Oficinas Salitreras - Luis Emilio Recabarren

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Oficinas Salitreras - Luis Emilio Recabarren
A LOS TRABAJADORES DEL SALITRE, PATRIOTAS, CREADORES DE LA RIQUEZA NACIONAL Y PROFUNDAMENTE INTERNACIONALES.
En esta edición ofrecemos :
*Información del norte de Chile y sus trabajadores
**Video libre sobre la Matanza de obreros en la “La Escuela de Santa Maria de Iquique”
**Radio teatro completo “Santa Maria de la rosas negras”
Recopilación
Pancho Calama
ANTOFAGASTA.
En 1866 José Santos Ossa localizó a 9 leguas (40,6 km) del actual Puerto de Antofagasta los yacimientos de
caliche de Salar del Carmen. Asociado con Francisco Puelma organizó mediante sucesivas concesiones del
Gobierno de Bolivia, país a quien pertenecía este territorio despoblado, la Compañía de Salitres de Antofagasta.
Quedó fundada de esa manera la que sería posteriormente una próspera ciudad
Anónimo. Oficina Antofagasta. Inició la elaboración de salitre
el 2 de junio de 1877 con caliches transportados por ferrocarril
desde la Pampa Carmen Alto. Funcionó durante 30 años.
La Compañía de Salitres de Antofagasta fue la más grande empresa salitrera formada con capitales chilenos. Los
problemas de tráfico y de abastecimiento de agua, que obstaculizaron las operaciones industriales en los
primeros tiempos, fueron resueltos con el tendido del Ferrocarril y la construcción de una gran máquina
elaboradora en el mismo puerto de Antofagasta (1876). Desde 1910 adoptó la norma de entregar la
administración de sus oficinas a ingenieros y técnicos chilenos
Anónimo. Muelle de pasajeros y de embarque de salitre de Antofagasta
El distrito salitrero de Antofagasta, llamado comúnmente Cantón de Bolivia estaba formado por agrupaciones de
yacimientos o pampas salitrales conocidas con los nombres de Carmen Alto (Km. 121 del Ferrocarril), Salinas
(Km.127), Pampa Central (Km.136), y Pampa Alta, alcanzando esta última hasta las inmediaciones de Sierra
Gorda (Km.170), y a más de 1.400 m. de altitud.
Antofagasta: Muelle de embarque de salitre
Álbum de empleados del Ferrocarril Antofagasta y Bolivia.
Anónimo. Plaza de Antofagasta.
BAQUEDANO.
Anónimo. Convoy de máquina a vapor con cargamento de
salitre en sacos.
Estos hombres del norte son aliados
de la sal, la arena y la neblina,
compañeros del cactus y la puna,
de las rutas que trepan y se pierden.
Erasmo Bernales
Interior de locomotora en la Casa de Máquinas del Museo.
Baquedano se ubica en la intersección de la línea principal
del Ferrocarril Antofagasta a Bolivia y la línea de Ferronor,
a 30 kilómetros aproximadamente al sur de la oficina salitrera
Chacabuco.
CANTON AGUAS BLANCAS
Estación Yungay. Era el centro administrativo y de diversión del Cantón de
Aguas Blancas, constituía el punto obligado para los que viajaban a la zona
y llegó a contar con un hotel y un importante centro comercial.
Oficina Eugenia del Cantón de Aguas Blancas
Oficina Eugenia. Su población fue la más numerosa.
Hacia 1920, vivían en el Cantón de Aguas Blancas
aproximadamente 6.788 personas diseminadas en
12 oficinas:
Oficina
Hombres
Mujeres
TOTAL
Avanzada
Bonasorte
Castilla
Cota
Eugenia
María Teresa
Pepita
Petronila
Rosario
San Gregorio
Valparaíso
Yugoslavia
727
43
187
977
1.128
7
36
81
456
486
190
404
31
97
573
641
3
9
55
259
267
131
1.321
74
289
1.550
1.796
10
45
136
715
753
329
TOTALES
4.318
2.470
6.788
(Ver Bibliografía: Floreal Recabarren).
Anónimo. Extrayendo caliche en plena pampa.
... rompió el cañón el fuego y cien o más obreros,
cayeron victimados. Oh, cuadro de dolor.
La Sangre allí corría por plazas y senderos,
ardiendo en viva llama del más rojo color...
Luis Emilio Recabarren
(Escrito con motivo de la represión obrera desatada en la Of. San Gregorio, Cantón Aguas Blancas, el 3 de
febrero de 1921.)
En 1921 la crisis paralizó las fuentes de trabajo de miles de obreros del salitre y generó la cesantía. Las oficinas
fueron apagando sus fuegos y cientos de obreros despedidos de sus trabajos. Sin dinero, sin perspectivas de
nuevas ocupaciones, sin un destino cierto, antes de abandonar las faenas pidieron a los empresarios lo que les
correspondía: el pago de un desahucio. La demanda quedó sin respuesta.
La firma Gibbs, como otras, se negó a satisfacer la petición de sus trabajadores y lo que es peor, con
irresponsable actitud, dejó al Administrador Daniel Jones sin poder de decisión. Mientras tanto, en los mismos
instantes que comenzaba el enfrentamiento entre soldados y obreros, Alejandro Fray Douglas, Gerente y
Representante de la Empresa Gibbs, miraba las alternativas del conflicto oculto en la Oficina Valparaíso, a
cuatro Kilómetros y medio de San Gregorio, y en lugar de tomar medidas para resolver la situación, le fue más
fácil coger el teléfono para informar al Intendente de la Provincia que la violencia había estallado.
COBIJA
Puerta del Cementerio de Cobija.
