Açaí - Acai Express

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Açaí - Acai Express
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Tabla de contenido
¿Qué es el açaí? ............................................................................... 3
Propiedades y nutrientes del açaí berry ........................................... 5
Fibra ............................................................................................. 5
Calcio ............................................................................................ 5
Vitaminas ...................................................................................... 5
Ácidos grasos ................................................................................ 6
Antioxidantes ................................................................................ 7
El ranking ORAC ......................................................................... 7
Los beneficios del açaí: mejoras en el cuerpo humano .................... 9
Mitos y verdades sobre el açaí berry ............................................... 10
Popularización y expansión comercial ............................................ 11
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Açaí: propiedades y beneficios de una
fruta extraordinaria
¿Qué es el açaí?
El açaí berry es un fruto originario de
América del Sur y América Central,
particularmente de las zonas más cercanas
al Río Amazonas. De forma redonda y color
morado, esta pequeña baya proviene de la
palma de açaí (también conocida como
palmera de asaí o palma manaca), y su
imagen se asemeja mucho a la de un
arándano o una uva.
En países como Brasil, Colombia, Perú, Surinam, Guyana y Venezuela,
el consumo y comercialización de açaí es muy tradicional, ya que la inclusión
de este fruto en su gastronomía local es una práctica común, que cuenta con
siglos de antigüedad. Además de la fuerte presencia del açaí berry en su
gastronomía, estos países son sus principales exportadores.
Para muchos, el açaí es considerado un fruto milagroso, ya que sus
propiedades y factores nutricionales ofrecen muchos beneficios para el cuerpo
humano, además de prevenir enfermedades debido al fortalecimiento del
sistema inmunológico que esta baya proporciona a través de su consumo. Es
por eso que, además, el açaí es incluido en muchas dietas de múltiples
propósitos, ya que los beneficios obtenidos a través de su ingesta contribuyen
a una alimentación saludable.
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¿Cuál es el grado A de Açaí?
Cuando consumas Açaí, asegúrate
de que sea 100% Grado A. Muy pocas
personas lo saben, pero según el Ministro de
Agricultura de Brasil, existen tres tipos de
grados de açaí:



Especial (Grado A)
Medio (Grado B)
Popular (Grado C)
Mientras más alto el grado de açaí,
mayor es el porcentaje de la fruta del açaí
que se utiliza en el proceso de producción. Son pocos los lugares donde encuentras
açaí grado A 100% orgánicos.
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Propiedades y nutrientes del açaí Berry
Con el fin de explicar por qué el
açaí
es
considerado
un
fruto
extraordinario, y por qué muchos
profesionales lo incluyen en planes
alimenticios destinados a mejorar la
salud, a continuación se detalla cada
uno de los nutrientes propios de esta
baya amazónica.
Fibra
En el ámbito de la alimentación,
la fibra es un conjunto de compuestos
que se encuentran únicamente en
alimentos de origen vegetal sin
procesar, tales como legumbres,
frutas, cereales y vegetales. La ingesta de fibra ofrece varios beneficios para
el organismo, especialmente en los procesos digestivos, ya que es un
elemento que resiste absorción del intestino delgado. Además contar con
otros nutrientes, el açaí berry es considerada una fuente natural de fibra.
Calcio
Por lo general, los alimentos vegetales de hoja verde, como la col y el
brócoli, son los que proporcionan los mejores niveles de calcio. Si bien el açaí
es una fruta, se suma a esta lista debido al gran nivel de calcio propio de su
estructura orgánica, cuya función principal es la de la construcción y
mantenimiento de huesos y dientes, además de la optimización de otras
funciones metabólicas.
Vitaminas
Las vitaminas son nutrientes imprescindibles para el correcto
funcionamiento fisiológico del organismo humano. La mayoría de estos
compuestos, los cuales se dividen por tipo, deben ser introducidos al cuerpo
a través de la ingesta de alimentos naturales, ya que el organismo no tiene
la capacidad para elaborarlos.
Siendo las vitaminas tan esenciales para nuestro organismo, es
importante mencionar que el açaí es una fuente natural de los siguientes tipos
de vitaminas:
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


