Building - 32BJ SEIU


Building - 32BJ SEIU
32BJ SEIU Fall/Otoño 2012
En español: página 16
the issuelssaection on
this electiont stake in
, page 6
Sección espe
la economía sobre
política, págiy acción
na 22
Democracy in
A message from 32BJ President Mike Fishman
Héctor Figueroa
Friends, by the time you receive this, your new union leaders will
32BJ Election results
have taken the oath of office. Serving as president for 12 years has
32BJ members have just elected a new team to lead our union for the
next three years. With Mike Fishman and Kevin Doyle choosing not to
run again (see pages 14 and 15 for interviews with them), members
had an important decision to make and they chose the Stand
Together slate:
• President Héctor Figueroa.
• Executive Vice President Larry Engelstein.
• Secretary-Treasurer Kyle Bragg.
• Vice Presidents Shirley Aldebol, Jaime Contreras, Rob Hill,
Gabe Morgan, John Thacker.
• Assistant to the President Lenore Friedlaender.
been my greatest honor, and I thank you for the privilege. I will
greatly miss 32BJ’s camaraderie and spirit. I leave with great pride,
though, for the strong union we have built together and the
smooth transition 32BJ has made to its new leaders.
Voting is about taking a stand on issues and shaping what’s to
come. Our union and America itself are in a period of great transition, a time that’s a test of the democratic process and a referendum on the future.
To me, 32BJ’s election process is an illustration of our strength
as a union. Thousands of members participated because they
know that 32BJ’s future and their own are deeply connected, and
they trust the integrity and talent of those they elect. The election
results make clear to employers and politicians that 32BJ members remain united by the single purpose of making life better for
working families.
I appreciate that thousands of you agreed with me and sup-
Larry Engelstein
Kyle Bragg
“With this team,” notes Mike Fishman, “you have chosen leaders
with the experience to guide 32BJ through today’s tough times and
the vision to inspire thousands to step up and fight by their side for
the brighter future working families seek.”
Go to for a full list of 32BJ’s elected leaders,
unionwide and district. As we go to press, we are preparing for the
installation of all of 32BJ’s officers on October 3. The next issue of
Building Strength will include profiles of the top officers and photos
of the swearing-in ceremony.
ported Héctor, Larry, Kyle, and the entire Stand Together team. To
me, that’s a sign of satisfaction with our shared past and trust in
our union’s future.
Building Strength misidentified 32BJ member Willie Lucas on pages 4 &
The elections in November present a greater test. Will we as a
20 of the summer 2012 issue. He is an engineer at Howard University in D.C.
for children before more tax cuts for the rich? I urge you to volunteer right away to help get out the vote and to cast your ballot on
Nov. 6 for President Obama and a brighter future.
My daily effort to help working people make progress continues with SEIU. And while I will miss 32BJ every day, I look forward to standing with you again in the tough fights ahead.
2 Building Strength
Fall/Otoño 2012
people choose leaders who put people before profit, opportunity
is published in the interest of the members of Service Employees International Union, Local 32BJ.
32BJ SEIU, 25 West 18th Street, New York, NY 10011-1991 • 212-388-3800
Editor: Leyla Vural Design: Roger Gorman, Reiner Design/NY Translation: Ernesto Mora
Photographers: Pat Arnow, Tom Jefferson, Jay Mallin, Matt O'Connor, Dave Sanders.
Political Cartoon: Used with the permission of Nick Anderson and All rights reserved.
Politics matter
www.smore pho
eiu32b tos:
32BJ members are out in full force to
help re-elect President Obama. Many
are volunteering in Pennsylvania and
Virginia, key battleground states.
BJ members in every state are hard at work this election season to make politics work for people
like us. Our families and communities are counting on us. And we are all in to deliver.
We are pounding the pavement, knocking on doors, making phone
calls – all to get out the message, and the vote on Election Day. We
are working to re-elect President Obama because of the progress
working families have made on his watch. (See pages 6-9 for a
timeline of President Obama’s accomplishments and the issues at
Sure, there’s much more to be done. That’s why we need to be
sure we have a president who supports working families. “We’re
out like never before because this election is about the future of
the American Dream,” says Héctor Figueroa. “Good jobs, quality
public education, security after a lifetime of hard work, and fundamental rights are hanging in the balance.”
Election Day is a fork in the road. Our urgent work now is to
help the country choose the path of progress by voting
Obama/Biden on November 6.
Continued on next page
Fall/Otoño 2012 Building Strength
“This election matters a whole lot to me because I have
grandkids and this is about their future. That’s why I’m out
here doing what I’m doing, speaking to folks and telling them
to vote to keep President Obama in.”
–Willie Williams, Capital Area District
Join the Club
ometimes it’s hard to see how
phone bank, and talk to their neighbors about
national policies directly affect us,
what’s at stake in upcoming elections. Re-
so 32BJ members across the
electing President Obama is our top priority,
union are creating spaces to explore and
but each club is also working to elect candi-
discuss the issues of the day together.
dates who will work at the state or city level to
From talking to local elected officials about
protect our rights as workers, defend public
legislation that helps working families to
education, fight for comprehensive immigra-
partnering with neighbors, the clubs 32BJ
tion reform, and make the 1% pay their fair
members are organizing in every district
share of taxes.
are making change in their communities.
32BJ political and neighborhood club
members are already up and active, with
members volunteering to knock on doors,
4 Building Strength
Fall/Otoño 2012
To get involved or to form a club in your
neighborhood, contact your shop steward or
field representative.
32BJ Endorsements
Elected officials at every level of
government make decisions that matter.
This election is not just about the
president. The House of Representatives
and 1/3 of the Senate are also up for
election on Nov. 6. There are Senate races
in many 32BJ states: Connecticut,
Delaware, Florida, Maryland, New Jersey,
New York, Pennsylvania, and Virginia. The
governor of Delaware is up for election
this fall, as is every state legislature.
32BJ members and officers carefully
assess each candidate for office before
making an endorsement. For us, it’s
not about Democrat or Republican, but
fighting for working families.
Go to
for a complete list of 32BJ’s endorsements.
www.smore pho
32bj.o os:
Our efforts in politics add up. Over the years, we’ve helped candidates
at every level win elections. And we've helped pass laws that make our
jobs better -- prevailing wage laws at the state level in Connecticut and
New Jersey and in D.C., New York City, Pittsburgh, and just this July, in
Jersey City; paid sick day laws in D.C. and Connecticut; displaced worker
protections in NYC, and much more.
Volunteer today to help get out the vote!
Talk to your 32BJ field representative or shop steward, or go to
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Every vote
counts for
our future
The elections on November 6 are about the future and we have a
choice to make. Will we be a country that gives free rein to corporate
America and the super rich or will we as a nation make it a priority to
give families a real shot at making the American Dream come true?
The decisions the next president and Congress make will touch
every aspect of each of our lives. Tax fairness; economic development
and good jobs; public education; healthcare; and worker, immigrant,
and civil rights are all on the line.
All across the country, SEIU members are supporting President
Obama because he puts people first. Mitt Romney showed his true
colors when he said that corporations are people. People are people
and we need good jobs, quality schools, security in our old age, and
the promise of opportunity.