Esta localidad fue un importante Puerto que recibió oficialmente el nombre de Lamar, en diciembre de 1825. A
través de un sistema de transporte en recuas de mulas, organizado por un español, estableció comunicación con
Potosí en un recorrido de 150 leguas (677,16 km). Entre 1840 y 1860 vivió aquí el entonces joven emprendedor
chileno José Santos Ossa, quien posteriormente sería el descubridor de salitre en Antofagasta.
La población de Cobija en 1876 se calcula en más de 5.000 habitantes. Varios hechos y circunstancias de diversa
naturaleza detuvieron su progreso, entre ellos el terremoto de 1868 -que destruyó más del 50% de las
edificaciones- y la epidemia de fiebre amarilla que se propagó por la costa del Pacífico en 1869.
Cementerio de Cobija. Al fondo la antigua ciudad y puerto.
El sismo con salida de mar de 1877, que afectó a todos los pueblos del litoral, destruyó totalmente la parte baja
de Cobija, que era la mejor edificada, aproximadamente las dos terceras partes de la población. En adelante
todas las autoridades del Departamento pasaron a desempeñar sus funciones en Antofagasta y, dada la
importancia que adquiría este puerto, no hubo interés gubernativo por dar nuevos estímulos al de Cobija.
En 1885 la población cobijeña estaba reducida a 429 habitantes
Desierto de Atacama - Chile
Mapa de Oficinas Salitreras de la Provincia de Antofagasta
Quillagua
Tranque Sloman
Tocopilla
Of. María Elena
Of. José Fco. Vergara
Cobija
Of. Pedro de Valdivia
Pampa Unión
Mejillones
Of. Chacabuco
Of. Fco. Puelma
Baquedano
Antofagasta
Cantón Aguas Blancas
Of. Alemania
Taltal
ESTACION QUILLAGUA
Anónimo. Río Loa (Quillagua).
"La pampa del salitre fue el mágico tapete a los más bellos azares en que la raza chilena concretó anhelos de
vida y de muerte, y en que el espíritu nacional se alzó y calló por mil veces, para resurgir luego como un
símbolo de contumacia, de rebeldía, de lucha y de perseverancia...".
Nicomedes Guzmán
Anónimo. Construcción de depósito de agua de una oficina salitrera. La región salitrera de la provincia de
Antofagasta comprendía cuatro distritos productores que, de Norte a Sur, eran El Toco (Tocopilla), Antofagasta,
Aguas Blancas y Taltal
La industrialización del nitrato de sodio se inició en la provincia de Tarapacá, por cuyos puertos se hicieron las
primeras exportaciones a Europa y Estados Unidos en 1830. Desde 1850 hubo un aumento creciente de la
actividad salitrera en esa provincia, hasta entonces el único campo de explotación. A fines de la década de 1860
la misma actividad se inició en la provincia de Antofagasta. Después de la Guerra del Pacífico o "Guerra del
Salitre" la explotación alcanzó gran desarrollo en las dos regiones, manteniéndose el progreso y estabilidad de la
industria hasta los años de la primera guerra mundial...
MEJILLONES
Anónimo. Muelle del Puerto de Mejillones
Me acuerdo de las viejas oficinas
cuajando el goterón de soledad
en sus arrinconadas calaminas
Todo se fue:
el tren hacia los puertos,
el sereno, el corrector, el tiznado,
el chino y el derripiador fornido.
Sólo quedó entre los ripiales muertos
la tristeza de un mundo abandonado
y la reseca piedra del olvido.
Mario Bahamonde
Patio de Locomotoras de la Maestranza de Ferrocarriles de
Mejillones.
OFICINA ALEMANIA
Caminaremos juntos por las sendas floridas
mirándonos los ojos con las manos unidas...
conversando quedo de cosas ignoradas
poniendo ritmo al paso y fuego en las miradas...
Ansiando el infinito se apagarán los días,
y al final de la senda, tus manos temblorosas
¡aún sostendrán las mías...!
Marina Teresa Castro
La Oficina Salitrera Alemania comenzó a elaborar salitre el año 1905 y, después de varios períodos alternados de
funcionamiento y paralización, apagó sus fuegos definitivamente en 1973.
Agradecemos al Sr. Pedro Pennaroli Trieggue el envío de algunas fotografías, realizadas a mediados de la década
de 1980, gracias a las cuales podemos tener un testimonio de su existencia antes de que fuera demolida en su
totalidad
Planta de Elaboración.
Vista general de la Oficina Salitrera
Administración General y Casa de Empleados.
Casas de Obreros.
Edificio de la Pulpería.
Muelles, Cancha de Secado y Planta de Elaboración
Cocina enlozada de la Casa de Administración
Vista parcial del Cementerio de la Oficina Salitrera Alemania.
Anónimo. Oficina Alemania 21 de septiembre de 1924.
Reseña Técnica
Oficina Salitrera Alemania
Propietario: Compañía Salitrera de Taltal
Ubicación: Situada en el Cantón Taltal de Antofagasta, aproximadamente a 80 kilómetros al interior de este
puerto, contando con Estación y desvíos propios hacia las canchas de salitre y el Campamento.
Puerto de Embarque: Taltal
Producción: 65.000 quintales mensuales de salitre más una cuota de producción de yodo, cantidad fijada por la
Asociación de Productores de Salitre de Chile.
Máquina o Establecimiento de Beneficio: Constaba de Ascendraderas primarias y secundarias, 24 cachuchos, 240
bateas, Calderos para producción de vapor, Casa de Yodo, Maestranza con equipamiento, etc..
Planta de Fuerza: Disponía de una planta de fuerza eléctrica con capacidad suficiente para el accionamiento de
todos sus equipos, maquinarias y alumbrado en general de Planta de Elaboración y Campamento.
