Impresora - Datavalue

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Impresora - Datavalue
especial
Impresoras
de etiquetas:
por Cecilia Biondi
y Paloma Frances
✍
El mundo de la impresión del código
de barras, a primera vista, parece estar
encerrado en un callejón sin salida. A
sus espaldas la tecnología de
impresión térmica, que lleva años sin
cambiar; delante suyo, la posibilidad
de que le “adelanten” los tags RFID.
Pero la realidad, al margen de esta
interpretación superficial, es muy
distinta: evolución tecnológica en
varios frentes, hasta poder considerar
la impresora al igual de un verdadero
ordenador, y capacidad, sabida y
documentada, para suponer
beneficios reales (y ventajas
económicas) para cualquier entorno
operativo. También gracias a un
instrumento que no deja de ser, a
pesar de todo, un hito en el
reconocimiento automático: el código
de barras
impresoras
C
on este reportaje especial pretendemos analizar el mundo de la impresión térmica, desde un punto de vista doble: el de los últimos avances tecnológicos, que se completa en las páginas siguientes con una
amplia selección de productos, y el de los principales sectores de
aplicación en los que dichos productos se utilizan o pueden utilizarse. Es evidente que son temas estrechamente relacionados el uno
con el otro: nuestra intención es proporcionar elementos que puedan resultar útiles para una selección óptima; o, con otras palabras, destacar qué sen-
TECNOLOGÍAS tradicionales,
utilización innovadora
tido tiene hoy utilizar una impresora, con sus características específicas, en el marco
de un contexto concreto.Todo ello, considerado en el marco de los últimos avances del
mercado y con la ayuda de algunas opiniones acreditadas.
La tecnología de impresión térmica por transferencia térmica, en los últimos años se
ha confirmado como la más adecuada para la impresión de etiquetas y soportes en general para el código de barras. El éxito de este tipo de tecnología se debe básicamente a su flexibilidad y, por consiguiente, a la posibilidad de encontrar una solución adecuada para cualquier medio de producción, manteniendo siempre controlados los costes. Otra tecnología madura es el propio código de barras, con estándares consolidados a nivel internacional, costes reducidos y una amplia difusión del conocimiento. A
ello se añade hoy una tecnología más “verde”, la RFID, que está empezando a difundirse en las empresas pero que aún no disfruta del mismo consenso homogéneo del
código de barras. Más adelante, vamos a tratar de comprender por qué.
Mientras que “lo que se imprime” y “cómo se imprime” siguen siendo siempre iguales en la mayoría de los casos, hay otros avances tecnológicos que caracterizan el
mundo de la impresión del código de barras.Avances que no los son en sí y por sí, sino
en cuanto aplicados a este tipo de productos. Las impresoras ya no se consideran periféricos “ciegos”, sino ascienden cada vez más al rango de “nodo” del sistema, con
la asimilación de tecnologías típicas del mundo del proceso informático. En primer lugar,
la conectividad: sin embargo, mientras en el pasado se iban multiplicado las opciones
de conectividad de red cableada, hoy, con la cada vez mayor difusión de las WLAN, son
cada vez más numerosos los modelos de impresoras que contemplan la posibilidad de
conexión a la red sin hilos, mediante tarjetas hardware destinadas al efecto. Factor determinante también para el desarrollo de modelos portátiles, que se añade al efecto
pujante de la informática móvil y las nuevas aplicaciones de movilidad.
Son complementarias a la conexión a la red, cableada o inalámbrica, otras características tecnológicas que son cada vez más dominantes, entre otras, la cada vez mayor
inteligencia de la impresora - que, gracias a procesadores potentes, memoria amplia
y aplicativos software sofisticados, puede desempeñar las funciones de un verdadero
PC; a esto es necesario añadir la cada vez más completa integrabilidad de las impresoras en el ERP empresarial y la posibilidad de monitorizar en remoto a través de la red
(Intranet o Internet). Permaneciendo la tecnología de impresión, los grandes cambios
atañen a las capacidades generales de las impresoras, que están convirtiéndose en
verdaderos ordenadores.
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especial
❚ El mercado
Veamos ante todo cuál es la situación del mercado de las impresoras.
Según una investigación de VDC del año pasado, titulada “Global AIDC
Industry Business Planning Service 2003”, el volumen de negocio del
mercado mundial de impresoras de código de barras tendría que ascender en 2007 a 2.100 millones de dólares (de los mil millones y medio
supuestos para el año 2003), con un crecimiento medio anual de un 8%.
Las tendencias más evidentes son las que atañen al desarrollo de las
impresoras portátiles, tras la utilización cada vez más extensa de terminales portátiles y el aumento de aplicaciones de movilidad, también gracias a la disponibilidad cada vez mayor de modelos con conectividad inalámbrica (Wi-Fi o Bluetooth).
Concretamente, siempre según datos de VDC (mencionados por Antony
Revis, General Manager Data Systems Division de Extech), también el
mercado de las impresoras portátiles está aumentando: de un volumen
de negocios anual de 138, 7 millones de dólares en 2003, tendría que
llegar hasta doscientos millones de dólares, con un porcentaje de crecimiento medio hasta 2006 de un 11,3%.
La vitalidad de este mercado nos la confirman, además de los datos de
los analistas, también y sobre todo las propias voces de los líderes de
mercado, que por lo general tienen confianza no sólo en el mercado de
las impresoras de por sí, sin también en el tradicional contexto tecnológico al que las mismas pertenecen: el del código de barras. «En estos
momentos, sigue teniendo sentido quedarse dentro del mercado del código de barras» comenta Paul Vogt, director de marketing europeo de
Zebra Technologies. «El mismo sigue disfrutando de mucha fuerza y vitalidad. … Hoy tenemos muchas oportunidades para avanzar con la actual tecnología del código de barras». Comparte la misma opinión Patrick Frimat, Managing Director de Sato Europe: «En todo el mundo, la
AIDC es cada vez más fuerte, al ser necesarias cada vez más la identificación y la trazabilidad en todos los sectores». En cuanto a las impresoras, la primera tendencia de crecimiento es la del sector en el que han
nacido, a saber: el de la captura de datos mediante código de barras, en
medios de producción y logística donde, según los propios operadores,
se siente la necesidad de alcanzar mayor eficiencia y optimización en
las operaciones.
Mayor eficiencia, según una pauta bien concreta: la “solución”, que significa ofrecer no sólo objetos que funcionen bien, sino un sistema completo capaz de atender con eficacia una necesidad operativa. «A nivel
de las meras impresoras, los productos tienden a convertirse cada vez
más en bienes de consumo, sobre todo en Estados Unidos o en el sur de
Europa. Es importante para nosotros, en cuanto fabricantes, trabajar con
soluciones y aumentar el valor de nuestra oferta de producto. Es por ello
que para nosotros es importante no sólo comercializar una impresora,
sino vender una solución, una solución específica para un mercado concreto» comenta Patrick Frimat.
Las empresas que hemos entrevistado tienen opiniones diferentes también acerca de las oportunidades de crecimiento en las diferentes áreas
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geográficas. Por ejemplo, la japonesa Sato, que disfruta de un 85% de
cuota de mercado en Japón y de un 70% en el lejano Oriente, y de aproximadamente un 20% en Europa, aún con porcentajes más bajos en algunas regiones, vislumbra en Europa una de sus principales áreas de
desarrollo: «Esperamos un gran crecimiento, porque hoy disponemos de
muchas soluciones nuevas adecuadas para el mercado europeo, a diferencia del pasado. Lo cual va a producirse no sólo con una ampliación
del mercado de por sí, sino también con el aumento de nuestra cuota de
competencia ». Es por ello que Sato está invirtiendo masivamente en Europa, con nuevas oficinas en Bruselas con más de 40 personas en plantilla, en Polonia y Alemania.
Por el contrario, según Carlos Hernández, Director de Canal de Intermec
Technologies España, el mayor crecimiento esperado se produce justamente en los países asiáticos, «concretamente debido al desarrollo de
China y los países limítrofes. En lo que se refiere al “viejo continente” se
prevé un crecimiento posterior en la utilización de la tecnología de impresión térmica o transferencia térmica, en cualquier caso porcentualmente inferior respecto de otras áreas económicas emergentes. También en nuestra área geográfica de competencia (Europa, Oriente Medio
y África) se pueden detectar áreas emergentes, donde no se dan las disponibilidades económicas procedentes de inversiones importantes como
en los países asiáticos, pero que en cualquier caso presentan oportunidades de crecimiento, sobre todo debido a la concentración de importantes grupos multinacionales: por ejemplo en la zona Balcánica y de la
Europa del Este en general, y el sur de África». El desarrollo de los próximos años puede definirse de la siguiente manera: «Las áreas emergentes van a impulsar el mercado hacia soluciones de impresión tradicionales, mientras que en mercados más maduros, será necesario tomar
en consideración otras oportunidades de crecimiento, como las aplicaciones móviles de impresión o productos de más valor añadido, donde
podemos citar el concepto de impresión inteligente. Incluso las soluciones de impresión muy especializadas van a contribuir a la consecución
de los objetivos de crecimiento».
