TUTORIAL - EZ FLASH IV / LITE

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TUTORIAL - EZ FLASH IV / LITE
Tutorial de uso - Ez Flash IV / Lite y su software
Introducción
Conceptos básicos
Instalación
Ez 4 Client
Dumpeo & Saves
EZ-PDA - NDS Loader
Gestión de memoria NOR & Firmware
Uso conjunto PassMe & PassMe II
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Introducción
El Ez Flash IV / Lite se presenta como la evolución de los clásicos Flash Linkers basados en memoria Flash
convencional, para ello incorpora un lector de tarjetas de memoria MiniSD o Micro SD que permite el uso de este
tipo de tarjetas de memoria como método de almacenamiento.
El conjunto del Ez Flash IV / Lite consta de un cartucho Flash similar en tamaño, dimensiones y peso a las de un
título comercial así como un lector de tarjetas de memoria SD con conexión Usb.
Conceptos básicos
Antes de entrar en la instalación del software y drivers tenemos que tener en cuenta que el Ez Flash IV / Lite dista
bastante de una unidad convencional basada en memoria Flash, al margen de esto, sus creadores han incluido
algunos extras y diversa cantidad de memoria adicional.
Estos son los distintos tipos de unidades:
- Ez Flash IV (Classic)
Dispone de 128Mbits de memoria PS-RAM & 256Mbits de memoria NOR Flash, utiliza tarjetas de memoria en
formato MiniSD y es compatible tanto con títulos GBA como NDS. Su tamaño es similar al de un título comercial de
GBA.
- Ez Flash IV Lite (Compact)
Dispone de 128Mbits de memoria PS-RAM & 256Mbits de memoria NOR Flash, utiliza tarjetas de memoria en
formato MicroSD. A consecuencia de su diseño no dispone de memoria a la que pueda acceder el usuario y por tanto
no es capaz de ejecutar títulos GBA. Su tamaño esta especialmente indicado para consolas DS Lite.
- Ez Flash IV Lite (Deluxe)
Dispone de 256Mbits de memoria PS-RAM & 384Mbits de memoria NOR Flash, utiliza tarjetas de memoria en
formato MiniSD y es compatible tanto con títulos GBA como NDS. Su tamaño esta especialmente indicado para
consolas DS Lite.
Las unidades "Lite" están específicamente diseñadas para la consola DS Lite y por tanto no pueden ser utilizadas en
consolas Nintendo DS convencionales o cualquier modelo de GBA. Su reducido tamaño hace que se imposible
utilizarlas en un slot de cartuchos GBA convencional.
Pese a sus diferencias en cuanto a memoria interna y tamaño, todas las unidades Ez Flash IV tienen unos
componentes comunes a todos sus modelos:
- Lector de tarjetas MiniSD / MicroSD
Con el uso de tarjetas de memoria como método de almacenamiento la unidad permite disfrutar de una capacidad
de almacenamiento virtualmente ilimitada. Por otra parte se nos da la posibilidad de variar la capacidad de la propia
unidad con tan solo cambiar de tarjeta de memoria.
- Memoria PS-Ram
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Al utilizar una tarjeta de memoria como método de almacenamiento se puede dar el caso de que los datos no se
transfieran con la suficiente velocidad desde la tarjeta a la propia consola. Para ello el Ez Flash IV / Lite incorpora
128 o 256Mbits de memoria PS-Ram que actúan como buffer evitando las tan temidas ralentizaciones en los juegos.
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De igual forma todo título de GBA es copiado a esta porción de memoria para su ejecución, de esta forma se evitan
accesos innecesarios a la tarjeta de memoria mejorando así la autonomía. Esta memoria no es gestionable y esta
dedicada en exclusiva para uso interno de la unidad.
- Memoria Flash Rom (NOR)
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Cabe destacar el modelo Ez Flash IV Lite que incluye únicamente 128Mbits de memoria PS-Ram por lo que no será
capaz de ejecutar títulos de GBA mayores de dicho tamaño. En el caso del Ez Flash IV Lite Deluxe, la unidad cuenta
con 256Mbits de memoria por lo que no existe limitación alguna al respecto.
El Ez Flash IV / Lite cuenta igualmente con 256 o 384Mbits de memoria Flash multi propósito denominada NOR
Flash. Esta memoria puede ser utilizada para contener títulos comerciales, como memoria buffer intermedia entre la
consola y la memoria Ram o simplemente como espacio extra de almacenamiento para código casero.
