Biodiversidad: diversidad de los seres vivos

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Biodiversidad: diversidad de los seres vivos
TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
Biodiversidad: diversidad de los seres vivos.
Resulta imposible no darse cuenta de la enorme variedad de seres vivos que pueblan la
Tierra.
Los seres vivos pueden ser unicelulares y pluricelulares.
Hasta el siglo XIX, una de las finalidades básicas de la biología, y en particular de la
taxonomía, fue el descubrimiento y clasificación de los diferentes seres vivos.
Su desarrollo constituyo la sistemática o taxonomía evolutiva.
Además de una correcta clasificación, era preciso denominar los diferentes grupos.
Surgió así la nomenclatura científica.
1. TAXONOMIA Y NOMENCLATURA.
El numero de organismos vivos es enorme, existe cerca de un millón de especies.
La taxonomía es una disciplina científica que se ocupa de la clasificación y la
nomenclatura de los seres vivos. Ya Aristóteles llevo a cabo un intento muy simple de
ordenamiento. San Agustín, en el siglo IV, clasifico los animales en útiles, peligrosos y
superfluos, según su relación con el ser humano.
En la Edad Media, el interés se centro en las plantas, por su utilidad para la medicina, y
se catalogo un gran numero de especies.
En el siglo XVII, un naturalista ingles realizo una clasificación y un ordenamiento
empleando únicamente un criterio científico.
No obstante, el inicio de la taxonomía moderna del científico sueco Carl von Linneo. En
1753 publico Species plantarum, donde describía las especies vegetales
denominándolas con términos científicos polinomiales.
Linneo incluyo, junto con la designación polinomial, una palabra que, añadida al
nombre del genero, permitía identificar la especie; sistema denominado binomial.
Homo sapiens sapiens.
1.1. CRITERIOS TRAXONOMICOS.
Se trata de establecer algún criterio.
Desde los primeros intentos resulto evidente que, para agrupar las especies, deben
tenerse en cuenta varias características, dictada por sus características principales, la que
se ha de dirigir la inclusión de una especie en un grupo o en otro.
FALTA SUBRAYAR.
Tal es el caso, de las Archaeobacterias, cuyas características bioquímicas tan singulares
las han hecho merecedoras de la creación de un nuevo grupo de bacterias.
Además de las características estructurales utilizadas en el pasado, hoy día se emplean
criterios taxonómicos características bioquímicas, inmunológicas, de hibridación del
ADN.
1.2. SISTEMATICA.
La única respuesta a la semejanza de los seres vivos la proporciona la teoría de la
evolución, según la cual los organismos vivos han cambiado a lo largo del tiempo y, a
partir de un grupo antecesor, aparecen nuevos grupos relacionados con el y
características semejantes.
La clasificación de los seres vivos atendiendo a su parentesco evolutivo constituye el
objetivo de la sistemática o taxonomía evolutiva. Los sistemas de clasificación
basados en la evolución de los organismos se denominan sistemas taxonómicos
naturales, contrariamente a los artificiales, se fundan en criterios elegidos
arbitrariamente.
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1.3. NOMENCLATURA.
Los nombres científicos siguen unas reglas determinadas. Nomenclatura binomial:
nombre genético (común a todas las especies del mismo genero), la segunda identifica
la especie dentro del genero y con minúscula.
1.4. CATEGORÍAS TAXONOMICAS.
Los grupos que se establecen para clasificar los seres vivos se denominan taxones. En
el sistema de clasificación creado por Linneo, la unidad fundamental es la especie.
Una especie esta constituida por todos los individuos con características estructurales y
funcionales semejantes, que se reproducen entre ellos y originan una descendencia
fértil, y que tienen una misma ascendencia.
Las especies que comparten muchas características y que, por tanto, son muy
semejantes se agrupan en un taxón denominado genero.
Varios géneros que presentan características comunes se agrupan en el taxón llamado
familia.
Varias familias se agrupan en un orden, varios ordenes en una clase y varias clases en
un taxón conocido como división o phylum, tronco o tipo.
Por ultimo, la agrupación de varias divisiones o de varios pilas recibe el nombre de
reino.
Pueden subdivirse también a su vez. Categorías intermedias, subfamilia, suborden,
superfamilia, etc.
A medida que asciende desde la especie hasta el reino, las semejanzas entre los
organismos son menores.
Los grandes grupos de seres vivos.
Linneo solo admitía la existencia del reino Animal y el reino Vegetal. En el siglo XIX,
se añadió el reino Protista.
Whittaker incorporo algunos organismos, englobados en las plantas, en dos nuevos
reinos: Fungi (Hongos) y Monera (Bacterias).
Cinco reinos: animales (metazoos), plantas (metafitas), protistas, hongos y moneras.
La definición Protoctistas incluye ciertos grupos tradicionalmente considerados
plantas, algas unicelulares y pluricelulares, y algunos hongos inferiores.
Se ha creado el taxón dominio, que agrupa a los reinos cuyos miembros tienen células
de uno u otro tipo.
1. Procariotas. Reino Monera. Las células vivientes mas primitivas.
Hay 2 tipos de organización celular: uno, elemental más primitivo, recibe el
nombre de célula procariota o protozito. Corresponde a la estructura de la
célula bacteriana y de los cianofitos (que actualmente se consideran bacterias).
Los seres vivos integrados por células procariotas constituyen actualmente el
reino de los monerados (o también protistas inferiores). El resto de los seres
vivos, ya sean unicelulares (protistas) o pluricelulares (vegetales o metafitas y
animales o metazuarios), están constituidos por una o muchas células
eucariotas o eucitos, tienen núcleo normal.
Las células procariotas se diferencian de las eucariotas por las siguientes
características:
ð Su núcleo es primitivo, pues carece de membrana nuclear. La información
genética se almacena en moléculas de ADN que tienen forma circular (no en
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doble hélice como en las eucariotas). Dichas moléculas se ubican, en algunas
bacterias, en la llamada zona nuclear.
ð En lugar de tener organelos, como cloroplastos y mitocondrias, encargados
de las funciones energéticas, presentan los llamados cuerpos membranosos,
que se forman de invaginaciones de la membrana plasmática; y cumplen
funciones de respiración y fotosíntesis.
ð La transmisión del material genético no se cumple por mitosis, sino mediante
división directa. No se forma entonces el aparato miótico.
ð La pared celular tiene estructura y composición química particulares. En ellas
predominan un glucopíptedo llamado mureína.
ð El volumen de las células procariotas es menor pues oscila entre 1 y 2
micrómetros. Las células eucariotas presentan tamaño mayor: de 10 a 100
micrómetros.
ð La división celular en procariotas es por fisión binaria gemación, no hay
mitosis. En eucariotas sí hay diversas formas asociadas con mitosis.
ð Sistema sexual, cuando está presente en procariotas, hay transferencia
unidireccional de genes desde el dador al receptor. En las eucariotas hay
fusión nuclear completa de genomas gaméticos equivalentes, asociados con la
meiosis.