A timeline of progress
Some of President Obama’s accomplishments
6 Building Strength
Fall/Otoño 2012
January 2009
January 2009
Supporting Fair Pay for Women
Signs the Lilly Ledbetter Fair Pay
Act, helping ensure women receive
equal pay for equal work
Strengthening American Industry
Provides $25 billion in loans to
the American car industry to preserve 3 million jobs and support
U.S. economic recovery; Chrysler
and General Motors repaid their
loans in 2010
The issues at stake
The decisions made by the next president will affect all Americans. Here is a by-the-numbers look at some of the issues that
matter to working families. For all the progress made, there is a long road ahead. That’s why Election Day is just the beginning.
Economic Development and Job Creation America needs jobs, good jobs.
The economy was hemorrhaging jobs when President Obama took office
in January 2009. President Obama’s Recovery Act helped small businesses
and led to the creation of 4.5 million private-sector jobs.
Infrastructure Stimulus money helped put people back to work while
making badly needed improvements to our bridges and roads. There’s
still a lot to be done to keep America competitive. Today, 25% of bridges
in the U.S. need repair or carry a higher traffic load than they were
designed for.
Fair Taxes President Obama supports tax breaks for small businesses
and for working families. He extended the payroll tax, which saves middle-class families an average of $1,000 per year. He has urged Congress
to close tax loopholes and to reform the tax code to make sure the
wealthiest 2% of Americans pay their fair share. Taxes on the super rich
are lower than they have been in decades.
Fair Pay Millions of Americans with jobs nonetheless live in poverty.
That’s because 30 million workers are paid between $7.25 and $10
per hour. The results: 16% of the population currently lives at or
below the poverty line of $23,000 annual income for a family of four,
and 100 million more live close to it. A fair minimum wage would lift
many families out of poverty. President Obama wants to raise the
federal minimum wage from $7.25 to $9.50. This Congress has
refused to act.
Education President Obama increased the number of federal Pell grant
recipients – which help students pay for college – from 6 million to 9
million since taking office. His reforms also have made it easier for
students to repay their loans upon graduation.
Immigration Immigrants come to America to work – and their efforts
contribute millions to our economy. The next president must lead the
effort to fix our broken immigration system. And until that’s accomplished, we must maintain President Obama’s Deferred Action for
Childhood Arrivals policy, which gives undocumented young adults
the chance to work and go to school.
Healthcare Healthcare reform, called the Affordable Care Act (ACA),
will provide 34 million previously uncovered Americans with affordable, quality health insurance. It also provides 47 million Medicare
beneficiaries with free preventive services, like wellness visits and
mammograms, as well as savings on prescription drugs for 3.6 million seniors.
Medicare and Social Security The U.S. created these programs
because we agreed as a country that seniors should be able to live in
dignity. Before Social Security, the poverty rate among seniors was
above 50%. And before Medicare, ailing health was bankrupting not
just seniors but their entire families.
Voting Rights It is one of our great accomplishments as a nation
that elections take place without intimidation or fraud. Voter identification laws are just a ruse to deny people their right to vote. In
battleground states like Pennsylvania, this law could disenfranchise over 750,000 voters, most of them elderly, poor, or people of
February 2009
March 2010
July 2010
Help for Working Americans
Signs the American Recovery
and Reinvestment Act into law,
investing in job creation and
providing tax cuts for working
families and extending
unemployment benefits
Expanding Healthcare
Passes the Affordable Care Act,
giving millions access to affordable healthcare and requiring
insurance companies to cover
pre-existing conditions
Protecting Consumers
Signs Dodd-Frank law to
stop Wall Street abuses and to
protect consumers when they
apply for a mortgage, loan, or
credit card
Fall/Otoño 2012 Building Strength
What would Mitt and Paul do?
• Tax cuts for billionaires and corporationsand tax hikes for the middle class.
• Abandon healthcare.Mitt Romney says his first act, if elected, would be to repeal healthcare reform (even though it’s
essentially the same plan he supported when he was the governor of Massachusetts), which would leave millions of Americans of all
ages without access to affordable healthcare.
• Privatize Medicarefor the next generation, which could cost millions of seniors the healthcare they absolutely need.
• Support anti-immigrant lawslike SB 1070 in Arizona that encourage racial profiling and veto the DREAM Act that
would give rights to undocumented immigrant youth.
• Cut workers’ rights by supporting laws that make it harder for workers to join a union and fight for good jobs with secure
benefits and safe working conditions.
December 2010
September 2011
December 2011
Equality in the Armed Forces
Repeals “Don’t Ask, Don’t Tell,”
granting equal rights to all
members of the military
This One Went to Market
Signs America Invents Act to
make it easier and faster for
entrepreneurs to bring inventions to market, which creates
new businesses and jobs
Ending the War in Iraq
Withdraws 142,000 American
troops from Iraq and transfers
government and security
responsibilities to Iraq
8 Building Strength
Fall/Otoño 2012
Take a stand for the American Dream
Whether it’s workplace rights, immigration, healthcare, or
education, the decisions politicians make affect every
aspect of our lives. We need to work together to elect leaders who have the best interests of working families at the
top of their agenda. If we don’t, the elections and issues are
won by corporations and the rich, who have unlimited
resources to influence the political process.
Thousands of 32BJ members contribute to the American
Dream Fund (ADF), which is our PAC or Political Action
Committee, to support our shared goals of electing
politicians who care about working families and passing
laws that help America live up to its promise of fairness
and opportunity for all.
To sign up for the ADF today, just complete the attached
postcard and send it in.
There's a serious effort afoot to use voter ID laws to keep people
from voting. This makes our efforts to get out the vote more
important than ever. Be sure to volunteer now and on Election Day!
February 2012
June 2012
June 2012
On the Side of Equality
Declares the “Defense of Marriage
Act” unconstitutional and
announces the administration will
no longer defend it in court; later
takes a stand for marriage equality
Rights for Immigrant Youth
Stops the deportation of
undocumented young adult
immigrants who came to the
U.S. as children
The Law of the Land
The Supreme Court upholds
the Affordable Care Act as
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Working the phones to get out the vote for Connecticut’s
primary in August for the U.S. Senate. From left: Lucelly
Zapata, Pedro Pella, and Irma Changanaqui.
Putting politics to work for us
Politicians sometimes need a push in the right direction. Unions, including 32BJ, and community and
social justice groups came together to create the Working Families Party (WFP) in New York State in
the late 1990’s to give candidates and elected officials just that push on the issues that matter to us:
good jobs, healthcare, affordable housing, equal rights. Today, the WFP and similar organizations are
active and growing in Connecticut, New Jersey, and Pennsylvania – and groups are forming in Maryland and Delaware.
“The Working Families Party is about working people building
power. Workers need power in politics because we are also parents, homeowners, renters, retirees, mass transit riders, library
users, you name it,” says WFP Executive Director Dan Cantor. “The
big-money crowd doesn't worry about this stuff, but we do.
That’s why unions like 32BJ started the WFP.”
Step by step, we are making progress in politics. “When we
passed the paid sick days law in Connecticut last year,” says
32BJ member and WFP activist Pedro Pella, “we showed the
power of working together for change. That’s what the
Working Families Party is about.” This is the first state law in
the country to require employers to provide workers with paid
10 Building Strength
Fall/Otoño 2012
sick days. It’s particularly significant to win a new legal right
now when nationwide workers are fighting just to hold
the line on past gains.
In May, 32BJ members and others working with the New
Jersey Working Families Alliance won seats on the Democratic
Committee in Essex County, New Jersey. And activists from
Pennsylvania Working Families are challenging the Tea Party in
congressional races in the Philadelphia and Pittsburgh suburbs.