❚ La movilidad
Hay perspectivas de crecimiento para las impresoras de código de barras también en un sector emergente, el de la movilidad, a saber convergente/complementario con el mercado de la informática móvil. Según
Carlos Hernández, todo surge de las nuevas generaciones de ordenadores móviles: «La disponibilidad de ordenadores de mano cada vez más
flexibles y potentes ha permitido el desarrollo de nuevas aplicaciones en
campo, donde a menudo resulta necesario producir documentos impresos». Otro impulso procede del protocolo de comunicación inalámbrico
Bluetooth.
Paul Vogt destaca un factor determinante: la difusión de estándares informáticos, por ejemplo el sistema Pocket PC: «Pocket PC, debido a que
todo el mundo parece haberlo aceptado definitivamente, ha puesto en
marcha una nueva revolución. La utilización de ordenadores móviles
sigue estando limitada a aplicaciones típicas como almacén o producción, sin embargo nosotros tenemos previsto un verdadero “boom” en
especial
otro contexto: cuando la informática móvil se convierta en una herramienta de trabajo para todo el personal de una empresa, desde los agentes de ventas hasta los que se ocupan de las entregas».
Según Ángel de Juan, Director General de Toshiba Tec Retail en España,
los nuevos estándares de conectividad (concretamente Wi-Fi y Bluetooth) representan una de las grandes oportunidades de crecimiento del
mercado de las impresoras de código de barras: «Con Wi-Fi se ha presentado una nueva ocasión para utilizar las máquinas, incluso sin la presencia de la red cableada. La renovación del mapaje de las fábricas es
un fenómeno cada vez más frecuente y la posibilidad de evitar el cableado supone una ventaja importante. El porcentaje de redes Wi-Fi sigue
siendo baja; el mercado está avanzando de una manera impresionante
y la introducción de las redes a 50 Mbit lo convierten en aún más apetecible ».Y resalta la diferencia de utilización de conexión Bluetooth y WiFi: «Bluetooth representa la propia idea de movilidad: pocos objetos, pero
todos necesariamente conectados, y fuera de la red de la empresa. Dentro, en cambio, impresoras de sobremesa conectadas mediante Wi-Fi».
Las que forman parte del área de movilidad (tanto en el sentido de aplicaciones nuevas fuera de la empresa, entre otras, gestión de multas,
emisión de entradas y billetes, etc., como en el sentido de conexión inalámbrica dentro de la misma, con la gran aportación de la codificación
W-Fi) son tan sólo dos de las grandes oportunidades que se ofrecen hoy
al mercado de las impresoras, según Ángel de Juan: entre los grandes
movimientos del mercado, hay que destacar también la presencia cada
vez más importante de las impresoras en medios operativos, con su consiguiente transformación en productos de “consumo”, y las nuevas necesidades de trazabilidad de los productos, que han supuesto un incremento importante en los grupos de impresoras al final de la línea.
La movilidad es una de las grandes tendencias destacadas en el mercado de las impresoras también según Patrick Frimat, pero por una cuestión básicamente económica: «El mercado de la movilidad está en crecimiento, con la reducción del coste de los dispositivos y el aumento en
la utilización de los PDA’s. En el pasado las aplicaciones portátiles eran
pocas, porque los dispositivos portátiles que podían “dialogar” con las
Impresoras portátiles Zebra con conexión inalámbrica, utilizadas en DHL
Suecia, para la optimización de las operaciones de almacén.
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impresoras (y con las impresoras portátiles concretamente) eran costosos. Los terminales de captura de datos hoy son mucho más económicos, lo cual abre muchas aplicaciones para las impresoras portátiles, que
a su vez también son más económicas. Además, no hay tan sólo aplicaciones “portátiles”, sino “también “móviles”, por ejemplo, en carretillas
y carretillas elevadoras».
Sin lugar a dudas diciendo “movilidad” se nos ocurren aplicaciones muy
complejas o emergentes, entre otras, la automatización de vendedores,
técnicos de mantenimiento o fuerzas de seguridad, siendo un complemento de terminales portátiles con características asombrosas. Sin embargo, hay enormes posibilidades de aumentar la eficiencia incluso considerando la movilidad de la impresión dentro de la empresa, como comenta Frimat. La posibilidad de colocar libremente una impresora y, además, de dotar a cada operador de una impresora portátil personal, puede
modificar radicalmente un medio laboral.
La convergencia con el sector de la informática móvil y la disminución
de los costes cabe valorarse, según Antony Revis, con sus pros y sus
contras. «Las aplicaciones que mayor impulso le han dado al sector de
la impresión móvil son, sin lugar a dudas, las relacionadas con la informática móvil, concretamente la autoventa y preventa de productos de
consumo y bebidas. La razón de ello radica también en la disminución
del coste del hardware de informática móvil, con un posterior descenso
previsto, hasta menos de mil dólares, en los tres próximos años. Lo cual
se traduce para nosotros en un reto: va a ser difícil que el usuario comprenda que una impresora portátil puede costar como o más de un ordenador móvil y, por consiguiente, los fabricantes de impresoras móviles tendrán que soportar una importante presión en cuanto a precios».
❚ La RFID
La RFID en el campo de la impresión térmica presenta una declinación
concreta, la de las etiquetas inteligentes; es decir, las etiquetas autoadhesivas realizadas en más capas que contienen en su interior la antena
y el chip. Desde el punto de vista de la creación del soporte de impresión, el mercado de las etiquetas inteligentes está fuera del de los proveedores de impresoras, al suponer la creación del soporte la impresión
de la antena, la posición del chip y la creación de la capa, que corresponden a otros proveedores; por lo general, los fabricantes de impresoras que ofrecen también soportes de impresión se limitan al ensamblaje final. Por el contrario, el mercado de la codificación de las etiquetas
inteligentes coincide con el de la impresión del código de barras, debido a que la mayoría de fabricantes de impresoras ha puesto a punto modelos nuevos, que permiten imprimir simultáneamente el código de barras en papel térmico y codificar el tag RFID.
Ahora bien, las etiquetas inteligentes son sin lugar a dudas un producto
costoso, pero en cualquier caso tecnológicamente maduro y utilizado en
un sinfín de aplicaciones, donde la relación costes/beneficios redunda
indudablemente en su favor. Y entonces, ¿qué es lo que ha “desencadenado el terror o pánico” sobre la RFID? Dos factores se mezclan en
nuestra opinión: el primero, la iniciativa del Auto-ID Center hoy EPCglobal, que ha lanzado en el mundo la idea que se pueden utilizar chips de
especial
Composición básica de una etiqueta inteligente (cortesía Laran RFID).
bajo coste para la automatización de las grandes cadenas de suministro; el segundo, la iniciativa de Wal-Mart, que ha impuesto a todos sus
proveedores aplicar etiquetas inteligentes conformes a la norma EPC en
pallets y cajas. Por consiguiente, se ha supuesto, o temido, que los tags
RFID iban a sustituir en poco tiempo el código de barras en todos los procesos de la cadena de suministro; incluyendo el reconocimiento de los
objetos. Evidentemente es una conclusión incorrecta, sin embargo ha
cambiado algo en el mundo.Y la implicación de grandes empresas (producción, informática, distribución) en el proyecto EPC lo atestigua.
Cuando hemos afirmado que la RFID no produce un consenso homogéneo, lo que queríamos destacar es que el mercado presenta muchas reacciones diferentes, que van del entusiasmo a la perplejidad, pasando
por la actitud intermedia de la aproximación cautelosa.Vamos a abordar
el tema tan sólo en relación con el de las impresoras: ¿qué representa
la RFID para el sector de la impresión térmica? Una oportunidad o una
amenaza, o ninguna de las dos, ¿al estar ésta aún muy lejos la fase de
madurez de esta nueva tecnología?