ð Organelos de movimiento: en procariotas son flagelos simples; en eucariotas
cilias o flagelos complejos, cuando están presentes.
2. ¿Cómo está constituido el reino Monera? ¿Obedece esta clasificación a
criterios evolucionistas? Razona tu Respuesta.
Está integrado por los organismos procarióticos, unicelulares y está constituido
por bacterias y algas azuladas (cianobacterias), son más primitivos que los
eucariotas. Todos ellos poseen ribosomas y una cadena circular de ADN
asociada a una pequeña cantidad de ARN y una proteína no histónica, que no
está encerrada dentro de una membrana.
Por lo tanto solo Obedece a los criterios evolucionistas los Cyanophyta
(cianobacterias) ya que este organismo subsistía con hidrogeno y dióxido de
carbono que son los componentes de la atmósfera primitiva así que concuerda
con los discernimientos evolucionistas ya si puedo haber vivido en la atmósfera
primitiva. Por otro lado las Bacterias o Schizophyta no pudieron haber
sobrevivido en esa atmósfera primitiva ya que el aspecto general señala el no
poder sobrevivir en esta atmósfera.
3. ¿Cuál es la función ecológica de los Monera?
La Función ecológica se basa en la transformación de nitrógeno atmosférico
nitrogeno orgánico que puede ser utilizado por los seres vivos, incorporándolo
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en el ciclo biogeoquímico. Otras como Spirulina, son usadas como alimento
humano.
4. ¿Cómo se reproducen las bactérias?
La mayoría de las bacterias se reproducen asexualmente, por división binaria,
que no es mas que una división celular simple. Algunas especies se
reproducen por brotación (gemación) o fragmentacion de filamentos celulares.
Estas formas de reproducción originan organismos genéticamente idénticos a
sus progenitores (clones), a mnos que se produzcan mutaciones.
La Gran capacidad adaptativa de los procariotas, y en particular de las
bacterias, se debe a sus mutaciones, combinadas con la rapidez de su
reproducción.
5. ¿Cómo está constituido el reino protista?
Está constituido por los organismos eucarióticos unicelulares, con excepción de
unos pocos que presentan una estructura multicelular bastante simple. El
hecho de ser unicelulares no significa que sean seres simples y sencillos; en
realidad, la célula que los constituye es , quizás una de las mas complejas, con
una gran variedad de estructuras altamente especializadas.
 ¿Cómo se explica la presencia de cloroplastos y mitocondrias en los
eucariotas?
Se debe a que estas células provienen de bacterias especializadas: 1) las
mitocondrias contienen su propio ADN bacterial 2) tanto las mitocondrias como
las bacterias presentan las mismas enzimas en las membranas celulares 3) los
ribosomas de las mitocondrias se parecen en tamaño y composición química ;
y 4) las mitocondrias solo se reproducen a través de otras mitocondrias, por
división dentro de la célula huésped.
De manera similar se explica el origen de los cloroplastos en los organismos
eucarióticos fotosintéticos: los procariotas fotosintéticos fueron ingeridas por
células no fotosintéticas mas grandes y se convirtieron en cloroplastos.
7. ¿Cuáles son las caracteristicas fundamentales de las algas? ¿Cuántas
y cuales son las divisiones que las agrupan?
Caracteristicas Generales: a los organismos que integran esta division se les
suele llamar euglenoides, ya que su representante característico es la euglena,
la mayoria obtiene su energía a través de procesos fotosintéticos, y algunos,
los no fotosintéticos, son heterotróficos.
Divisiones de las Algas:
Eugienophyta.
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Chrysophyta.
Pyrrophyta.
Clorophthya.
Phacophyta.
Rhodophyta.
8. Señala 5 diferencias entre las Moneras y las Protistas:
Monera Procariota
Eucariota Protista
1
Son Los mas Primitivos
Menos Primitivos
2
Forma de cocos y
contienen pigmentos
Son típicas celulas animales
y mucho mas complejas
3
Generalmente
autotróficas
Heterotróficos
4
Producen clorofila sin
embargo no realizan el
proceso de fotosíntesis.
Realizan la Fotosíntesis.
5
Se reproducen por
división binaria.
Se reproducen dentro de
una célula huésped.
Conclusión:
Podemos decír, que la celula es la unidad mínima de un organismo capaz de
actuar de manera autónoma.
Todos los organismos vivos están formados por células, y en general se acepta
que ningún organismo en un ser vivo si no consta al menos de una célula.
Algunos organismos microscópicos, como bacterias y protozoos, son células
únicas, mientras que los animales y plantas están formados por muchos
millones de células organizadas en tejidos y órganos.
Aunque los virus y los extractos acelulares realizan muchas de las funciones
propias de la célula viva, carecen de vida independiente, capacidad de
crecimiento y reproducción propios de las células y, por tanto, no se consideran
seres vivos.
Reino de las Eubacterias
A las eubacterias también se les conoce como “bacterias verdaderas”, y son organismos
microscópicos que tienen células procariotas.
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Las cianobacterias, también conocidas como algas verdeazules, son eubacterias que han
estado viviendo sobre nuestro planeta por más de 3 mil millones de años. Esta bacteria
crece en esteras y montículos en las partes menos profundas del océano. Hoy en día sólo
las hay en algunas regiones, pero hace miles de millones de años las había en tan gran
número, que eran capaces de añadir, a través de la fotosíntesis, suficiente oxígeno a la
primitiva atmósfera de la Tierra, como para que los animales que necesitaban oxígeno
pudieran sobrevivir.
Cierto tipo de eubacteria representa un problema para la salud de las personas. Algunas
veces, en carnes y huevos mal cocidos, hay unas bacterias llamadas E.coli y Salmonela,
que pueden hacer que las personas enfermen. Hay otras bacterias que son beneficiosas
para la salud de las personas, como las que hay en el yogurt.
Se ha descubierto que hay cierto tipo de bacterias muy útiles. Algunas son usadas en
plantas de tratamientos de agua para ayudar a mantener al agua limpia. Y otras
Las Arqueobacterias
El grupo más antiguo, las arqueobacterias, constituyen un fascinante grupo de
organismos y por sus especiales características se considera que conforman un
Dominio separado: Archaea.
Si bien lucen como bacterias poseen características bioquímicas y genéticas que
las alejan de ellas. Por ejemplo:
no poseen paredes celulares con peptidoglicanos;
poseen secuencias únicas en su ARN
algunas de ellas poseen esteroles en su membrana celular (una característica
de eucariotas),
poseen lípidos de membrana diferentes tanto de las bacterias como de los
eucariotas (incluyendo enlaces éter en lugar de enlaces ester).
Células de Sulfolobus acidocaldarius
Corte de Sulfolobus acidocaldarius
adheridas a un cristal de sulfuro,
observado con microscopio electrónico
observadas con microscopia de
de transmisión(85.000 X)
fluorescencia
Imágenes obtenidas de http://www.bact.wisc.edu/Bact303/MajorGroupsOfProkaryotes.
