se quitó el chaleco salvavidas para auxiliar en ese momento a los que no
sabían nadar y se aguantó de la lancha.
''A una madre le dio tiempo incluso a sacar a su hija pequeña del casco de la lancha'', recordó
el hombre. ``Fue casi dos horas después que revisaron debajo del casco y encontraron los dos
cadáveres''.
Los familiares de Hialeah y Tampa insisten en que la lancha fue alquilada con fines
''estrictamente familiares''. Marta Rodríguez, la madre de Yero, dice que la decisión comenzó
a fraguarse desde el pasado junio, cuando ella visitó a su hija y a su madre en Cuba.
En las afueras de la funeraria, Alicia Gil Alvarez reclamaba ayer el derecho de sus dos
hermanos gemelos Reinaldo y René, de 57 años, a permanecer en territorio estadounidense
como refugiados políticos. Reinaldo era esposo de Luisa Cardentey, la otra víctima fatal.
''Esta es una familia donde hay mucha historia'', aseveró la mujer, exiliada en Miami desde
1973. ``Ellos cumplieron prisión por razones políticas bajo la influencia de nuestro padre, que
también fue a la cárcel por conspirar contra Fidel Castro desde un principio''.
La oficina de Soto entregó ayer una lista con los nombres y edades de todos los retenidos,
como prueba de las relaciones familiares entre ellos.
-----------Cuba y Serbia suscriben acuerdo para promover viajes de turismo
La Habana, 9 nov (EFE).- Los gobiernos de Cuba y Serbia y Montenegro firmaron hoy un
acuerdo de colaboración destinado a promover los viajes turísticos entre los dos países. El
ministro cubano de Turismo, Manuel Marrero, explicó a la prensa local que este acuerdo
permitirá intercambiar experiencias en materia de "multidestino", capacitación e inversiones,
además de colaborar en información y publicaciones especializadas. Por su parte, el ministro
de Relaciones Económicas Exteriores de Serbia y Montenegro, Predrag Ivanovic, consideró
que el acuerdo turístico es "un punto de partida" para desarrollar esta área económica en su
país. "El turismo es una actividad económica con un amplio efecto multiplicador social, pues
permite ampliar el conocimiento de las artes, la ciencia y la idiosincrasia de las naciones que
sostienen ese intercambio", señaló el ministro serbio. Cuba prevé recibir este año a 2,3
millones de turistas, con un crecimiento superior al siete por ciento para el sector y un
incremento de ingresos del quince por ciento. En 2004, la isla recibió más de dos millones de
turistas, la cifra más alta en su historia, que generaron ingresos por unos 2.000 millones de
dólares. Desde 1990, el volumen de turistas que recibe Cuba se ha sextuplicado, mientras que
los ingresos del sector, considerado uno de los más dinámicos de la economía cubana, se han
multiplicado por ocho, según datos oficiales.
-----------Cuando se pretende 'humanizar' el mal
CubaEncuentro
El testimonio del lugarteniente de Pablo Escobar: ¿Rectifica la visión piadosa que algunos
conservan del narcotraficante o intenta convertirlo en héroe?
Emilio Ichikawa Morín, Homestead
miércoles 9 de noviembre de 2005
Sadam Husein escribe poemas, Osama Bin Laden es hábil para escanciar un espumoso té
verde en las jícaras de sus mílites, Fidel Castro concibe recetas de camarones bajas en
colesterol para su amigo Frei Betto, Hitler juega con su perro mientras Stalin escucha música
con un hijo en las piernas. Se dice que al destacar algunos rasgos sensitivos de los tiranos se
logra humanizar el mal, lo que indirectamente sugeriría la ubicuidad del bien. Coartada
perfecta.
Mientras El gran dictador de Chaplin dejaba al nazismo en ridículo, no cesan los intentos por
(sobre)estetizarlo (como ha recordado un amigo, el nazismo implica una estética): asesinos
que son capaces de apreciar la música, torturadores que planchan sus uniformes antes de ser
condenados por sus crímenes, viudas que cronometran artísticamente el envenenamiento de
sus hijos.
El gusto por el gesto humano del criminal equivale a virar la cara en el expressway para ver un
cuerpo roto, o detenerse a contemplar la cinética descomposición de un animal muerto. Como
postula Aristóteles hacia el segundo párrafo de su Poética, se trata de manifestaciones
naturales del "morbo".
Se inscribe en esta línea el libro El verdadero Pablo. Sangre, traición y muerte (Ediciones
Dipon/Ediciones Gato Azul. Colombia-Argentina, 2005), suerte de "confesiones" desde la
cárcel del señor Jhon Jairo Velásquez Vásquez, alias "Popeye", lugarteniente del
narcotraficante Pablo Escobar, certificadas por la periodista colombiana Astrid Legarda.
El libro, como asegura una amiga colombiana conocedora de su país, dijo a Colombia cosas
que no se sabían. Con nombres y apellidos de personas, citando instituciones y revelando
datos exactos. Hasta ahí, efectivamente, hace honor a la promesa de "verdad revelada" que
porta en su título. Ahora bien, respecto a Pablo Escobar, ex jefe del Cartel de Medellín, si bien
aporta algunas conductas con implicaciones inmorales, no hace más que profundizar (a veces
de manera escandalosa en su admiración) en la versión populista de un Escobar sensible, de un
narcotraficante "nacionalista" con el advertido lado humano que busca inducir clemencia
(¿objetividad?) sobre ciertos criminales.
La 'filosofía' del narcotráfico
Popeye militó desde muy joven en el Cartel de Medellín, y permaneció junto a Pablo Escobar
hasta sus últimos momentos. Sus confesiones son emitidas desde una doble cercanía: la física
y la emocional. La primera da credibilidad a su relato; la segunda lo plaga de una subjetividad
que a veces hace caer el libro en un plañir laudatorio.
No quedan claros los objetivos últimos del documento. No se comprende finalmente si está
dedicado a mostrar una "verdad" que rectifique la visión piadosa que algunos conservan de
Escobar o si, por el contrario, trata de contrapesar las visiones críticas hasta el punto de
hacerlo un héroe. Tampoco es nítida la proyección social del texto.
En la dedicatoria, Popeye asegura que tiene fe en la verdad, que le pesa el sufrimiento del
pueblo colombiano y cree que una guerra como la que ellos desataron "jamás debe volver a
ocurrir…". Sin embargo, sus presupuestos en la comprensión del problema del narcotráfico,
así como la visión que de Escobar nos transmite, evidencian una satisfacción en lo moral y una
inevitabilidad en lo histórico del tráfico de drogas.
Veamos entonces dos aspectos del documento:
1) Las conclusiones de Popeye; esa suerte de "filosofía" del narcotráfico que presenta
fatalmente el fenómeno.
2) La inflación del mito. Su hiperbólica admiración por Escobar, que no es más que una
reafirmación biográfica de lo anterior.
Para Popeye, el narcotráfico significa la oportunidad de los "sin fortuna" en una sociedad
desigual. Es el mecanismo, revelado en uno de los casos que presenta el libro, capaz de
metamorfosear a un mecánico de autos en un poderoso multimillonario.
En verdad sugiere que la ambición, la justicia, la valentía o cuanto pretexto pudiera
anteponerse para justificar el narcotráfico no son sino oportunidades que crea la gran causa (o
la gran culpable): la demanda de drogas en el mercado occidental, específicamente el
norteamericano. Una demanda que, si se asume como disfuncional al sistema, ayuda a
presentar al narcotraficante como un luchador antiimperialista.
Admiración vergonzosa
El silogismo es elemental: la DEA persigue a los narcotraficantes/ si los persigue es porque la
droga perjudica el orden americano/ si perjudica el orden la oferta es antiamericana,
antiimperialista, revolucionaria. Un silogismo con bases falsas que, sin embargo, sirve para
dar cierta cobertura política a este negocio; y de alguna manera sitúa en perspectiva las
relaciones de los carteles de la droga con las guerrillas, los sandinistas y los castristas, según la
exposición de Popeye.
Estas confesiones resumen uno de los puntos de vista de mayor contundencia a la hora de
enfocar el problema del narcotráfico: "La mafia no muere, simplemente cambia sus caras.
Mientras la sociedad decadente de Estados Unidos y Europa siga demandando y consumiendo
cocaína, habrá alguien en Colombia que se arriesgue. Las utilidades son tan monstruosamente
fantásticas, que bien vale la pena correr el riesgo…" (p. 315).
Esta tesis puede avalar una conducta política. No está muy claro el ideal político (si lo
hubiese) de Pablo Escobar. Lo cierto es que tenía amistad con viejos revolucionarios del área,
decía sentir pasión por los pobres y un odio profundo por las clases tradicionales, y creía en la
viabilidad de la lucha armada para provocar efectos de poder.
Era lo que suele llamarse un "patriota", un "nacionalista"; se ha hecho famosa una frase suya:
"Mejor estar muerto en Colombia que vivo en una cárcel norteamericana". Algunos también
piensan lo contrario. Escobar concibió la posibilidad de fundar un movimiento revolucionario
llamado Antioquía Rebelde, que permaneció siempre en los límites de un proyecto utópico.
Las admiraciones de Popeye hacia Escobar, que predominan en este libro, llegan a ser
vergonzosas. Como cuando expone el gusto por compartir una mujer con el "Patrón", a la que
al final acaba asesinando por orden del mismo; o cuando lo celebra por lo elevado de sus
gustos, por la frialdad de sus acciones, por sobornar políticos hasta el punto de introducir la
"no-extradición" en la Constitución colombiana.
Si Escobar fue realmente un hombre con el valor que se comenta, es muy difícil creer que
soportara (por muy dado al sometimiento que fuera) el nivel que alcanzan las adulaciones
narradas por Popeye. Es preferible pensar que su lugarteniente está reconstruyendo
literariamente "lo sucedido", desde una soledad multiplicadora, y no puede contener su
imaginación.
Quienes lean el documento podrán comprobar la amplificación del mito en cada uno de sus
puntos. Me limito a citar esta descontrolada sentencia: "Lo lloramos sin lágrimas los hombres
que lo habíamos dejado solo y ahora estamos en prisión. Yo miro con pena a mi alrededor por
haberlo abandonado a su suerte, me doy cuenta de lo grande y poderoso que era el Patrón,
cuando andábamos juntos lo miraba con respeto y admiración, porque en realidad era un
gigante. Un visionario de la dignidad nacional…" (p. 309).
Escándalo para Colombia; más de lo mismo para Cuba
Para la opinión pública colombiana ha resultado escandaloso la permisibilidad del gobierno en
el período en que Escobar estuvo encarcelado en "La Catedral". Comunicación privada, visitas
constantes, arquitectura remodelada del presidio. Recibía gente de todos los niveles, lo que le
permitía seguir dirigiendo el cartel desde la misma "celda". El relajamiento de su vida
carcelaria fue tan grande, que a los juegos de fútbol invitaba a importantes figuras de la
sociedad, entre ellas al mismo portero de la selección nacional René Higuita, famoso por esos
días.
Aunque creo que el libro debe ser leído por muchas razones, entre ellas para comprobar el
influjo avasallador que puede tener un caudillo sobre la gente sencilla, o la impunidad con que
participa el narcotráfico en la política institucional latinoamericana, creo que no deben ir los
lectores cubanos con la esperanza de encontrar algo excepcional en el capítulo dedicado a la
conexión castrista, que es el número XXV (pp. 219-225).
Advierto esto porque el libro fue promocionado en Miami y se aseguró que se decían cosas
nuevas y convincentes acerca del vínculo de Fidel Castro con el narcotráfico; tantas y tan
creíbles que, se aseveraba, podía servir el documento para llevar de una vez a Castro a los
tribunales. Nada de eso.
El libro se queda en los límites de repetir que Escobar admiraba a Fidel Castro. Como se ha
mostrado aquí, muchos tópicos de la demagogia del capo eran compatibles con la jerga del
Comandante: nacionalismo, antiamericanismo formal, populismo, matonería. Pero Escobar no
lo conoció jamás personalmente. A lo que más llega Popeye, es a involucrar a Raúl Castro y a
los condenados en la llamada Causa 1-89, "el juicio a Ochoa", que ya es de dominio de la
opinión pública cubana. Al parecer, Escobar quería una versión soviética de los cohetes tierraaire para poner en jaque el helipuerto del palacio gubernamental de Nariño. Pero ni siquiera
ese negocio se le dio con Castro.
La periodista Astrid Legarda ha hecho su trabajo. De paso, también alcanza a "humanizar" al
señor Jhon Jairo Velásquez Vásquez. Un trabajo fútil, pues la arista "humana" de los
criminales existe sin necesidad de edulcorar sus incisos: resulta que el pecado es original, pero
al final todos somos hijos de Dios.
-----------Un blues para Paquito
CubaEncuentro
D'Rivera, cosmopolita y reyoyo a la vez, sigue en la Isla después de haberse ido.
Oriol Puertas, Ciudad de La Habana
miércoles 9 de noviembre de 2005
Es difícil no admirar a Paquito D'Rivera, a quien recientemente se rindió homenaje en la XXII
edición del Festival Internacional de Jazz de Madrid. Por su música, su carisma, su gracia y
espontaneidad. Es difícil aguantarse para no tener que salir a dar pelea por ahí, en emisoras
que se niegan a radiar sus grabaciones, aunque sean las viejas, aquellas de los años setenta, al
margen de los Irakere y también con ellos, aderezando los mambos más perdurables de un
ensemble de metalería todavía imitado.
Lo difícil es tener que tragarse uno esa admiración y rumiar en las sombras o en lo íntimo —
esas dos variaciones de la soledad— una hermosa palabra que en cualquier idioma tiene su
sello: gratitud.
Allá en su exilio del norte, llámese Nueva York o Miami, D'Rivera sigue siendo el mejor
puente conocido entre lo cosmopolita y lo reyoyo de un cubano que ha visto mundo desde que
emprendió el viaje sin boleto de retorno.
A veces pasan por la televisión de la Isla un documental sobre Leo Brouwer en el que aparece
Paquito. Es un gastado material de archivo, sobreviviente a toda censura. Acaso porque algún
joven cancerbero de la imagen ya no reconoce su figura.
Algunos vimos Calle 54, de Fernando Trueba, en cines habaneros. Algunos leímos Mi vida
saxual, hurtado a alguien, sacado de alguna biblioteca independiente, entrado a esta prisión
llamada país sabe Dios cómo.
Conseguimos de mil modos diferentes sus discos. Los viejos y los nuevos. Para los primeros
están los antiguos coleccionistas a los que se les rompió el arcaico tocadiscos. Para los
segundos está el mp3, y ahí no puede nada la policía del pensamiento.
Cuando D'Rivera toca, nadie deja de recordar a Julio Cortázar: cada sapo a su cueva y ahí te
quiero ver. Porque está saliendo el sol por la boca de su saxo y si la noche cae es porque sus
solos no tienen remedio: también el aro de plata lunar quiere oír al más grande de todos, al
más pícaro, al más coherente.
Paquito toca para el mundo cuando se va al Carnegie Hall con Bebo Valdés, Yo-Yo Ma y
Michel Camilo a celebrar sus veinticinco años de vivir en libertad. También tocaba para todos
en los teatros habaneros, especialmente en aquel cuyo nombre no hay que pronunciar, donde
una noche de los tiempos desembarcó Dizzy Gillespie y una trouppe iluminada que profanó el
templo sacro del recelo.
Y cuando versiona boleros que saben a desamor y también a pura nostalgia roneada. O se
atreve con un mínimo formato para cámara, con cello y piano, donde caben jazz y ritmos del
sur, como si algo hubiera que agregar a quien lo ha probado todo.
Ahora D'Rivera ha revelado que escribe un tercer libro. Inicialmente se titula Solo de bongó:
paisajes y retratos. En él recoge anécdotas y sucesos impactantes de seres que conoció, desde
Gillespie hasta un anónimo pianista que para no ver morir de hambre a sus hijos quiso cambiar
su piano por unas cuantas latas de leche.
Quienes hayan leído Mi vida saxual sabrán que su anecdotario es profuso, al parecer
inagotable. Por eso, ya es hora de ir afilándonos las uñas: habrá que conseguirlo como sea.
Mientras llegan los tiempos en los cuales lo más común del mundo será poner la radio y
escuchar que nuestra casa vuelve a ser inundada por la música más libre del mundo. Tan libre
como el aire saliendo del oro de un saxofón.
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no permite
al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama exclusividad de sus
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fuente.
-----------Pide excarcelación de 11 prisioneros enfermos la CCDHRN
LA HABANA, Cuba - 9 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org) - La
Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional emitió este miércoles un
llamado a la opinión pública internacional, a los gobiernos democráticos y a las
organizaciones humanitarias para que intercedan ante el gobierno cubano a fin de lograr la
excarcelación de 11 prisioneros de conciencia cubanos cuya situación actual de salud calificó
como alarmante dadas las condiciones pésimas, infrahumanas y degradantes en las que
permanecen internados.
A continuación el texto íntegro del comunicado de la CCDHRN.
CCDHRN, La Habana, 9 de noviembre de 2005.
Empeora situación de salud de prisioneros de conciencia
Debido al prolongado y severo internamiento carcelario la salud de varias decenas de presos
políticos cubanos continúa empeorando de manera alarmante. Dentro de ese gran conjunto de
prisioneros que están seriamente enfermos destacan aquéllos que las propias autoridades han
debido mantener durante largos meses en áreas hospitalarias penales.
Tales son los casos de Héctor Palacios Ruiz, de 64 años; Nelson Aguiar, de 60 años y Omar
Pernet, de 60 años, quienes permanecen en el Hospital Militar de Marianao y cumplen
condenas de 25, 13 y 25 años, respectivamente.
En situación semejante están Ricardo González, de 55 años; Jorge Luis García Paneque, de 40
años; Julio César Gálvez, de 60 años, y Francisco Chaviano, de 52 años, quienes han
permanecido internados en la prisión Combinado del Este y cumplen condenas de 20, 24, 15 y
15 años de cárcel en cada caso.
Algunos prisioneros enfermos han sido devueltos a prisiones de alta seguridad bajo pésimas
condiciones sanitarias luego de estar ingresados en las mencionadas áreas hospitalarias
penales, de los que podemos mencionar a Normando Hernández, de 36 años; Angel Moya, de
41 años, y Pedro Argüelles, de 57 años, quienes fueron condenados a 25 años el primero y 20
años de prisión los demás.
Pensamos que la situación de éstos y otros muchos prisioneros políticos cubanos es totalmente
incompatible con el internamiento carcelario y por ellos hacemos un llamado a la opinión
pública internacional, a los gobiernos democráticos y a las organizaciones humanitarias para
que intercedan ante el gobierno cubano con la finalidad de lograr la inmediata excarcelación
de todos los presos políticos cubanos cuya situación de salud es alarmante.
Todos los presos mencionados forman parte de los 80 prisioneros de conciencia cubanos
adoptados por Amnistía Internacional, lo cual significa por definición que son completamente
inocentes debido a que fueron condenados a largas penas de prisión por ejercer elementales
derechos civiles definidos en la Declaración Universal de Derechos Humanos.
Aunque el gobierno de Cuba excarceló por motivos calificados de salud a 14 prisioneros de
conciencia el pasado año, con el paso del tiempo del tiempo más presos de opinión y otros
presos políticos son víctima de peligrosas enfermedades debido a las condiciones
generalmente infrahumanas y degradantes bajo las cuales permanecen internados.
La única y verdadera solución es la inmediata e incondicional excarcelación de todos los
prisioneros de conciencia cubanos, poner fin al presidio político en Cuba y no encarcelar a
más ciudadanos por sus opiniones políticas.
Firmado. Carlos Jesús Menéndez Cervera y Elizardo Sánchez Santacruz, observadores de
Derechos Humanos.
Lista Muestral de algunos de los prisioneros de conciencia cubanos que están más enfermos y
algunos de sus padecimientos:
Héctor Palacios Ruiz: Estenosis en el canal medular de la columna vertebral, graves trastornos
circulatorios, dilatación de la aorta, hipertensión arterial.
Nelson Aguiar Ramírez: Diactasia de los rectos del abdomen por cirugía reiterada,
hipertensión arterial, hiperplacia prostática.
Omar Pernet Hernández: Severos trastornos circulatorios y ortopédicos por fractura en pierna
izquierda, utiliza muletas, hipertensión arterial, trastornos respiratorios y digestivos.
Ricardo González Alfonso: Sepsis abdominal por mala cicatrización post operatoria, infección
por stafilococos, soplo cardíaco, alergia.
Jorge Luis García Paneque: Depauperación general por mala absorción intestinal, hipertensión
arterial, trastornos psiquiátricos, parasitosis.
Julio César Gálvez: Hipertensión arterial, artrosis cervical, sacrolumbalgia, trastornos
digestivos.
Francisco Chaviano González: Quiste pulmonar, trastornos gastroduodenales, parasitosis.
Normando Hernández González: Trastornos pulmonares, hipertensión arterial, giardiasis
crónica, desórdenes digestivos.
Guido Sigler Amaya: Pérdida alarmante de peso corporal, trastornos de próstata, desórdenes
digestivos, parasitosis.
Angel Moya Acosta: Delicada condición post operatoria por cirugía en columna vertebral
estando en prisión, condiciones sanitarias de convalecencia totalmente desfavorables,
trastornos digestivos.
Pedro Argüelles: Sinovitis en ambas rodilla, aguda pérdida de la visión, artrosis generalizada,
hiperplasia prostática.
----Aumenta represión política en Pinar del Río
PINAR DEL RIO, Cuba - 9 de noviembre (Rafael Ferro Salas, Abdala Press /
www.cubanet.org) - Conrado Rodríguez Suárez, delegado del Movimiento Cívico Nacional
"Máximo Gómez Báez" en la provincia de Pinar del Río, fue enviado a una prisión de esta
ciudad.
"Después de ser citado a las oficinas de la Policía Política fue encarcelado y hasta el momento
no le han dado explicación de ningún tipo a sus familiares", declaró Eliosber Garriga Cabrera,
miembro del Movimiento de Integración Racial y corresponsal de esta agencia.
Asimismo, varios líderes de la oposición pacífica fueron detenidos por efectivos de la policía
política. Después de ser citados fueron interrogados y antes de ser liberados les levantaron
"Actas de advertencia como ciudadanos peligrosos".
Las llamadas actas son utilizadas contra los opositores como métodos para tratar de neutralizar
las actividades de los contrarios al régimen cubano.
Los detenidos se nombran Dioselies Blanco González, Pedro González Acosta y Luis Melián
Colombé. Todos estos disidentes pertenecen al Movimiento Cívico Nacional "Máximo Gómez
Báez", informó Garriga.
Mientras tanto, las calles de la ciudad de Pinar del Río se ven colmadas de efectivos
uniformados que exigen a los ciudadanos los documentos de identificación y con posterioridad
se llevan a cabo los registros a las personas. También son multados los jóvenes que llevan
prendas de vestir importadas, como camisetas y gorras deportivas.
"Ahora también detienen a los muchachos que están usando las ligas que tienen la palabra
CAMBIO con letras al relieve. Son una especie de muñequeras que los jóvenes usan como
última moda y son importadas", dijo Garriga.
----Expulsan a Dama de Blanco de la Plaza de la Revolución
LA HABANA, Cuba - 9 de noviembre (Roberto Santana Rodríguez / www.cubanet.org) Berta Soler Fernández, esposa del prisionero de conciencia Angel Moya Acosta, dijo que el
pasado 4 de noviembre fue conminada por un oficial del Ministerio del Interior a abandonar
los alrededores de la Plaza de la Revolución.
Soler señaló que había acudido al lugar para entregar una carta en el Consejo de Estado
dirigida a Fidel Castro donde plantea la situación de su esposo, condenado a 20 años en la
conocida causa de los 75.
El reo de conciencia fue operado de hernia discal a finales de 2004 y trasladado recientemente
a la cárcel Combinado del Este en condiciones no adecuadas.
"Un operado de hernia discal debe hacer sus necesidades en taza inodora, no debe hacer
cuclillas, debe sentarse en silla de espaldar recto, no cargar pesos, dormir en planta baja, la
litera con colchón adecuado y una tabla bajo el mismo. El oficial William, quien le había
asegurado a Moya que existían las condiciones adecuadas para su recuperación antes del
traslado, se burló de mi esposo y del neurocirujano", expresa la señora Soler en su carta.
Precisó también que le dijeron al llegar a la mencionada sede, a las 11 de la mañana, que
esperara al Sr. Montes de Oca, de Atención a la Población en el Consejo de Estado, que se
encontraba en una reunión. Sin embargo, una hora después el agente José le dijo que se fuera
de los alrededores de la Plaza, que no sería atendida.
"Parece que ya no soy una ciudadana de este país. Si en 2004 me planté aquí, en la Plaza, para
pedir que operaran a mi esposo, sabré lo que tengo que hacer. De ninguna manera permitiré
que Moya retroceda en su recuperación", puntualizó Soler Fernández.
Cuban News November 14, 2005 Visit our web site at:
http://havana.usinterestsection.gov/)
Latest Cuba Census Reports 11.2M Residents (AP)
Cuba trade dispute snags talks on US transport bill (Reuters, AP)
U.S. companies sell $259 million of food, agricultural products to Cuba at trade fair
(AP)
Alabama announces Cuban trade deals (SFP)
Cuban scientist denied visa to travel to U.S. to receive award (AP)
Cuba and Venezuela hold bilateral meeting, sign agreements (EFE)
34 from Cuban family returned to island…(MH)
Iran, Cuba review expansion of mutual relations, int'l developments (IRNA)
It's spy vs. turncoat in plot to flee Cuba…(MH)
Lanzan ofensiva en Cuba contra los mercados campesinos (AFP)
Cuba aumenta presión sobre 'nuevos ricos' de la isla (Reuters)
DE "ACTO ILEGAL" CALIFICO VICEMINISTRO DE COMUNICACIONES EL ACCESO A
INTERNET DESDE REPRESENTACION ESTADOUNIDENSE A OPOSITORES POLITICOS
CUBANOS (Monitor)
Computadoras e Internet sí, pero no en casa (IPS, AFP)
Agreden a médicos cubanos en Venezuela (AFP)
Cuba en cifras (NH)
Velan a dos mujeres ahogadas en trágica travesía desde Cuba (NH)
Deportan a los 34 balseros implicados en tragedia (NH)
Detienen a 22 cubanos en Islas Vírgenes (AP)
¿De qué se muere en la adolescencia? (SEM)
Candente el tema de dinero de Cuba para el partido de Lula (EFE)
Caracas y La Habana sellan tres acuerdos (EFE)
Fortalecer comercio con Cuba, desafío del próximo presidente de México (La Jornada)
España insiste en que mantiene contactos con Cuba para recuperar el Centro
Cultural...(EP)
Víctor Batista abre espacios al mundo del exilio (NH)
Maestro de la cordura en una era de locos (NH)
Concierto de Chirino se trasmitirá directo a Cuba (NH)
Humberto Solás estrenará en Festival de La Habana su filme más personal (AFP)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red
(http://www.cubaencuentro.com/)
Cámara de Representantes de EEUU aprueba 10 millones de dólares para operaciones
del avión...
Critican 'tolerancia' de la UE frente a Castro
Puñalada trapera
Cuando Cuba se pronuncia Kiuba (II)
Comienza la pelota cubana
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Niegan acta de ocupación de mercancía a pequeño agricultor
Hostigan en Madruga miembros del Movimiento Liberal Cubano
Preso común secuestrado por autoridades, afirman familiares
Gajes de un oficio con riesgos
Bebo: genio y figura
Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananewscb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
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Latest Cuba Census Reports 11.2M Residents
By VANESSA ARRINGTON
12 November 2005
HAVANA (AP) - Cuba is home to some 11.2 million residents, three-quarters of whom
live in urban areas, according to the communist island's third census since the 1959
revolution that launched Fidel Castro to power.
The census, taken three years ago and presented to officials this week, showed Cuba's
population grew by almost 1.5 million since the last census in 1981, according to the
Communist Party daily Granma.
It was not clear why it took three years to report the data compiled in September
2002.
The average age of Cubans is 35, though nearly 15 percent of the population is aged
60 or older, state-run newspapers reported Saturday, citing the census results.
The population is split equally by gender, but Juan Carlos Alfonso, who directed the
census, predicted that women will be the majority on the island within a few years,
according to Juventud Rebelde, Cuba's communist youth newspaper.
An increasing number of Cubans are of mixed ethnicities, with a quarter classified as
mestizo in the survey.
There is electricity in about 95 percent of all homes, while 96 percent of households
have cooking facilities. The census found there are slightly more than three people per
household on the island.
News reports showed that nearly all Cubans took part in the census survey, put
together and processed by about 95,000 workers. A digital version of the results was
distributed to Cuban ministers and government organizations.
---------Cuba trade dispute snags talks on US transport bill
WASHINGTON, Nov 10 (Reuters) - Final negotiations between the Senate and U.S.
House of Representatives on a bill to fund the Transportation and Treasury
Departments snagged on Thursday over food sales to Cuba.
Rep. Joseph Knollenberg, a Michigan Republican and chairman of the House
transportation appropriations subcommittee, said the Cuba provision and language on
business reforms for the national passenger rail service, Amtrak, were the only
outstanding issues in $141 billion legislation.
The disagreement over Amtrak -- whose president, David Gunn, was fired on
Wednesday in a dispute over plans to restructure the railroad -- is likely to be resolved
quickly. Gunn was at odds with the Bush administration and Amtrak's board and
accused them of wanting to bankrupt the railroad.
Amtrak is slated to receive more than $1.3 billion this fiscal year.
Knollenberg had hoped to wrap up negotiations on the massive bill on Thursday. And
with lawmakers out of town for the Veterans Day holiday on Friday no agreement was
expected before next week.
Both houses passed measures this year to overturn a Treasury Department ruling that
U.S. farm and trade groups say has slashed agricultural exports to Cuba by making it
more difficult for the Communist-ruled nation to pay for shipments.
Congress authorized food sales to Cuba in 2000 if Havana paid in cash, an exception
to the four-decade-old U.S. trade embargo. But a Treasury Department rule issued in
February requires Cuba to pay for American goods before they leave a U.S. port.
Farm sales to Cuba have slipped. Sales were $261 million between January and
September this year compared with $392 million for 2004, according to tracking by the
U.S.-Cuba Trade and Economic Council.
House members of the transportation conference committee voted overwhelmingly to
maintain the rule, while Senate counterparts voted to drop it. The split created
deadlock and a new round of closed-door talks.
Knollenberg stressed the White House had made it clear President George W. Bush
would veto the bill if the pre-payment provision for Cuba was overturned. Senate
lawmakers were firm, with Democrats saying Bush has yet to veto a bill and was
unlikely to derail the spending plan over one provision.
