Board-certified bi-lingual doctors, sophisticated procedures – big

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Board-certified bi-lingual doctors, sophisticated procedures – big
SUPPLEMENT
Suplemento
Here in Panama
Board-certified bi-lingual
doctors, sophisticated
procedures – big savings
P
anama was once a most
unhealthy place. When the
“fortyniners” trekked across the
jungle, headed for California, and
the tracks of the first transcontinental railroad were being laid
from Colon to Panama City, tropical diseases were rife.
Making the isthmus a healthy
place was one of the first priorities as  the USA began to dig the
Canal and the American doctors
not only eradicated yellow fever,
malaria and typhoid, they inspired
generations of Panamanian physicians to train in the USA and
Europe and return to their homeland to build hospitals  equipped
with the latest technology.
Today heath care and facilities
in Panama are second to none.
The sophistication and range of
procedures available has made
health tourism a significant factor
in the growing tourist industry.
Health care in developed
countries is generally exorbitantly
expensive, often dogged by long
waiting lists and indifferent care.
Now, people from these countries
are realizing that they can get as
good or better treatment in other
countries at a lower cost – and
have a holiday into the bargain.
In Panama, health and medical tourism is growing rapidly,
mostly because our medical
professionals are well-trained
abroad, bi-lingual and boardcertified; and our hospitals have
the latest technologies for surgery
and sophisticated procedures.
On most procedures Panama
offers savings of more than 50%
over US and European prices
and in addition, medical expenses
(including travel) can be deductible under US tax law. The fascination with fitness, beauty and
alternative therapies is another
factor in the growth of health
tourism.
The services a foreigner can
find here include dental implants
(average cost in the US $2,500.
In Panama $1,000) plastic surgery, assisted reproduction, cardiology and ophthalmology. State of
the art CAT scanning machines,
Continued on page 7
Aquí en Panamá
Ahorre dinero y tome una vacación
para procedimientos médicos aquí
P
anamá alguna vez fue un lugar poco
saludable. Cuando aquellos con
la “fiebre del oro” recorrieron la jungla
rumbo a California, y las vías del primer ferrocarril transcontinental estaban
siendo colocadas desde Colón hasta la
ciudad de Panamá, las enfermedades
tropicales comenzaron a azotar.
Hacer del Istmo un lugar saludable
fue una de las prioridades cuando los
Estados Unidos empezaron a cavar el
Canal y los doctores americanos no sólo
erradicaron la fiebre amarilla, la malaria y
la tifoidea, sino que inspiraron generaciones de médicos panameños para que se
entrenarán en esta rama en los Estados
Unidos y Europa, para luego retornar a
su madre patria para hacer hospitales
equipados con tecnología de punta.
Hoy en día la atención médica y
las instalaciones en Panamá son de las
mejores. La sofisticación y el rango
de procedimientos disponibles hacen del
turismo de salud un factor significante en
el crecimiento de la industria del turismo.
Los servicios de salud en el mundo
desarrollado son extremadamente caros,
muchas veces afectados por largas listas
de espera y una atención impersonal.
Ahora, los residentes de esos países
se están dando cuenta de que pueden
recibir una igual o mejor atención médica
en otros países a un menor costo –y
disfrutar de unas vacaciones como parte
del paquete.
En Panamá, el turismo de salud
está creciendo rápidamente, debido en
gran medida a que buena parte de los
profesionales de la salud son educados
en el extranjero, son bilingües y son acreditados por múltiples colegios y asociaciones. Por otro lado, nuestros hospitales
cuentan con lo último en tecnología para
cirugías y procedimientos sofisticados.
En la mayor parte de los procedimientos, Panamá ofrece ahorros de más
del 50% en comparación con los precios
de Estados Unidos y Europa.
Los servicios que un extranjero
puede encontar aquí incluyen los implantes dentales (costo promedio en EE.UU.
de $2,500, en Panamá, esto podría costar $1,000), cirugía plástica, reproducContinúa en la página 12
THEMES / Temas
HOSPITALS / Hospitales
INSURANCE / Seguro
PHARMACIES / Farmacias
NATURAL CURES
Curas Naturales
NEXT WEEK / La Próxima Semana
ACUPUNCTURE
Acupuntura
CHIROPRACTORS
Quiroprácticos
NATURAL MEDICINE
Medicina Natural
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APRIL / ABRIL 24-30, 2009
Hospital Punta Pacifica, Hospital afiliado a
Panama’s flagship facility Johns Hopkins
U
O
ne hospital in Panama riding
the medical tourism wave is
Hospital Punta Pacifica. Recently Panama’s Tourism Minister,
Ruben Blades, took part in the
launching of the hospitals medical tourism program.
The hospital is located in
Punta Pacifica, in a new area
of Panama City fronting the bay
and close to upscale hotels, fine
restaurants, convention centers,
shopping and only 15 minutes
from the Tocumen International
Airport. The location of the hospital permits patients and their
families to have access to many
interesting attractions, theaters,
casinos, historical sites, and the
Panama Canal.
Hospital Punta Pacifica was
born from the hopes and dreams
of a group of Panamanian physicians. These specialists, in
association with Panamanian
businessmen, wanted to provide
Panama with a world-class digital hospital with the highest standards of quality, care, security and
technology.
The hospital is affiliated with
Johns Hopkins Medicine International, whose experts in Baltimore provide educational and
consulting support to the clinical and administrative staff. Their
support includes hospital infection control policies, best practices and operating room efficiency,
architectural design review (for
patient safety, infection control,
efficiency and clinical flow), eval-
World class medical attention at Hospital Punta Pacifica.
Atención medica de clase mundial en Hospital Punta Pacifica.
uation and selection of imaging
equipment, training and education of staff.
A Hopkins faculty member,
as medical director, makes intermittent visits to the hospital to
advise on quality and patient
safety, and holds specialtybased clinical lectures, seminars
and training for physicians and
administrative staff.
