1 La crisis para `dummies` En un texto que ha circulado por todo

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1 La crisis para `dummies` En un texto que ha circulado por todo
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La crisis para 'dummies'
En un texto que ha circulado por todo Latinoamérica se explica de una manera
'light' la crisis financiera global
Por REFORMA/Staff
Distrito Federal (14/10/2008).- A continuación te presentamos un texto que ha
circulado por correo electrónico. Grupo Reforma consultó con expertos sobre su
veracidad y claridad, mismos que coinciden en que es un texto que te puede dar
un panorama básico de qué es lo que estamos viviendo en estos momentos.
Una explicación al problema financiero internacional. ¿Qué ha ocurrido en los
bancos de EU?
Antecedentes
2001. Explosión de la burbuja de internet.
2005-2007 La Reserva Federal baja el precio del dinero del 6.5 por ciento al uno
por ciento.
Con una tasa de interés para hipotecas tan baja, despega el "boom" inmobiliario.
En 10 años, el precio real de las viviendas se multiplica por dos en Estados
Unidos.
Empieza el problema
Lo que para un pequeño inversionista americano es una bendición, es decir el
poder comprar una segunda o tercera vivienda a una tasa de interés realmente
baja, para un banquero se vuelve un dilema de rentabilidad, pues aunque coloque
muchos créditos, sus ingresos promedio por el cobro de intereses, baja.
Ante esta particular paradoja, a más de algún banquero en Estados Unidos se le
ocurrió lo siguiente:
A. Dar préstamos más arriesgados (por los que cobrarían más intereses), y
B. Compensar el bajo margen aumentando el número de operaciones (1000 x
poco es más que 100 x poco)
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En cuanto a lo primero, es decir, dar créditos más arriesgados, decidieron:
1. Ofrecer hipotecas a un nuevo tipo de clientes llamados los "ninja" (que en el
argot bancario americano significa no income, no job, no assets). O sea personas
sin ingresos fijos, sin empleo fijo y sin garantías reales.
2. Cobrarle al "ninja" más intereses, aunque obvio, habría más riesgo
3. Aprovecharse del boom inmobiliario.
4. Además, llenos de entusiasmo, decidieron conceder créditos hipotecarios por
un valor superior al valor de la casa que compraba el "ninja". De acuerdo a las
tendencias del mercado, esa casa, en pocos meses, valdría más que la cantidad
dada en préstamo. Además, como la economía americana iba muy bien, el deudor
hoy insolvente podría encontrar trabajo y pagar la deuda sin problemas.
5. A este tipo de hipotecas, les llamaron "hipotecas subprime" Nota: Se llaman
"hipotecas prime" las que tienen poco riesgo de impago. Se llaman "hipotecas
subprime" las que tienen más riesgo de impago.
Todo este planteamiento funcionó bien durante algunos años. En todo este
tiempo, los "ninja" iban pagando los plazos de la hipoteca y además, como les
habían dado más dinero del que valía su nueva propiedad, se habían comprado
carro nuevo, habían hecho remodelaciones en la casa y se habían ido de
vacaciones con la familia. Todo ello seguramente pagando a plazos y con el
dinero de más que habían recibido del banco.
En cuanto a lo segundo, es decir, aumentar el número de operaciones:
Como los bancos se vieron de repente dando muchos préstamos hipotecarios a la
vez, notaron que se les acababa el dinero. La solución fue muy fácil: acudir a
bancos extranjeros para que les prestaran dinero.
Con ello, el dinero que ahora en la mañana depositó un simple taxista inglés en su
Caja de Ahorros en Londres (llamémosle Peter) puede estar esa misma tarde en
Illinois, porque allí hay un Banco al que su Caja de Ahorros le ha prestado su
dinero para que se lo preste a un "ninja".