----Spending Bill Stalls Over Cuba Dispute
By JIM ABRAMS
10 November 2005
WASHINGTON (AP) - A dispute over agriculture trade with Cuba held up a deal on a
$140 billion spending bill on Thursday, with House and Senate negotiators trying to
avoid what could be the first veto of the Bush presidency.
On another issue that courted a presidential veto, the negotiators tentatively agreed to
spend $1.31 billion on Amtrak in the budget year that began in October.
Those close to the negotiations said the final version of the bill probably will ensure
that members of Congress get a pay raise this year, striking out Senate language
under which lawmakers would have given up their raise.
The bill would provide funds for an array of programs for the departments of
Transportation, Treasury, Judiciary and Housing and Urban Development.
The measure also would end, 11 years after its start, a $20 million independent
counsel probe of former Housing Secretary Henry Cisneros. The investigation has
dragged on for years even after Cisneros received a presidential pardon.
The administration, in what has become an annual battle over Cuba, said Bush would
veto the spending bill if it retained language, already in both the House and Senate
versions, that weakened a Treasury Department office's rules on agriculture trade with
Cuba.
Sen. Byron Dorgan, D-N.D., said the rules, requiring advance payment for shipments
of farm and medical products to Havana, were imposed "to shut down the ability of
farmers to sell in Cuba."
But Rep. Joseph Knollenberg, R-Mich., chairman of the panel overseeing the bill, said
he had had five conversations with the White House in the previous 30 hours and
"they made clear they will veto the bill."
The House participants in the conference voted to strip the Cuba language from the
bill, but the Senate negotiators resolved to hold their ground on the issue, preventing a
final agreement on the spending bill.
Rep. John Olver, D-Mass., said the two sides had agreed on a $1.31 billion for
financially troubled Amtrak. That was midway between the $1.45 billion Senate
proposal and the $1.18 billion in the House version. The compromise also outlines
several changes for the railway, which has not had a profitable year in its 34-year
history.
The administration, which has pushed to end all subsidies for the railway, asked for
only $360 million this year and warned that the $1.45 billion sought by the Senate, in
the absence of an overhaul of the passenger railroad, would result in a veto.
A month ago, with Congress weighed down by the rising costs of hurricane relief and
the growing budget deficit, the Senate voted 92-6 to forgo the congressional cost-ofliving increase.
That increase, estimated at about 1.9 percent, would boost salaries for rank-and-file
lawmakers by $3,100 to $165,200.
But several aides and lawmakers said they expected that amendment to be taken out
of the final bill, giving lawmakers their eighth cost-of-living increase in the past nine
years.
Sen. Jon Kyl, R-Ariz., the sponsor of the Senate amendment, said he would be "deeply
disappointed" if it was stricken.
Sen. Russ Feingold, D-Wis., a longtime advocate of freezing congressional pay, said it
would be hard for people to understand such a raise "at a time of enormous budget
deficits and mounting debt, a costly, open-ended war in Iraq and growing expenses for
hurricane relief."
The Cisneros amendment would require that the report of Independent Counsel David
Barrett be made public within 60 days and that the independent counsel close his
office within 90 days after the report is published.
Cisneros, housing secretary from 1993 to 1996, admitted in 1999 that when he was
being considered for a Cabinet job, he lied to the FBI about how much he had paid a
former mistress. He pleaded guilty to a misdemeanor and was fined $10,000.
President Clinton pardoned him shortly before leaving office in 2001.
But Dorgan said that since Cisneros admitted wrongdoing in 1999 the independent
counsel's office has spent some $12 million in its still unfinished investigation.
On the Net:
Information on the bill, H.R. 3058, can be found at http://thomas.loc.gov/
----------U.S. companies sell $259 million of food, agricultural products to Cuba at
trade fair
By VANESSA ARRINGTON
11 November 2005
HAVANA (AP) - American companies sold $259 million of food and agricultural
products to Cuba, including shipping and bank fees, at last week's trade fair, the head
of the island's food import company Alimport said Friday.
Pedro Alvarez said his company expects to sign contracts worth $40 million more by
year's end.
Alimport also signed contracts with companies from other countries, agreeing to buy
$67 million of rice from Vietnam, $35 million of powdered milk from New Zealand, $33
million of meat and beans from China, and $25 million of chicken from Brazil, among
others.
Tight U.S. restrictions on trade with the communist-run island make doing business
with the United States a hassle, but Cuba has no plans of halting its purchases any
time soon, Alvarez told The Associated Press.
"If Cuba were to paralyze these purchases, it would go against American farmers," he
said. "Cuba is not going to put the brakes on commerce with the United States."
U.S. farmers and members of Congress representing agricultural, often Republican,
states have become some of Cuba's top lobbyists, pushing for normalized trade with
the island.
Cuba has been under an American trade embargo for more than four decades, but a
law passed by Congress in 2000 allows American food to be sold directly to the island
on a cash basis. Recent restrictions require Cuba to pay for the goods in full before
they leave American ports.
More than 40 U.S. lawmakers signed a letter this week calling for those recent
restrictions to be lifted, saying "it is critical that we work to ensure that every available
market is open" to U.S. food producers.
Alvarez said his company was pleased by that effort.
"If I were a congressman, I would have to listen to my farmers too, and the farmers
are saying they want to sell to Cuba," Alvarez said.
The lawmakers said sales to Cuba through August of this year dropped 25 percent
compared to the same period in 2004.
Nonetheless, Alvarez said that by year's end, Cuba plans to surpass the $474 million it
paid last year to buy American farm goods, including shipping and hefty bank fees to
send payments through third nations. As of Nov. 10, Alimport had paid $432 million for
this year, he said.
But if the restrictions stay put next year, "it will limit growth of sales, and limit the
participation of new companies," Alvarez said.
At the trade fair ending Saturday, Cuba signed contracts with American companies for
500,000 metric tons of corn, 170,000 tons of soy products, 125,000 tons of wheat and
smaller amounts of rice, chicken and peas. The vast majority of the products will go to
feed Cubans, Alvarez said.
The $259 million figure includes nearly $30 million in purchases from the state of
Nebraska, the governor of which attended last week's trade fair in Havana.
Alvarez highlighted $29 million worth of contracts for wheat, powdered milk and wood
with Canada, a country he said is aggressively pursuing more business with Cuba.
"Canada doesn't put forth any restrictions on trade, and it sends a lot of tourism here,"
Alvarez said. "It's a market we're taking very seriously."
----------Alabama announces Cuban trade deals
By Christy Rhodes
11 November 2005
Primedia Insight
Online Exclusive - Southeast Farm Press
Copyright 2005 by Primedia Business Magazines & Media Inc. All rights reserved.
Alabama Agriculture and Industries Commissioner Ron Sparks has announced over $23
million in trade deals between state businesses and Cuba’s import company Alimport.
The agreements are the results of the continuous trade negotiations between Alabama
suppliers and Cuban officials. State agricultural officials and business representatives
made up Alabama’s delegation who, along with four other states, participated in the
23rd Havana International Fair that included products from over 100 countries.
Alabama contracts included poultry and poultry products as well as wooden utility
poles.
“This trade fair turned out to be a big success for Alabama’s farmers,” said
Commissioner Sparks. “Our poultry and timber industry have done an especially
remarkable job. The Department of Agriculture and Industries will continue to help
support all of our agricultural growers and producers increase their exports to Cuba
and around the world.”
These commodity contracts represent sales from Alabama companies. Most all of
Alabama’s poultry integrators send products to Cuba. Present at this recent fair were
representatives from Goldkist, PECO Foods, Sylvest Farms, Pilgrims Pride and Wayne
Farms.
Utility poles are being sourced from several southwest Alabama manufacturers.
Northern Gulf Trading Group, first time trade fair participants from Mobile, had
contracts signed for sales of wooden utility poles. Significant quantities of both poles
and poultry are shipped from the Alabama State Port Authority in Mobile on a monthly
basis.
The United States is the only country to restrict exports to Cuba. In 2001, the U.S.
federal government lifted the ban on sales of food and medicine. Since then, the
Alabama Department of Agriculture and Industries has worked tirelessly to increase
the amount of Alabama products sold to the island nation. Having less than two days
shipping time from the Port of Mobile, Alabama has greatly benefited from it’s prime
location, quality products, and open dialogue with Cuban buyers.
Last year Alabama saw an economic impact from trade with Cuba of over $300 million.
Poultry exports from Alabama have risen 328 percent, with an estimated 40 percent of
all poultry sold to Cuba being sourced from Alabama. Utility poles imported by Cuba
over the last two years have almost exclusively been sourced from Alabama.
This year, due to increasing restrictions imposed by the U.S. federal government,
which makes exporting to Cuba somewhat more difficult, Alabama companies must
continue an aggressive sales profile to further expand sales to this market of 11 million
people.
The Alabama Department of Agriculture and Industries is also involved in trade
explorations in Europe, Canada, Central and South America, Asia, the Caribbean, Africa
and will focus on India for the upcoming year.
-----------
Cuban scientist denied visa to travel to U.S. to receive award
By ANITA SNOW
11 November 2005
HAVANA (AP) - Cuban scientist Vicente Verez-Bencomo flashes a big, sad grin at the
idea he could be a danger to the United States.
For 14 years, he has labored in virtual obscurity inside a dilapidated laboratory, leading
efforts to develop an inexpensive synthetic vaccine that prevents meningitis and
pneumonia -- still a leading cause of death in children under 5 in poor nations
worldwide.
The 52-year-old chemical engineer has traveled to the United States four times to
attend professional gatherings, mostly recently in March to California.
But when he applied for a visa to receive an award next week from the Tech Museum
of Innovation in San Jose, California, followed by an address to the Society for
Glycobiology in Boston, Massachusetts, the U.S. said "no."
The reason?
"My visit would be detrimental to the interests of the United States," Verez-Bencomo
told The Associated Press in an interview inside the University of Havana's Synthetic
Antigens Laboratory, where the vaccine was developed. He called the reasoning
"offensive."
The U.S. State Department has not publicly commented on the case, citing a policy
prohibiting comment on individual visa cases.
"It's incomprehensible that a civilized nation can confuse someone who has dedicated
his life to saving the lives of children with someone who goes against the interests of
the United States," Verez-Bencomo said with a sigh, propped on a rickety stool inside
the lab where aging white tiles were scattered with clear and brown glass vials and
beakers.
"I wasn't going there to talk about politics, I was going to talk about science," he said.
Although it was the first time Verez-Bencomo had been flatly denied an American visa,
he said that in recent months the United States has granted visas to only 40 percent of
the University of Havana academics who have applied.
Much of the failure to grant visas to Cuban scientists, artists and others seems to stem
from U.S. security concerns following September 2001 terror attacks in the United
States.
Cuba is among seven nations the U.S. State Department considers "state sponsors of
terrorism" and Cubans wanting to visit the United States undergo a rigorous and
monthslong background check by the FBI. Numerous Cuban performers have canceled
U.S. appearances because of visa delays.
Even world-famous musicians such as the late singer Ibrahim Ferrer of Buena Vista
Social Club fame have been barred from the United States under the same rule cited in
Verez-Bencomo's rejection letter: Section 212f.
That section of U.S. Immigration and Naturalization Law states that the American
president can prohibit entry to foreigners when their visits are deemed "detrimental to
the interests of the United States."
Although generally used to deny visas to most Cuban government officers and
employees, the State Department has cited the same section in recent years when
denying visas to musicians and other Cubans on the government payroll.
Three years ago, American visas were denied to two Cuban cancer specialists amid a
debate over U.S. suggestions that Cuba's expanding biotechnology industry could be
helping other nations develop biological weapons. Cuban officials and scientists
vigorously rejected the earlier U.S. suggestions as "lies."
Verez-Bencomo's achievements are a source of pride for the biotechnology program
founded by Fidel Castro's communist government, which remains under an increasingly
tough trade embargo aimed at forcing a change in the island's political and economic
systems.
The chemical engineer led a team that developed a vaccine for Haemophilus influenza
type B, also known as Hib, a bacteria that causes meningitis and pneumonia. The
diseases kill up to 700,000 children worldwide each year
The development of a similar vaccine more than a decade ago has nearly stamped out
the disease in the western world, but it is too expensive for many poor countries. The
synthetic version can be produced much more cheaply.
Verez-Bencomo said he was cheered Friday during a teleconference call with
participants at the Glycobiology meeting in Boston. But he remained sad about missing
the awards ceremony in San Jose, where he dreamed he might meet a California
movie star and trade in his short-sleeved blue lab coat for a tuxedo.
-----------
Cuba and Venezuela hold bilateral meeting, sign agreements
Havana, Nov 13 (EFE).- Cuba and Venezuela signed three new bilateral cooperation
agreements at the conclusion of their 10th consultative meeting here.
The agreements were signed at the conclusion of two days of meetings between
delegations headed by Cuban Deputy Foreign Minister Rafael Dausa and his
Venezuelan counterpart, Pavel Rondon.
Among the agreements signed by the officials was the 2005-2006 action plan for
implementation of the Bolivarian Alternative for the Americas, or ALBA, a regional
integration initiative being promoted by Venezuelan President Hugo Chavez.
Officials discussed regional and Cuban-Venezuelan relations, as well as development
issues and cooperation between Havana and Caracas under ALBA.
Dausa said the talks were "fruitful" and noted that the foreign policies of Cuba and
Venezuela had "many points in common."
His Venezuelan counterpart, Rondon, said Cuba and Venezuela were linked by
"friendship, cordiality and understanding."
Cuba and Venezuela have been promoting ALBA as an alternative to the U.S.sponsored Free Trade Area of the Americas.
ALBA calls for broader economic cooperation between participating countries, the
creation of an emergency social fund, integration of the energy sector, encouraging
Latin Americans to invest their capital within the region and the defense of national
cultures and identities.
The plan also calls for Latin American nations to forge a common position in
negotiations with other countries and regional blocs, and for cooperation on special
projects to benefit the poorest citizens.
Venezuela is Cuba's main economic and political ally in Latin America.
Venezuela provides the island with 80,000 barrels per day of oil at preferential prices,
while Cuba provides the Andean nation with physicians, sports and education
technicians and other personnel for the Chavez government's various social programs.
EFE rmo/hv
----------
34 from Cuban family returned to island; The Cuban migrants held on a
Coast Guard cutter after their boat capsized a week ago, drowning two
women, were returned to Cuba Friday. IMMIGRATION
BY ALFONSO CHARDY
[email protected]
12 November 2005
The Miami Herald
Thirty-seven men, women and children -- ranging in ages from 2 to 74 -- cowered
silently under a bridge near the port of Mariel on Cuba's northwestern coast last
Saturday morning, prepared to leave what Florida relatives described as 400 years of
family history behind them.
By Friday, 34 of the Cubans had been sent back to the island, dropped off at the port
of Bahía de Cabañas along with 45 other Cubans interdicted in other operations.
The 34 are all said to be members of an extended family. Their forcible return to the
communist country angered their Florida relatives, who had been desperately trying to
get them to U.S. soil after the weekend voyage resulted in the deaths of Isabel
Menéndez Machado, 74, and Luisa Cardentey, 60.
''We are in shock,'' said José López, a Tampa resident, who told The Herald that he
helped organize the trip to get relatives out of Artemisa, a town west of Havana.
His 17-year-old stepdaughter, Days Yero, was on the capsized boat but was allowed to
come ashore because she has a green card.
The family's struggles against the Castro regime can be traced to its patriarch, Gilberto
Gil, who López said died in 2003 at age 90. Gil was López's grandfather, and the uncle
or great-great-grandfather to many of the children and young adults who boarded the
speedboat a week ago.
Gil inherited a large cattle ranch near Havana, part of the wealth the family had
accumulated since the ancestors' arrival on the island in the 17th century, López said.
When Fidel Castro announced Cuba's agrarian reform law in 1959, Cuban authorities
confiscated all the family's land, he said.
''At that point,'' López said, ''my grandfather rose up against the Castro regime.'' López
said Gil assisted the CIA and exile fighters in covert anti-Castro sabotage in the 1960s.
Eventually, López said, the Castro government discovered Gil's anti-government
activities and sentenced him to 20 years in prison. That started a spiral of persecution
that has lasted to the present day, López added.
BREAK IN FAMILY
An intriguing footnote to Gil's punishment, López said, was that a close Castro
associate -- Maj. Antonio Sánchez Díaz, known as Comandante Pinares -- was a family
member whom Gil raised as if he were his own son.
Pinares was killed in Bolivia in 1967 before soldiers there captured Argentine-Cuban
revolutionary Ernesto ''Che'' Guevara and summarily executed him.
Cuban exiles familiar with Artemisa said they recalled a prominent community member
named Gilberto Gil who at one point got in trouble with revolutionary authorities and
had a family link to Comandante Pinares.
López says family legend has it that Pinares left a letter to Castro saying his dying wish
was for Gil to be freed. As a result, López said, Gil was released after serving 15 years
of his 20-year sentence.
SETTLED IN TAMPA
López and his parents were among the first family members to leave Cuba. In 1970,
they flew to Spain and three years later moved to Tampa, where other family members
had settled prior to the Castro revolution.
Over the next three decades, more family members trickled out of Cuba and moved to
Tampa. But scores remained in Artemisa. After Cuba began allowing exiles to return
for family visits in the 1980s, López and other members of the clan started traveling to
the island regularly.
On his last visit in June, López said, planning for the secret voyage began.
López's stepdaughter, Yero, may have been a key liaison between the family branches
-- and an added incentive for López to help organize the operation. The holder of a
green card since 1999, Yero had stayed behind in Cuba 11 months ago after visiting
her grandmother, Isabel Menéndez Machado, and deciding she needed to care for her.
Yero had realized that returning to Florida wouldn't be that easy. Cuban officials were
delaying the return of her passport and green card, which she had been forced to turn
in. Tampa family members then started to pool their resources to carry out the
mission, Lopez said.
Artemisa relatives organized into a group and provided the boat pilot, Jorge Ernesto
Leyva, a cousin who had left the island in August and landed in Cancun.
Leyva made his way to Tampa, where López and others were assembling the
operation. Tampa family members, meanwhile, leased the 27-foot speedboat. López
declined to identify the owner and refused to say how much it cost.
Last Saturday, not long after the group gathered near a rocky outcropping near the
coast, a 27-foot speedboat arrived. The group splashed into the water and scrambled
aboard. Leyva quickly turned the boat northward and sped toward the Florida Keys.
He didn't make it. About 75 miles south of Key West, rough seas thwarted the voyage.
This latest migrant tragedy, the third high-profile risky voyage in two months, has
again spread anxiety in the Cuban-American community. Here leaders renewed calls
for President Bush to scrap the decade-old policy known as wet foot, dry foot that
encourages fleeing Cubans to reach U.S. shores at all costs -- lest they be caught at
sea and sent home.
ANGER GROWS
The two women's deaths also sparked new recrimination against the Coast Guard -once seen as a savior back when cutter crews rescued Cubans and automatically
brought them ashore.
While Cuban migrant deaths happen periodically, the latest were all the more
distressing to the exile community because they so closely followed the Oct. 13
drowning of 6-year-old Julián Villasuso near the same spot.
A further source of controversy is whether the latest voyage was a smuggling
operation or a desperate effort to reunify a persecuted family. The issue likely will be
settled in federal court. The migrants' Coral Gables attorney, Eduardo Soto, plans to
sue the Coast Guard, alleging negligence.
Now the family in Florida faces the burial of two loved ones and the fear that those
sent back to Cuba may be jailed and not allowed back into their homes.
''We have talked to people over there and we understand that already the homes my
relatives left behind have been taken over by the Cuban regime and stripped of
everything,'' López said, ``including toilets and other bathroom fixtures.''
-----------
Iran, Cuba review expansion of mutual relations, int'l developments
13 November 2005
BBC Monitoring Middle East
Text of report in English by Iranian news agency IRNA website
Tehran, 13 November: Visiting Cuban Foreign Minister Felipe Perez Roque conferred
here Sunday with President Mahmud Ahmadinezhad on expansion of mutual relations
between the two countries.
Underlining the deeply-rooted ties between the two nations, Ahmadinezhad said, "We
hope that given new wave of revolutionary moves inspired by freedom-seeking as well
as justice-seeking spirit of world nations along with the intellectuals of some South
American countries, we will witness further coordination and convergence in rescuing
the countries from hegemonic powers in those regions."
According to the Press Bureau of the Presidential office, the president referred to
administration of justice as among the only solution to alleviate humans sufferings and
said through joint cooperation and taking advantage of the vast potentials of the
international fora and the Non-Aligned Movement in particular as well as expansion of
cooperation among member states, it would be possible to swiftly change the current
hegemonic system to the benefit of nations around the world.
Appreciating the revolutionary and modern stance adopted by Cuba on Iran's peaceful
application of nuclear technology, he called the country to continue negotiations to
encourage other South American countries to vote in favour of Iran's peaceful nuclear
activities.
Ahmadinezhad called for further expansion of political, economic, cultural and social
relations between Iran and Cuba.
The Cuban foreign minister, for his part, declared his country's definite support of
Iran's international policies mainly on peaceful application of nuclear technology and
called for expansion of all-out relations between Tehran and Havana.
Iran's defence of her legitimate rights in taking advantage of nuclear technology in fact
is regarded as defending the rights of all countries who seek peaceful application of
such energy in the future, he concluded.
Source: IRNA website, Tehran, in English 1435 gmt 13 Nov 05
----------It's spy vs. turncoat in plot to flee Cuba; The storyline can be cumbersome,
but descriptions of the dilapidated Cuban countryside are rich. SUSPENSE
BY SAM HARRISON
13 November 2005
The Miami Herald
COMRADES IN MIAMI.
José Latour. Grove. 352 pages. $23.
We seem to have an insatiable appetite for stories about our defiant and enigmatic
neighbor to the south. Former playground, longed-for homeland, lusted-after land of
opportunity, tragi-comic bastion of socialism, forbidden fruit and sad illusion, Cuba is
deeply ingrained in the consciousness of South Florida, where it generates not only
intrigue but also great passion. In Comrades in Miami , José Latour has concocted a
good thriller from these sometimes disparate elements, and with a native's sense of
place, he delivers a finely textured Cuban noir.
Col. Victoria Valiente, a psychologist by training, is the Havana-based chief of the
Miami spy network for the General Directorate of Intelligence. Born and raised in the
communist system, she is an ardent and trusted supporter of the regime until her
husband, math whiz and information technologist Manuel Pardo, persuades her that
the system is corrupt and doomed, and he has devised a way out. Bound by a deep
love and a robust sexual relationship, the two conspire to steal $2.7 million
electronically, which Pardo settles in an online bank. Then, in a cunning and elaborate
ruse, utilizing Victoria's close ties to the Directorate and the upper echelons of Cuban
power, they plan their escape.
In Miami, Elliot Steil, an exiled trading company executive, is planning a trip to Cuba to
visit relatives and deliver gifts and money. At the Miami airport he is stopped by
government agents who coerce him into acting on their behalf. He is told they have
reason to believe he will be approached by persons in Havana, and whatever they
ask, he is to agree to do, then report back. Steil agrees, only after being threatened
with fines and imprisonment.
Things get dicey then, as little by little, the details of a convoluted South Florida spy
network are revealed. A host of others on both sides of the Florida Straits are involved
in Valiente's brilliant scheme, with Steil an unwitting accomplice. Agent and double
agent, handler and mole are pitted against one another as the story escalates to a
murderous conclusion where the pieces, though somewhat unsatisfactorily, fall
together. Not surprisingly, things are not always what they appear to be, again and
again.
Steil comes across as a bit of a dolt, albeit a well-meaning and earnest one, but he's
the honest rock at the center of the story. Valiente and Pardo, while scheming,
nefarious products of a disintegrating society, are compelling and sympathetic; they
just want to escape the suffocation for a taste of the good life. Their distrust, paranoia
and subterfuge begets more of the same as a persistent theme. The supporting cast is
economically and succinctly drawn, while descriptions of the inner workings of the
Cuban intelligence community and the sadly dilapidated but beautiful Cuban
countryside are rich and expertly rendered.
Still, there seems to be something lacking here. There is no real discernable escalation
of tension, and at times, the intricacies of plot are difficult to follow. The exposure of
just about everyone but Steil as a clandestine agent is an annoying little flaw that
detracts from an otherwise enjoyable novel.
Sam Harrison is a writer in Ormond Beach.
-----------
Posted on Mon, Nov. 14, 2005
Lanzan ofensiva en Cuba contra los mercados campesinos
CARLOS BATISTA/Agence France Presse
LA HABANA
Productos decomisados, vehículos de carga ocupados por la policía, establecimientos
cerrados por un día para aclarar cuentas, la ofensiva del régimen de Fidel Castro
contra la corrupción y los delitos llegó a los agromercados cubanos, un sector sensible
de la vida cotidiana en la isla.
Muy temprano en la mañana de ayer, vendedores de un agromercado en el barrio de
Santos Suárez, en La Habana, corren ante un pequeño camión abastecedor que llega
con mercancías: habichuelas, boniatos, malangas, son descargadas a toda prisa y con
algo de sigilo.
'Hace unos días que no dejan llegar los camiones, [los policías] lo interceptan, mire
que `pelao' está todo esto, no hay casi productos. A un señor le decomisaron toda la
carga por 13,000 pesos [$541] y le pusieron una multa de $1,500 [$62]'', comentó un
vendedor con tono de pesadumbre.
Como para prevenir lo que puede pensar el cliente, añadió: ``Yo sé que los precios
están caros, pero esto es lo que hay, y si no dejan pasar la mercancía, al final, el
perjudicado es el consumidor''.
Los agromercados --espacios creados en 1994 regidos por la oferta y la demanda-- es
el lugar donde lo cubanos adquieren la gran mayoría de los vegetales, frutas y algunas
carnes como cerdo y carnero.
A ellos acuden a vender los pequeños campesinos privados, las cooperativas y las
empresas agrícolas estatales, estas últimas con sus excedentes, previa licencia por la
cual pagan impuestos, así como deben pagar también ''la tarima'', el espacio físico
donde vende cada cual.
Pero casi junto al agromercado surgió ''el intermediario'', la persona que ilegalmente le
compra al productor y le oferta al vendedor, y que según las autoridades es la razón
de que encarezcan los productos.
El pasado martes, un popular agromercado de la calle 42 en el capitalino municipio
Playa amaneció cerrado debido a una inspección. Lo mismo ocurrió el viernes en otro
de la calle 51 en el municipio Marianao, ambos en La Habana.
La voz popular habló de detenidos.
El sábado se celebró la III reunión sobre ''prevención, enfrentamiento a las
indisciplinas, ilegalidades y manifestaciones de corrupción'' en dependencias del
gobierno provincial de La Habana.
El alcalde La Habana, Juan Contino, informó que ''en recientes operativos en mercados
agropecuarios, fueron decomisados'' 78.2 toneladas de productos, los cuales serán
vendidos en mercados ''topados'' (sólo de empresas estatales), informó el semanario
Tribuna de La Habana.
Contino también informó que fueron ''ocupados'' 36 camiones cuya carga era vendida
a intermediarios. Los conductores fueron sancionados a trabajar un mes en ''servicio
social'', y los propietarios tendrán que responder ante los tribunales.
El alcalde ''reiteró el propósito de intensificar el combate contra las ilegalidades en la
capital por las consecuencias que pueden traer y la impunidad ante conductas
indeseables de una minoría, frente a los valores éticos y morales característicos de la
sociedad'', indicó la publicación.
Señaló que la ofensiva también está dirigida al sector de la vivienda ``por los
alquileres indebidos, el robo de materiales y las construcciones no autorizadas''.
A finales de octubre, los vendedores de combustibles de los servicentros, todos
estatales, fueron sustituidos sorpresivamente por trabajadores sociales, operación que
trató de terminar con el robo de combustibles estatales y el desvío de recursos.
Según personas del sector, una semana después de la sustitución se notó un
considerable aumento en la recaudación monetaria en esas unidades.
El 28 de octubre, Castro habló de ''los nuevos ricos'' en Cuba y afirmó que hay
seguirles la pista. ''No quieren pagar, y los sobornados se dejan sobornar. Será cada
vez más difícil que puedan hacer lo que están haciendo hoy'', añadió.
----------Cuba aumenta presión sobre 'nuevos ricos' de la isla
Por Esteban Israel
LA HABANA (Reuters) - Cuba está apretando las tuercas de los emprendedores
privados, abriendo un nuevo frente en la cruzada del presidente Fidel Castro contra los
"nuevos ricos" de la isla.
Policías irrumpieron la semana pasada en mercados de frutas y verduras de La Habana
en busca de los intermediarios a quienes las autoridades comunistas acusan de
enriquecimiento ilícito.
La presión fue también sentida por los dueños de restaurantes caseros -o "paladares"-,
que hablan de inspecciones sorpresa y de la aplicación a rajatabla del reglamento que
les permite tener sólo 12 sillas.
"Estamos pasando un mal momento. Hubo retiro de licencias. Estamos tomando
medidas extremas, rigiéndonos estrictamente al reglamento," dijo el dueño de un
conocido paladar de La Habana.
Se trata de una nueva fase de la campaña anticorrupción lanzada por Castro en
octubre, cuando los empleados de las gasolineras fueron enviados a casa sin
explicación y reemplazados por jóvenes voluntarios en un intento por frenar los robos
de combustible.
"Que controlen el despilfarro de gasolina me parece bien, pero no que repriman al que
trata de ganarse la vida vendiendo (...) están contra los intermediarios, contra quien
tiene dinero," dijo un vendedor ambulante a quien le fueron requisados alrededor de
500 discos compactos.
Las medidas contra los emprendedores -una clase emergente favorecida por la libre
circulación del dólar entre 1993 y el 2004- lleva a la calle la campaña de austeridad
que intentó acabar el año pasado con los privilegios de los empleados de las
corporaciones estatales
En La Habana se rumorea que la ofensiva anticorrupción podría ser extendida también
a las farmacias, para acabar con la reventa de medicinas fuertemente subsidiadas por
el Estado.
IDEOLOGICAMENTE INACEPTABLE
El gobierno cubano intenta recuperar el control de algunos sectores de la economía
tímidamente liberalizados en la década del 90 tras el derrumbe de la Unión Soviética y
corregir las diferencias de ingresos en una sociedad que aspira al igualitarismo.
"Para ellos es ideológicamente difícil de aceptar que alguien gane dinero comprándole
a una persona y vendiéndole a otra," dijo Phil Peter, un experto en Cuba del Lexington
Institute de Washington.
Ahora que la isla cuenta con poderosos aliados como Venezuela, de donde importa
98.000 barriles de petróleo diarios a precios preferenciales, la apertura económica ya
no es vista como un mal necesario.