Este espacio de memoria es muy útil dado que muchas aplicaciones caseras o utilidades de terceros aun no soportan
las unidades basadas en tarjetas de memoria como método de almacenamiento. Por tanto, podemos copiar dichas
aplicaciones dentro de la memoria Flash convencional para su correcta ejecución.
- 8Mbits de memoria S-Ram
Cada unidad cuenta con 8Mbits de memoria S-Ram alimentada por una batería recargable, esta memoria será la
encargada de guardar todos nuestros progresos en los distintos títulos que incluyamos en el cartucho.
- 32Mbits dedicados para el Loader
El menú de carga del Ez Flash IV / Lite se ha visto ligeramente modificado, hasta el día de hoy era necesario
disponer de dos loaders diferentes, uno para Game Boy Advance y otro para Nintendo DS. El Ez Flash IV / Lite
rompe con esta limitación y presenta un menú de carga universal que permite la ejecución indistinta de títulos para
ambas plataformas.
Para ello el menú de carga o loader ya no es un simple archivo más que se carga al inicio, sino que forma parte del
propio firmware de la unidad por lo que aúna muchas funciones y permite ser actualizado a futuras revisiones. Por
otra parte el loader universal es capaz de detectar que tipo de consola estamos utilizando, bien GBA o NDS y cargar
el binario correspondiente.
- En conclusión:
Todos estos tipos de memoria se combinan para formar el Ez Flash IV / Lite, la utilización de memorias intermedias
como buffer así como una parte dedicada para los saves o el propio loader trae consigo varias ventajas.
Este es el caso del consumo de energía que se ve reducido notablemente, ya que una vez se inicia un juego este
pasa a la memoria PS-Ram por lo que los accesos a la tarjeta de memoria continuos no son necesarios. En este
punto es donde más destaca respecto a sus competidoras que bien no cuentan con memoria intermedia en forma de
buffer o si lo hacen su tamaño es menor, por lo que aumentan los accesos a la tarjeta de memoria y con ellos el
consumo energético.
Instalación
Al tratarse de una unidad que no dispone de Flash Linker como tal, el Ez Flash IV / Lite utiliza un lector de tarjetas
de memoria en formato SD con conexión Usb. Este tipo de lectores son reconocidos por la gran mayoría de sistemas
operativos sin necesidad de ningún driver y aparecerán referenciados en el sistema como un disco más de
almacenamiento.
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Así pues a la hora de realizar la instalación del dispositivo simplemente deberemos conectarlo a nuestro equipo y
esperar unos segundos, tras la instalación automática por parte del sistema ya estaremos listos para comenzar. El
lector de tarjetas incluido por el Ez Team es reconocido por cualquier revisión del sistema Windows superior a
Windows 98, para esta revisión u anteriores será necesario un driver para dispositivos de almacenamiento externo
universal.
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En el caso de que el usuario ya disponga de un lector de tarjetas con soporte para SD no será necesario el uso del
modelo que acompaña a la unidad.
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Una vez el lector SD este listo, deberemos formatear la tarjeta de memoria en formato FAT (no FAT32 o NTFS) así
como crear dentro de la misma una carpeta denominada "saver" que será la encargada de recoger todos los
progresos que realizemos en los distintos títulos.
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Ez 4 Client
Al no disponer de Flash Linker como tal, tanto el Ez Flash IV / Lite como su cliente de flasheo el Ez 4 Client gozan
una simplicidad máxima a la hora de trabajar con ellos. Este software es compatible con toda la serie Ez Flash IV /
Lite, incluyendo los modelos Lite, Compact & Deluxe.
Es importante recalcar la necesidad de utilizar este programa para poder disponer de la máxima compatibilidad con
los distintos títulos de GBA & NDS. Si bien es posible copiar directamente cualquier Rom a la tarjeta de memoria, es
muy posible que esta no funcione correctamente. Para ello deberemos realizar la carga utilizando el Ez 4 Client.
Así pues veamos su funcionamiento, nada más abrir el programa podemos distinguir dos áreas de trabajo bien
diferenciadas.