We have a long way to go before politics works consistently
for working people and our communities, but we are on the
path of change and as Dan Cantor says, “This is the work of a
On August 10, Residental PRO Team member leaders organizing
residential buildings led a bike ride up Park Avenue South, a
street lined with swank apartment buildings, in Manhattan, calling on real estate developer T.F. Cornerstone to stop the race to
the bottom and pay its residential workers the standard wages
and benefits for the area.
Protests for progress
32BJ members are not shy about demanding good jobs. This summer, we got our message
out in the usual ways with leaflets, marches, and rallies – and with a little more spectacle.
On July 24, in a National Day of Action,
workers across the country took to the
streets calling for an increase to the
federal minimum wage, which is just
$7.25 an hour.
In July, we stood with 8,500 locked out Con Ed
workers and helped them win a contract that
protects their healthcare and pension, which the
energy giant had sought to cut significantly.
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eiu32b tos:
On August 17, the 32BJ youth brigade led
a flash mob dancing to Michael Jackson’s
“Thriller” in New York’s Union Square, calling
on Sony to make sure its security and
manufacturing contractors treat workers with
the decency they deserve.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Working hard to
keep Philly safe
but struggling
to get by.
Support SECURITY OFFICERS’ demand for good jobs for our communities.
32BJ SEIU is the largest property service workers union in the country.
Security officers are making sure that the people of Philadelphia
know about their struggle to win good jobs and the respect that all
people deserve. As of mid-September, these signs are on city
buses, taking the message all over town.
42 S. 15th St., Suite 200 - Philadelphia, PA 19102 Phone: 215-226-3600 •
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hard to k to get by.
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Transforming private security jobs into good jobs with
decent pay and benefits, fair treatment on the job, and
quality training takes a fight. And security officers are not backing down.
Here’s where our campaign stands as Building Strength goes to press:
42 S. 15th
Connecticut: Security officers in
Connecticut are uniting for respect on the
job and standards that reflect that. We are
organizing security officers and standing
strong for the back pay that SOS Security
owes officers who protect public buildings
for the state.
D.C. In late June, the 1,700 private security
officers who protect most office buildings
in Washington, D.C. won a new contract
that includes pay raises and keeps
employer-paid healthcare secure.
New Jersey: Security officers in Jersey City
joined together to help pass the Standard
12 Building Strength
Fall/Otoño 2012
Making security a reality
for security officers
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PA 19102
Wage Act in July, which raises standards for
security officers, cleaners, food service, and
others working at city-leased buildings and
at projects that receive city subsidies. In
Trenton, U.S. Security Associates officers
spoke out at a school board meeting about
their working conditions, including the lack
of training and walkie talkies that work.
New York City: Security officers showed
their determination to win better standards
by rallying, leafleting, and delivering petitions to their employers. And by August,
6,800 had won new contracts with yearly
raises and employer-paid healthcare for
workers. The contract will reopen in 2014 –
when we will raise the roof for family
healthcare. As Building Strength goes to
press, negotiations are continuing for the
remaining open contracts, including for
those that cover security officers who
work at Port Authority locations.
Philadelphia: 2,500 security officers
began bargaining in July for a first citywide contract in Philadelphia. Security
officers have held rallies, marches, and
public hearings to highlight how raising
standards in the security industry will
make their communities stronger.
NYC schools
don’t make the
Close to 1,000 New York City public school workers rallied near City Hall in June
with city politicians, community supporters, and religious leaders at their side to call
for adequate investment in public schools and school facilities. Because of budget cuts, New York City
now spends just 4 percent of its school budget on facilities maintenance. That’s a lot less than any other
major school system in the country.
And the results do not pass the test of decency: Schools need repair and workers have not had a contract,
or even cost-of-living raises, in five years. In a historic partnership, 32BJ and Local 94 operating engineers are
coming together to step up the fight to make sure schools stop failing our city’s working families.
jobs saved
www.smore pho
eiu32b tos:
32BJ members successfully beat back major
layoffs in Philadelphia this summer. Cuts to
public education are putting our kids’ future
at great risk – and our jobs as well. Last
school year, every bus driver, bus attendant,
custodian, engineer, and maintenance worker in the Philadelphia public schools – that’s
2,700 members of 32BJ – received a layoff
notice because of the school district’s budget shortfall.
In its summer 2012 issue, Building
Strength reported on the May 23rd statewide day of action for public education in
Pennsylvania that we helped lead. We kept
up the pressure – at hearings, in the street,
and with the public – and reached an agreement in July on a contract with the school
district that runs through August 2016 and
saves every job, protects healthcare and
pension, and keeps schools clean and safe
for kids so they can focus on learning.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
An interview with Mike Fishman
Leading 32BJ
has been my
great honor
Mike Fishman was a carpenter and union activist in Wisconsin before he joined
the carpenters’ union staff in D.C. and then the SEIU. In 1999, SEIU appointed him
trustee of 32BJ with the mandate to rebuild the local. 32BJ members first elected
Mike president of the union in 2000, and he won re-election three times.
What brought you to 32BJ?
One of my greatest experiences was
becoming a union member when I was a
young carpenter. I felt a sense of belonging
and of strength by being together in an
organization of people who cared about
each other and had common interests.
After having spent time in D.C. working on
14 Building Strength Fall/Otoño 2012
the national level, and as someone who
started in a local and whose family roots
are in New York City, I gladly accepted the
opportunity to come back to a local and
help to reshape it. I wanted to regain the
sense of belonging that I had as a member
of a local and to be closer to the reason we
have unions. I decided to stay at 32BJ
because there was no greater place I’d
been in the labor movement.
What are you most proud of about your
leadership of 32BJ?
I am most gratified by the scope and
strength of the organization that we have
built together. When I came here, 32BJ
was solely a New York City local of building
service workers, and we were losing
We have worked together like family to
rebuild – and to grow – this union. And as
we got stronger, property service workers
up and down the East Coast joined with
us, through mergers and new organizing,
to create the 32BJ United that everyone
knows today.
Why did you choose not to run for 32BJ
office again?
There is a moment, and it’s not about age,
when it’s time to pass the torch. Part of
leadership is recognizing that moment.
Héctor, Larry, Kyle, and I have worked
together right from the start. They are
more than ready to lead 32BJ through the
challenges ahead.
A pleasure
and a privilege
by Kevin Doyle
What do you see for the future for yourself
and for 32BJ?
These are harsh times. Corporate America
is on the attack against workers’ rights
and decent standards. And it has bought
the support of many politicians. It’ll take
the best of our resourcefulness and
resolve to keep making progress for working families.
In May, delegates to SEIU, which 32BJ
is part of, elected me to a four-year term
as executive vice president. I am returning to D.C. with the strength of 32BJ
members in my heart. With 32BJ in good
hands, I am ready to help the
International take on the challenges
faced by working people everywhere. I
will feel your inspiration as I work at the
national level to keep building a
stronger union. We will still be on the
same path together, forging a brighter
future for our families and communities.
32BJ Executive VP from 2000-2012
n the spring of 1972 I was asked by my fellow workers on the maintenance crew of
the Bridgeport Airport to be their shop steward. Over the next 40 years I worked as
an organizer, a business agent, political director, contract negotiator, health and
pension fund director, and union officer. And for the last 14 years I have served as a
leader and executive vice president of 32BJ. I can truly say I saved the best for last.