"A medida que la economía mejora, vuelven la espalda a las iniciativas de mercado y
regresan a estrategias económicas centralizadas y dirigidas por el Estado," añadió
Peters.
Castro ha hablado insistentemente de los nuevos ricos, una casta de cubanos con
moneda fuerte en los bolsillos que, asegura, estimulan la corrupción y prometió un
paquete de medidas para mantenerlos a raya.
Las autoridades cubanas han atribuido por ejemplo la caída de la Unión Soviética a la
corrupción del sistema y el Partido Comunista de Cuba habló recientemente del
potencial desestabilizador del precio de las verduras.
"Los precios de los mercados no tienen nada que ver con el socialismo, contribuyen a
irritar a la población y a hacer el juego a los planes anexionistas de (el presidente
George W.) Bush y la fauna contrarrevolucionaria de Miami," dijo el semanario estatal
El Habanero.
La fiscalización se hizo sentir también en los paladeres, pequeños restaurantes
familiares que florecieron como hongos con la apertura de los 90s y tomaron su
nombre de la telenovela brasileña "Vale Todo." Según empresarios del sector, hoy
quedan apenas 96 de los 600 que llegó a haber en la capital cubana.
TREMENDA FUERZA
Castro ha dicho que los 15.000 "trabajadores sociales" que tomaron las gasolineras
para acabar con la reventa de combustible están limpiando Cuba.
"Son una tremenda fuerza (...) no se le ocurra a nadie -y mucho menos a los nuevos
ricos y ladrones- desestimarla, porque con esa fuerza, realmente, se eliminarán unas
cuantas lacras que todavía sufre nuestra sociedad," dijo en su último discurso el 28 de
octubre.
El presidente cubano tiene además en la mira a los "almendrones," destartalados
coches particulares de antes de la revolución de 1959 usados como taxis en las calles
de La Habana, donde el transporte público es crónicamente insuficiente.
El gobierno militarizó entre setiembre y octubre el puerto de La Habana y puso a un
general al frente de la terminal con la esperanza de frenar el robo de mercadería
importada.
----------DE "ACTO ILEGAL" CALIFICO VICEMINISTRO DE COMUNICACIONES EL ACCESO
A INTERNET DESDE REPRESENTACION ESTADOUNIDENSE A OPOSITORES
POLITICOS CUBANOS
LA HABANA.- El vice Minisrro de Informatica y Comunicaciones de Cuba, Jorge Luis
Perdomo, califico de "acto ilegal" el acceso a Internet de opositores politicos cubanos
favorecido por la Seccion de Intereses de los Estados Unidos en La Habana, durante
una conferencia de prensa referente a la proxima Cumbre sobre la Informacion, que se
realizara en Tunez, del 16 al 18 de noviembre proximo, cuya delegacion cubana, que
integraran 20 miembros, encabezara el Ministro de Informatica y Comunicaciones de
Cuba, Ignacio Gonzalez Planas.
Perdomo no suministro a la prensa el numero total de usuarios de Internet que tiene
actualmente Cuba, alegando que es "un numero muy dificil", y que existen en la Isla
diversas redes de acceso a la misma, al tiempo que insistio en que "el uso de las
tecnologias de la informacion en Cuba es masivo, sin distincion de edad, ni condicion
social, y esta en funcion de lograr una sociedad basada en el conocimiento y en el
pleno desarrollo de todos sus integrantes en igualdad de condiciones".
Destaco que el principal reto de la proxima Cumbre de la Informacion es
"proporcionar acceso a la comunicacion y la informacion a toda la humanidad y no solo
a unos pocos privilegiados". Apunto que el gobierno de Internet compete a la
soberania de cada estado y que los aspectos que afectan a todos los paises "deben ser
discutidos de manera multilateral". Cuba coincide, dijo, con el Grupo de Trabajo de la
ONU al respecto, que dice que "ningun gobierno deberia tener un papel preeminente
en la gobernacion de internet a nivel internacional".
Recordo el vice Ministro cubano la reunion preparatoria realizada en Rio de Janeiro, en
junio pasado, a la que Brasil no invito a los Estados Unidos, y en la que donde
los paises latinoamericanos, incluido Mexico, llegaron a un compromiso comun para la
Cumbre de Tunez.
Enrique Lopez Oliva
Corresponsal de Monitor (Mexico)
-----------Computadoras e Internet sí, pero no en casa
Patricia Grogg
LA HABANA, 11 nov (IPS) Cuba mantiene una política informática que da prioridad al
empleo social de las tecnologías de la información y las telecomunicaciones, pero
excluye el acceso privado a herramientas como Internet.
”A medida que nuestras posibilidades sean mayores, se irán abriendo nuevos
espacios”, aseguró este viernes a IPS el ministro cubano de Informática y
Comunicaciones, Ignacio González Planas, durante un foro en Internet organizado por
la cancillería.
González Planas no aclaró, sin embargo, si esos ”nuevos espacios” implicarían
aperturas que permitan en el futuro a ciudadanos de este país acceder a Internet
desde cuentas personales habilitadas en las computadoras de sus casas.
Esa alternativa no parece figurar en los planes actuales, enfocados en desarrollar el
uso social intensivo de los recursos de conexión.
De acuerdo con datos oficiales, Cuba contaba al cierre del primer semestre de este año
con 335.000 computadoras, o 2,98 por cada 100 habitantes. En tanto, en 2004, 13 de
cada 1.000 cubanos tenían acceso a Internet.
Todas las escuelas, 93 de las cuales tienen un solo alumno, iniciaron el actual curso
escolar con 46.290 computadoras disponibles para sus estudiantes de educación
primaria, secundaria y preescolar.
En este país de educación universal y gratuita, todas las universidades están
conectadas a Internet, así como los centros científicos y los medios estatales de
comunicación, entre otras instituciones.
Pero la compra o importación de una computadora está sujeta a estrictas regulaciones,
lo mismo que el acceso privado a la red informática mundial.
”Mi padre me trajo los componentes de un ordenador desde el extranjero y aquí lo
armamos. Luego conseguí una cuenta de correo electrónico”, contó María del Carmen,
economista de 26 años que no quiso dar su apellido.
La joven, que prefirió no explicar el origen de su cuenta de correo electrónico, sostuvo
que esta forma de conectarse es más abundante que aquellas que permiten navegar
en la red, pero está igualmente sujeta a restricciones en el sector privado.
”En la oficina tenemos Internet y ahí busco lo que necesito para el posgrado que estoy
haciendo”, indicó. Comprar en la ”bolsa negra” un password (contraseña) para navegar
desde casa le costaría unos 40 dólares, con derecho a unas tres horas diarias, algo
prohibitivo para su bolsillo, explicó.
El ministro González Planas afirmó que las condiciones económicas del país impiden un
acceso masivo a Internet, de modo que se optó por el uso social de estos recursos, a
través de centros colectivos, instituciones, salas de navegación, escuelas,
universidades y los llamados ”joven clubs” de computación.
”Esto es sin duda más efectivo y pueden acceder más ciudadanos que si pusiéramos
conexiones en algunos domicilios, cosa que podría pagar sólo una elite de la población
y consumiría una parte muy importante de nuestro ancho de banda, por ejemplo”,
indicó González Planas.
Pero las salas de navegación son escasas, la mayoría se encuentran en los hoteles
para turistas, se pagan en pesos convertibles, moneda local que circula en lugar del
dólar estadounidense, y no siempre dan acceso a ciudadanos cubanos.
La actual conexión cubana a la red no ofrece el ancho de banda adecuado para
satisfacer la demanda del país, cuyo único enlace a Internet es por satélite.
Según expertos, el problema se resolvería si se conectara un cable de fibra óptica
entre Cuba y el estado estadounidense de Florida, pero las restricciones del embargo
estadounidense contra este país lo impiden.
”Si por dificultades económicas no es posible que los ciudadanos tengan acceso a
Internet desde sus casas, debería estimularse otras opciones, como por ejemplo
diseminar los sitios que existen y ofrecerlos a precios moderados”, dijo a IPS el
opositor Manuel Cuesta.
En su opinión, lo económico se usa para ”enmascarar” las razones ideológicas. ”Es una
manera de extender a la tecnología las limitaciones a las libertades de expresión, que
es un mal mayor”, comentó.
Cuesta es portavoz de Arco Progresista, una coalición de agrupaciones de la disidencia
moderada vinculada a la revista digital Consenso, que ya va por su segunda edición
bimensual. ”Juntamos recursos para acceder a Internet. Es la única revista digital de la
oposición desde Cuba”, afirmó.
El gobierno cubano considera ”mercenarios al servicio del imperio” a todos los grupos
disidentes, algunos de los cuales tienen páginas digitales contratadas en servidores
fuera del país.
Cuba acudirá a la segunda fase de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la
Información, que se realizará en Túnez del 16 al 18 de noviembre, con una delegación
de 20 personas encabezada por el ministro de Informática y Comunicaciones.
Uno de los asuntos que se tratarán en esa cita es el de la gobernanza de Internet, es
decir la forma de administrar la red mundial en sus aspectos técnicos y políticos y en la
adjudicación de nombres y números de dominio.
Gobiernos de países en desarrollo y organizaciones de la sociedad civil reclaman
participación en el gobierno de Internet, una red originalmente creada y desarrollada
en Estados Unidos, cuyo gobierno ejerce cierta hegemonía en su administración.
La Habana aprovechará el encuentro para demandar a Estados Unidos el cese de las
transmisiones ”ilegales” de radio y televisión hacia Cuba, que según autoridades
totalizan 2.425 horas semanales emitidas en 30 frecuencias.
-----------Cuestionan el control de la internet en la isla
RIGOBERTO DIAZ / AFP
LA HABANA
Cuba prevé exigir en la Cumbre de la Sociedad de la Información la democratización
de internet, dominada ''unilateralmente'' por Estados Unidos, pero regula su uso en la
isla alegando carencias técnicas y de conectividad, aunque para la oposición el
trasfondo de este control es político.
''El mundo debe participar en el proceso de gobierno de este recurso a través del
sistema de la ONU'', señaló el viceministro cubano de la Informática y las
Comunicaciones, Jorge Perdomo, al comentar el reclamo que hará su país en la
Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, que se celebra del 16 al 18 de este
mes en Túnez.
Sin embargo, dentro del país las autoridades regulan el uso de la internet, y niegan a
los particulares la posibilidad de navegar por la red informática desde sus casas e
incluso de comprar una computadora personal.
''El ciberespacio de los cubanos de a pie es bastante reducido y difícil. El gobierno sólo
autoriza a aquellas personas en las que tiene confianza política para que puedan
acceder desde sus casas a la internet'', dijo a la AFP el disidente Manuel Cuesta Morúa,
de la organización Arco Progresista, no reconocida por el gobierno.
En Cuba, el acceso efectivo a la red electrónica se limita a dependencias oficiales,
incluidos unos 200 puntos de navegación también estatales, dispersos por toda la isla.
El ministro de Informática y Comunicaciones, Ignacio González, afirma que esa
situación es un ``uso de la internet de modo racional, creativo y ordenado''.
''La política cubana está orientada al uso social e intensivo de los recursos, buscando
extender sus beneficios a la mayor parte posible de la población y las instituciones'',
apuntó el ministro en un foro virtual dedicado a la Cumbre.
González explicó que el 100 por ciento de los centros educativos cubanos disponen de
acceso a la internet, que la isla cuenta con 335,000 computadoras --2.98 por cada 100
habitantes-- y que se prevé un incremento de 100,000 equipos por año.
Agregó que Cuba dispone de una ''sofisticada'' Universidad de Ciencias Informáticas
(UCI), situada en La Habana, con una matrícula superior este año a los 8,000
estudiantes, y de 600 centros de enseñanza Joven Club de computación, en los cuales
se han preparado desde 1987 a unos 770,000 cubanos de todas las edades.
''¿Qué puede significar entonces que algunos pocos puedan comprar computadoras,
ante estos ejemplos de evidente uso social y colectivo de las nuevas tecnologías?'', se
preguntó.
El ministro precisó que la mayor limitación para el uso de la internet en Cuba es el
acceso a la red mediante un enlace satelital con un ancho de banda estrecho: 41 Mbps
de salida y 87 Mbps de entrada.
El embargo estadounidense impide que Cuba se conecte a una red marítima de fibra
óptica que la bordea, con la cual ''ampliaría'' sus posibilidades de navegación, añadió.
''Es cierto que tienen dificultades para acceder a la banda ancha, pero en este caso el
gobierno utiliza la verdad como pretexto'', declaró Cuesta Morúa, tras afirmar que
``siempre habría la posibilidad de facilitar el acceso, descentralizando los lugares de
acceso a internet''.
Los periodistas de los medios informativos legales (los que pertenecen al Estado), los
médicos y otros profesionales destacados tienen acceso a la internet desde sus casas,
por lo cual pagan una baja cuota en moneda nacional.
Cuesta Morúa añadió que en el caso de los periodistas independientes y la oposición
interna, ``la situación es mucho más complicada, pues los opositores estarían más
vigilados siempre a la hora de buscar accesos a la internet legales o ilegales''.
Algunos disidentes o periodistas independientes cubanos acuden regularmente a un
cibercafé, ubicado en el perímetro de la Oficina de Intereses de Estados Unidos en La
Habana (SINA), donde escriben y transmiten sus crónicas hacia el exterior.
Pero para el gobierno la existencia de ese centro es ''un acto ilegal'' que forma parte
de ''la guerra subversiva'' de Washington contra la isla, según el viceministro Perdomo.
-----------Agreden a médicos cubanos en Venezuela
Agence France Presse
CARACAS
El presidente venezolano Hugo Chávez pidió ayer ''perdón a Fidel (Castro) y a Cuba''
por el asalto a varios médicos cubanos y la violación de dos médicas en un módulo de
la misión social Barrio Adentro.
''Perdón, Fidel; perdón, Cuba, y a estas personas, al médico que trató de defenderlas y
que fue salvajemente golpeado'', dijo Chávez al referirse al caso.
El asalto se produjo el 11 de noviembre en un barrio del petrolero estado Zulia, en el
oeste de Venezuela.
La Fiscalía informó que ``presuntamente unos menores entraron al ambulatorio Barrio
Adentro del caserío Limpia Norte del municipio San Francisco de esa entidad federal y
ejecutaron estos actos delictivos''.
La Fiscalía precisó que tras el incidente, las autoridades arrestaron a tres adolescentes
y cuatro adultos, que ayer permanecían detenidos.
Además, se efectuaron dos allanamientos, en los que se localizaron objetos robados.
A los tres jóvenes ''se les imputa la presunta comisión de los delitos de violación,
lesiones y robo a mano armada'', mientras que a los adultos ''presunto agavillamiento
y aprovechamiento de cosas pertenecientes del delito'', precisó la Fiscalía.
''Estas mujeres cubanas, estos hombres dejan todo, familia e hijos'' para venir a
trabajar a Venezuela y a otros lugares, comentó Chávez.
Chávez pidió a los organismos competentes ``incrementar las medidas de protección y
seguridad a estos compañeros''.
''Vamos a estudiar mejor el caso. Vamos a cuidarlos un poco más. Da mucho dolor
esto; da indignación y vergüenza porque eso no somos nosotros'', dijo el mandatario.
Venezuela y Cuba mantienen una estrecha relación de cooperación, que comprende la
asesoría y la participación cubana en los programas sociales venezolanos,
fundamentalmente el programa de salud y atención médica Barrio Adentro y el plan de
alfabetización Misión Robinson.
Cuba tiene alrededor de 26,000 profesionales del campo de la salud en distintos
países. De esa cifra, aproximadamente 20,000 están en Venezuela, informó
recientemente en Caracas el embajador cubano Germán Sánchez.
-----------Cuba en cifras
PABLO ALFONSO – El Nuevo Herald
Por fin, tres años después de concluido, se presentaron el viernes las cifras del Censo
Nacional de Población y Viviendas realizado en el 2002.
Las cifras del Censo dadas a conocer por la Oficina Nacional de Estadisticas (ONE) son
''el fruto de un parto complejo'', afirmo la trabajadora ideologica Iraida Calzadilla
Rodríguez, en un artículo publicado ayer por el diario Granma, organo oficial del
Partido Comunista de Cuba.
Por su parte, Jose Luis Rodríguez, ministro de Economía y Planificación, aseguro que
''es un Censo de país desarrollado por su solidez y características, hecho por un país
que no tiene los recursos de una nación desarrollada'', pero que se pudo llevar a cabo
``de manera tan eficiente debido a nuestro sistema social.''
Sin escatimar elogios, Rodríguez afirmó que ``no hay Censo en el mundo que de una
confiabilidad como éste, la calidad del trabajo se logró gracias a la Revolución''.
El Censo del 2002 es el tercero que se realiza desde 1959 y el décimo octavo en la
historia de Cuba. El último se llevó a cabo hace 24 años, en 1981. Según las cifras
oficiales el Censo del 2002 tuvo una cobertura de 99.83% en viviendas censadas y
99.77% en personas.
Juan Carlos Alfonso Fraga, director general del Censo y del Centro de Estudios de
Poblacion y Desarrollo de la ONE, informo que de acuerdo con las cifras obtenidas ''en
el momento censal'' residian de forma permanente en el pais 11,177,743 habitantes
(en la actualidad es de 11,241,291), en 3,534,327 unidades de alojamientos, para un
promedio de 3.16 personas por cada una. El 99.8% de dichas ''unidades de
alojamiento'' eran viviendas particulares construidas especialmente para ese fin.
Desde 1981 (año del último censo) la población creció en 1,454,138 habitantes y las
unidades de alojamiento en 1,165,854, afirmó el reportaje de Granma. Es decir, que
de acuerdo con esos resultados, había disponible aproximadamente una ''unidad de
alojamiento'' por cada habitante, algo que contradice la evidente escasez de viviendas
en la isla.
Un breve resumen de las cifras oficiales del Censo demuestra que:
• El 95.5% de las viviendas están electrificadas; el 96.4% cuenta con local para
cocinar; y el 91.3 de ellas y el 92.6 de la población, tiene servicios sanitarios dentro o
fuera del alojamiento.
• Los hombres son el 50.03% de la población y las mujeres el 49.97.
• El 14.7% de la población tiene una edad de 60 años o más.
• Edad promedio de la población: 35.1.
• Granma dijo que ``también hay tendencia al mestizaje, con un aumento de las
personas clasificadas en ese color de piel hasta un 24.9%, valor mayor que en el
Censo de 1981, e igualmente al incremento de personas unidas, divorciadas y viudas,
y una disminución de las solteras''.
• Población urbana: 75,9%, de los cuales el 54.5% reside en ciudades de 20,000 o
más habitantes y 39.4% en ciudades de 100,00 y más personas. Ciudad de La Habana,
Holguín y Santiago de Cuba son las provincias con más de un millón de habitantes.
• Enseñanza media o superior terminada: 6.5 millones de personas.
• ''Casi un 50% de quienes tienen 15 años y más son economicamente activos y el
97% estaba ocupado'', dijo Granma. El 22.9% de esa fuerza empleada es profesional y
técnica y el 61.3 de la misma son mujeres. El 85.42% de quienes trabajan han
concluido la ensenanza media superior.
• El 32% de los residentes en la capital, o sea unas 700,242 personas, no nacieron en
el lugar, mientras que el 30% de la población cubana, alrededor de 3.4 millones de
habitantes, reside en un lugar distinto al de su origen.
• El 40.7% de los cubanos ha nacido en las provincias orientales, aunque 916,241 han
emigrado hacia otras provincias y a Ciudad de La Habana 327 818.
Los interesados en consultar los resultados totales del Censo pueden encontrarlo ya en
la página oficial del Gobierno de Cuba en internet: www.cubagob.cu.
-----------Velan a dos mujeres ahogadas en trágica travesía desde Cuba
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
Familiares de dos mujeres ahogadas durante una fallida travesía desde Cuba, dijeron
ayer que los testimonios de los repatriados coinciden en culpar a los guardacostas
estadounidenses como culpables de la tragedia ocurrida en altamar.
''Hablamos hace unas horas con nuestros familiares que fueron devueltos y nos
confirmaron que los guardacostas tuvieron la culpa de todo lo que sucedió'', manifestó
José Rafael López, minutos antes de iniciarse el velorio de su suegra, Isabel Menéndez
Machado.
Las honras fúnebres de Menéndez Machado, de 74 años, y Luisa Cardentey Cardentey,
de 56, se iniciaron el domingo al filo de las 5 p.m. en la funeraria Bernardo García del
noroeste de Miami, en medio de agrias quejas de sus familias por el comportamiento
de las autoridades en el caso.
El pasado viernes el Servicio Guardacostas repatrió a 34 integrantes del trágico
incidente que costó la vida a las dos mujeres. Entre los enviados de vuelta a Cuba
figuraban el esposo, un hijo y varios nietos de Cardentey, así como otros parientes
allegados de Menéndez, a quienes se les negó la petición de ser traídos a tierra firme
para participar en el funeral.
''Los guardacostas fueron alertados de que estas dos mujeres estaban bajo el bote,
pero no hubo esfuerzo por sacarlas'', relató López, que reside en Tampa. ``Ellos
siguieron con el rescate a su manera''.
Los guardacostas señalan que la lancha de 27 pies de eslora naufragó al amanecer del
5 de noviembre por exceso de pasajeros, 65 millas al sur de Cayo Hueso.
El rescate se inició alrededor de las 6 a.m. y la embarcación se volteó cuando los
rescatistas llevaban 15 mujeres y niños hacia el escampavías Metompkin.
Sin embargo, la familia ratificó ayer su voluntad de demandar al Servicio Guardacostas
e informó que ya ha establecido contactos con representantes de la Unión Americana
de Libertades Civiles (ACLU) para llevar adelante las denuncias.
''Estamos reuniendo todos los detalles con nuestras familias en Cuba para reforzar el
caso'', enfatizó López, quien emigró a Estados Unidos en 1973. ``Aquí se han violado
nuestros derechos como ciudadanos y hubo un tratamiento horrible de esas personas
en el escampavías''.
López ha asumido su responsabilidad en el alquiler de la lancha y la organización del
viaje en busca de reunificar a numerosos miembros de su familia.
Su hijastra Days Liané Yero, de 17 años, figuraba entre los pasajeros y fue traída a
territorio estadounidense tras demostrar que era residente legal desde 1999.
Con anterioridad Yero y el piloto de la lancha, Ernesto Leyva han culpado a los
guardacostas por negligencia en la operación de rescate. Leyva, quien fue también
traído a Miami horas después del naufragio, dijo que fue él quien alertó a un
helicóptero del Servicio Guardacostas para que los socorrieran.
Los repatriados van a gestionar de inmediato visas de inmigrante en la Sección de
Intereses de EEUU en La Habana.
''Confiamos en que todavía quede un poco de misericordia en este gobierno'', agregó
López. ``Aquí no estamos hablando de política, sino de seres humanos''.
El entierro de Cardentey será hoy en la mañana en Hialeah.
Los restos de Menéndez serán cremados y llevados a Tampa.
-----------Deportan a los 34 balseros implicados en tragedia
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
En una decisión que intensifica la controversia por la política migratoria hacia Cuba, el
gobierno de Estados Unidos repatrió abruptamente ayer a 34 inmigrantes involucrados
en un trágico incidente en alta mar sin permitirles la participación en el funeral de dos
mujeres que murieron ahogadas durante la travesía desde la isla.
En un comunicado oficial, el Servicio Guardacostas informó que el grupo fue devuelto
por Bahía de Cabañas a las 10:52 a.m. en un operativo de repatriación que involucró
un total de 79 personas.
El anuncio, emitido al filo del mediodía del viernes, tomó por sorpresa tanto a
familiares y amigos como a abogados del caso, quienes aguardaban la respuesta a una
petición humanitaria para que los detenidos fueran traídos a tierra firme y participaran
en las honras fúnebres de las fallecidas. En el viaje desde Cuba perecieron Isabel
Menéndez Machado, de 74 años, y Luisa Cardentey Cardentey, de 56, que se ahogaron
en medio de la operación de rescate, al amanecer del pasado domingo.
El abogado Eduardo Soto había interpuesto el jueves un recurso de emergencia en un
tribunal federal para impedir la repatriación de los 34 detenidos, al considerarlos
testigos esenciales de la investigación para esclarecer las circunstancias del naufragio,
ocurrido 65 millas al sur de Cayo Hueso.
La indignación y la impotencia resultaban inocultables entre los familiares de Miami,
todavía impactados por la inesperada decisión de las autoridades.
''Estamos en shock, pero esto no se acaba aquí'', afirmó José Rafael López frente a la
funeraria donde velarán a ambas víctimas. ``Esto empieza justamente ahora, porque
voy a dedicar el resto de mi vida a pelear contra estas injusticias''.
Los servicios fúnebres, que fueron pospuestos en espera de la decisión sobre los
detenidos, se realizarán este domingo en la funeraria Bernardo García, en 4100 NW 7
St.
López, quien reside en Tampa, estuvo responsabilizado con el alquiler de la lancha de
27 pies de eslora y la organización del viaje en busca de reunificar a numerosos
miembros de su familia.
Su suegra, Isabel Menéndez, es una de las fallecidas, y su hijastra, Days Liané Yero,
de 17 años, figuraba entre los pasajeros. Yero fue traída a tierra horas después del
incidente tras confirmarse su status de residente permanente desde 1999.
''Es escandaloso, una vergüenza, que este gobierno pueda hacer una cosa así, sin la
menor sensibilidad ante esta tragedia'', agregó López, quien dijo que no escatimará
recursos para ``hacer justicia en este caso''.
A pocos metros, su madre, Alicia Gil Alvarez, consolaba a Jorge Ernesto Leyva, cuya
esposa e hija de 5 años se hallan entre los retornados a la isla. Leyva, el piloto de la
embarcación, fue liberado luego de demostrar que había entrado al país con parole el
pasado agosto.
''Todavía no puedo creerlo'', exclamó llorosa la mujer, exiliada en EEUU desde 1973.
``Pero hoy es cuando comienza el problema, porque vamos a batallar por justicia
hasta el fin''.
Leyva es considerado el presunto contrabandista del fallido viaje, aunque ha afirmado
insistentemente que su único propósito era unir a la familia, y podría encarar cargos
por violar regulaciones inmigratorias y por tráfico humano.
Según declaró ayer el comandante Chris O'Neil del Servicio Guardacostas, ``el caso
está en manos de la fiscalía del distrito sur de la Florida para su revisión y
consideración''.
Entre los repatriados se encontraban esposos, hijos, nietos y biznietos de las fallecidas.
Ambas víctimas habían visitado a sus familiares en EEUU en ocasiones anteriores.
Según Gil Alvarez, sus hermanos gemelos, René y Reinaldo, de 57 años, cumplieron
prisión en Cuba por motivos políticos.
Las gestiones familiares incluyeron esta semana manifestaciones con pancartas ante la
sede del Servicio Guardacostas en Miami y, al mediodía del viernes, en las afueras del
Restaurante Versailles, sin saber que los detenidos estaban ya de vuelta en Cuba.
Horas antes se habían enviado a Washington los affidávits de patrocinio económico
para los 34 detenidos, entre ellos 13 menores.
La congresista cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen lamentó ayer que en Washington
se mantenga un criterio inamovible sobre la política migratoria desde Cuba.
''No podemos hacernos ilusiones, porque en Washington no hay voluntad para cambiar
esta política'', indicó Ros-Lehtinen. ``Persiste un ambiente antiinmigrante, sin
distinguir la tragedia del pueblo de Cuba''.
Soto también planea presentar una demanda por presuntas negligencias del Servicio
Guardacostas durante el rescate de los 38 pasajeros. En la nota oficial, las autoridades
rectificaron ayer el número de interceptados, que inicialmente se fijó en 37.
Leyva y Yero aseguran que hubo demoras y fallas en el rescate, y que la embarcación
zozobró cuando los rescatistas se alejaban rumbo al escampavías Metompkin. Leyva
afirma que fue él quien alertó a un helicóptero para que los auxiliaran, sin que se
produjera una persecución en alta mar.
El Servicio Guardacostas considera que sus agentes operaron con diligencia para
entregar chalecos y rescatar inicialmente a 15 mujeres y niños, y señala como causa
de la tragedia el hecho de que la lancha realizó la travesía sobrecargada de pasajeros,
con olas hasta de seis pies de altura.
Este año han muerto más de 40 cubanos en travesías hacia la Florida, al calor de un
incremento notable de operaciones de contrabando. El pasado mes falleció en el
intento un niño de seis años.
-----------Detienen a 22 cubanos en Islas Vírgenes
Associated Press
FREDERIKSTED, Islas Vírgenes - Las autoridades de las Islas Vírgenes estadounidenses
arrestaron el jueves a 22 cubanos que fueron dejados en una playa de St. Croix por un
bote contrabandista de inmigrantes, indicaron agentes federales.
Los cubanos, 17 hombres y cinco mujeres, fueron dejados en la zona de Frederiksted,
dijo Iván Ortiz, portavoz de la Oficina de Inmigración y Aduanas estadounidense en
Puerto Rico.
Todos los inmigrantes se encontraban en buen estado de salud, indicó la policía.
Quedaron detenidos en las Instalaciones Correccionales de Golden Grove en la isla
hasta que se verifiquen sus antecedentes, señaló Ortiz.
"Una vez que el FBI certifique que no tienen antecedentes penales, los cubanos podrán
solicitar un ajuste en su estatus bajo la Ley de Ajuste Cubano", señaló.
Dicha ley, emitida en 1966, permite a la mayoría de los cubanos que llegan a territorio
estadounidense quedarse en el país y solicitar su residencia legal después de un año
de residir en Estados Unidos. Los que son detenidos en el mar normalmente son
repatriados.
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¿De qué se muere en la adolescencia?
Por Mariana Ramirez Corria, SEM
Los accidentes, las agresiones y las lesiones autoinfligidas son la causa de casi la mitad
de las muertes que se reportan en la población adolescente cubana, según un estudio
aparecido en la revista Temas Estadísticos del Ministerio de Salud Pública.
El riesgo de morir en la adolescencia decreció 53 por ciento entre 1990 y 2003 y podría
disminuir aún más porque "muchas de las causas que prevalecen actualmente son
evitables", asegura el equipo de autores encabezado por la doctora Miriam A. Gran.
El estudio, titulado "Mortalidad general y por causas externas en adolescentes
cubanos", incluyó el análisis de todas las defunciones registradas en 2003 entre la
población de Cuba que se encontraba en ese momento entre los 10 y los 19 años.
Ese año, las llamadas "causas externas" representaron el 49,7 por ciento de las
muertes en menores de 20 años. Los accidentes provocaron dos veces más
fallecimientos que los tumores malignos y seis veces más que otras causas como las
malformaciones congénitas o las anomalías cromosómicas.