Transporte: Para el transporte del caliche desde la pampa a la Planta disponía de carros calicheros y
locomotoras a vapor.
Provisión de Agua: No se especifican las fuentes de abastecimiento de agua para el proceso industrial ni para el
consumo de los habitantes de la Oficina.
Población: Se ocupaban 1.700 trabajadores, los que con sus familiares hacían una población de 3.850 personas.
Campamento: Disponía de 1 Edificio de Administración General, 1 Teatro que proyectaba películas varias veces
en la semana, 1 Escuela Pública, 1 Biblioteca, Sub-Agencia de Caja de Ahorros, 1 Edificio de Escritorio, 1 Rancho
de Empleados y 700 casas para trabajadores.
Coordenadas Geográficas: 25º09'/69º48'
Nota Final: Cuando se hizo la encuesta de esta Oficina, no fue posible conseguir mayor información por parte de
la empresa propietaria; sólo entregaron información parcializada aduciendo razones de privacidad.
Fuente: extractada de “Album Zona Norte de Chile”. Informaciones Salitreras. Juvenal Valenzuela O. Santiago
de Chile, 1926.
OFICINA MARIA ELENA
Anónimo. Oficina María Elena.
La Oficina María Elena fue la primera en utilizar el sistema Guggenheim de elaborar salitre (1926). Esta
tecnología también fue introducida en la planta Pedro de Valdivia (1931). Este sistema de origen norteamericano
fue concebido para beneficiar terrenos con caliche de bajas leyes en nitrato (aproximadamente de 7%) mientras
que el Shanks no podía beneficiar comercialmente caliches cuyas leyes en nitrato fuesen inferiores a 14%.
Anónimo. Oficina María Elena
En la actualidad María Elena es la última Oficina Salitrera con Campamento en funcionamiento que elabora
salitre o nitrato en el desierto de Atacama. Entre otras instalaciones, posee un Museo a cargo de su I.
Municipalidad en cuyas salas se hallan interesantes colecciones de objetos organizados en vitrinas temáticas,
dando testimonio de distintos aspectos de la vida pampina.
Entrada al Museo del Salitre de la Oficina María Elena.
En la imagen su Director, el señor Eduardo Ramos.
Al interior de algunas Oficinas fue usual la utilización de un sustituto del dinero de uso corriente; se acuñaron así
"fichas" que servían para comprar alimentos y otros productos pero sólo en los locales (o "Pulperías") adheridos al
sistema, que pertenecían, por otra parte, a los mismos propietarios de la Oficina Salitrera. Esta práctica se
prestó para abusos y engaños
Fichas salitreras.
OFICINA VERGARA
Plaza de la Oficina José Francisco Vergara, construida entre
1918 y 1919. (Foto: Raúl Roco Pérez.)
Era mi tierra fuerte como un aula,
limpia, tranquila, acogedora, quieta,
con una mansedumbre hecha de años
y con un despertar escrito en piedra,
allí precisamente donde al hombre
le entregan hambre a cambio de riquezas
y él da metales por trueque de miserias.
Nelly Dalmar
Plaza de la Oficina José Francisco Vergara, restaurada y relocalizada en el
Campus de la Universidad de Antofagasta (Antofagasta)
... Es el énfasis de la soledad esta tierra,
donde las piedras parecen un llanto seco
y detenido. Sólo un personaje puede medirla,
enteramente,
sin que sus ojos se vuelvan dos cuencas
de espanto: el sol...
Andrés Sabella
PAMPA UNION
Si me visto de luto por dentro es por entonces,
por esa pampa dura, desolada e inmensa;
por las voces perdidas que el viento ya no arrastra
cuando danza en las tardes su triste tarantela.
Nicolás Ferraro
Pampa Unión en la actualidad. Durante sus años de apogeo una parte importante de
la población del Cantón Central (también llamado Bolivia) se trasladaba en masa a
esta localidad para adquirir bienes y divertirse en busca de evasión
Lautaro Ponce Arellano, fundador de Pampa Unión
En general la aparición de pueblos en la Pampa Salitrera obedeció a un hecho casual: algunas veces fue como
consecuencia del descubrimiento de una riqueza minera, en otras por una necesidad surgida producto de la vida
desarrollada en el Desierto de Atacama. De cualquier manera, se trató de un surgimiento y crecimiento
espontáneo, muy diferente al proceso de ciudades planificadas que nacieron en otros lugares.
Pampa Unión tiene su aparición en el escenario nortino a principios de la segunda década del siglo XX como
consecuencia de un proyecto acariciado por el Médico Lautaro Ponce Arellano (Valparaíso, 1876) cuyo origen
radica en el conocimiento y experiencia que éste tenía acerca del tipo de vida desarrollado en las Oficinas
Salitreras.
Por aquellos años en estos establecimientos se daba preferencia al desarrollo del proceso productivo sin
considerar otros aspectos. Las necesidades complementarias de los trabajadores y sus familias (Recreación,
Asistencia Médica, Comercio libre, Ocio etc.) estaban sin satisfacer, siendo incorporadas posteriormente como
consecuencia de arduas luchas y demandas sociales.
Hacia 1920 Pampa Unión tenía dos largas calles casi paralelas a la vía ferroviaria,
cortadas por 6 calles perpendiculares: el conjunto conformaba unas 17 manzanas.
El pueblo no se extendió más dado que el auge de la Industria Salitrera culminaba
en esos años.
Entre otros aspectos, los trabajadores vivían en habitaciones múltiples donde cocinaban, comían y dormían.