Hoy se encuentran restringidas (bueno lo de restringidas, si se lee mas adelante , ya
no parece un termino aplicable) a hábitats marginales como fuentes termales,
depósitos profundos de petróleo caliente, fumarolas marinas, lagos salinosos
(incluso en el mar Muerto...). Por habitar ambientes "extremos",se las conocen
también con el nombre de extremófilas.
Existen tres tipos de arqueobacterias:
1. Metanogénicas: (generadoras de metano), crecen en condiciones
anaeróbicas oxidando el hidrógeno. Para ello utilizan el CO2 como
oxidante, en el proceso lo reducen a metano (CH4). Las metanogénicas
usan ácidos orgánicos simples como el acetato para sintetizar sus
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componentes celulares. Estos ácidos orgánicos son producidos por otras
bacterias anaeróbicas como producto final de la descomposición de la
celulosa u otros polímeros. Por lo tanto las metanogénicas son
abundantes donde existe materia orgánica y condiciones de anaerobiosis
(por ej. rumen de las vacas)
2. Halófilas: desarrollan en ambientes salinos. Requieren una
concentración de al menos 10% de cloruro de sodio para su crecimiento
3. Termófilas : desarrollan a temperaturas de 80oC y pH extremadamente
bajos.
Se considera que las condiciones de crecimiento semejan a las existentes en los
primeros tiempos de la historia de la Tierra por ello a estos organismos se los
denominó arqueobacterias (del griego arkhaios = antiguo).
REINO PROTISTA
El Reino Protista está conformado por un grupo de organismos que presentaban un
conjunto de características que impedían colocarlos en los reinos ya existentes de una
manera plenamente definida. Esto se debe a que algunos protistas pueden parecerse y
actuar como individuos del reino plantas, otros protistas pueden parecerse y actuar
como organismos del reino animal, pero los organismos del reino protista no son ni
animales ni plantas.
Los individuos del reino de los protistas son los que presentan las estructuras biológicas
más sencillas entre los eucariotas (ya que su ADN está incluido en el núcleo de la
célula), y pueden presentar una estructura unicelular (siendo esta la más común),
multicelular o colonial (pero sin llegar a formar tejidos). Los protistas son autótrofos (en
su mayoría) y producen un alto porcentaje del oxígeno de la tierra. Sin embargo, es
complicado establecer un cuadro de características generales para los organismos del
reino protista. Con todo, procuraremos presentar las características más comunes en la
mayoría (No están presentes en todos los protistas) de estos organismos a continuación:
1. Son Eucariotas
2. No forman tejidos
3. Son autótrofos (por fotosíntesis), heterótrofos (por absorción) o una
combinación de ambos.
4. Generalmente son aerobios pero existen algunas excepciones.
5. Se reproducen sexual (meiosis) o asexualmente (mitosis).
6. Son acuáticos o se desarrollan en ambientes terrestres húmedos
El reino protista se divide en tres grandes filos o superfilos: superfilo algae, superfilo
protozoa y superfilo slime molds.

1.-Superfilo Algae [protistas que parecen plantas]
o Filo Chlorophyta (clorofitos): Algas Verdes
Existen aproximadamente unas 7000 especies pertenecientes al reino
protista que son conocidas como algas verdes, presentándose como
organismos unicelulares y como multicelulares. Las algas verdes son
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protistas [reino protista] que pueden tener como hábitat tanto las aguas
dulces como las saladas y los suelos húmedos. Existen las especies
móviles y las no móviles.
Los organismos pertenecientes al reino de los protistas [reino protista]
del filo clorophyta tienen células que presentan un núcleo bien definido
con su respectiva membrana nuclear y una pared celular de celulosa.
Presentan cloroplastos con pigmentos clorofila a y b, caroteno y
xantofila. Cierto número de clorophyta posee flagelo.
Los individuos del reino de los protistas [reino protista ] del filo
clorophyta pueden reproducirse asexualmente y sexualmente. Cuando la
reproducción es asexual, proceden a través de la división celular o de la
formación de esporas (mitosporas en el caso de la especies no móviles y
zoosporas en el caso de las especies móviles). Si la reproducción es
sexual se procede por la unión de gametos; existen tres tipos: isogamia,
anisogamia y oogamia.
Este tipo de protistas [reino protista] se dividen en tres grupos de algas
verdes que se han definido según su organización celular: Las algas de
colonias móviles, las algas no móviles y filamentosas y las algas
sifonales.

Algas de colonia móviles
Los organismos pertenecientes al reino de los protistas [reino protista] que han
sido categorizados dentro de este grupo de algas son organismos unicelulares.
Además, poseen la capacidad de movilizarse. Pueden habitar en aguas dulces y
suelos húmedos. Presentan dos flagelos. Están protegidas por una gruesa pared
celulósica.
Cada célula de los individuos del reino de los protistas [reino protista]
pertenecientes al grupo de las algas verdes contiene solamente un cloroplasto
que le da a las mismas su característico color.
Se reproducen asexualmente a través de zoosporas o sexualmente por gametos.

Algas no móviles y filamentosas
Dentro de este grupo del reino de los protistas [reino protista] se encuentran las
algas unicelulares inmóviles, también es posible observar ciertas formas
coloniales filamentosas y tipos multicelulares complejos. Estos protistas [reino
protista] suelen estar adaptadas para vivir en aguas dulces y en el suelo húmedo.
Los individuos del reino de los protistas [reino protista] de este grupo pueden
reproducirse asexualmente a través de zoosporas flageladas, capaces de
movilizarce, pero que luego pierden su flagelo para quedar inmóviles. Cuando la
reproducción es sexual es del tipo isogámico, es decir, a través de la unión de
dos células idénticas.
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Algas sifonales
El grupo de individuos del reino de los protistas [reino protista] conocido como
algas sifonales se caracterizan por presentar células con varios núcleos. En este
grupo de protistas [reino protista] es posible encontrar organismos unicelulares
que pueden ser vistos a simple vista, inclusive, su longitud puede llegar a
alcanzar más de un metro.
Suelen habitar en aguas marinas poco profundas y en aguas dulces.
En estos individuos del reino de los protistas [reino protista] se puede presentar
tanto la reproducción sexual como la asexual, dependiendo de la especie.

Filo Chrysophyta (crisofitos): Algas pardodoradas y diatomeas
Este grupo de individuos del reino de los protistas [reino protista], las
chrysophytas, no poseen una forma claramente definida, por lo que su
morfología es muy variada. Su estructura es unicelular flagelada, y es frecuente
que los individuos formen colonias muy elaboradas.
Estos organismos del reino de los protistas [reino protista] suelen habitar en
lagunas y lagos, prefieren que el agua sea fresca y limpia pero esto no impide
que existan especies que prefieran vivir en el mar, lográndolo con gran éxito.