When Mike first approached me to join his team, I was excited by the challenge but
never imagined the incredible things we would do together. In 1999, 32BJ was a local
with a rich history but struggling to meet the challenges of the 21st century. We were
an organization of 45,000 members in New York City struggling to maintain high standards as non-union owners and contractors infiltrated the city.
Over the next 14 years I was proud to be part of building our local into the largest
property service union in the country, now with over 120,000 members in eight states
and the District of Columbia. Our contracts are models in our industry and, most importantly, we are a union whose organizing and growth program is one of the most successful in the country.
At the same time, the challenges we face today are as critical as any time in our history, but I am confident your newly elected leadership team is up to the task.
It has been a privilege and a pleasure to have served with President Mike Fishman
and the new leadership team, and to have worked with so many great union members
over the last 14 years.
Thank you for allowing me to have been a part of this.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
– Alice Walker
“La manera más común en que la gente pierde su
poder, es pensando que no lo tienen.”
thinking they don’t have any.”
give up their power is by
“The most common way people
Siga la lucha por el 99%
Keep up the fight for the 99%
To get involved:
Para participar:
To re-elect President Obama Para reelegir al Presidente Obama
en acción
Mensaje del Presidente Mike Fishman
Amigos: Al momento de recibir esta edición, sus nuevos dirigentes sindiHéctor Figueroa
Larry Engelstein
Kyle Bragg
cales habrán sido juramentados ya para asumir sus cargos. Haber oficiado como presidente de la Local por 12 años ha sido mi más grande
Resultados electorales
honor y les agradezco el haberme otorgado tremendo privilegio.
Los afiliados de la 32BJ acaban de elegir a un nuevo equipo para dirigir nuestra unión sindical durante los próximos tres años. En vista
que Mike Fishman y Kevin Doyle optaron por no buscar la reelección
(ver las entrevistas con ambos en la páginas 30 y 31), nuestros afiliados tenían una importante decisión que tomar y escogieron la lista
Stand Together:
Extrañaré el espíritu y la camaradería de la 32BJ. Parto, sin embargo, sintiendo gran orgullo de esta poderosa unión que hemos forjado juntos y
la fácil transición que ha hecho la 32BJ con sus nuevos líderes.
El acto de votar representa tomar partido en ciertas causas y forjar lo
que está por venir. Nuestra unión y el país mismo viven un periodo de
gran transición, una era que pone a prueba el proceso democrático y
que es asimismo un referendo sobre el futuro.
Para mí, el proceso electoral interno que tenemos en la 32BJ ilustra
nuestra fortaleza como unión sindical. Miles de afiliados participaron
porque saben que el futuro de la 32BJ y su propio futuro están íntimamente ligados y ellos confían en la integridad y el talento de quienes
ellos han elegido. Los resultados de la elección son un mensaje claro
para los empleadores y los políticos que los afiliadoss de la 32BJ siguen
unidos con el único propósito de mejorar las vidas de las familias trabajadoras.
Estoy muy agradecido que miles de ustedes estén de acuerdo conmigo en darle su apoyo a Héctor, Larry, Kyle y el equipo entero de la lista
Stand Together. Para mí, ésa es una señal de nuestra satisfacción con
nuestro pasado común y la confianza en el futuro de nuestra unión.
Las elecciones generales de noviembre en el país representan una
prueba más importante. ¿Elegirá nuestro pueblo a líderes que ponen las
ganancias por encima de la gente? ¿O a quienes dan prioridad a brindar-
Presidente Héctor Figueroa.
Vicepresidente Ejecutivo Larry Engelstein.
Secretario Tesorero Kyle Bragg.
Vicepresidentes Shirley Aldebol, Jaime Contreras, Rob Hill,
Gabe Morgan, John Thacker.
• Asistente Presidencial Lenore Friedlaender.
“Con este equipo,” anotó Mike Fishman, “ustedes han escogido
líderes con la experiencia necesaria para conducir la 32BJ en esta
época tan difícil y con la visión indispensable para inspirar a miles a
unírseles y luchar a su lado por un mejor futuro para las familias trabajadoras.”
Visite para ver la lista completa de los nuevos
líderes electos de la 32BJ, en toda la unión y en cada distrito sindical. Al momento de cerrar esta edición, nos estamos preparando
para la juramentación de todos los nuevos dirigentes de la 32BJ, que
se realizará el 3 de octubre próximo. En la a próxima edición de
Building Strength se incluirán los perfiles de los principales dirigentes y fotos de la ceremonia de juramentación.
le oportunidades a nuestros hijos, en vez de ofrecer recortes de
impuestos para los ricos? Les pido que se ofrezcan de voluntarios de
inmediato para ayudar a movilizar votantes y el 6 de noviembre próximo
votar por el Presidente Obama y un futuro mejor.
Mis esfuerzos diarios para ayudar a que la gente trabajadora siga
haciendo progresos proseguirán en la SEIU Internacional. Y si bien es
cierto que extrañaré a la 32BJ cada día, estoy a la expectativa de estar al
lado suyo otra vez en las arduas luchas que nos aguardan.
18 Building Strength Fall/Otoño 2012
Building Strength identificó incorrectamente al sindicalista 32BJ Willie
Lucas en las páginas 4 y 20 en la edición pasada (Verano 2012). Lucas es
un ingeniero en la Universidad Howard en Washington DC.
La política importa
más froa ver
eiu3 tos:
Con todo por Obama
Afiliados de la 2BJ salen con todo para
ayudar a reelegir al Presidente Obama.
Muchos van de voluntarios a Pensilvania
y Virginia, dos estados claves en esta
reñida contienda electoral.
os afiliados de la 32BJ en cada estado están trabajando arduamente en esta temporada electoral para
lograr que la política sirva en función de gente como nosotros. Nuestras familias y comunidades cuentan
con nosotros. Y nosotros saldremos con todo para cumplir con tal objetivo.
Estamos saliendo a las calles, tocando puertas y haciendo llamadas telefónicas: todo con el fin de propagar el mensaje y
movilizar votantes el Día de la Elecciones. Estamos trabajando
para reelegir al Presidente Obama por los tremendos avances
conseguidos para las familias trabajadoras durante su presidencia. (Ver páginas 22 a 25 para repasar los logros del
Presidente Obama y las causas que están en juego en estas
Por supuesto que queda mucho por hacer. Es por eso que tenemos que asegurarnos de tener un presidente que respalda a las
familias trabajadoras. “Nos hemos movilizado como nunca
antes porque estas elecciones son sobre el futuro del Sueño
Americano,” declaró Héctor Figueroa. “Lo que está en juego
son los buenos empleos, una educación pública de primera y
la garantía de beneficios sociales para quienes han trabajado
arduamente toda una vida.”
El Día de las Elecciones representa una gran encrucijada para
el país. Nuestra labor urgente es ayudar al país a escoger el
rumbo al progreso y votar por Obama/Biden el 6 de noviembre.