«La RFID es una tecnología muy importante para todas las empresas de
la identificación automática, porque será el sistema de identificación del
futuro» comenta sencillamente Carlos Hernández. «La introducción de
la tecnología RFID será inevitable, y al mismo tiempo va a precisar de
importantes inversiones y tiempo para su desarrollo correcto». Sin embargo, sigue siendo prioritario el tema de los estándares: «La tecnología
RFID ya se utiliza en muchas aplicaciones, debido a su gran flexibilidad
de utilización, pudiendo leer y actualizar el contenido del tag. Todas las
aplicaciones actuales son, en cualquier caso, un mundo a parte, al no
estar reguladas por ningún estándar. Tan sólo la introducción de estándares oficiales y reconocidos a nivel mundial podrá dar el impulso que
se espera este el mercado, ante todo para aplicaciones relacionadas con
la logística, para luego utilizarse también en la identificación de los objetos, en el sector de las ventas al por menor». En lo que se refiere a la
normalización, Intermec está trabajando concretamente en varios frentes: ante todo forma parte de EPCglobal; además, un representante de
Intermec es Co-Chairman en el grupo de desarrollo de los tags UHF de
segunda generación; finalmente, la empresa ya ha anunciado una amplia gama de productos que se presentarán oficialmente en cuanto la
definición del estándar EPC permita terminar el desarrollo del firmware.
Muchos más firmes son las opiniones de los líderes de mercado, Sato y
Zebra, probablemente, podemos afirmarlo, por su propia estructura mul28
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tinacional y, por consiguiente, por su implicación directa en aquellos contextos donde las etiquetas inteligentes se necesitan y utilizan en volúmenes elevados. Según Paul Vogt la iniciativa de Wal-Mart es el segundo factor determinante en la evolución del mercado de las impresoras
(el primero es la ampliación a nuevos mercados como el de la movilidad). Por una razón concreta: «Wal-Mart ha tenido el mérito de definir
estándares y crear un mercado extremadamente amplio en un período
increíblemente corto. Con otras palabras, la RFID, hasta la fecha, si bien
había alcanzado una indudable madurez tecnológica, se utilizaba tan sólo
en aplicaciones locales de alcance limitado. De repente, Wal-Mart ha
puesto en marcha una nueva revolución en la gestión de la cadena de
suministros. Lo que nosotros tenemos previsto es que en los próximos
tres/cuatro años, la RFID será el estándar para la identificación de los pallets en la cadena de suministros en el sector de la distribución”.
Y es justamente de la iniciativa de Wal-Mart donde surge la implicación
de Zebra en el campo de la RFID. Y, ¿por qué? Los tags RFID, reutilizables por su propia naturaleza, tendrían que ser un peligro para los fabricantes de impresoras, acostumbrados a soportes de impresión de usar
y tirar. Sin embargo, según Vogt, la RFID representa una oportunidad importante para aumentar y desarrollar el mercado de las impresoras:
«Habrá beneficios para todos los proveedores de impresoras. No sólo debido a la sustitución de modelos anteriores, que no pueden actualizarse
para la codificación RFID. ... Por un lado, las empresas proveedoras están
buscando soluciones reutilizables de forma comprensible, mientras que
por otro, Wal-Mart ha decidido que en las tarjetas inteligentes con código EPC esté el código de barras correspondiente, y que impresión y codificación se produzcan en una sóla fase: de esta manera la etiqueta inteligente atañe tan sólo a un suministro específico. Por el momento,WalMart no opta por el tag reutilizable». Los fabricantes de impresoras pueden dormir tranquilos: el principal usuario en el mundo de las etiquetas
inteligentes en un contexto de cadena de suministro obliga a utilizar soportes desechables, es decir, etiquetas que han de ser impresas por una
impresora/codificadora de código de barras/tag. Una de cal y una de
arena: «Resulta incomprensible que los proveedores no tengan la mínima intención de asumir los costes de este proyecto» afirman desde Toshiba TEC, refiriéndose a la conocida polémica entre Wal-Mart y las empresas proveedoras.
Más seguras son las palabras de Patrick Frimat, cuya opinión es que
ahora va a producirse la introducción real de las etiquetas inteligentes
en el mercado, por esta sencilla razón: «Los beneficios económicos para
los grandes distribuidores y las compañías de logística son muy superiores a los costes de implementación», considerando las aplicaciones
de control de inventario y, por consiguiente, principalmente de gestión
de la cadena de suministro.También el compromiso de Sato es total: «En
todos los frentes, con soluciones en todas las impresoras, para todas las
frecuencias y todos los mercados». «El impacto de la RFID» según Patrick Frimat «es un factor determinante para el desarrollo del mercado
de las impresoras, con un número cada vez mayor de aplicaciones y solicitudes incluso fuera de Estados Unidos y del norte de Europa. El impacto va a afectar a todas las áreas de producción y logística».
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especial
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Y si los fabricantes de impresoras están tan seguros, ¿puede afirmarse lo mismo del código de barras? Seguramente sí. Porque nadie, como
se ha dicho, ni siquiera quien está luchando por una utilización masiva de los tags en las aplicaciones que más pueden beneficiarse de los
mismos, imagina un futuro próximo donde no sea posible reconocer
los envases mediante la lectura del código de barras o bien la presencia en abierto de algunos datos comprensibles a ojos vista. «¡El código de barras no se toca!» afirma Patrick Frimat. «Puede ser que se sustituya a largo plazo, pero siempre serán necesarias informaciones legibles por el hombre, razón por la cual también las impresoras seguirán ahí. Repito, el chip no va a sustituir el código de barras a corto plazo,
pero podría hacerlo a largo plazo. “Podría”: porque será siempre necesario disponer de información variable al final de la cadena, tanto en
código de barras, como en abierto».
Vogt comparte esta opinión: «La única eventualidad negativa para nosotros sería la utilización de tags separados de las etiquetas, porque
éstas podrían, por consiguiente, resultar superfluas. Sin embargo, afortunadamente, la RFID aún no tiene la intención de “matar” la etiqueta,
porque siempre vamos a necesitar una identificación visual, nunca va
a faltar un escáner de código de barras».
La misma actitud encontramos por parte de Carlos Hernández, de Intermec: «El código de barras seguirá existiendo aún por mucho tiempo. Si se produce una etiqueta con tag RFID, añadir un código de barras no cuesta nada y puede utilizarse cuando un proceso de identificación no funciona o sea necesaria una segunda comprobación. En
cualquier caso el código de barras será el único instrumento capaz de
garantizar la migración al nuevo sistema. No olvidemos que hasta la
fecha el código de barras sigue siendo el sistema de identificación más
utilizado, y la disponibilidad de instrumentos tecnológicos para utilizarse es muy alta y a costes muy reducidos».
Tampoco Luis Miguel de Santiago, Jefe de ventas de Toshiba TEC Retail en España, teme esta “competencia”, o en cualquier caso, no considera como una competidora a la RFID: «Nosotros consideramos la
RFID como una nueva oportunidad, aún muy lejana. Podría ser un nuevo
mercado, con tal de que los precios bajaran. En cualquier caso, son y
seguirán siendo necesarias informaciones legibles por el ojo humano.
El día de mañana podría incluso desaparecer la etiqueta de código de
barras, pero no la impresión de etiquetas». Y compara el código de barras con otras tecnologías consolidadas, pero no por ello obsoletas:
«Pensar en la muerte del código de barras está equivocado: hay tecnologías que siguen avanzando y, por consiguiente, serán cada vez
más convenientes, es decir, bajará ulteriormente el punto de conveniencia». Además, hay otro motivo por el que una compañía muy arraigada como Toshiba Tec limita sus expectativas (y temores) en lo que
respecta a la RFID: la fidelidad a su mercado, compuesto por clientes
activos, a quienes considera preferible ofrecer siempre certezas y hechos concretos, y no los riesgos que inevitablemente están relacionados con la introducción de novedades. No obstante, Toshiba TEC apuesta en el presente por esta tecnología y nicho de mercado y ya tiene sus
sistemas adecuados al RFID, con impresoras flexibles que proporcionan etiquetas de códigos de barras y etiquetas RFID.