Por supuesto, el "ninja" de Illinois no sabe que el dinero le llega desde Londres y
mucho menos Peter sabe que su dinero, depositado en una entidad seria como es
su Caja de Ahorros, empieza a estar en un cierto riesgo. Tampoco lo sabe el
Presidente de la Caja de Ahorros donde Peter deposita sus dineritos. Es más, el
presidente piensa que el "Bank of Illinois" es una institución seria con la que da
gusto trabajar. Probablemente tampoco lo sabe el gerente de la sucursal de la
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Caja de Ahorros de donde Peter es cliente. A lo sumo, sabrá que el banco que él
representa tiene invertida una parte del dinero de sus ahorrantes en un Banco
importante de Estados Unidos.
Primer comentario
Hasta aquí, todo está muy claro y también está claro que cualquier persona con
sentido común, aunque no sea un especialista financiero, puede pensar que si
algo falla, el golpe puede ser importante.
Segundo Comentario
La globalización tiene sus ventajas, pero también sus inconvenientes y sus
peligros. La gente de la Caja de Ahorros en Londres no sabe que está corriendo
un riesgo en Estados Unidos y cuando empieza a leer que allí se dan hipotecas
subprime, piensa: "Qué locuras hacen".
Además, resulta que existen las "Normas de Basilea", que exigen a los Bancos de
todo el mundo que tengan un Capital mínimo en relación con sus Activos.
Las Normas de Basilea exigen que el Capital de ese Banco no sea inferior a un
determinado porcentaje del Activo. Entonces, si el Banco está pidiendo dinero a
otros Bancos y dando muchos créditos, el porcentaje de Capital sobre el Activo de
ese Banco baja y no cumple con las citadas Normas de Basilea.
Empieza el problema
Algún avispado recordó las ventajas de la Titulización: el Banco de Illinois
"empaqueta" las hipotecas -prime y subprime- en paquetes que se llaman MBS
(Mortgage Backed Securities, o sea, Obligaciones Garantizadas por Hipotecas).
Así, donde antes tenia mil hipotecas "sueltas", dentro de la Cuenta "Créditos
concedidos", ahora tiene 10 paquetes de 100 hipotecas cada uno, en los que hay,
como en la Viña del Señor, de todo, bueno (prime) y malo (subprime). El Banco de
Illinois busca compradores para esos 10 paquetes:
¿A dónde va el dinero que obtiene por esos paquetes?
Va al Activo, a la Cuenta de "Dinero en Caja", que aumenta, disminuyendo por el
mismo importe la Cuenta "créditos concedidos", con lo cual la proporción
Capital/Créditos concedidos mejora y el Balance del Banco cumple con las
Normas de Basilea. Hasta aquí todo bien.
¿Quién compra esos paquetes para que el Banco de Illinois "mejore" su Balance
de forma inmediata?
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El Banco de Illinois crea unas entidades filiales, los "Conduits" que no son
Sociedades, sino Trusts o Fondos, y que por ello no tienen obligación de
consolidar sus Balances con los del Banco matriz.
Tercer comentario
Si cualquier persona que trabaja en la Caja de Ahorros en Londres, desde el
presidente al gerente de la sucursal de Peter, supieran algo de esto, se hubieran
afligido.
Pero como no sabían, todos hablan en las juntas semanales y mensuales de sus
inversiones internacionales, de las que no tienen la más mínima idea.
¿Cómo se financian los Conduits? En otras palabras, ¿de dónde sacan dinero
para comprar al Banco de Illinois los paquetes de hipotecas?
Respuesta, de varios sitios:
1. Mediante créditos de otros Bancos.
2. Contratando los servicios de Bancos de Inversión que pueden vender esos MBS
a Fondos de Inversión, Sociedades de Capital Riesgo, Aseguradoras, Financieras,
Sociedades patrimoniales de una familia, etc.
Cuarto Comentario
La bola sigue haciéndose más grande.
Quinto Comentario
Nótese como el riesgo se va acercando a las familias de a pie, porque igual que
Peter y animado por los promotores comerciales de la caja de Ahorros de Londres,
cualquiera va y mete su dinero en un Fondo de Inversión americano.