Además, debían realizar sus adquisiciones de víveres en la Pulpería de la Oficina, donde normalmente se
cobraban precios abusivos y en vez de dinero se manejaban fichas, equivalente a circulante monetario
controlado por la Administración
Decoración del interior de establecimiento de diversión en
Pampa Unión. Los industriales salitreros atacaron
fuertemente la creación de este pueblo, hoy abandonado,
por considerarlo un antro del vicio que les significaba un
gran ausentismo laboral. Pese a ello, no lograron detener
su crecimiento y desarrollo.
Debido a deficiencias en los equipos o maquinarias empleadas y procedimientos de trabajo poco seguros, los
accidentes eran frecuentes y atendidos sólo por un paramédico, quién realizaba las curaciones básicas.
Posteriormente el trabajador debía ser trasladado al Hospital de la ciudad más cercana (en este área,
Antofagasta) para recibir allí la prestación médica adecuada. Fruto de esto muchas veces, por lo largo del
trayecto a recorrer y el tiempo empleado, los accidentados o enfermos se agravaban en el camino y en no pocas
oportunidades fallecían antes de llegar al centro asistencial
Ante esta situación, el Dr. Ponce concibió la idea de crear un Sanatorio Hospital en un punto estratégico cercano
a una Estación del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia, que contara como mínimo con abastecimiento de agua
potable. El punto elegido se situó entre los kilómetros 144 y 145 de dicho Ferrocarril, cercano a la Estación
Unión.
Fachadas de Panadería y Bodega de expendio de bebidas alcohólicas. En los fines
de semana Pampa Unión, de 2.000 habitantes, recibía una población flotante de
alrededor de 10.000 a 15.000 personas
Bodega de expendio de bebidas alcohólicas.
La Estación Unión estaba próxima a un conglomerado de Oficinas Salitreras (Arturo Prat, Aníbal Pinto, Edwards,
Ausonia, Carmela, José Santos Ossa, Leonor, Cecilia, Candelaria, Luisis, Anita, Araucana, Angamos, María,
Curicó, Perseverancia, Filomena, Concepción, Aconcagua, etc.; ver Mapa de Antofagasta) que se comunicaban
mediante ramales a la vía principal. En 1911 el Dr. Ponce solicitó una concesión de terreno para materializar su
proyecto y dicha concesión le fue otorgada por Decreto del Ministerio de Hacienda Nº 3.387, de fecha 12 de
Diciembre de 1911.
Una vez construido el Sanatorio alrededor de este comenzaron a proliferar comerciantes ambulantes
instalándose en carpas y chozas provisorias, conformando en poco tiempo un pueblo que llegó a convertirse en
un gran centro de servicios, recreación y comercio: Pampa Unión.
Tumba de Golondrina en el Cementerio de Pampa Unión
De hecho Pampa Unión era la única alternativa para 80.000 personas, en 200 kilómetros a la redonda en pleno
Desierto de Atacama, de huir de las condiciones de la Oficina Salitrera y su Administración.
Pampa Unión llegó a tener 4 publicaciones periódicas. En relación a sus servicios,
el Teléfono fue instalado en 1921; posteriormente llegarían el Registro Civil,
Correos y Telégrafo y Carabineros. En 1924 se incorporó el Alumbrado Eléctrico.
Sus calles eran de tierra y en las principales existían corredores techados de madera. Las casas eran de adobe
con techo de calamina. La calle principal, llamada Sotomayor, se ubicaba frente a la Estación en toda su
extensión, es decir 6 a 7 cuadras. Allí se encontraba la mayoría de los establecimientos dedicados
exclusivamente al Comercio (Ventas de Paquetería, Panadería, Vestuario, Juguetes, Comestibles, etc) que era
practicado por personas de muy diversa nacionalidad: argentina, boliviana, chilena, china, italiana, española,
griega, palestina, peruana, siria, yugoeslava, etc..
Las numerosas bodegas de licores, restaurantes, depósitos de vino y cerveza se distribuían en las otras calles del
pueblo. Los variados prostíbulos se situaban mas retirados, en las calles periféricas. Desde un principio existió
una Escuela Mixta con 70 alumnos y a partir de 1918 funcionó una Escuela Nocturna para Adultos. Pampa Unión
nunca tuvo una Iglesia, ni siquiera una capilla. Las misas se celebraban en una sala de la Escuela y los
matrimonios generalmente en la Capilla del pueblo de Baquedano. Existió, en cambio, un Teatro con capacidad
para 200 personas y un Estadio de Boxeo con capacidad para 250 espectadores
Pampa Unión tuvo una vida corta, con un auge logrado rápidamente en la década de 1920. A comienzos de 1930
el pueblo comenzó a despoblarse producto de la decadencia de la actividad salitrera Después de una lenta y
sostenida agonía en el año 1954 la Municipalidad de Antofagasta autorizó el desarme de sus instalaciones.
Hoy quedan unas viejas murallas, se reconocen los lugares donde funcionaban los prostíbulos y algunas tiendas.
También queda un majestuoso pimiento que es regado por los viajeros que pasan por el lugar y que inspirara a
Andrés Sabella a escribir "El pimiento no es un árbol. Para crecer, generoso y solo, en la desgarradora
infelicidad de la pampa, se precisa haber sido antes que árbol otra cosa; un minero, por ejemplo."
Equipo de Baloncesto de Pampa Unión en la cancha ubicada entre la primera línea
de los comercios y la Estación del Ferrocarril.
Aparecen de pie de izq. a der.: Manuel Valdivieso Hablares y Raúl Mohay;
abajo de izq. a der.: Ernesto Halaby, Trujillo y negrote Félix.
Foto gentileza Sr. Ernesto Halaby.