En el caso de las muertes accidentales en adolescentes, el riesgo de morir es más de
dos veces superior en el grupo de 15 a 19 años con respecto al de 10 a 14 años. Hay
una marcada sobremortalidad masculina por esta causa: mueren 16,6 muchachos y
6,8 muchachas por cada cien mil de cada sexo.
Los muchachos son más vulnerables a fallecer por causa de una agresión violenta que
las muchachas y también son más propensos al suicidio en estas edades. En 2003, por
cada adolescente mujer entre 10 a 14 años que murió a consecuencia de una lesión
autoinflingida fallecieron 4,5 varones.
Las muertes por esta causa ocurrieron, fundamentalmente, en viviendas u otro tipo de
institución residencial. En tanto, la mayoría de las defunciones por accidentes se
reportó en calles, comercios, servicios y un número importante de ellas correspondió a
ciclistas y peatones.
En 2003, se reportaron 11 defunciones por causas externas en escuelas, instituciones,
áreas administrativas públicas y áreas de deporte. De ellas, el 27,3 por ciento debido a
lesiones autoinfligidas intencionalmente y el 17,7 por ciento por agresiones.
Del total de suicidios, el 35 por ciento fue consumado por ahorcamiento,
estrangulamiento o sofocación, el 24,3 por ciento por envenenamiento y un 21,6 por
ciento por humo, fuego o llamas. Las lesiones por objetos cortantes provocaron el 68
por ciento de las muertes por agresiones.
Sólo en el caso de los tumores malignos, la tasa es casi igual para ambos sexos: 5,2
por 100.000 en el caso de los muchachos y cinco en el de las muchachas.
"El sexo masculino se encuentra en franca desventaja respecto al femenino, respecto
al riesgo de morir por causas externas; más aún cuando la edad avanza en el grupo de
adolescentes, lo que expresa una diferencia de género y de origen social en la cual la
cultura, los hábitos y patrones conductuales inciden", asegura el estudio.
Al mismo tiempo, añade, en muchos casos el reporte médico de la defunción por
causas externas "carece de la integridad óptima" necesaria para el análisis de las
causas de la defunción y del contexto en que ocurre.
La corresponsalía en Cuba de la Agencia Internacional Servicio de Noticias de la Mujer (SEM) ofrece este
servicio semanal que se elabora en nuestra oficina, en La Habana. Ningún trabajo puede ser reproducido sin
autorización. Cualquier comentario, inquietud o sugerencia, contáctenos por e-mail:[email protected]
-----------Candente el tema de dinero de Cuba para el partido de Lula
EFE
BRASILIA
Un nuevo capítulo de la tesis de que dinero procedente de Cuba abonó la campaña de
Luiz Inácio Lula da Silva a la Presidencia de Brasil se abrió ayer en el Legislativo, en
medio de contradicciones de dos personas que revelaron el asunto a una revista local.
Las contradicciones surgieron ante una comisión parlamentaria que investiga
denuncias de corrupción en torno al Gobierno de Lula y su Partido de los Trabajadores
(PT).
La comisión interpeló ayer a dos personas directamente vinculadas al ministro de
Hacienda, Antonio Palocci.
Rogerio Buratti, un ex asesor de Palocci cuando éste era alcalde de la ciudad de
Ribeirao Preto, insistió en que supo de la historia del dinero cubano por medio de Ralf
Barquete, otro ex colaborador del ministro que falleció el año pasado.
Según Buratti, el dinero llegó a Brasilia y luego fue llevado a Ribeirao Preto por
Vladimir Poleto.
Poleto declaró inmediatamente después ante la comisión y comenzó negándolo todo,
protegido por un ''hábeas corpus preventivo'' que impide a los parlamentarios ordenar
su detención en caso de que fueran detectadas mentiras.
Poleto, quien también trabajó en la alcaldía de Ribeirao Preto con Palocci, dijo que el
periodista Policarpo Junior, de la revista Veja, que publicó la historia, le citó bajo
''coacciones'' para que refrendase la tesis de que dinero cubano había llegado a la
campaña de Lula.
Explicó que cuando se encontró con el periodista de Veja, había ''bebido demasiado'',
por lo que aseguró que el contenido de la entrevista no podía ser considerado, si es
que había sido grabado.
Aún así, afirmó que ''nunca'' dijo que había trasladado dinero y mucho menos que era
procedente de Cuba.
Sin embargo, mientras transcurría la interpelación, Veja reveló el contenido de la
conversación grabada que Poleto tuvo con el periodista, en la que confiesa claramente
que llevó dinero oculto en tres cajas de whisky desde Brasilia hasta Sao Paulo.
Por lo que se escucha en la grabación, no queda claro si fueron $4 millones de dólares
o $1.4 millones, como sostienen las dos versiones que existen sobre el asunto, ni si
habían llegado de Cuba.
Pero Poleto, con voz clara y sin señal alguna de haber bebido, confesó al periodista
que en realidad transportó ``unos paquetes de dinero''.
Ante la evidencia, Poleto insistió en que no existe contradicción alguna entre su
declaración ante la comisión y lo que aparece en la grabación, por lo que el senador
Tasso Jereisatti, del Partido de la Social Democracia (PSDB), pidió que se le acuse de
falso testimonio ante la justicia penal.
Las contradicciones dejaron dudas hasta en el propio PT.
El senador ''petista'' Tiao Viana consideró ''lamentable'' lo ocurrido, aunque evitó hacer
mayores comentarios.
Para la oposición, no quedó duda de que la historia ``huele muy mal''.
Los opositores también afirman que la declaración de Poleto refuerza la tesis de que la
campaña que llevó a Lula al poder recibió dinero de Cuba, además de haber estado
manchada por otras irregularidades.
El senador Heráclito Fortes, del derechista Partido del Frente Liberal (PFL), afirmó que
Poleto no pasa de ser una ''víctima'', que debe ser castigado, pero sostuvo que es
necesario llegar a los ''verdaderos culpables'', que son ``peces mucho más gordos que
éste''.
El propio Lula comentó esta semana las denuncias sobre el dinero cubano y las calificó
simplemente de ''fantasía''. Según el presidente, es imposible que ''una nación tan
pobre'' haya donado dinero para financiar una campaña política en otro país.
-----------Caracas y La Habana sellan tres acuerdos
EFE
LA HABANA
Cuba y Venezuela firmaron tres nuevos acuerdos de cooperación bilateral para
estrechar más sus relaciones, como resultado de la X Reunión del mecanismo de
consulta entre las cancillerías de ambos países celebrado en La Habana.
Tras dos días de conversaciones entre las delegaciones encabezadas por los
vicecancilleres de Cuba, Rafael Dausá, y de Venezuela, Pável Rondón, ambas partes
firmaron el Acta Final de la cita.
Suscribieron el Plan de Acción 2005-2006 para la puesta en marcha de un acuerdo
entre cancillerías para la aplicación de la Alternativa Bolivariana para las Américas
(ALBA), una iniciativa de integración regional impulsada por el presidente venezolano
Hugo Chávez.
También fue signado un Plan de Trabajo entre el Instituto Superior de Relaciones
Internacionales Raúl Roa García, de Cuba, y el Instituto de Altos Estudios Diplomáticos
Pedro Gual, de Venezuela.
El encuentro trató aspectos de las relaciones cubano-venezolanas y regionales, en
particular todo lo referente al desarrollo, impulso y divulgación de la cooperación que
La Habana y Caracas llevan a cabo bajo los auspicios del ALBA, y analizaron asuntos
referidos a las áreas consular, jurídica y multilateral.
Dausá calificó de ''fructífero'' el encuentro, y afirmó que no sólo se ahondó en el
conocimiento mutuo, sino además en el convencimiento de que la política exterior
cubana y venezolana ``tienen muchos puntos en común''.
Destacó que el encuentro cumplió su principal objetivo de fortalecer los acuerdos de
cooperación bajo el marco del ALBA.
Por su parte, el viceministro de Rondón dijo que Cuba ''ha tenido un papel destacado
en mantenerse como Estado soberano y ejemplo de dignidad'', y afirmó que ambos
países están unidos por ``la amistad, cordialidad y entendimiento''.
Cuba tiene en Venezuela a su más importante aliado económico y político en el
continente latinoamericano y ambos se han comprometido a llevar adelante el ALBA,
un proyecto que se contrapone al Area de Libre Comercio de América (ALCA) de EEUU.
Venezuela es el mayor socio comercial de Cuba.
-----------Fortalecer comercio con Cuba, desafío del próximo presidente de México
Se podrían vender a la isla productos por mil millones de pesos: Efrén Calvo - El primer
consejero comercial mexicano en La Habana presenta un libro
GERARDO ARREOLA CORRESPONSAL - La Jornada
La Habana, 13 de noviembre. Un reto del próximo presidente de México será recuperar
el comercio con Cuba, promover una política de Estado en la materia y remontar la
ventaja que ya tienen en la isla países tan distintos entre sí como China, España y
Venezuela, estimó aquí Efrén Calvo, quien fue el primer consejero comercial mexicano
en La Habana.
Entre 1977 y 1982 Calvo fue representante aquí del desaparecido Instituto Mexicano
de Comercio Exterior y volvió a la isla para presentar su libro Cuba: un mercado
apetecible, en el que argumenta las potencialidades que tiene el país caribeño para las
exportaciones mexicanas.
"Ya estamos lejos de igualar aquí a Venezuela, pero bien podríamos vender mil
millones de dólares", manifestó el experto a La Jornada. "Sería un desafío del nuevo
presidente, sea del color que fuere; lo que se perdió, hay que recuperarlo."
México salió este año del grupo de los primeros 10 socios comerciales de Cuba, cuando
el intercambio llegó a su nivel más bajo en una década, con 173 millones de dólares.
"La cercanía y el idioma nos dan una ventaja comparativa" respecto de otros
proveedores de la isla, expresó Calvo, quien ahora trabaja en el sector privado. "Pero
hay que salir a vender y no esperar a que te vengan a comprar.
"En Cuba tenemos nichos de mercado totalmente desaprovechados", señaló Calvo. "De
25 rubros, al menos en 21 hay capacidad inmediata y sobrada para vender, desde
caucho, zapatos, productos manufacturados, derivados de plástico y todo el catálogo
de suministros para el sector turístico."
Calvo convino en que la parálisis de la deuda cubana con México, de unos 400 millones
de dólares, y su impacto en la falta de crédito para los empresarios mexicanos es
obstáculo adicional e insalvable a corto plazo, como parte del conflicto político bilateral.
"Por eso necesitamos una política de Estado de comercio exterior", añadió. "Tenemos
que enfrentarnos a una competencia desenfrenada de China y otros países del sureste
asiático, como Vietnam y Corea, que vienen jalando muy fuerte.
"Una política de Estado nos permitiría, por ejemplo, hacer lo que Venezuela, que sin
tanta industria está presente en Cuba, o lo que hace China, trabajando con créditos
blandos, o lo que ha hecho España, que pase lo que pase con sus gobiernos,
simpaticen o no con el régimen del presidente Fidel Castro, están vendiendo
permanentemente a la isla."
-----------España insiste en que mantiene contactos con Cuba para recuperar el Centro Cultural Español
en La Habana
MADRID, 12 Nov. (EUROPA PRESS) El Gobierno español insiste en una respuesta parlamentaria a la que ha tenido acceso
Europa Press que mantiene contactos con las autoridades de Cuba para recuperar el
Centro Cultural Española en La Habana.
El Ejecutivo de José Luis Rodríguez Zapatero es lograr la renovación del acuerdo
firmado entre Cuba y España para este centro. "Las autoridades españolas y cubanas
mantienen contactos, siendo un objetivo de este Gobierno", se indica.
El embajador de Cuba en España, Alberto Velazco, afirmó el pasado 6 de noviembre a
Europa Press que uno de los aspectos en los que no coinciden Madrid y La Habana es
el relativo al Centro Cultural Español, cerrado el 11 de septiembre de 2003, tema que
el embajador asegura que no está dentro de la agenda bilateral "al menos de
momento".
"Ahora hay un centro que desarrolla las actividades que fueron las que debió haber
desarrollado en su momento (...) El centro no es objeto de discusión, al menos por el
momento, entre la parte española y la parte cubana", hizo hincapié.
El Ejecutivo español de José María Aznar devolvió hace dos años el inmueble que fue
sede del Centro Cultural de España como consecuencia de la denuncia por parte del
régimen de Fidel Castro del acuerdo de constitución del mismo al considerar que el
centro no realizaba las actividades fijadas de antemano por ambos Gobiernos.
La Embajada española retiró del mismo los bienes inmuebles y el equipamiento
adquiridos por la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI) para el
funcionamiento del mismo. Estos bienes se encuentran "localizables e inventariados",
según la respuesta del Gobierno, habiendo sido incorporados a otras dependencias de
la legación.
"En la realización de este proceso, se dejó en el inmueble un importante equipamiento
a fin de no afectar al edificio. Este es el caso de dos transformadores de corriente que,
además, prestaban servicio al vecindario aledaño al centro, una planta eléctrica de
emergencia y cuatro consolas de aire acondicionado de gran tamaño. La grifería y el
equipamiento de los aseos se dejaron en perfecto estado, así como los cierres
metálicos de las ventanas", se precisó en el texto.
-----------Víctor Batista abre espacios al mundo del exilio
OLGA CONNOR - Especial para El Nuevo Herald
Al llegar a su penthouse en un edificio en el centro del barrio Salamanca de Madrid nos
damos cuenta de que es un gentleman, un ser de gustos muy particulares, en las artes
y en las letras. Víctor Batista se rodea de pinturas de los cubanos Ramón Alejandro,
Miguel Jorge, Ricardo Pedreguera, Natalia Bolívar y otros, de libros de variados gustos
y de una vista única del cielo y los techos soleados de la capital española.
Su vida, y la fortuna que le tocó por ser nieto del magnate del azúcar Laureano Falla
Gutiérrez e hijo de Agustín Batista, presidente del Trust Bank of Cuba, la ha dedicado a
la causa de su país. Y no ha sido en el mundo político, sino en el ámbito cultural que
se ha movido, colaborando para que no se pierda la historia del pensamiento cubano,
que ha considerado de mayor trascendencia que la acción. Aunque está orgulloso de
su hermano Laureano, fallecido en 1991, quien se insertó en los actos políticos del
exilio, en Miami y en Venezuela, y fue uno de los fundadores de la Democracia
Cristiana.
Ahora se podrá ver y oír a Víctor Batista, al frente de su Editorial Colibrí, fundada en
1998 por sugerencia de Jesús Díaz, que creó a su vez la revista Encuentro. El mismo la
trae a la Feria Internacional del Libro de Miami, el jueves 17 de noviembre, con dos
libros recién editados, el de Alexis Jardines, Filosofía cubana in nuce: Ensayo de
historia intelectual, que presentará Emilio Ichikawa, y, el de Duanel Díaz, Los límites
del origenismo, a cargo de Rafael Rojas. Durante el fin de semana de la Feria
Callejera, venderá además ejemplares diversos de la colección, con autores como
Marifeli Pérez Stable, Carmelo Mesa Lago, el propio Rafael Rojas y uno reciente de
Ernesto Hernández Busto, Inventario de saldos.
Batista tiene una larga experiencia editorial. Publicó la revista Exilio, mientras vivía en
Nueva York, del 65 al 80, y desde Madrid contribuiría más tarde a publicar la revista
Escandalar, que dirigía Octavio Armand en los 80. Antes hizo muchas cosas. Había
estudiado de joven dos años en Yale, luego Derecho, en la Universidad de Villanueva,
Filosofía en la Universidad de La Habana y más tarde asistió a la Universidad de
Columbia. Hasta llegó a tomar clases de danza moderna y a bailar públicamente en
Nueva York, del 60 al 65.
La Editorial Colibrí no es un proyecto de negocios. ''Cuesta un promedio de 150,000
euros al año ($180,000), con tres libros editados por año, de no más de 2,500
ejemplares cada uno, y hay que considerar una serie de gastos: la impresión, el pago a
los autores, la distribución y los sueldos'', informó Batista. ``La mayoría es pérdida.
¿De dónde vienen los fondos? Míos y de un grupo de amigos, entre ellos, mi propia
familia''.
El origen de esta fortuna familiar deviene del valor empresarial de su padre Agustín
Batista, quien puso al Trust Bank of Cuba al frente de toda la banca cubana y como el
tercero más importante de América Latina, después de instituciones de México y
Argentina. Esto le trajo muy buenas relaciones con los bancos norteamericanos en los
que tenía acciones y valores diversos. ``Por parte de la familia materna era la
Sucesión Falla Gutiérrez, que venía de los ingenios de mi abuelo. Mi padre nunca se
metió en eso, tenía aparte su banco, donde el segundo accionista con el 20 por ciento
de las acciones era la hermana de mi madre, mi tía Isabel Falla, la abuela de Carlos
Manuel de la Cruz''.
Víctor también es tío de la Duquesa María Teresa de Luxemburgo, hija de su hermana
María Teresa Batista de Mestre, también fallecida. Fueron cinco hermanos, y solamente
quedan él y su hermano Agustín, el mayor de los varones, que se dedica a los
negocios en España.
La filosofía de Víctor Batista está influida por su educación en el Colegio los Hermanos
La Salle en Cuba, y se inclinó siempre más al existencialismo cristiano de un Gabriel
Marcel, o a la posición de un Jacques Maritain, que a la de Jean Paul Sartre, que hacía
furor en Cuba en los años 50 y con el albor de la Revolución. ``A mí me gustaba
mucho más Ortega, Sartre era demasiado sórdido. Admiraba su teatro, que vi en París
con un gran actor. Lo oí también en La Habana cuando fue a la Universidad a dar un
mitin, con los estudiantes en un ambiente revolucionario a tope. Me daba la sensación
de que no conocía a Cuba, y empezó a improvisar la gran tesis: que la revolución
cubana era la versión maoísta, campesina, de proletariado campesino, que todos
sabemos no es verdad''.
En siete años Víctor Batista ha publicado más de 20 libros en su Editorial Colibrí. Y
sigue colaborando con la revista Encuentro y otras organizaciones cubanas. La clave
de su éxito ha sido darle un espacio al mundo intelectual del exilio, no sólo al llamado
''histórico'', sino a las nuevas generaciones, de fuera y de dentro de la isla.
-----------Maestro de la cordura en una era de locos
ANDRES REYNALDO - El Nuevo Herald
Puede que, como todos nosotros, Carlos Alberto Montaner tenga sus temores. Pero de
seguro que no le tiene miedo a la libertad.
Considerado un maestro del pensamiento liberal iberoamericano, Montaner es autor de
varios de los libros más lúcidos y feroces que se hayan escrito en décadas recientes
sobre la problemática de América Latina.
Pieza clave en el conjunto de una obra que sabe conciliar sin fisuras la madurez del
punto de vista y la urgencia del reclamo ciudadano viene a ser su más reciente libro La
libertad y sus enemigos, publicada por Editorial Sudamericana, en Buenos Aires, el cual
será presentado hoy domingo a las 6:30 p.m. en el marco de la Feria del Libro de
Miami Dade College, salón 2106 del recinto Wolfson, 300 NE 2nd. Avenue, en el
downtown de Miami.
Nacido en La Habana en 1943, Montaner reside a partir de 1970 en Madrid. Desde
hace 30 años sus columnas semanales llegan a millones de lectores en América Latina,
España y Estados Unidos. Se desempeña desde 1992 como vicepresidente de la
Internacional Liberal.
Valga decir que su labor periodística ha ejercido una insoslayable influencia sobre dos
generaciones latinoamericanas, por su excelencia estilística, la amplitud de su espectro
cultural, su cálida humanidad y su indeclinable compromiso con la defensa de la
democracia. En el ámbito cubano, en particular, sus columnas representan una
permanente revolución del género, con evidentes seguidores en el exilio y la isla.
Montaner enseña a ser ameno sin sacrificar la profundidad, a desarrollar el enfoque
actual sin perder la perspectiva histórica y a buscar lo auténtico sin renunciar a lo
cosmopolita.
Su ensayística se inscribe en una fuerte y heterogénea tradición de pensadores
europeos y latinoamericanos, que han apreciado los fenómenos de nacionalidad,
desarrollo y quehacer civil con una óptica moderna, ecuménica y opuesta por igual a
los excesos y las utopías de izquierdas y derechas. Una familia de las ideas cuyas
coordenadas pueden situarse en Iberoamérica de José Ortega y Gasset a Octavio Paz y
Carlos Rangel.
Intelectual y escritor de un riquísimo registro, entre sus obras más conocidas y
reeditadas destacan Viaje al corazón de Cuba, Cómo y por qué desapareció el
comunismo, Libertad: la clave de la prosperidad, y las novelas Perromundo y 1898: La
Trama. Dos de sus más polémicos y divulgados ensayos son los bestsellers Manual del
perfecto idiota latinoamericano y Fabricantes de miseria, ambos escritos con la
colaboración de Plinio Apuleyo Mendoza y Alvaro Vargas Llosa. En el 2001, la editorial
Plaza & Janés publicó Las raíces torcidas de América Latina. En el 2003, Los
latinoamericanos y la cultura occidental (Editorial Norma, 2003). Antes de esta obra, el
autor, desde otros ángulos, había reflexionado sobre el tema en dos libros publicados
por Plaza & Janés: La agonía de América y No perdamos también el siglo XXI.
En una entrevista exclusiva con Séptimo Día, Montaner habla de este nuevo libro
donde explica las claves del pensamiento liberal, describe las causas del subdesarrollo
latinoamericano y refuta las creencias y propuestas de la muy arraigada tendencia
populista en nuestra cultura.
Supongo que el título del libro, La libertad y sus enemigos , le debe algo a La sociedad
abierta y sus enemigos , el clásico de Karl Popper.
Así es. El título es un homenaje a uno de los más importantes pensadores liberales del
siglo XX. Popper alertó mejor que nadie a sus lectores sobre los peligros de los
buscadores de utopías, y cómo esas fantasías revolucionarias suelen terminar en
sangrientos mataderos.
¿Qué es la libertad?
Me alegro de la pregunta. No es un asunto teórico. Es la capacidad de tomar
decisiones libres que potencialmente tienen los individuos. Mientras más decisiones se
puedan tomar con libertad y sin imposiciones, mayor suele ser el grado de felicidad y
de prosperidad. Las sociedades totalitarias suelen ser pobres y crispadas precisamente
porque los individuos están sujetos al control de un Estado que les dice lo que deben
hacer, qué pueden estudiar, qué deben consumir y, como en Cuba, hasta a quién
pueden tratar afectuosamente.
¿Qué aporta La libertad y sus enemigos ?
Creo que es un libro oportuno. Tras la última Cumbre de Mar del Plata es evidente que
este continente necesita aclarar muy bien sus ideas. Es una vergüenza que una buena
parte de la clase dirigente latinoamericana insista en las estupideces que nos hicieron
perder el siglo XX. El proteccionismo, el antiamericanismo y cerrarse al comercio y a
las influencias internacionales es la receta perfecta para continuar a la cola de
Occidente.
Pero en la década de los 90 algunos gobiernos latinoamericanos intentaron la reforma
y, sin embargo, fracasaron.
Fracasaron porque no hicieron las reformas con seriedad y persistencia. Sin ninguna
convicción, se limitaron a realizar algunas privatizaciones mal hechas, pero
generalmente en medio de la corrupción y el aumento del gasto público. Los países
que han llevado a cabo la reforma con seriedad, como España y Chile, lograron reducir
la pobreza y prosperar. Además, la clase dirigente de esos países pasó lo que llamo
``el umbral de la lucidez''.
¿Qué es eso?
Es ese momento estelar en el que casi todos han renunciado a creer y decir tonterías.
En España, por ejemplo, ya no hay ningún tarado que defienda la nacionalización de
las empresas, reformas agrarias demagógicas o jugar con medidas inflacionistas. En
Chile sucede otro tanto. Ese es el umbral de la lucidez. Una vez que se traspasa, las
sociedades están a salvo.
¿Por qué hay países que prosperan y otros que se hunden?
Las causas son múltiples, pero una de las principales es la existencia o ausencia de un
verdadero Estado de Derecho. Donde las instituciones funcionan y el sistema judicial
es capaz de solucionar los conflictos de una manera justa y equitativa, las sociedades
suelen prosperar.
El asunto es simple: la riqueza se crea en las empresas y las empresas necesitan una
atmósfera de certidumbre y seguridad para poder hacer planes a largo plazo. Es
entonces cuando de una manera casi natural se produce el ciclo de ganancias, ahorro,
inversión y más crecimiento.
Cuando Bush le pidió a Kirchner seriedad y cumplimiento de los contratos, y Kirchner
se quejó del Fondo Monetario Internacional, con el que no cumple, entre los dos
encapsularon la esencia del problema: el presidente argentino no entiende que lo que
ha hecho grande y poderosa a la sociedad norteamericana es la existencia de un
Estado de Derecho que funciona.
Por la otra punta, lo que ha arruinado a Argentina, entre otros factores, es el
constante cambio de reglas de la manera más arbitraria.
Bien, este libro entra en el debate latinoamericano, pero ¿puede serle útil a los
cubanos?
Claro que sí. En una sociedad cerrada, como la cubana, los lectores pueden entender
cómo y por qué Cuba se convirtió en una sociedad miserable del cuarto mundo. En
gran medida, el liberalismo es el antídoto contra el totalitarismo. Estoy convencido de
que, tras el comunismo, Cuba evolucionará hacia el liberalismo, entendida esta palabra
como se entiende en Europa o en América Latina, no en Estados Unidos.
Pero, tras casi medio siglo de adoctrinamiento, ¿no temerán los cubanos a la libertad?
No lo creo. Precisamente, lo que los hace hoy fieramente individualistas y amantes de
la libertad es la terrible experiencia colectivista vivida bajo el castrismo. Cuando sea
posible elegir, los cubanos, masivamente, van a optar por la libertad.
¿Tiene futuro un partido liberal en la Cuba futura?
Mucho. Y me encantaría fundarlo para unificar a todos esos liberales que van
surgiendo en el país.
-----------Concierto de Chirino se trasmitirá directo a Cuba
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
El popular cantante Willy Chirino celebrará los 35 años de su carrera artística con un
concierto en Miami que será trasmitido simultáneamente hacia Cuba a través de Radio
y TV Martí.
''Este es el primer paso de un largo sueño de cantar en una Cuba libre'', afirmó ayer el
artista, cuyas canciones circulan clandestinamente dentro de la isla y son incluso
bailadas y coreadas en actividades callejeras. ``Es por ahora lo que me puede
aproximar a ese pueblo que está hambriento de noticias y entretenimiento''.
El concierto de Chirino se realizará el próximo sábado 19 de noviembre en el Centro
James L. Knight, entre 8 y 11 p.m., y será también emitido en vivo por tres emisoras
locales.
Aunque históricamente Cuba ha bloqueado las transmisiones de Radio y TV Martí,
existen evidencias de que las señales de ambas emisoras están entrando con mayor
facilidad en el territorio nacional en el último año gracias al uso de un avión militar C130 con tales fines.
El acceso de los cubanos a las producciones de Radio y TV Martí se ha visto
incrementado también mediante la proliferación de videos grabados en el mercado
negro y las conexiones clandestinas a la internet. Cuba anunció que demandará el cese
de esas emisiones ante la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, que
sesionará en Túnez la próxima semana.
''La información que recibimos por llamadas telefónicas y correos electrónicos nos da la
certeza de que el pueblo cubano puede escucharnos y vernos todos los días'',
consideró Alberto Mascaró, gerente de la Oficina de Transmisiones a Cuba (OCB).
Chirino dijo que la OCB hará ese día un ''esfuerzo especial'' para tratar de hacer llegar
sus señales a la isla.
Junto a Chirino se encontraba ayer la congresista cubanoamericana Ileana RosLehtinen, firme defensora de las transmisiones hacia Cuba, financiadas por Estados
Unidos.
''Vamos a hacer historia con este concierto que podrán escucharse y verse por nuestra
gente dentro de Cuba'', dijo Ros-Lehtinen. ``Willy representa lo mejor del espíritu
cubano''.
A la velada asistirá el poeta disidente Raúl Rivero, recién exiliado en España y de visita
en Estados Unidos.
''Chirino es de los artistas exiliados que es seguido dentro de Cuba por varias
generaciones de compatriotas que lo consideran su ídolo'', comentó Rivero, quien
escribió las palabras de presentación del concierto.
El cantante, una leyenda del ''sonido Miami'', llegó de Cuba a los 13 años durante la
llamada Operación Pedro Pan (1960-62). Su más reciente álbum, Cubanísimo, reúne
canciones clásicas y números de reciente creación, con fuertes alusiones anticastristas.
-----------Humberto Solás estrenará en Festival de La Habana su filme más personal
AFP
'Barrio Cuba' es el título de su nueva producción. Un total de 86 cintas estarán en
competencia oficial en la nueva cita del cine latinoamericano.
viernes 11 de noviembre de 2005 19:27:00
La Habana. Humberto Solás, una de las más significativas figuras del cine cubano,
espera el 27° Festival de Cine de La Habana, en diciembre próximo, para estrenar su
película Barrio Cuba, con la que logra finalmente "ese tipo de cine" hacia el cual
siempre se sintió inclinado.
Con 64 años, más de 40 de ellos dedicado al cine, el veterano realizador de Manuela,
Lucía, El siglo de las luces y Miel para Ochún espera con discreción el festival (del 6 al
16 de diciembre) para enseñar la película de su vida.
"Gente de pueblo (nombre inicial de Barrio Cuba) ha sido para mí un acto de
liberación. Es la más personal de mis películas... con la que logro finalmente hacer ese
tipo de cine por el cual siempre me sentí inclinado. Más que eso: es la película que me
gustaría ver en el cine si otro director la hiciera en mi lugar", dijo Solás durante la
filmación.
Los créditos son una gran promesa: un elenco con Jorge Perugorría, Isabel Santos,
Adela Legrá, Mario Limonta, Aurora Basnuevo y Luisa María Jiménez, pesos pesados
entre los actores cubanos, sería suficiente para crear expectativa.
Otro elemento es la música: Los Van Van, Polito Ibáñez, Carlos Varela, Habana
Abierta, Descemer Bueno, Paulito FG y el gitano español Diego El Cigala.
Barrio Habana, dirigida por Solás (Premio Nacional de Cine de Cuba 2005), promete
introducirnos en la vida popular y cotidiana de la Isla, tema delicado políticamente,
pero que los cubanos agradecen al verse reflejados en la pantalla.
