Estamos Buscando A Statement

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Estamos Buscando A Statement
Estamos Buscando A - We're Looking For
Statement
Summary
Estamos Buscando A – We’re Looking For is a multi-faceted site-specific and gallery installation
project that explores and contemplates the migrant experience in Mexico along the U.S. - Mexico
border through various practices, including photography, video and personal narrative stories.
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http://paulturounet.com/estamos-buscando-a
Paul Turounet |
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Statement
As the quest for a greater sense of personal identity, purpose and meaning is universal to our
collective existence, viewers are invited to reflect on the anxiety and uncertainty of the migrants,
and contemplate that emotional place we all must face when we leave behind the known for the
unknown. Regardless of the demarcation lines of country and culture, we are all migrants in search
of something profound and meaningful to our being. The bright border light forces a pause in this
transitory experience for the migrant. At that very moment, their faces intimately reveal an
unsettling and knowing sense that something is being lost and sacrificed in anticipation of
something gained once nightfall finally arrives.
The exploration into the migrant experience began in 2002 and continued through 2006 with a
series of intimate portraits for site-specific installations along the U.S. - Mexico border on the steel
wall in Tijuana that divides the two countries. In an effort to create a sense of the process being a
collaboration, I used large-format positive/negative Polaroid materials, giving the migrant the
resulting print as a record of that one moment of such significant personal transformation while I
retained the negative, processing them in the field. The resulting negatives were then printed in the
darkroom on 1/4 inch steel plates that weighed approximately 30 lbs. and had been coated with a
gelatin silver emulsion. With the five portraits used for the Site Nº 5 installation, the names of each
migrant and their home state in Mexico were carved into the steel so each portrait would be
informed by their own sense of personal identity.
Estamos Buscando A - We're Looking For
Statement
Through the use of steel, and later aluminum, the images reference in a contemporary manner
19th-century photographic tintypes and the Mexican religious iconography of the retablo: votive
paintings prepared on sheets of tin that are an expression of gratitude from which the subject has
been miraculously guided through a dangerous or threatening event with the divine intervention of
a holy figure such as Christ, the Virgin, or the saints.
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Once completed, the steel plates were permanently riveted to the border wall in Tijuana, where the
migrant had been encountered and photographed. By permanently affixing the steel plate
photographs to the border wall in Mexico, the retablos served not only as signs of respect and as a
homage to those photographed, but also as spiritual signs for those who would come upon them
while making their own enduring journeys. A total of eleven plates were installed at five locations
between the San Ysidro Port of Entry and the Pacific Ocean, where the border wall gradually
disappears into the horizon. Due to the harsh desert landscape conditions as well as interventions
by the Mexican government, the photographs eventually deteriorated, leaving the portraits faintly
visible - small traces of someone's identity left behind.
As the number of migrants attempting to cross rose significantly, the series was expanded upon
into the Sonoran Desert along the border with Arizona as well as along the Rio Grande. The same
collaborative process was used, however, as printing on steel with such a larger volume of
photographs was no longer feasible, the entire series of negatives was scanned and digitally
printed with pigments on aluminum as a reference to the look of the original site-specific steel
plates.
Estamos Buscando A – We’re Looking For has been transformed into a gallery installation,
featuring 24 works and videos from the site-specific installation sites, a large-scale backlit
transparency, a border wall piece that showcases 42 aluminum – plate photographs (retablos) of
intimate portraits and the border landscape as well as personal narrative pieces. In an effort for a
larger viewing audience to consider and contemplate the migrant experience and the imposing
physicality of the U.S. – Mexico border wall, the series of aluminum – plate photographs (retablos)
are now magnetically-attached to sections of the actual steel border wall that was salvaged from
Border State Park in California. Originally used as temporary aircraft landing ramps during the
Vietnam War and later installed on the border in the 1980′s, the corrugated steel planks can be
installed as a wall piece that measures 12 feet high and can be constructed to be 58 feet long.
