ALDO - FIQ UNI

Transcripción

ALDO - FIQ UNI
Había una vez en el RUPAP el bar “La Mosca”…
Mi trayectoria como investigador científico.
ALDO GUTIERREZ ([email protected])
Dedicado a mis compañeras y compañeros de la generación FIQ 1985-1990
A raíz de mi reciente nombramiento académico en Inglaterra, mi amiga Luz Violeta (Decana de
FIQ) me sugirió la idea de escribir un breve currículo de mi carrera con la intención de animar a los
nuevos estudiantes de ingeniería a dedicarse al área de investigación.
Frontis del Recinto Universitario Pedro Aráuz
Palacios (RUPAP). Foto: Archivo UNI.
Por su propia naturaleza, los currículos tienden a
convertirse en espejismos, dando la falsa impresión que la
vida allí descrita ha seguido una ruta planeada y lógica. A la
generación de nosotros que nos tocó ir a la universidad en
medio del despelote de la década de los 80, la sola idea de
que era posible “planear” tu carrera era simplemente
impensable en aquel tiempo de épicas y cataclismos.
Cuando llegábamos palmados a tratar de ajustar para una
enchilada en el bar “La Mosca”, nuestro futuro lucía tan
precario como “La Mosca” misma: cuatro tablones y dos
láminas de cinc viejo, levitando alrededor de una paila de
aceite caliente sobre una estufa renca.
Aquellos que compartieron conmigo las arrastradas que nos pegaron en Mecánica I, Física II o
Control de Calidad, saben muy bien que nunca hubo nada espectacular en mi rendimiento académico.
Podría fácilmente – y con satisfacción- nombrar 3 ó 4 de mis compañeras y compañeros que
demostraron igual o mejor rendimiento académico que yo durante esos 5 años. Aún recuerdo con
agradecimiento los 3 puntos que me regaló Félix Salmerón para aprobar Cálculo IV y así poder
seguir trabajando como “instructor de cátedra” y con ello recibir el ticket para el comedor de la UNI
SB, famoso en ese tiempo por sus ratones deprimidos que decidían suicidarse lanzándose a las
cacerolas de frijoles hirviendo.
No obstante, el tiempo que ha pasado desde entonces (22 años) permite tomar cierta distancia y me
es posible ahora discernir dos características que comenzaron a hacerse patente en mí al ingresar a
la UNI. Primero, un afán de buscar la vida. Una especie de desasosiego de chavalo de pueblo pobre,
quizás lo que los viejos manuales de Moral y Cívica definían caritativamente como “espíritu de
superación”. Segundo, una específica disposición intelectual hacia el carácter experimental que
inevitablemente define a las ciencias: una curiosidad de hacer -o deshacer- experimentos. Tuve la
inmensa suerte de encontrar desde mi inicio en la UNI a alguien que sufría exactamente de los
mismos síntomas: Gilberto Monterrey. Juntos logramos reunir el entusiasmo y la energía – o aún,
quizás, la insensatez- necesarias para intentar hacer investigación científica en aquellos tiempos de
guerra, incertidumbre y racionamiento. Ciertamente, nadie nos obligó a todo ese enorme extra
esfuerzo, lo hicimos por puro afán de “jochar” la suerte y reírnos en el intento. En cierto sentido, en
estos 17 años pasados desde que salí de Nicaragua, no he hecho otra cosa más que dejarme llevar por
esos dos instintos, instintos que junto con Gilberto, refinamos hasta la saciedad – y la necedad - en
la UNI.
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Mi línea de investigación ahora se inserta en el área de biotecnología de proteínas, especialmente la
aplicación de métodos físicos (cinética y termodinámica) al estudio de biocatálisis enzimática. Mi
área es el estudio de la transferencia de electrones llevada a cabo por proteínas redox. Más
específicamente, la aplicación de principios termodinámicos (ensemble theory) y técnicas genéticas
(mutagénesis de ADN) al diseño y optimización de tales
proteínas. Reacciones redox tienen un lugar central en
procesos biológicos
fundamentales tales como
respiración, actividad neuronal
y metabolismo de
fármacos. Las técnicas que utilizo son principalmente
microcalorimetría (isothermal titration calorimetry);
determinación de estructuras moleculares y su dinámica
en solución (small-angle X-ray scattering, SAXS) y
cinética de reacciones rápidas ( stopped-flow
spectrophotometry,
temperatura-jump);
así
como
protocolos generales para la modificación de genes
(ADN) de estas proteínas (site-directed mutagenesis).