Continúa en la página siguiente
Fall/Otoño 2012 Building Strength
“Es importante movilizar a los votantes para que elijan al Presidente Obama porque él ha
realizado una gran labor al ampliar el acceso a la salud. La ley de salud está en riesgo si él
no es reelegido. Estoy visitando tantos domicilios y haciendo tantas llamadas como puedo
para asegurarme que muchos participen en estas elecciones. Hay mucha gente aún
indecisa pero yo les hablo de todo lo que el Presidente Obama ha hecho por nosotros y
he conseguido cambiar algunas opiniones.” –María Rosa, Distrito de Connecticut
al club
32BJ Con todo por Obama
32BJ Endosos políticos
veces resulta difícil percatarse
como voluntarios: visitando domicilios, hacien-
de cómo la política nacional nos
do llamadas y hablando con sus vecinos sobre
afecta directamente, por lo que
lo que está en juego en estas elecciones.
los afiliados de todas partes de la 32BJ
Nuestra principal prioridad es reelegir al
están creando espacios para explorar y dis-
Presidente Obama, pero cada club trabaja
cutir juntos las causas prioritarias de hoy.
asimismo para elegir a candidatos que
Desde hablar con políticos electos sobre
operan a nivel estatal y municipal, para que
leyes que ayudan a las familias trabajado-
protejan nuestros derechos como traba-
ras, hasta establecer coaliciones con nue-
jadores, defiendan la educación pública,
stro vecinos, los afiliados de los clubes
luchen por una reforma integral de la inmi-
32BJ están haciendo campaña en cada dis-
gración y logren que los ricachones del 1%
trito y logrando cambios en sus comu-
paguen los impuestos que les corresponden.
Para participar o para formar un club en su
Los integrantes de los clubes políticos y
de vecindarios de la 32BJ ya están activos
20 Building Strength
Fall/Otoño 2012
vecindario, contacte a su shop steward o a su
representante sindical.
Los políticos electos en cada estamento
del gobierno toman decisiones
importantes. La Casa de Representantes
y un tercio (1/3) del Senado de la nación
estarán también en juego en las elecciones del 6 de noviembre. Hay contiendas por curules en el Senado de varios
estados con presencia 32BJ: Connecticut,
Delaware, Florida, Maryland, Nueva
Jersey, Nueva York, Pensilvania y Virginia.
Habrá, además, elecciones para
gobernador de Delaware este otoño, así
como en cada legislatura estatal.
Los afiliados y dirigentes de la 32BJ
evaluamos con gran cuidado a cada
candidato a un cargo político antes de
ofrecerles nuestro respaldo. Para
nosotros no se trata de elegir demócratas
o republicanos, sino a quienes lucharán
por las familias trabajadoras.
para una lista completa de los endosos
políticos de 32BJ.
más froa ver
eiu3 tos:
Nuestros esfuerzos en política rinden frutos. A través de los años,
hemos ayudado a candidatos en distintos niveles del gobierno a ganar
elecciones. Y hemos conseguido que se aprueben leyes que mejoran
nuestros centros de trabajo: leyes sobre salarios prevalecientes a nivel
estatal en Connecticut y Nueva Jersey; y también en ciudades como
Washington DC, Nueva York, Pittsburgh y, en julio último, Jersey City.
Asimismo, leyes para días de enfermedad con pago en Washington y
Connecticut; y de protección para los trabajadores desplazados en
Nueva York, y muchas otras más.
¡Sirva como voluntario ahora mismo para movilizar votantes!
Hable con su representante sindical 32BJ o su shop steward, o visite
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Cada voto
cuenta para
Las elecciones del 6 de noviembre serán sobre nuestro futuro y tenemos que
tomar una opción. ¿Seremos un país que le dará rienda suelta a las grandes
corporaciones y los súper ricachones? ¿O será nuestra prioridad el que las familias
tengan una verdadera oportunidad para hacer realidad el Sueño Americano?
Las decisiones que tomen el próximo presidente y el Congreso de la nación
afectarán cada aspecto de nuestras vidas. Todo está en juego: justicia tributaria,
desarrollo económico y buenos empleos, educación pública, salud, y los derechos
civiles, laborales y de los inmigrantes.
Por todo el país, los sindicalistas de la SEIU están respaldando al Presidente
Obama porque él puso a la gente por delante. Mitt Romney mostró su
verdadera faceta cuando dijo que las corporaciones son lo mismo que la gente.
La gente son personas que necesitan buenos empleos, una educación de primera,
garantías para nuestra ancianidad y la promesa de una oportunidad.
Crónica de progresos
Igualdad de trabajo
igualdad de salario
Algunos logros del Presidente Obama
22 Building Strength
Fall/Otoño 2012
Enero de 2009
Enero de 2009
Pago equitativo para las mujeres
Fortalecer a la industria americana
El Presidente firma la Ley Lilly Ledbetter
de Pagos Equitativos, ayudando a garantizar que las mujeres reciban el mismo pago
que los hombres por el mismo trabajo
Se brinda $25 mil millones en préstamos
para la industria automovilística del país a
fin de preservar 3 millones de empleos y
coadyuvar a la recuperación económica
de los E.E.U.U.: Chrysler y General Motors
terminaron de pagar el íntegro de sus
préstamos en 2010.
Las causas en juego
Las decisiones que tomará el próximo presidente afectarán a todos los
americanos. A continuación, un vistazo a las estadísticas sobre algunas de
las causas prioritarias para las familias trabajadoras. Si bien se han hecho
muchos progresos, queda todavía mucho por hacer. Es por eso que el Día de las Elecciones marcará sólo el principio de nuestra labor.
Desarrollo económico y creación de empleos América necesita empleos,
buenos empleos. Cuando el Presidente Obama asumió el mando de la
nación en enero de 2009, la economía estaba perdiendo empleos. El Plan
de Recuperación del Presidente Obama ayudó a las pequeñas empresas y
estimuló la creación de cuatro y medio (4.5) millones de empleos en el sector privado.
Infraestructura El dinero del estímulo fiscal ayudó a que la gente vuelva
trabajar en puentes y carreteras que urgían ser reparados. Hay aún mucho
por hacer para que nuestra nación siga siendo competitiva. Hoy en día,
25% de los puentes en los E.E.U.U. necesitan ser reparados para soportar
mayor tráfico que cuando fueron originalmente diseñados.
Impuestos justos El Presidente Obama favorece exoneraciones tributarias
para las pequeñas empresas y las familias trabajadoras. Él ha extendido la
tregua tributaria de salarios, lo que les permite a las familias trabajadoras
ahorrar un promedio de $1,000 anuales. Y le ha pedido al Congreso que
cierre las trampas tributarias y reforme el código tributario para asegurarse
que el 2% de los americanos más adinerados paguen lo que les corresponde. Los impuestos que pagan hoy los ricachones son los más bajos en
muchas décadas.
Ingresos justos Millones de americanos con empleo viven sin embargo
sumidos en la pobreza. Eso es debido a que hay 30 millones de trabajadores ganando entre $7.25 y $10 la hora. Los resultados: 16% de la
población vive en la actualidad por debajo de la línea federal de
pobreza, que es $23,000 en ingresos anuales para una familia de cuatro
personas; y hay otros 100 millones muy cerca de esa misma condición.
Un salario mínimo justo aliviaría a muchos trabajadores y los sacaría de
la pobreza. El Presidente Obama quiere elevar el salario mínimo federal
de $7.25 a $9.50. El actual Congreso se ha rehusado a actuar.
Educación Desde que asumió su cargo, el Presidente Obama incrementó
el número de becas federales Pell –para ayudarle a pagar sus estudios
universitarios– de 6 millones a 9 millones de dólares. Asimismo, sus
reformas le han hecho más fáciles a los universitarios pagar sus préstamos educativos después de graduarse.