Quizás sea esta la película cubana de mayores expectativas en el festival. Las otras dos
son Viva Cuba, de Juan Carlos Cremata, que ya pasó por las pantallas con aceptación
del público; y Bailando cha-cha-cha, que dejó un rastro con más penas que glorias.
Fuera de concurso, y con factura española, será exhibida Un rey en La Habana, ópera
prima del actor Alexis Valdés, radicado en Miami, vista ya por algunos en copias piratas
que han circulado en la Isla.
Otras películas esperadas por los 500.000 cinéfilos que se dan cita cada año en un
festival sin fulgurantes estrellas ni lentejuelas, pero con buen cine, son la argentina
Iluminados por el fuego, de Tristán Bauer, que trata el tema de la guerra de las
Malvinas y que ya ganó el Premio del Jurado en el Festival de San Sebastián.
También la chilena En la cama, de Matías Bize; La mala hora, del veterano realizador
brasileño Rui Guerra, y la venezolana El Caracazo, de Román Chalbaud.
Un total de 86 cintas estarán en competencia oficial en los géneros de ficción,
documental y animados, tanto largo como cortometrajes, aunque los cines de La
Habana proyectarán en esos días un total de 547.
Ahí están incluidas las muestras que cada año condimentan el festival, que esta vez
contemplan las de cine alemán, luxemburgués y portugués, español, francés, "cine
francés en tiempos de la ocupación", independiente norteamericano, italiano y suizo.
Paralelo a la competencia se le rendirá homenajes al poeta y editor Manuel Altoaguirre
(España), así como a los cineastas Pier Paolo Pasolini (Italia), Jean Rouch (Francia) y
Pastor Vega (Cuba).
También se proyectará un Panorama Latinoamericano de 22 cintas, 51 películas
extranjeras filmadas en la Isla bajo el rótulo 'Hecho en Cuba', un panorama
contemporáneo, otro de documentales y algunas presentaciones especiales.
----------Cámara de Representantes de EE UU aprueba 10 millones de dólares para
operaciones del avión C-130
CubaEncuentro
Redacción EER, Madrid
viernes 11 de noviembre de 2005 18:24:00
La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó por "abrumadora mayoría"
una ley presupuestaria que concede fondos adicionales a Radio y Televisión Martí para
operar el avión C-130 que transmite a Cuba las señales de ambas estaciones.
Según publicó la Oficina de Transmisiones hacia Cuba en su sitio web, la entidad
tendrá acceso a otros 10 millones de dólares.
El presupuesto federal de las dos emisoras se acerca a los 28 millones de dólares. La
concesión especial forma parte de las recomendaciones del presidente George W.
Bush, el año pasado.
Ahora la ley deberá ser aprobada por el Senado y luego firmada por el presidente Bush
para entrar en vigor.
Radio Martí comenzó sus transmisiones en mayo de 1985. Según datos de la propia
emisora, la señal llega a la Isla por 13 frecuencias de onda corta y una de onda media.
Televisión Martí inició sus operaciones en 1990. Desde 2003 el satélite Hispasat
transmite su señal durante 18 horas diarias. Los vuelos del avión C-130 se iniciaron el
21 de agosto de 2004, aunque se desconocen los datos sobre su recepción en los
hogares de la Isla.
-----------Critican 'tolerancia' de la UE frente a Castro
CubaEncuentro
Líderes europeos de derecha piden en Praga volver a las 'posiciones de fuerza' hacia
La Habana y 'fortalecer' la disidencia interna.
Nilda Navarrete, Praga
viernes 11 de noviembre de 2005 18:03:00
Líderes políticos de la derecha checa, eslovaca, alemana, búlgara y española
denunciaron en Praga la "política de tolerancia" que sigue la Unión Europea frente al
régimen de Fidel Castro y dijeron que el apoyo a la disidencia interna cubana es el
único camino capaz de provocar cambios democráticos en la Isla.
Durante la conferencia internacional "Cuba en el camino de la democracia", cargada de
simbolismo por celebrarse en vísperas del aniversario 16 de la llamada Revolución de
Terciopelo, que provocó el derrumbe del comunismo en la República Checa, Mirek
Topolanek, presidente del principal partido checo de oposición y favorito para las
próximas elecciones parlamentarias de primavera, ODS (Partido Cívico Democrático),
afirmó que "contra cualquier dictador, y esto vale también para Fidel Castro, hay que
proceder desde posiciones de fuerza".
Topolanek agregó que es necesario "unificar" la posición de la UE en el tema cubano,
"porque lo importante es crear una política eficiente, suficiente e inequívoca" para
ayudar a que en Cuba se desarrolle un proceso democrático y evitar la extensión de la
ideología de Fidel Castro, por ejemplo hacia Venezuela, lo cual, en su opinión, puede
ser muy peligroso para la región latinoamericana.
Por su parte, el presidente del Parlamento Eslovaco, Pavol Hrursovsky, expresó que
para los que proceden de países postcomunistas está "muy presente" la memoria
reciente de lo que significa la falta de libertad.
"Tenemos que dar a esa gente la posibilidad de enfrentar esa realidad", dijo, y precisó
que "Cuba debe alcanzar la democracia real y la dictadura debe caer".
El ex primer ministro de Bulgaria, Philip Dimitrov, dijo que "Fidel Castro debe estar
estudiando lo que está pasando en Europa del Este y tratando de que no le pase lo
mismo, por eso las medidas conciliadoras no resuelven nada, sino lo fortalecen".
En su opinión, es necesario informar a la opinión pública lo que pasa en Cuba "para
que cuando propongamos medidas contra Fidel Castro, no "nos digan que somos proamericanos". "Mientras más fuerte sea la disidencia más pronto se acabará el régimen
de Fidel Castro", señaló.
Otro de los principales oradores, el vicepresidente del Comité de Relaciones Exteriores
del CDU en Alemania, Arnold Vaatz, criticó al presidente del gobierno español, José
Luis Rodríguez Zapatero, "por obligar a la UE a abrir un diálogo y cesar la presión
sobre Fidel Castro".
En su opinión, si Europa quiere recuperar la política trasatlántica debe "endurecer" las
posiciones frente a La Habana. También elogió la política que sigue en este sentido la
República Checa y concluyó: "no creo que la UE pueda seguir apoyando a quien no es
elegible democráticamente, eso es inconcebible".
El diputado español por el Partido Popular, Jorge Moragas, dijo que en el caso de Cuba
a su partido no le cabe duda de que la UE tiene que "reconstruir el consenso" y "elegir
entre el tirano o la libertad y entre el tirano o la disidencia".
Moragas señaló que "no se puede aceptar que el gobierno comunista cubano dicte a
las embajadas europeas a quién tiene que invitar y a quién no", y coincidió en que
para retomar la agenda trasatlántica "hay que ir al tema cubano y en lo básico habrá
que coincidir con EE UU".
Por su parte, el viceministro checo de Exteriores, Tomas Pojar, precisó que en la
política frente a Cuba, su país no está solo, pero necesita el apoyo de la UE. Dijo que
en Praga sobran razones no sólo morales, sino históricas para esta postura, y que si
hay democracia en Cuba las relaciones trasatlánticas mejorarán. Pojar ratificó que "a la
República Checa nadie le dirá a quién no invitar", porque su país tiene una política
"muy transparente" frente a los derechos humanos, la libertad y la democracia.
A la conferencia, organizada por el Forum Populini y auspiciada por el Partido
Democrático Cívico checo (ODS) y la Fundación FAES —creada y presidida por José
María Aznar— del PP español, asistieron además representantes de fundaciones y
organizaciones no gubernamentales procedentes de Hungría, Eslovaquia, República
Checa, España, y Francia. Todas tienen en sus agendas los temas de la defensa de los
derechos humanos y la transformación de Cuba en un país libre.
También participó en la reunión el presidente del Centro para la Libertad de Cuba,
Frank Calzón, quien presentó a la audiencia este-europea la ponencia titulada
"Diecinueve preguntas sobre Estados Unidos y Cuba", donde intentó demostrar con
datos que no es el llamado "bloqueo americano" el que mantiene a Cuba sumida en la
miseria económica, sino la política de Fidel Castro.
-----------Puñalada trapera
CubaEncuentro
Ropa reciclada, donaciones y otros eufemismos.
José Hugo Fernández, Ciudad de La Habana
viernes 11 de noviembre de 2005
De pronto, la maldita circunstancia del agua que nos rodea por todas partes parece
transformarse en la patética circunstancia del trapo. En casi todas las tiendas
habaneras del mercado por pesos, en todas las calles de tradición comercial, cunde la
ropa vieja con su olor a berrenchín y su aspecto de última carta de la miseria. La
invasión nos ha caído como un trueno de agosto, sin aviso previo, queriendo aparentar
que alumbra cuando en realidad mata. O remata.
Nadie sabe de dónde salieron, dónde han estado metidos durante decenios, camiones
y camiones de pantalones con la onda histórica pero definitivamente ajada de Elvis
Presley, toneladas de blusas y sayas con las costuras hechas polvo, camisetas que se
destiñen al más ligero contacto con la piel, zapatillas de un solo pie, camisas de la
época bacteriana, en forma y contenido, shores que perdieron su textura habitual y
ahora son como de lata o de cartón.
Hace muy pocos días, en la tienda Fin de Siglo, dos hombres (al parecer padre e hijo),
cuya estatura no sobrepasaba el metro con sesenta, perdieron una hora tratando de
hallar pantalones de su talla entre la gran montaña. Pero era inútil, todos les quedaban
chicos. El espectáculo podría pasar como un gag de los hermanos Marx, si se elimina la
expresión, entre atónita y desolada, de aquella pobre gente.
¿De qué planeta proceden esas piezas? Tal vez de la Isla de Nunca Jamás. O de China,
pero fabricadas antes del primer viaje de Marco Polo. Más antiguas no podrían ser, ya
que el Homo Erectus no usaba pantalones. O acaso les ocurre como al régimen, que se
ha ido encogiendo con el paso del tiempo y ya no hay forma de que le venga bien ni a
los desesperados, por más que intenten metérselo a tirones.
Ellos les llaman donaciones
Esta "ropa de reciclaje" —así le llaman, con eufemismo tecnicista y todo— se asemeja
igualmente al régimen en el hecho de que no guarda la menor correspondencia entre
su beneficio práctico y el alto precio al que aspira ser vendida. También en la
pretensión de manejar las necesidades del pueblo como virtudes propias.
Todo indica que a lo largo de muchos años fueron almacenados los trapos de
desperdicio que con su proverbial sensibilidad y con su misericordioso altruismo
premian nuestra "resistencia" los progres del mundo. Ellos les llaman donaciones. Y es
posible que el nombrecito sea el causante de que tales "donaciones" no llegaran a
tiempo a las manos de los más menesterosos, sino quedaran clavadas, esperando sabe
Dios qué caprichosa orden.
Como aquí el gobierno se autodenomina "Cuba", resulta fácil entender que cualquier
regalo procedente del exterior (sobre todo de los progres) sea para "Cuba", que es
única y total. De modo que "Cuba" decidió almacenar la rica carga, quizás a la espera
de que aquellos filántropos recogieran nuevas donaciones en los tachos de basura, con
el fin de que alcanzara para todos, aunque fuese a pieza por cabeza, ya que de la
cabeza no hay quién consiga bajarlas sino hechas ripios.
Más o menos así pudo ocurrir, habida cuenta la vocación igualitarista de "Cuba",
especialmente a la hora de repartir la pobreza, los palos y la ropa vieja.
Entonces pasó el tiempo y un águila sobre el mar. Hasta que un día, justo ahora,
cuando las shopping amanecen cada vez más peladas —dicen que debido a otra
caprichosa orden que dispuso prescindir de todos sus proveedores habituales para
utilizar únicamente a los que vienen de China y Venezuela—, vemos emerger
victoriosamente de su bóveda la ropa de reciclaje.
Lo peor, lo que asusta, no es que nos pongan delante todo el bulto de un tirón y de
improviso. No es siquiera que llegue a las tiendas en tan calamitoso estado. Lo
morrocotudo es que determinaran distribuir este aporte de los desprendidos progres
luego de haberlo privado hasta de su carácter de obsequio o de limosna.
Digo, a no ser que nuestros flamantes directivos de la Academia Cubana de la Lengua
también le hayan cambiado el sentido a la palabra donación y ahora signifique: "trapo
podrido y de misteriosas tallas que se vende a precios de horror, por lo general
impagables para el bolsillo de los desarropados".
-----------Cuando Cuba se pronuncia Kiuba (II)
CubaEncuentro
La crisis de los misiles y las operaciones secretas contra Cuba del gobierno
norteamericano, temas de varios libros recientes publicados en Estados Unidos.
Carlos Espinosa Domínguez, Nueva Jersey
lunes 14 de noviembre de 2005
Aunque son muchos los libros que se centran en el análisis de la situación actual de
Cuba y en lo que presumiblemente puede ocurrir en el futuro inmediato, hay otros
autores norteamericanos que prefieren investigar acontecimientos de décadas e
incluso etapas anteriores de nuestra historia. Así, dos textos recientes coinciden en
abordar la crisis de los misiles de 1962, que estuvo a punto de desencadenar un
conflicto bélico nuclear en el cual estarían involucrados Estados Unidos, la Unión
Soviética y Cuba.
A ello alude Sheldon M. Stern en el título que dio a su libro, The Week the World Stood
Stills: Inside the Secret Cuban Missile Crisis (Stanford University Press, 2005), que a su
vez retoma el de una popular película de ciencia ficción de los cincuenta (si no
recuerdo mal, en Cuba se llamaba El día que paralizaron la tierra). Stern trabaja como
historiador en la Biblioteca John F. Kennedy, y hace un par de años publicó otra obra
sobre este mismo asunto, Averting the Final Failure: John F. Kennedy and the Secret
Cuban Missile Crisis Meetings. A diferencia de otros autores, Stern ha apostado por una
obra más asequible para cualquier lector, y se preocupó de que se pueda seguir con el
mismo interés con que se lee una novela de suspenso. Eso no significa, sin embargo,
que haya descuidado el rigor de la documentación y que no avale convenientemente
sus opiniones y juicios. Éstos están sustentados mediante informaciones y datos
provenientes de fuentes bibliográficas y archivos, entre los cuales se hallan las
transcripciones de grabaciones que hasta hace poco estaban clasificadas como
secretas.
Max Frankel, uno de los más famosos periodistas norteamericanos y ganador de un
Premio Pulitzer, también tuvo acceso a papeles de los archivos de Estados Unidos y la
antigua Unión Soviética. Estuvo encargado además de cubrir en su momento la crisis
de los misiles para el diario The New York Times, por lo cual posee un conocimiento
directo del que fue uno de los momentos más peligrosos de la Guerra Fría. A partir de
toda esa información redactó High Noon in the Cold War: Kennedy, Krushev, and the
Cuban Missile Crisis (Presidio Press, 2004), que por su claridad y concisión y su falta de
pretensiones de exhaustividad, proporciona una buena introducción a quienes no estén
familiarizados con el tema. Como novedad, Frankel sostiene que entonces el mundo no
estuvo tan cerca de la catástrofe nuclear como generalmente se piensa. De acuerdo a
su criterio, tanto Kennedy como Krushev eran hombres responsables e inteligentes, y
ambos estaban firmemente decididos a evitar un enfrentamiento armado entre las dos
potencias.
Por su parte, Don Bohning y Bradley E. Ayers coinciden en la preocupación por sacar a
la luz las operaciones contra la revolución cubana que el gobierno norteamericano
promovió y financió en la primera mitad de la década de los sesenta. Bohning, quien
es periodista y editor para América Latina de The Miami Herald, ofrece un amplio
panorama de esas actividades secretas en The Castro Obsession: U.S. Covert
Operations Against Cuba 1959-1965 (Potomac Books, 2005). Como fuentes, utilizó
entrevistas a oficiales de la CIA que trabajaban en el nivel operativo, así como
documentos que irónicamente fueron desclasificados para facilitar las investigaciones
relacionadas con el asesinato del presidente Kennedy. Bohning hace un inteligente uso
de la información suministrada por los testimoniantes, y aporta además nuevas
interpretaciones de los hechos basadas en las últimas pruebas y evidencias. Una de
ellas es su refutación del tópico de hablar de una venganza de Kennedy contra Cuba.
Asimismo dedica un considerable número de páginas a la operación JMWAVE (19621963), con base en Miami, que contó con un presupuesto de 50 millones de dólares y
a la cual estuvieron vinculados más de 15 mil exiliados cubanos.
JMWAVE, de acuerdo a la opinión de algunos especialistas, fue la operación
clandestina peor concebida anterior al Irangate. Bajo ese código funcionó un grupo de
élite cuyos miembros tenían la misión de entrenar espías que luego serían infiltrados
en la Isla. Uno de los seleccionados para servir como entrenador fue el hoy
septuagenario Bradley E. Ayers, quien recoge su participación en ese proyecto en The
Zenith Secret: A CIA Insider exposes Secret War against Cuba and the Assassins of
President Kennedy (Vox Pop, 2005). Cuenta que allí laboró directamente bajo las
órdenes de Ted Schackley, jefe de JMWAVE, quien dirigió varios intentos de la CIA
para asesinar al Innombrable. Trabajó también con David Morales y Orlando Bosch,
considerados hoy como implicados en el asesinato de Kennedy. La tapadera de
JMWAVE era la corporación Zenith Technical Enterprises, que servía para enmascarar
lo que Ayers llama "la sementera de la tragedia nacional".
Nuestra historia según Richard Gott
A esos títulos hay que incorporar Cuba: A New History (Yale University Press, 2004),
que firma el periodista e historiador inglés Richard Gott. A éste pertenecen también
Guerrilla Movement in Latin American (1972), considerado un clásico, y el mucho más
reciente Hugo Chávez: The Bolivarian Revolution in Venezuela (2005). Gott visitó la
Isla por primera vez en 1963 y desde entonces ha vuelto en total en treinta ocasiones,
según confiesa él mismo. En su último libro hace un conciso repaso de nuestra
historia, desde el arribo de los españoles hasta nuestros días. El contenido está
distribuido en una introducción, ocho capítulos, un epílogo y un apéndice donde se
reproducen tres documentos (una carta de John Quincey Adams al ministro
norteamericano en Madrid, la Enmienda Platt y un extracto de la Ley Helms-Burton).
En lo que se refiere al espacio, el período revolucionario resulta especialmente
favorecido por Gott, quien le dedica más de la mitad de las cuatrocientas páginas. Su
argumento es que la revolución creó "the Cuban nation, living meaning to the
struggles of the past and transforming a troubled but essentially peripheral Caribbean
island into a place on the World stage". Pone énfasis en que el cubano es un pueblo de
reciente creación, que no empezó a unificarse como nación hasta 1959. En una reseña
del libro, Louis A. Pérez se refiere a esa opinión de Gott y apunta que, por el contrario,
fue un pueblo consciente de sí mismo como nación el que llevó a cabo la revolución.
Es además en ese contexto, afirma, que puede entenderse la capacidad demostrada
por Cuba para sobrevivir a las más de cuatro décadas de política hostil de Estados
Unidos.
Pero más allá de que uno acepte o no el criterio aplicado por Gott, lo cierto es que
crea un desequilibrio notorio en el repaso de nuestra historia, y eso va en detrimento
del rigor y la seriedad de su libro. Para ilustrar con un ejemplo, una figura como la de
Fulgencio Batista, la segunda en importancia en nuestro siglo XX ("he made himself
the arbiter of Cuban politics, and he was to dominate the country for the next 25
years", expresa el propio Gott), no tiene un tratamiento adecuado a esa relevancia: el
análisis de su etapa de 1934 a 1952 sólo ocupa cinco páginas; y en cuanto a la
correspondiente a la posterior, el autor se concentra fundamentalmente en las fuerzas
insurgentes. Igual tratamiento concede Gott a José Martí, Antonio Maceo, Carlos
Manuel de Céspedes, por citar algunos nombres imprescindibles para comprender la
evolución histórica de Cuba.
Gott se ocupa de aspectos poco conocidos: la tradición de violencia y racismo, el
efecto perdurable de la influencia española, entre otros. Asimismo demuestra mediante
datos que virtualmente todos los actos de interferencia, agresiones y asfixia económica
realizados por Estados Unidos se han hecho bajo gobiernos demócratas: cita casos
como los del desembarco de marines de 1917, la intervención militar durante la
revolución del 33, la invasión de Playa Girón y la aprobación de las leyes Torricelli y
Helms-Burton. Ofrece también aproximaciones originales a temas como los de las
relaciones del Innombrable con la Unión Soviética y sus esfuerzos por promover la
revolución en América Latina y en la comunidad afroamericana. Se detiene asimismo
en las misiones militares en África, sobre las cuales ofrece una imagen heroica. En ese
sentido, opina que, al igual que ocurrió con las intervenciones que tuvieron lugar entre
1960 y 1966, la participación de tropas cubanas en la guerra de Angola contribuyó a
cambiar el curso de la historia de aquel continente y abonó el terreno que llevó al fin
del apartheid en Sudáfrica.
Respecto al carácter marxista que adoptó la revolución, Gott sostiene que fue algo que
se vio forzado a hacer tras ver frustrado su sueño de independencia y justicia social a
causa del intervencionismo norteamericano. Explica que ese marxismo se fue
radicalizando en la misma medida en que la política de Estados Unidos fue adquiriendo
mayor agresividad. Opina que, pese a ello y en contraste con otras revoluciones, la
cubana ha sido admirablemente pacífica y no devoró a sus hijos.
Finalmente, en cuanto al futuro que aguarda a la Isla, dice que ve pocos cambios,
incluso después que el Innombrable se muera. Su explicación es que hay una nueva y
muy competente generación que ha alcanzado posiciones en el poder, y que se
interesa en mantener el actual sistema político. El Innombrable mismo, expresa Gott,
"has become an emeritus president, an elder statesman, and the machinery of
government runs without his hand on the tiller. He remains a figure from all our
yesterdays, grey-bearded but eternally youthful like an ageing rock star. He does not
run the country, but he presides over a government that is his creation (…) When he
dies, there will be little change in Cuba. While few people have been looking, the
change has already taken place".
-----------Comienza la pelota cubana
CubaEncuentro
El duelo entre Santiago de Cuba y La Habana, este domingo 20, marcará el inicio de la
temporada insular.
Alberto Águila, Miami
lunes 14 de noviembre de 2005
La edición número 45 de las Series Nacionales de Pelota se pondrá en marcha el
domingo 20 con un juego entre el titular Santiago de Cuba y el subcampeón La
Habana, mientras que en el exterior varios cubanos, procedentes del clásico nacional,
ya juegan en República Dominicana, Venezuela y Nicaragua.
El certamen de la Isla volverá con su calendario de 90 juegos clasificatorios, además
de 3 play-offs, y con la presencia de 16 equipos agrupados en 4 zonas.
La selección santiaguera aparece como favorita después de su triunfo en el
campeonato anterior, mientras que sus principales oponentes deben ser Sancti
Spíritus, Villa Clara, Industriales y Pinar del Río, sin dejar a un lado al vicemonarca, La
Habana, más conocido por "Habana Campo".
En la lid estarán los jugadores estelares que ganaron el Mundial realizado hace poco
en Holanda, como Eduardo Paret —el más valioso del torneo del orbe—, que alineará
nuevamente con Villa Clara, al igual que el receptor Ariel Pestano. Con Sancti Spíritus
aparecen Yulieski Gourriel (tercera base), Frederich Cepeda (jardinero izquierdo) y Eriel
Sánchez (cachert y designado).
Los titulares nacionales aparecen capitaneados por los tiradores Norge Luis Vera,
Ormari Romero y Danny Betancourt. Industriales, el elenco de la capital, nuevamente
dependerá de los experimentados Antonio Scull, Enrique Díaz, Carlos Tabares y Yasser
Gómez, sus hombres claves, además de los serpentineros Frank Montié, Yadel Martí y
Deinis Suárez.
Para muchos, las superestrellas de la justa vestirán uniforme, pero no jugarán porque
ahora son managers. Son los recordados Víctor Mesa, que vuelve por sexto año al
frente de los naranjas del centro; Lourdes Gourriel, en su quinta campaña con Sancti
Spíritus; Rey Vicente Anglada, director de los azulejos capitalinos; Antonio Pacheco,
director de las avispas santiagueras, quien tendrá a su lado como asistentes a Orestes
Kindelán, Braudilio Vinent y José Luis Alemán.
Leonel Moa, el hombre de 4 jonrones en un juego, es el piloto de Camaguey; y Luis
Ulacia será uno de sus coach. El pinareño Alfonso Urquiola, segunda base del Cuba
Campeón Mundial de 1984, es el manager de Matanzas, y Omar Linares comparece
como entrenador de bateo en el elenco de Pinar del Río.
Cubanos por el mundo beisbolero
El éxodo de un centenar de peloteros nacionales, causado por la negativa del gobierno
a todo roce con la pelota profesional —no así con el voleibol, atletismo, ciclismo y otros
deportes—, ha sido la causa para que las Series Nacionales sean una fuente
suministradora de jugadores para otros países.
Raúl Valdez, el pitcher zurdo habanero, está por segundo año consecutivo en
República Dominicana con el conjunto Azucareros del Este, después de jugar en el
verano con un equipo de Triple A de los Cubs del Chicago. Como se conoce, ganó el
liderazgo de pitcheo de 2004 en la tierra del merengue, y ahora, después de tres
semanas de campeonato, ya está de líder en carreras limpias con 1.08, segundo en
ganados y perdidos con 3 y 1 y primero en ponches propinados con 28.
Francisley Bueno (ex industrialista) es una de las caras nuevas en Leones del Escogido,
de la misma Liga. Dukesito Hernández estuvo con los Vaqueros de Lagunas en México
y, aunque no le fue bien —con 3 ganados y 6 perdidos y 5,34 de efectividad—, regresó
a Venezuela con los Cardenales de Lara.
Maique Quintero, otro ex industrialista, juega en predios morochos con Pastora de los
Llanos, y en Nicaragua hay varios conocidos de la Isla. Mitchel Abreu, el primera base
de Matanzas, y el catcher azul, Bárbaro Cañizares, militan en Indios del Bóer; Miguel
Pérez, el derecho de Holguín, lanza con Tigres de Chinandega; Amauri Sanit, un
relevista capitalino, es pitcher del mismo equipo, además del receptor azul Alexis
Hernández.
Yosandry Ibáñez, también ex industrialista, lanza con Chinandega, al igual que Maikel
Jova, hijo del gran Pedro Jova. El holguinero Osvaldo Fernández actuó con el Tabasco
de la Liga Mexicana y terminó con balance de 7 éxitos, 9 fracasos y 4,14 de
efectividad; y el yumurino Edilberto Oropesa fue utilizado como relevista por la misma
novena, con 2 derrotas sin victorias y 2,92 de efectividad, en 24,2 entradas lanzadas.
-----------Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no
permite al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama
exclusividad de sus colaboradores, y autoriza la reproducción de este material, siempre
que se le reconozca como fuente.
-----------Niegan acta de ocupación de mercancía a pequeño agricultor
SANTA CLARA, Cuba - 11 de noviembre (Niurvys Díaz Remond, Cubanacán Press /
www.cubanet.org) - El campesino Guillermo Casabuena Montesinos, fue detenido,
multado y decomisada su mercancía por la supuesta venta ilícita de maní el pasado 3
de noviembre, en Santa Clara, pero no se le entregó el acta de ocupación del
producto.
Según Casabuena Montesinos, pequeño agricultor y dueño de una finca donde cosecha
el grano, viajaba en un camión de pasajeros con destino a la capital provincial desde
Corralillo, para visitar algunos familiares y amigos a los que traía de regalo para fin de
año barras de dulce de maní molido, cincuenta y seis en total.
Informó el señor Casabuena que al arribar al punto de control ubicado en el Valle del
Yabú, en esta ciudad, fue bajado del vehículo, le incautaron los dulces y lo trasladaron
hacia la tercera unidad de la policía, donde no le permitieron explicar lo ocurrido.
Finalmente fue multado con 60 pesos por supuesta venta ilícita.
"Al solicitar el acta de ocupación me dijeron que no me hacía falta, que bastaba con la
que ellos tenían", explicó el afectado.
Guillermo Casabuena Montesinos reside en Quintín Banderas #59 Rancho Veloz,
Corralillo. Es delegado municipal del Movimiento Democrático Cristiano de Cuba y
bibliotecario independiente.
----Hostigan en Madruga miembros del Movimiento Liberal Cubano
LA HABANA, Cuba - 10 de noviembre (Leonel Pérez Belette / www.cubanet.org) Cuatro opositores del Movimiento Liberal Cubano (MLC) fueron hostigados esta
semana por la policía política (DSE), en el Municipio de Madruga, con el fin de que no
continuaran reuniéndose.
Según la esposa de uno de los afectados, el martes 8 de noviembre fueron citados por
la Seguridad del Estado José Manuel López Montero, delegado del MLC en la provincia
La Habana; Kiustin Martínez López, delegado en el Municipio Madruga, y los activistas
Noslan Pérez Díaz y Jorge Monteagudo Alburquerque.
Un oficial de la policía política que se hizo llamar Lázaro Scull le dijo a Jorge
Monteagudo: "El Gobierno tiene el bate y la pelota, por lo que vamos a apretar la
tuerca", y agregó que de continuar su amistad con Manuel sería encausado.
A Noslan lo amenazaron con que no iba a poder salir ni a la calle.
A Kiustin, en especial, le llegaron a preguntar qué haría si iba con su hijo por la calle y
alguien le sonaba una galleta. A lo que Kiustin respondió que su lucha era pacifica.
Sarcásticamente el represor le señaló que como él (Kiustin) era cristiano tendría que
poner la otra mejilla.
A Manuel López lo volvieron a citar para la mañana del miércoles 9 y el mismo oficial,
junto a otro agente de la autoridad encargado de la parte política, le hizo serias
amenazas. Le preguntaron si él podía contra varías personas, y le aseguraron que le
condenarían a más de 20 años. Además, le recordaron que él tiene una niña pequeña
y que en estos momentos no se encuentra trabajando para el Estado, y que con sólo
una orden pueden decomisarle todos los utensilios de albañilería con que se gana la
vida y que no iba a encontrar trabajo ni en los centros espirituales. Por otro lado le
pidieron que entregaran los libros subversivos que posee en la biblioteca y dieron por
sentado que no le iban a permitir ninguna actividad.
A Manuel y su esposa, hace poco, le hicieron uno de los actos de repudio orquestados
por el gobierno producto de sus actividades y por tener una biblioteca independiente
dentro de su casa, sita en avenida 19 #4246, entre 40 y 42, barrio La Sabana,
Madruga.