TALTAL
Los comienzos históricos de Taltal tienen su origen en las gestiones realizadas por José Antonio Moreno,
explorador e industrial de la zona relacionado con el cobre. Moreno solicitó del gobierno chileno la habilitación
de Taltal como puerto, dictándose para ello el Supremo Decreto de 12 de julio de 1858. Sin embargo el
poblamiento de Taltal sólo tomaría forma a partir del inicio febril y entusiasta de la explotación salitrera en
1876.
Puerto salitrero de Taltal. La primera elaboración de salitre en la zona
se realizó en las instalaciones de Daniel Oliva, quién exportó su primer
cargamento en el vapor Valparaíso con destino a Hamburgo (Alemania).
Anónimo. Quiosco de oficina Santa Luisa, cercanías de Taltal.
Yo he visto allá en la lejanía de mis viejas montañas
a muchos pobres hombres desgarrar las entrañas
de las ásperas sierras y hundirse en lo más hondo
como el reptil, hundirse hasta tocar el fondo
y, con el heroísmo de aquel que nada arredra
a tiros y combazos hace parir la piedra.
Yo he visto, en el bochorno de aridez de la pampa,
al roto, a pecho abierto junto a la abierta rampa,
hendir el vientre enorme de esa opulenta tierra
que llenó de cadáveres otro tiempo de guerra,
hendir aquella tierra, pródiga de tesoros,
y arrancarle el salitre que vale más que el oro.
Víctor Domingo Silva
Muelle del puerto de Taltal.
TOCOPILLA
Anónimo. Cargando salitre en el Puerto de Tocopilla.
Yo soy mujer nacida aquí en el norte.
Tengo el desierto y el mar en mis distancias
(honduras de misterio y lejanías).
¡Mezcla de arena y mar!
Conjunción quemante y refrescante
que define la vorágine en mi sangre.
Y así como mi tierra es olvidada,
así se olvidó mi corazón nortino
y aquí en la cuenca voraz de mi regazo
sigue toda la sed de mi desierto.
Marina Teresa Castro
Puerto de Tocopilla. El transporte de salitre y yodo producido en Pedro de Valdivia,
María Elena y Coya Sur es realizado hasta este puerto en ferrocarril de montaña en
cuyo trayecto se encuentran fuertes gradientes. La mecanización de los embarques
de salitre a granel, en operación desde agosto de 1960, permiten cargar una nave
completa en pocas horas. Este es el único puerto salitrero que existe en la actualidad.
TRANQUE SLOMAN
Estos hombres del norte con sus manos
roídas por la sal y la intemperie
inervan la argamasa de esta Patria
madura de metales, trigo y peces.
Erasmo Bernales
Tranque Sloman. Represa hidroeléctrica construida en 1905 por Henry B. Sloman
para dotar de energía eléctrica a las máquinas elaboradoras y a los campamentos
de sus oficinas salitreras Buena Esperanza, Rica Aventura, Prosperidad, Grutas y
Empresa.
Anónimo. Sala de Generadores.
OFICINA FRANCISCO PUELMA
Por el desierto se extravían las huellas,
venas inconclusas de un anatomía singular: son líneas que van hacia alguna parte remota
y codiciada, líneas para una caligrafía obsesionante.
Pobres surcos que traza la ambición humana, en que
la muerte se extiende igual que un aceite oscuro y
sin descanso...
Andrés Sabella
Oficina Salitrera Francisco Puelma en la actualidad.
Está ubicada a 300 metros de la Estación Carmen Alto, en el km. 122 del Ferrocarril de Antofagasta y Bolivia
La Oficina Salitrera Francisco Puelma -llamada anteriormente Carmen Alto- comenzó a elaborar salitre con el
Sistema Shanks el año 1907, constituyéndose en una de las oficinas más importantes debido a su capacidad de
producción, número de trabajadores y población de su Campamento.
Su nombre corresponde a un connotado Ingeniero e Industrial chileno, precursor de la explotación de salitre en
el Cantón Central de la Provincia de Antofagasta, quien en sociedad con José Santos Ossa, Jorge Smith,
Milbourne Clark, Agustín Edwards y Gibbs & Cia. dieron origen a la empresa "Milbourne Clark y Cía", que
posteriormente pasó a denominarse "Compañía de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta".
En la década de 1920 su establecimiento de beneficio fue reformado y actualizado con las últimas mejoras e
innovaciones introducidas al Sistema Shanks, realizadas por el Ingeniero chileno Sr. Waldemar Schutz.
Su Planta de Fuerza Eléctrica era capaz de dotar de energía a ésta y a otras Oficinas Salitreras de la misma
empresa: José Santos Ossa, Aníbal Pinto, Arturo Prat, Carlos Condell, Sargento Aldea, Edwards, Ausonia y Celia.
Parte del Area Industrial con las bateas de cristalización, muelles y cancha de
secado de la Oficina Salitrera Francisco Puelma, hacia 1923. Fotografía gentileza
Pedro Astudillo Latrille y familia
Contigua a ella se situaba la Maestranza Central que, con un gran número de trabajadores, se encargaba de la
mantención, confección de piezas de reposición y reparación de los equipos y maquinarias de todas estas
Oficinas.
Su alta capacidad productiva para la época (114.000 ton. de salitre anuales) fue superada el año 1924 al entrar
en funcionamiento la Oficina Chacabuco (150.000 ton. de salitre anuales) que fue, a su vez, la última Oficina
Salitrera con Sistema Shanks construida en Chile.
La Oficina Francisco Puelma apagó sus fuegos definitivamente el año 1932 y en 1988 se instaló en sus terrenos
una planta para extraer yodo desde sus ripios.
Baños Públicos. Otros equipamientos públicos de la Oficina Salitrera fueron la escuela, biblioteca, filarmónica,
edificio de bienestar, pulpería, mercado, hotel, gimnasio, teatro
y hospital.