Estas especies marinas presentan esqueletos silíceos de diseño complejo.
o
Bacillariophyceae (bacilariofíceas): Diatomeas
Las diatomeas son organismos del reino de los protistas [reino protista]
que se presentan como organismos unicelulares que se dividen en dos
tipos: Las "diatomeas céntricas" que presentan valva circular y cuyas
estrías van desde el centro al borde. El otro tipo son las "diatomeas
Pennadas" que tienen forma alargada.
En general, las diatomeas son organismos del reino de los protistas [reino
protista] que presentan membrana celular, cromatóforos, vacúolos y
otros elementos. Su membrana celular está formada por celulosa
impregnada de una mescla silícilica por lo que forma una especie de
caparazón a la que se le conoce como "frústulo" o "teca". Esta caparazón
está conformada por dos partes a las que se denomina "semitecas". A
cada una de estas semitecas se les llama "epiteca" o "hipoteca" según su
posición (arriba o abajo). La zona superior de la epiteca y la zona inferior
de la hipoteca reciben el nombre de "valvas". Por otro lado, al borde de
las semitecas se les conoce como "pleuras". Tanto en el caso de las
valvas como en el de las pleuras se le agrega el prefijo "epi" o "hipo"
dependiendo a que semiteca nos estemos refiriendo. El sílice les da
rigidez a las semitecas y genera en ellas patrones estriados que ayuda a
diferenciar a las diatomeas.
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En las diatomeas, la clorofila está contenida en el citoplasma, pero
también presenta xantofila, carotina y fucoxantina cuyos pigmentos se
combinan y le dan su característico color (pardo-dorado) a las diatomeas.
Los organismos del reino de los protistas [reino protista] del tipo
diatomea se reproducen a través de la división celular, en el proceso, su
cubierta (el frústulo) se separa, y cada una de las partes (semitecas) se
auto-completa. Un fenómeno curioso en estos protistas es que los
organismos resultantes serán de menor tamaño, pero que en algún
momento, al haber nuevas reproducciones, la división producirá células
del tamaño original.
El habitat de las diatomeas se ubica en charcas de agua dulce o en los
oceanos en zonas cercanas a la superficie donde existen en grandes
cantidades. Estos protistas [reino protista] en su modo de vida suelen
formar colonias ramificadas y abundan en tal cantidad que conforman el
principal componente del plancton marino.
o
Xanthophyceae (xantofíceas) (xanthophyta): Algas verde amarillas
Fundamentalmente, la mayoría de los organismos del reino de los
protistas [reino protista] pertenecientes a estas especies de xanthophita
están capacitadas para vivir en las aguas continentales y hasta en el suelo
húmedo; otro pequeño número de especies prefiere habitar en aguas
marítimas.
Los xanthophita son organismos del reino de los protistas [reino protista]
que se presentan como organismos unicelulares de un solo núcleo,
muchas de sus especies presentan flagelo, generalmente se agrupan en
colonias con forma ramificada o filamentosa. La pared celular de las
xanthophita contiene sílice y están constituidas en forma de dos paredes
cilíndricas donde una se introduce apenas un poco dentro de la otra.
Estos organismos del reino de los protistas [reino protista] se
caracterizan por ser fotosintéticos.
La gran mayoría de los organismos del reino de los protistas [reino
protista] pertenecientes a estas especies de xanthophita se reproducen ya
sea por división celular o por fragmentación, interviniendo de alguna
manera la producción de esporas. Aunque se ha observado reprodución
sexual en los xanthophita, esto es cierto sólo en un par de especies
(Botrydium y Vaucheria).
En cuanto a pigmentos, los xanthophyta carecen de fucoxantina
(pigmento castaño) pero contienen abundante clorofila c, que es la razón
de su color verde amarillo.
Actualmente, se conocen unas 600 especies de organismos del reino de
los protistas [reino protista] pertenecientes al tipo xanthophita.
o
Crysophyceae (crisofíceas): Algas pardodoradas
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Los algas pardas-doradas son organismos del reino de los protistas [reino
protista] que se presentan como organismos unicelulares que conviven en
colonias, que en pocas ocasiones pueden ser filamentosas.
Las algas pardo-doradas presentan dos paredes celulares cuya forma
individual es el de cáscaras. Estas paredes se encuentran nutridas
abundantemente por sílice. Estos organismos pueden poseer flagelos.
El color pardo-dorado de estos organismos del reino de los protistas
[reino protista] parecidos a algas se debe a la cuantiosa presencia de
cloroplastos que contienen carotenos y xantofilas.

Filo Pyrrophyta (pirrofitas):
Este grupo de organismos del reino de los protistas [reino protista], las pyrrophyta, se
presentan como dinoflagelados y criptomonados. La gran mayoría de estos
organismos del reino de los protistas poseen clorofila y por ende son fotosintéticos. Son
en su gran mayoría organismos marinos, algunas veces viven en aguas de poca
profundidad y en aguas cálidas, su reproducción es muy numerosa, producen una
floración conocida como la marea roja que es la causante de la muerte de grandes
cantidades de peces. Se conocen alrededor de unas mil especies de organismos del reino
de los protistas [reino protista] del tipo pyrrophytas.
o
Dinophyceae (dinoficeas): Dinoflagelados
Estos organismos del reino de los protistas [reino protista], los
dinoflagelados, se caracterizan por presentar un surco transversal y otro
longitudinal. En cada uno de esos surcos se puede observar un flagelo
que son los que le permiten desplazarce. Además, en los organismos del
reino de los protistas dinoflagelados [reino protista] se distingue un claro
color rojizo, motivado a que la abundancia de pigmentos rojos impiden
observar el característico color verde de la clorofila que estos organismos
también poseen.
Por su morfología, los organismos del reino de los protistas
dinoflagelados [reino protista] se dividen en "dinoflagelados tecados" y
"dinoflagelados atecados". Los organismos del reino de los protistas
dinoflagelados tecados presentan una estructura celular que se divide en
dos partes, una región superior conocida como "epiteca" y la inferior a la
que se le llama "hipoteca". Estas dos regiones están separadas por el
"cingulum" donde se encuentra un flagelo transversal, mientras que en la
región ventral de la hipoteca puede observarse el flagelo longitudinal.
También presentan espinas, aletas y otros accesorios. En el caso de los
organismos del reino de los protistas dinoflagelados atecados [reino
protista] su estructura celular se divide en una región superior a la que se
le llama "epicono" y una inferior a la que se le denomina "hipocono".
Estas dos regiones están separadas por una franja conocida como
"cingulum", donde se encuentra el flagelo transversal. El flagelo
longitudinal puede ser obervado en el "sulcus" (el sulcus es un surco
colocadoen el hipocono en posición ventral).
