ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD Sobre la situación de

Transcripción

ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD Sobre la situación de
ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD
Sobre la situación de Japón en tema nuclear (original en inglés, más
abajo)
(revisión 15 de marzo de 2011)
Preguntas Frecuentes
Radiaciones ionizantes
¿Qué significa radiaciones ionizantes?



Cuando ciertos átomos se desintegran, ya sea de forma natural o en situaciones
provocadas por el hombre, liberan un tipo de energía llamada radiaciones
ionizantes. Esta energía puede viajar como ondas electromagnéticas (rayos gamma
o X), o como partículas (neutrones, beta o alfa)
Los átomos que emiten esta radiación se llaman radionúclidos.
El tiempo requerido para que la energía liberada disminuya a la mitad puede ir
desde fracciones de segundo a millones de años, dependiendo del tipo de átomos.
Exposición humana a radiaciones ionizantes
¿La gente está normalmente expuesta a radiaciones ionizantes?




A diario, los seres humanos están expuestos a la radiación natural. Ésta viene del
espacio (rayos cósmicos) y también de materiales radioactivos naturales que se
encuentran en el suelo, el agua y el aire. El gas Radon es una forma natural de gas
que es la fuente principal de radiación natural.
Las personas también pueden estar expuestas a la radiación a través de fuentes
hechas por el hombre. En la actualidad, la fuente más frecuente de radiaciones
ionizantes son ciertos aparatos médicos como las máquinas de Rayos X.
Las dosis de radiación se expresan en unidades de Sievert (Sv). En promedio, una
persona está expuesta aproximadamente a 3.0 mSv por año, del cual un 80% (2,4
mSv) se debe a fuentes naturales, un 19.6% (casi 0,6 mSv) se debe al uso médico de
la radiación y el 0,4 % (unos 0,01 mSv) están vinculados a otras fuentes de
radiación hechas por humanos.
En algunas partes del mundo, los niveles de exposición a la radiación natural son
distintas debido a las diferencias en la geología local. Algunas personas en ciertas
áreas pueden estar hasta 200 veces más expuestas que el promedio global.
¿Cómo están expuestas las personas a las radiaciones ionizantes?

Las radiaciones ionizantes pueden provenir de fuentes fuera o dentro del cuerpo
(por ejemplo, irradiación externa o contaminación interna)


La contaminación interna puede producirse al respirar o ingerir material radioactivo
o a través de contaminación que penetran por heridas.
La contaminación externa se produce cuando una persona está expuesta a fuentes
externas tales como los rayos X o cuando el material radioactivo (por ejemplo,
polvo, líquido, aerosoles) se impregna en la piel o en la ropa. Este tipo de
contaminación puede frecuentemente lavarse del cuerpo.
¿Qué tipo de exposición a la radiación puede ocurrir en un accidente en una planta
nuclear?


Si una planta nuclear no funciona bien, puede ocurrir que haya una fuga de
radioactividad hacia los alrededores a través de una mezcla de productos que se
generan dentro del reactor ("productos de la fusión nuclear"). Los principales
radionúclidos que representa un riesgo para la salud son el cesio y el yodo. Las
personas pueden estar expuestas a este tipo de radionúclidos a través del aire o si su
comida y bebida están contaminadas.
Los equipos de rescate, los primeros actuantes y los trabajadores de las plantas
nucleares puedes ser expuestos a dosis más altas de radiación por su actividad
profesional y su exposición directa a materiales radioactivos dentro de la planta.
¿Cuáles son los efectos agudos de la radiación en la salud?



Si la dosis de radiación excede cierto nivel, puede producir efectos agudos tales
como piel rojiza, pérdida de pelo, quemaduras por radiación, y Síndrome Agudo de
la Radiación.
En un accidente en una planta nuclear, la población en general no es probable que
esté expuesta a dosis tan altas como para que causen estos efectos.
Rescatistas, los primeros actuantes y los trabajadores de la planta son los que tienen
más probabilidad de estar expuestos a una radiación lo suficientemente alta como
para que sufran estos efectos agudos.
¿Qué efectos a largo plazo se pueden esperar de la exposición a la radicación?