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El primer área corresponde a la zona de operaciones desde la que podremos realizar la carga, modificación y envio
de Roms a la tarjeta de memoria. Por su parte el segundo área de trabajo se corresponde al contenido de la tarjeta
de memoria que nos mostrará su estado en todo momento.
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Nada más comenzar a trabajar con el Ez 4 Client deberemos realizar el proceso de configuración inicial, para ello
deberemos pulsar sobre el botón "Config" que nos presentará la siguiente pantalla.
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Veamos en detenimiento cada una de las opciones.
- Send Patch: Nos permite indicar al programa el destino de las Roms, si hemos instalado correctamente el lector
de tarjetas que acompaña a la unidad encontraremos que nuestro PC cuenta con una nueva unidad de
almacenamiento. Esa será la unidad de destino que deberemos seleccionar en este punto.
- Language Select: Permite seleccionar el idioma de la interface del programa entre los que estén disponibles.
- Skin: Tal y como vimos en otras unidades del Ez Team, sus clientes de flasheo permiten el uso de distintos skins o
pieles que cambian el aspecto del programa a voluntad, esta opción nos permite seleccionar uno de nuestro agrado,
en este caso el AquaOS basado en el popular look del sistema Mac Os X.
Una vez hayamos seleccionado la ruta de la tarjeta de memoria, el idioma de uso y nuestro skin preferido estaremos
listos para comenzar a trabajar. La unidad esta diseñada principalmente para su uso conjunto títulos de NDS, no
obstante incluye soporte para GBA aunque sus opciones para con estos títulos no son tan amplias como en
anteriores unidades.
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En la pantalla principal deberemos utilizar la opción "Open" y seleccionar el fichero correspondiente, actualmente el
Ez 4 Client soporte Roms en formato NDS, GBA, BIN y ficheros comprimidos que las contengan en ZIP & RAR. Una
vez hayamos cargado la Rom podremos ver en la pantalla principal algunos datos sobre ella como su nombre
interno y tamaño.
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Pulsando sobre el botón "Send" el programa cargará la Rom directamente en la tarjeta de memoria y tras unos
segundos de espera se nos presenta el siguiente mensaje: "Send OK".
Es posible que al incluir ciertos títulos el cliente de flasheo nos muestre un mensaje de error indicado que el archivo
en cuestión no se trata de una Rom "limpia". Este mensaje únicamente nos informa de que dicho título aun no se
encuentra en su base de datos de compatibilidad y por tanto no se asegura un correcto funcionamiento del mismo.
No obstante esto no quiere decir que el título no pueda ejecutarse ya que se trata de un mero aviso, por ello es
recomendable contar siempre con la última revisión disponible del cliente de flasheo & firmware de la unidad.
El Ez 4 Client nos permite definir distintas opciones de salvado, parcheo y similares para cada título.
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Veamoslas en detenimiento:
- Save Type: Nos indica el tipo de save que utiliza el título en cuestión y nos permite cambiarlo manualmente en el
caso de que fuera necesario, hay soporte todos los tipos de saves actuales en el mercado tales como Flash, Eeprom
o S-Ram.
- Save Size: Al igual que Save Type, solo que nos indica el tamaño del save y permite variarlo en función de
nuestras necesidades. Por norma general no será necesario modificar ninguno de los anteriores parámetros.
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- Add Save Patch: Parchea el título obligándolo a realizar un save en la memoria S-Ram de la unidad, esta opción
es útil en aquellos títulos que no guarden sus progresos correctamente.
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- Reset: Habilita la opción de reseteo mediante software, esta característica nos permite volver al menú de
selección de título sin necesidad de apagar y encender la consola. Es posible definir a voluntad la combinación de
teclas que se utilizarán para habilitar este proceso, esta configuración se realiza directamente desde el propio EZPDA, no obstante la combinación de teclas por defecto la siguiente: L + Arriba + A + B.
En el caso de querer habilitar una combinación específica para realizar el soft reset podremos indicarla entrando en
el menú "Config" del Ez 4 Client y seleccionar la opción "Reset Key" tras lo cual una pantalla nos dará la opción de
seleccionar la combinación a voluntad.
- Link with GBA Game: Algunos títulos de NDS permiten utilizar las partidas salvadas de sus homónimos en Game
Boy Advance, el Ez 4 Client permite realizar esta dualidad, para ello deberemos tener almacenado previamente el
título de GBA y al incluir su equivalente o compatible en NDS marcar esta opción.