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La reproducción en los organismos del reino de los protistas
dinoflagelados [reino protista] es de tipo asexual en la gran mayoría de
los casos (por división celular), pero se ha observado que algunas pocas
especies se reproducen sexualmente. En ocasiones, estos organismos se
reproducen de tal manera que su color se confunde con el del mar, dando
origen a las famosas mareas rojas.
Los organismos del reino de los protistas dinoflagelados [reino protista]
pueden ser encontrados ya sea en aguas dulces, pero en su inmensa
mayoría habitan en aguas marinas.
o
Cryptophyceae (criptofitos) (cryptophyta): criptomonadales
Los organismos del reino de los protistas del tipo cryptophyta [reino
protista] están conformados por un conjunto de unas 200 especies que
pueden habitar tanto en agua dulce como salada y se encuentran
distribuidos por todo el mundo.
Estos organismos del reino de los protistas [reino protista] son
unicelulares y poseen dos flagelos de dimensiones desiguales. En
muchos casos su pared celular es de celulosa. Presentan una boca (o
cavidad) que esta recubierta por eyectosomas. Presentan cloroplastos
envueltos por dos membranas. A los cloroplasto los protege una película
de naturaleza proteca llamada periplasto. Los cryptophyta son capaces de
producir su propio alimento ya que pueden aprovechar la fotosíntesis.
El mecanismo de reproducción de los organismos del reino de los
protistas del tipo cryptophyta [reino protista] suele ser asexual, pero en
los casos en los que la reproducción es sexual es del tipo isogamo. Aún
no se sabe donde se produce la meiosis.

Filo Phaeophyta (feofitos) (feofíceas): Algas Pardas
El grupo de protistas pertenecientes a las Phaeophitas [reino protista] está
constituido por las algas pardas Actualmente es posible encontrar alrededor de
aproximadamente 1.500 especies de organismos del reino de los protistas
pertenecientes a este grupo. Comúnmente, a este grupo de protistas [reino
protista] también se les da el nombre de feofitos. El ambiente en el que se les
encuentra principalmente a estos organismos del reino de los protistas [reino
protista] son los mares polares, especialmentes en aquellas zonas en las existe
mayor agitación. También hay los casos en los que se le encuentran en las
profundidades oceánicas. Las algas pardas son las de mayor tamaño conocido,
presentan la forma de mala hierba flotante o el de laminaria gigante. Un ejemplo
de los protistas [reino protista] del tipo de las algas pardas en su forma de mala
hierba se observa en el Mar de los Sargazos, donde cubren grandes extensiones.
En estas algas existe un pigmento llamado flucoxantina que es el principal
causante del color pardo. Sin embargo, esto no quiere decir que en estas algas
no exista la clorofila, sino que su color verde es solapado por la flucoxantina.
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TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
Los organismos del reino de los protistas del tipo de las algas pardas [reino
protista] son pluricelulares y tienen estructuras diferenciadas que, en ciertas
especies, tienen algunas semejanza superficial con las raíces, tallos y hojas. En
el aspecto interno la diferenciación es mucho más amplia.

Filo Rodophyta (rodofitos): Algas Rojas
El lugar de existencia favorito de los organismos del reino de los protistas
pertenecientes al filo rhodophyta son las aguas marinas. Actualmente se conocen
unas 4000 especies de rhodophyta.
Algunos pocos organismos del reino de los protistas pertenecientes a las
rhodophytas [reino protista] son unicelulares, pero en general, son laminadas ya
sea de forma aplanada o de forma filamentosa. Muchas rhodophyta presentan
cuerpos dentados con gran cantidades de ramificaciones. Estos organismos del
reino de los protistas [reino protista] no presentan flagelos.
Los organismos del reino de los protistas [reino protista] pertenecientes a las
rhodophytas se reproducen sexualmente a través de la oogamia utilizando para
ello células especializadas (carpogonios y espermacios).

2.-Superfilo Protozoa [protistas que parecen animales]
Se estima que los organismos del reino de los protistas pertenecientes al
superfilo protozoa (protozoarios) [reino protista] suman aproximadamente unas
25000 especies. Estos individuos son heterotróficos, son particularmente
acuáticos y habitan tanto en aguas dulces como marítimas. Entre sus medios de
locomoción están los cilios, los flagelos y los seudópodos.
Los protozoarios son organismos del reino de los protistas unicelulares [reino
protista] y pueden ser tanto uninucleados como multinucleados. Estos
organismos del reino de los protistas [reino protista] carecen de estructuras
internas especializadas a modo de órganos pero si las tienen son poco
diferenciables. Algunos protozoarios son autótrofos y otros son heterótrofos.
Existen los protozoarios que viven de forma independiente pero también existen
las especies que suelen formar colonias.
Los organismos del reino de los protistas protozoarios [reino protista] se
reproducen sexualmente a través de la autogamia o la fertilización. En el caso de
la reproducción asexual suele utilizarce la fisión binaria (escisión: la célula se
divide en dos células idénticas), la gemación (la célula se divide produciendo
una célula hija de menor tamaño) o la fisión múltiple (esporutacion: la célula se
divide en varias células hijas).
o
Filo Sarcomastigophora
Los organismos del reino de los protistas pertenecientes al filo
sarcomastigophora [reino protista] presentan células con un solo núcleo
por lo que son homocariotas, se desplazan gracias a la presencia de
seudópodos o de flagelos y se reproducen sexualmente (singamia)
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TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS

Subfilo Mastigophora (mastigofora)
Los organismos del reino de los protistas [reino protista] al
subfilo mastigophora son individuos que pueden presentar uno,
dos o más flagelos. Suelen moverse libremente, es decir, no
forman colonias.

Subfilo Rhizopoda (rizópodos)
Los rhizopoda son organismos del reino de los protistas
unicelulares [reino protista] que pueden estar protegidos o no por
tecas (caparazón), poseen pseudópodos de caráter temporal.

Subfilo Sarcodina (ameboides)
Los organismos del reino de los protistas [reino protista]
pertenecientes a Sarcodina suelen vivir ya sea en agua dulce o
salada, pueden movilizarce gracias a sus seudópodos y se
alimentan por fagocitosis (amebas).
o
Filo Ciliphora (ciliofora):
Los organismos del reino de los protistas pertenecientes al filo ciliphora
[reino protista] son considerados como los más avanzados del reino
protista [reino protista]. Estos organismos tienen 2 núcleos en sus
células. Puede observarse la presencia de boca (citostoma) que utilizan
para ingerir alimentos. Para desplazarce utilizan cilios.
o
Filo Apicomplexi (apicomplexa):
Los organismos del reino de los protistas pertenecientes al filo
apicomplexa [reino protista] son parásitos de ciclo de vida complejos.
Reciben su nombre por presentar un complejo apical capaz de digerir
membranas celulares de otras células. Generalmente, no presentan
extremidades que le permitan moverse.

3.-Superfilo Slime molds [protistas que parecen hongos]
Los organismos del reino de los protistas [reino protista] que pertenecen al filo
slime molds tienen funciones que son parecidas a las que podrían tener los
individuos pertenecientes al reino hongo, sin embargo poseen otras
características que les impide ser anexados a ese reino por lo que se les ha
insertado en el reino protista [reino protista].