The hospital’s digital facility provides patients with advantages in a number of different
areas.   Videoconferencing
equipment allows physicians to
confer remotely with other physicians abroad over sharp and
clear images of patient tests,
X-Rays, CT scans, and MRIs. 
Mobile laptops are made available to nurses and doctors, making possible bedside recordings
of patients’ vital signs, symptoms,
and medication requirements.
The hospital has an International Marketing Office that has
links to the middlemen of health
services in various parts of the
world and coordinates transportation arrangements, lodging and
tours. The hospital also offers a
list of cosmetic / plastic surgery
procedures as well as coronary
procedures, angiograms, arthroscopies, joint replacement procedures and bariatric procedures.
For a more detailed list you can
go to their website at
www.hospitalpuntapacifica.com
n hospital en Panamá, que lideriza
la onda de turismo médico es el
Hospital Punta Pacífica. Recientemente
el Ministro de Turismo, Rubén Blades,
asistió en el lanzamiento del el programa
de turismo médico en el Hospital.
Este Hospital está localizado en
Punta Pacífica, la nueva área frente a
la bahía de la ciudad de Panamá, cerca
de los más lujosos hoteles, finos restaurants y centros comerciales y a tan sólo
15 minutos del Aeropuerto Internacional
de Tocumen. La ubicación del Hospital
permite a los pacientes y a sus familiares
a tener acceso a muchas atracciones
interesantes, teatros, casinos, sitios históricos y el Canal de Panamá.
El Hospital Punta Pacífica nació de
las esperanzas y sueños de un grupo
de medicos panamenos. Estos especialistas, en asociación con empresarios
panameños, querían dotar a Panamá
de un hospital digital de clase mundial y
con los más altos estándares de calidad,
atención, seguridad y tecnología.
El hospital está afiliado al Johns
Hopkins Medicine International, cuyos
expertos en Baltimore brindan apoyo
educativo y de consulta técnica al personal de la clínica y su equipo administrativo. Su apoyo incluye políticas de
control para infecciones en el hospital,
mejoras en la práctica y mayor eficiencia
en la sala de operaciones, revisión del
diseño arquitectónico (para la seguridad
de los pacientes, control de infecciones,
eficiencia y flujo de la clínica), evaluación
y selección de equipo para toma de
imágenes, entrenamiento y educación
al personal.
El apoyo también incluye a un miembro de la facultad de Hopkins, como
director médico, quien hace visitas periódicas al hospital para asesorar en calidad
y seguridad de los pacientes, y realiza
conferencias, seminarios y entrenamientos clínicos especializados para los médicos y el personal administrativo.
Las facilidades digitales del hospital
proporcionan ventajas a los pacientes en
distintas áreas. Equipos de videoconferencias permiten a los médicos comunicarse con otros médicos en el extranjero
y exponer claras imágenes de los exámenes de los pacientes, rayos X, escáner CT y MRI’s. Computadoras portátiles
están disponibles para enfermeras y
doctores, haciendo posible mantener el
registro de cabecera de los pacientes,
los signos vitales, síntomas y medicamentos requeridos.
El hospital cuenta con una ofici-
Hospital Punta Pacifica
na de Marketing Internacional que tiene
enlaces con intermediarios de varios
servicios de salud en varias partes del
mundo y coordina transporte, hospedaje
y tours.
El hospital también ofrece un listado de cirugías plásticas y cosméticas,
así como también para procedimientos
coronarios, angiografías, artroscopías,
procedimientos de reemplazo de articulaciones y procedimientos bariátricos. Para
una lista más detallada, usted puede
visitar el sitio web:www.hospitalpuntapacifica.com
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T
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Botica El Javillo is
a Panama tradition
he pharmacy El Javillo, better known to Panamanians
as Botica El Javillo is one of the
oldest and most respected institutions in Panama, where you can
find anything from prescription
drugs and proprietary medicines
to a big selection of natural products.
Mr. Christiaan G. de Haseth,
the founder of Botica “El Javillo”
came to Panama from Curacao in
the early part of the last century.
His education in Holland as a
pharmacist was valuable to Panama in that era and he was one
of the co founders of the pharmaceutical faculty of the University
of Panama.
His grandson, also Mr.
Christaan de Haseth is now the
General Manager of the company
which has grown and now comprises several companies dedicated to distributing and making
medicine as well as selling it.
The first Botica El Javillo was
opened in 1921 on the corner at
Ave. B and Salsipuedes in Panama City. Now, ten branches of the
pharmacy are available at strategic positions around the city, with
two more programmed to open
soon. The pharmacy has a wide
selection of medicine which is
imported from Argentina, Colombia and Europe.
They also have their own
line of natural products mainly
comprised of dried herbs and
tonic/extracts derived from plants.
For those who cannot stomach
To many old-timers the name Botica Javillo
still means the pharmacy on the corner of Avenida B and Salsipuedes in the older part of Panama
City. There you could buy anything from the latest
drugs to rare natural products such as pure lanolin for skin problems or concentrated nitric acid
for curing warts (or even a love potion or a “get
well” charm).
the taste of these in their more
natural form, El Javillo also offers
these products in capsules. In
some of their branches, such as
Plaza 5 de Mayo, they have a
special table dedicated to unusual
remedies. For those who believe
in these remedies and for those
who don’t, it can still be a bit of
fun. You can find anything from
“baths” for making money, changing your luck, finding love or getting rid of the “bad eye” (mal de
ojo, bad luck)!
Two of their pharmacies are in
hospitals, one in Hospital Punta
Pacifica and the other in Hospital
Cuatro Altos in Colon. They also
are the distributor for medicine
used in these hospitals.
Today Grupo de Haseth represents 40 laboratories and consortiums with such famous names
as Johnson & Johnson, Kimberly
Clark, Merk, Pfizer, Roche, Schering, Plough and Wyeth. They
have a sales force of 24 representatives who service clients
countrywide. With 10 branches in
the city and two more on the way
the company certainly lives up
to its motto “the oldest distributor
with the most innovative ideas”.