Inmigración Los inmigrantes llegan al país a trabajar y sus esfuerzos aportan millones a nuestra economía. El próximo presidente deberá liderar
esfuerzos para componer nuestro sistema de inmigración. Y hasta que eso
se consiga, debemos preservar la política del presidente que difiere las
deportaciones de jóvenes que, sin saberlo, llegaron indocumentados al
país, lo que le permitirá a esta juventud la oportunidad de buscar trabajo
y seguir sus estudios.
Salud La reforma de la salud, conocida como “Affordable Care Act” (Ley
de Cuidados Médicos Económicos) brindará un plan de salud económico
a 34 millones de americanos que antes carecían de acceso a un plan de
salud de primera. La ley, asimismo, brinda cuidados preventivos gratis a
47 millones de beneficiarios de Medicare, incluyendo visitas preventivas y
mamogramas, así como ahorros en medicamentos para 3.6 millones de
Medicare y Seguro Social En la década de 1930, la nación consagró una
ley dictando que los ancianos deberían poder vivir con dignidad. Hoy
corremos el riesgo de perder los beneficios de Medicare y el Seguro
Social, que amparan a 56 millones de ancianos cada año. El Presidente
Obama ha protegido el Seguro Social contra los esfuerzos republicanos
de reducir estos beneficios.
Derecho al voto Uno de los grandes logros de nuestra nación es que
las elecciones en el país transcurren libres de intimidación o fraude.
Las leyes de identificación de votantes aprobadas por los republicanos en varios estados son una triquiñuela para negarle a la gente su
derecho a votar. En estados reñidos como Pensilvania, esta ley podría
negarle el voto a más de 750,000 votantes, la mayoría de los cuales
son ancianos, gente pobre o de color.
Febrero de 2009
Marzo de 2010
Julio de 2010
Ayuda para los trabajadores
Ampliación de cuidados de salud
Protección a los consumidores
Se aprueba la reforma de la salud,
brindándole acceso a millones de personas a cuidados de salud económicos
y exigiendo que las compañías de
seguros cubran las condiciones de
salud pre-existentes.
Firma la Ley Dodd-Frank para evitar los
abusos en Wall Street y proteger a los
consumidores cuando solicitan hipotecas, préstamos y crédito
Firma la Ley de Recuperación y
Reinversión Americana, invirtiendo en
la creación de empleos y otorgando
alivio tributario a las familias trabajadoras y ampliando los beneficios por
Fall/Otoño 2012 Building Strength
“Te apuesto $10,000 que yo pago
menos impuestos que tú …”
¿Qué harían los republicanos Mitt Romney y Paul Ryan?
• Reducir impuestos para los millonarios y las corporacionesy aumentar los de la clase media.
• Abandonar la reforma de salud. Mitt Romney dice que, de salir elegido, lo primero será revocar la reforma de la
salud (pese a que es esencialmente la misma que él apoyó cuando era gobernador de Massachusetts). Esto dejaría a millones de
americanos de todas las edades sin acceso a cuidados de salud económicos.
• Privatizar Medicarepara la próxima generación, lo que les costaría a millones de ancianos los cuidados de salud que sin
la menor duda necesitan.
• Negar derechos a los inmigrantesapoyando leyes como la SB 1070 de Arizona, que alienta el perfil racial; y vetaría
la Ley DREAM, que les otorga derechos a la juventud inmigrante indocumentada.
• Atacar derechos laborales al apoyar leyes que les dificultaría a los trabajadores formar uniones sindicales para luchar
por buenos empleos, con beneficios garantizados y condiciones de trabajo saludables.
Diciembre de 2010
Septiembre de 2011
Diciembre de 2011
Igualdad en las Fuerzas Armadas
Fomentando la invención
Fin de la guerra en Irak
Revoca la política militar “Ni pregunte
ni diga nada,” garantizando los mismos
derechos a todos los integrantes en las
fuerzas armadas al margen de su orientación sexual.
Firma la ley “América Invierte,” que
facilita y acelera la manera en que los
empresarios pueden poner en venta
sus invenciones, ya que esto crea
nuevas empresas y genera empleos.
Trajo de vuelta a nuestras 142,000
tropas de Irak, transfiriendo a los
iraquíes la responsabilidad por su
gobierno y la seguridad de su país
24 Building Strength Fall/Otoño 2012
En defensa del Sueño Americano
Bien se trate de los derechos en el centro de trabajo, la
inmigración, salud o educación, las decisiones que hacen
los políticos afectan cada aspecto de nuestras vidas.
Necesitamos trabajar unidos para elegir líderes cuya
plataforma política priorice los intereses de las familias
trabajadoras en sus programas políticos. De no hacerlo,
las elecciones y las prioridades serán ganadas por las
corporaciones y los ricachones, quienes cuentan con
recursos ilimitados para influir en el proceso político.
Miles de afiliados de la 32BJ aportan a nuestro Comité de
Acción Política –el llamado Fondo por el Sueño Americano
(o ADF)– con el propósito de elegir a políticos que velen por
las familias trabajadoras, al aprobar leyes que permitirán
que el país cumpla con su promesa de justicia y oportunidad para todos.
Para inscribirse en el ADF ahora mismo, sencillamente
llene la tarjeta adjunta y envíela por correo.
Hay en la actualidad una seria campaña para usar leyes de
documentación de votantes con el fin de impedir que la gente vote.
Esto último hace que nuestros esfuerzos por movilizar a los votantes
para que ejerzan su derecho sean más importantes que nunca antes.
¡Ofrézcase de voluntario ahora y para el Día de las Elecciones!
Febrero de 2012
Junio de 2012
Junio de 2012
Se pronuncia por la igualdad
Derechos de la juventud
La reforma de salud es la
ley de la nación
Pone fin a la deportación de jóvenes
indocumentados que llegaron al país
como niños.
La Corte Suprema reafirma la
constitucionalidad de la Ley de
Reforma de Salud.
Declara nula y anticonstitucional la
“Ley de Protección al Matrimonio” y
anuncia que el gobierno dejará de
defender a esta ley en las cortes. Más
adelante, se pronuncia en defensa de la
igualdad matrimonial.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Dándole a los teléfonos para movilizar a los votantes durante
las primarias para Senador de Connecticut en agosto. Desde la
izquierda: Enrique Rivera, Javier Castaño, José Rodrigues, Lucelly
Zapata, Pedro Pella, Irma Changanaqui.
Para que la política sirva en función nuestra
A veces los políticos necesitan que se les impulse en la dirección correcta. A fines de los años noventa, las uniones
sindicales de Nueva York – incluyendo a la 32BJ – y grupos comunitarios y de justicia social se aliaron para crear el
Partido de las Familias Trabajadoras (Working Families Party o WFP) en el estado, con el fin de ponerle presión a los
candidatos y a los políticos electos sobre aquellas causas importantes para los trabajadores: buenos empleos, salud,
viviendas económicas, igualdad de derechos. Hoy, este partido y otras organizaciones de sesgo similar, están creciendo activamente en Connecticut, Nueva Jersey y Pensilvania; y también hay grupos similares formándose en Maryland y Delaware.