La Oficina Salitrera Francisco Puelma fue construida aprovechando las condiciones topográficas del terreno para
segregar el Campamento Obrero de las Viviendas de
Empleados y el Area Industrial. Su población total alcanzó casi la cifra de 5.000
habitantes.
Cementerio de la Oficina Salitrera Francisco Puelma
Reseña Técnica
Oficina Salitrera Francisco Puelma
Propietario: The Lautaro Nitrate Company Ltda.
Ubicación: Situada a 300 metros de la estación Carmen Alto del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia, con desvíos
a sus canchas de salitre y demás dependencias para embarques y descargas de mercaderías.
Puerto de Embarque: Antofagasta
Producción: Tenía fijada por la Asociación de Productores de Salitre de Chile una producción de 79.000 quintales
mensuales de salitre (3.634 ton.) y una cuota de Yodo establecida.
Máquina o Establecimiento de Beneficio: Constaba de una moderna Planta de Chancado, 36 cachuchos, 282
bateas de cristalización, modernos equipos para sacar los ripios al botadero, 6 calderos Babcock-Wilcox, 2
calderos Lancashire y 39 bombas impulsoras eléctricas para movimientos de fluidos en proceso.
Planta de Fuerza Eléctrica: Compuesta por 2 turbinas a vapor M.A.N. de 1.450 HP cada una, acopladas a
generadores Siemens-Schuckert de 1.250 KW/hora.
Transporte: Para el transporte del caliche desde las pampas a la planta de elaboración, disponía de 38
kilómetros de líneas férreas, distribuidas convenientemente a los distintos rajos de trabajo. El material de
arrastre se componía de 8 locomotoras a vapor y 2 locomotoras eléctricas, más 118 carros calicheros de distintos
tipos y capacidades.
Provisión de Agua: Disponía de 7 pozos de captación subterránea que suministraban suficiente agua para el
proceso de elaboración. Unos se ubicaban en la misma oficina y otros a una distancia de 5 kilómetros. El agua
dulce que se consumía en los calderos, locomotoras y población se obtenía de la cañería propiedad del
Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia.
Población: La Oficina Salitrera ocupaba 2.094 trabajadores en las distintas faenas, los que con sus familias
hacían una población total de 4.800 habitantes.
Campamento: 1 Edificio con 2 departamentos para el Administrador y el Sub-Administrador, 1 Chalet con
departamentos para habitación del Médico e Ingeniero, 2 Chalets para empleados superiores, 1 Edificio Rancho
para empleados solteros, 1 Edificio de Laboratorio y Farmacia central, 1 Edificio para Escritorio General, 1
Edificio para Escuela Pública, 1 Edificio para Departamento de Bienestar con casa habitación para el Jefe y 1
Edificio para la Pulpería. El Campamento Obrero se componía de 27 blocks de habitaciones para familias y
obreros solteros, distribuyéndose de la siguiente forma: 258 habitaciones de una pieza, 184 habitaciones de 2
piezas, 176 habitaciones de 3 piezas y 6 habitaciones de 4 o 5 piezas. Todos estos blocks estaban construidos en
base a adobes. Habían además 7 blocks de habitaciones construidas con calaminas, 68 de una pieza y 169 de 2
piezas.
Servicios Administrativos y Recreativos para los Trabajadores: Había atención médica permanente y una
maternidad gratuita. Teatro para distracción de los habitantes con proyección diaria de películas a precios
módicos. Centro Filarmónico para convivencia, actos culturales y de recreación. Centro de Box, llamado "Puelma
Boxing Club", dirigido por un profesional el señor William Daly. Existían, además, 2 equipos de fútbol que
disponían de una excelente cancha. Servicios de baños públicos fríos y calientes.
Pulpería: Se administraba por cuenta de la empresa con las siguientes secciones: Tienda de Géneros, Paquetería,
Zapatería, Abarrotes, Carnicería, Panadería, Carbonería y Recova para el menudeo.
Coordenadas Geográficas: 23º11'/69º41'
Fuente: Extractada de "Álbum Zona Norte de Chile", Informaciones Salitreras. Juvenal Valenzuela O. Santiago de
Chile, 1926 y "Las Ciudades del Salitre", Eugenio Garcés Feliú, Santiago de Chile, 1999.
Ataúd profanado en el Cementerio
de la Oficina Salitrera Francisco Puelma
Decoración interior de una casa habitación.
Grupo de la Sección de Carpintería de la Oficina Salitrera Francisco Puelma,
ex Carmen Alto. Fotografía gentileza de la familia de Cesáreo Flores.
OFICINA CHACABUCO
Mientras espero
la película dominguera
del viejo teatro
o el pitazo de algún tren
que traerá nuevos rostros,
asisto a la escena repetida:
la soledad levanta sus huesos
y asusta fantasmalmente al viento.
Ariel Santibañez
Oficina Chacabuco en la actualidad. Fue declarada Monumento Histórico el 26 de julio de 1971. Está localizada
en el kilómetro 1.470 de la Ruta 5 Norte. Puede visitarse todos los días del año
La Oficina Salitrera Chacabuco está localizada en el Cantón Central de Antofagasta y se construyó entre los años
1922 y 1924, en los terrenos de la Ex Oficina Salitrera Lastenia, con un costo de un millón de libras esterlinas.
Se inauguró en el año 1924 y paralizó sus actividades definitivamente en 1940. Sus propietarios fueron la Anglo
Nitrate Company Ltd. y, posteriormente, Anglo Lautaro Nitrate Company, representados en Antofagasta por
Baburizza, Lukinovic & Cia.
Anónimo. Teatro de la oficina Chacabuco (c.1929). A la derecha se observa parte
del edificio correspondiente a la Filarmónica.
