Guía BasketMe NCAA 2009/10

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Guía BasketMe NCAA 2009/10
GUÍA NCAA 2009 / 2010
Alejandro González
Redactor de la sección NCAA y Administrador de BasketMe.com
La primera vez que me pasó por la cabeza la realización de esta guía, una de mis primeras
reacciones, que se hizo hueco entre la ilusión y el tumulto de las primeras ideas y planes, fue la de
embarcarme en una aventura que todos aquellos que amamos la NCAA debíamos compartir. Desde
los que pudiésemos participar en su redacción, hasta los que siguen la competición como
aficionados ya sea desde hace años o asomando la cabecita por primera vez, pasando por aquellos
que en su día la vivieron en primera persona.
Así que no hay mejor forma posible que comenzar esta guía agradeciendo a todos aquellos que de
una manera u otra han formado parte de esta aventura. Esta Guía BasketMe de la NCAA es un
trabajo coral de un grupo de aficionados y apasionados al baloncesto universitario. Jorge Díez, Bryan
García, Josemi Diz, Agustín Romero, Javier Rajo, Pablo Fernández, Juan Cobos y un servidor hemos
intentado presentar la temporada que ya comienza con la idea de que todos puedan disfrutarla
tanto como nosotros lo hacemos año tras año. Contar con las firmas invitadas de Carl Berman,
Johnny Rogers, Ademola Okulaja, Louis Bullock, James Augustine y Richard Hendrix es todo un lujo
que nos hace sentir aún más orgullosos de ésta, nuestra primera guía de la NCAA. Esperemos,
además, que sea la primera de muchas.
La segunda gran historia protagonizada por North Carolina, con esa segunda generación victoriosa
de Roy Williams con los Tyler Hansbrough, Wayne Ellington, Ty Lawson o Danny Green, queda ya
como parte de la historia, de la brillante historia, de la NCAA. El defensor del título inicia la
temporada con un jovencísimo equipo lleno de talento que los expertos sitúan en el top 5 del
ranking de pretemporada. El nuevo grupo Tar Heel, formado por Davis, Thompson, Henson, Drew,
los hermanos Weir y compañía, reeditarán el ya clásico duelo frente a Duke, otro top 10 del país, por
la ACC. Con la pintura, por fin, parece que bien cubierta, Kyle Singler y John Scheyer lideran el bando
de los Devils. Interesante conferencia, en la que seguir muy de cerca el desarrollo de la pareja de
Georgia Tech, Lawal-Favors, además de la pasión de Clemson, el ritmo rápido de Wake Forest y el
bloque de Gary Williams en Maryland.
Si hablamos de duelos frente a frente, debemos viajar a los dominios de la Big 12, para encontrar el
que promete ser el enfrentamiento directo más apasionante y espectacular del año. Kansas y Texas,
dos de los grandes candidatos al campeonato nacional y con profundas plantillas llenas de calidad,
se enzarzarán en una batalla que puede pasar a la historia. Todo ello sin olvidar a la Oklahoma ya no
de Blake Griffin, pero ahora de Warren, Gallon y Mason-Griffin, La Big 12 acogerá a una selecta parte
de la excelente camada procedente de High School. Atención al debut de Xavier Henry, Avery
Bradley, Jordan Hamilton, Keith Gallon o Tommy Mason-Griffin, entre otros.
2
Seguimos hablando de enfrentamientos directos en nuestra parada por la Big Ten. Michigan State, la
actual subcampeona, aspira a dar el último paso, y esta vez sí proclamarse campeona de la NCAA. En
su camino hacia la Final Four, encontrará en su propia casa a uno de sus grandes enemigos. Los Baby
Boilers se han hecho mayores, y la generación de Purdue encabezada por Hummel, Johnson y Moore
está ante su gran momento. No quitarán un ojo de encima a la bicefalia dominante un selecto y
equilibrado grupo de equipos formado por Michigan, Ohio State, Minnesota e Illinois. Todos con un
billete para Marzo esperando. Y, por supuesto, volveremos a esperar con ilusión el enésimo milagro
de Bo Ryan en Wisconsin.
Siguiente parada, el salvaje…Este. La Big East se ha asentado como la gran conferencia a nivel
nacional, con una calidad media y una cantidad de jugadores y equipos de nivel difícilmente
igualable. De semejante ejército sobresale la figura de Villanova, que de la mano de Jay Wright ha
construido un equipo aspirante a todo en el que a Scottie Reynolds y Corey Fisher (que ya llevaron a
los Wildcats a la F4 el curso pasado) se une una de las mejores promociones de freshmen del país.
Dominic Cheek, Maalik Wayns y Mouphtarou Yarou hacen de Nova candidata a la gloria. Dentro tan
enorme conferencia se mezclarán historias de desarrollo como las de West Virginia o Georgetown
con los procesos de reconstrucción, comenzados a diferentes niveles, de UConn, Louisville, Syracuse,
Pittsburgh o Marquette. Todo esto más Luke Harangody, of course.
Aprovechamos que hablábamos de reconstrucciones para cambiarnos de orilla. La Pac-10 vivió
momentos de gran esplendor en la pasada década con los grandes equipos que en su momento
formaron UCLA, Oregon, Washington, USC o Stanford. A pesar de que ninguno de ellos acabó
culminando sus progresiones con el título, la conferencia se mantuvo durante mucho tiempo como
una de las más potentes de la competición. Ahora la Pac-10 busca nuevas vías de evolución para
volver al sitio perdido. California parte desde el top 10 en pretemporada, y equipos como UCLA,
Arizona o Washington intentan ir poco a poco escalando hacia las cotas más altas.
Una escalada que puede llegar a culminar Kentucky. La segunda universidad más laureada de la
historia ha sido una de las grandes protagonistas de la temporada. A la mítica Lexington llega John
Calipari desde Memphis. El movimiento del técnico convulsionó la competición, arrastrando consigo
todo un baile de recruits que modificaron, a veces por completo, el panorama de muchos equipos y
conferencias. Kentucky retorna mucho tiempo después al grupo de los elegidos, con un joven y
prometedor equipo que quiere luchar por estar en Indianapolis. Los Wildcats pelearán en la SEC con
otros dos conjuntos importantes, como la pasional Tennessee de Bruce Pearl y la Mississipi State del
trío interior formado por Varnado, Riek y Sidney. La SEC parece ser la conferencia que más está
sufriendo el progresivo descenso de los fundamentos tácticos y técnicos en pos de las capacidades
atléticas. Esperemos que la SEC pueda remontar el vuelo este curso.
A la sombra de las “bright lights” de las grandes conferencias surgen una serie de equipos
procedentes de las mid majors y las conferencias menores. Butler ha alcanzado un nivel y, sobre
todo, una regularidad propios de un gran college, y esta temporada parte desde una posición
ventajosa para establecerse entre los mejores y llegar a Marzo en condiciones de avanzar varias
rondas. Conjuntos como Dayton y Siena ya saben lo que es tumbar a grandes universidades, y están
en condiciones de dar mucha guerra y aparecer por el top 25 de forma asidua. BYU, Xavier y
Gonzaga son ya casi clásicos, que en no pocas ocasiones construyen equipos muy interesantes y
competitivos. Echaremos de menos por la zona noble a Memphis, que con la marcha de Calipari
tendrá que reinventarse para volver a la élite. Tulsa seguramente no eche de menos de los Tigers. Y
estaremos esperando esas pequeñas grandes historias, esas fugaces cinderellas, que en otro tiempo
fueron las George Mason, Western Kentucky, Cleveland State, Creighton, Virgina Commonwealth…
Esos modestos equipos que añaden aun mayor encanto y magia a la competición con apariciones
con nombre propio: upset.
3
Casi 350 universidades repartidas en 32 conferencias. Más de cinco mil jugadores. Enormes
pabellones o pequeños gimnasios, siempre repletos, llenos de un ambiente que solo el deporte
colegial estadounidense es capaz de generar y mantener año tras año. Masas de aficionados
pegados a la televisión, la prensa escrita y las decenas de websites dedicadas al College Basketball.
La NCAA es un gigantesco ente que impregna de locura y pasión Estados Unidos, y cuyas sensaciones
atraviesan fronteras captando seguidores por todo el mundo. Aficionados al baloncesto de
formación, a un juego lleno de intensidad y variaciones tácticas, a las sorpresas, las rivalidades y las
tradiciones. Curiosos y scouts que siguen atentamente la evolución de las estrellas del futuro de la
NBA y las ligas de todo el mundo.
Para los jugadores, como podremos ver en esta guía a través de las palabras de algunas de las firmas
invitadas, la NCAA es algo más que baloncesto. Al desarrollo dentro de las canchas se une el que
todos experimentan fuera de ellas. En las aulas, donde consiguen una educación universitaria, no en
vano todos los jugadores deben cumplir una serie de requisitos académicos para poder jugar en sus
equipos; en sus habitaciones, donde aprenden a convivir y se hacen más independientes, y en cada
rincón del campus, donde tienen la oportunidad de acumular experiencias que van vertiendo los
cimientos del futuro de sus vidas. No siempre todo resulta tan perfecto, y no son pocas las noticias
desagradables que surgen cada temporada. Pero en general, basta con preguntar a cualquier
jugador que haya pasado por la NCAA para que se deshagan en buenas palabras y recuerdos
imborrables.
La NCAA es, ante todo, pasión. Mil cosas podríamos utilizar para describirlas, pero seguiríamos
quedándonos con esa idea. La pasión es la manera de encauzar los deseos personales, los objetivos
de los equipos, el crecimiento de los que más adelante serán profesionales, las inolvidables
experiencias de los que acabarán su relación con el baloncesto para seguir otros caminos, el
desarrollo de legendarias o incipientes carreras desde el banquillo, y los sueños y el orgullo de
millones de aficionados.
La pasión por la NCAA fue la chispa de la que nació la idea de crear esta guía, aquella aparentemente
loca idea que ha acabado haciéndose realidad. La pasión ha sido el motor que ha alimentado
semanas de trabajo que quedan reflejadas en las siguientes páginas. La pasión por el baloncesto, y
por la NCAA, es la fuente de cada una de las palabras que han surgido de los que hacemos esta obra.
Si alguno de vosotros disfrutáis leyendo esta guía tanto como hemos disfrutado nosotros haciéndola,
la misión estará cumplida. Desde un punto de vista personal, resulta casi imposible expresar de
forma exacta mi agradecimiento a todos aquellos que, de alguna manera, con sus textos, recuerdos,
esfuerzos y sonrisas, han hecho posible la Guía BasketMe NCAA 2009/10.
4
Índice
-- Carl Berman: NCAA, pasión y locura por el baloncesto en Estados Unidos………………………….…. Pág. 6
-- ACC Conference, por Alejandro González……….......................................................................... Pág. 8
-- Ademola Okulaja: mi experiencia en North Carolina………………………………………………….………... Pág. 33
-- Big East Conference, por Bryan García..................................................................................... Pág. 35
-- Johnny Rogers: la NCAA, una de las mejores experiencias de mi vida………………………..………… Pág. 63
-- Big Ten Conference, por Josemi Diz y Jorge Diez....……………………………………………………….….…. Pág. 65
-- James Augustine: me encanta todo lo que supone jugar en la NCAA…………………………..………. Pág. 87
-- Big 12 Conference, por Pablo Fernández……………………………………………………………………...…….. Pág. 88
-- Entrevista a Louis Bullock………………………………………………………………………………………….………..Pág. 111
-- Pac-10 Conference, por Javier Rajo…………………………………………………………………………………....Pág. 113
-- Richard Hendrix: “Bama” pride………………………………………………………………………….………….…...Pág. 134
-- SEC Conference, por Jorge Diez………………………………………………..............................................Pág. 136
-- Mid-major conferences, por Agustín Romero, Javier Rajo y Alejandro González………………..Pág. 160
-- Créditos……………………………………………………………………………………………………………………………...Pág. 175
5
Carl Berman
Co-Manager de NetScouts Basketball, la mayor agencia de scouting colegial de Estados Unidos.
NCAA Basketball: pasión y locura por el baloncesto en Estados Unidos.
En Estados Unidos el baloncesto y el football a nivel universitario son ambos dos deportes
tremendamente importantes, que cuentan con un gran seguimiento y enormes masas de
aficionados por todo el país. El college basketball se ha convertido además en un gran negocio. La
March Madness, el torneo final de la NCAA, ha evolucionado hasta convertirse en uno de los tres
eventos deportivos más importantes de la nación. Es el único de esos grandes eventos que se
desarrolla durante varias semanas, con una increíble promoción de la prensa y una fantástica
cobertura televisiva. El único evento comparable a la Locura de Marzo son las World Series, las series
finales de baseball. En el caso del football sus grandes citas, la Superbowl y las BCS Bowls (las finales
universitarias) son gigantescas fiestas de un solo día.
La emoción del torneo final comienza con el selection show, donde millones de seguidores se pegan
al televisor para ver si su equipo estará en el gran baile, y que seed le otorgan los jueces y como
queda el cuadro final del torneo. El torneo se desarrolla desde mediados de Marzo hasta principios
de Abril, yendo la tensión y la expectación en aumenta según van cayendo equipos por el camino y
van quedando sólo los elegidos. Y, finalmente la Final Four. El momento en el que la emoción y la
fiesta alcanzan su máxima expresión. Todo el mundo fija sus ojos en ella. Aquí todo el mundo,
incluso los que no son realmente aficionados al baloncesto, completa sus quinielas sobre el bracket
del torneo, comparando resultados con sus amigos para ver quien hizo mejor predicción. En el
concurso NCAA Bracket Challenge de la ESPN participan millones de personas.
La Final Four es un faraónico evento de tres días, y que este año tendrá lugar en Indianapolis. Las
entradas se venden en cuestión de horas casi un año antes. Cada entrada es prácticamente un
tesoro. En la reventa los precios son astronómicos. Es uno de los mejores eventos que el deporte de
la canasta puede ofrecer, y es algo que todos los aficionados al baloncesto deberían vivir al menos
una vez en sus vidas.
Pero comienza, obviamente, con el inicio de la temporada. Los entrenamientos arrancan el 16 de
Octubre. Las normas de la NCAA prohíben llevar a cabo cualquier entrenamiento antes de esa fecha.
Un día que las universidades escogen para organizar la Midnight Madness, una fiesta en la que se
presentan jugadores y técnicos y se suele jugar un partidillo. Muchas de las grandes universidades
llenan sus pabellones para la ocasión. Después, dos partidos amistosos y el comienzo de la
temporada, primero con los partidos y torneos non-conference. Torneos de gran prestigio como los
disputados en Hawaii, Puerto Rico o Alaska, seguidos al detalle por una gran cobertura televisiva. En
Enero arrancan las temporadas regulares de las conferencias, con todos los equipos luchando por el
campeonato y una invitación para la gran fiesta de Marzo.
6
Más de 300 equipos y miles de jugadores en plena competición en Division I. Desde las guías
imprescindibles como el Blue Ribbon Yearbook (la biblia del college basketball para jugadores,
entrenadores y aficionados) hasta el “One Shining Moment” con el que la CBS despide su cobertura
tras la gran final, pasando por cientos de websites en todos los idiomas. El College Basketball es algo
grande. En nuestro blog en netscoutsbasketball.com y en la sección NCAA de BasketMe.com podréis
seguir esta apasionante temporada. Para nosotros, Chris Denker y yo, managers de NetScouts
Basketball, la temporada se divide entre la pasión por el deporte y nuestro trabajo como el mayor
servicio de scouting de nuestro país. 200 equipos y alrededor de 1300 scouting reports cada año.
Aconsejamos a los jugadores sobre su futuro, y ofrecemos informes imparciales a los equipos
europeos sobre cientos y cientos de jugadores estadounidenses que, tras acabar su periplo
universitario, continúan su carrera deportiva por todo el mundo. Estamos deseando que comience la
fiesta.
Espero que disfrutéis de esta guía de la NCAA de BasketMe.com, una publicación histórica en España
con una extensa cobertura por parte de un selecto grupo de aficionados y expertos del College
Basketball repartidos por todo el país. Para nosotros, NetScouts Basketball, es un honor formar
parte de una de las mayores publicaciones de NCAA en español de la historia. Disfrutadla.
7
11-14 Marzo 2009 -- Greensboro Coliseum
Greensboro, North Carolina
ATLANTIC COAST CONFERENCE
8
BOSTON COLLEGE GOLDEN EAGLES
Localización: Chestnut Hill, Massachusetts
Pabellón: Silvio O. Conte Forum (8.606)
Fundación: 1963
Enrollment: 14.500
Palmarés: 3 Torneos de Conferencia y 4 Temporadas regulares.
Principales bajas: Tyrese Rice (Panionios)
Principales recruits: Sin recruits esta temporada.
Partidos claves de non-conference schedule: Paradise Jam (20-23 de Noviembre), at Michigan (2 de
Diciembre) y vs South Carolina (30 de Diciembre)
Temporada 2008/09: 22-12 (9-7 ACC). Primera ronda NCAA y Cuartos de Final ACC.
Premios individuales 2008/09: ninguno.
Salieron de Boston College: Dana Barros, Howard Eisley, Danya Abrams, Sconnie Penn, Craig Smith y Jared
Dudley.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Reggie Jackson
G
6-3
SO
5
Biko Paris
G
6-1
JR
11
Corey Raji
F
6-6
JR
12
Joe Trapani
F
6-8
JR
14
Nick Mosakowski
G
6-1
JR
15
Rakim Sanders
G/F
6-5
JR
21
Tyler Roche
F
6-7
SR
24
Evan Ravenel
F/C
6-8
SO
30
Dallas Elmore
G
6-5
SO
52
Josh Southern
C
6-10
JR
55
Cortney Dunn
F
6-8
JR
Entrenador: Al Skinner
9
CLEMSON TIGERS
Localización: Clemson, South Carolina
Pabellón: Littlejohn Coliseum (10.000)
Fundación: 1889
Enrollment: 15.873
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 1 Temporada regular
Principales bajas: K.C. Rivers (Latina-Lega Due), Terrence Oglesby y Reymond Sykes.
Principales recruits: Milton Jennings (Pinewood Prep), Noel Johnson (Fayette County HS) y Donte Hill (Norfolk
Collegiate School)
Partidos claves de non-conference schedule: 76 Classic (26-29 Noviembre), vs Illinois (2 Diciembre)
Temporada 2008/09: 23-9 (9-7 ACC). Primera ronda NCAA y primera ronda ACC
Premios individuales 2008/09: Trevor Booker (Mejor Quinteto Defensivo)
Salieron de Clemson: Larry Nance, Elden Campbell, Horace Grant, Dale Davis, Terrell McIntyre, Will Solomon y
Sharrod Ford.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Noel Johnson
G
6-3
FR
2
Demontez Stitt
G
6-2
JR
3
Zavier Anderson
G
5-9
JR
4
Jonah Baize
F
6-6
JR
5
Tanner Smith
G
6-5
SO
10
Catalin Baciu
C
7-2
SO
11
Andre Young
G
5-9
SO
15
David Potter
F
6-6
SR
21
Bryan Narcisse
F
6-6
SO
24
Milton Jennings
F
6-9
FR
31
Devin Booker
F/C
6-8
FR
32
Donte Hill
G
6-4
FR
35
Trevor Booker
F
6-6
SR
45
Jerai Grant
F/C
6-8
JR
55
Karolis Petrukonis
C
6-11
SR
Entrenador: Oliver Purnell
10
DUKE BLUE DEVILS
Localización: Durham, North Carolina
Pabellón: Cameron Indoor Stadium (9.314)
Fundación: 1824
Enrollment: 6.522
Palmarés: 3 Campeonatos nacionales, 21 Torneos de Conferencia y 21 Temporadas regulares
Principales bajas: Gerald Henderson (Charlotte Bobcats), Greg Paulus (transfer—Syracuse Football), Elliott
Williams (transfer – Memphis), David McClure y Martynas Pocius (Zalgiris).
Principales recruits: Ryan Kelly (Ravenscroft School), Mason Plumlee (Christ School), Seth Curry (transfer –
Liberty) y Andre Dawkins (Atlantic Shores Christian).
Partidos clave de non-conference schedule: NIT Season Tip-Off (16-27 de Noviembre), at Wisconsin (2 de
Diciembre), vs Gonzaga (19 de Diciembre) y at Georgetown (30 de Enero).
Temporada 2008/09: 30-7 (11-5 ACC). Sweet 16 NCAA y campeón ACC
Premios individuales 2008/09: Gerald Henderson (All-ACC Team)
Salieron de Duke: Johnny Dawkins, Bobby Hurley, Trajan Langdon, Grant Hill, Danny Ferry, Christian
Laettner, Elton Brand, Shane Battier, Carlos Boozer, Mike Dunleavy, Corey Maggette, J.J. Redick,
Chris Duhon, Shelden Williams y Luol Deng.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Nolan Smith
G
6-2
JR
3
Seth Curry
G
6-1
SO
5
Mason Plumlee
F
6-10
FR
12
Kyle Singler
F
6-8
JR
13
Olek Czyz
F
6-7
SO
20
Andre Dawkins
G
6-4
FR
21
Miles Plumlee
F
6-10
SO
30
Jon Scheyer
G
6-5
SR
34
Ryan Kelly
F
6-10
FR
42
Lance Thomas
F
6-8
SR
55
Brian Zoubek
C
7-1
SR
Entrenador: Mike Krzyzewski
11
FLORIDA STATE SEMINOLES
Localización: Tallahassee, Florida
Pabellón: Donald L. Tucker Center (12.100)
Fundación: 1851
Enrollment: 37.328
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia
Principales bajas: Toney Douglas y Uche Echefu
Principales recruits: Michael Snaer (Rancho Verde HS) y Pierre Jordan (Dunwoody HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Florida (24 de Noviembre), Old Spice Classic (27-29 de
Noviembre) y at Ohio State (2 de Diciembre).
Temporada 2008/09: 25-10 (10-6 ACC). Primera ronda NCAA y subcampeón ACC.
Premios individuales 2008/09: Toney Douglas (Mejor defensor, All-ACC team, All-defensive team), Solomon
Alabi (All-Freshman team), Leonard Hamilton (Entrenador del año).
Salieron de Florida State: Sam Casell, George McCloud, Bob Sura, Charlie Ward y Al Thornton.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Pierre Jordan
G
6-0
FR
1
Xavier Gibson
F/C
6--11
SO
2
Jordan DeMercy
F
6-7
JR
3
Luke Loucks
G
6-5
SO
4
Deividas Dulkys
G
6-5
SO
15
Terrance Shannon
G
6-8
FR
21
Michael Snaer
G
6-5
FR
22
Derwin Kitchen
G
6-4
JR
31
Chris Singleton
F
6-9
SO
32
Solomon Alabi
C
7-1
SO
42
Ryan Reid
F
6-8
SR
Entrenador: Leonard Hamilton
12
GEORGIA TECH YELLOW JACKETS
Localización: Atlanta, Georgia
Pabellón: Alexander Memorial Coliseum (9.191)
Fundación: 1885
Enrollment: 15.000
Palmarés: 4 Torneos de Conferencia y 3 Temporadas regulares
Principales bajas: Lewis Clinch y Alade Aminu
Principales recruits: Derrick Favors (South Atlanta HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Puerto Rico tip-off (19-22 Nov) y at USC (5 de Diciembre).
Temporada 2008/09: 12-19 (2-14 ACC). Cuartos de final ACC.
Premios individuales 2008/09: Iman Shumpert (All-Freshman Team)
Salieron de Georgia Tech: John Salley, Mark Price, Matt Harpring, Kenny Anderson, Dennis Scott, Stephon
Marbury, Chris Bosh y Thaddeus Young.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Mfon Udofia
G
6-2
FR
1
Iman Shumpert
G
6-5
SO
3
Maurice Miller
G
6-2
JR
4
Nick Foreman
G
6-3
SO
5
Daniel Miller
C
6-11
FR
10
Lance Storrs
F
6-5
JR
11
Brian Oliver
F
6-6
FR
13
D'Andre Bell
G/F
6-6
SR
14
Derrick Favors
F
6-10
FR
24
Kammeon Holsey
F
6-8
JR
31
Gani Lawal
F
6-9
JR
33
Derek Craig
G
6-4
SO
34
Brad Sheehan
C
7-0
JR
35
Zachery Peacock
F
6-8
SR
6-5
FR
41
Glen Rice, Jr.
G
Entrenador: Paul Hewitt
13
MARYLAND TERRAPINS
Localización: College Park, Maryland
Pabellón: Comcast Center (17.950)
Fundación: 1856
Enrollment: 33.066
Palmarés: 1 Campeonato nacional, 3 Torneos de Conferencia y 4 Temporadas Regulares
Principales bajas: Dave Neal y Braxton Dupree (Transfer – Towson)
Principales recruits: Jordan Williams (Torrington HS) y James Padgett (Lincoln HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Maui Invitation (23-25 Noviembre), at Indiana (1 de Diciembre) y
vs Villanova (6 de Diciembre)
Temporada 2008/09: 21-14 (7-9 en ACC). Segunda ronda NCAA y semifinales ACC
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Maryland: John Lucas, Len Elmore, Len Bias, Joe Smith, Steve Francis, Juan Dixon y Drew Nicholas.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
5
Landon Milbourne
F
6-7
SR
Eric Hayes
G
6-4
SR
11
Jin Soo Choi
F
6-8
SO
14
Sean Mosley
G
6-4
SO
20
Jordan Williams
F
6-9
FR
21
Greivis Vasquez
G
6-6
SR
22
Adrian Bowie
G
6-2
JR
23
David Pearman
GF
6-6
JR
24
Cliff Tucker
GF
6-6
JR
25
Steve Goins
C
6-10
SO
32
Jerome Burney
F
6-9
JR
33
Dino Gregory
F
6-7
JR
35
James Padgett
F
6-8
FR
Entrenador: Gary Williams
14
MIAMI HURRICANES
Localización: Coral Gables, Florida
Pabellón: BankUnited Center (7.000)
Fundación: 1926
Enrollment: 15248
Palmarés: Sin títulos
Principales bajas: Jack McClinton, Lance Hurdle, Jimmy Graham (Miami Football), Bryan Asbury y Eddie Rios
(suspendido)
Principales recruits: Durand Scott (Rice)
Partidos claves de non-conference schedule:
Temporada 2008/09: 19-13 (7-9 ACC). Segundo ronda NIT y primera ronda ACC
Premios individuales 2008/09: Jack McClinton (All-ACC team)
Salieron de Miami: Rick Barry, James Jones, John Salmons y Robert Hite.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
1
Durand Scott
G
6-3
FR
3
Malcolm Grant
G
6-1
SO
11
Ryan Quigtar
G
5-11
SO
12
Antoine Allen
G
6-1
FR
20
Cyrus McGowan
F
6-9
SR
21
Dwayne Collins
F
6-8
SR
22
Donnavan Kirk
F
6-9
FR
23
James Dews
G
6-4
SR
25
Garrius Adams
G
6-6
FR
30
Adrian Thomas
F
6-7
SR
31
DeQuan Jones
F
6-7
SO
42
Reggie Johnson
C
6-9
FR
45
Julian Gamble
C
6-9
SO
Entrenador: Frank Haith
15
Año
NORTH CAROLINA STATE WOLFPACK
Localización: Raleigh, North Carolina
Pabellón: RBC Center (19.722)
Fundación: 1809
Enrollment: 29.637
Palmarés: 2 Campeonatos nacionales, 17 Torneos de Conferencia y 7 Temporadas regulares
Principales bajas: Brandon Costner (Dexia Mons), Ben McCauley, Courtney Fells (AEL) y Trevor Ferguson
Principales recruits: Scott Wood (Marion) y DeShawn Painter (Hargrave Military Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: at Marquette (5 de Diciembre), at Arizona (23 de Diciembre) y vs
Florida (3 de Junio)
Temporada 2008/09: 16-14 (6-10 ACC). Primera ronda en ACC.