Botica El Javillo,
tradición panameña
L
a farmacia El Javillo, mejor conocida
por los Panamenos como Boticario El
Javillo es una de las mas viejas y mas
respetadas instituciones de Panama,
donde se puede encontrar una gran
gama de productos, desde medicina de
recetas y “proprietary medicines” hasta
una gran seleccion de productos naturales.
El Sr. Christiaan G. de Haseth, fundador de la botica “ El Javillo” vino a Panama desde Curacao a principios de el
siglo pasado. Su educacion en Holanda
como farmaceutico fue invalorable para
Panama en esa era y el fue uno de los
co-fundadores de la facultad farmaceutica de la Universidad de Panama.
Su nieto, tambien con el nombre
de Sr. Christaan de Haseth es ahora el
gerente General de la compania, la cual
ha crecido y ahora son varias companias
dedicadas a distribuir, fabricar y vender
sus productos. Las companias son Boticas el Javillo S.A y C.G. de Haseth y
Cia S.A. . La casa matris de estas se
encuentra al final de Via Cincuentenario
y tienen approximadamente 400 empleados en total.
El primer Botica El Javillo fue abierto en 1921 en una esquina en la Ave. B
y Salsipuedes en la ciudad de Panama.
Hoy, son 10 locales de farmacia que
estan disponibles en lugares estrategicos
alrededor de la ciudad, con 2 locales mas
programados a abrir pronto. La farmacia
tiene una gran gama de medicinas la
cual la majoria es importada de Argentina, Colombia y Europa.
Tambien tienen su propia linea de
productos naturales que estan compuestos principalmente de hierbas secas y
tonicos/extractos derivados de estas
plantas. Para aquellos que no pueden ni
pensar en el sabor(For those who cannot stomach the taste) de las medicinas
en su forma natural, El Javillo tambien
ofrece productos naturales en capsulas.
En algunos de sus locales, como el de
Botica El Javillo in Paitilla
la Plaza 5 de Mayo, tienen una mesa
especial dedicada a “unusual remedies”.
Para los que creen y para los que no
creen, aun puede ser un poco divertido.
Puede encontrar cualquier cosa desde
banos para ganar dinero, cambiar tu
suerte, encontrar el amor o deshacerte
de el mal ojo!
Dos de las farmacias estan en Hospitales en Panama, uno en el Hospital
Punta Pacifica y el otro en el Hospital
Cuatro Altos en Colon. Ellos tambien son
los distribudores de la medicina usada
en el hospital.
Mr. Christiaan G. de Haseth
Para muchos, cuando se les dicen el nombre Boticario
Javillo, piensan en la farmacia en la esquina de Avenida
B y Salsipuedes en una de las partes mas antiguas de la
Ciudad de Panamá, . Allí se podía comprar cualquier cosa
desde las ultimas medicinas a productos naturals no muy
comunes. Alli puede comprar ácido nítrico para curar una
verruga, lanolina pura para problemas de la piel u otros
medicamentos no tan comunes (hasta una poción de
amor o un cariño para un amigo enfermo).
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Better safe than sorry!
¡Mas vale tenerlo!
Health insurance Seguro
F
oreign residents who will need
to use local healthcare services while living in Panama will
need health insurance in order to
ensure access to the best facilities
available. Hospitals will not accept
a patient without proof of payment
– be it a credit card, cash or
insurance.There are a number of
private hospitals in Panama offering first class attention. These
include:Hospital Punta Pacifica (
affiliated with John Hopkins)
• Hospital Nacional
• Clinica Hospital San Fernando (operating since 1948)
• Hospital Paitilla
• Hospital Santa Fe,
• Hospital Chiriquí, in David
• Hospital Mae Lewis, in
David
As in the USA, medical insurance in Panama is offered by
insurance brokers who act as the
middleman between the customer
and the insurer. The brokers are
not usually loyal to one insurance company or another, and
can quote you a variety of options
and different rates of coverage.
Some international companies are:
• Alico
• British American
• Capital Insurance
Among leading Panamanian
companies:
• ASSA
• Medisalud
• Compañía Internacional de
Seguros, S.A.
• Aseguradora Mundial de
Panamá, S.A.
• Generali
You can also buy plans from
specific hospitals. For example
Hospital Santa Fe offers a plan.
Hospital San Fernando also
offers their “Medico Express”.
Health insurance in Panama
is basically divided into two major
types:
Local HMOs (Health management Organizations) offering
coverage only for Panama.
International policies (open
policies as well international ones
with the HMO concept, working
through an established network
of doctors, labs and hospitals).
Coverage with local HMO-
style policies varies widely, but
generally is between US$300,000
and US$500,000. You are limited
to a select group of doctors and
hospitals. Go outside the group,
and you will be reimbursed for
just 60% of what would have
been paid to the preferred provider.
International coverage, as
the name implies, extends to
any country in the world where
you incur medical expense. The
amount of coverage varies from
$700,000 to $1.5 million for the
life of the policy. Usually you are
reimbursed. This means, you pay
the bill, bring home the receipts,
and present the claim to the broker for processing. Some companies have established relations
with a network of hospitals and
doctors through an administration company in the U.S. and you
need only to present your health
insurance card in the U.S. and
the service is provided and billed
directly.
The variables in healthcare
coverage are usually the age
and health of the person to be
covered, the type and quality of
the coverage, flexibility to choose
hospitals and doctors and the
amounts of deductibles.
If you are young (20’s to 30’s)
in good health, you can get basic
coverage for as little as $60 per
month and excellent coverage for
up to $130 per month. The older
you are, the more you’ll pay. Coverage will most likely exclude any
pre-existing condition, although
specialized plans for specific
coverage are also available in
Panama. These include cancer
and other catastrophic conditions
such as neurological illnesses,
chronic renal insufficiency, organ
transplants, and angioplasty, to
name a few.
You can also cut your medical costs in Panama by walking
into a lab for tests without first
having to see a physician and
pay an office call fee, then take
the results to your doctor to read.
Also, pharmacists will usually
supply a refill prescription without the patient having to go back
to the doctor for it.