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❚ La distribución
Productos que son bienes de consumo, productos estándar, fáciles de
instalar y de incorporar a cualquier medio operativo, las impresoras térmicas han resultado ser perfectamente adecuadas para la modalidad
de distribución “pura” que está tomando pie también en el mercado
AIDC: la que presenta tres sujetos separados, el fabricante, el distribuidor (“box mover”) y el proveedor de soluciones de valor añadido. Por lo
general, los distribuidores puros afirman que pueden ofrecer a los fabricantes no sólo una gestión mejorada de su logística, sino sobre todo
la capacidad para tratar con un número mucho más elevado de revendedores de valor añadido, y, por consiguiente, la capacidad para ampliar el mercado de productos para la captura de datos. Algunos grandes fabricantes, primero en Estados Unidos y ahora también en Europa, han tomado una postura clara en beneficio de este modelo; sin embargo, otros no parecen querer cambiar de camino por el momento.
Entre los primeros, Zebra, que en este momento no parece tener problemas en conciliar el apoyo a los nuevos agentes de la distribución
pura y el que da a sus socios tradicionales de canal. «Aún con la entrada de estos nuevos actores, nuestros socios más tradicionales en
Italia, así como en Francia y España, ¡siguen creciendo! Es el mercado el que se amplía, son los usuarios finales los que aumentan. Y nosotros, seguimos suministrando directamente a nuestros socios locales la mayoría de nuestros productos. Y esperamos que estos nuevos
agentes (los distribuidores puros) puedan darnos no sólo una logística
más eficaz y un almacén mejor, sino verdaderas áreas de mercado».
El mismo soporte lo da Intermec, que resume de la siguiente manera
la capacidad de los distribuidores para incluir en el mercado de las impresoras y más en general de productos para la identificación automática: «La llegada de distribuidores puros en el proceso de comercialización de este tipo de productos es un proceso inevitable, sobre
todo para los dispositivos entry-level» comenta Carlos Hernández. «Los
productos para la captura de datos se consideran cada vez más como
los dispositivos IT convencionales: es cierto que la evolución de los precios y la continua erosión de los márgenes impone la aplicación de
unos mismos modelos de ventas. Intermec ha emprendido este camino y considera que está destinado a cobrar cada vez mayor importancia en los próximos años».
Sin embargo, Sato, por el momento, no piensa modificar su estructura, lo que pretende es ampliar su propio canal buscando nuevos socios
incluso en sectores fuera de los tradicionales: «Seguiremos dando soporte a nuestros socios tradicionales, Al mismo tiempo estamos aumentando significativamente nuestros esfuerzos de marketing para
mejorar el reconocimiento general de la marca. También estamos explorando nuevos mercados donde Sato no estaba presente y en todos
los mercados y en todos los países vamos a optimizar nuestra cobertura». Y termina: «Con el objetivo de llegar a más sectores de aplicación, estamos ampliando el canal. Nuestro canal tradicional ha sido
muy bueno en la producción primaria y el mercado industrial; no son
impresoras
empresas muy interesadas en el sector de la sanidad, la distribución
o la logística. Lo importante es que, de esta manera, no va a producirse ningún conflicto».
Otra opinión lejos de las oportunidades que ofrece la distribución pura
es la de Extech, pero por una razón básicamente relacionada con la tipología del producto: «Las impresoras móviles no son un producto a
venderse por volúmenes sino por proyectos: el cliente que compra una
impresora móvil compra en realidad un sistema, compuesto por lo general por un ordenador móvil, un software ad hoc y una impresora, y
la certeza que todo funcione perfectamente, incluso considerando que
se trata de aplicaciones en exteriores, en el campo, donde el proveedor también ha de garantizar el funcionamiento correcto» afirma Antony Revis. Y para Extech, el canal óptimo es el de los revendedores de
informática móvil, al estar compuesto por personas que comprenden
bien dichas tecnologías, pudiendo crear una cultura allá donde aún no
existe. Al respecto, Extech prevé un crecimiento de su negocio en Europa, también gracias a la fuerte y consolidada colaboración con socios como Paresa en España, Nordelettronica en Italia y la inglesa Maxa
Technologies, con cobertura de distribución en toda Europa.
❚ Inteligencia y conectividad
¿Cuándo podemos definir una impresora como “inteligente”? Cuando
está dotada de características tecnológicas para la captura y procesamiento de datos, resultando superflua la conexión con un PC: se trata
de capacidad de cálculo (procesador), memoria, tarjetas de conexión
LAN y WLAN, software de varios niveles para la generación de etiquetas, la captura de datos de periféricos (lectores, balanzas, etc.), para la
integración con el sistema informativo central (ERP). La gama de impresoras disponibles en el mercado es tan amplia incluso con estas
características que no afectan a la impresión de por sí, sino la utiliza-
Hacen las veces de un PC los nuevos modelos Smart Printers de Intermec,
con conexión doble y alta capacidad de cálculo.
ción de la impresora dentro de un sistema complejo. «Hoy por hoy,
quien piensa comprar una impresora de etiquetas se encuentra ante
un sinfín de posibilidades y opciones. Semejante diferenciación y variedad podría se desconcertante al principio, sin embargo supone una
ventaja enorme porque, cuando el proceso de selección es exhaustivo, el comprador se encontrará con un instrumento de impresión sumamente sofisticado, que no sólo imprime perfectamente las etiquetas con código de barras, sino ofrece, al mismo precio, toda una serie
de “beneficios para el negocio”» comenta Thierry Vasseur, Country Manager Francia de Zebra.
Si el mercado de las impresoras está dominado por los productos estandarizados, no significa que se trata de productos equivalentes. «Un
cliente que aproveche todas las características de nuestra nueva impresora PM4i, con una inteligencia a bordo prácticamente igual a la de
un PC, y que, por consiguiente, puede funcionar perfectamente sola,
con programaciones dinámicas y demás, todo integrado, puede ahorrar mucho dinero y recursos tanto en ordenadores como en tiempo de
atención y soporte» afirma Carlos Hernández de Intermec España. «Esta
impresora vale por lo menos mil euros más y, sin embargo, en comparación con un modelo cualquiera sin estas características, cuesta
tan sólo unos doscientos euros más».
Las capacidades de cálculo de una impresora siguen la pauta de otras
características tecnológicas, que también se refieren a su presencia
dentro de un entorno complejo. La impresora inteligente tendrá todas
las características necesarias para dialogar con el sistema del que
forma parte y, para ello, se dota de aplicativos sofisticados, realizados
por los mismos fabricantes de la impresora o proveedores especializados, que básicamente son los módulos que forman parte de un sistema completo para el diseño de la etiqueta y la programación de la
impresora por el sistema central o host. Veamos por ejemplo el nuevo
software Label Gallery, de Sato: en lo que se refiere a la integración y
conectividad a ERP, controla la conexión en serie con otros dispositivos como balanzas y escáneres; permite la comunicación y la impresión mediante Internet vía POP 3 y TCP/IP, y exporta el layout de impresión hacia SAP R/3, poniendo a disposición el layout de la etiqueta
para otros programas software.
Esquema de intercambio de datos con la impresora Zebra XML-enabled.
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Otra novedad en cuanto a conectividad con sistemas empresariales, es
la nueva serie de impresoras Zebra XiIIIPlus habilitadas XML, que se han
diseñado justamente según un planteamiento de intercambio abierto
de datos, y surgen del acuerdo estrecho ad hoc entre Zebra y Oracle.
Debido a dicha característica, las impresoras Zebra habilitadas XML
pueden imprimir directamente de las aplicaciones Warehouse Management System (WMS) y Mobile Supply Chain Applications (MSCA) de
Oracle. Las impresoras también pueden incorporarse a muchos otros
sistemas de gestión empresarial con pocas personalizaciones. Las impresoras Zebra habilitadas XML son las únicas soluciones de impresión
certificadas WMS/MSCA Oracle actualmente en el mercado. «El XML se
ha convertido rápidamente en el estándar para transacciones businessto-business y application-to-application y se utiliza cada ves más en
sistemas Edi, ERP y de producción» comenta al respecto Rod Rodericks,
director general de Zebra UK. «Y son estas aplicaciones las que están
aumentando la necesidad de una interfaz sencilla y eficiente para las
impresoras on-demand. Al utilizar impresoras Zebra habilitadas XML en
las aplicaciones para procesos de negocios, las empresas pueden eliminar o reducir los costes de middleware, licencias, servidores de impresión, administración y programación. XML se está convirtiendo rápidamente en el estándar para el software de empresa, razón por la cual
ha sido natural para Zebra habilitar para el XML sus impresoras de altas
prestaciones».