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de N.C.State: Thurl Bailey, Chucky Brown, Vinny Del Negro, Nate McMillan, David Thompson, Spud
Webb y Tom Gugliotta.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Richard Howell
F
6-7
FR
4
Enrico Kufour
G
6-1
JR
5
DeShawn Painter
F
6-9
FR
10
Javier Gonzalez
G
5-11
SR
12
Farnold Degand
G
6-3
SR
14
Jordan Vandeberg
C
7-0
FR
15
Scott Wood
G/F
6-6
FR
21
C.J. Williams
F
6-5
SO
22
Josh Davis
F
6-6
FR
23
Tracy Smith
F
6-8
JR
24
Julius Mays
G
6-2
SO
30
Johnny Thomas
F
6-5
SO
31
Dennis Horner
F
6-9
SR
40
Kayce Obi-Gwachan
F
6-6
JR
Entrenador: Sidney Lowe
16
NORTH CAROLINA TAR HEELS
Localización: Chapel Hill, North Carolina
Pabellón: E. Smith Center (21.800)
Fundación: 1795
Enrollment: 25.972
Palmarés: 5 Campeonatos Nacionales, 25 Torneos de Conferencia y 34 Temporadas regulares
Principales bajas: Ty Lawson (Denver), Tyler Hansbrough (Indiana), Wayne Ellington (Minnesota), Danny Green
(Cleveland) y Bobby Frasor
Principales recruits: John Henson (Sickles HS), Dexter Strickland (St. Patrick´s HS), Leslie McDonald (Briarcrest
Christian), David Wear (Mater Dei) y Travis Wear (Mater Dei).
Partidos claves de non-conference schedule: Coaches vs. Cancer Classic (9-20 Noviembre), at Kentucky (5 de
Diciembre) y vs Texas (19 de Diciembre).
Temporada 2008/09: 34-4 (13-3 ACC). Campeón NCAA y semifinales ACC.
Premios individuales 2008/09: Ty Lawson (Jugador del año, All-ACC team), Tyler Hansbrough (All-ACC team),
Ed Davis (All-Freshman team), Danny Green (All-defensive team)
Salieron de UNC: Larry Brown, George Karl, Lee Schaffer, Bob McAddoo, Bill Cunninghan, Walter Davis, Hubert
Davis, James Worthy, Michael Jordan, Sam Perkins, Rick Fox, Jerry Stackhouse, Rasheed Wallece, Ademola
Okulaja, Shammond Williams, Vince Carter, Antawn Jamison, Marvin Williams y Raymond Felton.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Marcus Ginyard
GF
6-5
SR
2
Marc Campbell
G
5-11
SR
5
Dexter Strickland
G
6-3
FR
11
Larry Drew II
G
6-1
SO
13
Will Graves
GF
6-6
JR
15
Leslie McDonald
G
6-4
FR
21
Deon Thompson
F
6-8
SR
24
Justin Watts
G
6-4
SO
31
John Henson
F
6-10
FR
32
Ed Davis
F
6-10
SO
34
David Wear
F
6-10
FR
43
Travis Wear
F
6-10
FR
44
Tyler Zeller
F
7-0
SO
Entrenador: Roy Williams
17
VIRGINIA CAVALIERS
Localización: Charlottesville, Florida
Pabellón: John Paul Jones Arena (16.000)
Fundación: 1819
Enrollment: 19.463
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 5 Temporadas regulares
Principales bajas: Mamadi Diane
Principales recruits: Jontel Evans (Bethel)
Partidos claves de non-conference schedule: Kentucky/Cleveland State (25 de Noviembre) y Penn State (30 de
Noviembre)
Temporada 2008/09: 10-18 (4-12 ACC). Primera ronda ACC
Premios individuales 2008/09: Sylven Landesberg (Freshman del año y All-Freshmen Team)
Salieron de Virginia: Ralph Sampson, Rick Carlisle, Marc Iavaroni y Brian Stith.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Jontel Evans
G
5-11
FR
2
Mustapha Farrakhan
G
6-4
JR
4
Calvin Baker
G
6-2
SR
5
Assane Sene
C
7-0
SO
11
Thomas Kody
G
6-3
FR
12
Jamil Tucker
F
6-9
SR
13
Sammy Zeglinski
G
6-0
SO
15
Sylven Landesberg
G
6-6
SO
22
Will Sherrill
F
6-9
JR
23
Jeff Jones
G
6-4
JR
24
Tristan Spurlock
F
6-8
FR
25
John Brandenburg
C
6-11
SO
32
Mike Scott
G
6-8
JR
45
Solomon Tat
G/F
6-5
SR
55
Jerome Meyinsse
F/C
6-9
SR
Entrenador: Tony Bennett
18
VIRGINIA TECH HOKIES
Localización: Blackburg, Virginia
Pabellón: Cassell Coliseum (10.002)
Fundación: 1872
Enrollment: 28.000
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 2 Temporadas regulares
Principales bajas: A.D.Vasallo (Levallois), Cheikh Diakite y Hank Thorns.
Principales recruits: Erick Green (Paul VI HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Temple (27 de Noviembre) y Penn State (12 de Diciembre)
Temporada 2008/09: 19-15 (7-9 ACC). Segunda ronda NIT y Cuartos de final ACC.
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Virginia Tech: Bimbo Coles y Dell Curry.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Jeff Allen
F
6-7
JR
1
Terrell Bell
G/F
6-6
JR
3
Allan Chaney
F
6-9
SO
4
Cadarian Raines
F
6-9
FR
5
Dorenzo Hudson
G
6-5
JR
11
Erick Green
G
6-4
FR
14
Victor Davila
F
6-8
SO
21
Lewis Witcher
F
6-9
SR
23
Malcolm Delaney
G
6-3
JR
24
Ben Boggs
G
6-4
FR
25
Manny Atkins
G/F
6-7
FR
32
Paul Debnam
G
6-3
SR
33
J.T. Thompson
F
6-6
JR
42
Gene Swindle
C
6-11
FR
Entrenador: Seth Greenberg
19
WAKE FOREST DEMONS DEACONS
Localización: Winston-Salem, North Carolina
Pabellón: Lawrence Joel Coliseum (14.665)
Fundación: 1834
Enrollment: 6.444
Palmarés: 4 Torneos de Conferencia y 4 Temporadas regulares
Principales bajas: Jeff Teague (Atlanta Hawks), James Johnson (Chicago Bulls) y Harvey Hale
Principales recruits: Ari Stewart (Wheeler HS), C.J. Harris (Mount Tabor HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Purdue (1 de Diciembre), at Gonzaga (5 de Diciembre) y vs
Xavier (3 de Enero)
Temporada 2008/09: 24-7 (11-5). Primera ronda NCAA y Cuartos de final ACC
Premios individuales 2008/09: Al Farouq Aminu (All-Freshman team) y LD Williams (All-Defensive team)
Salieron de Wake Forest: Tyrone Bogues, Rodney Rogers, Tim Duncan, Josh Howard, Darius Songaila y Chris
Paul.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Al Farouq Aminu
F
6-9
SO
2
Gary Clark
G
6-4
JR
10
Ishmael Smith
G
6-0
SR
11
C.J. Harris
G
6-2
FR
13
Chas McFarland
C
7-0
SR
20
Ari Stewart
F
6-7
FR
25
Konner Tucker
G
6-4
SO
30
Brett Bitove
G
6-3
SO
35
Ben Davis
G
6-4
JR
40
Ty Walker
C
7-0
SO
41
Brooks Godwin
F
6-5
SO
42
L.D. Williams
G
6-4
SR
44
David Weaver
C
6-11
SR
55
Tony Woods
C
6-11
SO
Entrenador: Dino Gaudio
20
ACC CONFERENCE: We are the champions
Por Alejandro González
La ACC volvió a llevarse el campeonato nacional en 2009, siendo la conferencia que más campeones
ha aportado a la NCAA en las últimas temporadas, con North Carolina, Duke y Maryland saboreando
las mieles del triunfo. En una época en la que la Big East comenzaba a apabullar con su poderío,
North Carolina se encargó de volver a darle un título a su glamurosa conferencia. Una vez más, la
ACC se viste de gala y respira talento y competitividad por los cuatro costados. Grandes equipos y
una extensa colección de estrellas individuales que vuelven a tener como eje principal el gran estado
baloncestístico por excelencia de los últimos años en Estados Unidos, Carolina del Norte.
En torno a la conocida como Tobacco Road (que une Durham, Chapel Hill y Winston-Salem), se
enzarza una lucha llena de rivalidad regional e historia. Y como ya viene siendo todo un clásico, la
encarnizada batalla entre North Carolina y Duke centralizará la conferencia. Los Tar Heels, el gran
equipo de la pasada década, comienzan un tercer ciclo basado en un fantástico trabajo de
reclutamiento que da continuidad a las dos anteriores y victoriosas generaciones. Con un equipo
muy joven, Roy Williams tiene en su mano volver a demostrar que UNC sigue rozando la perfección
tanto en la cancha como en las oficinas. Un equipo de futuro, con ya un brillante presente, que se
coloca en la pole position ante el inminente inicio de la carrera. A rebufo queda Duke, víctima de sus
propios errores y planteamientos en los últimos años, y que parece dar muestras de querer
reconducir su camino hacia aquellas cotas, con Final Four incluida, que estaban quedándose
demasiado lejos a los de Durham. Los duelos particulares entre Tar Heels y Devils serán autenticas
pléyades de jóvenes estrellas.
Tras las dos gigantes, el grupo de equipos con posibilidades para llegar al torneo final, y capacidad
para ser competitivos ante cualquiera, es enorme. Exceptuando Virginia, que comienza en un más
que interesante proceso de reconstrucción de la mano de Tony Bennett, y North Carolina State, lost
in translation desde hace varias temporadas, el resto de conjuntos tienen su opción de protagonizar,
en mayor o menos medida, alguno de los grandes bailes de Marzo. Siguiendo en el estado de
Carolina del Norte, Wake Forest y Clemson parten como buenas alternativas, si bien se antoja casi
imposible que alguno de los dos gallitos del lugar se la pegue de semejante manera. Los Demon
Deacons han perdido a Johnson y Teague, pero siguen manteniendo un bloque muy atlético, que se
maneja muy bien en un ritmo de juego del que saca mucho partido, y que está a la espera de algo de
madurez y entereza mental para acceder a cotas más altas. La vuelta de Aminu es un gran comienzo.
Clemson sigue siendo uno de esos equipos que enamora a los espectadores por su garra y lucha, y
que incomoda e intranquiliza a sus rivales, conscientes de lo que los Tigers son capaces de hacer.
Veremos si Purnell consigue, por fin, que Clemson no vuelva a quedarse anclada en primera ronda
NCAA.
Y más: el sólido bloque que Gary Williams construye cada año en Maryland, el desenlace entre la
bipolaridad talento/conjunción de Georgia Tech, el trabajado y correoso equipo de Florida State sin
Thornton pero con Snaer, la dureza defensiva de Virginia Tech, la imprevisible Miami ahora de
Malcolm Grant, y la atractiva apuesta de Boston College. Decenas de pequeñas y grandes historias
serán narradas en las canchas de la costa atlántica. Esta vez, con dos top 10 y candidatos a estar
presentes en la final Four. Veremos hasta donde llega el poder de la ACC esta temporada.
21
North Carolina
Si tuviésemos que quedarnos con un nombre propio en la última década de baloncesto universitario,
no tendríamos duda alguna: University of North Carolina Tar Heels. El histórico college de Chapel Hill
ha completado un decenio magnífico protagonizado por dos generaciones para el recuerdo
proclamándose ambas campeonas nacionales. De aquella de los Felton, May, McCants o Williams a
la de Hansbrough, Lawson, Ellington y Green. Ambas enlazadas por un proceso de recruiting
modélico y preciso y unidas por el baloncesto vistoso y perfeccionista que desplegaban.
UNC ha sido el ejemplo perfecto de cómo debe funcionar un programa de baloncesto campeón. Tras
el segundo ciclo victorioso, toca una nueva reconstrucción. O más bien, y como se suele decir, reload
not rebuild. Tras el primer título de la década, la progresión de los Tar Heels fue matemática y
precisa: clasificación para NCAA en el primer año, final regional en el segundo, presencia en la Final
Four en el tercero y victoria en el cuarto. Con la marcha de los campeones camino de la NBA, toman
el relevo el tercer gran grupo de recruits de Roy Williams, compuesto por John Henson, los gemelos
Wear (David y Travis), Dexter Strickland y Leslie McDonald. Todos y cada uno de ellos All-American el
año pasado. Esta segunda transición parte con una ventaja, pues Williams fue construyendo el
futuro mientras el presente era brillante y ya la pasada temporada llegaron a Chapel Hill joyas como
Ed Davis, Larry Drew o Tyler Zeller, ahora piezas básicas del equipo. Los veteranos Deon Thompson y
Marcus Ginyard conforman el tercer “estrato social” de la plantilla, equilibrando la bisoñez de los
recién llegados. Recién llegados de una calidad tremenda que conforman un roster repleto de
talento y muy profundo en todas las posiciones.
El juego interior de North Carolina es de los mejores y más profundos del país, si no es el número
uno en ambos aspectos directamente. Ed Davis debe erigirse como uno de los líderes del equipo,
continuando su trayectoria ascendente y confirmando aquello que nos insinuó en la pasada final
four, que va a ser uno de los interiores más dominantes de la competición. Al lado de este posible
abonado al doble-doble está Deon Thompson, que ya mostró importantes signos de madurez y
mejora el curso pasado y que ahora debe erigirse en el gran jugador que puede llegar a ser. A partir
de esta pareja titular, las opciones son infinitas. Los gemelos Wear y Tyler Zeller son tres torres que
aportan el juego de cara al aro que complementa la labor de Thompson y Davis. Ademas, David
Wear puede ser importantísimo ayudando a la circulación de balón desde el poste alto, labor clave
para un equipo que, si algún pero puede tener, podría flaquear en la dirección del juego.
Y es que Larry Drew parecía estar algo verde la temporada pasada y perderse con demasiada
facilidad en pérdidas de balón y cierto descontrol. Pero bueno, así parecía Lawson en su año
freshman y todos sabemos como acabó la historia. Marcus Ginyard será básico para conjuntar tanto
talento individual y aportar algo de defensa. Para completar el perímetro titular, el recruit estrella,
John Henson. Un espigado y delgaducho alero técnicamente esplendido, sobrado de clase y
terriblemente ágil y versátil. Tanto que bien podría jugar como cuatro si Williams lo creyese
conveniente. Henson está llamado a ser uno de los comandantes de un conjunto que será favorito a
todo a partir del próximo año. Desde el banquillo el backcourt cuenta con dos jugadores de rotación
de auténtico lujo como los freshmen Dexter Strickland y Leslie McDonald. Para ellos es momento de
aprender y madurar, aunque Strickland podría pelearle el puesto a Drew si el sophomore no acaba
de ser consistente.
Decíamos que UNC será candidata a todo la próxima temporada. Pero ya este mismo curso sus cotas
son muy altas, y sólo su juventud y el tiempo que todo proceso de maduración suele requerir le
pueden poner techo. Con Davis y Thompson como piezas básicas, si Henson es un factor
desestabilizador (para el rival, se entiende) y Drew o Strickland son capaces de llevar la manija del
22
equipo, los Tar Heels tienen muchas papeletas de plantarse por tercera vez consecutiva en la Final
Four. Si no lo consiguen, paciencia y a disfrutar. North Carolina nos ha ofrecido casi una década de
gran baloncesto y dos de esas capítulos de esos que llenan de magia y grandeza la historia de la
NCAA.
Duke
No pocos han sido los descalabros que se han visto en Durham hasta que coach K, como se suele
decir habitualmente, se ha bajado del burro. Mike Krzyzewski ha pasado varios años jugando a
innovar y rediseñar el baloncesto con propuestas de juego rápido, intensidad defensiva y mucho
lanzamiento exterior pero en las que la total ausencia de juego interior y la falta de capacidad de
dirección de sus bases han frenado la proyección de Duke, apartándole de la Final Four en las
últimas temporadas. Vivir o morir del triple no dio resultado.
Con la llegada de los recruits de Ryan Kelly y Mason Plumlee parece que Duke puede encontrar por
fin el equilibrio perdido. Dos de los mejores freshman de su generación completan un juego interior
que puede llegar a ser de alto nivel si los sophomores Miles (hermano mayor de Mason) Plumlee y
Olek Czyz progresan como se espera de ellos, Lance Thomas se descarga de presión y
responsabilidad y puede hacer lo que mejor sabe hacer y Brian Zoubek es capaz de ser continuo en
la intimidación y el rebote. Con la pintura bien cubierta, Kyle Singler pasa a la posición de alero, su
puesto natural y la situación en la que mejor puede desarrollar sus virtudes y aportar mucho más
(que lo muchísimo que ya aportaba) al equipo. Singler, además, será el líder del equipo ya con dos
años de experiencia a su espalda y mucha más ayuda de una plantilla más completa.
Ya tienen pues, a priori, resuelto los Devils uno de sus dos grandes problemas. El segundo sigue sin
encontrar solución. Paulus falló en el intento (y ahora es el QB titular de Syracuse, por cierto) y
Nolan Smith debe andar aún preguntándose en cuál de sus partidos de high school vieron los scouts
de Duke que era un base capaz de organizar el juego. Coach K necesita un director si quiere que su
equipo consiga un equilibrio definitivo, pero no parece tener la respuesta esta temporada. Las
incorporaciones para este curso, Seth Curry (hermano de Stephen, y transfer procedente de Liberty)
y Andre Dawkins son bases por estatura pero escoltas o combo-guards por características de juego.
Nolan Smith sigue siendo Nolan Smith, así que Duke se encuentra con la posición de dos
perfectamente cubierta (aunque seguro que echa de menos a Elliott Williams, que se marchó a
Memphis por asuntos familiares) pero el gran agujero aún sin tapar.
Y aquí es cuando hablamos de Jon Scheyer. Un caso que podría explicar mejor el mismísimo Charles
Darwin antes que nosotros. Scheyer es la ejemplificación de aquella teoría que, en resumidas
cuentas, explica que en la evolución reside la esencia de la supervivencia. Llegó a Durham como big
time scorer, pero viendo que las cosas no se le ponían de cara, reinventó su juego para convertirse
en un chico para todo que además de anotar ayudaba al rebote, se aplicaba en defensa e intervenía
en la circulación de balón en lugar de andar buscando su huequecito para el tiro. Cómo su equipo
anda sin base, el siguiente paso para Scheyer puede ser convertirse en director de juego, algo que ya
comenzó a hacer la temporada pasada (con más o menos acierto). No sería nada raro verle jugando
de base, con Smith o Curry como escolta.
Por talento, Duke parte como candidata a estar en el grupo de cabeza de la competición. Singler es
uno de los mejores jugadores del país, y nadie duda que dará la talla. La defensa volverá a ser
23
intensa y Scheyer dará lo mejor de sí mismo sea lo que sea lo que le toque hacer. El juego interior es
un asunto resuelto si Kelly y los Plumlee cumplen con el guión. Será pues la estabilidad de este
equilibrio cogido con pinzas la que determine a que aspira Duke esta temporada. Desde estar
presente en Indianapolis hasta darse un nuevo batacazo. El desenlace de la historia de Duke vuelve a
ser uno de los grandes atractivos de la narración de la temporada en la NCAA.
Wake Forest
Wake Forest volvió el año pasado a la élite nacional tras varios años, por varios motivos, bastante
difíciles. Con una apuesta decidida por el baloncesto alegre, rápido y ofensivo, los de Winston-Salem
llegaron a ser número uno del país y nos deleitaron con grandes partidos con los excepcionales Jeff
Teague y James Johnson a la cabeza. Pero los Demon Deacons fueron víctimas de sí mismos. Su
tremenda debilidad mental les llevaba a bajar mucho el nivel fuera de casa y rendían mucho menos
bajo presión. Un talón de Aquiles que les acabó tumbando a las primeras de cambio en el torneo de
conferencia y la March Madness.
A pesar de la marcha de Teague y Johnson a la NBA, DIno Gaudio apostará por la continuidad y
mantendrá su estilo de juego, haciendo un simple cambio de piezas (llegan los freshmen Ari Stewart
y C.J.Harris) y repartiendo de diferente forma las responsabilidades anotadoras entre aquellos que
sean capaces de dar un paso adelante esta temporada. Una de las claves de la temporada de WF ha
sido la continuidad de Al-Farouq Aminu tras su amago de dar el salto a profesionales. Él soportará
gran parte del peso de la herencia de las dos estrellas del año pasado. El base Ishmael Smith también
tendrá un papel relevante convirtiéndose en el director del equipo. Será importante que cambie su
mentalidad y pase de ser un hombre secundario a uno de los líderes, dejando de titubear,
mejorando sus virtudes ofensivas individuales y siendo un buen director para un equipo, en
ocasiones, demasiado alocado. El recién llegado C.J.Harris es el candidato a ser el futuro Teague,
más por responsabilidades que por estilo, al ser más atlético y menos técnico que el ya base de los
Hawks.
Aminu y Johnson formaban una gran pareja que se intercambiaba en las posiciones de tres y cuatro
creando grandes problemas a las defensas contrarias. A la espera de la evolución de Ari Stewart,
llamado a ser el sustituto natural de Johnson, Gaudio contará con dos opciones: colocar a Aminu
como cuatro y jugar con tres pequeños (Smith-Williams-Harris y/o Clark, siendo Smith el especialista
defensivo además de un espectacular matador) u optar por Aminu como alero y mantener a dos de
sus cuatro torres en pista de forma simultánea. Esas torres serán en buena parte responsables de
colocar el listón de Wake Forest esta temporada. Ty Walker y David Woods ya pagaron la novatada y
este curso se espera que crezcan y empiecen a tener roles relevantes. Los seniors Chas McFarland y
David Weaver, más limitados técnica y físicamente pero con más experiencia, completan la pintura y
aportan un valor difícilmente contrarrestable, pues ningún otro equipo de la conferencia puede
presumir de poder tener dos hombres rondando los siete pies de forma simultánea sobre la cancha
durante todo el partido.
Se espera que Wake Forest esté por debajo del nivel alcanzado la temporada pasada, pero la
progresión de sus chicos debería hacer que la caída no sea nada grave y puedan seguir asentados en
los puestos nobles de la conferencia.
24
Florida State
En un baloncesto universitario en el que es cada vez más difícil ver equipos bien trabajado
tácticamente, Florida State fue una bendición para nosotros el año pasado. Leonard Hamilton, a la
postre entrenador del año en la ACC, construyó un equipo sólido, cohesionado, aplicado en defensa
y con las ideas claras. El plan será el mismo de cara a este curso y las bases están bien sentadas. Sólo
habrá que intentar subsanar de la mejor manera posible la ausencia de Toney Douglas, máximo
anotador y líder del equipo además de defensor del año en la conferencia.
Para ello, muchas miradas se ponen en el freshman Michael Snaer, otro gran anotador que promete
grandes noches en Tallahassee, aunque con mucho que mejorar en la faceta defensiva. Pero igual, o
quizá más importante, va a resultar el papel de Chris Singleton. La temporada pasada, como
freshman, mostró muchísimo potencial, y ahora con un rol protagonista bien podría ser uno de los
grandes jugadores de esta conferencia. El otro gran punto de atención es el center Solomon Alabi,
que sigue su proceso de aprendizaje (lleva relativamente poco jugando al baloncesto) para ser algo
más que una muralla en defensa. Alrededor de Snaer, Singleton y Alabi coach Hamilton tendrá un
grupo de jugadores que aportan todo lo necesario para acabar de conformar un buen equipo. La
labor menos agradecida estadísticamente pero fundamental de Kitchen, el peligro exterior de
Dulkys y Loucks, la brega de Reyd y un talento en desarrollo como Xavier Gibson.
Con la única duda en el puesto de base, donde no se cuenta con directores puros y el freshman
Jordan aún muy verde, Florida State se presenta esta temporada estar lo más cerca posible del nivel
alcanzado el pasado curso y, si puede ser, sacarse la espinita de la derrota en primera ronda del
tournament.
Georgia Tech
En Atlanta andan muy ilusionados con el equipo que tendrá a su cargo Paul Hewitt esta temporada.
Desde luego, viendo la plantilla de forma individual y, sobre todo, echando la vista atrás y
recordando el horrible año pasado (con tan sólo dos victorias en temporada regular), parece haber
motivos de sobra para la ilusión. El asunto, que determinará donde está el listón de GT este año,
será que Hewitt consiga que todos los solistas se apliquen en la melodía y la orquesta funcione a la
perfección.
La pareja interior formada por Gani Lawal y Derrick Favors puede ser una de las mejores de la
competición. O puede quedarse en un par de chicos que firman números pensando en los scouts
que hay en la grada mirándoles. Con un futuro NBA inminente, Lawal y Favors deberían pensar un
poco en el presente. Si se entienden y despliegan todo su potencial (el que tardó un año en
confirmar Lawal pero que ya vimos el curso pasado y el que ha hecho de Favors uno de los grandes
recruits de su generación), los Yellow Jackets tendrán un puesto asegurado en el ranking y bastante
protagonismo en el baile de Marzo.
El salto de calidad depende de la dupla interior porque, lo damos por hecho, el rendimiento del
perímetro, aunque a un nivel menos estelar, parece garantizado. Hewitt contará con un juego
exterior muy compensado y equilibrado, en el que destaca la figura del sophomore Iman Shumpert,
que será el otro gran sustento anotador del equipo. Jugarán un papel importantísimo Maurice
25
Miller, que tendrá que poner orden en un conjunto sin un director de juego claro, y D’Andre Bell,
que una vez superados sus problemas físicos podría actuar de tapado y compartir labores más
oscuras con momentos de brillantez en aquellos partidos en los que alguna de las patas del trípode
principal se quiebre. El combo-guard de primer año Mfon Udofia, el alero Lance Storrs y el pivot Zach
Peacock consolidan una rotación profunda y de garantías.
Georgia Tech apura la pretemporada balanceándose en esa delgada línea que a veces separa el inicio
de un ascenso fulgurante del comienzo de una gran decepción. Con los gregarios listos para la
acción, si los lideres están por la labor, GT volverá a estar entre los mejores equipos de la
conferencia
Maryland
Gary Williams supo conducir una situación complicada y tumultuosa al inicio de la pasada temporada
llevando a los Terrapins al torneo final. Los problemas y cruces de declaraciones con la dirección de
Williams parecen haber cesado, al menos de cara al público, y lo deportivo será lo que acapare las
noticias procedentes de College Park. En ese terreno deportivo, lo más destacado de estos Terps es
la continudad del bloque que consiguió colarse en el gran baile.
Greivis Vaszquez será de nuevo la explicación de casi todos los porqués de Maryland. Un chico que
anota, rebotea y asiste a gran nivel y que es el indiscutible líder del equipo. Para bien y para mal,
pues son sus pérdidas de control las que a veces entorpecen un mejor rendimiento durante los
partidos. Junto a Vasquez, Gary Williams cuenta con un perímetro muy completo en el que Eric
Hayes representa el papel de escudero y Sean Mosley es la esperanza para un futuro nada lejano. El
punto débil del equipo es el juego interior, en ambos lados de la cancha. Intentando solventar tal
problema se reclutó a Jordan Williams y James Padgett, que tendrán que echar un cable y equilibrar
al equipo. Con ellos, Landon Milbourne tendrá más libertad para explotar su juego de cara al aro.
Los Terrapins son un conjunto bien cohesionado, con muchas limitaciones técnicas (muy patentes en
su circulación de balón y los cambios defensivos) pero comprometido y sacrificado. Sin grandes
estrellas más alla de Vasquez ni nada especialmente destacable, van cumpliendo pequeños objetivos
durante la temporada haciéndoles un equipo a tener en cuenta.
Clemson
Siempre que se habla de Clemson en los últimos años, es inevitable no resumir al equipo con una
sola palabra: pasión. El éxito de los Tigers en los cursos anteriores nace de la fe, la intensidad y la
pasión con la que juegan al baloncesto. Características inculcadas con dedicación por Oliver Purnell a
sus jugadores y espoleadas por una afición que convierte el campus y el pabellón en una fiesta,
trasladando el ambiente del espectacular graderío de la sección de futbol americano.
26
Juego rápido, siempre intenso y en el que no está permitido arrugarse o bajar el pistón. Conscientes
de sus posibilidades y limitaciones, descarados y peleones. El planteamiento de Purnelll podría variar
un poco de cara a este curso al perder su peligro exterior con la marcha de Rivers y Oglesby. El
poderoso Trevor Booker será la gran referencia del equipo. El freshman Milton Jennings podría ser
un complemento perfecto para Booker jugando abierto y aportando parte del peligro desde la línea
de tres perdido. La compañía que encuentre un más experimentado Demontez Stitt en el perímetro
marcará el nivel real de Clemson. Ahí será decisivo el crecimiento del sophomore Andre Young y el
freshman Donte Hill. ¿Tendremos una nueva racha de imbatibilidad de los Tigers como uno de los
atractivos del inicio de temporada?