L
os extranjeros residentes en Panamá necesitarán contar con atención
médica mientras vivan en el país y para
asegurar el acceso a las mejores facilidades disponibles, un seguro médico
hospitalario es necesario. Los hospitales locales no aceptarán un paciente sin
pruebas de su forma de pago – ya sea
una tarjeta de crédito, efectivo o seguro
médico y/o de hospitalización.
Hay un número de hospitales privados en Panamá ofreciendo atención de
primera clase, entre éstos se incluyen:
• Hospital Punta Pacífica (afiliado a
John Hopkins)
• Hospital Nacional
• Clínica Hospital San Fernando
(opera desde 1948)
• Hotel Paitilla
• Hospital Santa Fé
• Hospital Chiriquí, en ciudad de
David, provincia de Chiriquí
• Hospital Mae Lewis en ciudad de
David.
Como en los Estados Unidos, el
seguro médico en Panamá es ofrecido
por corredores de seguro que actúan
como intermediarios entre el cliente y el
asegurador. Los corredores de seguro
usualmente trabajan con varias aseguradoras y pueden cotizarle una variedad
de opciones con diferentes precios de
cobertura.
Algunas compañías internacionales
son:
• Alico
• British American
• Capital Insurance
Entre las compañías líderes panameñas tenemos:
• ASSA
• Medisalud
• Compañía Internacional de Segu
ros, S.A.
• Aseguradora Mundial de Panamá,
S.A.
• Generali
Usted también puede comprar planes médicos con hospitales específicos,
como es el caso del Hospital Santa Fé
que ofrece un plan especial y el Hospital
San Fernando que ofrece su plan “Médico Express”
El seguro médico y de salud en
Panamá se divide básicamente en dos
categorías:
HMO’s locales (Organizaciones de
Administración de la Salud) ofreciendo
pólizas con coberturas solamente para
Panamá.
Pólizas Internacionales (pólizas
médico
abiertas a nivel internacional también
bajo el concepto de HMO, operando a
través de una red establecida de doctores, laboratorios y hospitales)
El costo de las coberturas locales de las pólizas bajo el estilo de las
Organizaciones de Administración de
la Salud, pueden variar ampliamente,
pero generalmente oscilan entre los US$
300,000 y los US$ 500,000. Usted está
limitado a un selecto grupo de médicos y
hospitales. Si se sale del selecto grupo,
se le reembolsará sólo el 60% de lo que
se habría pagado a los proveedores de
preferencia.
La cobertura internacional, como el
nombre implica, se extiende a cualquier
país en el mundo en donde usted incurra
en un gasto médico. El monto de la
cobertura varía desde los US$ 700,000
al US$ 1.5 millón por la duración de la
póliza. Normalmente usted es reembolsado. Esto significa que usted paga la
cuenta, trae los recibos a casa y presenta
una solicitud de reembolso al corredor de
seguros para su proceso. Algunas compañías han establecido relaciones con
una red de hospitales y médicos a través
de una Compañía de Administración en
Estados Unidos y usted sólo necesita
presentar su Tarjeta de Seguro Médico
en los Estados Unidos y el servicio es
ofrecido y facturado directamente.
Las variables de cobertura de atención médica son usualmente la edad, y
la salud de la persona a ser cubierta, el
tipo y calidad de la cobertura, flexibilidad
al escoger hospitales y médicos y los
montos deducibles.
Si usted es joven (de los 20’s a los
30’s) y goza de buena salud, puede
obtener una cobertura básica por un
pequeño monto de hasta los US$ 60.00
mensuales y una cobertura excelente
de hasta los US$ 130.00 mensuales.
Mientras mayor sea su edad, más pagará. Es muy probable que la cobertura
excluya cualquier condición pre-existente, aunque también están disponibles
en Panamá planes especializados para
coberturas específicas. Estas incluyen
cáncer y otras condiciones extremas
como enfermedades neurológicas, insuficiencia renal, trasplantes de órganos y
angioplastias, para nombrar algunas.
Usted también puede bajar sus costos médicos en Panamá al apersonarse
a un laboratorio para hacerse exámenes
generales, sin primero haber tenido que
ver a un médico y pagar una consulta,
para luego llevar los resultados al médico
y que éste los revise. De igual manera,
los farmaceutas por lo general, reponen
las medicinas de las recetas médicas sin
que el paciente tenga que ir al doctor
nuevamente a solicitarlas.
Como en los Estados
Unidos, el seguro
médico en Panamá
es ofrecido por
corredores de seguro.
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Healing plants in Panama
I
had heard of a street in Panama City’s popular Calidonia
shopping area where herbs and
healing plants are displayed at
curbside stalls. It wasn’t hard to
find. I simply got into a taxi and
told the driver what I was looking for.
He took me straight to Calle
M (M street) where I spoke with
two sisters, owners of one of the
stalls. They have been working
By Felicity Jones
their stall for 30 years and their
mother and grandmother worked
it before them. They obtain the
plants from Chiriqui, Sora, Anton,
Chepo and many other places.
They can tell you about every
medicinal plant to be found in
Panama. They gave me a quick
lesson. If you go to them and
describe your ailment they will
recommend plants for it.
Plantas curativas
en Panamá
H
Por Felicity Jones
abía escuchado de una calle
en la muy popular área de
compras de Calidonia, donde las
hierbas y plantas curativas eran
exhibidas en puestos de venta.
No fue muy difícil de encontrar.
Simplemente tomé un taxi y le
dije al chofer lo que estaba buscando. Me llevó directo a la Calle
M de Calidonia en donde conversé con dos hermanas, dueñas
de uno de los puestos de venta
de ese lugar.
Ellas han trabajado en el
puesto por 30 años, al igual que
su madre y abuela también lo hicieron antes que ellas. Obtienen
las plantas de Chiriquí, Sorá,
Antón, Chepo y muchos otros
lugares de Panamá y nos pueden
contar acerca de cada planta
medicinal que se encuentra en
el país. Me dieron una lección
rápida y si usted va y describe su
padecimiento o dolencia, le recomendarán ciertas plantas para su
tratamiento. Aquí están algunos
ejemplos de su mercancía:
Pomarrosa
con
“Pata
de Vaca” – para problemas
relacionados con el azúcar.