El Partido de las Familias Trabajadoras sirve para que la gente
trabajadora forje su propio forje poder. Los trabajadores necesitan
poder en la esfera política porque somos – además, padres de familia
– propietarios de hogares, inquilinos, jubilados, pasajeros de transporte
público, usuarios de bibliotecas, y cuanto se les ocurra,” declara el
Director Ejecutivo del partido, Dan Cantor. “La gente ricachona no se
preocupa de estas cosas, pero nosotros sí. Lo que explica que las
uniones como la 32BJ hayan fundado este partido.”
Paso a paso, hemos hecho progresos en la política. “Cuando conseguimos que se apruebe la ley de días de enfermedad con pago en
Connecticut el año pasado,” dice Pedro Pella, afiliado 32BJ y activista
del WFP, “demostramos el poder que significa trabajar unidos por el
cambio. Eso es lo que representa el Partido de las Familias
Trabajadoras.” Esta es la primera ley estatal en todo el país que
requiere que los empleadores le paguen días por enfermedad a
26 Building Strength Fall/Otoño 2012
sus trabajadores. Es particularmente significativo obtener nuevos
derechos legales en estos momentos, cuando trabajadores de todo
el país luchan simplemente para preservar sus conquistas pasadas.
En mayo último, afiliados de la 32BJ y otra gente que trabaja con
la Alianza de Familias Trabajadoras de Nueva Jersey obtuvieron cargos en el Comité Demócrata del Condado de Essex (Nueva Jersey). Y
activistas del grupo Familias Trabajadoras de Pensilvania están
enfrentando al Partido del Té en contiendas electorales en los suburbios de Filadelfia y Pittsburgh.
Nos queda aún mucho por hacer para conseguir que la política
sirva consistentemente en función de la gente trabajadora y
nuestras comunidades, pero andamos por buen rumbo, camino
al cambio y, como dice Dan Cantor, se trata de “la labor de toda
una vida.”
más froa ver
eiu3 tos:
El 10 de agosto, los líderes sindicales que integran el equipo Residential PRO para
sindicalizar edificios residenciales lideraron una bicicleteada por Park Avenue South,
una calle con arboleda y edificios de apartamentos finos en Manhattan, conminando
al constructor de propiedades T.F. Cornerstone a que deje las mezquindades y le
pague a sus trabajadores residenciales los salarios y beneficios normales que corresponden a nuestra área.
Protestando a favor del progreso
Los afiliados de la 32BJ no son muy tímidos cuando se trata de demandar buenos empleos. Este verano diseminamos
nuestro mensaje usando los canales de siempre: con volantes, marchas y manifestaciones… y un poquito más de espectáculo.
El 24 de julio, el Día Nacional de Acción, trabajadores de todo el país se volcaron a las
calles para exigir que se aumente el salario
mínimo federal, que a la fecha es sólo $7.25
la hora.
En julio tomamos partido por los 8,500 trabajadores
de Con Ed afectados por el cierre patronal y les
ayudamos a conseguir un contrato que protege sus
planes de salud y de pensiones, los cuales la
compañía quería recortar sustancialmente.
El 17 de agosto, la brigada juvenil llevó a
cabo una danza callejera improvisada al
ritmo de “Thriller” de Michael Jackson en la
plaza Union Square de la ciudad de Nueva
York, demandando que Sony se asegure que
sus contratistas de seguridad y sus fabricantes traten a sus trabajadores con la
decencia que se merecen.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
12:46 PM
Page 1
Working hard to
keep Philly safe
but struggling
to get by.
Support SECURITY OFFICERS’ demand for good jobs for our communities.
32BJ SEIU is the largest property service workers union in the country.
42 S. 15th St., Suite 200 - Philadelphia, PA 19102 Phone: 215-226-3600 •
(Trabajan duro para mantener segura a Filadelfia, pero luchan para apenas sobrevivir.)
Oficiales de seguridad en Filadelfia desean cerciorarse que la gente de su
ciudad se entere de su lucha por conseguir buenos empleos y el respeto que
toda persona trabajadora se merece. A mediados de septiembre, se vieron
estos avisos en los autobuses municipales de Filadelfia, diseminando este
mensaje por toda la ciudad.
hilly saf
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42 S. 15th
St., Suite
200 - Philad
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is the large 6-3600 • www.resp
PA 19102
Para que la seguridad se convierta
en una realidad para los oficiales
Para transformar los empleos de seguridad privada en buenos empleos – que cuenten con salarios y
beneficios decentes, trato justo en el trabajo y capacitación de primera – se requiere de tremenda lucha.
Pero los oficiales de seguridad no van a retroceder. Esta es la situación de nuestra campaña a la hora que
esta edición de la revista entró a prensa:
Connecticut: Los oficiales de seguridad de
Connecticut se unen para exigir respeto en el trabajo y normas de trabajo que lo reflejen. Estamos
organizando oficiales de seguridad en todo
Hartford y nos mantenemos firmes para exigir
que SOS Security pague los reintegros salariales
que les adeuda a los oficiales que protegen los
edificios públicos a nombre del estado.
Washington D.C.: A fines de junio, los 1,700 oficiales de seguridad privada que protegen la mayoría de edificios de oficinas en Washington DC,
obtuvieron un contrato que incluye alzas salariales y preserva el plan patronal de salud.
Nueva Jersey: Oficiales de seguridad de Jersey
City unieron manos para ayudar a que se
apruebe la Ley de Salarios Estándares en julio,
28 Building Strength
Fall/Otoño 2012
ley que elevará los estándares para los oficiales
de seguridad, así como de los limpiadores,
trabajadores de servicios alimenticios y otros
que laboran en edificios rentados por el
gobierno municipal. En Trenton, los oficiales
de U.S. Security Associates hablaron claramente de sus condiciones de trabajo durante
una sesión de la junta escolar, incluyendo la
falta de capacitación y formación, así como el
uso de walkie talkies en el trabajo.
Ciudad de Nueva York: Los oficiales de
seguridad demostraron su determinación por
conseguir mejores estándares mediante manifestaciones, volanteos y entregas de peticiones
a sus empleadores. Y ya para agosto, 6,800
oficiales obtuvieron nuevos contratos con
aumentos anuales y planes de salud
patronales. El contrato se reabrirá en 2014,
cuando elevaremos nuestras demandas
para obtener un plan de salud familiar. Al
momento de cerrar este número de la
revista, continúan las negociaciones con
respecto a los otros contratos todavía no
zanjados, incluyendo aquéllos que amparan
a los oficiales de seguridad que laboran en
locales de la Autoridad Portuaria. Filadelfia: En julio, 2,500 oficiales de seguridad esta ciudad empezaron a negociar su
primer contrato maestro para toda Filadelfia.
Los oficiales de seguridad de han organizado
protestas, marchas y audiencias públicas
para realzar cómo, cuando se elevan los
estándares de trabajo en la industria de
seguridad, sus comunidades se fortalecen.
Escuelas de Nueva
York: desaprobadas
En junio, cerca de 1,000 trabajadores de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York protestaron muy cerca de la
alcaldia, acompañados de políticos de la ciudad, simpatizantes de las comunidades y líderes religiosos, demandando
un adecuado nivel de inversión pública en el sistema educativo y en los locales escolares. Debido a los recortes
presupuestarios, la ciudad de Nueva York gasta apenas 4 por ciento de su presupuesto escolar en mantenimiento de los
establecimientos escolares, mucho menos de lo que invierten otros sistemas escolares en las ciudad principales del país.