Virginia Tech
Juan Cobos. Pocos pero importantes cambios en un equipo de Virginia Tech que se ha quedado a las
puertas del torneo los dos últimos años. El portorriqueño Ángel Vassallo era más que un anotador y
ya no estará. Se echará de menos su anotación, y también su rebote, sus tiros desde cualquier
posición y su dureza. El pivot Cheick Diakite (ahora en Hungría) aportaba defensa y generoso
derroche físico en el interior, pero su baja no debería ser problemática.
Los problemas en el reclutaje de Momo Jones (ha acabado en Arizona tras pasar también por USC) y
la marcha de Hank Thorns (un orly-pass point guard) a Texas Christian, crean dudas a la hora de
adivinar la rotación del equipo. A priori, se espera que el base Malcolm Delaney siga anotando por
fuera, en penetración y desde la personal. También que sume más armas a su arsenal ofensivo y que
crezca en la dirección.
En las alas, Terrel Bell y Dorenzo Hudson presentan buenos físicos para defender y trabajar, con más
posibilidades para el segundo de ayudar en la anotación (tiene un tiro exterior decente). Su primo JT
Thompson es el tercer puntal del equipo tras Delaney y Jeff Allen. De la capacidad de jugar junto a
Allen con otro jugador interior, o ambos en la pintura, dependerá el rendimiento del equipo. Un 4-3
de 1´98 muy fuerte, muy trabajador, con movilidad, y que va cogiendo tiro. Una versión pobre de
Jeff Allen, más móvil, más fuerte (aunque con su pérdida de kilos el año pasado pasó por problemas
ante algunos interiores), más alto y con mejor tiro. Ninguno es un tres, y ninguno puede ser un cinco
en una conferencia como la ACC. Por ello en la rotación interior tendrán minutos el senior Lewis
Witcher, un jugador blando pero con centímetros (un 6´9´´ no sobra en este equipo) y el sophomore
boricua Víctor Dávila, un jugador móvil, con buen juego de pies aunque el año pasado mostrara
problemas en la finalización. Tiene que mejorar a la hora de evitar cargarse de personales. Dávila es
claramente más talentoso y con mayor upside que su competidor por el puesto de titular. El
freshman Erick Green completará la rotación, dando descanso a Delaney e incluso de rendir a buen
nivel podría compartir cancha con él.
Un equipo que en principio va a volver a pelear por entrar en el torneo. Junta la dureza defensiva de
los equipos de Seth Greenberg con que sus mejores jugadores van haciéndose upperclassmen y
poseen una hinchada caliente que les hace difíciles de superar en su cancha.
27
Boston College
La vida después de Tyrese Rice. El genial base de los Eagles acabó su periplo universitario (jugará en
Panionios este año) dejando a los Eagles sin su gran referente. Acaparaba todas las portadas y era
responsable en gran parte de todo lo que BC iba consiguiendo, incluyendo su participación en la
última locura de Marzo. Pero la mejora de Boston College la pasada temporada tenía otra razón de
peso: el núcleo de jugadores secundarios a la sombra de Rice. Con ese núcleo está dispuesto a
trabajar Al Skinner, que prefirió no reclutar a nadie para este curso y guardar sus opciones para esta
temporada. El plan es trabajar con el grupo de jugadores para conseguir que todos eleven su nivel y
las responsabilidades puedan repartirse de forma segura y equilibrada.
Corey Raji y Joe Trapani están llamados a ser los hombres más destacados, pero será en el salto de
calidad de Rakeem Sanders, que verá aumentar sus opciones ofensivas como principal arma
exterior, y la capacidad de Biko Paris de poder convertirse en el timón del equipo las dos claves para
que los de Chestnut Hill puedan ser verdaderamente competitivos. Como complemento, un Josh
Southern más asentado como referencia interior pura acompañando a Raji. Los técnicos de BC
tienen esperanzas en la progresión de Evan Ravenel y Reggie Jackson, ambos sophomores. Tyler
Roche pondrá un punto extra de experiencia. En definitiva un equipo compensado, en formación y, a
priori, con aspiraciones a medio plazo.
Miami (FL)
Se espera una temporada difícil en Coral Gables. Los Hurricanes son un equipo complicado de
predecir, y de hecho en los dos años anteriores han hecho poco menos que lo contrario de lo que
todos esperaban de ellos, pero la marcha de su gran estrella Jack McClinton, ausencia a la que se
suman otras importantes como la de Hurdle y Graham (ahora tight end del equipo de football),
debería limitar mucho el rendimiento de los Canes. Si ya el curso pasado tuvieron muchos problemas
para desplegar un juego fluido y continuado, sin McClinton, y sin la dirección de Hurdle, la cosa pinta
algo peor.
Frank Haith podría optar por construir un equipo con roles más repartidos y un abanico más amplio
de opciones. El transfer de Nova Malcolm Grant bien podría ser la gran referencia anotadora,
acompañado por la amenaza exterior de James Dews y el juego interior de Dwayne Collins. Grant y
Dews tendrán como escuderos en el perímetro a dos jóvenes de los que se espera mucho, el
sophomore DeQuan Jones (que deberá encontrar continuidad si quiere seguir creciendo) y el
freshman Durand Scott. En la pintura Haith apostará por lo físico con el mencionado Collins y
McGowan como pareja básica y Kirk, Gamble y otro freshman, Reggie Johnson, como rotación
principal.
Miami debe cambiar el chip y reinventarse a sí misma. Si Grant se aclimata rápido y encaja bien con
sus nuevos compañeros, los jóvenes maduran antes de lo esperado y el juego interior es capaz de
dar guerra a base de intensidad y músculo, los Hurricanes podrían ser un equipo bastante
competitivo. Pero en una conferencia tan potente como la ACC, y siendo realistas, alcanzar el NIT
seria cumplir de sobra con los objetivos verdaderamente alcanzables.
28
Virginia Cavaliers
Dos años después de haber sido el entrenador del año en la conferencia, Dave Leitao completaba la
peor temporada de Virginia en los últimos 30 años. La dirección deportiva del college llegaba a un
acuerdo con Leitao para rescindir su contrato y buscaba un cambio para su programa de baloncesto.
Ese cambio tiene un nombre propio: Tony Bennett. Con el tremendo éxito conseguido en la
modestísima Washington State bajo el brazo Bennett aterriza en Charlottesville con la difícil misión
de levantar un programa en claro descenso. Necesitará tiempo inculcar su estilo de juego, pues su
trabajo táctico sobre sus equipos es profundo y concienzudo. El resultado de ese trabajo fue
convertir a los Cougars en una de las mejores defensas del país (si no la mejor) y sacar un equipo
competitivo de la nada.
Casi de la nada tendrá que sacar un equipo también con los Cavaliers. El casi lo pone el freshman del
año la temporada pasada, Sylven Landesberg. Toda una revelación el año anterior y que será la
piedra angular del proyecto a medio plazo de Virginia. A su alrededor un equipo limitado, no
sobrado de calidad y con una pintura muy débil, pero que a buen seguro peleará hasta la
extenuación y aprovechará al 100% sus virtudes. Landesberg es el presente. Tristan Spurlock (un
alero con tiro y centímetros suficientes para hacer mucho ruido) y Jontel Evans (un base con gran
capacidad atlética) son el futuro. Tony Bennett, quién manejará los designios. Para esta temporada
lo importante será ir estableciendo las primeras bases para el futuro.
North Carolina State
Ya no queda prácticamente nada de aquel prometedor proyecto Wolfpack de los Costner, Fells,
Grant, McCauley o el efímero Hickson. Sidney Lowe nunca pudo encontrar forma de sacar jugo a
unos jugadores que no alcanzaron el potencial que un día insinuaron, perdiendo a NC State en una
inquietante mediocridad. Esta debe ser para Sidney Lowe la primera etapa de una delicada fase de
construcción. Con mucho trabajo por delante, por cierto. El equipo carece de director de juego
fiable, pues ni Javier González (con mejor mano) y Farnold Degand (más físico) dan la talla. Con la
marcha de Costner y Fells, los Wolfpack pierden a sus doo máximos anotadores y reboteadores.
Dennis Horner y Tracy Smith (de quien se espera un importante paso adelante) intentarán suplir la
labor de Costner, mientras que los sophomores Julius Mays y C.J.Williams (otro que debería dar un
notable salto tras un buen final del anterior curso) podrían repartirse la responsabilidad exterior de
Fells si progresan adecuadamente.
La camada de freshmen llegada a Raleigh vuelve a ser interesante. El alero Scott Wood, los ala-pívots
DeShawn Painter y Richard Howell y el center Jordan Vanderberg serán el futuro de NC State y
podrán contar con minutos importantes este mismo curso. Los dirigentes y aficionados de los
Wolfpack tendrán que ser pacientes. Este equipo tiene grandes carencias en cuanto a presencia
física en la pintura, circulación de balón o cohesión defensiva, pero con trabajo, el talento acabará
dando resultados. Unos resultados que han de ser importantes en un par de años. Ahora no importa
fondear en la conferencia si se va creciendo de forma correcta.
29
Las 10 estrellas de BasketMe, por Alejandro González
Ed Davis 2´05, Ala-pivot, Sophomore, UNC
Davis llegaba a UNC con excelentes credenciales desde High School, y acabó dejándonos a todos con
la boca abierta en la recta final de la temporada, con una brillante final four de regalo. Interior puro,
de rocoso físico y no exento de calidad, excelso y potente al rebote. De momento su juego en el
poste bajo tiene más de músculo que de juego de pies, pero no parece difícil que acabe mejorando
también en este aspecto. Lo tiene todo para ser insultantemente dominante en la pintura. Debe ser
un líder en un equipo de esencia ganadora. A priori, parece preparado para tal reto.
Kyle Singler 2´03, Alero, Junior, Duke
Uno de los jugadores más completos de la nación y una delicia para los paladares más exquisitos.
Singler posee esa una clase exquisita que sabe acompañar con intensidad y capacidad de sacrificio.
Capaz de anotar desde cualquier parte de la cancha, de mover el balón y hacer jugar a su equipo, y a
la vez rebotear y defender de forma aplicada e incansable. Una fuente de mismatches que Coach K
ha estado utilizando como cuatro, pero que parece tendrá muchos más minutos de alero, su
posición natural, esta temporada. El mayor equilibrio del juego de Duke le sentará de maravilla.
Al Farouq Aminu 2´03, Alero, Sophomore, Wake Forest
La marcha camino de la NBA de sus compañeros de aventuras, Teague y Johnson, en el juego a toda
pastilla de WF deja a Aminu mayor protagonismo individual este año. Jugador versátil, a caballo
entre el puesto de tres y cuatro, que se convierte en un arma perfecta para las transiciones rápidas y
el ritmo intenso de su equipo. Con varios aspectos técnicos, sobre todo en su tiro tanto por
ejecución como por selección, que mejorar, su capacidad atlética y su polivalencia serán las grandes
razones por las que sea carne de lottery pick en el próximo draft de la NBA.
Greivis Vasquez 1´94, Base, Senior, Maryland
No sería demasiado atrevido decir que Vasquez es el base más completo de la NCAA. Si tuviésemos
que apostar por jugadores capaces de firmar un triple doble esta temporada, Greivis sería uno de
nuestros candidatos preferidos. No es un director de juego puro, de hecho a veces pierde demasiado
el control, pero su capacidad de pase y su inteligencia (la mayor parte del partido) le convierten en
un notable asistente. Aún así, su mejor faceta es la anotadora, tanto en penetración como lanzando
desde lejos. Buen reboteador y aplicado defensor. Un todo terreno que buscará una buena carta de
presentación para dar el salto a profesionales.
30
Gani Lawal 2´07, Ala-pivot, Junior, Georgia Tech
Power forward de tremenda capacidad atlética que, tras costarle arrancar durante su primera
temporada, parece ya en línea ascendente camino a todo aquello que prometía ser como AllAmerican en High School. Juega mejor de cara al aro, aprovechando las ventajas que su cuerpo le
otorga. Con mucho que aprender en el apartado técnico, su intensidad y físico dan de sobra para
convertirle en uno de los mejores jugadores de la conferencia. La llegada de Favors será una
bendición para él, descargándole de atenciones defensivas y otorgándole más opciones.
Sylven Landesberg 1´96, Escolta, Sophomore, Virginia
Una de las grandes sorpresas de la pasada temporada. No era uno de los grandes nombres de la
camada de freshmen pero acabo siendo uno de los mejores novatos de la competición. Su capacidad
anotadora es magnífica, basándose en su habilidad natural para atacar el aro y aprovechar las
ventajas que su manejo de balón y su dribbling le conceden. La llegada de Tony Bennett al banquillo
de Virginia puede ser importantísima para su carrera, teniendo la oportunidad de desarrollar aquello
en lo que más flaquea, defensa y tiro exterior principalmente.
John Scheyer 1’95, Escolta, Senior, Duke
La teoría de la evolución hecha jugador de baloncesto. Jugará de base este año por necesidades del
equipo. Un gran anotador en su época de instituto que se ha reconvertido a chico para todo. Sigue
manteniendo parte de su talento ofensivo, siendo sobre todo un muy buen tirador de larga
distancia, pero ha añadido ayuda al rebote, defensa y responsabilidad y cierta inteligencia en la
circulación de balón. Por números seguramente no sería un top 10, pero entra en nuestra lista por
su entrega, su versatilidad y su capacidad aprender y evolucionar a lo largo de los años. Sin darse
cuenta, ha podido depositar los cimientos de una buena carrera en Europa.
Trevor Booker 1´99, Ala-pivot, Senior, Clemson
Booker ejemplifica a la perfección la esencia de Clemson durante los últimos años: intensidad y
descaro en plena ebullición. No importa quien esté delante si la fe y la confianza es plena. El alapívot, la definición personificada de undersized, despliega garra y capacidad de lucha en la pintura a
ambos lados de la canasta. No es especialmente hábil pero todo lo suple con ímpetu y músculo. Muy
activo en el rebote, móvil en el ataque estático y peligroso apareciendo con tráiler en transiciones
rápidas. Cada partido de Booker, y en extensión de Clemson, es un subidón de adrenalina y una cita
obligada cada temporada.
31
Derrick Favors 2´04, Ala-pivot, Freshman, Georgia Tech
Uno de los mejores recruits de esta temporada. El All-American es un jugador terriblemente intenso
y físico, con instinto anotador y dominante en el rebote y la intimidación. Reparte su talento
ofensivo entre el juego en poste bajo (más físico que técnico) y las acciones encarando el aro. Salvo
sorpresa mayúscula será un one and done, por lo que su mente estará puesta en rellenar de
maravillas los informes de los scouts. Y esto será para bien o para mal para Georgia Tech. Veremos
hasta qué punto se compromete con la causa Favors, que puede formar una de las mejores parejas
interiores del país con Lawal.
Jeff Allen 2´00, Ala-pivot, Junior, Virginia Tech
Allen es la otra versión, en oposición a Booker, de cómo triunfar en la dura vida de undersized. El
Hokie es un jugador técnico, con excelente juego de pies, manejo del balón y aprovechamiento de
recursos. Un chico inteligente que, a falta de centímetros se convierte en un buen reboteador por
posicionamiento e intuición, y en buen anotador por versatilidad y equilibrio entre su juego de
espaldas a la canasta y de cara al aro. Activo e intenso, la ausencia de Vassallo le otorgará más
responsabilidad en varias facetas.
No perdáis de vista a: John Henson, Tyler Zeller y Deon Thompson (North Carolina); John Scheyer,
Ryan Kelly y Mason Plumlee (Duke); Michael Snaer y Chris Singleton (Florida State), Demontez Stitt
(Clemson), Malcolm Delaney (Virginia Tech), Eric Hayes (Maryland), Iman Shumpert (Georgia Tech),
Malcolm Grant (Miami), Corey Raji y Evan Ravenel (Boston College), L.D. Williams (Wake Forest),
Dennis Horner (NC State) y Tristan Spurlock (Virginia).
32
Ademola Okulaja
Jugador de la Universidad de North Carolina y colaborador habitual de BasketMe.com
Ademola Okulaja tuvo la oportunidad durante cuatro años de vivir en una de las universidades con
mayor tradición y éxito del baloncesto universitario, North Carolina. El internacional alemán, jugador
de equipos como Barcelona, Unicaja o Benetton, y medallista de bronce en el campeonato del
mundo de 2002, guarda en su memoria su etapa en Chapel Hill con especial cariño. En pleno viaje
por carretera a Belgica, quiso compartir con nosotros sus recuerdos y experiencias.
Sobre sus años en UNC, Ademola lo tiene claro. “Mi etapa en North Carolina fue uno de los mejores
momentos de mi vida. Tanto en el aspecto personal como en el deportivo”. Es fácil notarle
entusiasmado cuando explica cómo era la vida de un Tar Heel. “Para empezar, diré que no tenía ni
idea de lo grande que podía llegar a ser UNC. Sabía que iba a una gran universidad, pero cuando
llegue allí y vi las verdaderas dimensiones de todo… fue algo indescriptible. El pabellón alberga
alrededor de 22.000 espectadores, y estaba abierto y disponible las 24 horas del día, solo para los
jugadores de baloncesto. Ningún otro deportista tenía permitido entrar a las instalaciones.
Nuestro vestuario era más grande y, en muchos de los casos, mejor que los de la mismísima NBA.
Nuestro vestuario era algo que nunca me hubiese imaginado tener. Para un jugador europeo, en
aquel tiempo, era algo que te cortaba la respiración. Ningún equipo europeo tenía algo similar. Y
todo esto era solo entre bambalinas. Cuando saltábamos a la cancha, jugábamos frente a 15.000 o
25.000 espectadores. Wow! Para muchos jugadores, jugar en una atmosfera como es algo que
pasa muy pocas veces, y nosotros lo hacíamos dos o tres veces por semana”.
Okulaja formó parte de uno de los mejores equipos de de UNC, y eso son palabras mayores. Fue
parte de aquellos Tar Heels de Vince Carter, Antawn Jamison, Brendan Haywood, Shammond
Williams y Ed Cota, siendo uno de los jugadores más importantes del equipo. En su última
temporada, el alemán promedio 13’9 puntos y 8’4 rebotes. Aquel conjunto tuvo una gran influencia
en su carrera. “Al igual que durante los partidos, tenía la ocasión de enfrentarme a algunos de los
mejores jugadores del momento, por lo que cada día aprendía y ganaba competitividad. Por
supuesto, ellos también aprendían de mí. Jugar y entrenar en aquel equipo, con aquel ambiente,
me hizo mejor, más ambicioso y más seguro de mi mismo. Cuando entrenas cada día con
jugadores como Vince Carter, Antawn Jamison o Shammond Williams, y durante el verano
aparecen ex jugadores de la universidad como Rasheed Wallace, Jerry Stackhouse o Michael
Jordan, aprende y creces muchísimos gracias a esas experiencias. Lo mejor de todo es que no sólo
jugábamos y entrenábamos juntos, sino que además seguimos teniendo una gran relación y
estamos siempre en contacto”.
Ademola vivió en primera persona uno de los grandes momentos de la historia de la universidad, la
retirada en 1997 del mítico Dean Smith. “No solo fue jugar con grandes jugadores, sino ser además
entrenado por una leyenda viva: Dean Smith. Uno no es capaz de imaginar lo que este hombre ha
hecho por el baloncesto y lo mucho que conoce este deporte. Su sabiduría y experiencia es
extraordinaria e incomparable”.
33
North Carolina es historia, tradición, éxito y un icono del baloncesto estadounidense. Formar parte
de su equipo de baloncesto transporta a sus jugadores a una forma distinta de vivir. “Jugar en North
Carolina es algo así como ser una celebridad, o jugar en prestigiosos equipos como el Barcelona.
Allá donde vayas todas las miradas estaban puestas en nosotros, y los equipos daban lo mejor de
sí y jugaban su mejor baloncesto porque se enfrentaban a nosotros. Aun así, nosotros ganábamos
la mayoría de los partidos. Era genial. Todos los pabellones a los que íbamos a jugar estaba llenos,
y después de los partidos realizábamos numerosas entrevistas, teníamos escolta policial…No
olvidemos que no éramos profesionales, sino chicos universitarios. Para nosotros era algo
increíble”.
Como buen Tar Heel, Okulaja recuerda con especial intensidad los duelos ante la gran rival, Duke. “El
gran momento del año era el partido contra la Universidad de Duke. Dos semanas antes de ese
encuentro, nadie en todo el país hablaba de otra cosa. Era algo parecido a los duelos entre el
Barcelona y el Real Madrid. Todos los canales de televisión, estaciones de radio y foros de internet
comentaban el partido durante días. Impresionante. Todo el mundo esperaba impaciente ese
partido, y la expectación se extendía por cualquier rincón de Estados Unidos y muchas otras partes
del mundo. Conseguir una entrada significaba poder pagar unos 2000 dólares o dormir frente a la
taquilla durante una semana”. El enfrentamiento entre Duke y North Carolina es una de las
rivalidades de mayor tradición de los Estados Unidos y uno de los enfrentamientos más intensos
tanto en la cancha como en la grada. “Por todas partes, la gente nos decía que jugásemos bien y
ganásemos a Duke. Incluso nuestros profesores nos deseaban buena suerte. Cuando ganábamos
éramos grandes héroes. Cuando perdíamos, era mejor no salir de las habitaciones.
Afortunadamente, vencimos en la mayoría de los duelos contra los Devils”.
Ademola disputó las Final Four de 1997 y 1998. En ambas, UNC llegaba como seed #1, y en ambas se
vio superada en semifinales. En el 97, los Tar Heels cayeron ante Arizona, en un duelo de
grandísimos equipos, pues los Wildcats contaban con Mike Bibby, Michael Dickerson, Jason Terry,
A.J. Bramlett y Miles Simon. En su segundo intento, Okulaja y los suyos volvieron a caer en
semifinales nacionales, en esa ocasión ante la Utah de Andre Miller, Michael Doleac y Hanno
Mottola. Aún así, el ex de Unicaja y Barcelona recuerda con cariño aquellos momentos. “En mi
estancia en North Carolina, ganamos dos veces la conferencia, y nos clasificamos en dos ocasiones
para la Final Four. Fue un momento magnífico. En una de los entrenamientos en la Final Four, y
repito, un entrenamiento, no un partido, se concentraron cerca de 45.000 personas para vernos.
Eso es mucha gente con su mirada clavada en ti”.
Como todos los jugadores comentan, la NCAA es mucho más que baloncesto, y el aspecto académico
resulta tremendamente importante. “No todo era baloncesto. Además de jugar, íbamos a clase, y
yo me gradué en Relaciones Internacionales. Para ser sincero, en muchas ocasiones era algo muy
difícil de sobrellevar. Los directores y responsables de las universidades no son del todo exactos
cuando dicen que los jugadores universitarios son atletas amateurs. Tienes que cumplir con tus
obligaciones estudiantiles y además viajar, jugar y ganar cada partido. Fue duro, pero adoro
aquella etapa, y no la cambiaría por nada del mundo”.
Ademola Okulaja podría hablar durante horas de su experiencia en la NCAA, uno de los mejores
momentos de su vida. “No hay tiempo suficiente en la vida para contar todos los recuerdos y
vivencias de aquella época”. Afortunados nosotros, por haber compartido contigo algunos de ellos.
34
9-13 Marzo, Madison Square Garden
New York City, New York
BIG EAST CONFERENCE
35
CINCINNATI BEARCATS
Localización: Cincinnati, Ohio
Pabellón: Fifth Third Arena (13.176)
Fundación: 1819
Enrollment: 35.000
Palmarés: 2 Campeonatos nacionales y 10 Torneos de conferencia
Principales bajas: Mike Williams y Alvin Mitchell
Principales recruits: Lance Stephenson (Abraham Lincoln) y Cashmere Wright (Urban Christian Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: Maui Invitational (23-25 Noviembre)
Temporada 2008/09: 18-14 (8-10 Big East). Primera ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Yance Gates (All-Freshmen Team)
Salieron de Cincinnati: Oscar Robertson, Nick Van Exel, Kenyon Martin, Ruben Patterson, Danny Fortson,
Dermarr Johnson, Jason Maxiell y Pete Mickeal
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Cashmere Wright
G
6-0
FR
2
Eddie Tyree
G
5-10
JR
3
Dion Dixon
G
6-3
SO
5
Deonta Vaughn
G
6-1
SR
10
Alex Eppensteiner
G
6-3
FR
11
Larry Davis
G
6-3
JR
15
Darnell Wilks
F
6-7
JR
22
Rashad Bishop
F
6-6
JR
23
Sean Kilpatrick
G
6-4
FR
30
Anthony McClain
C
7-0
JR
32
Ibrahima Thomas
F
6-11
JR
33
Lance Stephenson
F
6-5
FR
34
Yancy Gates
F
6-9
SO
42
Steve Toyloy
C
6-8
SR
44
Jaquon Parker
G
6-3
FR
Entrenador: Mick Cronin
36
CONNECTICUT HUSKIES
Localización: Storrs, Connecticut
Pabellón: Harry A. Gampel Pavilion (10.167)
Fundación: 1881
Enrollment: 27.579
Palmarés: 2 Campeonatos nacionales y 6 Torneos de conferencia y 28 Temporadas regulares
Principales bajas: Hasheem Thabeet (Memphis), Jeff Adrien (Breogán), A.J. Price y Craig Austrie
Principales recruits: Alex Oriakhi (Tilton) y Ater Majok (American International HS)
Partidos claves de non-conference schedule: NIT Season Tip-Off (16-29 Noviembre) y vs. Kentucky (9
Diciembre)
Temporada 2008/09: 15-3 (31-5 Big East). Semifinales NCAA y Cuartos de final Big East
Premios individuales 2008/09: Hasheem Thabeet (Jugador del año, Mejor defensor y All-Conference Team) y
Kemba Walker (All-Freshmen Team)
Salieron de UConn: Corny Thompson, Cliff Robinson, Scott Burrell, Ray Allen, Donyell Marshall, Khalid El-Amin,
Richard Hamilton, Caron Butler, Ben Gordon, Emeka Okafor, Charlie Villanueva, Rudy Gay, Josh Boone y
Marcus Williams.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Donnell Beverly
G
6-4
JR
4
Jamal Coombs-McDaniel
F
6-7
FR
5
Ater Majok
F
6-11
FR
11
Jerome Dyson
G
6-4
SR
13
Jamaal Trice
G
6-5
FR
15
Kemba Walker
G
6-1
SO
21
Stanley Robinson
F
6-9
SR
22
Alex Hornat
F
6-5
SR
24
Darius Smith
G
6-1
FR
32
Jonathan Mandeldove
C
7-0
SR
33
Gavin Edwards
F
6-10
SR
34
Alex Oriakhi
F
6-9
FR
35
Charles Okwandu
C
7-0
JR
55
Kyle Bailey
G
6-3
JR
Entrenador: Jim Calhoun
37
DEPAUL BLUE DEMONS
Localización: Chicago, Illinois
Pabellón: AllState Arena (18.500)
Fundación: 1898
Enrollment: 23.300
Palmarés: 1 Temporada regular
Principales bajas: Dar Tucker y Jabari Curry
Principales recruits: Nate Rogers (Saint Joseph HS)
Partidos claves de non-conference schedule: NIT Season Tip-Off (16-29 Noviembre) y vs. Kentucky (9
Diciembre)
Temporada 2008/09: 9-24 (0-18 Big East). Segunda ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de DePaul: George Mikan, Mark Aguirre, Terry Cummings, Rod Strickland, Bobby Simmons, Quentin
Richardson y Wilson Chandler
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Michael Bizoukas
G
6-1
SO
1
Mike Stovall
F
6-5
JR
3
Devin Hill
F
6-9
SO
5
Nate Rogers
G
6-0
FR
10
Mario Stula
F
6-7
JR
11
Jeremiah Kelly
G
6-1
SO
12
Joe Belcaster
G
6-2
FR
13
Mac Koshwal
F/C
6-10
JR
22
Tony Freeland
F
6-6
FR
25
Eric Wallace
G/F
6-6
SO
30
Will Walker
G
6-0
SR
33
Krys Faber
C
6-11
SO
34
Ryan Siggins
G
6-5
FR
55
Kene Obi
C
7-2
SO
6-4
JR
-
Jimmy Drew
G
Entrenador: Jerry Wainwright
38
GEORGETOWN HOYAS
Localización: Washington, D.C.