Fue la última Oficina Salitrera implementada con el sistema productivo denominado "Shanks". Destacó además
por su gran tamaño, capacidad productiva (150.000 toneladas métricas de salitre y 922 quintales métricos de
yodo, anualmente) y calidad de sus instalaciones, tanto industriales como de habitación.
En el año 1968 la Anglo Lautaro Nitrate Company vendió Chacabuco a la Sociedad Química y Minera de Chile
(SOQUIMICH), quien mantuvo la propiedad de este bien hasta 1972, año en que fue ocupada por las Fuerzas
Armadas.
Anónimo. Interior del Teatro de Chacabuco. En la segunda y tercera planta se
encontraba la Biblioteca
Bajo la presidencia del Dr. Salvador Allende Gossens , en 1971 la Oficina Salitrera Chacabuco fue declarada
Monumento Nacional, en la categoría de Monumento Histórico, como una forma de preservar el testimonio de lo
que fue el desarrollo industrial del salitre en Chile y el modo de vida de la época. Es, por esto mismo, que entre
los años 1971 y 1973 se realizaron trabajos orientados a la restauración, conservación, ordenamiento y limpieza
del lugar, con el objeto de transformarlo en un Museo de Sitio, Centro de Estudios y Registros.
Ocurrido el Golpe Militar del 11 de Septiembre de 1973, las Fuerzas Armadas de Chile, utilizaron la Oficina
Salitrera Chacabuco como un campo de concentración en donde se ubicaron los prisioneros
Políticos afines al gobierno constitucional del Presidente Allende.
Parte de Chimenea y Maestranza. Esta Oficina Salitrera fue implementada con la más moderna planta
elaboradora de salitre tipo Shanks. En la actualidad sus instalaciones de Máquinas y Campamento se encuentran
protegidas gracias a su calidad de Monumento Nacional.
Hacia fines de los años ochenta Chacabuco presentaba un estado general de deterioro: se había desmantelado el
sector industrial, desaparecieron algunos techos y maderas y se incendió la iglesia. Esta situación se revirtió, en
parte, gracias al aporte del Gobierno Alemán el que, a través del Goethe Institut - Inter Nationes de Santiago y
algunas instituciones chilenas, realizó la Restauración del Teatro en 1992.
A partir de 1990 el Fisco de Chile, a través del Ministerio de Bienes Nacionales, ejerce la tuición y dominio de la
Oficina Salitrera, habiéndola dotado de una Ruta Patrimonial señalizada y la Exposición "Patrimonio Salitrero:
Memoria del Norte Grande", localizada en su Teatro y Biblioteca. Solicita la Guía Ruta Patrimonial Oficina
Salitrera Chacabuco a [email protected]
Vista parcial hacia el Norte desde el Teatro. Si bien Chacabuco paralizó sus actividades en 1940 sus propietarios
la mantuvieron, algunos años, en espera de la reactivación de la industria; sin embargo una vez desechada esa
posibilidad, hacia el año 1945, comenzó su desmantelamiento
Oficina Salitrera Lastenia. Chacabuco fue construida en el entorno que ocupaba esta
Oficina. Inició sus actividades a fines de 1924 y paralizó definitivamente en 1938.
Foto gentileza de Manuel Torres
Ficha perteneciente a la Compañía
Salitrera Lastenia
Teatro de Chacabuco en la actualidad. Fue restaurado con el auspicio del
Goethe Institut - Inter Nationes y algunas organizaciones chilenas como parte de
un plan de restauración y habilitación más amplio que aún (2003) no se ha cumplido.
Detalle de Fresco restaurado sobre la boca del Teatro de Chacabuco
Iglesia de Chacabuco. Este edificio se incendió hacia 1980. Foto
gentileza de Manuel Torres
Obra realizada en el interior de una casa de obreros cuando Chacabuco
fue Campo de Prisioneros Políticos (1973-1974). Observa
Roberto Zaldívar Varela, vigilante y guía de la oficina
Dibujo de Chacabuco realizado en cautiverio, 1974. Gentileza de su autor,
Adam Policzer.
Porque desierto, torre, bronce, viento,
focos, muro, noche, estrellas,
madera, voces, tierra, cerca,
norte y tiempo
son un trozo de historia
tuya y mía
historia nuestra.
Rafael Eugenio Salas
Tallado en madera realizado por Hugo Fernández Lera y correspondencia a
Jorge Montealegre Iturra, ex prisioneros politicos de Chacabuco
Reseña Técnica
Oficina Salitrera Chacabuco
Propietario: The Lautaro Nitrate Company Ltda.
Ubicación: La Oficina está ubicada a 1,150 metros de
la Estación Salinas (Kilómetro 128) del Ferrocarril de
Antofagasta a Bolivia, contando con desvíos hasta las
mismas canchas y el campamento para el carguío de
salitre y movilización de mercaderías.
Puerto de Embarque: Antofagasta y Mejillones
Producción: En ese año alcanzaba a 100.000
quintales mensuales y 922 quintales de yodo. Esta
cantidad debía aumentar en los años venideros, dado
que se estaba trabajando en la ampliación del
número de cachuchos y en la estructura general de la
Máquina Elaboradora.
Máquina o Establecimiento de Beneficio: La maquina
elaboradora de esta oficina consta de: 1 Buzón de
3500 metros cúbicos para depósito del material a
someter a molienda, 8 Ascendraderas primarias tipo
Edgard Allen & Co., 4 Ascendraderas secundarias tipo
Simmonds 5 Correas transportadoras para
distribución del material ascendrado a los cachuchos,
36 Cachuchos de 2.800 pies cúbicos de capacidad c/u
18 Cachuchos adicionales de las mismas
características en proceso de instalación.