REINO FUNGI
En el reino fungi no aparecen estructuras flageladas de ningún tipo. Este reino es bastante homogéneo,
en cuanto a forma de vida. Podemos encontrar organismos simbióticos, como p.e. los líquenes y las
micorrizas. Los simbiontes constan de dos individuos muy distintos, pero muy relacionados y asociados.
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TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
Los hongos tienen estructuras vegetativas mucho más organizadas e independientes de la vida acuática.
Su cuerpo vegetativo consta de estructuras vegetativas más ramificadas, son las hifas, el micelio se
puede organizar de manera interna o externa en los huéspedes.
Los hongos tienen mucha importancia en el reciclado de materia orgánica (p.e. los hongos saprófitos de
la hojarasca). Domina la quitina en las paredes celulares, y como de costumbre son capaces de eliminar
potentes enzimas para degradar toda la materia orgánica, biodegradable que se presenta para, a
continuación absorber el resultado.
Los micelios son muy desarrollados, la seta es una pequeña porción del hongo en sí. El micelio no puede
soportar la deshidratación y tienen que estar protegido en el interior de algo, de manera que únicamente
su parte reproductora sale al exterior. La mayoría de los hongos son pluricelulares y plurinucleados, e
incluso pseudoparenquimáticos. Las hifas laterales, aunque se suelden no se relacionan. El reino fungi
carece de flagelos.
Organización y estructura.
El reino fungi se puede subdividir en dos grupos, de acuerdo a la estructura de los micelios. En los más
sencillos hay pocos tabiques y se presentan multitud de núcleos, en otros hay presencia de tabiques que
contienen uno o dos núcleos complementarios. Estos dos grupos son los Zygomycota y los
Dicariomycota. La división zygomycota comprende la subdivisión Zygomycotina, mientras que la división
diacariomycota comprende las subdivisiones Ascomycotina y Basidiomycotina. Se incluye una cuarta
subdivisión de la que no se conoce su reproducción sexual, la división Deuteromycotina.
La subdivisión ascomycotina comprende las clases de Ascomycetes y Saccharomycetes. Los ascomycetes
presentan una gran organización, con estructuras reproductoras muy patentes. Los saccharomycetes
han reducido su organización para adaptarse a la vida en medio líquido.
La subdivisión basidiomycotina comprende las clases de Holobasidiomycetes, Fragmobasidiomycetes y
Teliomycetes. Los holobasidiomycetes presentan estructuras reproductoras muy grandes y basidios
unicelulares. Los fragmobasidiomycetes presentan los basidios tabicados. Los teliomycetes no presentan
estructuras reproductoras sexuales, las esporas de origen sexual se organizan a partir de esporas de
resistencia y no a partir de cuerpos fructíferos.
Los representantes de la subdivisión zygomycotina presentan talos sifonados y únicamente en sus
estructuras reproductoras es cuando aparecen los tabiques.
La gran cantidad de esporas que aparecen en los hongos indica que se reproducen asexualmente y con
facilidad, sólo cuando las condiciones lo exijan puede aparecer la reproducción sexual. Un deutromycete
nunca presenta la reproducción sexual ya que sus condiciones de vida son muy buenas y no necesita de
ésta. Algunos deuteromycetes tienen esporas muy características. Las esporas se organizan en
estructuras asexuales, que tienen terminaciones especiales y que se ramifican. Los extremos de estas
estructuras se van fragmentando.
Un picnidio es una estructura, con forma de urna, que presenta un pequeño poro que actúa a modo de
chimenea, en el interior del picnidio se organizan multitud de esporas sexuales que reciben el nombre de
conidiosporas que si provienen de picnidios se denominan picnidiosporas. Los picnidios pueden ser
internos o externos al huésped. El picnidio en sí tiene una cubierta que protege el interior y las esporas
salen al exterior a través de la chimenea cuando sopla el viento.
Otra estructura es el acérvulo, se da en hongos parásitos, de manera que la protección de las esporas la
da la epidermis del huésped. El micelio se fragmenta dando lugar a muchas conidiosporas que acaban
rompiendo la epidermis del huésped. Esta estructura no es tan elaborada como el picnidio.
Tipos de reproducción.
Las esporas de los hongos son muy pequeñas por lo que pueden almacenar pocas sustancias nutritivas.
Esto es un arma de doble filo, pues al ser las esporas pequeñas se dispersan muy bien pero han de caer
en un sitio de condiciones adecuadas para poder desarrollarse completamente. Los ciclos vitales en los
hongos se encuentran como los más complejos, o de los más complejos de la naturaleza. En esos ciclos
puede aparecer fases sexuales o fases asexuales. Cuando en un ciclo encontramos únicamente
estructuras asexuales se habla de ciclos anamorfos (p.e. todos los deuteromycota). Cuando además
aparece el estado sexual se habla de ciclos teleomorfos (todos los basidiomycota y ascomycota). Los
hongos tienden a presentar ciclos anamorfos siempre que las condiciones lo permitan.
Zygomycotina:
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TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
En los zygomycotina, dos hifas típicas de éstos, que son multinucleadas pueden contactar y si son
complementarias tabican las porciones del extremo que quedan constituidas como gametocistos. Los
gametocistos se fusionan (plasmogamia) pero no se produce directamente después la cariogamia, los
núcleos están emparejados. Al cabo del tiempo los núcleos se fusionan (cariogamia) formándose un
polizigoto o zigospora que está rodeado de una pared resistente, entrando en un estado de resistencia.
Los ascomycotina y los basidiomycotina tienen una clara reproducción sexual, lo que los diferencia de los
deuteromycotina, cuya reproducción sexual se desconoce.
Ascomycotina:
El ascogonio y el anteridio son los gametocistos, masculino y femenino respectivamente, de los
ascomicetes. Estos gametocistos se diferencian en los extremos de algunas hifas. En los hongos se habla
de especies homotálicas (que equivalen a especies monoicas) y especies heterotálicas (que equivalen a
especies dioicas). En ascomicetes se puede encontrar algún caso en el que no existan diferencias de
gametocistos. El papel masculino lo suele desarrollar una célula denominada espermacio, que contactará
con una célula terminal de una hifa que actuará como gameto femenino, en un primer momento el
micelio es monocariótico. En primer lugar se produce la fusión de los gametocistos (plasmogamia), pero
no va seguida inmediatamente de la fusión de núcleos, ya que estos núcleos se emparejan. Entonces se
produce el inicio del micelio dicariótico que presenta células con dos núcleos complementarios que no se
fusionan. Hay hongos dónde la fase monocariótica es la dominante, pero en otros la dicariótica domina,
siendo incluso la fase monocariótica muy fugaz, ya que dos esporas contactan y rápidamente se forma el
micelio dicariótico. Los dos núcleos complementarios sincronizan su división, de manera que se permita
ordenadamente organizar el micelio.