Pabellón: Verizon Center (20.600)
Fundación: 1784
Enrollment: 6.164
Palmarés: 1 Campeonato nacional, 10 Torneos de Conferencia y 4 Temporadas Regulares
Principales bajas: DaJuan Summers (Detroit Pistons) y Jessie Sapp (Glasgow Rocks)
Principales recruits: Hollis Thompson (Loyola HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs California (12 Diciembre) y vs. Duke (30 Enero)
Temporada 2008/09: 16-15 (7-11 Big East). Primera Ronda NIT y Primera Ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Greg Monroe (Freshman del año y All-Freshmen Team)
Salieron de Georgetown: Patrick Ewing, Reggie Williams, Charles Smith, Alonzo Mourning, Dikembe Mutombo,
Allen Iverson, Othella Harrington, Jerome Williams, Jeff Green y Roy Hibbert
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Hollis Thompson
F
6-7
FR
4
Chris Wright
G
6-1
JR
5
Nikita Mescheriakov
F
6-7
JR
10
Greg Monroe
C
6-11
SO
11
Vee Sanford
G
6-3
FR
12
Ryan Dougherty
G
6-0
JR
15
Austin Freeman
G
6-3
JR
20
Jerrelle Benimon
F
6-7
Fr
21
Jason Clark
G
6-2
SO
22
Julian Vaughn
G
6-9
JR
25
Stephen Stepka
F
6-6
FR
30
Henry Sims
C
6-10
SO
Entrenador: John Thompson III
39
LOUISVILLE CARDINALS
Localización: Louisville, Kentucky
Pabellón: Freedom Hall (18.865)
Fundación: 1798
Enrollment: 21.000
Palmarés: 2 Campeonatos nacionales, 21 Torneos de Conferencia y 15 Temporadas Regulares
Principales bajas: Earl Clark (Phoenix Suns) y Terrence Williams (New Jersey Nets)
Principales recruits: Peyton Siva (Franklin)
Partidos claves de non-conference schedule: at Kentucky (2 Enero)
Temporada 2008/09: 31-6 (16-2 Big East). Elite Eight NCAA y Campeón Big East
Premios individuales 2008/09: Terrence Williams (All-Conference Team) y Samardo Samuels (All-Freshmen
Team)
Salieron de Louisville: Wes Unseld, Darrell Griffith, Pervis Ellison, Samaki Walker, Taquan Dean, Reece Gaines y
Francisco García
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Preston Knowles
G
6-1
JR
3
Peyton Siva
G
6-0
FR
4
Rakeem Buckles
F
6-8
FR
5
Chris Smith
G
6-2
JR
10
Edgar Sosa
G
6-2
SR
11
Chris Brickley
G
6-4
SR
12
Reginald Delk
G
6-5
SR
14
Kyle Kuric
G
6-4
SO
15
Samardo Samuels
F
6-9
SO
21
Jared Swopshire
F
6-8
SO
22
George Goode
F
6-8
SO
23
Terrence Jennings
F
6-10
SO
32
Richie Phares
F
6-7
FR
33
Mike Marra
G
6-5
FR
34
Jerry Smith
G
6-2
SR
44
Stephan Van Treese
F
6-9
FR
Entrenador: Rick Pitino
40
MARQUETTE GOLDEN EAGLES
Localización: Milwaukee, Wisconsin
Pabellón: Bradley Center (18.850)
Fundación: 1881
Enrollment: 11.000
Palmarés: 1 Campeonato Nacional, 1 Torneo de Conferencia y 2 Temporadas regulares
Principales bajas: Jerel McNeal, Wesley Matthews (Utah Jazz) y Dominic James (Mersin)
Principales recruits: Junior Cadougan (Christian Life Center Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: Old Spice Classic (26-29 Noviembre)
Temporada 2008/09: 25-10 (12-6 Big East). Segunda Ronda NCAA y Cuartos de final Big East
Premios individuales 2008/09: Jerel McNeal (All-Conference Team)
Salieron de Marquette: George Thompson, Maurice Lucas, Doc Rivers, Amal McCaskill, Chris Crawford,
Dwayne Wade, Travis Diener y Steve Novak
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Darius Johnson-Odom
G
6-2
SO
2
Maurice Acker
G
5-8
SR
5
Junior Cadougan
G
6-1
FR
10
David Cubillan
G
6-0
SR
12
Erik Williams
F
6-7
SR
21
Joseph Fulce
F
6-7
JR
23
Dwight Buycks
G
6-3
JR
25
Jeronne Maymon
G/F
6-6
FR
32
Lazar Hayward
F
6-6
SR
33
Jimmy Butler
G/F
6-6
JR
42
Chris Otule
C
6-10
SO
45
Robert Frozena
G
6-1
JR
55
Youssoupha Mbao
C
7-2
FR
Entrenador: Buzz Williams
41
NOTRE DAME FIGHTING IRISH
Localización: South Bend, Indiana
Pabellón: Joyce Center (11.418)
Fundación: 1841
Enrollment: 11.311
Palmarés: 1 Temporada regular
Principales bajas: Kyle McAlarney, Luke Zeller, Ryan Ayers y Zach Hillesland
Principales recruits: Thomas Knight (Dixfield HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. UCLA (19 Diciembre)
Temporada 2008/09: 21-15(8-10 Big East). Semifinales NIT y Segunda Ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Luke Harangody (All-Conference Team)
Salieron de Notre Dame: Austin Carr, Adrian Dantley, Kelly Tripucka, Bill Lambeer, David Rivers, LaPhonso Ellis,
Elmer Bennett, Pat Garrity, Troy Murphy, Chris Thomas y Matt Carroll
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Tyrone Nash
G/F
6-8
JR
3
Tory Jackson
G
5-11
SR
5
Tom Kopko
G
6-2
JR
14
Scott Martin
G
6-8
JR
20
Jonathan Peoples
G
6-3
SR
21
Tim Abromaitis
F
6-8
JR
23
Ben Hansbrough
G
6-3
SR
25
Thomas Knight
F
6-9
FR
32
Joey Brooks
G
6-5
FR
33
Mike Broghammer
F
6-9
FR
34
Carleton Scott
F
6-7
JR
41
Tim Andree
F
6-8
SR
44
Luke Harangody
F
6-8
SR
45
Jack Cooley
F
6-9
SR
Entrenador: Mike Brey
42
PITTSBURGH PANTHERS
Localización: Pittsburgh, Pennsylvania
Pabellón: Petersen Events Center (12.508)
Fundación: 1787
Enrollment: 33.500
Palmarés: 4 Torneos de Conferencia y 11 Temporadas regulares
Principales bajas: DeJuan Blair (San Antonio), Sam Young (Memphis), Levance Fields (Spartak St. Petersburg),
Tyrell Biggs (Trikalla) y Gilbert Brown
Principales recruits: Dante Taylor (National Christian Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: CBE Classic (23-24 Noviembre)
Temporada 2008/09: 31-5 (15-3 Big East). Elite Eight NCAA y Cuartos de final Big East
Premios individuales 2008/09: DeJuan Blair (Jugador del año y All-Conference Team) y Sam Young (AllConference Team)
Salieron de Pitt: Billy Knight, Charles Smith, Vonteego Cummings, Mark Blount, Aaron Gray, Ricardo Greer y
Chevon Troutman
No.
Jugador
1
Travon Woodall
3
Roster
Posición
Altura
Año
G
5-11
RS FR
Chase Adams
G
5-10
SR
11
Dante Taylor
F
6-9
FR
12
Ashton Gibbs
G
6-2
SO
14
Nick Rivers
G
6-0
JR
21
Lamar Patterson
G/F
6-5
FR
22
Brad Wanamaker
G
6-4
JR
24
Jermaine Dixon
G
6-3
SR
25
Dwight Miller
F
6-8
RS Fr
35
Nasir Robinson
F
6-5
SO
42
Talib Zanna
F
6-9
FR
44
Tim Frye
G
6-4
JR
52
Gary McGhee
C
6-10
J
55
J.J. Richardson
F
6-7
FR
Entrenador: Jamie Dixon
43
PROVIDENCE FRIARS
Localización: Providence, Rhode Island
Pabellón: Dunkin´ Donuts center (10.800)
Fundación: 1917
Enrollment: 3.912
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia
Principales bajas: Weyinmi Efejuku (Tenerife), Jonathan Kale (Hagen), Jeff Xavier (Breogán), Geoff McDermott
y Randall Hanke.
Principales recruits: Johnnie Lacy (Notre Dame Prep)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Boston College (28 Noviembre)
Temporada 2008/09: 19-14 (10-8 Big East). Primera Ronda NIT y Cuartos de Final Big East
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Providence: Lenny Wilkens, Jim Hadnot, Jimmy Walker, Otis Thorpe, Billy Donovan, Eric Williams,
Austin Croshere, Ruben Garcés y Ryan Gomes
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Duke Mondy
G
6-3
FR
2
Marshon Brooks
G
6-5
JR
3
Johnnie Lacy
G
6-0
FR
4
Sharaud Curry
G
5-10
SR
5
Kyle Wright
G/F
6-6
JR
10
Kadeem Batts
F
6-8
FR
12
Luke Burchett
G
6-0
SR
15
Xavier Davis
G
5-11
FR
21
Jamine Peterson
F
6-6
SO
23
Brian McKenzie
G
6-4
SR
32
Vincent Council
G
6-2
FR
42
Bilal Dixon
C
6-8
FR
44
Russ Permenter
F
6-9
JR
45
James Still
F
6-9
FR
55
Ray Hall
C
6-11
SR
Entreandor: Keno Davis
44
RUTGERS SCARLET KNIGHTS
Localización: New Brunswick, New Jersey
Pabellón: Louis Brown Athletic Center (8.000)
Fundación: 1766
Enrollment: 33.500
Palmarés: Ninguno
Principales bajas: Anthony Farmer, Corey Chandler y J.R. Inman
Principales recruits: Austin Johnson (Elkins Park HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Legends Classic (27-28 Noviembre) y at North Carolina (28
Diciembre)
Temporada 2008/09: 11-21 (2-16 Big East). Primera Ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Mike Rosario (All-Freshmen Team)
Salieron de Rutgers: Roy Hinson, James Bailey y Quincy Douby
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Gregory Echenique
F
6-9
SO
3
Mike Rosario
G
6-3
SO
5
Hamady N´Diaye
C
7-0
SR
10
James Beatty
G
6-2
JR
11
Dane Miller
F
6-7
FR
15
Charlie Rigoglioso
G
6-2
JR
21
Austin Johnson
F
6-8
FR
22
Mike Kuhn
G
6-1
SO
23
Patrick Jackson
F
6-6
SO
24
Jonathan Mitchell
F
6-7
JR
25
Muhamed Hasani
G
6-3
FR
31
Mike Coburn
G
6-0
JR
32
Brian Okam
C
7-0
FR
40
Tomasz Kokosinski
F
6-7
SO
Entrenador: Fred Hill
45
SAINT JOHN´S RED STORM
Localización: Jamaica, New York
Pabellón: Madison Square Garden (19.786)
Fundación: 1870
Enrollment: 19.600
Palmarés: ¿????????
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits:Malik Stith (Bridgton Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: at Duke (5 Diciembre)
Temporada 2008/09: 16-18 (6-12 Big East). Primera Ronda CBI y Primera Ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Saint John´s: Kevin Loughery, Walter Berry, Chris Mullin, Marc Jackson, Malik Sealy, Jayson
Williams, Omar Cook y Ron Artest.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
D.J. Kennedy
G/F
6-6
JR
2
Anthony Mason Jr.
F
6-7
SR
3
Malik Boothe
G
5-9
JR
5
Sean Evans
F
6-8
JR
10
Quincy Roberts
G
6-5
SO
11
Omari Lawrence
G/F
6-4
FR
12
Dwight Hardy
G
6-2
JR
15
Dele Coker
F/C
6-1
JR
23
Paris Horne
G
6-3
JR
24
Justin Burrell
F
6-8
JR
31
Malik Stith
G
5-11
FR
32
Justin Brownlee
F
6-7
JR
55
Rob Thomas
F
6-6
JR
Entrenador: Norm Roberts
46
SETON HALL PIRATES
Localización: South Orange, New Jersey
Pabellón: Prudential Center (18.500)
Fundación: 1856
Enrollment: 9.700
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia
Principales bajas: Paul Gause y Jordan Theodore
Principales recruits: Ferrakhon Hall (White Station)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Virginia Tech (2 Enero)
Temporada 2008/09: 17-15 (7-11 Big East). Segunda Ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Seton Hall: Terry Dehere, Andrew Gaze, Eddie Griffin, Adrian Griffin, Samuel Dalembert y Andre
Barrett
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Keon Lawrence
G
6-2
SR
10
Jordan Theodore
G
6-0
SO
15
Herb Pope
F
6-8
JR
20
Eugene Harvey
G
6-0
SR
21
Jeremy Hazell
G
6-5
JR
22
Jamel Jackson
G
6-3
JR
23
Robert Mitchell
F
6-6
SR
25
Ferrakohn Hall
F
6-8
FR
30
Darnell Gatling
G
5-9
JR
31
John Garcia
F/C
6-9
SR
32
Jeff Robinson
F
6-5
JR
35
Melvyn Oliver
C
6-11
SO
40
Matt Cajuste
F
6-7
SO
Entrenador: Bobby Gonzalez
47
SOUTH FLORIDA BULLS
Localización: Tampa, Florida
Pabellón: Sun Dome (10.411)
Fundación: 1956
Enrollment: 44.000
Palmarés: Ninguno
Principales bajas: Jesús Verdejo
Principales recruits: Shaun Noriega (North Port HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Virginia (16 Noviembre)
Temporada 2008/09: 9-22 (4-14 Big East). Primera Ronda Big East
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de South Florida: Chucky Atkins, Solomon Jones y Kentrell Gransberry
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Ron Anderson Jr.
F
6-8
JR
2
B.J. Daniels
G
6-1
SO
3
Chris Howard
G
6-3
SR
4
Jordan Dumas
G
6-5
FR
5
Justin Leemow
G
6-1
SO
10
Anthony Crater
G
6-1
SO
11
Alex Rivas
C
6-10
SR
13
Ryan Kardok
G
6-3
SR
20
Dominique Jones
G
6-4
JR
22
Shaun Noriega
G
6-4
FR
23
Mike Burwell
G
6-6
FR
24
Augustus Gilchrist
F/C
6-10
SO
31
Jarrid Famous
F/C
6-11
JR
32
Toarlyn Fitzpatrick
F
6-8
FR
33
Mike Mercer
G
6-4
SR
Entrenador: Stan Heath
48
SYRACUSE ORANGEMEN
Localización: Syracuse, New York
Pabellón: Carrier Dome (33.633)
Fundación: 1870
Enrollment: 11.000
Palmarés: 1 Campeonato Nacional, 5 Torneos de Conferencia y 7 Temporadas Regulares
Principales bajas: Jonny Flynn (Minnesota Timberwolves), Eric Devendorf , Paul Harris y Kristof Ongenaet
(Montegranaro)
Principales recruits: Brandon Triche (Jamesville)
Partidos claves de non-conference schedule: Coaches vs. Cancer (9-20 Diciembre) y vs. Florida (10 Diciembre)
Temporada 2008/09: 28-10 (11-7 Big East). Sweet 16 NCAA y Subcampeón Big East
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Syracuse: Dave Bing, Rony Seikaly, Billy Ownes, Sherman Douglas, Derrick Coleman, Danny
Schayes, Etan Thomas, Carmelo Anthony, Hakeem Warrick, Preston Shumpert y Donte Greene.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Rick Jackson
F
6-9
JR
1
Andy Rautins
G
6-4
SR
2
Nick Resavy
G
6-2
SO
3
Mookie Jones
F
6-6
FR
4
Wesley Johnson
F
6-7
JR
11
Scoop Jardine
G
6-2
SO
21
Arinze Onuaku
F
6-9
SR
24
Brandon Reese
G
5-11
SO
25
Brandon Triche
G
6-4
FR
32
Kris Joseph
F
6-7
SO
33
DaShonte Riley
F
7-0
FR
34
Matt Tomaszewski
F
6-8
JR
43
James Southerland
F
6-8
FR
Entrenador: Jim Boeheim
49
VILLANOVA WILDCATS
Localización: Villanova, Pennsylvania
Pabellón: Wachovia Center (20.056)
Fundación: 1842
Enrollment: 6.250
Palmarés: 1 Campeonato Nacional, 3 Torneos de Conferencia y 7 Temporadas Regulares
Principales bajas: Dante Cunningham (Portland Trail Blazers) y Dwayne Anderson (Göttingen)
Principales recruits: Mouphtaou Yarou (Montrose Christian), Maalik Wayns (Roman Catholic), Dominic Cheek
(St. Anthony´s) y Isaiah Armwood (Montrose Christian)
Partidos claves de non-conference schedule: Puerto Rico Classic (19-22 Noviembre) y vs. Maryland (6
Diciembre)
Temporada 2008/09: 30-8 (13-5 Big East). Semifinales NCAA y Semifinales Big East
Premios individuales 2008/09: Jay Wright (Entrenador del año)
Salieron de Villanova: Bill Melchionni, Doug West, Harold Pressley, John Pinone, Alvin Williams, Michael
Bradley, Kerry Kittles, Tim Thomas, Malik Allen, Allan Ray, Kyle Lowry y Randy Foye
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Antonio Pena
F
6-8
JR
1
Scottie Reynolds
G
6-2
SR
4
Jason Colenda
G
6.0
SR
5
Maalik Wayns
G
6-1
FR
10
Corey Fisher
G
6-1
JR
12
Russell Wooten
F
6-4
SR
13
Mouphtaou Yarou
F/C
6-10
FR
15
Reggie Redding
G
6-5
SR
23
Dominic Cheek
G
6-6
FR
24
Corey Stokes
G
6-5
JR
25
Maurice Sutton
F
6-10
FR
31
Taylor King
F
6-6
SO
34
Isaiah Armwood
F
6-7
FR
Entrenador: Jay Wright
50
WEST VIRGINIA MOUNTAINEERS
Localización: Morgantown, West Virginia
Pabellón: WVU Coliseum (14.000)
Fundación: 1867
Enrollment: 27.115
Palmarés: 12 Torneos de Conferencia
Principales bajas: Alex Ruoff (Liege)
Principales recruits: Deniz Kilicli (Turquía)
Partidos claves de non-conference schedule: 76 Classic (26-29 Noviembre)
Temporada 2008/09: 23-12 (10-8 Big East). Primera Ronda NCAA y Semifinales Big East
Premios individuales 2008/09: Devin Ebanks (All-Freshmen Team)
Salieron de WVU: Jerry West, Rod Thorn, Johannes Herber, Kevin Pittsnogle y Joe Alexander
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Da'Sean Butler
F
6-7
SR
2
Cam Thoroughman
F
6-7
JR
3
Devin Ebanks
F
6-9
SO
4
Jonnie West
G
6-3
JR
5
Kevin Jones
F
6-8
FR
21
Joe Mazzulla
G
6-2
JR
25
Darryl Bryant
G
6-2
SO
30
Danny Jennings
F
6-8
FR
32
Dalton Pepper
G
6-5
FR
35
Wellington Smith
F
6-7
SR
41
John Flowers
F
6-7
JR
42
Deniz Kilicli
F
6-9
FR
-
Bryan Lowther
G
6-6
FR
-
Casey Mitchell
G
6-4
JR
-
Kenny Ross
G
6-0
FR
Entrenador: Bob Huggins
51
Big East Conference: cuando fuimos los mejores
Por Bryan García
La temporada pasada La Big East fue, casi con seguridad, la conferencia más potente de toda la
nación; y esto se puede ver claramente cuando vemos que tres de los cuatro cabezas de cartel del
March Madness proceden de esta conferencia (Pittsburgh, Louisville y UConn) y llegando dos
equipos de esta misma conferencia (UConn y Villanova) hasta la final a cuatro.
Tras esta temporada, muchas universidades se han visto perjudicadas con las marchas de muchos
jugadores que se graduaron este pasado verano o que han dado el salto prematuro al
profesionalismo, lo que hará que la Big East no esté tan presente como en temporadas anteriores.
Equipos como Marquette, Syracuse, Pittsburgh o UConn se ven prácticamente desmantelados con
las marchas de casi todos sus jugadores claves, mientras que otros como Louisville no podrán
mantener el nivel de la temporada pasada por la misma razón, aunque en sus casos mantienen aún a
algunos jugadores importantes que pueden aún mantener cierto nivel dentro de la conferencia.
Esta situación beneficia principalmente a dos equipos: West Virginia y Villanova, dos equipos que
prácticamente mantienen el mismo bloque que la temporada pasada, y cuyas pérdidas más
destacadas (Alex Ruoff y Dante Cunningham) pueden contrarrestarse con recruits de calidad o con
jugadores que provienen de lesiones importantes. Además, están al acecho otras universidades
como Georgetown, Cincinnati o Rutgers dispuestos a dar la campanada y mejorar este año respecto
al anterior.
Aún así, la hornada de recruits que llegan sí que es importante. Gente como Lance Stephenson,
Maalik Wayns, Peyton Siva, Dominic Cheek, Mouphtarou Yarou, Dante Taylor o Alex Oriakhi entre
otros intentarán contrarrestar tanta marcha de jugadores de calidad para lograr que la Big East de
esta nueva temporada sea lo más competitiva posible.
52
Villanova
Tras las importantes bajas de jugadores en la Big East para esta nueva campaña en conjuntos como
UConn, Pittsburgh, Louisville, Syracuse o Marquette, los chicos de Jay Wright se convierten en los
máximos aspirantes para liderar esta conferencia esta temporada y uno de los claros favoritos a
repetir presencia en la próxima Final Four.
Scottie Reynolds, auténtico líder del equipo, retiró su nombre a última hora del pasado draft para
permanecer en Nova con la esperanza de buscar ese título que tanto ansía en su último año en la
NCAA. A su lado volverá a repetir el eléctrico Corey Fisher, que si bien hizo una gran temporada este
año se le pide aún más, bien porque aún tiene mucha calidad que demostrar y porque este año
habrá igual o más competencia aún en la rotación exterior Wildcat. Otro que continúa es el escolta
Corey Stokes, que seguirá aportando lanzamiento exterior en su tercer año en el equipo. El que no
se sabe aún si comenzará la temporada es el también escolta Reggie Reading, tras ser suspendido
este pasado verano por posesión de marihuana.
A toda esta batería exterior hay que sumarle dos All-American de indudable calidad: el base Maalik
Wayns y el escolta/alero Dominic Cheek, dos jugadores que quizás no darán mucho que hablar este
año por la tremenda competencia que tendrán pero que serán esenciales en temporadas
posteriores.
En el poste es donde los Wildcats lo van a estar más justitos dada la marcha de Dante Cunningham a
la NBA, que afectará mucho más que la de su compañero Dwayne Anderson, también graduado.
Aquí los de Jay Wright se han traído al jugador de origen beninés Mouphtaou Yarou para ocupar su
lugar, un pívot de brazos inacabables, intimidador y que puede ayudar en la anotación. Además este
año aterriza también en el equipo Taylor King, un ala pívot que viene transferido desde Duke, cuyo
estilo de juego se caracteriza más por el de un alero que por el de un jugador interior, dada su
excelente mano desde la línea exterior.
Villanova tiene todo de cara para conseguir el título de la Big East y repetir presencia en la Final
Four, ya que a pesar de su carencia de anotación interior la compensan con uno de los mejores
backcourts de toda la nación.
West Virginia
Bob Huggins tiene una buena oportunidad para hacer brillar a unos Mountaineers con muchas ganas
de cosechar algo importante tras estar varias temporadas coqueteando entre los 15 mejores
conjuntos de la temporada, y por fin han logrado completar una experimentada escuadra capaz de
dar guerra de verdad en la Big East.
Da’Sean Butler volverá a ser el líder por segunda temporada consecutiva de este equipo; jugador
muy versátil capaz de llevarse al equipo a sus espaldas, que se desenvuelve muy bien tanto en
ataque como en defensa y que será el encargado de llevar el peso anotador del equipo. El backcourt
de los de Mountaineers volverá a contar esta temporada con Joe Mazzulla, tras un tiempo apartado
de las canchas por una lesión en un hombro, y con el ágil Darryl Bryant, que deberán de hacer tripas
corazón en ataque para intentar olvidar la marcha del recién graduado Alex Ruoff.
53
Da’Sean Butler coqueteará a menudo con la pintura rival, pero el verdadero referente interior de
este equipo volverá a ser Devin Ebanks, que debe de asentarse en su segundo año como referente
en la misma tras generar algunas dudas en su temporada freshman, especialmente durante la
primera parte de la temporada, y mostrar a toda la nación el verdadero potencial que atesora.
Asimismo, deberán de aportar aún más en labores de contención jugadores como Wellington Smith
o Kevin Jones, para que no se note en exceso los problemas que tienen un año más los
Mountaineers en la pintura.
No han llegado esta temporada recruits de renombre al equipo, al menos que sean capaces de
aportar esta misma temporada, pero del devenir de los de Huggins en esta temporada dependerá
sobretodo del trabajo de la pareja Butler-Ebanks en la zona, aunque por tradición es un equipo que
nunca renuncia al lanzamiento exterior, siendo siempre un continuo peligro desde la bombilla
exterior.
UConn
Tiempos de cambios y de reconstrucción asolan el estado de Connecticut. Jim Calhoun afronta su
23ª temporada con los Huskies con un equipo en donde ha perdido casi toda su columna vertebral
de la temporada y donde los recruits no son de una calidad muy superior a la de temporadas
pasadas.
El escolta Jerome Dyson vuelve esta temporada tras perderse el final de la anterior por una grave
lesión en su rodilla y será quien comande este año el equipo tras las bajas de Hasheem Thabeet en el
draft y las graduaciones de A.J. Price, Craig Austrie y Jeff Adrien. Su complemento en el backcourt
este año será el base neoyorkino de segundo año Kemba Walker, que tras dar buena muestra de su
potencial el paso año como freshman pasa a ocupar la manija de estos nuevos Huskies. Junto a ellos
volverán en la pintura Gavin Edwards, que esta temporada deberá de asumir muchas más
responsabilidades, y Stanley Robinson, que volverá a aportar galones, rebotes y anotación desde la
zona. Además el ala pívot australiano de origen sudanés Ater Majok tendrá este año un papel mucho
más determinante.
De las nuevas caras destacar la llegada de su único All-American Player: el center Alex Oriakhi, que
deberá de ser el sustituto natural de Thabeet a pesar de su falta de centímetros. Oriakhi aportará al
equipo defensa, rebote y, en menor medida, anotación desde el poste. La falta de rotación exterior
será compensada también con la llegada del versátil alero Jamaal Combs-McDaniel.
No se sabe aún cuál es el objetivo de esta temporada de estos Huskies, todo dependerá de cómo
logre Calhoun engrasar esta nueva maquinaria y del liderazgo que sea capaz de desempeñar Jerome
Dyson esta campaña.
Georgetown
Tras ser una de las mayores decepciones de la pasada temporada, los Hoyas mantienen vivas sus
esperanzas en su mejor hombre, el sophomore Greg Monroe, proclamado además como mejor
freshman de la Big East la pasada campaña, y con casi todo su plantel de vuelta -un año más
experimentados- vienen a dar guerra a quien se le ponga delante.
54
Las únicas bajas de importancia que tienen los chicos de John Thompson III son la de su máximo
encestador de la temporada pasada, el alero DaJuan Summers, que la temporada que viene vestirá
la elástica de los Detroit Pistons en la mejor liga del mundo, y la de Jessie Sapp, que ha cumplido su
ciclo universitario y ha encontrado acomodo en la liga británica.