La respuesta de los cuatro opositores pacíficos fue continuar la lucha, concientes de
que saben a lo que se exponen. "Subirse en un tigre, e intentar bajarse, es lo más
necio que podría hacer un ser humano una vez que se decide a luchar por sus
derechos a vivir en democracia y libertad", señaló uno de ellos.
----Preso común secuestrado por autoridades, afirman familiares
LA HABANA, 11 noviembre (Roberto Santana Rodríguez / wwww.cubanet.org) Familiares del joven preso de 32 años Alexis Charadan Laborde, residente en la
oriental provincia Guantánamo, afirmaron en La Habana que Alexis se encuentra
secuestrado por la autoridades judiciales cubanas. La información la ofrecieron los
sobrinos de Charadan Ginarte Enamorado y Oleibys Gutiérrez Hernández.
Según los familiares del prisionero, el oficial de la seguridad del Estado Repilado
intentó reclutar a Charadan para que se infiltrara en la familia Enamorado, muy
conocida por su disidencia ante el gobierno cubano en la ciudad de Guantánamo, y
ante la negativa del joven le amenazó con desaparecerlo.
Gutiérrez, estudiante del tercer año de derecho en la Universidad de La Habana, narró
que Charadan fue condenado en 2000 (estaba preso desde 1998) a 37 años de cárcel
por los delitos de robo con fuerza, encubrimiento y receptación.
"El juicio estuvo lleno de arbitrariedades que constituyen violaciones al debido proceso.
No se probó que él cometiera el encubrimiento como establece la ley, ni que conociera
de la comisión del hecho, ocultara al delincuente o le ayudara a huir de la justicia.
Tampoco que participara en el robo con fuerza. Lo único probado y reconocido por mi
tío es la receptación, pues él compró unos cerdos y los vendió, y ya cumplió con creces
la sanción de 4 años", indicó la joven Oleibys Gutiérrez.
Según narran los familiares, Luis Figueroa robó tres cerdos que vendió a Charadan.
Estos hechos los reconoció en el tribunal negando la participación de Charadan en el
robo con fuerza.
"De todas formas mi tío fue condenado basados los jueces en la convicción moral, que
es parecida a la peligrosidad social en la cual la policía o los jueces, al no tener
pruebas contra un acusado, presumen su culpabilidad y lo sancionan. Esto es absurdo
e injusto", acotó la estudiante de derecho.
Los familiares dijeron que habían realizado múltiples reclamaciones a todas las
instancias pidiendo se revisara el caso de Charadan, sin éxito, hasta que Oleibys dirigió
una carta al fiscal general Juan Escalona Reguera, el cual respondió el 25 de enero de
2005 declarando con lugar el procedimiento de revisión solicitado y anuló la sentencia
impugnada y orientó proceder como dispone el artículo 464 inciso 2, que establece mal
arbitrio judicial y procede un nuevo juicio con nuevas pruebas.
"Pero a pesar de recibir un fallo en su favor mi tío sigue preso porque no existe fecha
para efectuar un nuevo juicio, y el Supremo tiene tiempo ilimitado para buscar las
pruebas, que no existen. Mi tío está secuestrado. Tanto que dicen de los cinco héroes
y aquí mi tío está secuestrado ", señaló Oleibys.
Según sus familiares Charadan fue trasladado después del fallo del Fiscal General
desde la sección 2B a la 2A del la cárcel Combinado de Guantánamo, lugar de máximo
rigor donde están recluidos los peores reos comunes. "Está muy delgado, allí lo están
provocando constantemente para buscarle otra causa. Tememos por su vida", enfatizó
Oleibys.
----Gajes de un oficio con riesgos
Juan González Febles
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - El periodismo es una de las
actividades más peligrosas del mundo. Un oficio con ángel, carisma y muchas
oportunidades de quedar mal parado. En Cuba es doblemente así. Tanto para los que
ejercen la comunicación para el gobierno totalitario como para los que marchamos al
margen, sobre el sinuoso filo de la navaja dado en llamarse prensa independiente.
Los primeros no pueden equivocarse, los otros -los independientes- tampoco. Para los
primeros basta con seguir un libreto y desarrollar el instinto de conservación. Lo
segundo es un arte. Uno debe combinar la intuición y la parasicología, con el olfato
callejero más simple. Muchas veces, no basta.
La prensa independiente cuenta bajas significativas. Está la memorable emboscada
que le tendieron a Jesús Loyola, con la asistencia de un agente provocador. El colega
cayó en la trampa y nada se pudo o se quiso hacer por él. Fuera de combate.
No se trata solamente de una previsible temporada en las prisiones castristas. Puede
haber cosas peores y más asépticas. No hay que olvidar que del otro lado hay
profesionales. Personas determinadas y comprometidas en terminar con los que ellos
califican como los más "peligrosos".
Los métodos varían. Todo en dependencia de la creatividad personal y por supuesto de
la autonomía del policía del que se trate. Quisiera que la anécdota que relataré sea
interpretada como un tributo a la imaginación y la creatividad de su creador. También
al brillante equipo de sicólogos y siquiatras que hicieron el perfil de la víctima…,
perdón. Nosotros los "mercenarios" no somos víctimas, sólo objetivos. El perfil del
objetivo.
En días pasados, hacía de samaritano. Acompañaba a un doliente por los laberínticos
caminos de un hospital capitalino. Un hospital ordeñado de sus mejores especialistas
para el apoyo a la Venezuela chavista. Yo me encontraba en el Hospital Naval y
conseguí, milagrosa y providencialmente, transporte para trasladar a mi enfermo hasta
el Hospital Calixto García, aparentemente, el único que en una ciudad de dos millones
de habitantes, cuenta con servicio -guardia- de oftalmología.
Un policía especializado con características que, de acuerdo a mi perfil, inducirían mi
identificación emocional, estaba accidentado. El pobre tipo necesitaba un aventón que
lo sacara más allá del túnel. Yo se lo di.
El tipo no era un policía convencional. Se trataba de uno especializado. Un miembro de
un cuerpo élite del Ministerio del Interior, un consagrado en su especialidad. Un tipo
de alta confiabilidad. Pues bien. Este artífice de la represión, este cuadro altamente
calificado y entrenado, con una sólida "formación político-ideológica", como reza el
versito de los últimos 46 años, me contó todos los detalles de una operación especial.
¡Todo fue maravilloso!
Lo tuve todo. Detalles, descripciones. Era el sueño de un periodista. La primicia de una
operación policial contra una banda, que era un calco de la Mara salvatrucha. Pero
había elementos que no concordaban con el "perfil" elaborado por nosotros el pueblo
sobre ellos.
¿Se imaginan a un "combatiente" del Ministerio del Interior, que no es capaz de confiar
detalles de su trabajo a la mujer con la que comparte la vida y el amor, hacerlo con un
desconocido? Un desconocido con características externas que acusan al "desviado
diversionista" apegado a "las modas y patrones estéticos del enemigo". Esta vez el
paranoico, fui yo.
Dos llamadas telefónicas a gentes de confianza, residentes en la zona de la alegada
operación, me sacaron de dudas. Fue un buen intento. Pero al menos por ahora, como
decimos en Lawton, no sirvió. Les debo una próxima crónica roja de mi Habana, tan
pronto como Papa Dios, el ángel de mi guardia o el muerto de guardia, así lo permitan.
Mis reconocimientos al equipo de enfrentamiento que con tanto denuedo, esfuerzo y
dedicación me convierten en sujeto de sus afanes. Chao y hasta la próxima caricatura.
----Bebo: genio y figura
Jorge Olivera Castillo
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Estuve frente a él, y no pude
pedirle tan siquiera una muestra de su cosecha musical. Se lo presenté a mi esposa,
que en ese instante franqueaba la puerta. Ella lo vio sonriente y vital, enfundado en un
traje hecho a la medida, firme sobre el fondo blanco, lozano y gentil como suelen
proyectarse los caballeros en la extensión del triunfo.
Era Bebo Valdés, aún alegre encima del escenario, abrumado por un torrente de
aplausos que no pudieron llegar vivos a mis oídos, y sus manos sujetando el IV
Grammy.
Un premio que le sobrevino después de una certera descarga de originalidad.
Estaba aquí, impreso en el papel y en el recuerdo. Desde Los Angeles había llegado a
la Habana al día siguiente de la ceremonia.
Nuevamente en Cuba, a sus 86 años, gracias a uno de los extraños vehículos que
utiliza para el aterrizaje en la isla: un periódico extranjero.
Bebo prefirió Estocolmo antes que La Habana. Hace más de 40 años tomó distancia de
la dictadura, puso el Océano Atlántico y su voz en función de una ruptura.
No escatima en ponerle banderillas a los desplantes taurinos de la Nomenclatura.
Reitera que no vendrá mientras exista el totalitarismo acogotando a la patria, la suya,
la mía, la de todos los cubanos de adentro y de afuera.
Con sus críticas se ha buscado la ojeriza de los comisarios. Su obra no existe, la
incineraron con el odio. Bebo no aparece en los catálogos de las empresas
discográficas nacionales, ni en los libros donde se asienta el legado que han dejado
cientos de artistas agraciados con el virtuosismo.
Tales ausencias no le preocupan mucho al viejo Valdés. En definitiva él es un genio, un
icono de carne y hueso que perdura, un pianista de Cuba y del mundo.
Cuba está inserta al lado de su corazón, emerge en la modestia de los acordes, en los
misterios del swing que no se puede llevar al pentagrama.
Cada creación viene impregnada del sabor de sus años mozos en el afamado Cabaret
Tropicana, allá por la década del 40 del pasado siglo, cuando junto a Israel López
(Cachao) ideaba nuevas estructuras musicales.
A los 53 años de distancia de su primera grabación de jazz, por encargo del productor
Norman Granz, Bebo sigue fiel a ese estilo interpretativo que privilegia las
improvisaciones.
La senectud no ha podido adivinar los flancos por donde la perspicacia se esfuma para
posarse en el papel pautado.
El piano espera por Bebo. Aguarda por una nueva confabulación que dé al traste con
otra pieza bordada de ingenio. Es éste un dúo que considera a la sorpresa, un medio
irrenunciable, para tomar por asalto a los auditorios.
Por acá habrá que imaginarlo sobre la plataforma, con sus manos libres de inhibiciones
y listas a aventurar otro paseo por el teclado.
Después, si la suerte lo permite, una fotografía siempre asustadiza ante las
expectativas.
Ver su firma en una carta abierta contra la represión en Cuba a raíz de la oleada de
detenciones en marzo de 2003, eleva mi gratitud por este hombre que pone sus dedos
al servicio del arte y de la dignidad.
El conoce el dolor de la exclusión, las heridas del exilio. Se le privó de asistir al entierro
de sus padres, se le niega su derecho a caminar por un país que le pertenece por
derecho propio. Para hacerlo debe pedir perdón, abjurar de sus criterios, convertirse
en un repetidor de consignas o en un rehén del silencio, requisitos demasiado
humillantes para un hombre con estatura de héroe.
Chucho, su hijo, se sitúa en las antípodas. Su nombre aparece en una relación de
artistas e intelectuales cubanos que defendieron el masivo encarcelamiento de
disidentes, hace tres primaveras, incluido el fusilamiento de tres jóvenes tras el
infructuoso secuestro de una embarcación en que no hubo ni víctimas mortales, ni
heridos. ¿Temor, compromiso, o afinidad ideológica con el régimen?
Entre padre e hijo, yo he elegido a Bebo, por su música y por su honestidad prendida
al decoro.
Chucho Valdés es un cultor del jazz de categoría universal, pero las circunstancias
hicieron que, tal vez en contra de su voluntad, su rúbrica apareciese en un documento
que es la antítesis del firmado por su progenitor.
Si lo hizo en virtud de su conciencia, respeto su elección. Soy un devoto de la
pluralidad y del derecho ciudadano a expresarse libremente.
Desde entonces tengo mis prioridades. Prefiero el eclecticismo de Herbie Hancock, las
complejidades armónicas de Thelonious Monk, la frescura de la canadiende Diana
Crall, el estilo cálido e íntimo de Mccoy Tyner, la ductilidad conceptual de Chick Corea.
Del patio me quedo con el talante de un irrepetible Emiliano Salvador, la precisión
estilística de Ramón Valle, las excelencias de un Gonzalito Rubalcava, y por supuesto
con el impacto creativo de un Bebo Valdés que vive en Estocolmo y en mi memoria.
Cuban News November 15, 2005 Visit our web site at:
http://havana.usinterestsection.gov/)
STATE DEPT.: CONCERN EXPRESSED ABOUT HEALTH OF JAILED CUBAN JOURNALIST
(US Fed News)
Cuba nickel output 99 percent on track -Cubaniquel (Reuters)
CUBAN DEBT GAMBLE IS X-CERTIFICATE (ES)
Havana preparing for 486th birthday, fixing Malecon after Wilma (EFE)
Cerco a los 'nuevos ricos' en Cuba (El País)
Cuba: campaña contra mercados (BBC, EFE)
Washington acelera planes para una Cuba sin Castro (FT)
Asilo político para cubana que llegó en una caja de DHL (NH)
El Papa nombra a Aranguren Echeverría nuevo obispo de Holguín (El Universal)
Más de 1.800 cubanos tienen más de 100 años de edad (Terra)
Cuba inaugura curso regional antidrogas, critica a EEUU (Reuters)
OTRO MEXICANO DETENIDO POR CONTRABANDO HUMANO EN CUBA (Sol)
Elegible Liván por Puerto Rico (AP)
Informaciones tomadas de Encuentro en la Red
(http://www.cubaencuentro.com/)
Ex gobernantes llaman a respetar la democracia y los derechos humanos
Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)
Apedrean auto policial en Centro Habana
Continúan los operativos policiales en La Habana
Ofrece la FLAMUR conferencia sobre violencia doméstica y alcoholismo
Golpean a opositor pacífico
Los tesoros de Margarito Broche Espinosa
Cuba en los Objetivos y Metas del Milenio (IX)
La Habana Vieja y nueva
Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananewscb.html)
You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message
"SIGNOFF USINTHAVANANEWS-CB" (without the quotes) to
[email protected]GOV.
STATE DEPT.: CONCERN EXPRESSED ABOUT HEALTH OF JAILED CUBAN
JOURNALIST
14 November 2005
US Fed News
WASHINGTON, Nov. 14 -- The U.S. Department of State's International Information
Programs issued the following press release:
By Eric Green Washington File Staff Writer
International concern is being raised about the health of Cuban journalist Roberto de
Jesús Guerra Pérez, who has been imprisoned in a Cuban jail since July 13.
He began a second hunger strike protesting his detention on November 3.
In a November 10 statement, Paris-based press freedom advocacy group Reporters
Without Borders said Guerra is a contributor to the U.S.-government-run Radio Marti
and to the U.S.-based Web sites Payolibre and Nueva Prensa Cubana. (See related
article at http://usinfo.state.gov/wh/Archive/2005/Oct/27-257396.html )
In demanding Guerra's "immediate release" from jail, Reporters Without Borders said:
"We are all the more concerned about this second hunger strike as he had only called
off the preceding one a few days before and he was still very weak. There are no
serious grounds for holding him [in jail] as all he did was describe what life is really like
for Cubans."
Guerra was arrested in July while staging a fast, along with a dozen other dissidents, in
protest against the harassment he has undergone as an independent journalist and
representative of a movement called the "Corriente Martiana" (José Martí Current),
which defines itself as "patriotic, humanitarian and cultural," according to Reporters
Without Borders.
Guerra's articles address social issues affecting the Cuban population, such as poverty
and the lack of medical care. According to Reporters Without Borders, Guerra had
been harassed before his arrest by agents of Cuban dictator Fidel Castro. At the
beginning of 2005, he had to leave his sister's home where he had been living after
state security officials threatened to evict her if she continued to house Guerra.
Reporters Without Borders also reported that another journalist, Lamasiel Gutiérrez
Romero, has been transferred to a Cuban prison because she continued her journalistic
activities in defiance of a court order issued by the Castro regime.
Gutiérrez, who was sentenced August 9 to seven months of house arrest for "resisting
the authorities" and for "civil disobedience," joined 24 other journalists currently
imprisoned in Cuba.
The repression against Cuban independent journalists also is reflected in the U.S. State
Department's Country Reports on Human Rights Practices - 2004. That document,
released February 28, says the Castro regime strictly censors news and information
and limits the distribution of foreign publications. (The Cuba section of the report is
available on the State Department Web site at
http://www.state.gov/g/drl/rls/hrrpt/2004/41756.htm )
------------Cuba nickel output 99 percent on track -Cubaniquel
HAVANA, Nov 14 (Reuters) - Cuban nickel output is right on track, despite technical
problems and heavy rains in the Moa mining region of western Cuba, the director of
Cuba's state-run nickel company said in comments published on Monday.
Communist Cuba aims to produce 76,000 tonnes of unrefined nickel and cobalt this
year, up from 72,000 tonnes in 2004.
"Thanks to the workers' efforts, we have reached 99 percent fulfillment of the
production plan," the Trabajadores weekly newspaper reported Cubaniquel director
Ricardo Gonzalez saying.
The Pedro Sotto Alba plant, which is operated by a joint venture with Canada's Sherritt
International , has produced 300 tonnes more than planned, Gonzalez told workers at
a meeting in Moa marking the day of the geologist.
A conveyor system supplying ore to the older Rene Ramos Latour plant in Nicaro will
be completed before the end of the year, he said. The conveyor belt will allow output
to increase from 10,000 to 17,000 tonnes a year.
New boilers will improve production at the Che Guevara plant in Punta Gorda, he said.
Cuban nickel reserves are the third-largest in the world and Cuba produces 10 percent
of the planet's cobalt. Nickel is used to make stainless steel and other corrosionresistant alloys.
Nickel is expected to generate $1 billion in export revenues this year, accounting for
about half of Cuba's exports.
Cuba hopes to increase nickel output to 121,000 tonnes in two to three years.
Cubaniquel and Sherritt signed an agreement in March to expand output at Pedro
Sotto Alba by 16,000 tonnes to 49,000 tonnes a year.
China's state-owned Minmetals Corp. agreed last year to form a joint venture to
produce ferro-nickel at a plant abandoned when the Soviet Union collapsed. The $500
million project would produce 68,000 tonnes of ferro-nickel annually (21,000 tonnes
nickel) beginning in 2007/2008.
----------CUBAN DEBT GAMBLE IS X-CERTIFICATE
15 November 2005
The Evening Standard, London
nHOW old Fidel Castro? Old Fidel Castro fine, thanks, how you? This variant on an
ancient joke is of more than academic interest to those investors who are looking for
something adventurous to do with their money. They are buying Cuban debt in the
expectation that old Fidel is not immortal and that, when he proves it, the long cold
war with the United States will be over.
Even if you buy this attractive idea, there are a few hurdles, not least of which is
establishing just how old old Fidel is. Born on 13 August, 1927, according to Who's
Who, or 1926 according to an online encyclopaedia, he made an impressive recovery
from a broken knee last year, so he could be good for a few years yet, whether he's 79
or a mere 78.
It's some time since his administration saw any need to pay interest on its outstanding
debt, let alone repay the bonds when they fell due, so the prices are depressed,
although nothing like as depressed as they were. Stuff you might have picked up for
10 cents on the dollar a year ago now sells for 15 cents or more, although bank debt is
always an awkward market, since it wasn't designed to be traded.
The clever boys at ICAP have found a way round this. Its Exotix offshoot has
repackaged lumps of debt into CDR certificates, which can be traded and settled
through Clearstream. The lumps come from Nicholas Berry and his Stancroft Trust.
He's been buying them whenever he can for six years, but thinks the fun is only just
beginning.
For those prepared to take the long view, debt in default has been a rewarding
investment. Eventually, even the most unlikely countries seek a settlement, usually at
around half the value of the debt plus the rolled-up interest. The bulls of Cuba argue
that the US embargo has long since ceased to have any point, and that it's a fabulous
tourist destination a short hop away from the world's richest holidaymakers. There's
also the smell of oil offshore of Havana, which gets George W Bush's friends in the
industry excited.
While Castro remains in power, there is no realistic possibility of settlement, and even
when he goes, there's his younger broker, Raul, who's just 74 and said to be still more
hardline. CDR certificates are for consenting adults only, since the minimum
investment is about £20,000. They are best suited to the children of the rich. If he
knew that, old Fidel would make sure he stayed alive for ever.
-----------Havana preparing for 486th birthday, fixing Malecon after Wilma
By Mar Marin.
Havana, Nov 14 (EFE).- La Villa de San Cristobal de La Habana, this capital's full name,
is preparing to celebrate the 486th anniversary of its founding with a huge effort to
clean up and rebuild after Hurricane Wilma spawned the worst flooding of its long
history.
Once known as the "Pearl of the Caribbean," this island's main city with its 2.2 million
inhabitants is shaking off the effects of the hurricane, which forced some 130,000
persons here to evacuate and caused serious damage to more than 2,800 houses and
other buildings when it struck in late October.
Wilma's storm surge brought the ocean some two kilometers (1.25 miles) inland and
flooded large portions of the city to a depth of several meters (yards), the worst
inundation in Havana's history.
The storm showed no mercy to the Malecon, the seaside avenue where both Cubans
and tourists congregate and along which one can get one of the world's best ocean
views. It runs eight kilometers (five miles) from Old Havana, the city's historic center,
to the Almendares River.
Powerful waves several meters high displaced tons of cement and opened huge
"caves" in the pavement of the roadway.
The recovery tasks, in which the armed forces are playing a key role, have allowed the
Malecon to recover - bit by bit - its traditional look, but the marks of Wilma's fury are
still evident here and there, for instance in the gaps broken in the concrete seawall
along the avenue.
Most of the coast-hugging road is already passable to pedestrians and Havana
residents can once again stroll along the Malecon for a breath of fresh air during the
long blackouts suffered almost daily by a large part of the city.
Slowly but surely, passersby, beachgoers, fishermen, tourists and pairs of lovers are
returning to the city's main thoroughfare.
Constructed a little more than a century ago, what today constitutes the Malecon was during the 19th century - an area of small coves frequented by members of the Cuban
middle class who wanted to take an ocean dip or bathe outside the walled city
currently known as Old Havana.
With the construction of the Malecon's wall along the ocean, Havana residents gained
a wide area of usable land, but - ever since - the sea has been trying to reclaim it.
From time to time, large waves break over the wall, lifting the manhole cover lids off
and flooding the avenue and the buildings along it.
A walk down the Malecon is a discovery of the history of this capital through its
architecture, from the colonial era buildings near the Morro to the modern and
somewhat cold-looking U.S. Interests Section building.
Midway along the avenue are the imposing Hotel Nacional; the "Piragua," the site of
concerts; and the Tribuna Antiimperialista beside the U.S. mission, the location for
huge protests against U.S. policy.
Any good tour of the Malecon must end, or begin, in Old Havana, the heart of the city
and its main attraction.
Designated a World Heritage Site by UNESCO in 1982, Old Havana contains more than
3,000 buildings of historic or architectural interest within its 142 hectares (325 acres).
Many Havana residents are sure to be present at midnight on Nov. 15 on the Plaza de
Armas to commemorate the founding of the city.
There, they will pass three times around the plaza's nigh-sacred ceiba tree, throw a
few coins into the air and ask the city's patron, St. Christopher, to grant them a wish.
Among those in attendance at the long-standing ceremony will be Eusebio Leal, the
city historian and the moving force behind the recovery of old central Havana, who
says that the city "is a piece of the memory of Cuba, of the Americas and the world."
EFE
-----------Cerco a los 'nuevos ricos' en Cuba
MAURICIO VICENT
15 November 2005
El País – Nacional. http://www.elpais.es .
Castro arremete contra los "parásitos capitalistas" del sector alimentario y los
restaurantes
En Cuba, las ofensivas del Gobierno contra las "ilegalidades" y la corrupción son
cíclicas. Cada cierto tiempo, el país es sacudido por un furor de hipercontrol y vuelta al
orden, se lanzan campañas para combatir el "acomodamiento" de los cuadros
dirigentes y el "enriquecimiento ilícito", y se realizan operaciones policiales contra el
mercado negro y el jineterismo (prostitución). Sin embargo, la vuelta de tuerca que se
vive hoy en la isla, inmersa en un proceso de recentralización económica, va más allá:
están en la mirilla los mercados agropecuarios, las paladares (restaurantes privados),
las gasolineras, los puertos y todas aquellas personas que las autoridades consideran
nuevos ricos.
La semana pasada comenzó una operación de inspección y control en los
agromercados (mercados donde el productor vende directamente al comprador) de La
Habana. El resultado: toneladas de productos y alimentos confiscados, decenas de
camiones "ocupados", multas de miles de pesos y varios detenidos. Los agros,
reabiertos en 1994 y regidos por la ley de la oferta y la demanda, es donde concurren
a vender sus productos los pequeños campesinos privados y cooperativistas, después
de cumplir sus compromisos con el Estado. En estos mercados los cubanos adquieren
la gran mayoría de las viandas, vegetales, frutas y algunas carnes, a precios muy
elevados. En La Habana, un kilo de tomates cuesta 24 pesos, uno de carne de cerdo
50, y un pimiento diminuto, 5. El salario medio mensual no llega a 250 pesos cubanos
(10 euros). El Estado está empeñado en acabar con los "intermediarios", pues los
considera "parásitos capitalistas" que le compran ilegalmente al productor y le ofertan
al vendedor, encareciendo las mercancías y lucrándose ilegalmente.
En los últimos días, se han incrementado también los controles a los restaurantes
privados, o paladares, permitidos en 1994 al abrirse la posibilidad del trabajo por
cuenta propia. Jamás fueron bien vistos, pero hoy menos que nunca. De 600 que llegó
a haber en La Habana en 1995, hoy quedan menos de un centenar.
En recientes discursos, el presidente cubano ha arremetido contra estos negocios
privados por consumir demasiada electricidad y pagarla a precios subsidiados. Al
parecer, la voluntad ahora es aplicar con todo rigor las normas restrictivas impuestas a
su funcionamiento -no pueden vender carne vacuna ni marisco, contratar personal
libremente y su capacidad máxima es de 12 sillas-. La decisión, dicen los afectados, es
cerrar estos negocios en cuanto se detecte la más mínima violación. Se ha creado una
oficina especial para atender esta actividad, y ya a algunos dueños de estos
establecimientos se les ha retirado la licencia.
La ofensiva contra los agros y las paladares no es un hecho aislado. El mes pasado,
cientos de trabajadores sociales tomaron el control en las gasolineras de La Habana,
en una misión encomendada directamente por Fidel Castro para enfrentar el robo de
combustible, que hasta ese momento se comercializaba abiertamente en el mercado
negro -según los trabajadores sociales, hoy se esta recaudando el doble y el triple de
dinero que antes-. Recientemente, el general de las Fuerzas Armadas, Moisés Sio
Wong, asumió el mando del puerto de La Habana con el propósito de fiscalizar todas
las operaciones de carga y descarga de esa entidad, en la que históricamente los robos
y faltantes han sido elevados.
Ésta es la tónica general. El 28 de octubre, en un discurso muy mentado, Castro habló
de "los ladrones y nuevos ricos" como una lacra que había que combatir. "No quieren
pagar, y los sobornados se dejan sobornar. Será cada vez más difícil que puedan hacer
lo que están haciendo hoy". A muchos trabajadores por cuenta propia lo que más les
angustia hoy es que se descargue sobre ellos la responsabilidad de la situación actual
de robo generalizado, y que en esta nueva campaña contra los nuevos ricos se diluyan
las causas que son el verdadero caldo de cultivo de la corrupción.
-----------Cuba: campaña contra mercados
Fernando Ravsberg
BBC, La Habana
Las autoridades cubanas emprendieron una campaña contra los mercados
agropecuarios.
Se lanzaron operativos policiales contra varios de ellos, decomisando camiones llenos
de alimentos y poniendo multas a los infractores.
En estos agromercados los campesinos y cooperativitas venden sus productos sin más
límite de precios que el de la oferta y la demanda, y son prácticamente la única
actividad comercial privada del país.
Desde el punto de vista del gobierno, la corrupción en la actividad de este sector está
produciendo un "enriquecimiento desmedido" de camioneros y revendedores y un alza
en los precios de los alimentos.
Dos realidades muy distintas
El alcalde de la capital, Juan Contino, dijo al periódico "Tribuna de La Habana" que
mientras en los mercados estatales están desabastecidos de alimentos, "en los
privados había ofertas a precios exorbitantes."
Según Contino, esto se debe a que hay campesinos que no entregan al Estado la
producción acordada para venderla a los agromercados privados a mejor precio que el
que se les paga oficialmente.
Los campesinos y cooperativitas tienen la obligación de vender el grueso de su
producción de alimentos al Estado y en teoría sólo pueden vender a los mercados
agropecuarios el excedente.
Sin embargo, lo cierto es que históricamente los centros estatales están siempre
desabastecidos mientras que los agromercados privados tienen de forma constante
gran cantidad y variedad de productos.
"Están ahogándonos, en la autopista la policía no está dejando pasar los camiones que
vienen desde las provincias", nos explica un vendedor de un mercado agropecuario
que no quiso dar su nombre.
El alcalde de La Habana reconoció que fueron "ocupados" 36 camiones y habían sido
decomisadas 78 toneladas de productos los cuales serán vendidos en los mercados
estatales a precios más bajos.
"La policía se tiró en el agro de 42 y 19, decomisaron todo y se llevaron un tongón de
gente presa", nos explicó un vecino de Miramar que se queja de que "gracias a eso
ahora casi no hay nada que comprar."
"Multas y detenciones"
Los operativos policiales se repitieron en diferentes agromercados, se habla de
detenciones, multas y decomiso de camiones, cuyos propietarios deberán realizar
trabajo social como castigo.
Los mercados agropecuarios fueron muy atacados por Fidel Castro hasta que
finalmente en los años 80 se cerraron.
Sin embargo, la crisis económica de la década del 90 obligó a revisar tal dedición.
En aquellos años decenas de miles de personas padecieron una enfermedad del
sistema nervioso, la neuritis, que según fuentes médicas cubanas era producida por la
falta de minerales y vitaminas.
A mediados de los 90 y muy a regañadientes, el gobierno reabrió los agromercados
pero dejó muy claro que sólo podrían vender el excedente y que quedaban prohibidos
los intermediarios.
"Si los vuelven a cerrar habrá que volver a comprar al campo, surgirá otra vez un
mercado negro y pagaremos mucho más caros los productos", sintetizó con tristeza
una ama de casa.
----Nueva ofensiva contra la corrupción en Cuba
La Habana, 14 nov (EFE).- El Gobierno cubano está volcado en una nueva ofensiva
contra la corrupción y en una campaña para fortalecer el control interno, que abarca
desde inspecciones y decomisos en los populares "agromercados" hasta sectores tan
sensibles como la vivienda.