Estamos Buscando A - We're Looking For
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Backlit Transparency Summary
Under The Green Moon | Bajo La Luna Verde
Inspired by a dream about seeking comfort in a moment of isolation, the four by six foot backlit
transparency is a self-portrait record of being in the Sonora Desert in Mexico at night, twelve miles
west of the U.S. - Mexico Port of Entry at Sasabe, Sonora, Mexico and Sasabe, Arizona, United
States.
Personal Narrative Summaries
Watching the Gringo | Viendo el Gringo
Experience about a motorcycle mishap while traveling to the border wall in Tijuana to install the
steel plate portraits for Site Nº 4 and how a group of migrants came to my assistance while being
watched by the Border Patrol from the other side.
Looking to Escape | Buscando Escapar
Paul Turounet |
Reflections on traveling with Grupos Beta, the Mexican Border Patrol, and going to an arroyo
where migrants are robbed and raped as well as picking up nine women and three children who
had been abandoned by their coyote.
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Finding Francisco | Búsqueda de Francisco
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Experience of finding a migrant walking alone and dehydrated after being separated and
abandoned from a group of 10 other migrants, whom he believed were all dead and a subsequent
email from a Border Patrol agent about the aftermath as well as reflecting on his own experiences
working the border.
Estamos Buscando A - We're Looking For
Statement
Translation | Traducción
Resumen
Estamos Buscando A – We’re Looking For es un proyecto de instalación de una galería y un sitio
multifacético específico que explora y contempla la experiencia del inmigrante en México a lo largo
de la frontera de EE. UU. y México a través de varias prácticas, entre las que se incluyen
fotografías, videos e historias personales.
Enlace al sitio web
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Declaración
Paul Turounet |
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Debido a que la búsqueda de un sentido más amplio de identidad, objetivo y significado
personales es universal para nuestra existencia colectiva, los espectadores están invitados a
reflejar la ansiedad e incertidumbre de los inmigrantes y a contemplar ese lugar emocional que
todos debemos enfrentar cuando dejamos atrás lo conocido por lo desconocido.
Independientemente de la demarcación de las fronteras del país y de la cultura, todos somos
inmigrantes en la búsqueda de algo profundo y significativo para nuestro ser. La luz brillante de la
frontera impone una pausa en esta experiencia transitoria para el inmigrante. En ese mismo
momento, sus rostros revelan íntimamente un sentido conocido e inquietante de que algo se
perdió y sacrificó en anticipación a algo obtenido, una vez que finalmente llega el anochecer.
La exploración de la experiencia del inmigrante comenzó en 2002 y continuó en el 2006 con una
serie de retratos íntimos para instalaciones específicas en la frontera de EE. UU. y México, en el
muro de acero de Tijuana que divide los dos países. En un esfuerzo por crear un sentido de
colaboración, utilicé materiales en un extenso formato de Polaroid negativo/positivo y otorgué al
inmigrante la impresión resultante como un registro de ese momento único de transformación
personal significativa y al mismo tiempo retuve el negativo y las procesé en el campo. Los
negativos resultantes se imprimieron en el cuarto oscuro en placas de acero de ¼ de pulgadas que
pesaron aproximadamente 30 libras y se cubrieron con una emulsión de gelatina de plata. Con
cinco retratos utilizados para la instalación del Lugar N.°5, los nombres de cada inmigrante y su
estado natal en México se grabaron en el acero para que cada retrato comunique su propio
sentido de identidad personal.
A través del uso del acero y luego del aluminio, las imágenes hacen referencia en una forma
contemporánea al estilo de los ferrotipos de la fotografía del siglo 19 y a las iconografías religiosas
mexicanas del retablo: Pinturas votivas preparadas en láminas de estaño que son una expresión
de gratitud por la cual el sujeto fue guiado milagrosamente a través de un evento peligroso y
amenazante con la intervención divina de una figura sagrada como Cristo, la Virgen o los santos.
