Democracia y Salud #844

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Democracia y Salud #844
Rachel's Democracy & Health News #844
Democracia y Salud #844
“Ambiente, salud, empleos y justicia: ¿quién decide?”
Jueves 2 de marzo de 2006
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En este número...
Por qué decaen las civilizaciones
Algunas civilizaciones llegan a su pico de poder y de pronto colapsan y entran en decadencia
o hasta desaparecen. Otras prosperan por miles de años. ¿Cuál es la razón de la diferencia, y
por qué es importante para los EE.UU.?
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Tomado de: Rachel's Democracy & Health News #844, 2 de marzo de 2006
[Versión para impresora]
[Este artículo]
POR QUÉ DECAEN LAS CIVILIZACIONES
Por Peter Montague
El año 2005 comenzó con una interesante elección por parte de los editores del diario New
York Times –la primera página abierta a la opinión en el año presentó un largo ensayo por
Jared Diamond titulado “The ends of the world as we know them” (“El fin del mundo como
lo conocemos”). Diamond ganó el premio Pulitzer por su libro de no ficción “Guns, Germs,
and Steel” (“Pistolas, gérmenes y acero”) y más tarde en 2005 publicó “Collapse; How
Societies Choose to Fail or Succeed” (“Colapso: Cómo escogen las sociedades tener éxito o
fracasar”).
El ensayo de Diamond en el Times ofrece un análisis del por qué colapsan las civilizaciones.
Obviamente está dirigido a que nos preguntemos “¿nuestra civilización tiene lo que se
necesita para sobrevivir?” En el primer párrafo dice: “En este año que comienza, con los
Estados Unidos aparentemente en la cima de su poder y al inicio de un nuevo período
presidencial, los estadounidenses estamos cada vez más preocupados y divididos acerca de
nuestro rumbo. ¿Cuánto tiempo pueden los Estados Unidos permanecer en ascenso? ¿Dónde
estaremos dentro de 10 años, o incluso el próximo año?”
Diamond continúa: “Tales preguntas parecen especialmente apropiadas este año. La historia
nos advierte que cuando colapsan las sociedades poderosas, tienden a hacerlo rápidamente y
de manera imprevista. Eso no debería ser una sorpresa: el pico del poder usualmente significa
el pico de la población, el pico de las necesidades, y de ahí el pico de la vulnerabilidad. ¿Qué
puede aprenderse de la historia que nos ayude a evitar unirnos a las filas de aquellos que
decayeron rápidamente?”
Diamond cuenta la historia de algunas civilizaciones pasadas que colapsaron y
desaparecieron rápidamente -los Mayas de la Península de Yucatán en México; las
sociedades Polinesias en las islas Henderson y Pitcairn en el océano Pacífico tropical; los
Anasazi en el suroeste de los EE.UU.; las antiguas sociedades del Creciente Fértil; los Khmer
en Angkor Wat; y la sociedad Moche de Perú, entre otras.
Diamond ofrece entonces una larga lista de otras sociedades que siguieron una trayectoria
diferente y sobrevivieron por períodos muy largos en Japón, Tonga, Tikopia, el altiplano de
Nueva Guinea, y Europa Central y del Noroeste, entre otras. Así que el colapso no es
inevitable. El colapso es el resultado de la toma de decisiones.
Diamond afirma que el colapso es el resultado de 5 factores entrelazados:
1. Los daños que los pueblos ocasionaron a su medio ambiente;
2. Cambios climáticos;
3. Enemigos;
4. Cambios en socios comerciales amistosos;
5. Respuestas política, económica y social de la sociedad a aquellos cambios.
Después de contar la historia de sociedades específicas que colapsaron o prosperaron,
Diamond pregunta intencionadamente: “¿Qué lecciones podemos sacar de la historia?”
Tomar los problemas ambientales en serio.
Diamond responde sin rodeos: “La [lección de la historia] más sencilla es: hay que tomar los
problemas ambientales en serio. Ellos destruyeron sociedades en el pasado, y es incluso más
probable que lo hagan ahora. Si 6,000 polinesios con herramientas de piedra fueron capaces
de destruir la isla de Mangareva, piense en lo que seis mil millones de personas con
herramientas de metal y bulldozers están haciendo hoy en día. Por otra parte, mientras el
colapso maya afectó sólo unas cuantas sociedades vecinas en Centroamérica, la globalización
ahora significa que los problemas de cualquier sociedad tienen el potencial de afectar a todas
las demás. Tan sólo piense en cómo las crisis en Somalia, Afganistán e Irak han afectado a
los Estados Unidos hoy en día”.