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Por lo demás no hay ningún cambio respecto a su funcionamiento con títulos de NDS, una vez pulsemos el botón
"Send" el programa cargará la Rom en la tarjeta de memoria. Pese a que el cliente de flasheo incorpora algunos
extras como la posibilidad de añadir trucos a los juegos mediante XCodes, estas opciones aun no se han
implementado correctamente debido al estado casi embrionario del desarrollo del software.
Dumpeo & Saves
Un efecto colateral del uso de una tarjeta de memoria como método de almacenamiento es que ya no es necesario
recurrir al cliente de flasheo para realizar las operaciones básicas de dumpeo y flasheo, de hecho el Ez 4 Client
omite cualquier operación de este tipo.
Habitualmente el save de los distintos juegos se almacena en la memoria Ram pasando a la tarjeta de memoria en
el siguiente reinicio de la consola. Al iniciar la consola de nuevo, se nos presenta una pantalla de aviso mientas
realiza el backup del save dándonos la posibilidad de cancelar la operación.
Pulsando sobre el icono de configuración del EZ-PDA podremos definir el tipo de acción a realizar por el EZ-PDA,
bien realizar un save automático (la opción más recomendable) o gestionar manualmente la copia del save al
reiniciar la consola.
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LOADER NDS & EZ-PDA
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Si deseamos guardar algún título previamente añadido mediante el Ez 4 Client o realizar un backup de nuestros
progresos en los distintos juegos, solo tendremos que acceder a la tarjeta de memoria en cuestión y copiar los
archivos correspondientes. Dentro de la carpeta "Saver" se almacenan todos los saves de la unidad por lo que
podremos gestionarlos a golpe de ratón.
Teniendo en cuenta las particularidades del loader híbrido que incorpora el Ez Flash IV / Lite podemos diferenciar
entre dos aplicaciones de carga distintas como son el NDS Loader y el propio EZ-PDA, veamoslos.
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El EZ-PDA es el loader o menú de carga que podemos encontrar siempre que utilicemos nuestro Ez Flash IV / Lite
conjunto una consola Game Boy Advance, SP o Micro. Podría describirse como un completo shell multimedia que
permite la carga y ejecución de títulos comerciales así como de una gran variedad de material como imágenes,
iconos, archivos de texto y un largo etc.
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Su uso es muy sencillo y para ejecutar cualquier título incluido en la tarjeta de memoria tan solo deberemos acceder
al área denominada como EZ-Disk que contiene todos los archivos ejecutables y pulsar el botón "A" sobre el título
en cuestión.
Por otra parte si estamos interesados en la reproducción de diverso material multimedia tan solo tendremos que
incluirlo en la tarjeta de memoria sin necesidad de pasar previamente por el Ez 4 Client.
Estos son algunos de los formatos soportados actualmente por el EZ-PDA: TXT, HTML, INI, INF, CPP, C, H, BMP,
JPG, GIF, LWF, PCX, PIC, PSD, TIFF, PNG, ICO.
Si por contra utilizamos una Nintendo DS conjunto la unidad Ez Flash IV / Lite la aplicación cambia notablemente
presentándose ante nosotros el NDS Loader.
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Este segundo loader diseñado para Nintendo DS permite la carga de títulos tanto de GBA como NDS de forma
indistinta e incorpora acceso a la tarjeta de memoria así como los datos contenidos en la propia memoria Flash del
cartucho.
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En cuanto al material multimedia, el Ez Team confía esta tarea al conocido MoonShell. Este completo shell
multimedia permite la reproducción de un gran numero de formatos como imágenes, vídeo y música sin que esta
tenga porque ser reconvertida.
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Gestión de memoria NOR & Firmware
Como ya comentamos anteriormente, el Ez Flash IV / Lite incorpora una tarjeta de memoria como método de
almacenamiento así como memoria Flash convencional, esta memoria es denominada NOR Flash y puede ser
utilizada para múltiples propósitos.
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Mucho código casero así como distintas aplicaciones no es capaz de funcionar correctamente en unidades Flash
basadas en tarjetas de memoria, en estos casos la memoria Flash integrada se presenta como la mejor opción a la
hora de ejecutar todo el software problemático.