Una vez finalizadas, las placas de acero se fijan de forma permanente al muro de la frontera de
Tijuana, en donde se encontró y fotografió al inmigrante. Al fijar de forma permanente las
fotografías en la placa de acero al muro de la frontera de México, los retablos sirvieron no solo
como símbolos de respeto y homenaje a los fotografiados, sino también como símbolos
espirituales para aquellos que las encuentran mientras realizan sus extensos viajes. Un total de
once placas se instalaron en cinco ubicaciones entre el Puerto de ingreso de San Ysidro y el
Océano Pacífico, en donde el muro de la frontera gradualmente desaparece en el horizonte.
Debido a las condiciones austeras del paisaje del desierto y a las intervenciones del gobierno
mexicano, las fotografías eventualmente se deterioraron, lo que deterioró la visibilidad de los
retratos; pequeños trazos abandonados de la identidad de alguien.
Estamos Buscando A - We're Looking For
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Debido a que el número de inmigrantes que intenta cruzar aumenta de forma significativa, la serie
se expandió al desierto de Sonora en la frontera con Arizona y también a lo largo de Río Grande.
Se utilizó el mismo proceso colaborativo, sin embargo, como una impresión en acero con un mayor
volumen de fotografías ya no era factible, la serie completa de negativos se escanearon e
imprimieron de forma digital con pigmentos en aluminio como una referencia al aspecto de las
placas de acero originales.
Estamos Buscando A – We’re Looking For se transformó en una galería que presenta 24 trabajos y
videos de los lugares de instalación en el sitio específico, una transparencia iluminada a contra luz
a gran escala,una pieza del muro de frontera que exhibe 42 fotografías de las placas de aluminio
(retablos) de los retratos íntimos y del paisaje de la frontera, y también de las narraciones
personales. En un esfuerzo para que una mayor audiencia de espectadores considere y
contemple la experiencia del inmigrante y la materialidad imponente del muro de la frontera de
EE. UU. y México, la serie de fotografías en las placas de aluminio (retablos) ahora se encuentran
adjuntas magnéticamente a las secciones del muro de la frontera de acero actual que fue
recuperada del Parque estatal de la frontera en California. Originalmente utilizadas como pistas
temporales de aterrizaje de aviones durante la Guerra de Vietnam y, luego, instaladas en la
frontera en los años ochenta, las tablas de acero corrugado se pueden instalar como una pieza del
muro que mide 12 pies y se puede construir para que sea de 58 pies de largo.
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Resumen de la transparencia iluminada a contraluz
Under The Green Moon | Bajo La Luna Verde
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Inspirado en un sueño sobre la búsqueda de la comodidad en un momento de aislamiento, la
transparencia iluminada a contraluz de cuatro por seis pies es un autorretrato que registra lo que
estar en el desierto de Sonora en México a la noche, doce millas al oeste del Puerto de ingreso de
EE. UU y México en Sasabe, Sonora, y Sasabe, Arizona, Estados Unidos.
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Resúmenes de narraciones personales
Watching the Gringo | Viendo el Gringo
La experiencia de un accidente en motocicleta mientras viajaba al muro de la frontera de Tijuana
para instalar los retratos en placas de acero para el Lugar N.°4 y cómo un grupo de inmigrantes
me ayudó mientras la patrulla fronteriza los miraba desde el otro lado.
Looking to Escape | Buscando Escapar
Reflexiones sobre el recorrido con los Grupos Beta, la patrulla fronteriza mexicana y el viaje a un
arroyo en donde roban y violan a los inmigrantes y recogen a nueve mujeres y tres niños que
fueron abandonados por su coyote.
Finding Francisco | Búsqueda de Francisco
La experiencia de buscar a un inmigrante que camina solo y deshidratado luego de ser separado y
abandonado por un grupo de otros 10 inmigrantes, que él creía que estaban muertos y un correo
electrónico posterior de un agente de la patrulla fronteriza sobre las consecuencias y sus propias
experiencias de trabajar en la frontera.

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