Vitamina A: contribuye a la formación y mantenimiento de dientes,
tejidos óseos, tejidos blandos y membranas mucosas.
Complejo vitamínico B (vitaminas B1, B2, B3, B6 y B12):
optimizan los procesos metabólicos y contribuyen a la síntesis de
glucosa y producción de glóbulos rojos.
Vitamina C: facilita la absorción de hierro, contribuye a la correcta
construcción y reparación de tejidos, y participa en la metabolización
de grasas.
Ácidos grasos
Los ácidos grasos son moléculas energéticas que intervienen en los
procesos celulares, regulando la temperatura corporal, la coagulación de la
sangre y la contracción de los músculos. Al igual que las vitaminas, el cuerpo
humano no produce ácidos grasos, por lo que es necesaria su contribución a
través de la alimentación.
En este punto, y con el fin de detallar y entender estos tipos de
nutrientes propios del açaí berry, es importante definir qué es el colesterol y
cuáles son sus consecuencias.
El colesterol es un compuesto que se genera en el hígado, y que sirve
para el correcto funcionamiento de los ácidos digestivos y ciertas hormonas
de nuestro organismo. Según la American Heart Association, existen dos tipos
de colesterol: el malo (conocido como LDL) y el bueno (catalogado como
HDL). El primero es aquel que se deposita en las arterias y hace que las
mismas sean menos flexibles, condición que recibe la denominación de
“arterioesclerosis”. Además, el depósito de LDL en vías sanguíneas estrechas
puede tener como consecuencia ataques cardíacos, ya que imposibilita la
correcta circulación de la sangre.
Por el contrario, el HDL tiene la función de remover los depósitos de
LDL de las arterias, para devolverlo al hígado y que pueda ser desglosado,
protegiendo así a nuestro corazón de las enfermedades cardíacas.
Debido al alto contenido de ácidos grasos (Omega 3, Omega 6 y Omega
9) del açaí, el consumo de esta fruta aumenta los niveles de HDL, eliminando
así el colesterol maligno. Es fundamental mencionar que estos ácidos grasos
no son producidos por el organismo, por lo que el açaí es la mejor fuente para
poder incorporarlos.
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En combinación con los ácidos grasos, el açaí berry es rico en proteínas
vegetales, las cuales actúan sobre el funcionamiento del hígado y reducen la
fabricación de LDL.
Antioxidantes
Un antioxidante es una molécula que tiene la capacidad de prevenir y
retardar el proceso de oxidación de otras moléculas. Para comprender mejor
la función de este nutriente, además del aporte del açaí en este mecanismo,
es importante explicar qué son los radicales libres.
Los radicales libres se producen dentro del organismo debido a una
deficiencia que se genera en la interacción de los átomos que conforman
nuestras moléculas y células. Para ser más precisos, estos radicales libres se
generan cuando un electrón queda suelto durante el proceso de intercambio
de electrones entre los átomos. Con el fin de funcionar correctamente, este
electrón solitario se “roba” otro electrón, lo que hace que se produzca otro
radical libre. Si no se interviene con el fin de remedir este proceso, esta
cadena de robos seguirá fluyendo indefinidamente.
Tanto nuestro metabolismo como nuestro sistema inmunológico
forman radicales libres para combatir bacterias y virus. La producción en
exceso de estos radicales libres genera daños en nuestro cuerpo, y hace que
nuestras células envejezcan más rápido. Existen otros factores, como la
alimentación, la contaminación y el tabaquismo, que también influyen en la
producción de radicales libres.
La mejor manera de luchar contra el exceso de radicales libres es a
través del consumo de antioxidantes, y es aquí donde el açaí berry contribuye
a dicho fin. Siendo una fuente natural de antioxidantes, el açaí equilibra las
interacciones entre los átomos y moléculas del organismo, desacelerando el
envejecimiento de las células y mejorando los tejidos orgánicos. Con una
cantidad diez veces mayor de antioxidantes que una uva, el açaí berry
permite que el proceso de división de nuestras células se acelere, previniendo
así la oxidación.
El ranking ORAC
Otro dato importante es que el açaí berry se encuentra en la cima del
ranking ORAC (“Oxygen Radical Absorbance Capacity”), el cual mide la
capacidad de absorción de radicales libres, estableciendo así cuan
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antioxidante
es
un
alimento.
Superando
ampliamente
a
los
arándanos, ciruelas y frambuesas, el
açaí berry es, según la tabla ORAC,
uno de los alimentos con mayor
poder de eliminación de radicales
libres.
Según investigaciones publicadas en
el "Journal of Agriculture and Food
Chemistry"
y
el
"International
Journal of Food Sciences and
Nutrition", las personas necesitan
más de 3500 unidades ORAC al día
para que haya un impacto en
nuestros mecanismos antioxidantes
y reducir así los radicales libre. El
problema es que las personas
consumen
en
promedio
1200
unidades al día, por lo que estamos evitando una cantidad importante.
El consumo diario açaí es entonces una de las mejores formas para remediar
esta carencia, ya que proporcionará la dosis ideal de antioxidantes que el
organismo necesita.
No todos loa Acaí son iguales….
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Los beneficios del açaí: mejoras en el cuerpo
humano
A raíz de las propiedades y nutrientes del açaí berry, el consumo de esta
baya conlleva los siguientes beneficios para el organismo humano:
1. Mejora el sistema digestivo: debido a la excelente sinergia
generada a través de la combinación de las propiedades del açaí berry,
las personas pueden beneficiarse de un mejoramiento en el proceso de
digestión.
2. Aumento de energía: la gran cantidad de vitaminas que posee el açaí
hace que la energía vital de las personas aumente, por lo que permite
afrontar la rutina diaria de la mejor manera posible, mientras aumenta
el rendimiento físico.
3. Rejuvenecimiento de la piel: el açaí cuenta con muchos
antioxidantes naturales, algo de suma importancia para el buen
cuidado de la piel.
4. Desintoxicación: las propiedades de esta fruta hacen que el cuerpo
humano trabaje armónicamente, eliminando toxinas de forma
eficiente.
5. Mejora la circulación: entre los beneficios del açaí berry, el
mejoramiento de la circulación sanguínea es quizás el más notorio.
Esto se debe a su combinación de ácidos grasos y aminoácidos.
6. Equilibra el colesterol: una vez más, el corazón y la circulación de la
sangre se benefician gracias al açaí, ya que es una fuente natural de
Omega 3, Omega 6 y Omega 9, colaborando así con la disminución del
colesterol maligno.
7. Previene la osteoporosis: al ser fuente de calcio, el açaí fortalece
todos los huesos del cuerpo y hasta puede prevenir fracturas óseas.
8. Mejora el sistema inmunológico: además de aumentar la energía
del cuerpo, las vitaminas propias del açaí berry hacen que nuestro
organismo cuente con defensas inmunológicas.
9. Agudiza la capacidad de la mente: a raíz del mejoramiento de la
circulación sanguínea, nuestras neuronas logran hacer sinapsis
eficientemente, haciendo progresar nuestros sentidos y capacidades
cognoscitivas.
10.Disminuye el apetito: ideal para las personas que quieran hacer dieta
y bajar de peso, el açaí ayuda a aumentar los niveles de saciedad.
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Mitos y verdades sobre el açaí Berry
Ahora bien, lo cierto es que mucho se habla y poco se sabe del açaí. Si
bien las personas sienten los beneficios de esta baya ni bien la incluyen en
sus rutinas alimenticias, todavía hay mucha gente que ve a este fruto
amazónico como algo incierto y dudoso. Esto es algo normal, ya que si
comparamos la curva de crecimiento de popularidad del açaí (la cual crece a
raíz de su exportación y comercialización) con la información disponible sobre
sus características y beneficios, entonces encontraremos una brecha muy
grande.
Con el fin de eliminar incertidumbres en relación a este tema, y así acortar
la brecha entre popularidad e información, a continuación se listan los mitos
más comunes sobre el açaí berry:





El açaí no tiene efecto en los seres humanos – Falso: este quizás
sea el mito más popular, y tiene su origen en los fabricantes de
alimentos sintéticos. La gran variedad de nutrientes propios del açaí,
lo hace un alimento con excelentes efectos en los seres humanos.
El açaí disminuye el apetito – Verdadero: el consumo adecuado de
açaí contribuye al aumento de los niveles de saciedad. La saciedad es
un efecto que se produce en la mente, y ya que los ácidos grasos,
aminoácidos y azucares de este fruto mejoran la circulación sanguínea,
la oxigenación en el cerebro aumenta y optimizan el rendimiento de
nuestras neuronas.
El açaí tiene mal sabor – Falso: esta baya cuenta con un bajo nivel
de acidez, lo que la hace muy agradable para el paladar de las
personas.
El açaí se oxida rápidamente – Verdadero: el bajo nivel de acidez
del açaí berry también tiene como consecuencia que esta fruta se
vuelva marrón y se oxide con rapidez. Para que esto no suceda, y con
el fin de mantener todas sus propiedades nutricionales, los
comercializadores de açaí suelen congelarla antes de transportarla.
El açaí produce somnolencia – Falso: y es en realidad es todo lo
contrario, ya que como se mencionó anteriormente, el açaí mejora el
sistema de circulación sanguínea, agudizando nuestra mente y
nuestros sentidos.
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Popularización y expansión comercial
La comercialización de açaí crece de forma rápida, principalmente en
ciudades de Europa y Estados Unidos. Debido a la gran variedad de beneficios
que conlleva su ingesta, esta fruta es propensa a alcanzar niveles elevados
de popularidad.
Si bien Brasil, Colombia, Perú, Surinam, Guyana y Venezuela son sus
principales exportadores, estos países ya no detentan el consumo único y
exclusivo de açaí berry, ya que hoy en día podemos apreciar esta baya como
parte de la gastronomía local de diferentes ciudades en el mundo. Con cada
vez mayor frecuencia, el açaí es introducido en platos y comidas tradicionales,
como ensaladas, batidos y mermeladas, ofreciendo así diversidad culinaria
sin importar la ubicación geográfica.
Los platos tradicionales no son los únicos que se adaptan. En las
grandes ciudades, principalmente, crece el consumo de “açaí bowls”. Bajo
este formato, el açaí berry suele combinarse con otras frutas como el plátano,
el coco, la papaya y el mango, además de granola y diferentes tipos de
semillas. El resultado es un alimento nutritivo y sabroso que puede ser
consumido en cualquier momento y lugar.
Este método de consumo tiene sus raíces en el ritmo agitado propio de
las grandes ciudades, en las cuales se suele descuidar la alimentación – lo
que trae inconvenientes serios tanto en el rendimiento diario como en la
salud. La respuesta a dicha necesidad vino entonces de la mano de los “açaí
bowls”, ya que su formato “take-away” proporciona los nutrientes necesarios
para mejorar el desempeño diario de una manera práctica y a través de un
consumo rápido y fácil.
11 | P á g i n a

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