Los extremos de las células de la hifa dicariótica forman una especie de gancho, el uncínulo. Cada núcleo
de la célula del uncínulo sincroniza sus divisiones, se dividen de manera que en cada extremo hay dos
núcleos complementarios que se separan por una tabicación, así pues tenemos dos núcleos
complementarios en la parte de arriba y otros dos abajo. Entre tanto el uncínulo acaba de contactar con
la hifa, y la pared que separa a los dos núcleos inferiores desaparece, es decir, desaparece el uncínulo.
Este proceso se repite hasta que la célula principal decide fusionar los dos núcleos (cariogamia),
apareciendo la célula diploide. En hongos no se suele utilizar el concepto de haploide y diploide, sino que
se habla de micelio monocariótico y micelio dicariótico. En este ejemplo la plasmogamia y la cariogamia
están muy separadas en el tiempo y en el espacio. A continuación tendrá lugar la meiosis y las sucesivas
mitosis hasta tener 8 células haploides que desarrollan una cubierta y dan lugar a esporas.
Con el proceso de división, la célula se agranda hasta constituir un esporocisto de origen sexual que
recibe el nombre de asca. Las esporas se denominan ascosporas y son endógenas. Al germinar una
espora en especies homotálicas o dos esporas en especies heterotálicas se tiene el desarrollo o
formación del micelio monocariótico que progresa hasta la formación de los gametocistos, que contactan
mediante el tricógino.
La cubierta de las ascosporas se denomina túnica. Pueden existir prototúnicas las cuales se encuentran
muy poco organizadas dejando salir por todos lados a las ascosporas. Las túnicas pueden ser
unitunicadas cuando la caída de las ascosporas se produce por el extremo, aveces tiene un opérculo
(operculada) por el que cae la ascospora, o bien simplemente se rompe el extremo (inoperculada). Otro
tipo de túnicas son las bitunicadas cuando se presenta una doble túnica.
Las ascas generalmente contienen 8 ascosporas, pero existen algunas ascas que contienen cuatro
Basidiomycotina:
Los hongos pertenecientes a esta subdivisión presentan el cuerpo fructífero en la superficie, estos
cuerpos fructíferos son los portadores de las esporas. Para estudiar el modo de reproducción partimos de
dos esporas, tenemos pues una especie heterotálica, que organiza un micelio monocariótico (células
tabicadas que contienen un único núcleo). Al contrario que en ascomycotina, no se remata en ninguna
estructura especial (no hay gametocistos especiales). Las células actúan como gametocistos, se unen y
se da la plasmogamia, pero no se produce inmediatamente la cariogamia. El micelio dicariótico se
organiza a partir de este momento mediante fíbulas. La fíbula es muy similar al uncínulo, pero aparece
lateralmente. Uno de los núcleos se sitúa en la fíbula y se divide al mismo tiempo que el otro núcleo.
Aparecen los tabiques, uno queda en el asa que ha formado la fíbula y al final contacta con el núcleo
complementario, el micelio dicariótico va progresando. Los basidiomycotina, generalmente, se pueden
diferenciar porque presentan asas, aunque no es así en todos los casos. El micelio dicariótico se divide
muy profusamente hasta constituir cuerpos fructíferos. En ocasiones el micelio dicariótico le puede
acompañar alguna porción de micelio monocariótico que da protección y apoyo a los dicarióticos. El
micelio monocariótico remata en una estructura infértil, la paráfisis.
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TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
En basidiomicetes el cuerpo fructífero se denomina basidiocarpo, mientras que en ascomicetes el cuerpo
fructífero se denomina ascocarpo. La parte importante del basidiocarpo es el sombrero, donde se sitúa la
parte fértil o himenio que está constituida por el conjunto de basidios (esporocistos de origen sexual en
basidiomicetes). El himenio tapiza las laminillas.
La célula del extremo de un micelio dicariótico es la que decide la fusión de los núcleos (cariogamia)
para formar el zigoto, que es la única célula diploide. Esta célula se hace más grande y constituye el
basidio, mientras en el interior, esa célula diploide sufre una meiosis que no es seguida por mitosis. Así
pues tenemos cuatro núcleos que emigran a unos pequeños salientes en dónde se sitúan y a la vez se
estrangulan estos salientes, de manera que se constituyen las cuatro basidiosporas.
El caso general es que el basidio sea unicelular, sin tabiques (holobasidiomycetes). Hay otro grupo que
tabica (fragmobasidiomycetes). En la superficie de las láminas de los hongos se da una gran
concentración de basidios. Muchas veces estos basidios no llegan a buen término y reciben el nombre de
basidiolos o cistidios, que tienen la misión de atraer a los insectos, o que los basidios no se apelmacen.
Son plectenquimáticos o pseudoparenquimáticos, la ordenación de las hifas forma trazas características,
estas trazas rematan superficialmente en el himenio donde confluyen diversos tipos de células. Algunos
ascomicetes también presentan cuerpos fructíferos, pero los típicos son de los basidiomicetes.
Deuteromycotina:
En esta subdivisión de los hongos se encuentran fenómenos de parasexualidad en algunos
representantes. Estos procesos sustituyen con éxito y equivalen a los procesos de sexualidad de
ascomicetes y de basidiomicetes. Tienen lugar procesos de recombinación y aparición de combinaciones
sin recurrir a los procesos de sexualidad. Se ha encontrado en unas pocas especies.
Algunas levaduras tienen una cadena de DNA independiente, los plásmidos. Algunos ascomicetes muy
sencillos tienen estructuras de DNA muy pequeñas que contienen información genética independiente de
la contenida en el núcleo o en las mitocondrias. Este hecho puede tener relación con la resistencia que
ofrecen algunas levaduras frente a los antibióticos. Los plásmidos tienen codificados pocos nucleótidos,
pero son suficientes para ayudarles en su defensa.
Ecología.
Los hongos son los organismos más adaptables en la naturaleza, tienen gran capacidad de responder a
condiciones adversas. Tienen los ciclos de vidas más diversificados. Su papel principal es el de actuar
como organismos saprófitos, reciclando materia orgánica. Existe un equilibrio dinámico entre la creación
y la destrucción de la materia orgánica. Los hongos que son parásitos no diferencian si la materia está
viva o muerta.
Las formas simbióticas forman estructuras duales con organismos autótrofos, constituyen unidades
morfológicas y fisiológicas. Los hongos también pueden ser controladores de otros organismos (p.e. los
nematodos), por ello desempeñan un papel muy imperante en la lucha biológica de plagas.
REINO PLANTAE
Esta compuesto por todas las plantas, seres eucariontes, pluricelulares y organismos
autótrofos fotosintetizadores.
Carecen de medios autónomos para movilizarse
Las plantas son autótrofas por que en las células de tallos y hojas poseen cloroplastos los
cuales permiten realizar la fotosíntesis.