Como comentábamos, Greg Monroe será un año más experimentado y volverá a comandar a este
equipo para llevarlo lo más lejos posible en el Torneo Final NCAA, y que también volverá a contar
con los servicios del base Chris Wright y del escolta Austin Freeman, cuyo trabajos esta temporada
se antojan más decisivos que nunca como segundas opciones sobre la cancha. El atlético alero Hollis
Thompson será la principal incorporación de los Hoyas desde el instituto, que ayudará en parte a
mitigar la marcha de Summers.
Tienen un sólido líder, apenas han sufrido cambios en la plantilla y son todos un año más
experimentados; además, la marcha de grandes jugadores de la conferencia esta campaña les hace
ganar enteros para enmendar la mala temporada pasada.
Louisville
Otro de los equipos que, tras realizar una enorme temporada pasada, podría bajar enteros para la
siguiente como consecuencia de la marcha de sus mejores hombres.
Aún así, no hay que desconfiar de la maña de Pitino para levantar a sus equipos. Para esta próxima
campaña es verdad que ha perdido a dos grandes jugadores como Terrence Williams y Earl Clark vía
draft camino de la NBA, pero aún así mantiene al gigante jamaicano Samardo Samuels, uno de los
grandes freshmen de la pasada temporada. Acompañándole en la pintura, Rick Pitino volverá con el
sophomore Terrence Jennings, que también dio muestras la temporada pasada de su gran potencial
en los pocos minutos de que disponía en su debut en la competición, y que tendrá que mostrar
ahora todo lo aprendido.
El dueto de bases formado por Jerry Smith y Edgar Sosa repiten por cuarto año consecutivo.
Además, el dominicano debe de cuajar una buena temporada –tras dos años un poco grises- si
quiere tener alguna opción en el próximo draft de junio. Junto a éstos, que acaban ciclo esta
campaña, se les unirá este año desde el instituto Peyton Siva, un explosivo base con buena mano
exterior que lo más probable es que no goce de muchas oportunidades este año dada la cantidad de
jugadores que hay en su puesto.
Por el hecho de haber perdido a jugadores importantes, los Cardinals irán un poco de tapados, pero
la realidad es que -aún así- disponen de un peligroso bloque que puede hacer mucho daño en la Big
East.
Syracuse
Otro de los grandes equipos afectados por las bajas en la Big East. Jim Boeheim debe de reconducir
cuanto antes a estos nuevos Oranges, intentando que los nuevos chavales cojan el ritmo pronto a la
competición y que los jugadores que continúan de la pasada campaña acepten sus nuevos roles en
el equipo.
55
Para esta temporada, Cuse pierde a casi todo su juego exterior de calidad, tanto con las marchas de
Jonny Flynn y Paul Harris al declararse elegibles en el draft como las de Eric Devendorf y el
canadiense Andy Rautins por cumplimiento de ciclo. Además, terminan también su ciclo
universitario el interior belga Kristof Ongenaet, que ya ha encontrado acomodo este verano en la
LEGA italiana.
Se marchan los grandes exteriores toronjas, pero sus dos principales estiletes en la zona: Arinze
Onuaku y Rick Jackson, continúan un año más, convirtiéndose en los principales valedores de este
nuevo equipo. De entre los nuevos cabe destacar a Wesley Johnson, alero de tercer año que llega
transferido desde Iowa State y que apunta directamente a la titularidad, así como sus dos principales
recruits de este año: el ala-pívot DaShonte Riley, gran reboteador y taponador, y el escolta tirador
Brandon Triche, sobrino de Howard Triche, ex-jugador de los propios Oranges durante la década de
los 80.
Todo apunta a una temporada de transición por el equipo del estado de New York, que intentará dar
guerra en la Big East ansiando encontrar una invitación para no abandonar su cita habitual con el
Torneo Final.
Cincinnati
Tras varios años sin pena ni gloria, los Bearcats afrontan una nueva temporada con opciones para
pelear por un buen puesto en el torneo de la Big East e intentar avanzar alguna ronda en el Torneo
Final.
El base Deonte Vaughn afronta su última temporada en Ohio tras ser el líder de este equipo durante
tres años consecutivos, y tras la adición la temporada pasada del ala-pívot Yancy Gates, formarán
una tripleta ofensiva interesante con el escolta freshman Lance Stephenson, que tras estar todo el
verano intentando decidirse en donde jugar aceptó llegar al equipo de Mick Cronir. Mike Williams y
Dion Dixon conformarán con seguridad el resto del quinteto Bearcat para esta temporada.
El efecto Stephenson será clave para llevar la nave del equipo de Ohio hasta el Madness tras haber
quedado apartados a última hora la pasada campaña tras un horroroso final de temporada; y si
consigue adaptarse bien con Vaughn y Gates pueden ser un equipo a tener muy en cuenta.
Notre Dame
Hablar de los irlandeses es hablar directamente de uno de los jugadores más importantes de la
historia del estado de Indiana, y candidato un año más a ser el mejor jugador de la nación como es
Luke Harangody, tras tomar la decisión de no presentarse al anterior draft y mostrar su juego a sus
aficionados por última vez para ganar más enteros de cara al mes de junio.
Los Fighting Irish no podrán contar con buena parte de su columna vertebral titular dada las
graduaciones de jugadores como Zach Hillesland, Luke Zeller y, en especial, del tirador Kyle
McAlarney, principal amenaza exterior de los de Indiana en estos últimos años. Para ello, el equipo
ha estado trabajando desde la pasada temporada para incorporar a dos jugadores que dieran el callo
esta temporada e intentar colar al equipo en lo más alto de la Big East: Ben Hansbrough, hermano
pequeño de la estrella de los Tar Heels, y Scott Martin, transferidos respectivamente desde
Mississippi State y Purdue.
56
Sin embargo, recientemente las cosas se les han torcido un poco con la grave lesión de Martin, que
se ha roto los ligamentos de una de sus rodillas y tendrá que pasar por quirófano, lo que le obligará a
perderse prácticamente toda la temporada por segundo año consecutivo, trastocando así todos los
planes de Notre Dame por darle un salto de calidad al equipo, por lo que –un año más- el devenir de
los Irish dependerá de la voluntad de Harangody.
Pittsburgh
Tras una gran temporada donde fueron uno de los mejores conjuntos de toda la nación, los Panthers
se preparan para una dura temporada de reconstrucción, por lo que habrá que esperar un tiempo a
que vuelvan a aparecer por la élite de la competición.
Jamie Dixon tendrá mucho trabajo que hacer para calibrar este nuevo equipo tras las sensibles
pérdidas de jugadores de la talla de DeJuan Blair y Sam Young, que tras pasar por el pasado draft
aterrizarán en la NBA, así como del base Levance Fields, que tras graduarse esta temporada y no
haber sido escogido en el mismo ha decidido probar suerte en Europa.
Como principal referencia se quedan en el equipo Jermaine Dixon, hermano pequeño de la exestrella de los Terrapins, que además podría perderse la pretemporada e inclusive el inicio de la
temporada por una lesión en su pie derecho el pasado mes de septiembre. Parte importante de
estos nuevos Panthers serán también los bases Travon Woodall y Ashton Gibbs, el escolta Brad
Wanamaker y los alas Gilbert Brown y Tyrell Biggs.
A éstos hay que sumarles el que será su principal recruit de este año, el forward Dante Taylor, un AllAmerican que ayudará con la anotación interior e intentará hacer olvidar a DeJuan Blair de las
retinas de los aficionados. En resumen, temporada de transición para los de Dixon, pero que con el
paso de los días de competición y con el nuevo rol de sus chicos pueden dar sustos importantes a los
equipos de la Big East.
Rutgers
Los Scarlet Knights siguen mejorando año a año dentro de la conferencia y cada vez son un equipo
mucho más fuerte y más experimentado. Esta temporada se han reforzado bien, y al mantener
prácticamente a casi todo el bloque de la pasada campaña pueden dar algún que otro susto
importante.
Tras una grandísima temporada freshman, Mike Rosario vuelve a estar al cargo de la anotación del
equipo, que además viene de hacer un gran Mundial sub-19 este pasado verano con su selección,
siendo una de las gratas sensaciones del torneo. Anthony Farmer no podrá acompañar a Rosario en
el backcourt, aunque el sensacional portorriqueño tendrá la ayuda de la pareja rocosa de interiores
formada de nuevo por el jugador de segundo año Gregory Echenique y el pívot senegalés Hamady
N’Diaye.
Marquette
Los Golden Eagles este año si que serán un equipo en plena reconstrucción dada la marcha de
muchos jugadores de su plantel como consecuencia de su finalización universitaria.
57
Buzz Williams emprende un segundo año al frente totalmente opuesto al de la temporada pasada.
Ya no podrá contar entre sus filas con sus tres mejores hombres: Dominic James, Wesley Matthews
y Jerel McNeal, a los que además no parecen tener mucha suerte para encontrar hueco en la NBA. El
único de sus “4 magníficos” que sobrevive a esta espantada será el ala-pívot Lazar Hayward, que se
hará dueño y señor del equipo.
De entre las nuevas caras destacar la llegada del base Junior Cadougan o del enorme pívot senegalés
Youssoupha Mbao, ex-jugador de las categorías inferiores del Gran Canaria, que hará recordar en
Milwaukee al ex-pívot de Marquette Ousmane Barro, graduado hace un par de temporadas.
Tiempos complicados para el equipo de Wisconsin, que debe aprovechar la experiencia de Hayward
para encarrilar la formación de los nuevos jugadores. Este año el March Madness no
estará disponible para ellos.
Saint John´s (NY)
El mayor premio que podían recibir los Red Storms este verano era la incorporación del también
neoyorkino Lance Stephenson, el cual estuvo coqueteando durante meses por entrar en su
programa.
Sin embargo, los neoyorkinos recuperan para esta temporada a uno de sus mayores baluartes, el
alero Anthony Mason, que se perdió casi toda la temporada pasada por una grave lesión en el pie.
Además, volverán a contar con el resto de su quinteto, comandados por los jugadores de tercer año
Paris Horne, D.J. Kennedy y Sean Evans, lo que hace que esta temporada pueda ser más
aprovechable que la pasada para los Storms.
Seton Hall
Los piratas de New Jersey se encuentran en esta temporada en una trayectoria ascendente. Buena
parte de ello viene de que conservan en su haber a su máximo artillero de la temporada pasada –y
uno de los máximos anotadores de toda la nación- el escolta Jeremy Hazell.
A pesar de que su recruiting no ha sido del todo bueno esta temporada, reciben a tres transfers que
pueden ayudar desde el primer día al equipo: el alero Jeff Robinson desde Memphis, el base
Lawrence Keon desde Missouri así como Hern Pope, procedente de los Aggies de New Mexico.
Providence
Tras una más que aceptable temporada, los Friars vuelven tras el verano con bastantes bajas
importantes en su haber, destacando especialmente las de su máximo anotador la temporada
pasada, el internacional jamaicano Weyinmi Efejuku, que esta temporada lo podremos ver en el
Tenerife Rural de LEB Oro, la del center Jonathan Kale y la del escolta Jeff Xavier -todos ellos
graduados- que también aterrizará este año a la segunda división del baloncesto español,
concretamente al Breogán; por lo que la principal referencia de los de Rhode Island será esta
temporada el veterano base Sharaud Curry.
58
Destacar las incorporaciones esta temporada de dos transfers: Kyle Wright procedente de los
Buffaloes de Colorado y el ala-pívot Russ Permenter, llegado desde los Roadrunners de Texas-San
Antonio.
DePaul
Los Blue Demons afrontan otra complicada temporada tras haber acabado la pasada campaña como
farolillo rojo de la conferencia, no habiendo ganado además ninguno de sus partidos frente a rivales
de la Big East en temporada regular.
A esto hay que añadirles que han perdido este año a su mejor jugador, el alero Dar Tucker, que para
sorpresa de muchos decidió dejar la liga universitaria tras su primer año para intentar buscar suerte
en la NBA. Por lo que este año las miradas estarán puestas en el base senior Will Walker y el center
Mac Koshwal.
Tienen una plantilla muy joven e inexperimentada, y sólo les cabe seguir mejorando e intentar ganar
cuantos más partidos para que estos chavales vayan adquiriendo experiencia en la competición.
South Florida
Complicada temporada la que vuelve a azotar las filas de los Bulls una campaña más, que tendrá que
luchar nuevamente contra todas las bestias de la Big East sin llegar a tener un equipo que ofrezca
mucha resistencia a cambio.
El bloque sigue siendo prácticamente el mismo de la temporada pasada, comandado nuevamente en
la anotación por el escolta de tercer año Dominique Jones. Este año se han traído un buen número
de recruits, donde no destaca ninguno de manera especial, pero su mayor incorporación será la del
base Anthony Crater, que llega transferido desde los Buckeyes de Ohio State, y que apunta
directamente a la titularidad.
De entre las caras nuevas destacar la del center Brian Okam, 7 pies de puro músculo directamente
venido desde el instituto, la del base James Beatty, procedente del JUCO y la del alero Jon Mitchell,
transferido desde los Gators de Florida.
Competitivo equipo el formado este año por Fred Hill, que tras muchos años pasando sin pena ni
gloria por la conferencia pueden llegar a ser algo interesante este mismo año.
59
Las 10 estrellas de BasketMe, por Agustín Romero
Samardo Samuels 2´02, Pivot, Sophomore, Louisville
Con la desbandada de jugadores via draft o graduación como Earl Clark o Terrence Williams, Samuels
será la principal referencia ofensiva de los Cardinals. Limitado en estatura pero sobrado de clase,
Samuels se mueve en la pintura a las mil maravillas, es una máquina de rebotear y una bestia en
defensa y en ataque. Debe ser más regular de lo que lo fue la temporada pasada, en la que su falta
de continuidad limitó su evolución.
Arinze Onuaku 2´03, Pivot, Senior, Syracuse
Descomunal potencia física para la pintura de Cuse. Onuaku tiene muchas limitaciones técnicas, más
evidentes cuanto más se acerca de la canasta, pero bajo el aro es una bestia difícil de parar. Casi
todos sus puntos vienen tras rebote ofensivo o continuando los bloqueos hacia canasta. Duro e
intenso, domina el rebote a ambos lados de la pista. Con la marcha de jugadores importantes como
Flynn, Devendorf o Harris, deberá ganar protagonismo ofensivo.
Greg Monroe 2´07, Ala-pivot, Sophomore, Georgetown
La temporada pasada ya fue Rookie del año en la Big East con buenos números y siendo de lo poco
que se salvó en los Hoyas. La decisión de permanecer un año más en Georgetown hace que si sigue
con su trabajo se convierta en uno de los jugadores interiores más dominantes de la NCAA. Corre la
pista a las mil maravillas y se siente más cómodo jugando de cara que de espaldas al aro. Excelente
ayudando a la circulación del balón desde el poste alto. Clase a raudales pero poca ética de trabajo.
Esta temporada será clave para su carrera.
Luke Harangody 2´02, Ala-pivot, Senior, Notre Dame
Quizás a final de temporada podamos decir que Harangody ha sido nombrado Jugador del Año en la
NCAA, y a nadie le sorprendería la verdad. La efectividad en su juego y su clase están fuera de toda
duda. Uno de los mejores jugadores universitarios de los últimos años en el conjunto de su carrera.
Su claridad para leer el juego y su rendimiento le hacen ser un jugador que todo entrenador querría
en su equipo. Habitual de los dobles-dobles.
DaSean Butler 1´98, Alero, Senior, West Virginia
Puede hacer de todo en la pista: anota, rebotea, tira,…es el referente de los Mountaineers. Si Butler
falla el equipo baja muchos enteros. Uno de esos jugadores infravalorados que cuando ves jugar
dices: ¿cómo no me habré fijado antes en este chico? Clave entre bambalinas.
60
Devin Ebanks 2´01, Alero, Sophomore, West Virginia.
Su talento es tremendo aunque su temporada freshman fuera muy irregular. Capaz de firmar noches
inolvidables o desparecer de la pista en el siguiente partido. Muy completo en su juego y con un
físico muy trabajado. Excelente reboteador, junto a DaSean Butler forman una de las mejores
parejas de toda la NCAA. Si Bob Huggins sabe sacarle todo el partido, es posible que se presente al
próximo draft.
Mike Rosario 1´86, Escolta, Sophomore, Rutgers
Este jugador puertorriqueño es un tremendo anotador, con un gran tiro de tres puntos. Además
tiene una cualidad difícil de ver en los grandes anotadores y es que también es un buen defensor.
Debe mejorar su manejo de balón y, sobre todo, su toma de decisiones y selección de tiro. Peca de
individualismo demasiadas veces, y eso en muchas situaciones de los partidos acaba por desesperar
a sus propios compañeros.
Kemba Walker 1’78, Base, Sophomore, UConn
Tras la salida de AJ Price, Walker tomará las riendas de los Huskies. La pasada temporada ya dejó
flashes de su calidad y este año debe consolidarse como uno de los mejores bases de toda la NCAA.
Rápido, explosivo, y buen reboteador a pesar de su altura, tiene buen tiro de tres puntos y juega el
pick&roll a las mil maravillas. Debe controlar las pérdidas de balón y manejar mejor el tempo de los
partidos.
Corey Fisher 1´86, Junior, Villanova
Típico base neoyorkino, competitivo e intenso. Excelente penetrador, controla su cuerpo
perfectamente y es creativo a más no poder. Jugador de “circus shots” cuando entra a canasta.
Buen tirador exterior. Debe mejorar su defensa de cara al futuro y encontrar mayor continuidad en
su juego. Esta temporada será una de las cabezas visibles de un equipo candidato al título, por lo que
deberá ser madurar más deprisa. Será interesante ver como se acomoda en un backcourt repleto de
calidad y opciones.
Deonta Vaughn 1,85, Base, Senior, Cincinatti
Uno de los mejores anotadores por minuto jugado de toda la NCAA. Combo guard con un cuerpo
fuerte, uno de los bases más completos de la Big East. Su principal arma de anotación es el tiro de
tres puntos, donde es un auténtico killer aunque también es un buen penetrador y puede crearse
sus propios tiros tras dribbling. Su toma de decisiones, forzando las jugadas en demasiadas
ocasiones, trae de cabeza a su entrenador Mick Cronin. Si sabe entenderse con Lance Stephenson
(otro chico demasiado individualista), hará de Cincy un equipo muy competitivo.
61
No perdáis de vista a: Scottie Reynolds, Mouphtaou Yarou, Maalik Wayns y Dominic Cheek
(Villanova); Lance Stephenson (Cincinnati), Chris Wright y Austin Freeman (Georgetown), Peyton Siva
y Jerry Smith (Louisville), Stanley Robinson y Jerome Dyson (UConn), Andy Rautins (Syracuse), Darryl
Bryant (WVU), Lazar Hayward (Marquette), Dominique Jones (USF), Mac Koshwall (DePaul),
Jermaine Dixon (Pitt), Ben Hansbrough (ND) y Eugene Harvey y Jeremy Hazell (SHU).
62
Johnny Rogers
Jugador de Stanford y UC Irvine entre 1981 y 1986.
La NCAA, uno de las mejores experiencias de mi vida.
Hola, lectores de BasketMe.com. Los chicos de la web me pidieron que compartiese mi experiencia
en la NCAA con todos vosotros con motivo de esta guía, y aunque han pasado muchos años, aquellos
días están aún frescos en mi memoria al ser una de las experiencias más intensas e inolvidables de
mi vida.
Muchos entrenadores y aficionados creen que el mejor baloncesto del planeta se encuentra en la
NCAA. Uno puede ver todo un abanico de juego táctico, desde un estilo rápido de “run & gun” hasta
un control absoluto del tempo, pasando por todos los puntos intermedios. En el aspecto defensivo,
podemos ver todos los tipos de defensa posibles: a media cancha o en toda la pista, en zona o
individual o defensas presionantes. Si alguien es un “estudiante” del baloncesto, la NCAA es un gran
sitio para aprender.
Hay un entusiasmo lleno de inocencia y pureza en los jugadores y aficionados que generan un
ambiente alrededor de los partidos que es difícil de ver en otros niveles.
Normalmente, la figura dominante en la pista es la del entrenador. Al contrario de lo que sucede en
el baloncesto profesional, los jugadores de college no tienen el poder y la autoridad, tanto fuera
como dentro de la cancha, que suele generar un contrato de muchos millones de dólares. Ellos
siguen hasta el último detalle de las instrucciones de sus entrenadores.
Para un jugador normal, el baloncesto de college es algo más que baloncesto. Es una experiencia
vital que les transfiere una responsabilidad e independencia que le hacen crecer como persona. Yo
tenía 17 años cuando dejé mi casa rumbo a la Universidad de Stanford con una beca deportiva. Elegí
Stanford por delante de otras universidades como UCLA, Notre Dame, Iowa o BYU porque su
programa educativo estaba considerado, junto al de Harvard, como el mejor de Estados Unidos.
Además, el programa de baloncesto de parecía estar en auge en aquel momento, y me gustaba el
reto de ayudar a llevar a Stanford al máximo nivel.
Creo que podría haber formado parte también del exitoso equipo de beisbol, pero nunca llegué a
jugar porque la exigencia académica era demasiada para compaginarla con dos deportes. En todas
las disciplinas, los deportistas en Stanford están considerados antes estudiantes que deportistas.
Éramos populares entre la población estudiantil, pero no recibíamos un trato especial en
comparación con el resto de alumnos. Además, la universidad pagaba a los deportistas becados la
habitación y los gastos académicos, por lo que no había concesiones. Para poder jugar a cualquier
deporte, teníamos que cumplir un número de clases y créditos.
Había muchos retos y la vida era de todo menos fácil. En Stanford, los estudiantes eran ubicados en
sus residencias y habitaciones por sorteo, siendo así asignados los compañeros de habitación. Yo
tenía un compañero de Iowa y otro de Washington D.C. Los tres veníamos de mundos
63
completamente distintos, pero aprendimos a convivir y compartir nuestro pequeño alojamiento. Eso
significaba ir asimilando nuestras costumbres individuales y, en nuestro caso, los gustos musicales.
Aunque por aquella época ya existía el Sony Walkman, era uno de esos grandes radio-casetes donde
uno escuchaba su música, y el resto de personas en el radio de acción del aparato estaban
condenadas a hacer lo mismo.
Los compañeros del piso de abajo se quejaban muy a menudo de AC/DC y otros grupos de heavy
metal que escuchaba el chico de Iowa. La música era suficientemente eficaz para mantenernos a mí
y al chico del D.C. fuera la mayor parte del tiempo. Nos solíamos reír de lo diferente que era el chico
de Iowa, pero a pesar de todo nos llevamos bien. Por cierto, todavía mantengo una buena amistad
con el chico de D.C.
Nosotros éramos responsables de limpiar nuestras habitaciones, lavar nuestra ropa, comprar libros y
demás útiles para clase y, también, aprendíamos como manejar correctamente el dinero. Nos
enseñaron a ser independientes, ya que o nadabas o te ahogabas. Por entonces no había ni móviles,
ni internet ni iPod, y las forma más efectiva de moverse por el campus era la bicicleta. Teníamos una
población estudiantil tan diversa e interesante que rara vez había momentos vacíos. Siempre había
alguien o algo que ver.
La primera temporada de baloncesto fue muy dura, llena de lesiones y partidos perdidos. Nuestro
entrenador fue sustituido por un nuevo técnico con una forma totalmente distinta de entender el
baloncesto. Tras una nueva temporada, bajo ese nuevo sistema, decidí que lo mejor para mí buscar
una mejor situación y pedí el transfer a UC Irvine. UC Irvine no era un programa de baloncesto de
renombre, pero fui entrenado por Bill Mulligan, cuyos equipos practicaban un baloncesto rápido
más parecido al estilo profesional de run&gun de entonces. En aquel sistema progresó Kevin Magee
(ex Cai Zaragoza), incluido dos veces en el mejor equipo del país, un éxito increíble.
Mientras estuve allí, ocho jugadores de nuestro equipo dieron el salto a la NBA: Ben McDonald, Bob
Thorton, Tod Murphy, Ronnie Grandison, Tom Tolbert, Wayne Englestad, Scott Brooks y yo. Siete de
nuestros jugadores, incluyendo a Magee, jugaron alguna vez en España. Como equipo, tuvimos
grandes momentos como la doble Victoria, en un periodo de diez días, ante un equipo del ranking
como UNLV, o el triunfo ante UCLA en el Pauley Pavilion en el NIT. Aún así, nuestro equipo no era de
los más fuertes y nunca llegamos a clasificarnos para el torneo NCAA.
Al final, me llevé conmigo de la universidad algunos grandes amigos, muy buenos recuerdos, un
título universitario en Económicas y la oportunidad de mejorar en mi juego, algo que me permitió
ser elegido como número 34 del draft de la NBA. ¡Qué más se puede pedir! ¡Fue uno de los mejores
momentos de mi vida!
64
11-14 de Marzo de 2009 – Conseco Fieldhouse
Indianapolis, Indiana
BIG TEN CONFERENCE
65
ILLINOIS FIGHTING ILLINI
Localización: Urbana-Champaign, Illinois
Pabellón: Assembly Hall (16.618)
Fundación: 1867
Enrollment: 41.398
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia y 17 Temporadas regulares
Principales bajas: Trent Meacham (Kraftwark Weis), Chester Frazier (Göttingen) y Calvin Brock
Principales recruits: D.J. Richardson (Central Findlay Prep) y Brandon Paul (Warren HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Clemson (2 Diciembre) y vs Gonzaga (2 Enero)
Temporada 2008/09: 24-10 (11-7 Big Ten). Primera ronda NCAA y Semifinales Big Ten
Premios individuales 2008/09: Chester Frazier (quinteto defensivo)
Salieron de Illinois: Donnie Freeman, Derek Harper, Nick Anderson, Eddie Johnson, Kendall Gill, Luther Head,
James Augustine y Deron Williams.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
D.J. Richardson
G
6-2
FR
2
Joseph Bertrand
G
6-5
FR
3
Brandon Paul
G
6-4
FR
15
Bubba Chisholm
G
5-11
SR
21
Stan Simpson
C
6-10
FR
23
Dominique Keller
F
6-7
SR
24
Mike Davis
F
6-9
JR
30
Bill Cole
F
6-9
JR
32
Demetri McCamey
G
6-3
JR
33
Alex Legion
G
6-5
JR
42
Tyler Griffey
G
6-9
FR
50
Richard Semrau
C
6-10
JR
Mike Tisdale
C
Entrenador: Bruce Weber
7-1
JR
54
66
INDIANA HOOSIERS
Localización: Bloomington, Indiana
Pabellón: Assembly Hall (17.542)
Fundación: 1820
Enrollment: 38.247
Palmarés: 5 Campeonatos nacionales y 20 Temporadas regulares
Principales bajas: Kyle Taber
Principales recruits: Christian Watford (Shades Valley), Maurice Creek (Hargrave Military Academy) y Jordan
Hulls.
Partidos claves de non-conference schedule: Puerto Rico Tip Off (19-22 Noviembre) y vs Kentucky (12
Diciembre)
Temporada 2008/09: 6-25 (1-17 Big Ten). Primera ronda Big Ten
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Indiana: Walt Bellamy, Dick Van Arsdale, George McGinnis, Isiah Thomas, Mike Woodson, Jared
Jeffries y Eric Gordon
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
1
Kory Barnett
F
6-6
SO
Jordan Hulls
G
6-0
FR
2
Christian Watford
F
6-8
FR
3
Maurice Creek
G
6-5
FR
4
Brett Finkelmeier
G
6-1
JR
5
Jeremiah Rivers
G
6-5
JR
11
Daniel Moore
G
5-11
SO
12
Verdell Jones III
G
6-5
SO
15
Bawa Muniru
C
6-10
FR
23
Bobby Capobianco
F
6-9
FR
25
Tom Pritchard
F
6-9
SO
30
Matt Roth
G
6-3
SO
32
Derek Elston
F
6-9
FR
33
Devan Dumes
G
6-2
SR
40
Tijan Jobe
C
7-0
SR
Entrenador: Tom Cream
67
IOWA HAWKEYES
Localización: Iowa City, Iowa
Pabellón: Carver-Hawkeye Arena (15.500)
Fundación: 1847
Enrollment: 30.409
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia y 8 Temporadas regulares
Principales bajas: Cyrus Tate, Jake Kelly, Jeff Peterson y Jermaine Davis.