Continuamos con la historia
Nunca nadie debe dudar de la honorabilidad de los banqueros, profesionales
sabios que saben como cuidar nuestros ahorros. Es más, para ser
"financieramente correctos", los Conduits o MBS tenían que ser bien calificados
por las Agencias de Rating.
Éstas dan calificaciones en función de la solvencia, liquidez, etc. Estas
calificaciones dicen: "a esta empresa, a este Estado, a esta organización, se le
puede prestar dinero sin riesgo", o simplemente "tengan cuidado con estos otros
porque se arriesga usted a que no le paguen".
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Nota: Se incluye aquí lo que significa la palabra "Rating": Calificación crediticia de
una Compańía o una Institución, hecha por una agencia especializada.
En terminos generales los niveles son: AAA (el máximo), AA, A, BBB, BB, C y D
(son muy malos).
En términos generales un Banco grande suele tener un rating de AA; un banco
mediano, un rating de A.
Las Agencias de rating calificaban a los Conduits (Fondos de Inversión, Trust
Funds, etc) y a las emisiones de MBS (Mortgage Backed Securities) con estas
calificaciones o les daban otros nombres, más sofisticados y sexys, pero que, al
final, dicen lo mismo. Les llamaban:
Investment grade a los MBS que representaban hipotecas prime, o sea, las de
menos riesgo (serían las AAA, AA y A).
Mezzanine, a las intermedias (suponemos que las BBB y quizá las BB)
Equity, a las de alto riesgo de impago, es decir, a las malas, o sea, a las subprime,
que, en todo este relajo son las grandes protagonistas.
Y sigue la historia
Los Bancos de Inversión colocaban fácilmente las mejores MBS (investment
grade) a inversores conservadores, obviamente a intereses bajos.
Otros administradores de Fondos, Sociedades de Capital Riesgo, etc, más
agresivos preferían a toda costa rentabilidades más altas, es decir, más riesgosas.
Entre otras razones porque los "traders", los gerentes y los directores cobran sus
bonos anuales en función de la rentabilidad obtenida.
Nos quedan los MBS muy malos. ¿Cómo venderlos sin que se note el riesgo tan
alto que tienen en sí mismos?
Sexto Comentario
La cosa se complica y, por supuesto, los de la Caja de Ahorros en Londres siguen
haciendo declaraciones felices y contentos, hablando de la buena marcha de la
economía y hasta de las obras de beneficencia que hacen en la comunidad.
Seguimos
Algunos Bancos de Inversión lograron obtener de las Agencias de Rating una
recalificación (un "re-rating", palabra que no existe pero que nos servirá para ir
entendiendo el asunto)
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El "re-rating" es un invento para subir el rating de los MBS malos, que consiste en:
Estructurarlos en tramos, a los que les llaman "Tranches" ordenando, de mayor a
menor, la probabilidad de un impago, y con el compromiso de priorizar el pago a
los menos malos.
Es decir:
Yo compro un paquete de MBS, en el que me dicen que los tres primeros MBS
son relativamente buenos, los tres segundos, muy regulares y los tres terceros,
francamente malos.
Esto quiere decir que he estructurado el paquete de MBS en tres "tranches": el
relativamente bueno, el muy regular y el muy malo.
Me comprometo a que si no paga nadie del tranche muy malo (o como dicen estos
señores, si en el tramo malo incurre en "default"), pero cobro algo del tranche muy
regular y bastante del relativamente bueno, todo irá a pagar las hipotecas del
tranche relativamente bueno, con lo que, automáticamente, este tranche podrá ser
calificado de AAA.
Séptimo Comentario
Algunos especialistas empiezan a llamar a estas operaciones "magia financiera".
Para acabar de complicar las cosas para los depositantes como Peter, estos MBS
ordenados en tranches fueron rebautizados como CDO (Collateralized Debt
Obligations, Obligaciones de Deuda Colateralizada) . Igual se les podía haber
dado cualquier otro nombre mas exótico.