❚ Software, lenguaje de
programación y gestión en remoto
En cuanto al software que llevan las impresoras de código de barras, se
trata, como se ha mencionado arriba, de productos complejos y modulares que controlan no sólo el diseño de la etiqueta (y la codificación del
tag RFID), sino también el intercambio de información desde y hacia la
impresora. Entre los productos que podemos mencionar, destacamos
LabelShop, de Intermec, disponible en diferentes versiones, de la más
sencilla a la más sofisticada, y con diferentes extensiones (por ejemplo
ERPLabel, que permite la integración de la impresora en entorno SAP R/3
o Baan); Label Gallery de Sato, cuyos módulos para la integración ya
hemos analizado, y que está dotado de diferentes funcionalidades añadidas; BarTender, de Seagull Scientific, y CodeSoft de Teklynx, fabricantes especializados en software para la impresión y creación de etiquetas. El tema del software de diseño puede cruzarse con el del lenguaje
de programación, que sirve para comunicar del PC (o cualquier punto de
control del sistema host) a la impresora, para enviar comandos de impresión en forma de secuencias de texto.Al respecto Intermec ofrece en
las impresoras Fingerprint, un lenguaje de programación basado en Basic,
cuyas características básicas conserva, completándolo con comandos
específicos para la impresión de secuencias de texto y código de barras.
Zebra propone dos productos: Zebra Programming Language (ZPL II®),
lenguaje para el mando y el control de la impresora, y Zebra BASIC Interpreter (ZBI), otro lenguaje de control que permite personalizar y optimizar al máximo su utilización. Entre las muchas funciones de ZBI, destacar la posibilidad de conexión directa con cualquier periférico, por ejemplo escáner de código de barras, balanza y teclados; adquisición de datos
incluso en formatos o lenguajes diferentes y, finalmente, el soporte a red
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Internet vía TCP/IP y mensajería e-mail.
Esta función nos lleva, finalmente, a abordar un último tema, que ya está
consolidado y se integra con todas las funciones avanzadas que hemos
detallado hasta ahora. Se trata de la gestión en remoto de la impresora
a través de Internet. Si bien hay opiniones desacordes al respecto (Luis
Miguel de Santiago, mantiene que en la práctica no se utiliza mucho, al
igual de la conexión USB, que todos piden y pocos realmente utilizan),
buena parte de las impresoras hoy disponibles en el mercado está dotada de páginas web integradas, con las que el usuario puede contactar, mediante un simple browser web, con las impresoras, allá donde se
encuentren. Una vez establecido el contacto por Internet con la impresora, se abre un sinfín de posibilidades: de la monitorización de estado
de la impresora a la modificación de la configuración, de la visualización
de los objetos en memoria al envío de la impresión o su cancelación.
Además, a través de Internet puede ser la propia impresora la que envía
a los operadores, por ejemplo por e-mail, mensajes de alarma.
❚ ERP e impresoras de código de
barras
La incorporación de las impresoras de código de barras a los sistemas
ERP puede producirse básicamente de dos maneras. El módulo para la
incorporación puede encontrarse en la impresora o en el ERP. Por un
lado, las aplicaciones de diseño de las etiquetas, como se ha dicho hasta
ahora, contienen en sus versiones más complejas, unos módulos especiales para el intercambio de datos con los sistemas de gestión empresarial. Y también los sistemas ERP empiezan a tener módulos especiales para el envío de comandos a las impresoras de código de barras, como sucede con las impresoras láser, para la producción de documentos de cualquier tipo: la impresora láser produce el documento,
la impresora de código de barras la etiqueta con código de barras. El
papel puede ser prácticamente el mismo. «Están aumentando los softwares estructurados para tener una impresora de código de barras,
mientras que antes la impresión de etiquetas era una “cenicienta”» comenta Luis Miguel de Santiago, de Toshiba Tec Retail España. «Incluso
los ERP han llegado a ser un medio para conseguir etiquetas, no sólo
informes de papel tradicionales. Se multiplican los puntos en los que
se colocan impresoras de código de barras, utilizando con ellas el mismo
criterio de las impresoras láser. Las impresoras de código de barras son
hoy productos que pueden considerarse bienes de consumo».
Un ejemplo muy claro de esta aproximación por parte de sistemas ERP
al mundo de la impresión del código de barras es la colaboración entre
Sap y Zebra, cuyo objeto es básicamente compartir las respectivas
tecnologías. Sap AG ostenta la licencia de las librerías de las impresoras Zebra, que de esta manera se suministran integradas en el kernel de SAP. Por consiguiente, las impresoras Zebra las ve directamente,
y por consiguiente las utiliza, tanto SapScript como SmartForms. El
producto SmartForms, de Sap, puede visualizar el código de barras
para las siguientes funciones: avance de impresión, formatos post
script PCL y Adobe Pdf, drivers de Windows. Debido a que el núcleo
del firmware Zebra está integrado en el kernel de Sap, puede afirmarse que Sap ha desarrollado su primer verdadero driver de impresora de código de barras.
especial
Impresoras: Algunas soluciones de los principales fabricantes
por Maurizio Castelnovo
CHECKPOINT METO
a MR4208 de Checkpoint Systems es
una nueva impresora stand-alone
capaz de crear, almacenar e imprimir
etiquetas sin utilizar ordenador. Térmica y
por transferencia térmica, la MR4208
tiene una cabeza de impresión de 4
pulgadas, una memoria de 256 KB y
puede almacenar hasta 200 tipos de
layouts y miles de etiquetas completas de
datos variables. Sencilla de utilizar, tiene
una velocidad de impresión de unos 200
mm/seg y una pantalla que facilita la
programación incluso por parte de
operadores no expertos. De tamaño
reducido, representa la solución ideal para
todos los medios donde no se quiere
instalar un ordenador, aunque,
evidentemente, también puede utilizarse
conectada a un PC. La Meto MI4, además
de las tradicionales ventajas de la serie MI
de Checkpoint, se ha diseñado para
atender cualquier necesidad de
potenciales usuarios de etiqueta
inteligentes RFID a 13,56 MHz. Ideal para
sectores como logística, transporte y
gestión de almacén, la MI4, según los
modelos, tiene una velocidad de impresión
entre 150 y 300 mm/seg, con una
resolución entre 200 y 600 dpi y memoria
de 2 MB Flash, 15 MB SDRAM. Gracias a
su bastidor robusto de aluminio impreso
por inyección y la estructura metálica
externa, la Meto MI4 puede utilizarse
L
40
DATACollection FEBRERO 2005
también en medios industriales hostiles,
sin que ello perjudique su funcionalidad
en el tiempo.
CUSTOM ENGINEERING
mpresora térmica de alta velocidad
(hasta 220 mm/seg), silenciosa y de
altas prestaciones, Kube de Custom
Engineering tiene un tamaño reducido y
un diseño cautivador (diferentes colores
disponibles) que hacen de ella una
impresora fácil de colocar, tanto en
I
adaptador externo. La versión con batería,
también disponible para impresión de
etiquetas y dotada de interfaz IrDA/RS232,
también se propone en versión Bluetooth,
permitiendo la aplicación de s’print en
combinación con PDA (PalmOS y
PocketPC), teléfonos móviles y
ordenadores portátiles, para imprimir,
entre otras, informaciones como la lista de
teléfonos, la agenda o bien los SMS’s
recibidos.
DATAMAX
atamax "RFID READY", (la compañía
es representada en España por Grupo
Impuls), es una impresora capaz de
atender las necesidades de etiquetado
aprovechando las potencialidades RFID
relacionadas con la utilización de tarjetas
inteligentes. Esta impresora innovadora
es, por consiguiente, la solución ideal para
el usuario final interesado en incorporar la
tecnología RFID a los procesos de captura
de datos, siendo capaz al mismo tiempo
de resolver todos las problemáticas
actuales relacionadas con la codificación
de las barras y la impresión de etiquetas.
La impresora reúne buena parte de las
características del modelo I-CLASS, con la
añadidura de un módulo RFID que puede
instalarse en la sede del cliente,
directamente a cargo de Datamax. La
impresora I-4210 RFID tiene una velocidad
de impresión que corresponde a 253
D
posición vertical como horizontal, en
puntos de venta donde el espacio es un
factor prioritario. La impresora intgera
driver (Windows y Linux) y funciones para
la creación y la puesta al día de logos y
caracteres y está disponible con interfaz
serie RS232, USB y paralelo. Además, la
novísima Kube ETH con interfaz Ethernet
está dotada de servidor de impresión
interno que permite, a través de una
sencilla interfaz web, monitorizar el estado
de la impresora, programar los parámetros
de funcionamiento y las selecciones de
red. Además se puede configurar el
servicio de envío de e-mails para
simplificar las operaciones de diagnóstico
y mantenimiento. s’print es otra línea de
impresoras térmicas ideada y fabricada
por Custom Engineering, que incluye
modelos portátiles, con baterías
recargables de larga duración, y versiones
“de sobremesa”, alimentadas mediante
✍
impresoras
mm/seg, con una resolución de 203 dpi; el
ancho máximo de impresión es de 104
mm, mientras que el ancho del soporte
puede variar de 25 a 118 mm. Hay
interfaces serie RS232 y paralelo, con una
memoria interna de 2 MB Flash y 16 MB
SDRAM. Son muchos los accesorios
disponibles: conexión Ethernet DMXNet,
interfaces USB, Twinax y Coax, firmware
ILPC-CG Times, rebobinador interno y
tarjeta I/O.