Principales recruits: Eric May (Wahlert HS) y Cully Payne (Schaumburg HS)
Partidos claves de non-conference schedule: O´Reilly CBE Classic (23-24 Noviembre) y vs. Virginia Tech (1
Diciembre).
Temporada 2008/09: 15-17 (5-13 Big Ten). Primera ronda Big Ten
Premios individuales 2008/09: Matt Gatens (All-freshmen team)
Salieron de Iowa: Connie Hawkins, Don Nelson, Fred Brown, B.J. Armstrong y Ricky Davis
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Anthony Tucker
G
6-6
SO
3
Cully Payne
G
6-0
FR
5
Matt Gatens
G
6-8
SO
13
Nick Neari
G
6-5
FR
15
Devan Bawinkel
G
6-1
SR
20
Andrew Brommer
F
6-5
SO
24
Aaron Fuller
F
5-11
SO
25
Eric May
G
6-5
FR
34
John Lickliter
G
6-10
FR
35
Devon Archie
F
6-9
JR
44
Brennan Cougill
F/C
6-9
FR
50
Jarryd Cole
F
6-7
JR
Entrenador: Todd Lickliter
68
MICHIGAN STATE SPARTANS
Localización: East Lansing, Michigan
Pabellón: Breslin Center (14.759)
Fundación: 1855
Enrollment: 45.520
Palmarés: 2 Campeonatos Nacionales, 2 Torneos de Conferencia y 11 Temporadas regulares
Principales bajas: Goran Suton (Spartak St. Petersburg)
Principales recruits: Derrick Nix (Pershing HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Legends Classic (20-22 Nov), at North Carolina (1 Diciembre) y at
Texas (22 Diciembre)
Temporada 2008/09: 31-7 (15-3 Big Ten). Subcampeón NCAA y Semifinales Big Ten
Premios individuales 2008/09: Kalin Lucas (Jugador del año, All-Conference Team), Tom Izzo (Entrenador del
año), Travis Walton (Mejor defensor y quinteto defensivo) y Delvon Roe (All-Freshmen Team)
Salieron de Michigan State: Ralph Simpson, Magic Johnson, Kevin Willis, Scott Skiles, Steve Smith, Jason
Richardson, Mateen Cleaves, Morris Peterson, Zach Randolph, Charlie Bell y Erazem Lorbek
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
2
3
10
13
15
20
22
23
34
40
41
44
50
Kalin Lucas
Raymar Morgan
Chris Allen
Delvon Roe
Austin Thornton
Durrell Summers
Mike Kebler
Isaiah Dahlman
Draymond Green
Korie Lucious
Tom Herzog
Garrick Sherman
Anthony Ianni
Derrick Nix
G
F
G
F
G
G
G
G
F
G
C
C
C
C
6-0
JR
SR
JR
SO
SO
JR
JR
SR
SO
SO
JR
FR
JR
FR
6-8
6-3
6-8
6-5
6-4
6-4
6-6
6-6
5-11
7-0
6-10
6-10
6.9
Entrenador: Tom Izzo
69
MICHIGAN WOLVERINES
Localización: Ann Arbor, Michigan
Pabellón: Crisler Arena (13.751)
Fundación: 1817
Enrollment: 38.000
Palmarés: 1 Campeonato Nacional, 1 Torneo de Conferencia (1998, después invalidado por el llamado “Ed
Martin Scandal”) y 14 Temporadas regulares
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits: Darius Morris (Windward HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Old Spice Classic (26-29 Noviembre), at Kansas (19 Diciembre) y
vs. UConn (19 Enero)
Temporada 2008/09: 21-14 (9-9 Big Ten). Segunda ronda NCAA y Cuartos de final Big Ten.
Premios individuales 2008/09: Manny Harris (All-Conference team)
Salieron de Michigan: Rudy Tomjanovich, Campy Russell, Roy Tarpley, Glen Rice, Chris Webber, Jalen Rose,
Juwan Howard, Maurice Taylor, Louis Bullock, Jamal Crawford y Maceo Baston
Roster
No.
1
2
3
10
13
15
20
22
23
34
40
41
44
50
52
Jugador
Posición
Altura
Año
Zack Novak
G
6-5
SO
Stu Douglass
G
6-3
SO
Manny Harris
G
6-5
JR
Darius Morris
G
6-4
FR
Eso Akunne
G
6-3
FR
Anthony Wright
F
6-6
JR
Matt Vogrich
G
6-4
FR
Josh Bartelstein
G
6-3
FR
Blake McLimans
F
6-10
FR
Eric Puls
C
6-10
SO
Laval Lucas-Perry
G
6-3
SO
Zack Gibson
F
6-10
SR
DeShawn Sims
F
6-8
SR
Ben Cronin
Jordan Morgan
C
F
7-0
6-8
FR
FR
Entrenador: John Beilein
70
MINNESOTA GOLDEN GOPHERS
Localización: Minneapolis, Minnesota
Pabellón: Williams Arena (14.625)
Fundación: 1851
Enrollment: 50.042
Palmarés: 9 Temporadas regulares
Principales bajas: Jamal Abu-Shamala
Principales recruits: Royce White (Hopkins HS) y Rodney Williams (Robbinsdale Cooper HS)
Partidos claves de non-conference schedule: 76 Classic (26-29 Noviembre)
Temporada 2008/09: 22-11 (9-9 Big Ten). Primera ronda NCAA y Cuartos de final Big Ten
Premios individuales 2008/09: Damian Johnson (Quinteto defensivo)
Salieron de Minnesota: Lou Hudson, Kevin McHale, Archie Clark, Michael Thompson, Voshon Lenard y Bobby
Jackson
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Al Nolen
G
6-1
JR
1
Paul Carter
F
6-8
JR
3
Justin Cobbs
G
6-3
FR
5
Devoe Joseph
G
6-3
SO
20
Lawrence Westbrook
G
6-0
SR
22
Devron Bostick
G
6-5
SR
24
Blake Hoffarber
G
6-4
JR
30
Royce White
F
6-8
FR
32
Trevor Mbakwe
F
6-8
JR
33
Rodney Williams
F
6-7
FR
34
Damian Johnson
F
6-7
SR
45
Colton Iverson
F/C
6-10
SO
50
Ralph Sampson III
F/C
6-11
SO
Entrenador: Tubby Smith
71
NORTHWESTERN WILDCATS
Localización: Evanston, Illinois
Pabellón: Welsh Ryan Arena (8.711)
Fundación: 1851
Enrollment: 7.800
Palmarés: 2 Temporadas regulares
Principales bajas: Craig Moore (De Friesland Aris)
Principales recruits: Alex Marcotullio (La Salle HS) y Drew Crawford (Naperville Central HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Butler (18 Noviembre) y vs. Notre Dame (27 Noviembre)
Temporada 2008/09: 17-14 (8-10 Big Ten). Primera ronda NIT y Primera ronda Big Ten
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Northwestern: Evan Eschmeyer y Craig Moore
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Drew Crawford
G/F
6-5
FR
3
Mike Capocci
F
6-6
JR
4
Alex Marcotullio
G
6-3
FR
5
Jeff Ryan
G/F
6-7
SR
12
Luka Mirkovic
F/C
6-11
SO
15
Nick Fruendt
G
6-5
SO
21
Ivan Peljusic
F
6-8
JR
22
Michael Thompson
G
5-10
JR
23
Jeremy Nash
G
6-4
SR
24
John Shurna
F
6-8
SO
30
Davide Curletti
F
6-9
SO
33
Matt Steger
G/F
6-5
SR
44
Kevin Coble
F
6-8
SR
54
Kyle Rowley
C
Entrenador: Bill Carmody
7-0
SO
72
OHIO STATE BUCKEYES
Localización: Columbus, Ohio
Pabellón: Value City Arena (19.049)
Fundación: 1870
Enrollment: 51.818
Palmarés: 1 Campeonato Nacional, 2 Torneos de Conferencia y 19 Temporadas regulares
Principales bajas: B.J. Mullens (Oklahoma City Thunder)
Principales recruits: Ninguno
Partidos claves de non-conference schedule: Coaches vs. Cancer Classic (9-20 Noviembre) y vs. Florida State (2
Diciembre)
Temporada 2008/09: 22-11 (10-8 Big Ten). Primera ronda NCAA y Subcampeón Big Ten
Premios individuales 2008/09: William Buford (Freshman of the year, All-Freshmen Team), Evan Turner (AllConference Team), BJ Mullens (Mejor sexto hombre y All-Conference Team)
Salieron de Ohio State: Neil Johnston, John Havlicek, Jerry Lucas, Clark Kellogg, Herb Williams, Jim Jackson,
Michael Redd, Sconnie Penn, Greg Oden y Kosta Koufos
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
2
Jeremie Simmons
G
6-2
SR
3
Walter Offutt
G
6-3
SO
4
P.J. Hill
G
6-1
SR
13
Danny Peters
G
6-2
SR
15
Kyle Madsen
C
6-9
SR
21
Evan Turner
G/F
6-7
JR
23
David Lighty
G/F
6-5
JR
24
Nikola Kecman
F
6-8
SO
33
Jon Diebler
G
6-6
JR
34
Mark Titus
G
6-4
SR
44
William Bufford
G
6-5
SO
45
Zisis Sarikopoulos
C
7-0
SO
52
Dallas Lauderdale
F
6-8
JR
Entrenador: Thad Matta
73
Año
PENN STATE NITTANY LIONS
Localización: University Park, Pennsylvania
Pabellón: Bryce Jordan Center (15.621)
Fundación: 1855
Enrollment: 42.095
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 1 Temporada regular
Principales bajas: Jamelle Cornley (BC Dnipro), Stanley Pringle y Danny Morrisey
Principales recruits: Tim Frazier (Strake Jesuit HS) y Jermaine Marshall (Red Land HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Temple (5 Diciembre) y vs Virginia Tech (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 27-11 (10-8 Big Ten). Campeón NIT y Cuartos de final Big Ten
Premios individuales 2008/09: Talor Battle (All-Conference Team)
Salieron de Penn State: Franck Brickowski, John Amaechi y Calvin Booth
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
3
Jermaine Marshall
G
6-4
FR
10
Chris Babb
G
6-5
SO
11
Bill Edwards
F
6-6
FR
12
Talor Battle
G
6-0
JR
13
Joe Silko
G
5-11
FR
14
Adam Highberger
G
6-2
JR
15
David Jackson
F
6-7
JR
21
Sasa Borovnjak
F
6-9
FR
22
Andrew Jones
F
6-10
JR
23
Tim Frazier
G
6-1
FR
24
Cammeron Woodyard
G
6-5
SO
25
Jeff Brooks
F
6-8
JR
35
Billy Oliver
F
6-8
FR
41
Steve Kirkpatrick
F
6-5
JR
54
Andrew Ott
F
6-10
JR
Entrenador: Ed DeChellis
74
PURDUE BOILERMAKERS
Localización: West Lafayette, Indiana
Pabellón: Mackey Arena (14.123)
Fundación: 1869
Enrollment: 39.102
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 21 Temporadas regulares
Principales bajas: Nemanja Calasan (Panionios)
Principales recruits: Sandi Marcius (La Lumier School)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Wake Forest (1 Dic) y vs. West Virginia (1 Ene)
Temporada 2008/09: 27-10 (11-7 Big Ten). Sweet 16 NCAA y Campeón Big Ten
Premios individuales 2008/09: Jajuan Johnson (All-Conference Team y quinteto defensivo), Lewis Jackson (Allfreshmen team) y Chris Kramer (quinteto defensivo)
Salieron de Purdue: Joe Barry Robinson, Glen Robinson y Brad Miller
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Stevie Loveless
G
6-5
FR
2
Bubba Day
G
6-0
SO
3
Chris Kramer
G
6-3
SR
4
Robbie Hummel
F
6-8
JR
5
Keaton Grant
G
6-4
SR
12
Kelsey Barlow
G/F
6-5
FR
14
Dru Anthrop
G
6-0
FR
20
Kyle Coleman
G
6-4
FR
21
D.J. Byrd
G
6-5
FR
23
Lewis Jackson
G
5-9
SO
24
Ryne Smith
G
6-3
SO
25
JaJuan Johnson
F/C
6-10
JR
32
John Hart
G
6-2
FR
33
E'Twaun Moore
G
6-4
JR
41
Patrick Bade
F
6-8
FR
55
Sandi Marcius
F
6-9
FR
Entrenador: Matt Painter
75
WISCONSIN BADGERS
Localización: Madison, Wisconsin
Pabellón: Kohl Center (17.147)
Fundación: 1848
Enrollment: 41.466
Palmarés: 1 Campeonato nacional, 2 Torneos de Conferencia y 17 Temporadas regulares
Principales bajas: Marcus Landry, Joe Krabbenhoft y Jason Bohannon
Principales recruits: Mike Bruesewitz (St Paul)
Partidos claves de non-conference schedule: Maui Invitational (23-25 Noviembre), vs. Duke (2 Diciembre)
Temporada 2008/09: 20-13 (10-8 Big Ten). Segunda Ronda NCAA y Cuartos de final Big Ten
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Wisconsin: Kirk Penney, Michael Finley, Devin Harris y Alando Tucker
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Wquinton Smith
G
5-11
JR
3
Trevon Hughes
G
6-0
SR
5
Ryan Evans
G/F
6-6
FR
10
Dan Fahey
G
6-3
FR
11
Jordan Taylor
G
6-1
SO
12
Jason Bohannon
G
6-2
SR
15
Brett Valentyn
G
6-4
JR
24
Tim Jarmusz
G/F
6-6
JR
30
Jon Leuer
F
6-10
JR
31
Mike Bruesewitz
F
6-6
FR
33
Rob Wilson
GF
6-3
SO
40
Jared Berggren
F/C
6-10
FR
44
J.P. Gavinski
C
6-11
JR
50
Ian Markolf
C
7-0
SO
52
Keaton Nankivil
F
6-8
JR
76
Big Ten Conference: let’s go defense!
Por Josemi Diz y Jorge Díez.
Josemi Diz. Tras meter hasta siete equipos en la locura de marzo, la Big Ten espera repetir e ir
quitándose poco a poco de encima la etiqueta de conferencia sobrevalorada. La principal razón para
pensar que puede volver a contar con tantos equipos en el baile es que la mayoría de las
universidades vuelven con todas sus armas. Y no sólo eso, sino que equipo como Minnesota, Illinois
e Indiana incorporan además una buena clase de novatos.
Tampoco habrá cambios en los banquillos, algo lógico tras lo comentando anteriormente, y es que
teniendo en cuenta que hasta ocho equipos ganaron más de 20 partidos, no había necesidad alguna
de sustituciones. En post-temporada, los Spartans representaron a la conferencia alcanzando el
subcampeonato, mientras que Penn State ganó el NIT.
La Big Ten seguirá un año más su tradición y los partidos se caracterizarán por tanteos bajos,
volviendo a ser la defensa la principal arma de la mayoría de los equipos. A pesar de todo, el talento
de los Lucas, Hummel, Battle o Turner hace que merezca la pena seguir muy de cerca la competición
dentro de la conferencia.
Esta temporada se espera que la lucha por el título sea más reñida. A priori, parece un duelo entre
Michigan State y Purdue, pero con la igualdad que se presume, no sería raro que alguien más (quizá
Ohio State) se uniese a la fiesta. A partir de ahí, intentar adivinar el orden de la clasificación es como
tratar de hacer un pleno al 15 en la quiniela.
Salvo sorpresa, Purdue, Michigan State, Ohio State, Illinois, Michigan y Minnesota estarán danzando
en Marzo. La duda es si Bo Ryan conseguirá obrar otro de sus milagros y que Wisconsin entre de
nuevo en el torneo.
77
Michigan State
Josemi Diz. Campeones de conferencia y subcampeones nacionales. Una temporada la pasada, que
será difícil de olvidar en East Lansing. Tom Izzo se juntó con un grupo de jugadores, con los que pudo
volver a sus orígenes. Rotaciones constantes, defensa y rebote. Unidos al buen hacer del genial Kalin
Lucas en los partidos igualados, llevaron a los Spartans hasta la Final en Detroit, donde nada
pudieron hacer ante el rodillo Tar Heel.
La intención de Michigan State, es emular a esos Tar Heels, que tras ser humillados por Kansas,
volvieron al año siguiente y lograron ser campeones. Esa motivación, unido a un Tom Izzo que no
piensa parar hasta lograr otro título nacional, hace que los Spartans sean antes del comienzo de la
temporada, uno de los candidatos a estar en Indianapolis. Ciudad en la que Izzo logró el título en el
2000. Largo y arduo camino el que espera a Michigan State. Para no variar, Izzo ha vuelto a
programar un calendario brutal, en el que los Spartans se enfrentarán antes del comienzo de la ‘Big
Ten’, a equipos como Gonzaga, Florida, Texas o North Carolina.
Está por ver cómo los Spartans logran paliar la marcha de Travis Walton y sobre todo, la de Goran
Suton. Walton era el líder del equipo, además de un excelente defensor. Mientras que Suton, a
pesar de su irregularidad, era un seguro por dentro aportando puntos y rebotes.
El juego interior ha quedado cojo, por lo que Raymar Morgan jugará bastantes minutos de ‘4’. Un
Morgan que es el factor ‘x’ de este equipo. La pasada temporada, antes de su misteriosa
enfermedad, estaba jugando a nivel de jugador del año en la ‘Big Ten’. La cuestión es que por unas
razones u otras, nunca ha logrado rendir al nivel esperado durante sus tres años en East Lansing.
Está ante su última oportunidad. A su lado estará Delvon Roe, jugador que se espera esté totalmente
recuperado de la grave lesión que sufrió en su último año de instituto y que no le permitió rendir al
100% la pasada campaña. Completarán la rotación, una de las sorpresas del año pasado, Draymond
Green, el siete pies Tom Herzog y los ‘freshman’, Derrick Nix y Garrick Sherman. Dos jugadores que
cualquier otro año hubiesen sido ‘redshirt’, pero que ante la falta de efectivos interiores, Izzo tendrá
que tirar de ellos durante la temporada.
Liderando las operaciones estará Kalin Lucas, uno de los mejores bases de la nación y del cual se
espera que asuma el liderazgo del equipo, tras la marcha de Walton. Está capacitado de sobra para
ello. Junto a él estará Korie Lucious, buen tirador, pero con muchos problemas en la dirección del
juego. No se espera además un progreso en dicho apartado, tras haber estado todo el verano
parado por una lesión.
Por fuera encontramos a dos jugadores que serán importantes en el camino hacia Indianapolis,
Durrell Summers y Chris Allen. Jugadores intermitentes, de los que se espera que en su año junior,
den el salto definitivo. Completarán la rotación, Thornton y Dahlman. Buenos defensores, pero muy
limitados en ataque.
Resumiendo, los Spartans tienen los ingredientes necesarios para llegar a Indianapolis, pero antes
tendrán que ir respondiendo a ciertas cuestiones durante la temporada. Entre ellas, dos vitales.
¿Logrará Morgan mantener un alto nivel durante toda la temporada?, ¿habrán progresado lo
suficiente durante el verano Allen y Summers? Apuesten a que Purdue le ganará la ‘Big Ten’ a los
Spartans, pero Izzo y sus chicos estarán en Indianapolis.
78
Purdue
Josemi Diz. Después de quedarse a las puertas del título de la Big Ten los dos últimos años, ha
llegado el momento de Purdue. Con sus seis principales jugadores de vuelta, el equipo debería dar el
salto definitivo y aspirar a todo.
Al igual que la pasada campaña, los Boilermakers parten como favoritos junto a los Spartans. Los
problemas físicos de Hummel impidieron a los de Painter aguantar el ritmo de Izzo y sus chicos. Aun
así, lograron recuperarse de un pequeño bache durante la temporada para acabar ganando el
torneo de conferencia y llegar a Sweet Sixteen en la March Madness.
Robbie Hummel y Jajuan Johnson formarán la pareja interior. Hummel es un jugador muy versátil,
con facilidad para anotar y rebotear, y además tiene un buen tiro de larga distancia. La progresión de
Johnson ayudó bastante a cubrir la baja de Hummel el pasado curso. Sabe atacar el aro, aunque
debe mejorar en el aspecto reboteador. Lideró la conferencia en tapones. Los novatos Patrick Bade y
Sandi Marcius cubrirán los pocos minutos que dejen libres Hummel y Johnson.
Por fuera encontramos al líder en anotación del equipo la pasad temporada, E’Twaun Moore. Un
Moore que debe mejorar su porcentajes, pero que ayuda bastante en el rebote y es un buen
pasador. Lewis Jackson dirigirá las operaciones, un jugador rápido y que en su primer año cumplió su
principal función, la de repartir juego y a pesar de perder el control algunas veces, dejando una
buena sensación. Completará el quinteto exterior Chris Kramer, el alma del equipo. Buen defensor,
es el encargado de secar al mejor jugador exterior del equipo contrario. Keaton Grant será el sexto
hombre. Los porcentajes de Grant bajaron el año pasado, algo que seguramente se debiese a los
problemas físicos que tuvo durante la temporada, por lo que de permanecer sano seria una mayor
ayuda si cabe para el equipo.
Si la espalda no le da problemas a Hummel, Painter y sus chicos tienen la calidad, experiencia y
plantilla necesarias para ganar la Big Ten y soñar con estar presente en la Final Four de Indianapolis.
Michigan
Josemi Diz. Con la llegada de John Beilein a Ann Arbor, era cuestión de tiempo que los Wolverines
volviesen al ‘gran baile’. En su segunda temporada, lo lograron, además de pasar la primera ronda.
Algo que no sucedía desde los ‘Fab Five’. Hay razones para seguir pensando que esta temporada
seguirán mejorando, con sus mejores anotadores de vuelta. El estilo Beilein se caracteriza por dar
protagonismo al juego exterior. Buena prueba de ello, es que Michigan la pasada temporada
terminó con más de 300 triples anotados y con sus principales artilleros de vuelta, este año podrían
superar dicha cifra.
Para poder luchar cara a cara con los mejores, los Wolverines necesitan mejorar en su defensa
interior y en el rebote. La vuelta del ‘redshirt’ de siete pies, Ben Cronin, sin duda les ayudará a ganar
en ambos apartados. Aunque el que volverá a asumir toda la responsabilidad será DeShawn Sims. Un
Sims que aparece junto a su compañero Manny Harris en la lista del John Wooden Award, antes del
comienzo de la temporada. Zack Gibson y Anthony Wright completarían la rotación. Un jugador que
podría ser importante para Michigan, es el ‘freshman’ Jordan Morgan. Desgraciadamente para ellos,
una lesión puede que le obligue a ser ‘redshirt’.
79
Por fuera es por donde encontramos a los principales actores del equipo. Liderados por un Manny
Harris, que la pasada temporada formó parte del mejor equipo de la ‘Big Ten’ y que lideró a los
Wolverines en puntos, rebotes, asistencias y robos. Sin duda es el motor del equipo, aunque debe
mejorar sus porcentajes y su selección de tiro. A su lado estarán tres jugadores que deben mostrar
una mejoría respecto a su año de novatos, en el que tuvieron bastantes altibajos. Son el base Laval
Lucas-Perry y los exteriores Stu Douglass y Zack Novak. Ambos un peligro constante desde la línea de
tres. Ante la falta de efectivos interiores, Novak se ve obligado a defender a jugadores más altos y
fuertes. Por ahí le suelen venir bastantes problemas a los Wolverines. Los ‘freshman’ Darius Morris y
Matt Vogrich ayudarán en la rotación.
Michigan aparece en el ‘Top 25’ de la mayoría de publicaciones. Todo lo que no sea volver al gran
baile en marzo, sería considerado como un fracaso. El objetivo, aparte de ese, debe ser confirmarse
entre los mejores de la ‘Big Ten’, aunque todavía no estén listos para luchar por la conferencia.
Ohio State
Josemi Diz. Tras perder bastantes jugadores en los últimos años con destino a la NBA, esta
temporada, Thad Matta tendrá a su quinteto titular de vuelta. Aunque para no perder la costumbre,
se quedan sin el sexto hombre del año en la ‘Big Ten’, B.J. Mullens. Otro ‘one and done’. Nadie
esperaba gran cosa de los Buckeyes la pasada temporada y más tras la lesión de David Lighty, al poco
de comenzar la ‘Big Ten’. Sin embargo, bien dirigidos por Matta desde el banco y liderados por un
genial Evan Turner en pista, Ohio State volvió al gran baile, donde perderían en un partido loco con
prórroga ante Siena, tras faltar a la cita un año antes.
El principal problema para Matta esta temporada, seguirá siendo el mismo de la pasada y es que no
dispone de un base de garantías. Los seniors P.J. Hill y Jeremie Simmons fueron los encargados el
año pasado de dicha labor, pero ninguno de los dos tiene el suficiente nivel para ser titular. Es por
eso, que seguramente Matta tire de su todoterreno Evan Turner para dicha labor. Un Turner que fue
el máximo anotador de la ‘Big Ten’, además de liderar a su equipo en rebotes, asistencias y robos.
Claro candidato a All-American, seguramente lo veamos en la NBA la próxima temporada. Junto a él
estarán en el ‘backcourt’, Jon Diebler y William Buford. A pesar de ser bastante intermitente, Diebler
es un buen tirador de tres y Buford tuvo una buena temporada en su año de novato, con más de 11
puntos por partido.
La vuelta de David Lighty ayudará mucho al equipo, sobre todo en el aspecto defensivo. Un Lighty
que antes de lesionarse la pasada temporada, estaba promediando 10 puntos y 6 rebotes. Junto a él
estará en el quinteto titular, el pivot Dallas Lauderdale. Jugador bastante limitado en ataque, pero
intimidador y que ayuda bastante en el rebote. Se perderá el comienzo de la temporada, debido a
una lesión.
El transfer griego de siete pies, Zisis Sarikopoulos, completará una rotación bastante corta, debido a
que este año Matta no tiene ningún recruit. Algo que cambiará la próxima temporada, ya que los
Buckeyes tienen en camino una clase brutal para 2010. Pero esa será otra historia.
Tras Michigan State y Purdue, los Buckeyes podrían ser el principal ‘outsider’ a la conferencia. Con
Matta en el banquillo y Turner en pista, llegar al ‘Sweet Sixteen’ no sería raro.
80
Minnesota
Josemi Diz. Tras años deambulando por la parte baja de la Big Ten, Minnesota se planta en este
comienzo de temporada con buenas expectativas. Razones no faltan para ello. Tubby Smith logró
meter a los Gophers en el torneo NCAA con una artillería que regresa al completo este curso.
Seguramente estamos ante la plantilla más amplia de la conferencia. El año pasado hasta once
jugadores promediaron más de diez minutos por encuentro. Smith supo alimentar la confianza de
sus chicos con un calendario sencillo que permitió a Minny iniciar la campaña con un balance de 161 y aparecer en el top 25 tras mucho tiempo de ausencia. Esta temporada el comienzo debe ser
parecido, de nuevo con un schedule asequible y la mayoría de los partidos a disputar en su propio
terreno.
La defensa volverá a ser la principal arma del equipo. Minnesota lideró la Big Ten en tapones y robos
de balón la pasada temporada, en buena medida debido al muro interior que forman Ralph Sampson
III y Colton Iverson. Un Iverson que no tendrá su puesto asegurado en el quinteto titular con la
llegada del freshman Royce White, un jugador que aparece en todas las quinielas para ser novato del
año en la conferencia. Paul Carter será el cuarto hombre de la rotación interior.
En el puesto de 3 encontramos a Damian Johnson, un alero todoterreno al que mucha gente no
presta la atención que se merece debido a las largas rotaciones de Smith. Johnson fue capaz de
promediar en tan sólo 26 minutos de juego 9’8 puntos, 4’2 rebotes, 2 tapones, 1’9 robos y 1’6
asistencias. Rodney Williams, otro de los talentosos recruits de Smith debería ser quien diese
descanso a Johnson, aunque sus problemas académicos podrían convertirle en redshirt esta
temporada. El punto débil de los Gophers llega por fuera. La pasada campaña promediaron más
pérdidas que asistencias, y eso a pesar de que su base titular, Al Nolen, tuvo el mejor ratio de la
conferencia con 143 asistencias y 57 turnovers. Gran estadística que Nolen empañó con un pobre
34% en tiros de campo. A su lado estará Lawrence Westbrook, único jugador de la plantilla que
promedió dobles figuras en anotación y que es el encargado de jugarse los tiros importantes. El
reserva Blake Hoffarber es el principal peligro desde la línea de tres puntos, y no sería una sorpresa
que el sophomore canadiense Devoe Joseph acabase ganándose un puesto de titular según avance
la temporada.