No contentos con lo anterior, los magos financieros crearon otro producto
importante: los CDS (Credit Default Swaps) En este caso, el adquirente, el que
compraba los CDO, asumía un riesgo de impago por los CDO que compraba,
cobrando más intereses. O sea, compraba el CDO y decía: "si falla, pierdo el
dinero. Si no falla, cobro más intereses."
Siguiendo con los inventos, se creó otro instrumento, el Synthetic CDO, el cual
muchos aún no descifran, pero que daban una rentabilidad sorprendentemente
más elevada.
Más aún, los que compraban los Synthetic CDO podían comprarlos mediante
créditos bancarios muy baratos. El diferencial entre estos intereses muy baratos y
los altos rendimientos del Synthetic hacía extraordinariamente rentable la
operación.
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Se me olvidaba, la gran mayoría de estos instrumentos de inversión, tan riesgosos
pero tan rentables a la vez, fueron asegurados por empresas de reconocido
prestigio y trayectoria. Esto con el fin de "proteger al inversionista" Bienvenida a la
fiesta AIG".
Al llegar aquí vale la pena recordar una cosa que es posible que se nos haya
olvidado a estas alturas: el hecho de que toda la complejidad de las operaciones
descritas está basada en que los "ninjas" pagarán sus hipotecas y que el mercado
inmobiliario norteamericano seguirá subiendo.
Pero
A principios de 2007, los precios de las viviendas norteamericanas empezaron a
bajar.
Muchos de los "ninjas" se dieron cuenta de que estaban pagando por su segunda
o tercera casa más de lo que ahora valía y decidieron o no pudieron seguir
pagando sus hipotecas.
Automáticamente, nadie quiso comprar MBS, CDO, CDS o Synthetic CDO y los
que ya los tenían no pudieron venderlos.
Todo el montaje se fue hundiendo y un día, el gerente de la caja de Ahorros en
Londres llamó a Peter para decirle que bueno, que su dinero se había esfumado, o
en el mejor de los casos, había perdido un 60 por ciento de su valor.
Octavo comentario
Todos a tratar de explicarle a Peter lo de los "ninjas", lo de su dinero en el Bank de
Illinois y la Chicago TrustCorporation, lo de los MBS, CDO, CDS, y Synthetic CDO.
Sin embargo hay algo que nadie sabe todavía: ¿Donde está todo ese dinero?
Hay una razón muy importante por la cual esta pregunta no tiene respuesta: nadie
sabe dónde está ese dinero. Y al decir nadie, es NADIE.
Pero las cosas van más allá. Porque nadie sabe la porquería de instrumentos
financieros que tienen los Bancos (Bancos de Inversion incluidos) en los paquetes
de hipotecas que compraron, y como nadie lo sabe, los Bancos empiezan a no
fiarse unos de otros.
Como no se fían, cuando necesitan dinero y van al Mercado Interbancario, que es
donde los Bancos se prestan dinero unos a otros, o no se lo prestan o se lo
prestan caro.
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El interés a que se prestan dinero los Bancos en el Interbancario es el Euribor
(Europe Interbank Offered Rate, o sea, Tasa de Interés ofrecida en el mercado
interbancario en Europa).
Por tanto, muchos bancos emproblemados se ven de repente con problemas de
liquidez. Consecuencias:
1. No dan créditos
2. No dan hipotecas.
3. Muchos millones de inversionistas que han comprado acciones de todos estos
bancos empiezan a ver cómo el valor de sus acciones se van en picada.
Para terminar de complicar todo, el Banco Central Europeo empieza a subir sus
tasas de interés. El Euribor a 12 meses, que es el índice de referencia de las
hipotecas, empieza a elevarse.
Como los Bancos no tienen dinero:
1. Venden sus participaciones en empresas
2. Venden sus edificios
3. Hacen campañas para que más inversionistas como Peter inviertan más y a
mejores condiciones. En Europa ya hay bancos ofreciendo a sus clientes
depósitos a plazo al 4.75 por ciento.