La impresora I-CLASS RFID actualmente
cumple con el estándar ISO 15693 (13.56
mega hertzios) y pronto dispondrá de la
opción UHD para el EPC y/o con arreglo a
los estándares ISO.
EVOLIS
volis es una de las empresas cuya
producción está destinada al mercado
de las impresoras de tarjetas. Además de
la conocida NewPebble, Dualys, por
ejemplo, es la solución ideal para imprimir
una tarjeta plástica en ambos lados. Fiable
y con un coste competitivo, Dualys tiene
una velocidad de impresión de 140
tarjetas/hora, siempre con una excelente
calidad: la técnica de impresión por
sublimación o transferencia térmica le
permite imprimir en alta resolución textos,
fotos, imágenes, marcas y códigos de
barras. La impresora Quantum, sin
embargo, es ideal para la producción y la
personalización de importantes volúmenes
de distintivos. Con un alimentador que
tiene una capacidad de 1000 tarjetas,
tolva y cinta carbón coloreada, Quantum
es una impresora capaz de aumentar la
autonomía hasta 5000 tarjetas/rollo. Con
el modelo monocromático Tattoo se puede
E
Materiales DuPont para etiquetas RFID
egún DuPont, un aspecto crítico
en la fabricación de cualquier
tipo de transpondedor RFID es la
tecnología utilizada para realizar
la antena pasiva, que ha de reunir unos
criterios fundamentales, como prestaciones eléctricas elevadas (impedancia), ensamblaje fácil del circuito integrado y producción masiva a costes reducidos. La
solución ofrecida por DuPont consiste en un compuesto polimérico conductivo para la impresión serigráfica de antenas de substratos y está basada en un proceso aditivo ecológico, más respetuoso para con el medio ambiente respecto de soluciones alternativas,
entre otras, las de antenas de Cobre o Aluminio logradas por grabación. Por sus ventajas
intrínsecas, el compuesto a base de Plata de DuPont, Ag 5029, ya se ha utilizado para fabricar decenas de millones de antenas utilizadas en los billetes de transporte público, las
tarjetas inteligentes sin contacto y otros tipos de etiquetas y transpondedores RFID, que
funcionan en las frecuencias de 13,56 MHz y 915 MHz (UHF). Además, el compuesto se
caracteriza por unas prestaciones mecánicas y eléctricas extraordinarias en todas las
pruebas ISO a las que han de someterse las tarjetas (7810, 7811, …,10536). La utilización de los compuestos poliméricos de DuPont, basados en las partículas conductivas de
la plata, permite lograr los bajos valores de resistividad requeridos por las aplicaciones
basadas en las tarjetas inteligentes sin contacto. Los compuestos poliméricos de película
que suele ofrecer DuPont para la fabricación de antenas para la identificación en radiofrecuencia pueden serigrafiarse y polimerizarse en diferentes tipos de película y substratos, entre otros, el papel, el poliéster, el policarbonato, el FR4, el PVC y el ABS. Las tarjetas
sin contacto pueden fabricarse mediante un proceso continuo (reel-to-reel) sencillo y extremadamente automatizado, a costes, según DuPont, substancialmente más bajos que
los de las tarjetas producidas con una antena en cobre lograda por grabación. La tecnología PTF es ideal para las aplicaciones que precisan de coste y peso reducidos, así como
de flexibilidad mecánica.
S
imprimir no sólo en tarjetas de plástico,
sino también en las de papel. Por esta
nueva característica la Tattoo Evolis
resulta aún más conveniente
(económicamente hablando) y versátil,
justamente porque la impresión directa en
tarjeta representa una alternativa válida a
los soportes de plástico en las
aplicaciones que contemplan una corta
duración de la tarjeta y, por consiguiente,
un coste más reducido. Tattoo es, por
consiguiente, la solución ideal y más
rentable en aplicaciones como, entre
otras, gestión de accesos temporales,
tarjetas de visita, tarjetas de fidelidad y
juegos o tarjetas telefónicas.
EXTECH
a Extech S3750THS es una impresora
térmica portátil que
funciona con baterías, un
híbrido de las
impresoras de
S2500THS y
S3500T. La
S3750THS
se ha
diseñado
para ampliar la
gama de
impresoras portátiles de
Extech, con cabeza de 3 pulgadas (80
L
DATACollection FEBRERO 2005
41
especial
mm); además, con sus nuevas e
importantes características, la S3750THS
aumenta de una manera importante el
número de aplicaciones potenciales de
esta gama de impresoras. El nuevo
producto utiliza un microcontrolador de
ST-Microelectronics, una nueva versión de
alta capacidad de la batería de litio-ion de
2,2 amperios, ya presente en el modelo
S2500THS, e incorpora memorias Flash y
SRAM. Además, la impresora está dotada
de un nuevo casco inferior, rediseñado
para mejorar su diseño mecánico,
certificado IEC 68. La programación de la
S3750THS puede efectuarse directamente
en campo y puede realizarse mediante un
conector itag de alta velocidad, situado
bajo el alojamiento de la batería. La
S3750THS ofrece, como estándar,
interfaces serie e IrDA, y también es
posible aprovechar las posibilidades de
comunicación Bluetooth o Wi-Fi 802.11b,
como opciones integradas. La versión
básica de la nueva impresora dispone,
obviamente, de batería y adaptador para
recargar la misma.
INTERMEC TECHNOLOGIES
a impresora industrial EasyCoder
PM4i, recién nacida de la familia de
impresoras de código de barras de
Intermec Technologies y concebida para
medios industriales, es una impresora
programable de 4 pulgadas y resolución
de 203 ó 300 dpi. PM4i es una impresora
inteligente capaz de funcionar con o sin
ordenador, puede acceder y actualizar
bases de datos centralizadas, guardar un
L
42
DATACollection FEBRERO 2005
tiempo de espera entre la impresora y el
aplicador, comunicar y controlar los demás
dispositivos necesarios para la solución,
como escáneres, balanzas o cintas
transportadoras, entre otros. La tecnología
Fingerprint de Intermec transforma la
impresora en un “cliente inteligente”
capaz de ejecutar programas definidos por
el usuario gracias a su interfaz
completamente personalizable. La
impresora PM4i puede sustituir los
periféricos informáticos y el middleware
por su capacidad de comunicación y
también puede ser controlada por otros
periféricos industriales e informáticos
como escáneres y otras impresoras.
Además, puede funcionar como unidad de
control lógica programable (PLC) que
maniobra y controla los procesos y
dispositivos de la cadena de producción.
Además de toda la serie de opciones
estándares de conectividad, la PM4i puede
dotarse de una interfaz añadida EasyLAN
Wireless que utiliza una radio IEEE
802.11b, que facilita la criptografía WEP a
128-bit de la información en red a la
impresora. Existe además una versión de
esta impresora para producir tags RFID.
PAXAR
a 9855 RFID es una impresora por
transferencia térmica/térmica directa,
desarrollada por Paxar (miembro de EPC
Global), que se ha concebido para facilitar
la gestión de la cadena de suministros.
Esta impresora puede codificar un chip
RFID con datos electrónicos variables y
sobre imprimir la etiqueta con datos
legibles. Especificadamente diseñada
justamente para la cadena de suministro
en el ámbito de la distribución, la 9855
RFID ayuda a agilizar el movimiento y la
trazabilidad de las mercancías mediante la
tecnología RFID. La 9855 RFID permite
llevar a cabo una comprobación completa
de los datos transmitidos, anulando
automáticamente las etiquetas que se
consideran defectuosas. Debido a su
posibilidad de poder imprimir rápidamente
etiquetas o marbetes de excelente calidad
y codificar igual de rápidamente los chips
RFID, esta impresora es la solución ideal
L
en las aplicaciones que precisan de altos
volúmenes y continuidad de producción.