Paico – para gusanos.
Orozul y Eucalipto – para la
tos.
Sábila con Cola de Caballo
– para problemas relacionados
con la piel.
Salsa Parilla – para la
circulación de la sangre.
Cola de Caballo con Llantén
y “desbaratadora” – para
problemas en los riñones, hígado
y próstata
Canelón con Culebrón –
para la potencia masculina!!
La lista completa es muy larga
para incluirla aquí. En cuanto al
uso de estas plantas, la mayor
parte se preparan en infusiones
o té, pero en algunos casos hay
otros métodos de aplicación y
uso. Ellas les indicarán.
Obviamente tienen muchos
clientes satisfechos y el puesto
está abierto desde las 6 a.m.
hasta las 7 p.m.
Here are a few examples of
their wares.
Pomarosa with “Pata de
Vaca” - for sugar related problems
Paico - for worms
Orosul and eucalyptus - for
a cough
Savila with Cola de caballo
– for skin related problems
Salsa parilla – for blood circulation
Cola de caballo with Yanten
and “ desbaratadora” – for kidney, liver and prostate problems
Canelon with culebron – for
Crecencia Salazar and Petra Salazar de López at their stall in Calidonia.
Crecencia Salazar y Petra Salazar de López en su kiosko en Calidonia.
the male potency!!
The full list is too long to publish here. Most of the plants are
used by making an infusion or tea
but in some cases there are other
methods of application. They will
tell you.
They obviously have a lot of
satisfied clients and are open
from 6am – 7pm.
Medical tourism – big savings
Continued from page 1
tri-dimensional computer reconstructions and the latest radio
therapies for cancer are some
of the technologies available at
Panama’s hospitals.
Hospitals in Panama City
which cater to foreign visitors are
Centro Medico Paitilla (affiliated
with the Cleveland Clinic Foundation), Hospital Nacional and
Hospital Punta Pacifica (affiliated
to Johns Hopkins Medicine International).
Another of Panama City’s
major hospitals is Clinica Hospital San Fernando (affliated with
Tulane University Health Sciences
Center, Hospital and Clinic; Miami
Children’s Hospital and Baptist
Health International of Miami)
which has recently opened the
Clinica San Fernando in Coronado offering 24 hour service to the
growing ex-pat communities of
Coronado, San Carlos, El Valle,
Altos de Maria and Buenaventu-
ra. Their services include radiography, ultrasound and CAT scans;
laboratory; dental and eye clinics
and general medicine consultations teamed with specialist consultants in their main hospital in
Panama City.
Hospital Chiriqui and the Mae
Lewis Hospital in David, province
of Chriqui, provide comprehensive
health care.
Dr. Richard Ford who runs a
family-owned clinic is an associate
of an internet-based organization
called Pana-Health which directs
foreign treatment-seekers to appropriate afiliated doctors, hospitals
and clinics. Pana-Health is also
affiliated to Pesantez Tours, a local
tour operator which looks after the
transport, hotel and tourism needs
of health-seekers.
Commenting about Panama’s
technology compared to that of the
“developed” world, Dr. Ford said
“We had a case in which a patient
from the U.S. became furious with
his hospital back home because its
obsolete computer programs were
not able to read the CDs containing the tests he underwent in
Panama”.
He commented that patients
feel at ease because doctors and
staff speak perfect English they
also feel that they are treated with
respect and that doctors are genuinely interested in them as individuals instead of making them feel like
a number.
Alternative, complementary
and preventative medicine are also
well-represented in Panama. Acupuncture has its own professional
body here – a branch of the Circulo
de Investigadores de Acupunctura
de China.
Other disciplines include Homeopathy, Homotoxology, Herbal Medicine, Prolotherapy, Intravenous
Quelation, Magnetotherapy, Manual Therapies (Chiropractic, Reibi).
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Minimally invasive laser eye surgery
T
here are a number of first-rate
ophthalmic clinics in Panama
making a serious contribution to
health tourism. As with all medical procedures, eye surgery is
cheaper in Panama than in North
America and Europe and the quality is equal if not better than in
these “more developed” countries.
Panamanian doctors are usually bi-lingual, many having had the
advantage of schooling and specialized training in English-speaking countries. Clinics are equipped
with the latest technology. However, the compelling reason to
come to Panama for eye surgery
is cost – and afterwards, feast
your newly-renovated eyes on the
beauties of the Panama scene,
from mountains to beaches, rainforest to islands, indigenous tribes
to folklore shows.
The following is a short list of
comparative costs:
(All figures are approximate)
Cataract Surgery
Cost In Panama $2500.00
Cost In US
$5000.00 –
$6000.00
Glaucoma Surgery
Cost In Panama $2000.00
Cost In US
$5000.00 –
$6000.00
Blefaroplastic Surgery
Cost In Panama $2500.00
Cost In US
$6000.00
Refractive Surgery
Cost In Panama $2000.00
Cost In US
$5000.00
Refractive Surgery With
Intraocular Implants
Cost In Panama $2500.00
Cost In US
$5000.00 – $6000.00
The most common type of
laser surgery is LASIK which
stands for Laser-assisted In Situ
Keratomileusis, a procedure using
an excimer laser which permanently changes the shape of the
cornea, the clear covering of the
front of the eye.
LASIK, PRK, and CK are the
three main surgical techniques
used to correct eye defects such
as myopia, commonly called
nearsightedness, hyperopia also
known as farsightedness, and
astigmatism. Laser eye surgery
also works for age-related vision
problems and for more serious
problems such as diabetic retinopathy. Proliferative Diabetic Retinopathy (PDR) is the more serious
and later stage of this disease
where laser eye surgery is a more
important choice of treatment. The
greatest advantage of laser eye
surgery is that it is minimally invasive and does not involve the cutting of the covering of the eye, or
cornea, with any type of surgical
instrument. Instead, a thin layer of
the cornea is cut with a laser beam
and then gently pulled back, giving
the laser eye surgeon the ability to
then “sculpt” the corneal tissue to
improve the vision. The thin flap is
then replaced and the procedure
is over.