Las células de las plantas forman tejidos tanto de crecimiento (meristemo), de protección
(tegumentos), de transporte (vascular), y de nutrición (parénquima).
La reproducción de las plantas es fundamentalmente sexual aunque puede ser asexual.
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DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
REINO PLANTAE
Traqueofitas: las traqueofitas son plantas bien adaptadas a la vida terrestre, con sistemas
circulatorios bien desarrollados. Tallos, raíces y hojas verdaderas que favorecen a la
distribución eficiente de sustancias nutritivas. El esporofito es la forma dominante. Todas se
consideran como plantas superiores, unas carecen de semillas.
El Reino Plantae o de las plantas comprende organismos eucariontes generalmente
pluricelulares y fotosinté-ticos. Las plantas son normalmente inmóviles y están fijas al
substrato por estructuras de fijación. Las formas de reproducción sexual y asexual son
muy variadas. Las formas exclusivamente acuáticas carecen de tejidos de conducción y
tienen una pobre diferenciación de tejidos. Estas son: las algas clorofitas, rodofitas y
feofitas.
Las formas terrestres son las bríofitas y traqueofitas.





Las clorofitas
Las feofitas
Las rodofitas
Las briofitas
Las traqueofitas
Reino Animalia
Un pequeño resumen de un texto de A. C. Campbell nos servirá de
introducción a las características generales de los animales marinos.
"El reino animal comprende una variedad inmensa de organismos que van desde seres
más simples, unicelulares, hasta los mamiferos, pluricelulares y complejos. Entre estos
dos extremos existe un amplio espectro de formas que presentan una enorme
diversidad.
Los animales se diferencian de las plantas en algunos aspectos importantes. En primer
lugar son excitables y pueden responder a los estímulos mediante movimientos en lugar
de únicamente mediante el crecimiento. En segundo lugar son heterótrofos (no
necesitan "fabricarse" su comida) en lugar de autótrofos; es decir, para su alimentación
degradan la materia orgánica en sus partes constituyentes, en lugar de elaborar
compuestos orgánicos a partir de otros inorgánicos. A este respecto los animales se
sitúan en cadenas tróficas muy complejas que se basan en las plantas o productores
primarios, pero que pueden a su vez estar interrelacionadas: por ejemplo, carnívoros
que se alimentan de herbívoros. En cualquier comunidad puede establecerse una
cadena o una red de relaciones energéticas, y ello ocurre tanto en el mar como en
tierra.
En el ambiente marino no hay la diversidad de vida vegetal típica de los hábitats
terrestres. La función que desempeñan las humildes algas, sin embargo, es igual de
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TEMA 8
DIVERSIDAD Y CLASIFICACION DE
LOS SERES VIVOS
importante. Trátese de las grandes laminarias litorales o de los elementos unicelulares
del plancton oceánico, todas proporcionan alimento para los animales herbívoros. En la
costa encontramos caracoles alguívoros como los bígaros; en las aguas someras del
litoral viven los erizos de mar herbívoros y los peces ramoneadores. El siguiente eslabón
de la cadena lo forman los carnívoros primarios, como los buccinos, estrellas de mar,
anémonas de mar y peces que se alimentan de animales herbívoros. En el océano,
diminutos crustáceos como los copépodos constituyen los convertidores primarios de
proteína vegetal en proteína animal. Además de encontrar el alimento adecuado, ya sea
éste en forma de las grandes algas marinas o de las diminutas partículas en suspensión,
los animales necesitan cobijo para protegerse de sus enemigos y para obtener la
tranquilidad necesaria para la reproducción.
En este aspecto, otros factores son tan importantes como la disponibilidad de alimento
a la hora de averiguar si una determinada especie animal puede sobrevivir en un
determinado lugar. Las diferentes especies son capaces de soportar distintas
circunstancias en términos tanto de las condiciones físicas como de las biológicas de la
vida; los movimientos de la marea y la consiguiente alternancia de exposición al aire y
al mar proporcionan un abanico de gradaciones casi infinitas de ambientes, desde la
región terrestre inmediatamente por encima del punto más elevado hasta el que llega la
pleamar, hasta el fondo del litoral, que nunca se halla expuesto al aire.
La costa marina es probablemente el campo de aprendizaje más adecuado para el
zoólogo. Los principios de la ecología, así como otros aspectos de las interrelaciones
entre las especies y en el interior de éstas, pueden apreciarse en casi cada tipo de
hábitat, y proporcionan asimismo ejemplos del mayor interés evolutivo. Aunque en el
mar se reconocen menos especies que en otros ambientes, todos los tipos de animales
conocidos están representados allí. Mientras que algunos grupos han conquistado las
aguas dulces y la tierra con éxito moderado o notable, muchos han prosperado sólo en
el mar. Además, algunos grupos, como los Ctenóforos y los Equinodermos (estrellas y
erizos de mar) son exclusivamente marinos.
Las divisiones o grupos primarios en el reino animal se conocen como tipos (phyla, en
singular phylum), y los zoólogos consideran que todos los miembros de un tipo están
relacionados por herencia a una forma ancestral común. Cuando intentan clasificar los
animales, los zoólogos deben tener en cuenta su nivel de organización y el estilo de su
arquitectura orgánica.
En este aspecto son importantes los siguientes puntos: 1. ¿Está el animal compuesto de
una o de varias células? 2. Si es pluricelular, ¿se hallan las células dispuestas en el
cuerpo como un solo tipo de tejido, o se hallan diferenciadas en varios tipos de tejidos,
que pueden entonces formar órganos como glándulas o músculos? 3. ¿Cómo se
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LOS SERES VIVOS
disponen los tejidos en el cuerpo? 4. ¿Hay una cavidad del cuerpo dentro del animal,
además del canal alimentario o tubo digestivo?
Otro carácter muy importante es la forma de la simetría que el animal exhibe. Algunos
animales son totalmente asimétricos, como unas cuantas esponjas, pero de hecho tales
ejemplos son raros. Más frecuentes son los animales de simetría radial como las
medusas y los erizos de mar (los equinodermos adultos exhiben un tipo de simetría
radial muy especial, basada en cinco ejes radiales). La gran mayoría de animales
poseen simetría bilateral (es decir, si se les corta en dos desde el extremo cefálico al
caudal, producen dos mitades que son imágenes reflejas una de otra).
[A. C. Campbell. Guía de campo de la flora y fauna de las costas de España
y Europa. Barcelona: Editorial Omega, 1983]
Los principales grupos (filum) de animales marinos
Arthropoda
Mollusca
Echinodermata
Chordata
(artrópodos)
(moluscos)
(estrellas y erizos de
(cordados)
mar)
Porifera
Coelenterata
Bryozoa
Platyhelminthes
Aschelminthes
Annelida
(esponjas)
(medusas
(briozoos)
(gusanos planos)
(nematodos y
(anélidos)
y
rotíferos)
actinias)
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