- Grabar un archivo a la memoria NOR Flash
Situarse sobre el archivo y pulsar el botón "Select", tras unos seguidos el archivo se habrá copiado a la memoria
NOR Flash y aparecerá en el listado de títulos principal. (conviene borrar su equivalente de la tarjeta de memoria
para evitar confusiones)
- Borrar un archivo de la memoria NOR Flash
Debe iniciarse la consola en modo GBA (sin utilizar el PassMe), situarse sobre el archivo en cuestión y pulsar
"Select", el EZ-PDA os dará entonces la opción de borrar el archivo.
En el apartado anterior se habló sobre el EZ-PDA y el NDS Loader, menús de carga y gestión de las unidades Ez
Flash IV / Lite. Para asegurar la máxima compatibilidad y un uso libre de errores, conviene mantener tanto el
software como el firmware de la unidad debidamente actualizado.
- Actualizar el firmware de la unidad Ez Flash IV / Lite
Debemos incluir la actualización "ezfla_up.bin" o similar dentro de la raíz de la tarjeta de memoria de la unidad, tras
lo cual deberemos encender la consola dejando el gatillo "R" pulsado. En caso de que no detecte la actualización en
modo NDS deberemos arrancar la consola en modo GBA repitiendo el uso del gatillo.
Uso junto a dispositivos PassMe & PassMe II
Lo primero que debemos tener en cuenta a la hora de utilizar un Ez Flash conjunto títulos diseñados para Nintendo
DS es que no es posible cargarlos directamente, las unidades Ez Flash han basado su compatibilidad con Nintendo
DS en el uso de un dispositivo tipo PassMe o PassMe 2, el Ez Team desaconseja el uso de sus unidades conjunto la
modificación FlashMe o WifiMe.
Existen dos tipos de dispositivos denominados PassMe & PassMe 2. El PassMe original es el indicado para la primera
tanda de consolas NDS de color plateado, por contra y debido a un cambio en el firmware de los nuevos modelos,
las consolas con colores rojo, rosa, azul, negro y similares no permiten el uso del dispositivo PassMe original, por lo
tanto debemos recurrir al uso de PassMe 2 indicado especialmente para esta remesa de consolas.
Antes de decantarnos por uno u otro dispositivo deberemos tener en cuenta que versión del firmware monta nuestra
consola, existe más información al respecto así como un listado de versiones en el subforo dedicado al PassMe
dentro de la comunidad de foros de la web.
Anteriormente era necesario realizar varias operaciones dependiendo del tipo de loader y dispositivo PassMe a
utilizar, actualmente y gracias al loader híbrido todas estas operaciones quedan relegadas a un segundo plano y
solamente debemos tener en cuenta lo siguiente:
- Uso conjunto dispositivo PassMe: No es necesario realizar ninguna modificación en la carga de Roms o el
software, simplemente deberemos conectar el dispositivo PassMe a la consola e iniciar la unidad como lo haríamos
normalmente.
- Uso conjunto dispositivo PassMe II: Debido a la naturaleza del PassMe II es necesario cargar en memoria el
save correspondiente al título conectado a la unidad PassMe II.
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Para ello deberemos incluir dicho save dentro de la carpeta "saver" en tarjeta de memoria renombrandolo a
"passme2.sav" una vez hecho esto deberemos iniciar la unidad en modo GBA. El firmware de la unidad buscará el
archivo y lo cargará en memoria, tras lo cual apagaremos la consola y nuestro dispositivo PassMe II ya estará listo
para comenzar a funcionar.
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- Uso conjunto dispositivo PassMe Universal: Al igual que en el caso de los dispositivos PassMe convencionales,
no es necesario realizar ninguna modificación en la carga de Roms o el software, simplemente deberemos conectar
el dispositivo PassMe a la consola e iniciar la unidad como lo haríamos normalmente.
Esto es todo lo necesario para poder utilizar la unidad conjunto dispositivo PassMe, PassMe II o un modelo universal.
Logan McCloud.
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Notas
Este es a grandes rasgos el funcionamiento del cliente de flasheo para unidades Ez Flash IV / Lite, no obstante
existen otras muchas operaciones y funciones que podemos desarrollar con nuestra unidad tales como emulación,
libros electrónicos, imagen, vídeo, sonido y un largo etc. Todas esas y otras utilidades se dan cita en la sección de
utilidades de la web.