Y los resultados no pasan la prueba de la decencia: las escuelas necesitan reparaciones y los trabajadores han estado sin
contrato ni aumentos por costo de vida por cinco años. Gracias a una histórica coalición, la 32BJ y la Local 94 de ingenieros
de operaciones se han aliado para intensificar la lucha y asegurarse que las escuelas no les sigan fallando a las familias
trabajadoras de la ciudad y a sus hijos.
empleos SALVADOS!
Los afiliados de la 32BJ resistieron con éxito los cuantiosos despidos en Filadelfia este verano. Los
recortes a la educación pública pusieron en riesgo el
futuro de nuestros hijos, así como los empleos de
los trabajadores del sector. Para fines del año escolar
pasado, cada chofer de autobús y sus asistentes, así
más froa ver
eiu3 tos:
como los custodios, ingenieros y trabajadores de
mantenimiento en las escuelas públicas de Filadelfia
– 2,700 afiliados de la 32BJ – recibieron una notificación por despidos debido a la insuficiencia de fondos en el presupuesto de ese distrito escolar.
En su edición del verano de 2012, nuestra revista
informó sobre las acciones tomadas el 23 de mayo
en todo el estado a favor de la educación pública,
un esfuerzo que nosotros lideramos. Nosotros
seguimos presionando: en audiencias, en las calles
y ante el público. Hasta que conseguimos un acuerdo en julio mediante un contrato con el distrito
escolar que regirá hasta agosto de 2016 y gracias al
cual se salvaron todos esos empleos, se protegieron
los planes de salud y de pensiones, a la misma vez
que se mantendrán limpias y saludables las escuelas, para que los estudiantes puedan concentrarse
en aprender.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Una entrevista con Mike Fishman
Liderar la 32BJ ha
sido un gran honor
Mike Fishman fue carpintero y activista sindical en Wisconsin antes de unirse al personal sindical
de la unión de carpinteros en Washington DC y luego a la SEIU. En 1999, la SEIU lo nombró fiduciario
de la 32BJ cuya tarea era reconstruir la local sindical. En 2000, los afiliados de la 32BJ eligieron a
Mike como presidente por primera vez y desde entonces resultó reelegido tres veces más.
¿Qué lo trajo a la 32BJ?
Una de mis más grandes experiencias
cuando yo era un joven carpintero fue
volverme sindicalista. Me brindo una
experiencia de fortaleza y me dio el
sentido de pertenecer a algo mayor, en
este caso una organización de gente que
velaba por el bienestar de cada uno y
por sus intereses comunes.
Luego de trabajar un tiempo a nivel
nacional desde Washington DC –y dado
que yo me inicié en una local y que mi
familia tiene raíces en la ciudad de
Nueva York–, me agradó mucho cuando
30 Building Strength Fall/Otoño 2012
me ofrecieron la oportunidad de regresar
a una base local para ayudar a reconstruirla. Quería volver a sentir la misma sensación de pertenecer a algo que experimenté cuando integraba mi antigua local
y vivir de cerca la razón por la cual existen las uniones. Decidí quedarme en la
32BJ porque no ha habido para mí mejor
lugar en el movimiento laboral que éste.
¿Qué le enorgullece más de su
liderazgo en la 32BJ?
Me da gran satisfacción haber forjado
juntos la nueva dimensión y fortaleza de
esta organización. Cuando llegue, la
32BJ era tan sólo una local de trabajadores de servicios a edificios de la
Ciudad de Nueva York que estaba perdiendo fuerza.
Hemos trabajado unidos, como una
gran familia, para reconstruir e
incrementar las filas de esta unión. Y a
medida que nos fuimos fortaleciendo,
los trabajadores de servicios a
propiedades a lo largo de la costa este
del país decidieron unirse a nosotros,
mediante unificaciones con otras
locales y formando nuevas bases
sindicales, todo con el objetivo de crear
la 32BJ Unida que todos conocemos hoy.
¿Por qué decidió no volver a
postular al cargo?
Hay momentos – que no tienen nada
que ver con la edad – en que es necesario pasar la posta. Una parte de ser
líderes es reconocer cuándo llega ese
momento. Héctor, Larry, Kyle y yo
hemos trabajados juntos desde el principio. Ellos están más que listos para dirigir la 32BJ en los nuevos retos del futuro.
¿Cómo ve el futuro para usted y
el de la 32BJ?
Vivimos tiempos difíciles. Las grandes
corporaciones americanas están atacando los derechos de los trabajadores y los
estándares decentes de trabajo. Y han
comprado el respaldo de muchos políticos con ese fin. Se requerirá lo mejor de
nuestros recursos, habilidades y firmeza
para seguir logrando avances a nombre
de las familias trabajadoras.
En Mayo último, los delegados en la
convención de la SEIU, de la que la 32BJ
forma parte, me eligieron como
vicepresidente ejecutivo de la
Internacional por cuatro años. Ya que la
32BJ está en buenas manos, yo estoy
listo para ayudar a que la SEIU
Internacional asuma los retos que
enfrentan las familias trabajadoras por
todas partes. Regreso a trabajar a
Washington DC imbuido de la fortaleza
de los afiliados de la 32BJ. Y me sentiré
inspirado por ustedes al tiempo que trabajo a nivel nacional para seguir forjando una unión más poderosa. Andaremos
aún por el mismo rumbo, forjando un
futuro más promisorio para nuestras
familias y comunidades.
Un placery
un privilegio
por Kevin Doyle, Vicepresidente Ejecutivo de la 32BJ (2000-2012)
n la primavera de 1972, mis compañeros de trabajo del equipo de mantenimiento del Aeropuerto de Bridgeport me pidieron que fuera su shop steward.
En los 40 años siguientes, he trabajado de organizador, agente sindical,
director político, negociador de contratos, director del fondo de salud y pensiones y
funcionario sindical. Y por los últimos 14 años he oficiado como líder y vicepresidente
ejecutivo de la 32BJ. Puedo honestamente decir que dejé lo mejor para el final.
Cuando Mike inicialmente me pidió que me una a su equipo, yo estaba entusiasmado por tan tremendo reto, pero nunca me imaginé que haría las cosas tan increíbles
que hemos hecho juntos. En 1999, la 32BJ era una local con una rica historia pero
luchando por hacer frente a los retos del Siglo 21. Éramos una organización con 45,000
afiliados en la ciudad de Nueva York, pujando por mantener altos los estándares de
trabajo, mientras que propietarios de edificios y contratistas se infiltraban en la ciudad.
Durante esos 14 años tuve el orgullo de ser parte del esfuerzo de transformar
nuestra local en la unión de servicios a propiedades más grandes del país, hoy con
más de 120,000 afiliados en ocho estados y el Distrito de Columbia. Nuestros contratos
son modelos de nuestra industria; es más, somos la unión sindical con el programa de
sindicalización y crecimiento más exitoso del país.
A la misma vez, los retos que enfrentamos hoy son tan críticos como en cualquier
otro momento en nuestra historia, pero confío en que la dirigencia recién electa está a
la altura de esta tarea.
Ha sido un privilegio y un placer haber servido al lado del Presidente Mike Fishman
y del nuevo equipo de líderes, y de haber trabajado con tantos tremendos
sindicalistas de base en estos último 14 años.
Muchas gracias por permitirme ser parte de todo esto.
Fall/Otoño 2012 Building Strength
Local 32B & 32J
Service Employees International Union
25 West 18th Street
New York, NY 10011-1991
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