After the Lasik laser eye surgery, patients notice an almost
instant improvement in their eyesight. They can very quickly get
back to their normal, everyday
routines in almost all cases. Also,
with Lasik there are no stitches
to be concerned about and the
patient will not even have to wear
bandages. Healing and recovery
is also faster and may only take
around 3 to 4 days.
It is always advisable to see an
ophthalmologist. A detailed discussion of the pros and cons relating to various techniques can be
discussed. It becomes important
to have all the necessary details
before opting for a particular type
of laser eye surgery.
If you decide to get treated
in Panama not only do you get
expert treatment and service but
you are attended by physicians
who take time to understand your
particular needs. They are attentive and are genuinely concerned
for your health.
You can choose to get treated
at a hospital or clinic or you can
select a physician with a private
practice. In any case you will be
assured of the best medical treatment that money can buy. From
diagnosis to educating you on your
particular condition, to treatment
and after care Panamanian doctors are trained to offer you the
best.
APRIL / ABRIL 24-30, 2009
E
Cirugía ocular láser no invasiva
xiste un gran número de clínicas
oftalmólogas de primera clase en
Panamá, haciendo serias contribuciones
al turismo de salud. Con todos los procedimientos médicos, la cirugía de ojos
es más económica en Manama que en
Norte América y Europa, y la calidad es
la misma, si no mejor, que en los países
“más desarrollados”.
Los médicos panameños son usualmente bilingües y muchos cuentan con
la ventaja de haber estudiado y haber
recibido entrenamiento especializado en
países de habla inglesa. Las clínicas
están equipadas con la más reciente
tecnología. Sin embargo, la irresistible
razón para venir a Panamá por una
cirugía de ojos es el costo, y luego darle
un banquete a sus recién renovados ojos
con las bellezas del paisaje panameño,
desde las montañas a las playas, selvas
a islas, tribus indígenas a las presentaciones folclóricas.
La siguiente es una breve lista de
los costos: (Todas las cifras son aproximadas)
Cirugía de Cataratas
Costo en Panamá US$ 2,500.00
Costo en EEUU
US$ 5,000.00 – 6,000.00
Cirugía de Glaucoma
Costo en Panamá US$ 2,000.00
Costo en EEUU
US$ 5,000.00 –
6,000.00
tales como la miopía (el no poder ver de
cerca), hipermetropía (el no poder ver
de lejos) y el astigmatismo. La cirugía
Cirugía Blefaroplastia
Costo en Panamá US$ 2,500.00
Costo en EEUU
US$ 6,000.00
Cirugía Refractiva
Costo en Panamá US$ 2,000.00
Costo en EEUU
US$ 5,000.00
Cirugía Refractiva con Implante
Intraocular
Costo en Panamá US$ 2,500.00
Costo en EEUU
US$ 5,000.00 –
6,000.00
El tipo más común de cirugía láser es
el LASIK que significa Láser Asistido “In
Situ Keratomileusis”, un procedimiento
que utiliza un excimer láser que cambia
permanentemente la forma de la córnea,
la cobertura clara de la parte del frente
del ojo.
LASIK, PRK y CK son las tres
mayores técnicas quirúrgicas utilizadas
para corregir los defectos de los ojos
láser de ojos también trabaja en casos
de problemas de la visión por causa de
la edad y en casos más serios como el
de la retinopatía diabética. La retinopatía
diabética proliferativa (PDR) es la
más seria y más tardía etapa de esta
enfermedad, en donde la cirugía láser
de ojo es la más importante opción de
tratamiento.
La gran ventaja de la cirugía láser de
ojo es que es mínimamente invasiva y no
involucra un corte de la cubierta del ojo
o córnea con ningún tipo de instrumento
quirúrgico. En vez de eso, una delgada
capa de la córnea es cortada con un
rayo láser y luego suavemente movida
hacia atrás, dándole al cirujano láser de
ojo la habilidad de “esculpir” el tejido de
la córnea y lograr la mejora de la visión.
Luego se reemplaza la capa delgada y el
procedimiento termina.
Después de la cirugía láser, los
pacientes notan casi de inmediato un
mejoramiento en la visión. Pueden
regresar a la normalidad muy rápido y en
casi todos los casos a sus rutinas diarias.
También con el Lasik no hay puntadas
de las cuales preocuparse y el paciente
ni siquiera tendrá que utilizar vendas. La
curación y la recuperación son también
más rápidas y pueden tomar solamente
9
de tres a cuatro días.
Es aconsejable siempre ver a un
oftalmólogo. Se puede realizar una
discusión acerca de los pros y contras
relacionados con las distintas técnicas.
Es importante y necesario tener toda la
información y detalles necesarios antes
de optar por un tipo particular de cirugía
láser de ojo.
Si usted decide tratarse en Panamá,
no solamente usted recibe un tratamiento
y servicio experto, sino que también es
atendido por médicos que se toman el
tiempo en comprender su caso particular
y necesidades. Son muy atentos y
realmente se preocupan por su salud.
Usted puede elegir en recibir
tratamiento en una clínica o un hospital, o
puede seleccionar un médico con práctica
privada. En cualquiera de los casos,
usted estará seguro de recibir el mejor
tratamiento médico que el dinero pueda
comprar. Desde el diagnóstico, educarle
acerca de su caso y condición particular,
hasta el tratamiento y cuidado después
de la operación, los médicos panameños
están entrenados para ofrecerle la mejor
atención.
10
APRIL / ABRIL 24-30, 2009
Special suplement next week in The Visitor:
Alternative Medecine
Suplemento especial la proxima semana en El Visitante:
Medicina Alternativea
Borojo and Noni
Panama’s wonder treatment for cancer?
A
lternative cancer treatments
have been around for over
a hundred years.  Do they work?