La exposición a la radiación puede aumentar el riesgo de cáncer. Entre los
sobrevivientes a la bomba atómica en Japón, aumentó el riesgo de tener leucemia
unos años después de que estuvieran expuestos a la radiación, en tanto el riesgo de
otros tipos de cánceres también aumentó más de diez años después de estar
expuestos.
Durante una emergencia nuclear, puede liberarse yoduro radioactivo. Si es respirado
o tragado, se concentrará en la glándula tiroides y aumentará el riesgo de cáncer de
tiroides. Entre las personas que han estado expuestas a ese tipo de radiación, el
riesgo de cáncer de tiroides puede reducirse con la ingesta de píldoras de yoduro de
potasio, lo que ayuda a prevenir la incorporación del yoduro radioactivo
El riesgo de cáncer de tiroides después de una exposición a la radiación es más alto
en niños y adolescentes.
Acciones de Salud Pública
¿Qué acciones de salud pública son las más importantes de tomar?




En el caso de un accidente nuclear, se pueden implementar acciones de protección
en un radio alrededor del lugar
Estas acciones dependen de la exposición estimada (por ejemplo, la cantidad de
radioactividad liberada en la atmosfera y las condiciones meteorológicas como el
viento y la lluvia). Las acciones incluyen pasos como evacuar a la gente que está a
una cierta distancia de la planta, proporcionales un refugio para reducir la
exposición, y brindarles pastillas de yodo para disminuir sus probabilidades de
contraer cáncer de tiroides.
También podría restringirse el consumo de vegetales o de productos lácteos que se
produzcan cerca de la planta si fuera necesario.
Sólo las autoridades competentes, que habrán hecho un análisis cuidadoso de la
situación de la emergencia, están en condiciones de recomendar cuál de las medidas
de salud pública se deben tomar.
¿Cómo me puedo proteger?


Manténgase usted y su familia informados. Procure obtener información precisa de
fuentes confiables (por ejemplo, información que compartan las autoridades por
radio, TV o por Internet) y siga las instrucciones de su gobierno.
La decisión de almacenar o tomar pastillas de yoduro de potasio debe basarse en la
información que provean las autoridades nacionales de la salud, las que estarán en la
mejor posición para determinar si hay suficiente evidencia para adoptar esos pasos.
¿Qué son las pastillas de yoduro de potasio?


Ante un accidente en una planta nuclear, las pastillas de yoduro de potasio se dan
para saturar a la glándula tiroides y prevenir la incorporación del yoduro
radioactivo. Si se toma esta pastilla antes o poco después de estar expuesto, se
reduce el riesgo de cáncer a largo plazo
Las pastillas de yoduro de potasio no son antídotos contra la radiación. No protegen
contra la radiación externa ni contra otras substancias radioactivas aparte del yoduro
radioactivo. Pueden causar otras complicaciones médicas para algunas personas,
como por ejemplo quienes tienen problemas renales. Por esa razón, sólo se debe
empezar a tomar estas pastillas cuando haya una recomendación clara de salud
pública para hacerlo.
¿Las mujeres embarazadas pueden tomar las pastillas de yoduro de potasio?

Las embarazadas deben tomar las pastillas de yoduro de potasio sólo cuando reciban
instrucciones de las autoridades competentes, ya que la tiroides de las mujeres
embarazadas acumulan una tasa de yoduro más alta que otros adultos y porque la
tiroides del feto también queda bloqueada al consumir estas pastillas por la madre.
¿Cuál es el papel de la OMS en estas situaciones?

De acuerdo con su Constitución y con las Regulaciones Internacionales en Salud, la
OMS tiene el mandato de evaluar los riesgos para la salud pública y de proveer
consulta y asistencia técnica en sucesos de salud pública, incluyendo a los
vinculados con la radiación. Al hacerlo, la OMS trabaja con expertos
independientes y otras agencias de las Naciones Unidas.

El trabajo de la OMS está respaldado por una red global que reúne a 40
instituciones especializadas en medicina para emergencias de radiación. Esta Red
de Preparación y Asistencia Médica en Emergencias de Radiación (REMPAN es su
sigla en inglés) otorga asistencia técnica para la preparación y respuesta a las
emergencias de ese tipo.
¿Cuál es el riesgo actual en Japón para aquellos que están cerca del reactor y para
aquellos que están en otras partes del país?