La tarjeta de red Ethernet o la tarjeta radio
inalámbrica 802.11 /b son dos de sus
posibilidades de conexión, que se añaden
al puerto serie paralelo y USB, estándar en
el modelo 9855. Otra importante
característica además del procesador de
150 MHz es la velocidad de impresión de
hasta 305mm/seg, y la utilización de rollos
de cinta de 600 m, que permiten reducir
de un 31% las paradas de máquina por
sustitución de los mismos.
PRINTRONIX
a Smart Label Pilot Printer RFID de
Printronix completa su Smart Label
Developer’s Kit, introducido hace algún
tiempo en el mercado, que permite la
implementación de la tecnología RFID en
su propio medio software. La Smart Label
Pilot Printer se ha diseñado
para permitir a los
usuarios del
mismo
Smart
L
Label
Developer’s
Kit de
Printronix
avanzar en sus
iniciativas RFID piloto
para pasar a la codificación de etiquetas
EPC Clase 1. Las herramientas para la
migración de software de Printronix
impresoras
incluyen un instrumento EPC incorporado
a la impresora, que permite al usuario
utilizar cualquier software existente para
el diseño de etiquetas y crear un tag RFID
EPC. Además, la impresora está dotada de
un conjunto de manuales de
programación. Siguiendo las instrucciones
paso a paso, el usuario puede añadir
comandos EPC a los flujos de datos
PGL™ o ZPL™ existentes. Además, la
Smart Label Pilot Printer da soporte
opcionalmente a PrintNet® Enterprise de
Printronix. Este sistema “Web-compatible”
para la gestión remota de impresoras,
permite ver instantáneamente todas las
impresoras conectadas en red y permite al
usuario configurar simultáneamente y
controlar de manera eficiente un número
ilimitado de impresoras Printronix. Esta
versión de PrintNet Enterprise da soporte
a la gestión de capacidades de
codificación RFID añadidas.
CL412e RFID están diseñadas para
asegurar la compatibilidad de hoy y las
nuevas soluciones de mañana. Sato
también da soporte a los estándares de
Uniform Code Council (UCC) y Electronic
Product Code (EPC) y, además, para poder
ofrecer soluciones completas, Sato ha
formalizado un acuerdo con SAMSys
Technologies Inc, un proveedor de nivel
multinacional de soluciones hardware en
RFID, para que fabrique para sus
impresoras tags RFID, que, incorporados a
las etiquetas, permiten a las impresoras
Sato RFID almacenar los datos en los
propios tags y sobreimprimir las etiquetas
simultáneamente. Las impresoras Sato
RFID pueden utilizarse en diferentes
aplicaciones, entre otras, antirrobo,
trazabilidad en la cadena de suministros
de la logística y equipajes así como en la
automatización industrial.
TEC
SATO
as soluciones Sato RFID incluyen,
entre otras, la nueva impresora
CL408e o CL412e UHF RFID, con
tecnología multi-protocolo RFID
lectura/escritura que da soporte a los
protocolos EPC Clase 1, ISO18000 y el
protocolo de la Marina EM. Las impresoras
CL408e y CL412e RFID pueden equiparse
para los nuevos y posibles estándares de
los tags RFID, entre otros, la segunda
generación EPC Clase 1. Utilizando la
tecnología en multi-frecuencia conforme a
FCC (902-928 MHz), ETSI (en Europa 868
MHz), las impresoras Sato CL408e y
L
os modelos B-SX4 e B-SX5, realizados
en acero, son adecuados para todas
las aplicaciones industriales que precisan
de un alto volumen de impresión. En estas
dos últimas impresoras, Toshiba Tec ha
mantenido todas las características
consolidadas de los modelos anteriores B472 e B-572, añadiendo las últimas
innovaciones técnicas en cuanto a
funcionalidad y prestaciones. Entre dichas
interesantes y avanzadas funciones,
destacar sobre todo las que atañen a las
posibilidades de comunicación,
comenzando por la conexión a través de
Internet que permite, entre otras cosas,
actualizar de manera remota el firmware,
comprobar el estado de las propias
impresoras, acceder a los parámetros de
configuración para su posible modificación
y, evidentemente, imprimir etiquetas
mediante el envío de archivos de
impresión. Las impresoras también
pueden recibir los comandos por e-mail y
a continuación contestar una vez que ha
finalizado la tarea; siempre mediante un
mensaje de correo electrónico, se pueden
enviar avisos de error a una dirección
concreta establecida previamente. Hace
algún tiempo, Toshiba Tec presentó la
L
versión RF-ID
de las
impresoras
B-SX que,
además del
módulo
TAGSYS
Medio S002
que funciona a la
frecuencia de
13,56 MHz, también
incorpora un programa específico que
controla la validez de la codificación y
controla las impresiones defectuosas.
ZEBRA TECHNOLOGIES
ebra Technologies, tras fabricar la
primera impresora/codificador de
sobremesa RFID del mercado hace casi
cuatro años, ha añadido recientemente el
nuevo modelo R2844-Z de 13.56 MHz. La
impresora compacta ofrece todas las
características de soporte y conectividad
de las impresoras Zebra industriales,
llevando la tecnología RFID al alcance de
las PYMES y todas las organizaciones que
precisan de aplicaciones poco
voluminosas y volúmenes reducidos. Entre
las aplicaciones adecuadas a la nueva
R2844-Z se pueden mencionar las
bibliotecas y los alquileres de vídeos
(donde la impresora puede automatizar el
proceso de entrega y devolución con una
etiqueta de seguridad ), sanidad y
farmacia (para codificar la información en
la pulsera del paciente y para los
fármacos recetados), servicios de
transporte (para la trazabilidad y para
codificar los datos de entrega), sector ocio
y diversión (pulseras prepago para
visitantes en parques de diversión o
conciertos), para los ski-pass, etc.
Z
DATACollection FEBRERO 2005
43
especial
Software de impresión
EUROPLUS
iceLabel es una familia de paquetes
software profesionales para el diseño
y la impresión de etiquetas con código de
barras para impresoras de sobremesa, de
empresa y móviles. Está disponible en tres
ediciones, Express, Pro y Suite, así como
en 22 idiomas diferentes; además, da
soporte a más de 1000 drivers Windows
de impresoras por transferencia térmica.
La interfaz usuario especialmente
diseñada, el sinfín de opciones de
integración y las funciones de introducción
de datos permiten diseñar e imprimir
etiquetas de una manera rápida y
productiva. Además, la versión 3.6.4 de
NiceLabel permite controlar la impresión
de etiquetas inteligentes RFID; NiceLabel
Pro se ha actualizado con una nueva
interfaz usuario que permite un mayor
control y una gestión más funcional de los
bloques de datos presentes en un tag
N
RFID (por ejemplo se puede decidir si un
bloque de datos ha de codificarse con
caracteres ASCII o Hexadecimal). El
paquete software también incluye el
soporte tanto para tags RFID que cumplen
con EPC como para los Tag-It, I-Code, ISO
15693 y otros. Entre las impresoras a las
44
DATACollection FEBRERO 2005
que NiceLabel Pro da soporte, mencionar
los modelos fabricados por Avery, Imaje,
Datamax, Markpoint, Novexx, Printronix,
Sato, TEC, Tyco y Zebra.
una red de ordenadores. Una extensión del
paquete LabelShop Pro es ERPLabel, que
se ha desarrollado para permitir la
creación de etiquetas a utilizar en medios
SAP R3 o Baan.
INTERMEC TECHNOLOGIES
SATO
umamente completa la gama de
soluciones software para la creación e
impresión de etiquetas en la oferta de
Intermec Technologies y que se identifica
S
principalmente, pero no sólo, en las
diferentes versiones de LabelShop. El
primero de estos paquetes es Start,
versión básica de la familia LabelShop,
muy sencillo e intuitivo, así como
presente, de serie, en casi todas las
impresoras de la gama de Intermec. La
versión más completa es LabelShop Pro
que puede conectarse a bases de datos
externas ODBC incluso con tablas
múltiples, dar soporte a bases de datos
internas y ASCII; además, mediante la
opción User Manager permite la gestión
de los derechos de cada usuario, y con la
opción Batch Manager permite imprimir
grupos de etiquetas establecidos
previamente. Otras características a
destacar son el soporte de Queries SQL y
de almacenamiento, el diario de impresión
y ActiveX. LabelShop Pro también está
disponible en versión Network para
diseñar etiquetas incluso en presencia de
ato Europe con su nuevo software
propietario "Label Gallery" ofrece
nuevas funciones, mayor versatilidad en
comparación con Aviator, mayor
flexibilidad y más potencia. Sato Label
Gallery es un software amigable, con
funciones “wizard” fáciles de utilizar para
diseñar en pantalla de una manera
sumamente fácil; dispone de una amplia
gama de idiomas y se presenta en cuatro
versiones de usuario final: Free, Easy,
Plus y TruePro. Una gama de módulos,
desde el diseño básico de etiquetas hasta
las situaciones industriales de impresión
más exigentes. También se han tomado en
cuenta las necesidades de medios
específicos, donde la integración, la
conectividad y la personalización son
necesarias y pueden realizarse con
facilidad. Además, Sato se ocupa, tanto a
través de su red comercial como a través
S
de sus revendedores, de que el usuario
reciba el soporte adecuado a nivel local.