Minnesota es un programa claramente en alza, y parece sólo cuestión de tiempo que luchen por la
Big Ten.
Illinois
Josemi Diz. Bruce Weber y los suyos supieron recuperarse de la mala temporada de 2008 y superar
todas las expectativas el año pasado, ganando más de 20 partidos y volviendo al torneo NCAA. Los
Fighting Illini terminaron segundos la conferencia, igualados con un equipo de mayor calidad como
Purdue. Todo ello a base de defensa. Sin embargo, el final no fue el deseado, perdiendo cuatro de
sus últimos cinco encuentros, entre ellos la sorprendente derrota ante Western Kentucky en la
primera ronda del Madness. Las expectativas para esta temporada deben ser las mismas, con sus
tres principales anotadores de vuelta y con la segunda mejor clase de recruits de la Big Ten. No
obstante, Weber tendrá que buscar sustitutos en el quinteto para dos sólidos jugadores como
fueron Chester Frazier y Trent Meacham.
81
En Demetri McCamey Illinois tiene a su jugador más importante. El máximo anotador del equipo y
cuarto máximo asistente de la conferencia la temporada anterior, debe ser quien asuma la
responsabilidad en ataque. A su lado estará el freshman D.J. Richardson, capacitado para suplir a
Frazier debido a su excelente disposición defensiva. Junto a ellos, el transfer de Kentucky Alex
Legion, que ya debutase de forma decepcionante durante el segundo trimestre del pasado curso
promediando apenas tres puntos con un desastroso 29% en tiros de campo. Weber cree que esta
temporada, una vez ya asentado, puede promediar dobles figuras en anotación. Brandon Paul otro
de los freshmen, será la principal pieza de rotación desde el banquillo.
Por dentro es donde Illinois acumula más experiencia con Mike Davis y Mike Tisdale de vuelta. Davis
promedió más de ocho rebotes por partido la pasada campaña, aunque puede tener problemas
durante las primeras semanas al haber estado parado todo el verano con una fractura de tobillo. A
pesar de promediar más de diez puntos por partido y estar imponente en la intimidación, Tisdale por
su parte debe mejorar el aspecto reboteador. El único sénior del equipo es Dominique Keller, primer
recambio desde el banco, inconsistente pero versátil y que otorga bastantes opciones a Weber al ser
un solvente tirador de larga distancia y tener buenos movimientos en el poste bajo. El freshman
Tyler Griffey será seguramente quien complete la rotación interior.
Con la llegada de una excelente clase de novatos, más las que están en camino, Bruce Weber está
sentando las bases para que Illinois permanezca entre los mejores de la conferencia. Igualar al
menos los resultados de la pasada temporada debe ser una obligación para este curso.
Wisconsin
Josemi Diz. Si por algo destacan Bo Ryan y sus Badgers, es por superar las expectativas año tras año.
La pasada temporada, una vez más, lo volvieron a hacer. A base de defensa y baloncesto control,
Wisconsin estuvo otra vez entre los mejores de la ‘Big Ten’. Tampoco faltaron al gran baile, donde
sorprendieron a Florida State. Con varios equipos de la conferencia mejorando notablemente, esta
puede ser la temporada en la que los Badgers se vean por primera vez en muchos años, fuera del
‘Big Dance’. Aunque esa historia la hemos escuchado muchas veces y ya sabemos cómo termina.
A diferencia del resto de equipos de la ‘Big Ten’, Wisconsin debe reemplazar a sus dos principales
piezas, Marcus Landry y Joe Krabbenhoft. Máximo anotador y reboteador respectivamente, además
de buenos defensores. Los junior Jon Leuer y Keaton Nankivil ocuparan su lugar. Ambos dispusieron
de bastantes minutos la pasada campaña y parecen listos para asumir más responsabilidades. El
principal recruit en 2008 de los Badgers, Jared Berggren, completará una rotación interior, que
parece bastante corta para afrontar la temporada.
En el juego exterior es donde podremos encontrar a los principales actores del equipo. Los seniors
Trevon Hughes y Jason Bohannon, deben asumir la responsabilidad anotadora. Hughes es un base
rápido y físico, mientras que Bohannon, es una amenaza desde la línea de tres, aunque debe
mejorar sus porcentajes. El quinteto lo completará Tim Jarmusz. Desde el banco saldrán Jordan
Taylor y Rob Wilson. Dos jugadores que deberían ver incrementado su rol en el equipo, tras haber
disfrutado de minutos en su año de novato.
¿Será capaz una vez más Bo Ryan de superar las expectativas y bailar en marzo?
82
Northwestern
Jorge Diez. Los Wildcats estuvieron a punto de logra la pasada campaña un sueño largamente
perseguido por la universidad, su primera presencia en el torneo NCAA. Sin embargo, no llegaron a
la meta y tuvieron que conformarse con disputar el NIT. Este año vuelve con fuerza para intentar
pelear de nuevo por una plaza en el baile. Lo tendrán muy difícil pues acabó su periplo universitario
Craig Moore, el hombre con más minutos en la cancha, el mejor triplista y el segundo máximo
anotador. Para compensarlo, Northwestern tendrá que sacrificarse en defensa, con la conocida zona
1-3-1 de Bill Carmody, donde también se notará la baja de Moore al actuar en muchas ocasiones de
punta de lanza. Buscando suplirle, llegan los escoltas freshmen Alex Marcotullio y Drew Crawford,
que tendrán que ganarse sus minutos ante Jeremy Nash y Jeff Ryan.
Quien sí los tendrá serán Michael Thompson, como sólido base anotador, y Kevin Coble, el alero que
tendrá que cargar el peso del equipo en su espalda. Además, se espera mucho del ala pívot John
Shurna, que estuvo con Estados Unidos en el mundial sub19 y que de dar un paso adelante en esta
su segunda temporada llevaría al equipo a un nivel más alto. Kyle Rowley en su año sophomore
ocupará el puesto de center titular, algo que ya hacia el año pasado a pesar de no disponer luego de
muchos minutos en pista. El serbio Luka Mirkovic, también sophomore, será el tercer interior a tener
en cuenta.
En definitiva, Northwestern es un equipo en crecimiento, con un backcourt veterano pero un juego
interior demasiado joven, que si consigue sobreponerse a la baja de Moore repartiendo su rol entre
el resto y John Shurna emerge como el apoyo de Coble, tiene muchas posibilidades de plantar cara
en la Big Ten, y quién sabe si soñar con el Madness.
Penn State
Jorge Díez. Otro equipo, como Northwestern, que acarició con los dedos el billete para el baile, pero
que se vio abocado a jugar el NIT. No les fue tan mal la decisión de los jueces de la NCAA, pues
lograron alzarse con el triunfo en el NIT poniendo un bonito broche a la temporada. Sin embargo,
para este año contarán con bajas importantes, que dejan al equipo aún más en manos del pequeñín
Talor Battle, una de las sensaciones de la liga y candidato a jugador del año. Dejan el equipo Jamelle
Cornley y Stanley Pringle, segundo y tercer máximos anotadores el pasado curso y que ocupaban las
dos alas titulares, y Danny Morrissey, el exterior que salía desde el banquillo.
Chris Babb y Cameron Woodyard, que sólo jugaron diez y seis minutos por partido respectivamente
el año pasado se presentan como los principales jugadores para cubrir el hueco dejado en el
perímetro. El puesto de alero pasará con seguridad a David Jackson, un titular habitual en la última
campaña que puede ocupar las posiciones de tres o cuatro. Que Babb y Woodyard sean básicamente
tiradores hacen que Tim Frazier, un combo guard freshman con gran capacidad atlética y solvencia
para la penetración, se presente como potente alternativa. El juego interior será para los bregadores
como Andrew Jones (que debe dar un salto de calidad en su tercera temporada) y Jeff Brooks. La
falta de interiores es alarmante en el banquillo y los Lions tendrán que recurrir a David Jackson, al
marginal Andrew Ott y al freshman Sasha Borovnjak como relevos.
Penn State perdió su gran oportunidad el año pasado, pero todavía conserva un motivo para la
esperanza: el talento de Talor Battle. Todo lo que consiga este prolífico anotador con esta plantilla
será un logro a tener en cuenta, pues sus carencias son excesivas para pelear en una conferencia
tan dura como la Big Ten.
83
Indiana
Jorge Díez. Tras la marcha de Eric Gordon y D.J. White a la NBA, los Hoosiers atravesaron un
verdadero calvario en el que sólo ganaron seis partidos y perdieron 25 (1-17 en la Big Ten). Una
temporada para olvidar. Sin embargo han vuelto los motivos para sonreír a Indiana, y es que Tom
Crean dispondrá este año de un grupo de freshmen (una de las mejores camadas del país) que
aspiran a devolver a los de Bloomington al lugar que se merecen.
Del grupo del curso pasado, los exteriores Devan Dumes y Verdell Jones III tienen que aportar su
experiencia y anotación, mientras que Tom Pritchard se tiene que hacer fuerte como pívot del
equipo y baluarte en la zona. Entre los nuevos, Jeremiah Rivers (hijo de Doc Rivers) llega como
transfer desde Georgetown y puede asumir la manija del equipo y aportar defensa, mientras que
Jordan Hulls, un base blanco muy bien considerado en su promoción, esperará su oportunidad. En
las alas, el atlético Christian Watford (versátil en ambos lados de la cancha) y el anotar Maurice
Creek andarán ávidos de minutos. Un tirador como Matt Roth y un escolta muy físico como Nick
Williams completarán la rotación.
Por dentro, es posible que junto a Pritchard veamos al ala pívot Derek Elston como titular, mientras
que el guineano Bawa Muniru aportará físico desde el banco, al igual que el también freshman
Bobby Capobianco. Crean contará con otro jugador africano, único siete pies del equipo y el otro
sénior del equipo junto a Dumes, Tijan Jobe, procedente de Gambia, y que no parece contar con
muchas oportunidades.
Será difícil no hacerlo mejor que el año pasado para Indiana, y eso ya es suficiente motivo para la
alegría en Bloomington. Si hacen crecer a este conjunto de la manera correcta, los Hoosiers podrán
optar a cotas muy altas que, por ahora, parecen inaccesibles.
Iowa
Jorge Díez. El año pasado solo el penoso vagar por la Big Ten de Indiana salvó a los Hawkeyes de ser
los últimos de la conferencia, pero parece que esta temporada no habrá solución. Han tenido las
bajas de tres de los cuatro jugadores que más jugaban, además de un elemento importante desde el
banquillo como Jermaine Davis.
Esto deja a Iowa con Matt Gatens como única referencia, teniendo que asumir el puesto de base tras
la marcha, ambos por transfer, de Kelly y Peterson. El triplista Anthony Tucker y el sénior Devan
Bawinkel asumirán responsabilidades que el año pasado no tenían. Para el exterior llegan Eric May,
escolta anotador, y el freshman Cully Payne, que cambió por dos veces su decisión aceptando las
ofertas de DePaul y Alabama para luego acabar en Iowa City. El juego interior queda para Aaron
Fuller, que ha añadido peso a su escasa estatura, y Jarryd Cole, jugadores de banquillo la pasada
temporada aunque con minutos tras la lesión de Tate. El JuCo Devon Archie, el sopho Andrew
Brommer y el freshman Brennan Cougill, los tres con centímetros suficientes, parten con desventaja
pero pueden superar a los titulares según avance la temporada.
En definitiva, un equipo sin calidad ni profundidad de banquillo suficiente que además debe repartir
de nuevo los roles para hacer funcionar al conjunto. Los Hawkeyes están predestinados a una
temporada muy dura.
84
Las 10 estrellas de BasketMe, por Agustín Romero
JaJuan Johnson 2´06, Ala-pivot, Junior, Purdue
Muy delgado y espigado, casi parece que va a desmontarse en cualquier momento. Sus brazos
interminables le hacen ser un taponador tremendo y un buen reboteador. Tiene un buen tiro de
media distancia y un juego muy solvente de cara al aro. Debe seguir mejorando sus movimientos en
el poste bajo. Este debe ser su año de explosión.
Raymar Morgan 2´00, Alero, Senior, Michigan St.
Morgan todavía no ha mostrado toda la calidad que lleva dentro. Entre lesiones, irregularidad en su
juego y otros motivos, no ha encontrado todavía la clave su momento. Esta debe ser su temporada
porque su periplo se acaba. Terriblemente irregular, capaz de hacer un 20+10 para anotar solo de
tiro libre al día siguiente. Tiene el potencial y las condiciones físicas para ser muy bueno pero debe
ganar en intensidad y continuidad.
Robbie Hummel 2´02, Alero, Junior, Purdue
Aunque todos sabemos de que es capaz Hummel todavía no ha dado todo lo que lleva dentro y esta
debe ser la temporada de su explosión final. Gran parte de los éxitos del equipo dependerán de su
eclosión. Jugador con una clase excepcional, una elegancia tremenda y un saber jugar asombroso.
Buen tirador de tres puntos con una mecánica exquisita, puede jugar de SF y de PF.
E’Twaun Moore 1´92, Escolta, Junior, Purdue
Combo guard con una facilidad para ver aro asombrosa. Su tiro en suspensión es letal pero debe
mejorar su físico de cara a su futuro profesional. Candidato a ser All American. Puede jugar tanto de
PG como de SG aunque su posición es la de dos como el anotador puro que es.
Evan Turner 1´98, Escolta, Junior, Ohio St.
Turner es capaz de ofrecer un amplio repertorio de jugadas ofensivas y buen manejo de balón para
un SG. Capaz de jugar de SF durante muchas partes de los partidos, su tiro es solvente y sigue
mejorando temporada a temporada. Pedazo de jugador. Thad Matta ya ha dicho que este año jugará
de incluso de base si el equipo lo necesita. Su versatilidad se lo permite.
85
Manny Harris 1´95, Escolta Junior, Michigan
Harris ha mejorado año tras año en el aspecto ofensivo a pesar de que su toma de decisiones sigue
siendo su punto más débil. Ciertamente irregular, mezclando grandes noches con partidos nefastos.
Su tiro sigue siendo inconsistente, y sus virtudes ofensivas se concentran penetrando a canasta. Su
mayor cualidad es su versatilidad y su capacidad para correr la pista. Jugador sobrevalorado por la
prensa.
Kalin Lucas 1´81, Base Junior, Michigan St.
El mejor jugador de la conferencia en 2009. Una capacidad innata para dirigir al equipo y todo un
peligro en transiciones rápidas, siendo un verdadero artista penetrando a canasta. Además, es un
buen tirador de larga distancia. Uno de los mejores bases universitarios del momento.
Talor Battle 1´78, Base, Junior, Penn St.
Una de las sorpresas de la pasada campaña que es ya una realidad en la NCAA. Buen tirador de tres
puntos y gran anotador. Puede jugar de SG a pesar de su corta estatura. Buen reboteador para su
talla. Siempre quiere el balón en las últimas jugadas o cuando su equipo lo necesita.
William Buford 1´96, Escolta, Sophomore, Ohio St.
La principal cualidad del juego de Buford es su mentalidad anotadora. Su instinto asesino le lleva a
martillear el aro rival, tiro tras tiro y suspensión tras suspensión. Su selección de lanzamiento a veces
deja bastante que desear. Defensivamente tiene el físico pero no la actitud, aspecto a mejorar.
Deshawn Sims 2´02, Ala-pivot, Senior, Michigan
Su carrera está marcada por su irregularidad, capaz de lo mejor y de lo peor en décimas de segundo.
Tiene un tiro de media y larga distancia muy solvente y su juego se asemeja más al de un alero que
al de un ala-pívot. Buen reboteador tanto ofensivo como defensivo. El complemento ideal para
Manny Harris.
No perdáis de vista a: Durrell Summers y Draymond Green (Michigan State), Jon Diebler y David
Lighty (Ohio State), Mike Davis y Demetri McCamey (Illinois), Ralph Sampson III y Lawrence
Westbrook (Minnesota), Kevin Coble (Northwestern), Laval Lucas Perry (Michigan), Jon Leuer y
Trevon Hughes (Wisconsin), Jeremiah Rivers (Indiana) y Matt Gatens (Iowa).
86
James Augustine
“Me encanta todo lo que supone jugar en la NCAA”
El jugador del Gran Canaria 2014 James Augustine quiso unirse, a nuestra guía, y compartir con
nosotros su experiencia en la NCAA. Augustine jugó durante cuatro años (2002-2006) en la
Universidad de Illinois, en la Big Ten. El pívot fue uno de los mejores jugadores de una excelente
generación, creciendo cada año en su juego hasta promediar 13’6 puntos y 9’1 rebotes en su
temporada senior.
James sólo tiene buenas palabras sobre el significado de la experiencia en College Basketball. “Me
encanta todo lo que supone jugar en la NCAA. Me dio la oportunidad de mejorar mi juego y poder
enfrentarme a los mejores jugadores”. Pero, como otros muchos jugadores, dentro de sus mejores
recuerdos hay mucho más que aquello que tuvo lugar sobre la cancha. “Mis mejores recuerdos de
Illinois son los amigos que allí hice y las oportunidad que tuve. Además, pude recibir una gran
educación”. Como muchos otros jugadores, el aspecto académico resulta algo fundamental.
Augustine formó parte de un equipo que será inolvidable para la familia de Urbana-Champaign.
Aquel conjunto formado por Dee Brown, Deron Williams, Luther Head, Roger Powell y el propio
James, protagonizó una brillante temporada culminada con la presencia en la Final Four de 2005.
Illinois fue imparable hasta la final nacional, donde la North Carolina de Raymond Felton, Sean May,
Marvin Williams y Rashad McCants les arrebató el campeonato en una de las grandes finales de la
historia de la competición. “Tuve compañeros de equipo que me hicieron mejor cada día, y me
ayudaron a convertirme en el jugador que soy ahora. Jugar por el campeonato nacional es el mejor
momento que he vivido como jugador de la Universidad de Illinois”.
Desde un punto de vista individual, Augustine se queda con un partido concreto: “He jugado
muchos buenos partidos en la NCAA, pero creo que mi mejor encuentro fue ante Nevada, en la
March Madness. Fue un partido muy importante, que nos permitió avanzar en el torneo. Estuve
muy bien tanto en anotación como en rebote. Era como si todo fuese fácil y estuviese de mi parte,
ayudando a nuestro equipo a ganar”. James recuerda el complicado cruce de de segunda ronda de
2005 ante la Nevada de Ramon Sessions, Kevin Pinkney y Nick Fazekas. Augustine lideró a su equipo
con 23 puntos y 10 rebotes, con 9/11 en tiros de campo.
Para Augustine, Illinois tiene un hueco fijo en su corazón. “Mi equipo favorito siempre será Illinois,
además de aquel en el que esté jugando en ese momento, por supuesto. Siempre seguiré y
apoyaré a la Universidad de Illinois por todo aquello que me ha dado. Por los entrenadores y
jugadores que me han ayudado a mejorar en todo los aspectos.”
87
10-13 de Marzo – Sprint Center
Kansas City, Missouri
BIG 12 CONFERENCE
88
BAYLOR GOLDEN BEARS
Localización: Waco, Texas
Pabellón: Ferrell Center (10.284)
Fundación: 1845
Enrollment: 14.040
Palmarés: 5 Temporadas regulares
Principales bajas: Curtis Jerrells, Kevin Rogers, Henry Dugat y Mamadou Diene.
Principales recruits: Nolan Dennis (Richland HS) y A.J. Walton (Hall HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Old Spice Classic (26-29 de Noviembre)
Temporada 2008/09: 24-15 (5-11 Big 12). Subcampeón NIT y Subcampeón Big 12
Premios individuales 2008/09: LaceDarius Dunn (mejor sexto hombre)
Salieron de Baylor: Vinnie Johnson y David Wesley.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
3
Fred Ellis
F
6-6
SO
4
Quincy Acy
F
6-7
SO
12
Nolan Dennis
G
6-5
FR
13
Ekpe Udoh
F/C
6-10
JR
14
Dragan Sekelja
C
7-0
FR
20
Givon Crump
F
6-7
FR
21
Oscar Griffin
G
6-4
FR
22
A.J. Walton
G
6-1
FR
24
LaceDarius Dunn
G
6-4
JR
32
Mark McLaughlin
G
6-6
FR
34
Cory Jefferson
F
6-9
FR
41
Anthony Jones
F
6-10
SO
45
Tweety Carter
G
5-11
SR
50
Josh Lomers
C
7-0
SR
Entrenador: Scott Drew
89
COLORADO BUFFALOES
Localización: Boulder, Colorado
Pabellón: Coors Event Conference Center (11.064)
Fundación: 1876
Enrollment: 28.264
Palmarés: 5 Temporadas regulares
Principales bajas: Jermyl Jackson-Wilson
Principales recruits: Shane Harris-Tunk (Instituto Australiano del deporte)
Partidos claves de non-conference schedule: Maui Invitational (23-25 Noviembre)
Temporada 2008/09: 9-22 (1-15 Big 12). Primera ronda Big 12.
Premios individuales 2008/09: ninguno
Salieron de Colorado: Scott Wedman, Jay Humphries, Shaun Vandiver y Chauncey Billups
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Nate Tomlinson
G
6-3
SO
2
Shannon Sharpe
G
6-1
FR
3
Rick Higgins
G
6-1
SR
5
Marcus Relphorde
F
6-6
JR
10
Alec Burks
G
6-6
FR
11
Cory Higgins
G
6-5
JR
12
Dwight Thorne II
G
6-3
SR
13
Shan Harris-Tunks
F/C
6-11
FR
14
Javon Coney
G
6-3
JR
24
Levi Knutson
G
6-4
JR
33
Austin Dufault
F
6-9
SO
34
Casey Crawford
F
6-9
JR
35
Keegan Hornbuckle
F
6-7
FR
44
Trent Beckley
F
6-10
JR
55
Trey Eckloff
F
6-10
SO
Entrenador: Jeff Bzdelik
90
IOWA STATE CYCLONES
Localización: Ames, Iowa
Pabellón: James H. Hilton Coliseum (14.356)
Fundación: 1858
Enrollment: 26.160
Palmarés: 4 Torneos de Conferencia y 5 Temporadas regulares
Principales bajas: Brian Petersen
Principales recruits: Marquis Gilstrap (Transfer desde Junior College)
Partidos claves de non-conference schedule: at California (5 de Diciembre) y vs Duke (6 de Enero)
Temporada 2008/09: 15-17 (4-12 Big 12). Primera ronda Big 12.
Premios individuales 2008/09: Craig Brackins (All-Big 12 team)
Salieron de Iowa State: Jeff Hornacek, Victor Alexander, Kelvin Cato, Jamaal Tinsley y Marcus Fizer.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Dominique Buckley
G
6-2
SO
2
Chris Colvin
G
6-3
FR
3
Marquis Gilstrap
F
6-7
SR
4
Charles Boozer
G
6-3
JR
5
Lucca Staiger
G
6-5
JR
10
Diante Garrett
G
6-4
JR
11
Scott Christopherson
G
6-3
SO
12
Alex Dorr
F
6-7
FR
15
Antwon Oliver
G
6-6
FR
21
Craig Brackins
F
6-10
JR
22
LaRon Dendy
F
6-9
JR
23
Jamie Vanderbeken
F
6-11
SR
25
Bubu Palo
G
6-1
FR
34
L.A. Pomlee
F
6-8
FR
41
Justin Hamilton
C
6-11
SO
Entrenador: Greg McDermott
91
KANSAS JAYHAWKS
Localización: Lawrence, Kansas
Pabellón: Allen Fieldhouse (16.300)
Fundación: 1866
Enrollment: 29.624
Palmarés: 3 Campeonatos nacionales, 23 Torneos de Conferencia y 52 Temporadas regulares
Principales bajas: ninguna
Principales recruits: Xavier Henry (Putnam City HS) y Thomas Robinson (Brewster Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: vs Memphis (17 de Noviembre), at UCLA (6 de Diciembre) y vs
California (22 de Diciembre)
Temporada 2008/09: 27-8 (14-2 Big 12). Sweet Sixteen NCAA y Cuartos de final Big 12
Premios individuales 2008/09: Cole Aldrich (All-Big12 team, Mejor defensor, All-defensive team), Sherron
Collins (All-Big 12 team), Marcus Morris y Tyshawn Taylor (All-Freshmen team).
Salieron de Kansas: Wilt Chamberlain, Bill Bridges, JoJo White, Danny Manning, Raef Lafrentz, Paul Pierce, Kirk
Hinrich, Drew Gooden, Wayne Simien, Mario Chalmers y Brandon Rush.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Thomas Robinson
F
6-9
FR
1
Xavier Henry
G
6-6
FR
4
Sherron Collins
G
5-11
SR
5
Jeff Withey
C
7-0
RS
10
Tyshawn Taylor
G
6-3
SO
12
Brady Morningstar
G
6-3
JR
13
C.J. Henry
G
6-4
FR
14
Tyrel Reed
G
6-3
JR
15
Elijah Johnson
G
6-2
FR
21
Markieff Morris
C
6-19
SO
22
Marcus Morris
F
6-8
SO
23
Mario Little
G
6-5
SR
24
Travis Releford
G
6-5
SO
Cole Aldrich
C
Entrenador: Bill Self
6-11
JR
45
92
KANSAS STATE WILDCATS
Localización: Manhattan, Kansas
Pabellón: Bramlage Coliseum (12.500)
Fundación: 1863
Enrollment: 23.182
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia y 17 Temporadas regulares
Principales bajas: Darren Kent y Fred Brown.
Principales recruits: Wally Judge (Arlington Country Day)
Partidos claves de non-conference schedule: Puerto Rico Tip-off (19-22 Noviembre), vs Washington State (5
diciembre)
Temporada 2008/09: 22-12 (9-7 Big 12). Segunda ronda NIT y Primera ronda Big 12.
Premios individuales 2008/09: Denis Clemente (Newcomer of the year)
Salieron de Kansas State: Rolando Blackman, Mitch Richmond, Jeremiah Massey y Michael Beasley
Roster
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Jacob Pullen
G
6-0
JR
2
Jordan Henriquez-Roberts
F
7-0
FR
3
Martavious Irving
G
6-1
FR
10
Victor Ojeleye
F
6-6
SO
12
Nick Russell
G
6-4
FR
13
Justin Werner
G
6-3
SO
15
Luis Colon
C
6-10
Sr.
21
Denis Clemente
G
6-1
Sr.
22
Rodney McGruder
G
6-4
FR
23
Dominique Sutton
F
6-5
JR
24
Curtis Kelly
F
6-8
JR
31
Chris Merriewether
G
6-3
Sr.
32
Jamar Samuels
F
6-7
SO
33
Wally Judge
F
6-9
FR
Entrenador: Frank Martin
93
MISSOURI TIGERS
Localización: Columbia, Missouri
Pabellón: Mizzou Arena (15.061)
Fundación: 1839
Enrollment: 28.000
Palmarés: 7 Torneos de Conferencia y 15 Temporadas regulares
Principales bajas: DeMarre Carroll (Memphis Grizzlies), Leo Lyons (Hapoel Jerusalem) y Matt Lawrence
Principales recruits: Tyler Stone (Central HS)
Partidos claves de non-conference schedule: South Padre Island Invitational (27 Noviembre – 2 Diciembre)
Temporada 2008/09: 31-7 (12-4 Big 12). Elite Eight NCAA y Campeón Big 12
Premios individuales 2008/09: DeMarre Carroll (All-Big 12 team) y J.T.Tiller (mejor defensor)
Salieron de Missouri: Keyon Dooling, Kareem Rush y Linas Kleiza
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
3
Miguel Paul
G
6-1
SO
4
J.T. Tiller
G
6-3
SR
10
Mike Dixon, Jr.