Las acciones propuestas por el Gobierno del Japón concuerdan con las
recomendaciones existentes basadas en la experiencia de salud pública.
El gobierno está pidiendo a las personas que están dentro o que viven a 20 km de la
planta central nuclear Fukushima Daiichi que evacuen.
A aquellos que están entre 20km y 30km se les recomienda que permanezcan
adentro, en habitaciones que no tengas ventilación.
Las personas que viven más lejos corren menos riesgo que los que viven cerca.
La OMS está siguiendo de cerca la situación y esta evaluación puede cambiar si hay
incidentes adicionales en estas plantas.
Las consecuencias para la salud relacionadas con radiación dependerán de la
exposición. La exposición depende de la cantidad de radiación liberada por el
reactor, las condiciones meteorológicas como viento y lluvia en el momento de la
explosión, la distancia y el tiempo de exposición.
FAQs
What is the current risk of radiation-related health problems in Japan to those near
the reactor at the time, and those in other parts of Japan ?


The actions proposed by the Government of Japan are in line with the existing
recommendations based on public health expertise. The government is asking
people living within 20 km of the Fukushima Daiichi nuclear power plant to
evacuate and those between 20km and 30km away from the plant are asked to stay
indoors in unventilated rooms. People living farther away are at lower risk than
those who live nearby.
This assessment can change if there are further incidents at these plants and WHO is
following the situation closely. However, radiation-related health consequences will
depend on exposure. Exposure in turn is dependant on the amount of radiation
released from the reactor, weather conditions such as wind and rain at the time of
the explosion, the distance someone is from the plant, and the amount of time
someone is in irradiated areas.
Ionizing radiation
What is ionizing radiation?



When certain atoms disintegrate, either naturally or in man made situations, they
release a type of energy called Ionizing radiation (IR). This energy can travel as
either electromagnetic waves (gamma or X-rays) or as particles (neutrons, beta or
alpha).
The atoms that emit radiation are called radionuclides.
The time required for the energy released by a radionuclide to decrease by half (i.e.,
the "half-life") range from tiny fractions of a second to millions of years depending
on the type of atoms.
Human exposure to ionizing radiation
Are people normally exposed to ionizing radiation?




Human beings are exposed to natural radiation on a daily basis. The radiation
comes from space (cosmic rays) as well as natural radioactive materials found in
the soil, water and air. Radon gas is a naturally formed gas that is the main natural
source of radiation.
People can also be exposed to radiation from human-made sources. Today, the most
common man made source of ionizing radiation are certain medical devices such as
X-ray machines.
The radiation dose can be expressed in units of Sievert (Sv). On average, a person is
exposed to approximately 3.0 mSv/year of which, 80% (2.4 mSv) is due to
naturally-occurring sources (i.e., background radiation), 19.6 % (almost 0.6 mSv) is
due to the medical use of radiation and the remaining 0.4% (around 0.01 mSv) is
due to other sources of human-made radiation.
In some parts of the world, levels of exposure to natural radiation differ due to
differences in the local geology. People in some areas can be exposed to more than
200 times the global average.
How are people exposed to ionizing radiation?



Ionizing radiation may result from sources outside or inside of the body (i.e.
external irradiation or internal contamination).
Internal contamination may result from breathing in or swallowing radioactive
material or through contamination of wounds.
External contamination is produced when a person is exposed to external sources
such as X-rays or when radioactive material (e.g. dust, liquid, aerosols) becomes
attached to skin or clothes. This type of contamination can often be washed off the
body.
What type of radiation exposure could occur in a nuclear power plant accident?


If a nuclear power plant does not function properly, radioactivity may be released
into the surrounding area by a mixture of products generated inside the reactor
("nuclear fission products"). The main radionuclides representing health risk are
radioactive caesium and radioactive iodine. Members of the public may be exposed
directly to such radionuclides in the suspended air or if food and drink are
contaminated by such materials.
Rescuers, first responders and nuclear power plant (NPP) workers may be exposed
to higher radiation doses due to their professional activities and direct exposure to
radioactive materials inside the power plant.
Health effects
What are the acute health effects of radiation exposure?