Ahora resulta, que también las familias en Europa empiezan a sentirse apretadas
por el pago de la hipoteca. La diferencia es que es de la hipoteca de su única
casa. Al subir la tasa de interés, la cuota sube. No les queda más remedio que
apretarse el cinturón y procurar llegar sanos y salvos a fin de mes. En España ya
muchas familias sufren por esta causa.
Con la baja en el consumo, los comerciantes compran menos a los fabricantes
(digamos calcetines). El fabricante de calcetines nota que, como vende menos
calcetines, le empieza a sobrar personal y despide a unos cuantos. Y esto se
refleja en el índice de desempleo, básicamente en la ciudad donde se encuentra
ubicada la fábrica de calcetines. En este sitio la gente empieza a comprar menos
en las tiendas.
¿Hasta cuándo va a durar esto?
Es muy difícil de contestar, por varias razones:
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1. Porque se sigue sin conocer la dimensión del problema: las cifras varían de 500
mil a un millón de millones de dólares.
2. Porque no se sabe quiénes son los afectados. No se sabe si los cientos de
bancos como el de Peter, bancos de toda la vida, serios y con tradición, tienen
mucha porquería en su Activo.
Lo malo es que estos bancos tampoco lo saben.
3. Cuando, en los Estados Unidos las hipotecas no pagadas por los "ninjas" se
vayan ejecutando, o sea, cuando los bancos puedan vender las casas hipotecadas
(al precio que sea) será el momento de saber entonces cuanto valen MBS, CDO,
CDS y hasta los Synthetic. Mientras tanto, nadie se fía de nadie.
Noveno Comentario
Alguien ha calificado este asunto como "la gran estafa". Otros han dicho que el
Crack del 29, comparado con esto, es un juego de niños.
Bastantes, quizá demasiados traders se han enriquecido con los bonos anuales
que han ido cobrando todos estos años.
Las autoridades financieras tienen una gran responsabilidad sobre lo que ha
ocurrido. Las Normas de Basilea, teóricamente diseñadas para controlar el
sistema, han estimulado el abuso de sanos instrumentos financieros como la
titularización de deuda, hasta extremos capaces de oscurecer y complicar
enormemente los mercados a los que se pretendía proteger.
La banca de inversión en los Estados Unidos no está bajo la regulación de la
Reserva Federal.
Las Juntas Directivas de las entidades financieras involucradas en este gran
problema tienen una gran responsabilidad, porque no se han dado cuenta del
riesgo abismal en el que se movían.
Entre estos debemos incluir al gerente y al presidente de la Caja de Ahorros de
Londres, institución a la cual Peter confió sus modestos ahorros de taxista.
Algunas agencias de rating han sido incompetentes o no independientes respecto
a sus clientes, lo cual es muy serio.
Fin de la historia
Los principales Bancos Centrales (el Banco Central Europeo, la Reserva Federal
norteamericana) han ido inyectando liquidez monetaria para que los Bancos
tradicionales puedan tener dinero.
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La Reserva Federal y el Departamento del Tesoro de los EU le han pedido al
Congreso 700 mil millones de dólares para comprar hipotecas, títulos y demás
instrumentos basura.
La idea es limpiar de la mala cartera los balances de los bancos, hipotecarias y
aseguradoras emproblemadas. Lo que han hecho es nacionalizar las pérdidas y
privatizar las ganacias.
Además, aunque no nos lo han planteado así, debemos recordar que desde hace
algunos días AIG ya es la mayor aseguradora pública del mundo.
Para ir terminando, un amigo mío pregunta: ¿De dónde sacan el dinero los Bancos
Centrales?
Para no complicar la explicación de la crisis, quedémonos en lo siguiente: todos
estamos pagando las imprudencias y mala fe de muchos banqueros, supervisores
y de todos los políticos que no quisieron o no pudieron ponerle un paro a la
avaricia de algunos.
Paradoja: Henry "Hank" Paulson y Ben Bernake le pidieron al Congreso poderes
adicionales para administrar la crisis.
Finalmente, insisto con mi pregunta: ¿Dónde esta el dinero de Peter?
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Fecha de publicación: 13-Oct-2008

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