La segunda razón para el colapso es la “incapacidad de tomar decisiones en grupo”.
Diamond presenta entonces tres clases de fracaso en la toma de decisiones:
Fracaso #1 en la toma de decisiones: “Una razón implica los conflictos de intereses, donde un
grupo dentro de una sociedad (por ejemplo, los criadores de cerdos que ocasionaron la peor
erosión en Groenlandia e Islandia medievales) puede beneficiarse al dedicarse a prácticas que
perjudiquen al resto de la sociedad”, escribe Diamond.
Ejemplos de esto en la sociedad contemporánea pudieran incluir:
** La industria petroquímica que cosecha ganancias enormes vendiendo productos que
calientan el planeta, contaminando nuestros cuerpos con venenos industriales biológicamente
activos y dejando decenas de miles de basureros contaminados químicamente para que los
contribuyentes intenten hacerse cargo de ellos.
** Otro ejemplo pudiera ser la industria del tabaco, que ahora pregona su mercancía
cancerosa a los niños confiados por todo el mundo.
Esta lista puede extenderse fácilmente porque los EE.UU. apoyan sólo de los dientes para
afuera el importante principio de que “el contaminador debería pagar”. La mayoría de las
veces, en los EE.UU. el contaminador es subvencionado por el gobierno federal para no
pagar.
Fracaso #2 en la toma de decisiones: “La búsqueda de ganancias a corto plazo a expensas de
la supervivencia a largo plazo, como cuando los pescadores sobrepescan las reservas de las
que dependen en última instancia para su subsistencia”.
** Pudiéramos incluir en esta categoría las prácticas madereras no sustentables; la agricultura
industrializada, que agota la capa superior del suelo y contamina el agua con fertilizantes y
pesticidas; y las plantas de tratamiento de basura que descargan desechos en aguas que luego
deben ser limpiadas para beber y otros propósitos esenciales.
Fracaso #3 en la toma de decisiones: “La historia también nos enseña dos lecciones más
profundas acerca de lo que separa a las sociedades exitosas de aquellas que van dirigidas al
fracaso”.
Gran lección #1: “Una sociedad contiene un programa empotrado para el fracaso si la elite se
aísla de las consecuencias de sus acciones”.
** Con 10% de la población de los EE.UU. en poder de 71% de toda la riqueza privada, no
tenemos que buscar mucho para ver este principio funcionando en los EE.UU.
-- La Walmartización de la economía es un ejemplo –la eliminación de los empleos buenos,
que sostienen a las familias y su substitución con empleos de salarios bajos sin beneficios y
sin seguridad. Esto no afecta al 10%, pero en última instancia debilita el entramado social que
sostiene al otro 90% de nosotros.
-- La privatización de los servicios públicos es otro ejemplo –la eliminación de los empleados
del servicio civil que proporcionan continuidad y pericia al gobierno de una administración a
la siguiente. Las empresas que dirigen las prisiones privadas, las escuelas públicas
privatizadas, las provisiones privadas de agua, las carreteras privadas, los servicios
ambientales privatizados -aquellas empresas pueden ganar mucho, pero el resto de nosotros
nos mantenemos al margen sin poder hacer nada mientras la capacidad de nuestras
instituciones gubernamentales decae y nuestra riqueza común desaparece.
-- La negativa a proporcionar pensiones para los trabajadores sería un tercer ejemplo –como
cuando un juez nombrado por Reagan permite que United Airlines se desentienda de sus
obligaciones de pensiones. Esto resulta bueno para el balance final de la compañía, y otras
empresas rápidamente siguen el ejemplo. Renunciar a las responsabilidades de las pensiones
es ahora una epidemia. Mientras tanto, el gobierno –dominado como lo está por el 10%trabaja con todas sus fuerzas para recortar los programas de Medicare y Medicaid. El 10% no
tiene que preguntar quién cuidará de ellos en su vejez, pero el otro 90% de nosotros sí lo tiene
que hacer y para muchos la respuesta no es más que un signo de interrogación.