Para una idea detallada de mi investigación es posible
Dr. Aldo Gutiérrez M. en el laboratorio de la
chequear una de mis reciente publicaciones en sitios de Universidad de Leicester, Inglaterra. Foto:
internet como Medline (PubMed):
Archivo personal de A. Gutiérrez.
“Conformational dynamics and the energetics of protein-ligand interactions: Role of the
interdomain loop in human cytochrome P450 reductase”
A. Grunau, K. Geraki , G. Grossmann & A. Gutiérrez (corresponding autor).
Biochemistry (2007) 46, 8244-8255.
Ha sido un largo e intenso proceso de aprendizaje teórico, pero sobre todo trabajo práctico: la ciencia
al fin de cuentas es precisamente acerca de experimentos. Básicamente he pasado los últimos 17
años en trabajo de investigación, haciendo –o deshaciendo- experimentos. Éste prolongado proceso
es reflejado en 18 publicaciones incluyendo artículos científicos, capítulos de libros, y reseñas
científicas. Solamente ahora con mi nombramiento como Profesor Asociado (Senior Lecturer) voy a
tener la oportunidad - y la obligación- de impartir clases, esta es la norma aquí en Inglaterra; además
de por supuesto continuar mi investigación.
Mi experiencia, así como
la de docentes de la
Facultad de Ing. Química
que han salido a estudiar
en el extranjero con
buenos
resultados,
demuestra claramente que
la formación recibida en la
UNI provee una buena
base para iniciar estudios
a nivel internacional.
Dr. Aldo Gutiérrez M. en el laboratorio de la Universidad de de
Nottingham Trent, Inglaterra. Foto: Archivo personal de A. Gutiérrez.
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La paradoja del papel de la ciencia en el desarrollo radica en el hecho de que, aunque la
transferencia de conocimiento científico sofisticado a nivel personal es claramente posible,
independiente del origen de los individuos, lo que es realmente decisivo es la creación del
entorno político, cultural y económico que posibilite la producción y explotación del
conocimiento científico. El atraso científico no es un reflejo de la habilidad de individuos como tal,
sino de la capacidad o incapacidad de ciertas sociedades de producir las condiciones necesarias. Un
buen ejemplo es Japón que en el período 1868-1912 (llamado La Restauración Meiji) pasó de la
Edad Media a la modernización tecnológica en tan sólo 50 años.
Cuando escribía el sumario que ustedes encontrarán al final de este artículo, tres sentimientos se
asoman claramente: un esfuerzo enorme, perseverancia, pero sobre todo agradecimiento. Como
cualquier empresa humana, todos estamos expuestos a la derrota, al fracaso; eso es parte de nuestra
condición humana. Hagamos lo que hagamos, al fin y al cabo, la vida es la vida en cualquier parte, y
nadie esta exento de antemano de la tuerce y su borrasca de decepciones. El paso de una línea a otra
en mi sumario en realidad fue posible en gran medida por la amistad, la confianza, la generosidad y
el apoyo de un número de personas … y también, crucialmente, por uno que otro exquisito golpe de
buena suerte. Cabe mencionar aquí de manera especial a mi amiga Luz Marina García, que me puso
en la dirección correcta al animarme a aplicar para irme al Japón … aunque ni ella, ni yo, teníamos
la más remota idea respecto a lo que yo me estaba metiendo!!.