Apenas un mes después del operativo contra la corrupción desarrollado en las
gasolineras de La Habana, con la sustitución temporal de los expendedores de
combustibles ("pisteros") por miles de jóvenes trabajadores sociales, el Gobierno ha
avanzado en la guerra contra el fraude en otras actividades básicas del país.
Las inspecciones hechas en los últimos días en algunos de los principales mercados de
productos agrícolas ("agromercados") de la ciudad han destapado graves
irregularidades y han llevado a las autoridades a decomisar 170 toneladas de
productos y a ocupar 36 camiones cuya carga era vendida a intermediarios en los
alrededores de los "agros" privados, según datos oficiales.
El alcalde de la ciudad, Juan Contino, denunció a medios locales que los mercados de
productos agrícolas estatales estaban desabastecidos en los últimos meses por las
condiciones climáticas, mientras que en los "agromercados" privados "había ofertas a
precios exorbitantes", propiciados por quienes "no cumplen con sus entregas al Estado
(...) y desvían sus mercancías hacia los particulares".
Los "agromercados", creados a mediados de los años 90 durante la apertura que siguió
a la caída del bloque soviético para salvar de la quiebra a la economía cubana, fueron
concebidos para regirse por la ley de la oferta y la demanda y son la principal fuente
de abastecimiento a la población de vegetales, frutas y carne de cerdo en pesos
cubanos.
La guerra contra la corrupción, anunció Contino, irá más allá de los "agromercados" y
alcanzará a sectores tan sensibles como la vivienda, tanto por irregularidades en los
alquileres, como por el robo de materiales de construcción o la ejecución de obras no
autorizadas.
Durante una reunión sobre "prevención, enfrentamiento a las indisciplinas, ilegalidades
y manifestaciones de corrupción", celebrada este fin de semana, el alcalde de La
Habana advirtió de que se vigilarán las ventas ilegales en la vía pública, el pago de
multas impuestas por violaciones, los negocios con la basura "y toda acción delictiva y
de irrespeto a la tranquilidad ciudadana".
Paralelamente, las autoridades tomarán medidas dirigidas a fortalecer el control
interno, impulsar planes de prevención y "fomentar una cultura ética en los colectivos
laborales", señaló el semanario "Tribuna de La Habana".
El objetivo, dijo Contino a la publicación, es intensificar el combate contra las
ilegalidades y la impunidad "ante ciertas conductas indeseables de una minoría".
Las medidas de control afectan también a las empresas estatales cubanas, ya que al
menos un 20 por ciento de ellas fueron sometidas a auditorías especiales a finales de
octubre.
La comprobación, a cargo del Ministerios de Finanzas y Precios con la participación del
Sistema Nacional de Auditoría, evaluó la labor de dirigentes, funcionarios y
trabajadores de base en el "enfrentamiento a indisciplinas, ilegalidades y
manifestaciones de corrupción administrativa", informaron entonces medios locales.
Esta nueva ofensiva contra el fraude había sido ya parcialmente anunciada por el líder
cubano, Fidel Castro, quien en uno discurso pronunciado el pasado 23 de octubre, sólo
unos días después del operativo desplegado en las gasolineras, arremetió contra los
corruptos, a los que calificó de "parásitos" y "nuevos ricos".
"Vamos a ganar esta batalla", advirtió entonces el presidente, convencido de que los
corruptos "van a ser derrotados".EFE
-----------FinancialTimes
Washington acelera planes para una Cuba sin Castro
GUY DINMORE
15 November 2005
El Cronista Comercial
CREÓ UNA OFICINA ESPECIAL PARA LA ‘RECONSTRUCCIÓN’ DENTRO DEL
DEPARTAMENTO DE ESTADO ESTADOUNIDENSE
EE.UU. se prepara para el caso de que la transición no transcurra de manera pacífica e
incluso no descarta la posibilidad de una masivo éxodo de cubanos
El proceso de planificación que sigue Estados Unidos para la “transición” de Cuba,
después de que desaparezca Fidel Castro, entró en una nueva etapa con la creación de
una oficina especial para la reconstrucción dentro del Departamento de Estado
estadounidense. Esta repartición se prepara para el “día después”, cuando Washington
trate de respaldar un gobierno democrático en La Habana.
El esfuerzo entre las agencias, que también involucra al Departamento de Defensa,
reconoce que la transición en Cuba podría no producirse en forma pacífica y que
Estados Unidos podría tener que lanzar un ejercicio de “construcción de nación”.
Caleb McCarry, coordinador de la transición en Cuba, está trabajando en el proyecto
dentro de la Oficina para la Reconstrucción y Estabilización, que fue creada por la
administración Bush para evitar y prepararse para situaciones posteriores al conflicto.
Cada seis meses, el Consejo de Inteligencia Nacional revisa una lista secreta de 25
países en los cuales la inestabilidad podría requerir la intervención norteamericana. La
oficina de reconstrucción, encabezada por Carlos Pascual –un ex embajador nacido en
Cuba–, se concentró en Sudán, Haití, Congo y Nepal. En una medida polémica, Cuba
fue agregada a la lista.
McCarry reconoció tener dos misiones: ayudar a que Cuba post-Castro tenga un
gobierno democrático y una economía de mercado, y apresurar esa transición.
Condoleezza Rice, secretaria de Estado, designó a McCarry en julio pasado. Su cargo
fue recomendado por la Comisión de Ayuda para una Cuba Libre, que según destacó
Rice, fue creada por el presidente George W. Bush, “para acelerar la desaparición de la
tiranía de Castro”.
La comisión declaró en su informe de mayo de 2004 que “busca un enfoque más
proactivo, integrado y disciplinado para debilitar las estrategias de supervivencia del
régimen de Castro y contribuir a las condiciones que ayudarán al pueblo cubano a
acelerar el fin de la dictadura”.
Se prevé una participación al por mayor después de Castro, incluyendo la ayuda
inmediata para que “las escuelas sigan abiertas y cuenten con nuevo material y
personal de instrucción”, y se distribuyan alimentos y asistencia médica, y se paguen
las pensiones.
McCarry, dijo a Financial Times que el ajuste del embargo económico de Estados
Unidos durante el año pasado –como las restricciones a las visitas a Cuba de los
cubano-americanos, y una limitación para las transferencias de dinero– le habían
costado al régimen de Castro cerca de u$s 500 millones en ingresos no percibidos.
El mes pasado Human Rights Watch condenó las restricciones a los viajes impuestos
por Cuba y Estados Unidos.
McCarry no quiso hacer comentarios sobre su trabajo en la Oficina para la
Reconstrucción y la Estabilización, a excepción de que sería “considerado y respetuoso
con el pueblo cubano y su deseo de ser libre”.
“El genio de la transición se salió de la botella”, dijo refiriéndose a las actividades de la
oposición dentro de Cuba, y a un “consenso amplio” logrado con la comunidad de
exiliados. “Ellos son los que definen el futuro democrático para Cuba”.
Funcionarios afirman que Washington no “aceptará” un traspaso del poder de Castro,
de 79 años, a su hermano Raúl, de 74 años.
McCarry recalcó además que Estados Unidos “no impondrá” su ayuda.
Cuando se dirigió a la Asociación del Ejército de Estados Unidos el mes pasado,
Pascual indicó que su cooperación con el ejército estaba en una etapa temprana.
Señaló que su planeamiento estratégico está orientado a comprender “como
manejaríamos el proceso de transición entre la muerte de Fidel y una Cuba
democrática, porque sabemos que en algún punto, eso va a ocurrir”.
Analistas destacan que los militares, preocupados por un masivo éxodo de refugiados
cubanos, están deseosos de conocer los planes de la administración para lo que se ha
llamado “el día después”.
Pero también se preguntan si la Casa Blanca está realmente comprometida con la
tarea, habida cuenta de los limitados presupuestos tanto de Pascual como de McCarry.
Algunos sospechan que Bush puso su atención en el tema en 2004, con la mirada
puesta en asegurarse los votos de los exiliados cubanos del estado de Florida. “Estados
Unidos tiene una historia de no haber tenido mucho éxito en lograr los resultados
deseados en Cuba”, advirtió Daniel Erikson, analista del centro de análisis InterAmerican Dialogue.
Un oficial militar señalo: “La verdad es que nadie, incluyendo a cualquiera de la isla,
sabe qué va a pasar durante una transición. Es algo parecido a tratar de imaginarse
cuántos ángeles caben en la punta de un alfiler”.
Fidel Castro ya tiene 79 años y EE.UU. estima que al régimen no le quedan muchos
años de supervivencia
-----------Asilo político para cubana que llegó en una caja de DHL
WILFREDO CANCIO ISLA - El Nuevo Herald
Sandra de los Santos, la joven cubana que hizo historia al llegar a Miami dentro de una
caja de madera enviada desde Bahamas, comenzó ayer a sentirse más dueña de su
destino en territorio estadounidense.
Un juez de inmigración le otorgó el lunes la protección como asilada política,
determinando así su permanencia en Estados Unidos tras un proceso legal que se
extendió por casi 15 meses.
''Ahora es que puedo sentir realmente que estoy aquí con firmeza, sin temores'',
expresó De los Santos, de 25 años, poco después de concluida la audiencia en un
tribunal de Miami. ``Todavía estoy nerviosa, pero hoy me considero tocada por la
felicidad''.
Luego de escuchar el testimonio de la joven por más de una hora, el juez Rex Ford
decidió otorgarle el asilo en consideración a los riesgos de persecución y hostigamiento
que enfrentaría si fuera deportada a isla.
La única opción para normalizar su situación migratoria era demostrar méritos
suficientes para el refugio político, pues las personas que arriban a EEUU como
polizones no tienen derecho a legalizarse por otra vía, ni siquiera amparadas por la Ley
de Ajuste Cubano (CAA).
El abogado Willy Allen respaldó la petición de asilo argumentando que la publicidad
recibida por el caso convertirían a De los Santos en objeto de acoso político en Cuba.
''Sus declaraciones fueron muy creíbles para el juez, que le concedió el privilegio de
asilo en este país'', declaró Allen. ``Insisto en esa palabra que a veces olvidan muchos
inmigrantes: privilegio''.
La defensa utilizó también las opiniones del profesor Enrique Patterson, experto en
temas raciales en Cuba; la psicóloga Bárbara Palomino, y el ex oficial de la inteligencia
cubana, José Cohen.
Los representantes del Departamento de Seguridad Territorial (DHS) no apelarán el
caso.
De los Santos, ex estudiante de Derecho en la Universidad de La Habana, abandonó la
isla rumbo a Nassau a comienzos de mayo del 2004. Tres meses después, el 24 de
agosto, viajó a Miami en posición fetal --por seis horas-- dentro de una caja
despachada por la agencia DHL en Bahamas, acaparando los titulares de la prensa
internacional.
''Creo que de estar otra vez ante ese viaje, lo pensaría dos veces'', bromeó la joven,
que estudia inglés y aspira a formarse como técnica de ultrasonidos.
Al mediodía de ayer, De los Santos se disponía a llamar por teléfono a su abuela,
Guillermina Santos, en La Habana para dejarle saber la noticia.
''Esta experiencia que me ha permitido aprender a vivir en otro sistema y ver las
posibilidades reales en este país'', comentó la joven. ``Siento que la libertad me ha
hecho crecer como persona''.
-----------El Papa nombra a Aranguren Echeverría nuevo obispo de Holguín
El Universal
Ciudad del Vaticano.- El papa Benedicto XVI ha nombrado obispo de la diócesis cubana
de Holguín a monseñor Emilio Aranguren Echeverría, hasta ahora obispo de
Cienfuegos, informó hoy la Santa Sede.
Aranguren, de 55 años, sustituye en el cargo a monseñor Héctor Luis Lucas Peña
Gómez, quien ha presentado su renuncia por motivos de edad, de acuerdo al artículo
401/1 del Código Canónico.
Nacido en septiembre de 1950 en Santa Clara, el nuevo obispo de Holguín cursó
estudios eclesiásticos en el Seminario Menor ''San Basilio'' en Santiago de Cuba y
después en el Mayor ''San Carlos y San Ambrosio'', en San Cristóbal de La Habana,
reseñó Efe.
Fue ordenado sacerdote por la entonces diócesis de Cienfuegos-Santa Clara en febrero
de 1978, y nombrado primer obispo de Cienfuegos en abril de 1995.
Monseñor Aranguren es secretario de la Conferencia Episcopal cubana desde 1991 y
actualmente es también presidente del departamento ''Comunión Eclesial y Diálogo''
del Consejo Episcopal Latinoamericano (Celam).
-----------Más de 1.800 cubanos tienen más de 100 años de edad
Terra
El Informe Nacional del Censo de Población y Vivienda de septiembre de 2002, hecho
público el pasado fin de semana, informó de que en el momento en que se realizó el
censo había en la isla 1.826 personas de 100 o más años de edad, de los cuales 773
eran hombres y 1.053 mujeres.
LA HABANA, noviembre 14 - Más de 1.800 cubanos sobrepasan los 100 años de edad y
la mayoría son mujeres y residentes en zonas urbanas, según el último Censo de
Población y Vivienda publicado en Cuba.
El Informe Nacional del Censo de Población y Vivienda de septiembre de 2002, hecho
público el pasado fin de semana, informó de que en el momento en que se realizó el
censo había en la isla 1.826 personas de 100 o más años de edad, de los cuales 773
eran hombres y 1.053 mujeres.
Aunque existe la creencia de que la vida en el campo es más saludable por el menor
grado de estrés y contaminación, las cifras no lo confirman, ya que, del total de
centenarios cubanos, 1.386 reside en zonas urbanas y sólo 440 en rurales.
En una población total de 11.177.743 en la isla, 45.904 están entre los 90 y los 99
años de edad, según la misma fuente. Hace casi dos años, más de un centenar se
incorporó al Club de los 120 años, dirigido en Cuba por el profesor Eugenio Selman-
Housein Abdo (médico personal de Fidel Castro), con el propósito de llegar o rebasar
esa edad a base de un estilo de vida y una alimentación adecuados.
-----------Cuba inaugura curso regional antidrogas, critica a EEUU
Por Esteban Israel
LA HABANA (Reuters) - Cuba inauguró el lunes un curso regional de combate al
narcotráfico en aguas del Caribe y criticó la resistencia de Estados Unidos a firmar un
acuerdo bilateral contra el tráfico de drogas.
Expertos de la Gendarmería de Francia entrenarán hasta el 24 de noviembre en La
Habana a oficiales antinarcóticos de Colombia, Costa Rica, Cuba, Jamaica, Nicaragua,
Panamá, República Dominicana y Venezuela.
"El Caribe es una zona sensible y en materia de narcotráfico representa un peligro para
Europa," dijo el comisario Jean Michel Gonzalez, representante de la gendarmería
francesa en Cuba.
"Hay un incremento del tráfico en el Caribe, aunque la vigilancia lo está desplazando
un poco hacia las costas atlánticas de Surinam y un poco Brasil," dijo a periodistas.
Cuba, con más de 3.700 kilómetros de costa, está en medio de las rutas marítimas de
los narcotraficantes latinoamericanos.
Funcionarios del Centro Interministerial de Formación Antidrogas montado por Francia
en la isla de Martinica dijeron que alrededor de 400 toneladas de drogas transitan
anualmente por el Caribe rumbo a los mercados de Estados Unidos y Europa.
Aunque se trata principalmente de cocaína, ha sido también interceptados
recientemente cargamentos de heroína, explicaron.
El gobierno comunista de la isla criticó la negativa de su enemigo, Estados Unidos, a
firmar un acuerdo bilateral contra el tráfico de drogas.
"Mantenemos la posición de una colaboración internacional bajo un protocolo integral
al que ellos (Estados Unidos) se han negado constantemente," dijo a periodistas el
general de brigada Jesús Becerra, jefe de la Dirección Nacional Antidrogas de Cuba.
"Estamos en disposición de colaborar con ellos y lo hacemos caso a caso, como
corresponde a los intereses de ambos países," añadió.
Washington y La Habana comparten información antinarcóticos. Las autoridades
estadounidenses dijeron que Cuba les informó en el 2004 de 28 barcos o aviones
sospechosos de traficar drogas, lo que permitió incautar unos 3.000 kilos de
estupefacientes.
Los expertos antinarcóticos franceses entrenarán a los oficiales del Caribe en técnicas
de revisión de contenedores y puertos.
"Hoy se usa perfectamente la marina mercantil (...) Hemos encontrado droga hasta en
cargamentos de piñas o pescado," dijo el comisario González, de la gendarmería
francesa.
-----------OTRO MEXICANO DETENIDO POR CONTRABANDO HUMANO EN CUBA
Miguel Hernández, corresponsal
El Sol de Mèxico
LA HABANA, CUBA - A 12 aumentó el número de detenidos mexicanos en cárceles
cubanas, la mayoría de ellos por delitos de contrabando humano.
La última de las aprehensiones ocurrió, según conoció El Sol de México, a principios de
septiembre pasado cuando un ciudadano originario de Veracruz fue capturado en el
litoral de Pinar del Rio, en el extremo occidental de la isla, provincia donde guarda
prisión.
Funcionarios consulares mexicanos comentaron que las autoridades locales le han
abierto una investigación acusándolo del delito de tráfico de personas, y aseguran
que fue sorprendido en la jurisdicción cubana por guardafronteras en el momento en
que se disponía a realizar el operativo de trasladar ilegalmente fuera del territorio
nacional a ciudadanos naturales, en una lancha rápida.
Los representantes diplomáticos dijeron que el apresado radica en Cancún, tiene más
de 40 años, se dedica a la reparación de lanchas y yates, y que aparentemente fue
contactado por personas, presuntamente cubano-americanos, que lo invitaron a
participar en el plan al tratarse de un paisano de escasos recursos y con cierto
conocimiento de navegación.
El mexicano, del que los funcionarios prefirieron no revelar su identidad por el
momento, se trasladó en la embarcación desde Cancún acompañado por una persona
de origen cubano que también está detenida.
Diez de los 12 mexicanos – ocho de los cuales ya enfrentaron juicio - se encuentran
en prisiones cubanas por el delito de contrabando humano.Uno cumple pena de seis
años por corrupción de menores desde noviembre de 2003 y a otro se le solicita 25
años por narcotráfico.
Además del último caso de hace dos meses en Pinar del Río, siguen bajo investigación
y en prisión, los tres yucatecos apresados en Cienfuegos en junio pasado, dos de
ellos pescadores, con cargos de pertenecer a una red de transportar inmigrantes
ilegales.
Dos de los sentenciados por tráfico de personas habían solicitado desde hace meses el
beneficio del Tratado Recíproco de Asistencia Jurídica, un acuerdo bilateral por el cual
los reos piden ser trasladados a su país de origen para continuar allí sus penas, pero la
petición le fue denegada por el gobierno cubano.
A insistencia de El Sol de Mèxico sobre el asunto, el cónsul mexicano en La Habana,
Víctor Arriaga Weiss, confirmó que la respuesta de La Habana a esa solicitud fue “que
no se podía obsequiar porque entre otras cosas, y según por lo que tenemos
conocimiento, era improcedente por las repercusiones del delito en que estuvieron
involucrados”.
Arriaga Weiss, al comentar los casos de coterráneos detenidos por el gobierno cubano
por el contrabando de personas, consideró importante la difusión de los hechos en los
sitios propensos a este delito donde haya incentivos “porque lamentablemente por
desconocimiento o por la idea de falso lucro, de dinero fácil, la gente se ve privada
luego de varios años de su libertad”.
Esta semana que se inicia la misión diplomática hará una nueva visita consular a los
prisioneros, tras la más reciente realizada a mediados de octubre .
“La embajada mantiene un programa regular de visitas consulares. Ahora le llevaremos
la despensa prevista y ropa y recursos financieros que hemos recibido de familiares
de algunos” informó Arriaga quien confirmó que parientes cercanos de varios de ellos
los han visitado en La Condesa, la prisión para extranjeros ubicada a unos 40
kilómetros al sur de la capital.
-----------Elegible Liván por Puerto Rico
PEDRO ZAYAS / AP
SAN JUAN
El ex Marlin cubano Liván Hernández sería elegible para representar a Puerto Rico en
el Clásico Mundial de Béisbol si así lo solicita el as de la rotación de los Nacionales de
Washington, indicó un vocero de las Grandes Ligas.
Dos cláusulas de las reglas de elegibilidad permitirían que el derecho integre la
selección boricua, si es que el cubano presenta una solicitud a esos fines ante el
comité técnico del Clásico que dirige Sandy Alderson.
Una de ellas es una cláusula ''abierta'' para peloteros que aspiran a jugar por una
selección distinta a la de su país de origen y que no califican bajo otras reglas de
elegibilidad, indicó Mike Teevan, portavoz de las Mayores.
''Si él quiere lanzar por un país que no sea Cuba, tendría que hacer una solicitud
explicando por qué quiere lanzar para otra selección y no para su país de origen'',
reveló Teevan.
Sin embargo, el caso de Hernández, quien representó a Cuba en pasados torneos
internacionales, podría ser más sencillo, ya que existe otra cláusula que le permitiría
jugar por Puerto Rico con presentar ''documentos satisfactorios'' de residencia en la
isla.
Hernández tiene casa en Puerto Rico y es dueño de un equipo de vóleibol femenino en
la isla.
Aunque Teevan no supo especificar a qué documentos se refiere el reglamento, no
descartó que si Hernández tiene una licencia de conducir local, planillas de
contribución sobre ingresos o facturas a su nombre con dirección de Puerto Rico podría
ser elegible sin tener que presentar mayores argumentos ante el comité técnico.
''Por ahora, el proceso establecido es sólo provisional y no hay una fecha fija para
formalizar el reglamento. El comité técnico está trabajando en esos detalles en estos
momentos. Se trata de balancear los intereses de todas las partes para conformar el
reglamento oficial'', explicó.
Teevan estimó que las reglas de elegibilidad estarán listas para las conferencias
invernales de las Grandes Ligas en diciembre.
Hernández expresó a los medios puertorriqueños en octubre que tenía interés de
regresar a competencias internacionales, pero esta vez por el equipo de Puerto Rico.
''Ojalá que se diera'', declaró a la prensa local. ``A mí me encantaría jugar para Puerto
Rico. Sería algo bien bonito. Sería un placer y algo bien importante para mí''.
El abridor sería un refuerzo clave en una selección puertorriqueña con una poderosa
ofensiva pero que luce débil en su rotación.
Durante la temporada del 2005, Hernández acumuló récord de 15-10 con 3.98 de
efectividad en 35 aperturas para los Nacionales.
El Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y de la Serie de Campeonato de la Liga
Nacional en 1997 con los Marlins cuenta con marca de 110-104 y efectividad de 4.11
en su carrera.
-----------Ex gobernantes llaman a respetar la democracia y los derechos humanos
CubaEncuentro
Nilda Navarrete, Praga
lunes 14 de noviembre de 2005 17:04:00
El Club de Madrid, integrado por ex cabezas de Estado o primeros ministros que
comparten la decisión de apoyar la democracia y sus valores, lanzó este fin de semana
en la capital checa un llamado a todos los líderes del mundo para que respeten los
derechos ciudadanos y para que se adhieran a los estándares de la democracia y los
derechos humanos.
La exhortación fue hecha al concluir la IV Asamblea General y Conferencia Anual del Club,
primera que se realiza fuera de España, y a la que asistieron 25 ex presidentes, ex primeros
ministros y expertos de más de 120 países, entre ellos Bill Clinton, Vaclav Havel, Felipe
González, Lionel Jospin, Mikhail Gorbachov, Milan Kucan, el ex secretario general de la ONU
Javier Pérez de Cuellar y el secretario general de Liga Árabe, Amro Musa.
Durante la reunión, que sesionó en el lujoso Palacio Renacentista de Cernin, sede del
Ministerio de Exteriores checo, se eligió además a un nuevo presidente, el chileno
Ricardo Lagos, que sustituirá en marzo de 2006 al brasileño Fernando Henrique
Cardoso quien ha dirigido el Club durante los últimos dos años.
Esta reunión de Praga estuvo centrada en el tema "La democracia en el mundo
postcomunista, asignaturas pendientes, lecciones aprendidas y su posible aplicación a
otras transiciones".
De las discusiones y experiencias recogidas durante las sesiones se publicará una serie
de recomendaciones políticas consideradas útiles para la consolidación del sistema
democrático en los países que han pasado ya por la transición desde el comunismo
hacia la democracia, pero también para los que aún están en ese proceso o tienen
problemas.
En su mensaje final, el Club de Madrid reconoce los sobresalientes avances hechos en
Europa Central y del Este en la construcción de los componentes claves de estados
democráticos y libres, particularmente en el campo de los derechos humanos, el
imperio de la Ley, la independencia del Poder Judicial, el desarrollo de partidos
políticos fuertes, medios de prensa libres e independientes, gobiernos responsables y
ciudadanos involucrados en la vida pública.
Al mismo tiempo, deja constancia de ciertos temores sobre lo que ocurre en
Bielorrusia, Uzbekistán y Turkmenistán. Pide a los líderes de estos países que respeten
los derechos de sus ciudadanos y se encaucen hacia caminos democráticos. Esta
exhortación se hizo extensiva a la zona de los Balcanes.
En este sentido, el Club dio la bienvenida a la designación de Marti Ahtisaari, ex
presidente de Finlandia y miembro del Club de Madrid, como mediador en Kosovo;
aplaudió los esfuerzos de Ucrania, Georgia y Kyrgizstán "por implementar reformas
democráticas" y resaltó el importante papel que juega la Unión Europea en la región
para apoyar a las democracias emergentes.
Con estos resultados se confeccionará la agenda de trabajo para los próximos años
que versará sobre corrupción y democracia, así como sobre la crisis energética ante el
encarecimiento del crudo. También el Club de Madrid trabajará en la democratización
de los países árabes, la integración de los Balcanes y el Caúcaso, la reforma
constitucional de Bolivia y Ecuador, y mantendrá conversaciones sobre democracia en
China, Corea y Cuba.
Vaclav Havel: El postcomunismo, progreso y lados oscuros
La situación que viven los países postcomunistas en la actualidad fue expuesta de
manera clara y crítica por el ex presidente checo Vaclav Havel durante su intervención
en la reunión de Praga.
"El postcomunismo, es algo que no debe entenderse como un término técnico que se
aplica al período posterior a la caída del comunismo", dijo Havel. Más bien se debería
hablar "sobre lo que es característico para esa etapa de desarrollo. En la misma
medida en que no hubo en la historia una idea clara de lo que es el comunismo,
tampoco se pudo pronosticar cómo terminaría, ni se pudo precisar lo que vendría
después".
"Hoy, con una experiencia de 16 años, creo que el postcomunismo tiene dos
dimensiones; una es alentadora, muestra que la democracia se ha renovado, que es
posible transformar toda una economía estatizada en una economía funcional de
mercado y que incluso, luego de una larga pausa, los mecanismos democráticos
empiezan a funcionar. Es evidente que eso es un proceso irreversible", afirmó el ex
presidente checo. Sin embargo, resaltó que se observan algunos "lados oscuros".
"Consideremos que aquí no existían elites democráticas que hubieran permitido la
continuidad, no había cultura política democrática, se rompió con la privatización la
tradición del poder económico. Nacieron entonces elites político democráticas
improvisadas y todo fue privatizado de manera muy rápida y radical. Era necesario",
explicó Havel.
"De esta manera nació una nueva tradición del poder económico, no fundamentado en
las tradiciones ni en la continuidad cultural. Por eso, este poder económico inició la
tendencia natural de conectarse con el poder político y así edificar una especie de
sistema cerrado hacia su interior. Estas nuevas capas, que carecían de legitimidad
jurídica por la ausencia de leyes democráticas, temieron de pronto perder su poder y
quisieron cerrar ese sistema", añadió.
"Esto provocó la idea de que el mecanismo funciona sólo con asistir a depositar un
voto, de crearnos una imagen humana de la libertad y la democracia con ir a las urnas,
pero la cosa no es así de simple", advirtió.
"Por supuesto que las elecciones son muy importantes", continuó Havel, "pero aún
más lo es el medio en el cual se desarrollan. Este contexto de las elecciones decide lo
que las elecciones pueden o no pueden lograr, lo que puede alcanzar la sociedad civil
estructurada creando un medio democrático en el cual, después, puedan florecer los
partidos políticos. Y sólo después se puede cambiar hacia una democracia
institucionalizada, formal", dijo.
"Pero eso, como toma demasiado tiempo —llevamos 16 años—, encuentra a las
nuevas generaciones que se despiertan bajo condiciones de libertad, sin las
deformaciones del sistema anterior y su presión desmoralizadora, y empiezan a opinar,
a dejar de estar contentas y a apreciar más los malos ejemplos y el peligro del sistema
cerrado", agregó.
"¿Y qué podemos ver que sucede entonces?", se preguntó Havel. "La Revolución
Naranja en Ucrania, la Revolución en Georgia y otros tipos de cambios sociales
profundos. Son revueltas no contra el comunismo, sino justo contra el postcomunismo
sobre el cual hablo, más precisamente en contra de sus peligrosas dimensiones. Es
evidente que la paciencia humana es grande pero no interminable y que hay cosas,
como las mafias, que hacen que la masa deje de serlo y pase a expresarse como
ciudadano", afirmó.
"En cada país postcomunista esto sucede de manera diferente, en ocasiones ocurren
antes, en otras después. No creo que el caso de la República Checa sea necesario una
revolución, pero estimo que tarde o temprano, en las elecciones, se manifestará el
deseo del cambio, un deseo que percibo en la sociedad. Y pienso que es muy bueno
que exista ese sentimiento en la sociedad".
El ex presidente checo terminó invitando a los miembros del Club de Madrid a
involucrarse en los temas postcomunistas. "Lo necesitamos", dijo.
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-----------Apedrean auto policial en Centro Habana
LA HABANA, Cuba - 14 de noviembre (Ernesto Roque Cintero, UPECI /
www.cubanet.org) - Un auto patrullero fue apedreado por un desconocido en la
intersección de las calles San Nicolás y Dragones, en Centro Habana, en horas de la
noche del pasado domingo. Dieciséis patrullas y fuerzas auxiliares de tropas especiales
de las Fuerzas Armadas Revolucionarias se lanzaron a la búsqueda del autor del hecho.
El sujeto pateó y apedreó la puerta del auto patrullero 646, causándole abolladuras.
La voz de alarma dada por los tripulantes de la patrulla provocó que en pocos minutos
16 autos de la policía se personaran en el lugar junto a las fuerzas auxiliares
mencionadas. Al frente del operativo se encontraba un teniente coronel, quien se
presentó en un auto Lada color blanco.