Sato Label Gallery se ha diseñado con
sumo esmero, con arreglo a las
necesidades industriales, los estándares y
impresoras
las potencialidades de las impresoras Sato
con las características "Network" y "PrintOnly". El producto se integra
perfectamente con los programas
ofimáticos convencionales como MS Word.
La versión LAN de Label Gallery no precisa
de protección firmware.
SEAGULL SCIENTIFIC
arTender es uno de los paquetes
software de Seagull Scientific más
populares que, además de las muchas
características fáciles de utilizar (véase la
B
MCL Technologies desarrolla soluciones
de captura de datos con impresoras
M
CL-Collection (Macro Command Language), desarrollado en 1992 por MCL
Technologies, es un conjunto de herramientas software que permiten crear
rápida y fácilmente, comunicar y hacer funcionar aplicaciones individuales o
múltiples de captura de datos en una impresora para etiquetas Datamax dotada de MCL. Ideado para programadores y técnicamente dirigido también a quien no es
programador, MCL-Collection utiliza aplicaciones intensivas cliente/servidor para impresoras Datamax que dan soporte a MCL; lo cual significa que la aplicación MCL reside en
la impresora. Por consiguiente, el servidor MCL envía a la impresora Datamax MCL-Client
tan sólo los datos requeridos, lo cual se traduce en dos ventajas importantes: reduce al
mínimo el tráfico de la red maximizando el tiempo de respuesta, y elimina la necesidad
de un ordenador conectado a la impresora Datamax. Además de las impresoras Datamax,
MCL-Collection da soporte a una amplia gama de lectores ópticos con o sin cable; incluyendo los terminales portátiles HHP, los escáneres para la captura de datos Symbol y los
ordenadores portátiles Intermec y Datalogic. Una aplicación MCL puede, por consiguiente, conectarse sin problemas con las interfaces gráficas más habituales, mientras las impresoras Datamax dotadas de MCL van a incorporarse con facilidad a los medios existentes MCL y van a comunicar con los componentes MCL, como MCL-Link y MCL-Net. Una
Datamax dotada de MCL se convierte en una impresora inteligente con la capacidad para
aceptar inputs de dispositivos como lectores de código de barras, balanzas y teclados
QWERTY, sin necesidad de conectarse a un PC. La aplicación MCL residente en la impresora puede procesar los datos recibidos y llevar a cabo una cualquiera de las funciones
programadas, como la puesta al día de una base de datos remota ODBC, un índice de
búsqueda residente en la impresora o permitir a un operador introducir datos añadidos
mediante un teclado conectado, y finalmente, pero no por ello menos importante, generar
una etiqueta de código de barras.
versión "Professional"), ofrece diferentes
métodos para el control de impresoras por
parte de programas Windows y no
Windows. Entre dichas posibilidades de
gestión de datos, también está la lectura
directa de archivo IDoc de SAP. La versión
6.7 de los drivers Windows de Seagull
añade el soporte de los diferentes
modelos de impresoras de etiquetas RFID.
Los drivers permiten al usuario del
software BarTender de Seagull Scientific
codificar tags RFID en las “etiquetas
inteligentes”, en el mismo momento en
que se imprimen el código de barras y el
texto. Los estándares disponibles son TagIt, Tag-It HF-I, I-Code 1, I-Code SLI, EPC64 y EPC-96. La página web de Seagull
ofrece una guía funcional acerca de la
utilización de los drivers para producir las
tarjetas inteligentes en las impresoras
DATACollection FEBRERO 2005
45
especial
Zebra Technologies
RFID. En la versión 7.5 de Bar Tender,
entre el sinfín de características nuevas
que atañen al interfaz usuario, también se
ha añadido un procedimiento especial,
llamado "Software Activation", que
permite autentificar la autorización al uso
del paquete, eliminando la necesidad de
claves hardware.
TEKLYNX
odesoft 7.0 es una de las soluciones
software de Teklynx International para
el diseño de etiquetas. Siendo la cumbre
de la familia las aplicaciones de
impresión Teklynx, Codesoft es ideal para
las compañías multinacionales que
precisan controlar etiquetas complejas y
multi-lingües. Codesoft 7.0 combina un
conjunto de características como la
facilidad de uso, el aprovechamiento de la
interfaz y las funcionales “drag & drop” de
Microsoft Windows, así como una
orientación a la utilización y el soporte de
C
isual Alert Manager for Zebra (VAMZ) es una solución para la gestión de las
impresoras de código de barras, desarrollada por Zebra Technologies en
colaboración con Iconics Inc. VAMZ es un paquete software gráfico que
permite la gestión y la monitorización en remoto de impresoras de código de
barras a las empresas que no disponen de un instrumento de gestión global.
Sustituyendo el log de estado de la impresora con una imagen intuitiva para el usuario,
se identifican y localizan con facilidad posibles mal funcionamientos. Por ejemplo, la
pantalla inicial de interfaz puede representar el mapa de los lugares donde se
encuentran las impresoras en la fábrica, cuyos errores centellean en la imagen que
indica dónde se encuentran. Además, el VAMZ dispone de dos módulos añadidos que
pueden aplicarse para el envío de mensajes SMS en caso de mal funcionamiento de la
impresora y de versiones del interfaz usuario gráfica Pocket PC para utilizarse en
ordenadores móviles, que permiten monitorizarlo todo, incluso cuando no se está en el
lugar. Zebra pone a disposición también un paquete sencillo para la gestión de la
impresión, ZebraLink. Esta tecnología innovadora, absolutamente de vanguardia cuando
la lanzó Zebra, es una manera sencilla y conveniente para controlar las funcionalidades
básicas de las impresoras: permite la gestión remota y puede programarse para facilitar
a quien controla las impresoras actualizaciones vía e-mail y SNMP.
V
sencilla de diseño de etiquetas y da
soporte virtualmente a cualquier
impresora; Premier, que añade la
posibilidad de acceder a bases de datos,
funciones de cálculo matemático y ODBC;
y finalmente, la versión Enterprise que
permite disponer de las herramientas
necesarias para la integración de
sistemas.
intuitiva interfaz usuario gráfica RFID que
permite programar e imprimir incluso
tarjetas inteligentes High Frequency (HF) y
Ultra High Frequency (UHF). Además, el
“wizard” RFID ayuda al usuario en la
generación del Electronic Product Code
THARO
asylabel es una serie de soluciones
software diseñadas y desarrolladas
por Tharo Systems, Inc. para diseñar e
imprimir etiquetas gráficas y
alfanuméricas, con los principales códigos
de barras, mono y bi-dimensionales.
Easylabel 5 es la versión más reciente que
se añade a la línea de productos software
y que se ha desarrollado aprovechando las
funcionalidades y las características de
Easylabel 4.
La novedad principal y más importante de
esta última versión atañe a una nueva e
E
bases de datos. Codesoft utiliza Unicode
para estandarizar virtualmente cualquier
formato de datos y lenguaje. Incluyendo
los idiomas occidentales, así como el
chino, japonés y muchos otros idiomas
asiáticos orientales, en un sólo formato
universal.
Codesoft 7.0 está disponible en tres
versiones: Sprint, que facilita un interfaz
46
DATACollection FEBRERO 2005
(EPC) y permite la importación de los
datos de diferentes fuentes, datos que se
tendrán que incorporar a la tarjeta
inteligente. Cada versión de Easylabel está
equipada gratuitamente con una
aplicación multimedia e interactiva
llamada Easytutor que, con la ayuda de
una serie de ejemplos concretos y filmes,
facilita al usuario una ayuda válida así
como una base sólida de conocimientos
acerca de las potencialidades y las
funciones de Easylabel.
❏

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