Ciertamente hay un costo personal que yo he tenido que pagar, y del cual no estaba totalmente
consciente al emprender esta aventura. Ese precio es la distancia y la ausencia, especialmente con
respecto a mi familia y amigos. Sin embargo, hasta ahora cada vez que me pregunto si lo volvería a
hacer, la respuesta es la misma: claro que sí!!!. Lo que nos toca hacer es tratar de dar lo mejor de
nosotros siempre, hasta llegar así a descubrir nuestro verdadero potencial y nuestras verdaderas
limitaciones, y al mismo tiempo confiar con cierta humildad, con cierto gozo, que el azar, el destino
o simplemente la vida vendrán de vez en cuando y nos regalarán tres puntos.
Breve resumen del Currículum de A. Gutiérrez M.
Universidad Nacional de Ingeniería (NICARAGUA):
1985: Ingresa a la UNI, en la carrera de Ingeniería Química.
1985: Primer Lugar Nacional en la II Jornada Universitaria de Desarrollo Científico.
Proyecto: “Obtención de pectina a partir de cáscara de cítricos”.
Supervisor: Dr. Arkady Etnisky
Miembros: Ricardo Alvarado, Magno Roboam Guillén, Gilberto Monterrey, y AG.
1988: Primer Lugar Nacional en la IV Jornada Universitaria de Desarrollo Científico
Proyecto: “Producción de carbón activado a partir de desechos agrícolas”
Supervisor: Ing. Máximo Carnelutti. Miembros: Gilberto Monterrey y AG
1990: Defensa de tesis. “Diseño de planta industrial para la producción de carbón
activado a partir de la fibra de cana de azúcar”. Co-autor Gilberto Monterrey.
Diseño y construcción de prototipo horno rotatorio para producción de carbón
activado a escala piloto. Financiado por DINOT (UNI).
1991: Patente científica publicada en La Gaceta Diario Oficial. Co-autor Gilberto
Monterrey. Título: Nuevo proceso para la producción de carbón activado.
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…Breve resumen del Currículum de A. Gutiérrez M.
JAPON:
1991: Ganador de beca Monbusho del gobierno japonés.
Viaja a Japón, en lo que sería una estancia de siete años en total.
1992: Postgrado en Química Biológica. Universidad del Ryukyus.
1994: Obtiene la Maestría en Ciencias (M.Sc.) en Bioquímica de Proteínas.
Universidad del Ryukyus. Supervisor: Prof. Katzuo Yonaha
Nombrado “Mejor Graduado de Facultad” (Daihyo), primera vez que un alumno no-japonés
recibe esa distinción en esta universidad.
Aprueba examen de admisión para curso de doctorado en la Universidad de
Kyoto, una de las dos universidades más prestigiosas de Japón.
1997: Publica primer artículo científico, en la revista “Protein Engineering”
1998: Obtiene título de doctorado (Ph.D.) en Biocatálisis enzimática (Bioquímica).
Supervisores: Prof. Tohru Yoshimura , Prof. Nobuyoshi Esaki y Prof. Kenji Soda.
INGLATERRA:
1998: Gana contrato de 5 años como científico de planta en el “Centre for Molecular
Mechanisms of Human Toxicity” en la Universidad de Leicester.
2001, 2002: Recibe promoción laboral en dos años consecutivos en reconocimiento de labor
desarrollando métodos de cinética de perturbación de equilibrio (temperatura-jump) para el
estudio de reacciones de transferencia de electrones en proteínas.
2003: Gana prestigioso premio “Wellcome Trust Career Development Fellowship” (~$700,000).
El objetivo de este financiamiento es proveer las condiciones para el establecimiento de
laboratorio propio en calidad de investigador independiente.
2003-2004: Pasa un año en University College London (UCL, Londres) aprendiendo técnicas
avanzadas de bio-calorimetría en el laboratorio de Biofísica de Prof. John Ladbury, uno de
los líderes mundiales en este campo. Regresa a Leicester al final de este periodo.
2006: Publica primer artículo como investigador independiente, en la revista “Biochemistry”
(corresponding author)
2007: Primer estudiante de doctorado (Alex Grunau) finaliza exitosamente su investigación.
Participa como jurado de tesis doctoral en la Universidad de Zaragoza, España.
2008: Recibe nombramiento académico de Profesor Asociado (Senior Lecturer) en la Facultad de
Ciencia y Tecnología en la Universidad de Nottingham Trent.
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