Gran lección #2: “La otra gran lección implica la disposición de reexaminar los valores
centrales que se han tenido por mucho tiempo cuando las condiciones cambian y aquellos
valores ya no tienen sentido”.
Aquí, Jared Diamond proporciona sus propios ejemplos de los EE.UU. aferrándose a ideas
peligrosamente anticuadas:
“En este Año Nuevo, los estadounidenses tenemos que enfrentar nuestros propias y dolorosas
reexaminaciones. Históricamente veíamos a los Estados Unidos como una tierra de
abundancia ilimitada y por eso practicamos el consumismo desmedido, pero eso ya no es
viable en un mundo de recursos finitos. No podemos seguir agotando nuestros propios
recursos y los de gran parte del resto del mundo.
“Históricamente, los océanos nos protegían de las amenazas externas; nos alejamos de
nuestro aislacionismo sólo temporalmente durante la crisis de dos guerras mundiales. Ahora,
la tecnología y la interconexión global nos han robado nuestra protección. En años recientes
hemos respondido a amenazas extranjeras en gran parte buscando soluciones militares a corto
plazo en el último minuto.
“¿Pero por cuánto tiempo podemos seguir haciendo esto? Aunque somos la nación más rica
en la tierra, sencillamente no hay manera de que podamos (o tengamos suficientes tropas
para) intervenir en las docenas de países donde acechan amenazas incipientes particularmente cuando cada intervención en estos días puede costar más de $100 mil
millones y requiere más de 100,000 tropas. [La guerra de Irak le ha costado a los EE.UU.
$244 mil millones hasta ahora, sin que haya un final a la vista. --PM]
“Una reexaminación genuina nos exige reconocer que será mucho menos caro y mucho más
efectivo tratar los problemas subyacentes de salud pública, población y medio ambiente, que
en última instancia hacen que aparezcan amenazas para nosotros en países pobres. En el
pasado hemos considerado la ayuda externa bien como caridad o como la compra de apoyo;
ahora es un acto de interés propio preservar nuestra economía y proteger las vidas de los
estadounidenses”.
Para mí, el punto más importante en el ensayo el de Jared Diamond es éste:
“Una sociedad contiene un programa empotrado para el fracaso si la elite se aísla de las
consecuencias de sus acciones”. Este es sin duda el caso en los Estados Unidos hoy en día.
El remedio para este problema es una toma de decisiones más democrática. Las decisiones
deberían tomarse con la participación real de las personas que resultarán afectadas.
(Para obtener información sobre cómo está funcionando esto ahora en algunos lugares, ver
aquí y aquí).
Si este sencillo principio se practicara a un mayor grado de lo que se hace hoy en día, la
mayoría de los problemas que amenazan nuestra civilización podrían dar marcha atrás o ser
reducidos considerablemente. Por el otro lado, si continuamos permitiendo que una pequeñita
elite maneje la economía y dirija el gobierno para sus propios propósitos egoístas y cerrados,
el panorama del éxito a largo plazo se ve oscuro.
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Jared Diamond es autor de The Third Chimpanzee; The Evolution and the Future of the
Human Animal (N.Y. Harper Perennial, 1992; ISBN 0060183071); Guns, Germs and Steel
(N.Y.: W.W. Norton, 1999; ISBN 0393317552); y Collapse; How Societies Choose to Fail or
Succeed (N.Y. Penguin, 2005; ISBN 0670033375).
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Democracia y Salud (Rachel's Democracy & Health News)
(antes Salud y Medio Ambiente [Rachel's Environment & Health News])
destaca las relaciones que existen entre los problemas que con frecuencia se consideran
independientes o no se toman en consideración.
El mundo natural se está deteriorando y la salud del ser humano está decayendo debido a que
quienes toman las decisiones importantes no son aquellos que resultan afectados. Nuestro
objetivo es atar los cabos entre la salud humana, la destrucción de la naturaleza, el deterioro
de la comunidad, el aumento de la inseguridad y la desigualdad económica, el aumento de la
presión entre trabajadores y familias, el atroz legado del patriarcado, la intolerancia y la
injusticia racial que nos permiten estar divididos y, por lo tanto, ser gobernados por unos
cuantos.
En una democracia, no existen preguntas más fundamentales que: “¿quién decide?”
y “¿de qué manera unos cuantos sí controlan a la mayoría y qué podemos hacer al respecto?”
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