Cynics say no. For many patients
the uncertainty and the prospect
of a longer time-frame for an alternative cure leads them to opt for
conventional medicine.
Recently I came across an
interesting story of a resident of
the city of David in the province
of Chiriqui who claims that a wine
made of Borojo and Noni cured
his cancer.
I decided to investigate this
further. I had been trying Borojo
for months and its energy and
mental stimulating qualities I
found clearly evident.
Borojo, is a little-known fruit.
It is large, brown, and about the
size of a watermelon. Some articles claim one pound of Borojo
has the same amount of amino
acids as three pounds of fresh
meat. Other people claim it can
treat arterial hypertension, balance blood sugars and there are
even claims it is an aphrodisiac.
In Columbia the University
of Santiago in Cali carried out
research in which they discovered
Borojo contained a substance
called “Sesquiterpelantond” which
they claimed inhibits cell growth
in harmful tumours and showed
promise for treating cancer.
I met with Roger Acosta, a 51year-old religious studies teacher
in David. Who told me he had
contracted cancer twice. The first
time in 1999 the cancer was in his
colon and a portion of the colon
was removed. Three years later
in 2002 he was diagnosed with
By David Dell
The noni fruit is increasingly
popular.
liver cancer. At this time Roger,
a deeply religious man, accepted
what he believed was his inevitable fate and declined surgery and
chemotherapy.
For a week after his diagnosis,
Roger told me he prayed heavily.
Three months later he met Volcan
wine man, Jorge Quintero Rubio
and tried Jorge’s Borojo and Noni
concentrate. He took a small
glass of the mixture three times
a day and miraculously within
two days the pain and the inflammation from his cancerous liver
began to subside.
In addition to the oral medicine Jorge Rubio made a poultice
from the Borojo and applied this
externally to the affected area.
Roger Acosta tells me he
had sonographs taken before
his Borojo treatment and they
showed multiple lesions of the
liver. After the treatment the sonographs showed no lesions at all.
A point of note here is that Roger
Acosta’s recovery from cancer
was achieved without employing
any of the traditional treatments
i.e.; chemotherapy, radiation or
surgery.
Up to now Roger Acosta
remains healthy and regular
check-ups reveal he is still cancer-free.
Medically it is possible that
Roger could have “Cured” himself
by his strong religious beliefs and
positive visualization. “Spontaneous Remission,” is the term the
medical profession gives to such
cases where no logical or scientific reason exists.
Is Borojo a viable treatment
or possible cure for cancer? Only
a clinical study can answer that.
The problem is that a study for
FDA approval could cost hundreds of millions of dollars and
then the company that funded the
trial would have little or no copyright protection because Borojo is
a natural product.
If you carry out an Internet
search for “Borojo” you will find
the product offered by several
companies.
Products are
available in
supermarkets
Although Jorge Quintero’s 
Borojo/Noni wine is no
longer available, products
made from the fruits are
available in supermarkets.
Some are blended and
mixed with honey.
11
APRIL / ABRIL 24-30, 2009
Borojo y Noni
¿Un tratamiento para el cáncer?
L
os tratamientos alternativos
para el cáncer han estado
disponibles desde hace cientos
de años. ¿Dichos tratamientos
funcionan? Los cínicos dirían
que no. Para muchos pacientes
la inseguridad y el prospecto de
tiempo para una cura alternativa
los hace optar por la medicina
convencional.
Recientemente me encontré con una historia interesante
de un residente de la ciudad de
Davis, en la provincia de Chiriquí,
quien asegura que un vino hecho
de borojo y noni ha curado su
cáncer.
For a week after his diagnosis,
Roger told me he prayed heavily.
Three months later he met Volcan
wine man, Jorge Quintero Rubio
and tried Jorge’s Borojo and Noni
concentrate. He took a small
glass of the mixture three times
a day and miraculously within
two days the pain and the inflammation from his cancerous liver
began to subside.
In addition to the oral medicine Jorge Rubio made a poultice
from the Borojo and applied this
externally to the affected area.
Roger Acosta tells me he
had sonographs taken before
his Borojo treatment and they
showed multiple lesions of the
liver. After the treatment the sonographs showed no lesions at all.
A point of note here is that Roger
Acosta’s recovery from cancer
was achieved without employing
any of the traditional treatments
i.e.; chemotherapy, radiation or
surgery.
Up to now Roger Acosta
remains healthy and regular
check-ups reveal he is still cancer-free.
Medically it is possible that
Roger could have “Cured” himself
by his strong
religious beliefs and positive visualization. “Spontaneous
Remission,” is the term the medical profession gives to such cases
where no logical or scientific reason exists.
Is Borojo a viable treatment
or possible cure for cancer? Only
a clinical study can answer that.
The problem is that a study for
FDA approval could cost hun-
Por David Dell
dreds of millions of dollars and
then the company that funded the
trial would have little or no copyright protection because Borojo is
a natural product.
At the moment Jorge Quintero
Rubio is not set up to export his
Borojo / Noni concentrate. If you
carry out an Internet search for
“Borojo” you will find the product
offered by several companies. In
the late fall of this year there is a
plan to set up a “wellness” center
in Volcan. Borojo and Noni products will be available there.
Los productos
están disponibles
en los
supermercados
Aunque el vino de Jorge
Quintero hecho de borojo
y noni ya no está disponible, los productos hechos
de estas frutas están
disponibles en supermercados. Algunos son
mezclados con miel.
Borojó fruit – full of amino acids.
El borojó – lleno de aminoacidos.
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APRIL / ABRIL 24-30, 2009
Flotation therapy
T
Weightless relaxation
he theraputic benefits of sea
bathing can be enjoyed in
two oceans in Panama, but a
new therapy is also offered. An
English couple, Mike and Kim
Buchan, have just opened a flotation center in Panama City's El
Dorado district called Driftaway
which offers a technique involving
the brain.  Don’t let that scare you. 
It is very comfortable and relaxing
and involves nothing more than
floating for an hour in salty water.