Uno de los policías le señaló a los presentes: "Después dicen que somos malos. Ahora
el policía es el que tiene que pagar la reparación", y acto seguido insultó a los
presentes, lo que provocó las protestas de los curiosos, que calificaron las palabras del
agente como una provocación. Una hora después los policías se marcharon sin detener
a nadie.
Desde el pasado mes a la fecha, en este mismo lugar se han sucedido tres incidentes
contra la policía, lo que ha acarreado varias detenciones, pero nadie sabe nada sobre
los presuntos autores de estos hechos.
----Continúan los operativos policiales en La Habana
LA HABANA, Cuba - 14 de noviembre (Leonel Pérez Belette / www.cubanet.org) - La
represión policial incrementada recientemente en Centro Habana y la Habana Vieja a
raíz de producirse una ola de asaltos y asesinatos a turistas extranjeros se ha
extendido en los últimos días a los poseedores de sistemas de antenas de televisión
clandestinas.
Ahora los agentes del orden público están retirando los sistemas de antenas
clandestinos, que los vecinos usan para tener una fuente alternativa de información y
entretenimiento.
Por otro lado, la policía está llevando a cabo redadas de jóvenes acusados de
jineterismo, especialmente en las proximidades de los polos turísticos de la capital.
Igualmente, se han reforzado los puntos de control y las patrullas de tránsito, así como
los registros y la revisión de documentos de identificación.
----Ofrece la FLAMUR conferencia sobre violencia doméstica y alcoholismo
SAN LUIS, Santiago de Cuba - 14 de noviembre ( Angel L. Ferreiro Betancourt, APLO /
www.cubanet.org) - El pasado martes 8 de noviembre la delegada de la FLAMUR
Maura Iset González, residente en el poblado oriental de San Luis, se trasladó hasta
una intrincada zona rural, a un pueblito conocido como el Pozo de San Felipe, donde
impartió una conferencia sobre violencia doméstica y alcoholismo.
A pesar del mal tiempo, un día intensamente lluvioso y lo inhóspito de la zona,
asistieron nueve mujeres, quienes por primera vez reciben información sobre la
violencia doméstica, el alcoholismo y su repercusión en la familia. Muara Iset hizo
saber al grupo de mujeres campesinas que ellas tenían derecho a ser protegidas por la
ley ante cualquier acto de agresión, incluida las de sus esposos.
El alcoholismo, algo que se ha convertido en la primera causa de violencia en los
campos cubanos, fue ampliamente debatido, ya que varias de las asistentes dijeron
estar enfrentando este grave problema en sus familias. Principalmente los jóvenes se
refugian en el alcohol para contrarrestar su frustración social y económica, pero lo
peor es que lo hacen con bebidas de dudosa calidad, casi siempre de fabricación
casera y alteración de alcoholes industriales o farmacéuticos.
Como material de apoyo a la conferencia se entregó a cada una de las participantes un
ejemplar de la revista "Entérate Socia", que tiene muchos temas relacionados con la
mujer, pero esta edición trae un amplio artículo, específicamente sobre la violencia
doméstica.
Las mujeres presentes en la conferencia hicieron un llamado de atención, por el
descuido a su salud, a la joven Xiomara Torres García, quien acudió a la actividad
descalza, con los pies "chapaleando" fango, como se dice por aquí. La joven alegó que
no tenía zapatos apropiados y no quería dejar de asistir a la conferencia.
El trabajo de la FLAMUR, en defensa de los derechos de las mujeres campesinas ha
molestado a las autoridades policiales, el oficial de enfrentamiento del municipio San
Luis le comunicó a Maura Iset, que había sido traslada para que fuera atendida por la
Dirección Provincial de Enfrentamiento en Santiago de Cuba, ya que había volado muy
lejos, y que le iban a poner una mujer que la atendiera, porque ellos como hombres ni
siquiera la podían tocar. Muara interpretó la advertencia como una amenaza implícita
de este oficial de la policía política.
----Golpean a opositor pacífico
CAIBARIÉN, Cuba - 14 de noviembre (Alexander García Mujica, Villa Blanca Press /
www.cubanet.org) - El opositor pacífico Elvis Gregorio Pérez Lara fue golpeado frente a
su propia casa por un miembro del Partido Comunista de Cuba (PCC) en Sancti
Spíritus, a las 6 de la tarde, a principios de mes, cuando Pérez Lara regresaba a su
casa y divisó frente a su hogar una turba de cuarenta personas, integrantes en su
mayoría del PCC.
Según informó Ana Margarita Perdigón Brito, organizadora del Partido 30 de
Noviembre en esa provincia, cuando el disidente pasó por el lugar le gritaron palabras
obscenas, y uno de los integrantes del grupo se lanzó agresivamente sobre Elvis
Gregorio, propinándole un fuerte golpe en la cara.
Micaela Arecha y Emilio Cañizares, dirigentes del Comité de Defensa de la Revolución
(CDR) volcaron su ira contra el indefenso civilista gritándole públicamente que no le
permitirían ningún tipo de actividad "contrarrevolucionaria", y mucho menos visitar la
Sección de Intereses de los Estados Unidos en La Habana.
Elvis Gregorio Pérez Lara es director de la biblioteca independiente "Félix Varela", y
miembro del Partido 30 de Noviembre.
----Los tesoros de Margarito Broche Espinosa
Roberto Santana Rodríguez
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Margarito Broche Espinosa, ex
prisionero de conciencia, y presidente de la Asociación de Balseros y Derechos
Humanos Paz, Democracia y Libertad, es un hombre afortunado a pesar de las 13
enfermedades con las que salió de la cárcel en 2004 mediante una licencia extrapenal,
luego de ser condenado en 2003 a 25 años de prisión.
Margarito posee un don especial para los negocios. Él sabe de forma natural, intuitiva,
qué, cómo y dónde invertir y obtener jugosos dividendos. Es en esencia, un triunfador.
Afirma que si en Cuba existiera otro sistema pudiera, de proponérselo, ser un
floreciente comerciante. Sin embargo, no es esa ocupación la que más le gusta. Dios le
da barbas a quien no tiene quijadas, dice un proverbio. A Margarito le gusta ser
policía, trabajar en el orden público. De hecho lo fue. Fue jefe de sector de la policía
en la playa de Caibarién de 1977 a 1983, hasta que empezó a chocar con sus
superiores, porque ya le exigían registrar, quitar, decomisar cosas que cargaban
pacíficos ciudadanos en bolsas.
"Eso no es lo que yo quería hacer. También me dijeron que yo no trabajaba en
bienestar social, porque ayudaba a las mujeres de los presos y a los ancianos. El
mismo día entregué los dos carnés, el de la juventud comunista y el del Ministerio del
Interior".
En la Cuba democrática del futuro Margarito quisiera ser un policía, pero un policía de
verdad, que lleve en su bolsillo y siempre ponga en práctica los 30 artículos de la
Declaración Universal de Derechos Humanos.
Margarito cuenta que al dejar de trabajar con el estado en el año 1991, en pleno
período especial, por no ser "confiable", tuvo que dedicarse a fabricar jabones caseros,
vinos, barras de dulce de guayaba, lo que pudiera. Pero siempre lo "echaban pa'lante",
el de vigilancia de la cuadra o cualquier otro informante del Comité de Defensa. Lo
denunciaban porque se consideran ilegales esas actividades económicas. En todos
estos intentos de sobrevivencia y de éxito o fracaso lo acompañaba una persona:
María de la Caridad Noa González, su esposa, familiarmente conocida como Cachita.
Uno de estos eventos que se convirtió en fracaso gracias a la policía política, ocurrió
cuando, agobiados por las penurias que estaban pasando en esos años, fueron a la
finca Mujica, a un negocio que Margarito emprendió con el dueño, y que consistió en la
siembra de 3 mil plantas de plátano y otros productos, con la posibilidad real de
obtener 200 mil pesos de ganancia anuales. Allí vivieron el primer mes debajo de los
árboles del bosque, cocinando con leña, bebiendo agua de un río distante cientos de
metros, expuestos a los jejenes, mosquitos, roedores y cuanta alimaña habitara en el
lugar. Luego construyeron un ranchito de yaguas. "Fui con Margarito porque nunca lo
he abandonado", precisa Cachita, que pudo quedarse en Caibarién en espera de que
su marido obtuviera los frutos del trabajo emprendido. "A los dos años, después de
tanto sacrificio, no me dejaron vender los productos en el agromercado, obligándome
a vendérselos a acopio a un precio de miseria que no acepté. Entonces tuve que dejar
todo aquello y regresar al pueblo a comenzar otra vez", cuenta Margarito.
La familia intentó viajar a los Estados Unidos sin autorización en dos ocasiones, en los
años 1992 y 1994, y fueron devueltos en ambas. "Figúrate, en esos tiempos la libra de
cerdo costaba 70 pesos, la manteca 200, el arroz 40, el saco de carbón 120. No se
podía vivir, esto estaba muy malo, había que irse", narra el opositor y agrega: "Ahora
mis hijos, que están en los Estados Unidos me dicen que vaya con ellos, y yo les
contesto que ellos son mis hijos y mi familia, pero aquí en Cuba tengo a 11 millones
que necesitan, para ser libres, de mi pequeño esfuerzo unido al de tantos otros
hermanos opositores pacíficos".
Margarito fundó en 1997 la Asociación Nacional de Balseros y Derechos Humanos Paz,
Democracia y Libertad, para rendir homenaje a las víctimas del remolcador 13 de
Marzo, los pilotos de Hermanos al Rescate y para monitorear las violaciones de los
acuerdos migratorios entre Cuba y los Estados Unidos.
En octubre de 2004, estando en la prisión de Guanajay, en La Habana. Margarito sufrió
un infarto cardíaco y estuvo siete días al borde de la muerte, en el hospital Salvador
Allende, antigua Covadonga, de la capital. "La Seguridad del Estado nunca me dijo cuál
era el estado de salud de Margarito, me enteré que lo habían sacado de Guanajay por
una llamada. A las 9 de la noche no se sabía nada de él. Entonces fui para La Habana
con mi hijo. Llegamos de madrugada y a las 7 de la mañana no había salido un médico
a decir nada", narra Cachita y agrega: "Luego salió el agente Jorge -a quien le dicen el
'Nazi'- a preguntar por la familia de Margarito, y trató, sin lograrlo, que mi hijo se
quitara el sello con la foto de su padre".
En esos días Margarito no pudo bañarse porque no permitieron en ningún momento
que Cachita entrara a ayudarlo y tampoco pudo cuidarlo. "Di una entrevista a la prensa
y trataron de tomar represalias. El 'Nazi' quería que botara de allí a opositores que se
interesaban por Margarito; nos fajamos varias veces. Yo sentía rabia y sufría y estaba
decidida a plantarme en la Plaza si se moría Margarito. Al culpable de su muerte lo
tenían que sancionar. El último día me permitieron entrar 10 minutos y cuando le dije
a Margarito que a Edel lo tenían como loco, enseguida el 'Nazi' me sacó de la sala",
recuerda Cachita.
En el año que Margarito lleva de licencia extrapenal, Cachita siempre ha estado a su
lado. "No lo dejo solo ni un segundo porque él tiene la salud muy delicada. Antes de
enfermarse me ayudaba en la casa, ahora soy yo la que no lo dejo hacer nada debido
a su estado de salud".
Ahora que se acerca el 26 de noviembre, día en que supuestamente se vence la
licencia extrapenal de Margarito, sus tesoros -su familia- volverán a relucir, "Ya el
oficial Vladimir me amenazó veladamente recordándome que el 26 se me vencía la
licencia, yo le dije que gracias por recordármelo, pero que eso no lo decidía él, sino el
viejo que tiene por jefe. Mira, si me encierran me voy a portar más mal todavía y voy a
denunciar todas las violaciones que vea, aunque sé que no voy a durar más de 6
meses en la cárcel", acota Margarito.
"Este gobierno es impredecible y muy malo", apunta Cachita. "La familia se reunirá y
tomará una decisión. Lo que sí es seguro es que continuaremos luchando siempre por
salvar su vida, yo haría cualquier cosa por salvar su vida".
Margarito Broche Espinosa acaba de ser desalojado de la vivienda que le habían
prestado en Caibarién y ha tenido que regresar al rancho de madera y piso de tierra en
el que vivía antes de 2003. Pero afirma que esto no le hace mella porque ostenta
tesoros muy valiosos que nunca le fallarán y que le permiten seguir viviendo. Estos son
su familia, la madre, Felicia y las hermanas, los hermanos opositores de Cuba y del
exilio y uno también sumamente importante, su esposa, la señora Maria de la Caridad
Noa González, familiarmente conocida por Cachita.
----Cuba en los Objetivos y Metas del Milenio (IX)
Oscar Espinosa Chepe
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - La educación se ha convertido en
un elemento esencial en la vida del ser humano. El concepto martiano de "ser cultos
para ser libres", si antes fue una verdad indiscutible, en este mundo complejo y
cambiante se ha tornado un requerimiento vital.
La información está reafirmada como una fuente indispensable de avance social, pero
para llegar realmente a ella, comprenderla y utilizarla adecuadamente, resulta
fundamental poseer un nivel cultural integral, sólo alcanzable mediante hábitos de
estudio y sedimentación de los conocimientos cultivados desde la niñez en un
ambiente plural.
Pero si la instrucción de los ciudadanos se necesita para gozar de la libertad y una vida
más plena, con un horizonte más amplio, no es menos cierto que la formación e
instrucción de la persona desde la más temprana edad constituye una inversión
impostergable para garantizar el desarrollo futuro de los pueblos.
Está probado históricamente que el hombre y su intelecto constituyen el factor
productivo más importante y, de manera creciente, más decisivo. Gracias a su capital
humano, Alemania, completamente devastada por la Segunda Guerra Mundial, y
Japón, que sufrió las consecuencias de esa conflagración y cuenta con islas de origen
volcánico carentes de abundantes recursos naturales, pudieron restablecer sus
economías y avanzar hacia la prosperidad.
Pudieran citarse ejemplos adicionales de progreso económico y social, impulsados por
el aumento de los niveles educacionales y culturales, como Corea del Sur, Taiwán,
Hong Kong, Malasia, Singapur y otros, que tenían un PIB por habitante inferior a la
Mayor de las Antillas a inicios de los años 60 del siglo XX.
En este contexto, sorprende que en el caso cubano las enormes inversiones y
esfuerzos realizados en la educación no se hayan traducido en importantes
crecimientos económicos y en el nivel de vida de la población.
El porcentaje de los gastos en materia docente en Cuba fue superior como promedio al
8% del PIB desde 1986 hasta 1994. A partir de ese año se redujo a menos del 6%,
como consecuencia de la crisis, reanimándose en 1999 (7.2%), con alzas posteriores
(2003: 9.3%). Estos indicadores de origen oficial son superiores, en términos relativos,
a los gastos públicos realizados con fines educacionales en países altamente
desarrollados. Noruega, que ocupó la primera posición en el Informe sobre Desarrollo
Humano de 2005, confeccionado por el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), y está entre las tres naciones con mayor PIB per cápita del mundo,
a precios ajustados en función de la paridad del poder adquisitivo (PPA), tuvo un gasto
público promedio del 7.6% de su PIB en los años 2000-2002, uno de los más altos del
planeta.
Ciertamente, el esfuerzo efectuado por la sociedad cubana ha producido realidades
educacionales relevantes a nivel latinoamericano, y en determinados aspectos compite
con lo alcanzado por países desarrollados. El porcentaje de alfabetización referido a
personas de 15 y más años de edad era del 96.7% según PNUD en 2003, sólo menor
en América Latina y el Caribe a Barbados (99.7%), Uruguay (97.7%) y Argentina
(97.2%). El nivel promedio de escolarización es de noveno grado, y existen más de
700 mil graduados universitarios, muchos de ellos con títulos o posgrados obtenidos en
universidades europeas.
Entonces, cabe repetir las preguntas de cómo es posible que con tal capital humano a
disposición del país los resultados económicos hayan sido tan mediocres y
decepcionantes; Cómo es posible que ni siquiera se haya podido resolver la
alimentación del pueblo, profundizándose las carencias y eternizándose el
racionamiento; cómo es posible que en lugar de desarrollo tengamos un país en vías
de desintegración económica, y dependiente de la caridad extranjera.
Asimismo, si se realiza una comparación objetiva e imparcial entre el período
republicano (1902-1958) y el iniciado en 1959 hasta nuestros días, puede fácilmente
constatarse que las realizaciones de la primera etapa, a pesar de pésimos gobiernos,
escandalosos robos al erario público y la injusticia social imperante, fue ampliamente
superior en logros y avances. Quien lo dude, consulte las obras y acciones que
testifican y comprueban lo apuntado: la carretera central, un amplio tejido ferroviario a
lo largo y ancho de la nación, la erradicación de terribles enfermedades como la fiebre
amarilla, la creación de una sólida moneda, la construcción de monumentales obras
como el capitolio nacional, el edificio Focsa y los de la Plaza Cívica (hoy de la
Revolución), el puente de Bacunayagua, y una larga lista de sólidas edificaciones
realizadas con tecnologías de la época, que constituyeron modelos a seguir en América
Latina y otras latitudes.
Desafortunadamente, en los casi 47 años de la "revolución" no se han edificado obras
relevantes, y las que han podido hacerse se caracterizan en su inmensa mayoría por
sus defectos constructivos. Como norma, se filtran y les falta originalidad y riqueza
arquitectónica. Algunos edificios ya se encuentran en estado ruinoso, como el Girón del
Vedado, que en cualquier momento puede derrumbarse si no es reparado con
urgencia.
La república iniciada en 1902 fue pionera en radio, telefonía y televisión en América
Latina y el Caribe, adelantándose a países europeos. Sorprende que en la actualidad,
según datos de las Naciones Unidas obtenidos de fuentes oficiales cubanas el país sólo
tenga 64 líneas telefónicas por cada mil habitantes, índice muy inferior al que posee la
mayoría de las naciones del área, e incluso algunas africanas: México 160, Ecuador
122, Colombia 179, Panamá 122, Barbados 497, Chile 221, Bahamas 415, Perú 67,
Venezuela 111, El Salvador 113, Cabo Verde 156, Namibia 66, Botswana 75.
En el caso de los suscriptores a la telefonía móvil (STM) y de usuarios del Internet
(UI), la situación cubana es sencillamente vergonzosa. El índice de STM por mil
habitantes es de tres, y el de UI, de nueve.
Para que se tenga una idea de la gravedad del problema, Haití, uno de los países más
pobres y subdesarrollados del planeta, tiene índices por mil habitantes de 38 STM y 18
UI; Gabón 224 STM y 26 UI, Cabo Verde 116 STM y 44 UI, Namibia 116 STM y 34 UI.
El distanciamiento de la sociedad cubana respecto a la revolución tecnológica que se
produce a nivel mundial, evidente en las cifras expuestas, resulta un verdadero peligro
para el capital humano de la nación, amenazado también por otros factores negativos,
originados por una crisis económica, política y social al parecer interminable.
Actualmente, la formación de un profesional no finaliza al término de su preparación
académica. El acelerado cambio tecnológico hace más que nunca indispensable la
continua reactivación y actualización de los conocimientos de los especialistas y
científicos, práctica muy difícil de llevar a cabo en Cuba por la falta de información y el
bloqueo del gobierno a las fuentes y los mecanismos modernos, como la informática.
En adición, producto de los bajos salarios y la carencia generalizada de motivación, se
presentan fenómenos que coadyuvan a la descapitalización profesional por distintas
vías. En primer lugar, mediante la continuada emigración de técnicos y científicos,
perdiéndose los esfuerzos y recursos materiales y financieros invertidos en su
calificación, así como su potencial y capacidad de creación.
También muchos especialistas deficientemente retribuidos, solamente en moneda
nacional, en un país donde acceder a las divisas convertibles es un prerrequisito para
poder subsistir decentemente, abandonan sus especialidades para dedicarse a realizar
trabajos más sencillos pero mejor retribuidos, como choferes de taxis, artesanos,
actividades que permiten relaciones con extranjeros y otras.
En ese marco, también las nuevas generaciones rechazan los estudios universitarios,
fundamentalmente los relacionados con la ciencia y la técnica, por considerar que no
merece la pena el esfuerzo a realizar para después percibir bajos salarios que no les
garantizan la subsistencia.
Por supuesto, la desvalorización de la fuerza de trabajo calificada -técnicos y
científicos- no se reduce a su nivel profesional, sino que también abarca problemas
más complejos relacionados con la pérdida de valores éticos en toda la sociedad
cubana.
Resulta evidente que la solución de los problemas de la educación cubana y la debida
utilización del capital humano existente únicamente será posible en una sociedad
donde haya libertad y democracia, se liberen e incentiven las fuerzas productivas del
doga totalitario para poder alcanzar el desarrollo pleno de las capacidades creativas de
los cubanos, obstaculizadas hoy por un antinatural sistema económico, político y social.
El futuro sistema educacional deberá garantizar la enseñanza gratuita desde el nivel
preescolar hasta la universidad, fundamentada en las tradiciones docentes de nuestros
grandes pensadores Félix Varela, José Martí y José de la Luz y Caballero, así como la
tradición universal, despojándolo de toda influencia política y sectaria.
La educación, además de ser un derecho básico del ser humano, sin la cual no es
realmente libre, es decisiva para el progreso socioeconómico de los pueblos, en un
mundo altamente competitivo, dependiente cada día más de complejas tecnologías
imposibles de dominar sin un alto nivel educacional a escala social.
Para cumplir este propósito se deberán garantizar los recursos necesarios a fin de
mantener la docencia a un nivel de calidad mundial, dotándola de medios modernos y
mediante la promoción de una política de permanente recalificación de maestros y
profesores, a fin de que estén correctamente actualizados en las materias que
imparten.
Con el objetivo de evitar la politización del personal docente, su contratación deberá
efectuarse mediante concurso de oposición que garantice la selección de los mejores,
de acuerdo a la calificación y vocación para el cargo, sin interferir en absoluto
discriminaciones políticas, religiosas o de otro tipo.
De acuerdo con las posibilidades de la sociedad, se debería crear un estatus social
preferencial para el personal docente referente a los salarios y otras ventajas
materiales y morales. De la calidad de la enseñanza dependerá en alto grado el futuro
de la nación, por lo que la inversión realizada en ese sentido será extraordinariamente
gratificante.
La práctica de la enseñanza privada a todos los niveles se deberá permitir siempre que
cumpla con los programas de estudios y exigencias oficiales, tal como se hacía antes
de 1959. Los alumnos egresados de la enseñanza privada serán sometidos a exámenes
públicos de comprobación de conocimientos.
La educación no solamente habrá de apreciarse como la instrucción del ciudadano,
sino también como la formación de personas con un alto concepto ético, solidario y
patriótico, amantes de la libertad, la justicia social y del respeto irrestricto a los
derechos humanos, para lo cual se precisará incorporar las correspondientes
asignaturas relacionadas con estas ideas, especialmente los convenios y acuerdos
internacionales sobre estas materias y la rica tradición cubana de lucha por la libertad,
la democracia y la justicia social.
No deberá subestimarse el daño hecho a los valores espirituales del pueblo por tantos
años de totalitarismo y crisis profunda. Recomponer el alma del ciudadano será una
tarea ardua y compleja, debiéndosele asignar una de las primeras prioridades dentro
del programa integral de reconstrucción de la nación cubana. La educación deberá
desempeñar un papel decisivo en esta histórica batalla.
----La Habana Vieja y nueva
Lucas Garve, Fundación por la Libertad de Expresión
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Toda imagen necesita de ciertos
signos que la apuntalen en la memoria. Así ocurre con La Habana. Desde su
nacimiento sobrenombrada como la Reina del Nuevo Mundo, la Llave del Golfo, la Perla
de las Antillas o el París de América a principios del siglo XX. Luego, fue La Habana de
comercios bien abastecidos y climatizados, donde la necesidad de comprar llegó a
constituir casi un pasatiempo.
Más tarde, la ciudad desdeñó los rasgos de cosmopolitismo y frivolidad al tono de la
Quinta Avenida norteña para cubrirse de discursos, marchas y concentraciones
populares. La imagen de La Habana nocturna y embelesadora de los sentidos dio lugar
a la imagen de una ciudad rebelde e inquieta.
A punto de arribar al aniversario 486 de su fundación, la ciudad muestra una imagen
mucho más compleja que la ofrecida en catálogos y guías para turistas de una
semana.
Generalmente, La Habana turística comprende el llamado Casco Histórico y la zona
más conspicua del Vedado, conocida como La Rampa, un amplio plano inclinado de
asfalto, detenido sólo por las olas marinas que baten en el Malecón.
Sin embargo, en la actualidad, La Habana latente y real hay que ir a buscarla en el
Cerro, en Santos Suárez, en Lawton, en La Ceiba, Pogolotti, La Lisa, La Palma,
Alamar, San Agustín. La Ciudad se ha extendido tanto que se encuentran habitantes
que no conocen muchas de sus calles y barrios.
Sobre todo esto ocurre con los jóvenes. La Habana Vieja es un emporio de
establecimientos gastronómicos y tiendas, pero sus ofertas son asequibles solamente
para quien posea pesos "convertibles" (moneda nacional equivalente a divisa). Lo
mismo ocurre con sus similares del Vedado y Miramar.
Por tanto, emprender una aventura por esos sitios, únicamente vale la pena si los
bolsillos están forrados de pesos CUC. También significa correr el riesgo de tener que
responder a las preguntas de cualquier policía que pretenda demostrar que un simple
paseo esconde la intención de sonsacar la atención de un o una turista con fines más
bien no culturales.
Otro factor que afecta a buena parte de los habaneros en la actualidad es el del
transporte público. La escasez de vehículos de transporte público obliga a millones de
pasajeros a invertir bastante tiempo en trasladarse de un lugar a otro. De esta manera
es un factor que alienta el desestímulo a ir de paseo.
En consecuencia, la vida del barrio se ha reavivado. Para peor: la desidia y el
aburrimiento tiñen el horizonte de muchos jóvenes que no está más allá de los límites
de la barriada donde habitan.
Si en los folletos destinados a turistas La Habana mantiene una imagen de ron, música
y fogosas mulatas; y si en los video-clips musicales criollos los muros carcomidos por la
inercia y la falta de mantenimiento después de tantos años sirven de tristes
bambalinas a la performance de excelentes músicos y al gracioso movimiento de las
bailarinas, hay una Habana que respira y vive a otro ritmo.
----Los bastardos de "Carlota"
Juan González Febles
LA HABANA, Cuba - Noviembre (www.cubanet.org) - Se cumplen 30 años de la
materialización de la primera fantasía napoleónica del régimen de Fidel Castro. Fue en
noviembre de 1975. Comenzó la guerra más absurda y más perjudicial para Cuba, que
nada ganó en ella. La campaña de Angola hizo pasar a más de 350 mil cubanos en
zafarrancho de guerra por esa nación, situada a más de 11 mil kilómetros de la Isla.
La leyenda oficial señala que la operación militar fue bautizada como "Carlota" en
homenaje a una esclava, martirizada en la provincia de Matanzas, por su participación
en una revuelta de esclavos. El decir paralelo al oficial, se remite a una canción en
boga durante la década de los cincuenta. Su estribillo repetía algo así como: "A la
pelota con Carlota".
Negarse a la pelota con Carlota en 1975, equivalía a una muerte clínica social
anunciada. Fueron muchos los que dejaron los huesos en aquella aventura. Otros
regresaron con sus nervios destrozados o afectados con dolencias exóticas, entre las
que quizás se cuente el SIDA. No se dispone la cuenta de los que hoy se sienten
estafados.
Fue una empresa en que el régimen fue asistido por una buena suerte excepcional. Se
organizó con el voluntarismo y la improvisación con que de costumbre se aborda la
economía, la industria y la ciencia de gobierno desde 1959. Fue un desastre que
inexplicablemente salió bien.
En la guerra de Angola hubo de todo. Buques de la marina mercante cubana
transportando tropas sin tener en cuenta parámetros elementales de seguridad. Es
decir, si se hubiera tenido que acometer una evacuación o cualquier otra acción de
salvamento en altamar, los valientes internacionalistas se hubieran ahogado. Sobre
esto me remito al testimonio del Manuel Beunza, ex oficial del Ministerio del Interior
castrista, que desertó y se encuentra exilado en USA.
Vuelos de la línea Cubana de Aviación, con tripulaciones mixtas cubano-rusas, que
pasaban por alto normas establecidas para la seguridad del tráfico aéreo. Accidentes
producto de la desorganización, como el que costó la vida a Francisco Cabrera, un alto
oficial en la cúpula militar castrista de la época.
Si que navegaron con suerte los condotieros africanos de Castro. Aquello debió haber
sido el naufragio total, pero no lo fue. No desde el punto de vista militar.
En otro orden de cosas, los bastardos de Carlota se manifestaron en el mal endémico
del régimen. Me refiero a la corrupción amplia y generalizada tanto en el aparato
militar como en las esferas de la Inteligencia y Contra Inteligencia.
Contrabandos de diamantes, de café, de maderas preciosas para los lujos de las casas
de la élite gobernante. Hubo de todo como en botica. Como sucede en una dictadura
militar, afirmada por un estado policial.
El personal de apoyo chequeado y contra chequeado por la Seguridad del Estado,
participó con entusiasmo en la fiesta. Estos especialistas, entre los que se contaron
pilotos y azafatas de la linea aérea Cubana de Aviación, especialistas del Ministerio de
Comercio Exterior, diplomáticos y tracatanes, por poco lo venden todo.
Pero además de los negocios, también hubo su diversión. Esta estuvo centrada en
Rosalinda. Este era el coto vedado de los generales y los altos oficiales. También
participaban los pejes gordos del aparato de Seguridad.
En Rosalinda se vivía la vida. Era un centro de esparcimiento que heredaron de los
portugueses. La mejor diversión, la comida mejor, las más bellas mujeres y el mejor de
los vinos. ¡La dulce vida!
Muchas tarjetas amarillas, recibidas por atribulados cornudos, miembros del Partido de
Fidel Castro, tuvieron su origen en Rosalinda.
La tarjeta amarilla es una muestra del carácter retrógrado y machista del régimen de
Fidel Castro. No se trata de notificación de faltas en futbol. Era la información que
recibían los guerreros de Fidel Castro, miembros de su Partido, en que eran avisados
de que su mujer les había puesto cuernos. Los machos castristas debían repudiar a las
infieles, o de lo contrario salir de las filas del Partido.
Muchos se suicidaron por puro amor o quizás vergüenza. Se desconoce la cifra de las
bajas físicas por suicidio que deben atribuirse a las tarjetas amarillas. No hay datos de
los que quedaron fuera de las fi