If the dose of radiation exceeds a certain threshold level, then it can produce acute
effects, such as skin redness, hair loss, radiation burns, and acute radiation
syndrome (ARS[1]).
In a nuclear power plant accident, the general population is not likely to be exposed
to doses high enough to cause such effects.
Rescuers, first responders and nuclear power plant workers are more likely to be
exposed to doses of radiation high enough to cause acute effects.
What long-term effects can be expected from radiation exposure?



Exposure to radiation can increase the risk of cancer. Among the Japanese atomic
bomb survivors, the risk of leukaemia increased a few years after radiation
exposure, whereas the risks of other cancers increased more than 10 years after the
exposure.
Radioactive iodine can be released during nuclear emergencies. If breathed in or
swallowed, it will concentrate in the thyroid gland and increase the risk of thyroid
cancer. Among persons exposed to radioactive iodine, the risk of thyroid cancer can
be lowered by taking potassium iodide pills, which helps prevent the uptake of the
radioactive iodine.
The risk of thyroid cancer following radiation exposure is higher in children and
young adults.
Public health actions
Which public health actions are most important to take?

Health effects can only occur if someone is exposed to radiation, thus the main
protective action someone can take is to prevent exposure. Those closest to the
radiation are at greatest risk of exposure and the greater the distance away, the



lower the risk. This is why when a nuclear accident occurs, the recommended public
health actions involve evacuation and sheltering of those near the site.
These necessary actions depend on the estimated exposure (i.e., the amount of
radioactivity released in the atmosphere and the prevailing meteorological
conditions such as wind and rain. The actions include steps such as evacuation of
people within a certain distance of the plant, providing shelter to reduce exposure
and providing iodine pills for people to take to reduce the risk of thyroid cancer. )
If warranted, steps such as restricting the consumption of vegetables and dairy
products produced in the vicinity of the power plant can also reduce exposure.
Only competent authorities who have conducted a careful analysis of the emergency
situation are in a position to recommend which of these public health measures
should be taken.
How can I protect myself?


Keep you and your family informed by obtaining accurate and authoritative
information (for example, information from authorities delivered by radio, TV or
the Internet) and following your government's instructions.
The decision to stockpile or take potassium iodide tablets should be based on
information provided by national health authorities who will be in the best position
to determine if there is enough evidence to warrant these steps.
What are potassium iodide pills?
 In the setting of a nuclear power plant accident, potassium iodide pills are given to
saturate the thyroid gland and prevent the uptake of radioactive iodine. When given
before or shortly after exposure, this step can reduce the risk of cancer in the long
term.

Potassium iodide pills are not "radiation antidotes". They do not protect against
external radiation, or against any other radioactive substances besides radioactive
iodine. They may also cause medical complications for some individuals such as
persons with poorly functioning kidney and therefore taking potassium iodide
should be started only when there is a clear public health recommendation to take
this step.
Can pregnant women take potassium iodide pills?

Pregnant women should take potassium iodide pills only when instructed by the
competent authorities because the thyroid of a pregnant woman accumulates
radioactive iodine at a higher rate than other adults and because the thyroid of the
fetus is also blocked by giving potassium iodide pills to the mother.
WHO's response
What is WHO's role in nuclear emergencies?

In accordance with its Constitution and the International Health Regulations, WHO
is mandated to assess public health risks and provide technical consultation and
assistance in association with public health events, including those associated with
radiation events. In doing so, WHO is working with independent experts and other
UN agencies.

WHO's work is supported by a global network comprising more than 40 specialized
institutions in radiation emergency medicine. The network, the Radiation
Emergency Medical Preparedness and Assistance Network (REMPAN), provides
technical assistance for radiation emergency preparedness and response.
What is the current risk of radiation-related health problems in Japan to those near
the reactor at the time, and those in other parts of Japan ?
 The actions proposed by the Government of Japan are in line with the existing
recommendations based on public health expertise.




The government is asking people living within 20 km of the Fukushima Daiichi
nuclear power plant to evacuate and those between 20km and 30km away from the
plant are asked to stay indoors in unventilated rooms.
People living farther away are at lower risk than those who live nearby.
This assessment can change if there are further incidents at these plants and WHO is
following the situation closely.
However, radiation-related health consequences will depend on exposure. Exposure
in turn is dependant on the amount of radiation released from the reactor, weather
conditions such as wind and rain at the time of the explosion, the distance someone
is from the plant, and the amount of time someone is in irradiated areas.

Documentos relacionados