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Estamento
Estamento es el estrato de una sociedad, definido por un común estilo de vida o análoga función social. Es la
división social que responde a los criterios propios del Feudalismo y el Antiguo Régimen. Los estamentos
tienden a ser agrupaciones cerradas, pues se entra en ellos normalmente por las circunstancias del nacimiento, a
diferencia de las clases sociales, que se definen por intereses económicos. A pesar de ello, los estamentos no
son absolutamente cerrados, a diferencia de las castas, y existe la posibilidad de
promoción social por méritos extraordinarios (ennoblecimiento a cargo del rey por servicios militares o de otro
tipo, incluso por compra a cambio de dinero - venalidad de oficios y dignidades-); por matrimonio (aunque las
relaciones desiguales son mal vistas socialmente) y por los mecanismos de reclutamiento eclesiástico (que se
justifican espiritualmente con el término vocación –llamada divina-).
El estamento puede recibir también el nombre de estado (como en estado laico y estado eclesiástico -no
confundir con el concepto político de Estado, referido a lo estatal y no a lo estamental-), pues se identifica con
una característica definitoria e intrínseca a la persona (como el estado civil). También puede denominarse
orden, y a la sociedad que se divide según ese criterio se suele llamar sociedad estamental o sociedad de
órdenes.
Sociedad Estamental
El término Sociedad estamental designa un tipo de organización social basada en la desigualdad de condiciones,
sancionada por el sistema jurídico-político y legitimada tradicional y teológicamente (por la costumbre y por
una ideología de base religiosa), en el que los individuos permanecen adscriptos a diferentes
categorías (estamentos), ordenadas jerárquicamente dentro de su grupo humano, que prescriben la esfera de
actividades a las que se pueden dedicar y sus limitaciones políticas, y que son en principio relativamente
inflexibles a las variaciones e independientes de las acciones o logros (económicos, políticos,
militares, intelectuales) de los individuos. Algunos ejemplos clásicos son los derivados de las sociedades de raíz
indoeuropea, usualmente divididas en los tres estamentos de los sacerdotes, los guerreros/administradores y los
agricultores/comerciantes. Podemos ver ese modelo en la India hasta época reciente, aunque de la forma
cerrada que se denomina sistema de castas, y en la organización de la sociedad en forma piramidal durante el
Antiguo Régimen de Francia, de manera que la nobleza, laica o eclesiástica, estaba por encima del resto de las
personas, los burgueses, los comerciantes, los artesanos y los campesinos. La sociedad estamental fue en
Europa característica de la Edad Media y duró hasta la Revolución Francesa, cuando nacía la sociedad
burguesa, que eliminó el factor delimitante a la riqueza y prestigio social que pueden poseer los individuos.
.
Los tres estamentos
A pesar de que la constitución de divisiones estamentales puede verse desde la Antigüedad Tardía (el Bajo
Imperio Romano va otorgando a los latifundistas rurales un papel cada vez más superior a las decadentes
ciudades, las invasiones germánicas definen la nobleza de sangre como estrato social superior, y el papel social
y político del Cristianismo, con el monacato y la institucionalización de la Iglesia), no fue hasta la Plena Edad
Media que quedó definida en los reinos de Europa Occidental una sociedad estamental, dividida en nobleza,
clero y tercer estado.
Justificación ideológica
El triestamentalismo fue el paradigma más difundido, aunque no el único, para pensar la sociedad durante la
Edad Media. Las funciones de los órdenes feudales estaban fijadas ideológicamente por el agustinismo político
(Civitate Dei -426-), en búsqueda de una sociedad que, aunque como terrena no podía dejar de ser corrupta e
imperfecta, podía aspirar a ser al menos una sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios"
perfecta de raíces platónicas4 en que todos tuvieran un papel en su protección, su salvación y su
mantenimiento. Tal construcción confiaba a los oratores (es decir, "rezadores": el clero) la defensa espiritual de
la sociedad, a los bellatores (es decir, "guerreros", a veces llamados pugnatores o defensores: la nobleza) la
defensa militar y a los laboratores (es decir "trabajadores": esencialmente los campesinos) su mantenimiento.
Triple es la casa de Dios que creemos una: en este mundo unos oran, otros combaten y otros, además, trabajan;
estos tres están juntos y no toleran estar desunidos, de manera tal que sobre la función de uno descansan las
obras de los otros dos, todos a su turno ayudando a los otros dos.

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