240 bateas instaladas sobre 12 muelles construidos a
base de pino oregón.
1 Instalación completa para sacar los ripios de los
cachuchos a el botadero ( torta ) , a base de carros
volcadores y locomotoras eléctricas tipo "Siemens
Schuckert " de 10 toneladas.
5 Calderos tipo "Babcock & Wilcox"
2 Calderos tipo "Lancashire "
Provisión de Agua: Existían 3 pozos de captación
subterránea a 3 kilómetros de la oficina , que
suministraban 965 metros cúbicos diarios de agua
salada utilizada en el proceso de elaboración del
Salitre. El agua para consumo humano y de las
locomotoras a vapor era suministrada por medio de
un arranque de la cañería del Ferrocarril de
Antofagasta a Bolivia.
Campamento: Constaba de :
1 Edificio "Chalet" para residencia del administrador
1 Edificio Rancho para residencia de los empleados
solteros con 26 habitaciones, amplio comedor, Salón
de billares, Sala de Lectura, etc.
13 Casas estilo chalet para empleados superiores
1 Edificio estilo chalet para casa de huéspedes
1 Block de edificios para Maestranza, Calderería,
Bodega general y
escritorio administrativo.
1 Edificio para la Pulpería
1 Edificio para la Casa de Fuerza y Calderos
1 Edificio Teatro con capacidad para 1.200
espectadores
1 Edificio Escuela con dos secciones y 10 salas de
clases
1 Edificio Hotel con departamentos y sala de billares
1 Dependencia de mercado con puestos para
comerciantes libres.
1 Edificio Iglesia
323 casas de adobes de 2 piezas
287 casas de adobes de 3 piezas
38 casas de adobes de 4 piezas
12 casas de adobes de 6 piezas
46 casas para empleados de 3 y 4 piezas dotadas de
baño, W.C. y alcantarillado
1 Chimenea de evacuación de gases de 140 mts. de
altura.
Planta de Fuerza Eléctrica: Compuesta de 3 Turbinas
a vapor Fraser-Chalmers acopladas a generadores
eléctricos, 1 Motor Diesel Atlas de 100 HP, 1 Motor a
Vapor Bellis -Morcon de 800 HP, acoplados a sus
respectivos generadores eléctricos.
Maestranza: Equipada con todos los equipos y
maquinarias necesarias para la mantención,
reparación y fabricación de los repuestos necesarios
que precise el proceso productivo de la Oficina.
Transporte: Para el transporte de material de las
pampas a la Máquina de Elaboración se disponía de
44 kilómetros de línea férrea con 8 rampas de carga
habilitadas en los distintos centros de acopios, 5
locomotoras tipo Bagnal de 30 toneladas, 1
locomotora tipo Avonside de 18 toneladas y 1
locomotora Koppel de 18 toneladas, 50 carros
calicheros Ferrostal de 21 metros cúbicos de
capacidad c/u y 20 carros calicheros reconstruidos en
la maestranza de 6 metros cúbicos c/u. Para el
acarreo del material caliche a las rampas se disponía
de 28 carretas de fierro con su respectiva dotación
de mulares.
Población: Al 30 de Mayo de 1926 se ocupaban 1.571
trabajadores que con sus familiares hacían una
población total en la oficina de 4.160 habitantes.
250 piezas para trabajadores solteros
En todas las bocas calles de la oficina existían pilones
con agua salada y desagües para aguas servidas,
también habían habilitadas dependencias con baños
públicos.
En la parte central de la oficina se mantenía una
hermosa plaza para recreación y convivencia de los
habitantes.
Servicios Administrativos y Recreativos para los
Trabajadores: Se disponía de una sección de
Bienestar Social que atendía todos los problemas y
trámites legales de los trabajadores y sus familias.
Servicio Médico con Hospital y Maternidad de
atención gratuita con entrega de medicinas. Teatro
para la distracción de los habitantes donde
funcionaban periódicamente Compañías de Teatro y
Biógrafo. Anexo al Teatro había una gran sala
Filarmónica y una Biblioteca. Iglesia católica para el
servicio religioso. Cuartel de Carabineros. Gimnasio
con sala para práctica de boxeo. 2 Canchas de Fútbol
y Clubes Sociales Deportivos que inducían a la
práctica de diversos deportes tales como Atletismo,
Fútbol, Básquetbol, Box, Ciclismo y Tenis.
Pulpería: Administrada por cuenta de la empresa con
Secciones de Tienda, Abarrotes, Panadería y
Carnicería. Existía también un Mercado para
comercio libre.
Coordenadas Geográficas: 23º8'/69º38'
Fuente: Extractada de “Album Zona Norte de Chile”. Informaciones Salitreras. Juvenal Valenzuela O. Santiago
de Chile, 1926.
Desfile tradicional frene al Teatro y Filarmónica de Chacabuco. Esta Oficina Salitrera en su período de mayor
actividad produjo 15.000 toneladas métricas de salitre mensualmente y llegó a albergar a alrededor de 5.000
habitantes.
OFICINA PEDRO DE VALDIVIA
Anónimo. Construcción de Oficina Pedro de Valdivia. Esta planta con sistema
Guggenheim, más moderna y de mayor capacidad que María Elena, fue construida
en 1931.
Diagrama de Operaciones de Oficina Pedro de Valdivia.
El campamento de la Of. Pedro de Valdivia fue desocupado el año 1996. Pese a ello sus máquinas de elaborar
nitrato o salitre siguen en funcionamiento.
Le dijeron que lo iban a fusilar
lo sacaron al patio
lo pusieron contra el muro
armaron el pelotón
y dispararon
A la descarga del fogueo
la Muerte voló
a otra rama
La vida no halló qué hacer.
Hernán Rivera Letelier

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