You lie down in 11 inches of water
saturated with Epsom salt, which
makes it so heavy that your body
floats tranquilly.  You and your
flotation capsule are quite alone
in the room and the mental effect
is achieved by allowing the brain
a “time out” on its daily task of
processing a barrage of information.  The tank is both dark and
silent and the water is held at
precisely 34.8 C  – body temperature.
As you float, achieving a state
of weightlessness not to be found
anywhere outside a space capsule, the normally dominant left
side of your brain, the part which
calculates and motivates you, 
drifts away, allowing the right
side of your brain, the creative
and contemplative side, to take
over. You just think about some
of your favourite things and you
can achieve a most beneficial
mindset. One customer told the
Buchans that the day after his first
session he played the best golf
game of his whole life.
There is another upside to this
therapy. An audio-visual system
on the roof of the capsule allows
you to play music or watch one of
a big selection of videos provided
by the salon which by absorption
into that beautiful right side of
your brain can do many things
for you, from kicking the smoking
habit to playing better ping pong.
Mike explained that the idea
of Driftaway is not new.  It has
been around in Europe for a long
time and is now enjoying a revival.  There are floatation centers in
almost every major city in Europe
and North America. In Latin America, there are three  – in Argentina
and Mexico, and now in Panama.
Contact: (507) 360-2050.
www.driftawaypanama.com
Terapia de flotación
Relajamiento sin gravedad
L
os beneficios terapéuticos del baño
de mar pueden ser disfrutados en
dos océanos en Panamá, pero ahora
una nueva terapia también es ofrecida.
Una pareja inglesa, Mike y Kim Buchan,
han abierto un centro de flotación en la
ciudad de Panamá, en el distrito de El
Dorado, llamado Driftaway que ofrece
una técnica que implica el cerebro. No
permita que eso lo espante. Es muy
cómodo y relajante y no implica nada
más que flotar por una hora en agua
salada.
Usted se acuesta en 11 pulgadas de
agua saturada con sulfato de magnesio,
que lo hace tan pesado que su cuerpo
flota tranquilamente. Usted y su cápsula
de flotación están bastante solos en la
habitación y el efecto mental es logrado
permitiéndole a su cerebro un “intermedio” en su tarea diaria del procesamiento
y bombardeo de información. El tanque
es tanto oscuro como silencioso y el
agua se tiene a precisamente 34.8 C
– temperatura corporal.
Cuando usted flota, logra un estado
de ingravidez, el cual no puede encontrarse en ningún lado que no sea una
cápsula espacial; el normalmente dominante lado izquierdo del cerebro, la parte
que calcula y lo motiva, se va a la deriva,
permitiéndole al lado derecho del cerebro,
el lado creativo y contemplativo, tomar el
control. Usted acaba pensando en algunas de sus cosas favoritas y puede lograr
una predisposición muy beneficiosa. Un
cliente le dijo a los Buchan que el día
después de su primera sesión jugó el
mejor juego de golf de su vida.
Hay otra ventaja de esta terapia.
Un sistema audiovisual en el techo de
la cápsula le permite reproducir o ver un
video de la amplia selección proporcionados por el salón, que por absorción en
ese hermoso lado derecho del cerebro
puede hacer muchas cosas por usted,
desde dejar el mal hábito de fumar hasta
poder jugar tenis de mesa mejor.
Mike explicó que la idea de Driftaway no es nueva. Ha estado alrededor en Europa durante mucho tiempo y
ahora disfruta de un resurgimiento. Hay
centros de flotación en casi cada gran
ciudad en Europa y Norteamérica. En
Latinoamérica, hay tres – en Argentina y
México, y ahora en Panamá. Contacte al:
(507) 360-2050.
www.driftawaypanama.com
El éxito del turismo médico
Viene de la página 1
ción asistida, cardiología y oftalmología.
Máquinas de CAT ultramodernas, reconstrucciones computarizadas tridimencionales y lo último en terapias radiológicas
contra el cáncer son algunas de las tecnologías que se ofrecen en Panamá.
Los hospitales en la ciudad de Panamá que atienden de manera especial a
los ciudadanos extranjeros son el Centro
Médico Patilla, que está afiliado al Cleveland Clinic Foundation, y el Hospital
Nacional, que cuenta con una oficina
internacional para tratar los casos de
pacientes extranjeros.
Se puede mencionar también el Hospital Punta Pacífica (afiliado al Johns
Hopkins Medicine International).
Otro hospital importante es la Clínica Hospital San Fernando (Afiliado con
Tulane University Health Sciences Center, Hospital and Clinic; Miami Children’s
Hospital and Baptist Health International
of Miami). Este hospital recientemente abrió la Clínica San Fernando en
Coronado, ofreciendo servicio 24 horas
a la creciente comunidad extranjera en
Coronado, San Carlos, El Valle, Altos del
María y Buenaventura.
Los servicios de la clínica incluyen
radiografía, ultrasonidos y CAT scans,
laboratorio, clínicas dentales y de oftalmología y consultas de medicina general,
en conjunto con especialistas en el hospital sede en la ciudad de Panamá.
El Dr. Richard Ford, quien administra
una clínica de su familia, es miembro
de una organización en línea llamada
Pana-Health, que conduce a pacientes
del extranjero en búsqueda de tratamiento a los médicos, clínicas y hospitales
más apropiados. Pana-Health también
está afiliada a Pesantez Tours, un ope-
rador turístico local que atiende al turista-paciente en lo que a transporte se
refiere.
Hablando sobre la tecnología de
Panamá, comparada a la de los países
“desarrollados”, el Dr. Ford nos contó la
siguiente anécdota: “Tuvimos un caso en
el que un paciente de EE.UU. se enfureció con su hospital de cabecera porque
sus obsoletas computadoras no podían
leer los Cd’s que contenían los exámenes
hechos en Panamá”.
También comentó que los pacientes
sienten que son tratados con respeto y
que los doctores están genui-namente
interesados en ellos como individuos,
en lugar de hacerles sentir como un
“número”.
La medicina alternativa, complementaria y preventiva, también está bien
representada en Panamá.

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