G
6-1
FR
11
Zaire Taylor
G
6-4
SR
12
Marcus Denmon
G
6-3
SO
15
Keith Ramsey
F
6-9
SR
21
Laurence Bowers
F
6-8
SO
23
Justin Safford
F
6-8
JR
24
Kim English
G
6-6
SO
25
Jarrett Sutton
G
6-3
JR
32
Steve Moore
C
6-9
SO
33
Tyler Stone
F
6-7
FR
35
John Underwood
F
6-9
FR
Entrenador: Mike Anderson
94
NEBRASKA CORNHUSKERS
Localización: Lincoln, Nebraska
Pabellón: Bob Devaney Sports Center (13.595)
Fundación: 1869
Enrollment: 22.000
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 6 Temporadas regulares
Principales bajas: Ade Dagunduro
Principales recruits: Lance Jeter (Junior College Transfer)
Partidos claves de non-conference schedule: at USC (29 noviembre), Las Vegas Classic (22-23 Diciembre)
Temporada 2008/09: 18-13 (8-8 Big 12). Primera Ronda NIT y Primera Ronda Big 12
Premios individuales 2008/09: Ade Dagunduro (quinteto defensivo)
Salieron de Nebraska: Stu Lantz, Tyronn Lue, Eric Piatkowski y Mikki Moore.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Mitch Albers
G
6-3
JR
1
Eshaunte Jones
G
6-4
FR
2
Myles Holley
G
6-4
SO
3
Brandon Richardson
G
6-0
SO
5
Sek Henry
G
6-3
SR
11
Christian Standhardinger
F
6-8
FR
13
Brandon Ubel
F
6-10
FR
14
Christopher Niemann
C
6-11
SO
15
Ray Gallegos
G
6-3
FR
21
Brian Diaz
C
6-11
FR
23
Quincy Hankins-Cole
F
6-8
JR
24
Adrien Coleman
G
6-4
FR
30
Toney McCray
G
6-6
SO
33
Mike Fox
G
6-4
FR
34
Lance Jeter
G
6-3
JR
35
Ben Nelson
F
6-9
SR
44
Ryan Anderson
G
6-4
SR
Entrenador: Doc Sadler
95
OKLAHOMA SOONERS
Localización: Norman, Oklahoma
Pabellón: Lloyd Noble Center (12.000)
Fundación: 1890
Enrollment: 29.721
Palmarés: 7 Torneos de Conferencia y 15 Temporadas regulares
Principales bajas: Blake Griffin (Los Angeles Clippers), Taylor Griffin, Juan Patillo y Austin Johnson
Principales recruits: Keith Gallon (Oak Hill) y Tommy Mason-Griffin (James Madison HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Great Alaska Shootut (25-28 Diciembre) y at Gonzaga (31
Diciembre)
Temporada 2008/09: 30-6 (13-3 Big 12). Elite Eight NCAA y Cuartos de final Big 12
Premios individuales 2008/09: Blake Griffin (Jugador del año, All-Conference team, National Player of the
year) y Willie Warren (All-rookie team).
Salieron de Oklahoma: Alvin Adams, Wayman Tisdale, Mookie Blaylock, Hollis Price y Eduardo Najera
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Ryan Wright
F
6-9
SR
2
Steven Pledger
G
6-4
FR
3
T.J. Franklin
G
5-11
SO
4
Andrew Fitzgerald
F
6-8
FR
5
Tony Crocker
G
6-6
SR
11
Tommy Mason-Griffin
G
5-11
FR
13
Willie Warren
G
6-4
SO
15
Barry Honoré
F
6-7
JR
21
Orlando Allen
C
6-10
JR
22
Ryan Randolph
G
6-4
FR
24
Keith Gallon
F
6-9
FR
25
Kyle Hardrick
F
6-8
FR
34
Cade Davis
G
6-5
JR
41
Ray Willis
G
6-6
SO
45
Beau Gerber
F
6-8
SR
Entrenador: Jeff Capel
96
OKLAHOMA STATE COWBOYS
Localización: Stillwater, Oklahoma
Pabellón: Galagher-Iba Arena (13.611)
Fundación: 1890
Enrollment: 31.800
Palmarés: 2 Campeonatos nacionales, 4 Torneos de Conferencia y 3 Temporadas regulares
Principales bajas: Byron Eaton y Terrel Harris (Strasbourg)
Principales recruits: Raymond Penn (Fort Bend Travis HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Las Vegas Invitational (28-29 Noviembre)
Temporada 2008/09: 23-12 (9-7 Big 12). Segunda ronda NCAA y semifinales Big 12
Premios individuales 2008/09: Terrel Harris (quinteto defensivo)
Salieron de Oklahoma State: Desmond Mason, Bryant Reeves y John Starks
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Jarred Shaw
F/C
6-10
FR
2
Obi Muonelo
G
6-5
SR
5
Reger Dowell
G
6-1
FR
10
Torin Walker
F/C
6-11
FR
12
Keiton Page
G
5-9
SO
14
Ray Penn
G
5-9
FR
15
Nick Sidorakis
G
6-4
JR
21
Fred Gulley
G
6-2
FR
22
Teeng Akol
F/C
6-11
SO
23
James Anderson
G
6-6
JR
25
Garrett Thomas
G
6-2
JR
31
Matt Pilgrim
F
6-8
JR
32
Roger Franklin
F
6-5
FR
33
Marshall Moses
F
6-7
JR
Entrenador: Travis Ford
97
TEXAS A&M AGGIES
Localización: College Station, Texas
Pabellón: Reed Arena (12.500)
Fundación: 1871
Enrollment: 46.587
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia y 11 Temporadas regulares
Principales bajas: Josh Carter (Oldenburg) y Chinemelu Elonu (CAI Zaragoza)
Principales recruits: Jeremy Adams (Central HS)
Partidos claves de non-conference schedule: 76 Classic (26-28 Noviembre) y at Washington (22 Diciembre)
Temporada 2008/09: 24-10 (9-7 Big 12). Segunda Ronda NCAA y Primera ronda Big 12
Premios individuales 2008/09: Derrick Roland (quinteto defensivo)
Salieron de Texas A&M: Bernard King, Acie Law y Joseph Jones
Roster
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Bryan Davis
F
6-9
SR
2
Derrek Lewis
G
6-5
JR
3
Derrick Roland
G
6-4
SR
5
Dash Harris
G
6-1
SO
10
David Loubeau
F
6-9
SO
11
B.J. Holmes
G
6-0
JR
12
James Blasczyk
C
7-0
FR
14
Andrew Darko
G
6-0
JR
15
Donald Sloan
G
6-3
SR
21
Ray Turner
F
6-8
FR
22
Khris Middleton
F
6-7
FR
23
Naji Hibbert
G
6-6
FR
24
Shawn Schepel
G
6-4
JR
25
Jeremy Adams
G
6-5
FR
31
Chris Chapman
G
5-11
SR
45
Nathan Walkup
F
Entrenador: Mark Turgeon
6-7
JR
98
TEXAS LONGHORNS
Localización: Austin, Texas
Pabellón: Fran C. Ermin Jr. Center (16.755)
Fundación: 1883
Enrollment: 49.438
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia y 25 Temporadas regulares
Principales bajas: A.J. Abrams (Trikalla) y Connor Atchley
Principales recruits: Avery Bradley (Findlay Prep) y Jordan Hamilton (Dominguez HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs Michigan State (19 Diciembre) y vs North Carolina (22
Diciembre)
Temporada 2008/09: 23-12 (9-7 Big 12). Segunda ronda NCAA y Semifinales Big 12
Premios individuales 2008/09: Justin Mason (quinteto defensivo)
Salieron de Texas: Chris Mihm, T.J. Ford, Lamarcus Aldrige, Daniel Gibson, Kevin Durant y D.J. Augustin
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Avery Bradley
G
6-2
FR
1
Gary Johnson
F
6-6
JR
2
Shawn Williams
G/F
6-6
FR
4
Dogus Balbay
G
6-1
JR
5
Damion James
G/F
6-7
SR
10
Jai Lucas
G
5-10
JR
14
J'Covan Brown
G
6-1
FR
20
Alexis Wangmene
F/C
6-7
SO
21
Matt Hill
F/C
6-10
JR
22
Andrew Dick
G
6-2
FR
23
Jordan Hamilton
G/F
6-2
FR
24
Justin Mason
G
6-6
SR
25
Dean Melchionni
G
6-4
FR
34
Dexter Pittman
C
6-10
SR
50
Varez Ward
G
6-2
SO
6-10
JR
53
Clint Chapman
F/C
Entrenador: Rick Barnes
99
TEXAS TECH RED RAIDERS
Localización: Lubbock, Texas
Pabellón: United Sports Arena (15.098)
Fundación: 1923
Enrollment: 29.000
Palmarés: 5 Torneos de Conferencia y 6 Temporadas regulares
Principales bajas: Alan Voskuil
Principales recruits: Mike Davis (Phillis Wheatley HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs Washington (3 Diciembre) y vs Oregon State (15 Noviembre)
Temporada 2008/09: 14-19 (3-13 Big 12). Cuartos de final Big 12.
Premios individuales 2008/09: ninguno
Salieron de Texas Tech: Tony Battie y Darvin Ham
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Brad Reese
F
6-6
JR
2
Mike Davis
G
6-2
FR
4
Corbin Ray
F
6-7
SO
5
D'walyn Roberts
F
6-5
JR
10
Wally Dunn
G
6-4
JR
13
David Tairu
G
6-3
JR
15
Robert Lewandowski
F
6-10
SO
20
Theron Jenkins
F
6-6
JR
21
John Roberson
G
5-11
JR
23
Nick Okorie
G
6-1
SR
24
Trevor Cook
F
6-9
SR
30
Jaye Crockett
F
6-6
FR
31
Darko Cohadarevic
F
6-9
SR
32
Mike Singletary
F
6-6
Jr
Entrenador: Pat Knight
100
Big 12 Conference: duelo de titanes
Por Pablo Fernández
La temporada pasada la BIG 12, como no podía ser de otra manera, volvió a ser uno de los grandes
gallitos en la pugna entre las major conferences. Equipos como Kansas, Missouri y Oklahoma, si bien
no alcanzaron la Final Four, se quedaron a las puertas de ello, y otros conjuntos como Texas, Baylor,
Oklahoma State y Texas A&M estuvieron o en el top 25 o representando a su conferencia en la
Madness. De una u otra manera, la presencia de la Big 12 en el panorama nacional fue constante. En
la propia competición local, saltó la sorpresa y no fueron ni la Oklahoma de Blake Griffin ni la Kansas
de la pareja Collins-Aldrich la que acabase alzando el trofeo de campeón. Fue la Missouri de Leo
Lyons y DeMarre Carroll, muy bien dirigida por el técnico Mike Anderson, la que tumbó a todos sus
rivales para proclamarse campeona.
Esta temporada el panorama con el que comienza la conferencia ha cambiado un poco. Se puede
adivinar un mano a mano entre Kansas y Texas, los auténticos cocos de la conferencia que
reeditarán sus duelos frente a frente de temporadas anteriores. Ambos equipos con plantillas
profundas y de mucha calidad. Nadie debe perderse esta lucha entre Longhorns y Jayhawks, porque
es sin duda uno de los grandes atractivos de la temporada.
Por detrás se pueden esperar cosas interesantes de Oklahoma, Oklahoma State o Kansas State. Los
Sooners pierden al mejor jugador del país, pero el retorno de Warren y la llegada de Gallon y MasonGriffin le dan el papel de gran alternativa a los grandes. Justo después, aparentemente en tierra de
nadie, encontraremos a universidades como Texas A&M o Baylor, que incluso podrían luchar por
una plaza en el torneo NCAA. Muy lejos quedan el resto de equipos con peritas en dulce como
Nebraska o Colorado. Esto no es más que una teoría, un anticipo, porque después todo puede pasar
en una conferencia como ésta.
Como siempre, la BIG 12 congrega a gran parte de los mejores jugadores del país. Ya no tendremos
al flamante Blake Griffin, pero sí a jugadores que probablemente acabarán en los mejores quintetos
del país. Gente como Sherron Collins, Cole Aldrich, Damion James, Willie Warren o Lacedarius Dunn
entre otros. Y tampoco los que llegan esta temporada parecen mancos y es que tendremos una
clase procedente de High School absolutamente espectacular. Jordan Hamilton, Avery Bradley,
Xavier Henry, Tommy Mason-Griffin, Wally Judge, Nolan Dennis ... ¿Quién da más?
101
Kansas
Hace dos temporadas Kansas sorprendía a muchos consiguiendo alzarse con el campeonato nacional
por delante de grandes favoritas como North Carolina o Memphis. El equipo formado por Brandon
Rush, Mario Chalmers o Darrell Arthur entre otros supo encontrar la química necesaria para el éxito.
Si esta temporada los Jayhawks repiten título, no sería una sorpresa para nadie. De hecho, la victoria
casi parece una obligación este año en Lawrence.
Bill Self tiene a su disposición uno de los mejores equipos del país, liderado por dos integrantes del
quinteto All-American de esta pretemporada, Sherron Collins y Cole Aldrich. Los dos buques insignias
del equipo ya saben lo que es conquistar la gloria, siendo ambos jugadores de rotación en 2008, y el
año pasado ejercieron muy bien de líderes en una Kansas que ofreció bastante más de lo esperado.
Alrededor de Collins y Aldrich se encuentra un grupo de jóvenes jugadores que protagonizaron dos
excelentes clases de recruits y que completan un equipo potente y lleno de opciones. Tyshawn
Taylor viene de ganar el oro en el mundial sub19, y pese a pecar de cierto individualismo es una gran
anotador que viene como anillo al dedo al equipo. Taylor fue uno de los integrantes del quinteto de
freshmen de la conferencia el curso pasado, honor que compartió con su compañero Marcus Morris.
Marcus y su gemelo Markieff deben dar un paso adelante y convertirse en buenos escuderos de
Aldrich para el juego interior, jugando de cara al aro y abriendo espacios para el center. El freshman
Thomas Robinson también debería poder disfrutar de minutos.
Por fuera, al lado de Collins encontramos a la gran cara nueva del equipo, el caramelo que tanto
ansiaba Bill Self, el mega recruit Xavier Henry. A Kansas se le escaparon Dominic Cheek y Lance
Stephenson, pero se vieron favorecidos por los cambios acontecidos en Memphis, donde parecía
que iba a acabar Henry. Con gran capacidad anotadora y mucha versatilidad, termina de completar
el impresionante poderío ofensivo de Kansas. Collins, Henry y Taylor forman uno de los mejores
perímetros del país, que además podrá encontrar minutos refrescos de calidad en gente como Tyrel
Reed, Brady Morningstar, Travis Releford o Mario Little.
Un ataque que puede ser aplastante y un equipo profundísimo, que deberá trabajar defensivamente
para acabar de ser tan superior como puede llegar a ser. Todas estas armas en un programa
legendario y totalmente baloncestístico como es Kansas sólo pueden conducir hacia un buen
destino.
Texas
Entre San Antonio, Houston y Dallas nos encontramos con la ciudad de Austin, residencia de la
Universidad de Texas. El baloncesto tejano no sólo será de alto nivel en la NBA esta temporada, pues
los Longhorns están más que preparados para dar mucha guerra esta temporada en la NCAA. Texas
es una powerhouse que no escatima en gastos, y que está durante los últimos años no tiene más
objetivo que ganar y ganar. Con el equipo de football peleando de nuevo por el campeonato
nacional, los aficionados al baloncesto también podrán disfrutar de un conjunto con grandes
aspiraciones. El duelo con Kansas en la Big 12 promete ser absolutamente increíble.
Rick Barnes cuenta con una plantilla muy completa, repleta de talento y capacidad atlética, que
además mezcla de forma equilibrada veteranía y juventud. En los mandos de la nave estará Jai Lucas,
el excelente base que sorprendentemente abandonó Florida como true freshman para pedir el
transfer a Texas. Junto a Lucas estará como la segunda gran pieza angular del perímetro Justin
102
Mason, ya un clásico del equipo y un jugador importantísimo para Barnes, que podría salir desde el
banquillo para disputar muchos minutos en cancha. Al backcourt tejano llegan dos de los mejores
recruits de esta generación, Avery Bradley y Jordan Hamilton. Bradley tomará el relevo anotador de
la impresionante saga que ha visto pasar Texas en los últimos años, con Durant, Augustine y Abrams
liderando la ofensiva del equipo de forma escalonada. Será clave ver como se adapta el chico a un
rol aún importante pero con funciones y rangos más repartidos. La rotación exterior se hace más y
más profunda con la presencia de Dogus Balbay, base turco que no acaba de romper a jugar pero
que puede llegar a ser un gran director de juego como reemplazo de Lucas, y los anotadores Varez
Ward y J’Covan Brown. Parece que Brown ya ha superado los problemas académicos que le
apartaron de las canchas el año pasado y se espera mucho de él debutando aún como freshman.
Para el juego interior Barnes se apoyará en un trío de jugadores que se complementan francamente
bien. Damion James es el capitán y líder del equipo, uno de los jugadores más completos del país
que aportará tanto en la pintura como lejos del aro. Gary Johnson, un cuatro de los de antaño, se ha
recuperado de sus problemas de corazón y tendrá la oportunidad de demostrar que, precisamente,
es todo corazón y puede aportar mucho a los suyos. Como cinco claro nos encontramos a Dexter
Pittman, uno de los proyectos más interesantes e intrigantes con los que se ha podido topar Barnes
en sus doce temporadas en Austin. El pívot de 6’10” y 300 libras es una descomunal fuerza que debe
dar un paso adelante este año.
Texas tiene materia prima de sobra para construir un equipo capaz de competir en igualdad de
condiciones con Kansas por la conferencia, así como optar a una plaza entre los cuatro elegidos de
Indianapolis. Veremos si esta vez Rick Barnes consigue inculcar ese punto ganador que ha apartado a
Texas otras veces del grupo de cabeza de la competición. Hay que saber amasar el talento, pero si lo
consiguen, veremos llegar a este equipo muy lejos.
Oklahoma
Tiempos de luces y sombras se vivieron en Norman durante la primera mitad de la década, todo ello
de la mano de Kelvin Sampson. Se mezclaron los éxitos deportivos, como la participación en la Final
Four de 2002 de aquel equipo liderado por Hollis Price y Eduardo Nájera, con las continuas
sospechas en torno a la figura de Sampson. Sospechas que años más tarde le explotaron en la cara
ya en Indiana. La trayectoria de los Sooners se vio empañada por varias infracciones en el proceso de
recruiting y la mala relación del técnico (y su ego) con aficionados y jugadores. Muchos fueron los
jugadores que pidieron el transfer (D’Angelo Alexander, Lawrence McKenzie, Drew Lavender, Larry
Turner...) e hicieron las maletas.
La era Samspon finalizó en 2006, situación celebrada por unos y lamentada por otros. Los once años
del técnico en el banquillo de los Sooners no dejaron indiferente a nadie. El futuro parecía duro para
Oklahoma, e incluso Scottie Reynolds y Damion James rompieron su acuerdo con la universidad con
la marcha de Sampson. El pesimismo era mayoritario, y por entonces parecía que justificado, cuando
Jeff Capel se hizo cargo del equipo. Tres años después sabemos que la historia ha sido muy distinta.
Tan sólo 32 días después de su nombramiento como head coach, Capel cerraba el recruit de una
estrella local no demasiado conocida por aquel entonces, Blake Griffin. Nadie espera en ese
momento que sería uno de los días más importantes de la historia del programa de baloncesto de
Oklahoma. Alrededor de Blake Griffin, Capel construyó un muy buen equipo que se quedó a las
puertas de la Final Four la pasada temporada, cayendo ante la posteriormente campeona North
Carolina.
103
Griffin se convirtió en el número uno del draft de la NBA y se marchó a L.A. Su hermano Taylor y
Austin Jonhson, también titulares, son las otras grandes ausencias para esta temporada. Pero las
cosas pintan muy bien para los de Norman. Willie Warren prefirió aplazar su seguramente brillante
futuro NBA para quedarse una temporada más en Oklahoma. Warren será la estrella del equipo, y
estará muy bien acompañado por dos freshmen All-American como el base Tommy Mason-Griffin y
Keith Gallon. Gallon será la principal referencia ofensiva del equipo, y su corpulento físico y su
sorprendente calidad le harán uno de los mejores debutantes del país. Mason-Griffin será el director
de juego y su gran muñeca multiplicará por dos, junto a Warren, el peligro exterior de Oklahoma. El
alero Tony Crocker regresa para aportar su experiencia y polivalencia. Gallon recoge el testigo de
Blake Griffin, y en su momento el ahora jugador de los Clippers tuvo la importantísima ayuda (más
de lo que muchos supieron ver o apreciar) de su hermano Taylor. Veremos si los Allen, Wright o
Fitzgerald son capaces de cumplir con esa labor secundaria que haga más fácil la vida a Gallon.
Oklahoma tendrá muy difícil repetir los registros del año pasado, ya que Texas y Kansas parecen
estar por delante de los de Capel. Pero ninguno de los dos históricos debe confiarse, porque los
Sooners serán capaces de ponerles las cosas muy difíciles.
Oklahoma State
Tras un comienzo de siglo de vaivenes emocionales, tristezas y alegrías, y marcado por el trágico
accidente aéreo en 2001 que le costó la vida a los diez miembros de la expedición que viajaba en el
avión, el equipo de baloncesto de Oklahoma State vivió su momento más dulce en el 2004, cuando
ganaron con claridad la BIG 12 y de la mano de los ahora NBA, Tony Allen, Joey Graham y John Lucas
III se plantaron con un Seed No.2 en la Final Four.
Pero como dice una frase popular: cualquier tiempo pasado fue mejor. En la actualidad los Cowboys
se encuentran en tierra de nadie, plantados en la clase media de la BIG 12 y sin captar la atención de
los grandes. Pese a todo esto, la temporada pasada de la mano del novato Travis Ford en el
banquillo los Cowboys se metieron en el ansiado Torneo Final por primera vez desde el 2005, donde
hicieron un buen papel cayendo eliminados en segunda ronda ante los Panthers de Dejuan Blair.
Previamente habían dejado fuera en primera ronda a un caramelo como era Tennessee en un
partido de infarto que Byron Eaton finiquitó con un 2+1.
Esta temporada se espera que Oklahoma State pueda volver a meterse en el torneo final. Han
sufrido una perdida dolorosa como es la de Byron Eaton, que pese a que nunca llegó a alcanzar las
expectativas que levantó tras su llegada a OSU, era el líder espiritual de este equipo. Para
contrarrestar este pequeño revés, James Anderson decidió que la NBA podía esperar y seguirá otro
año más en Stillwater siendo el líder indiscutible del equipo junto al senior Obi Muonelo.
Pese al baloncesto poco atractivo, rudimentario, básico y anárquico que nos han ofrecido los
Cowboys en las últimas temporadas se espera que poco a poco el programa vuelva a la parte alta de
la BIG 12. Este año el equipo está preparado de sobra para conseguir su segunda aparición
consecutiva en la locura de marzo. Y es que los buenos jugadores nunca faltan en Stillwater.
104
Texas A&M
Año tras año los Aggies no dejan de sorprendernos. Parece que nada les afecta, ni la marcha del
tercer máximo anotador de la historia de la universidad como es Acie Law ni posteriormente la
marcha del Head Coach Billy Gillespie a Kentucky. Ellos siguen al pie del cañón y el año pasado
consiguieron el acceso al torneo final por cuarto año consecutivo. Y no sólo eso, sino que realizaron
una gran temporada que seguramente muchos no esperaban.
Cuando comenzaron los partidos de conferencia se plantaron con un espectacular 14-1, habiendo
ganado a rivales como Arizona, Alabama o LSU, sorprendentemente la única derrota fue ante Tulsa,
un rival a priori de mucha menor entidad. Ya con las cartas sobre la mesa los Aggies mostraron una
cara irregular dentro de la BIG 12 pero una racha de seis victorias consecutivas en el último tramo de
temporada regular les permitió acceder al Torneo Final, donde cayeron eliminados por Connecticut
que más tarde entró a la F4.
Si por algo se caracterizaron los Aggies la temporada pasada fue por ser uno de los bloques más
sólidos en todo el país. Aún así jugaron un baloncesto bastante vertical y con partidos de anotación
bastante alta, algo sorprendente viendo que los equipos de Mark Turgeon se caracterizan por ganar
los partidos desde atrás. No obstante, se pierden piezas clave del equipo, en especial Josh Carter, un
jugador que desde que aterrizó en el equipo fue clave. También causará baja el nigeriano Chinemelu
Elonu, todo un guerrero dentro de la pintura. No todo son bajas, obviamente, y la clase freshman
que ha reunido Mark Turgeon es bastante interesante, destacando por encima de los demás el guard
Najih Hibbert.
Un año más, Texas A&M luchará por una plaza en la locura de Marzo y quién sabe si nos
sorprenderán a todos de nuevo. El tiempo dictará sentencia.
Kansas State
Tras la brillante temporada de los Wildcats en la temporada 2007/2008 de la mano de las super
estrellas Michael Beasley y Bill Walker y liderados por un Rookie Head Coach como era Frank Martin
por aquel entonces, la temporada pasada todo volvió a la normalidad en Manhattan con la marcha a
la NBA de los dos buques insignias del equipo. Tras un verano de dudas, Martin consiguió reclutar a
Denis Clemente, el base anotador que salió de Miami por sus constantes problemas fuera de la pista.
Tanto él portorriqueño como el sophomore Jacob Pullen se han convertido en las claras referencias
anotadoras de Kansas State y se han echado el equipo a las espaldas.
En el juego interior la única referencia ha sido el espigado Darren Kent, que además ni siquiera es un
jugador interior puro ya que suele salir con demasiada frecuencia a tirar desde la línea de tres
puntos. Por ahora, el resto de jugadores, Jamar Samuels, Fred Brown o Dominique Sutton, no
parecen estar preparados para ser los gregarios que le hacen falta a Kansas State para dar el paso
adelante en la BIG 12 y poder repetir una temporada como la de hace dos campañas, pese a que al
final tan solo lograran acceder a la segunda ronda del torneo final. Con todo esto, la temporada
pasada el equipo consiguió un buen record de 21-12 para un 9-7 en la BIG 12, cayendo
estrepitosamente en segunda ronda del NIT ante San Diego State. Temporada irregular para los
jóvenes Wildcats que consiguieron desde ganar a Texas en el histórico Frank Erwin Center hasta caer
en casa siendo humillados por los vecinos y odiados Jayhawks.
105
No obstante, las vibraciones para la nueva campaña que se avecina Manhattan (no confundir con la
Manhattan de New York) son positivas, ya que el núcleo del equipo cuenta con otro año de
experiencia y además añaden a un gran recruit como Wally Judge, un auténtico freak en el apartado
atlético, All American y al que muchos ven como un posible sustituto para “olvidar” a Michael
Beasley. Con él, el equipo consigue un arma extra que no tenía el año pasado y que era realmente
necesario para el equipo. ¿El objetivo de los Wildcats? Volver a entrar en el torneo final de la NCAA.
Baylor
Tras los trágicos incidentes del 2003 a raíz del asesinato de Patrick Dennehy a manos de un propio
compañero de equipo, diversas irregularidades en algunos procesos de recruiting e incluso otros
problemas de alcohol y drogas alrededor del programa del baloncesto nada parece haber cambiado
y la atmósfera alrededor del equipo no parece ser la mejor. En el aspecto deportivo, año tras año
Baylor no es capaz de estar al menos acechando a los gallitos de la BIG 12 (pese a que en la
temporada pasada conseguieron victorias de mucho mérito ante Kansas, Texas, Virginia Tech o la
Arizona State de James Harden).
Esta primavera todo estuvo cerca de cambiar cuando muchos aseguraban que el mejor jugador del
país a nivel HS, la super estrella de Raleigh John Wall, se comprometería con Baylor. Pero nada más
alla de la realidad. Todo se quedo en un alto interés por parte del jugador que enseguida se esfumó
en cuanto visitó oficialmente el campus de Baylor en Waco y presenció el Baylor-Nebraska, último
partido de la temporada en casa para los Bears. El pabellón no se llenó ni de lejos, el ambiente era
frío y Wall salió "espantado" de allí.
Baylor se quedó sin Wall y de cara a esta temporada pierde además a su gran estrella Curtis Jerrells,
uno de los mejores bases del país que cumple un exitoso ciclo como universitario, y también a dos
de sus grandes escuderos como el mejor hombre interior, Kevin Rodgers y el guard Henry Dougat.
No se avecinan grandes expectativas para Scott Drew, aunque no obstante también ha tenido un par
de buenas noticias. La primera y principal, la más alegre, el retorno del super anotador y ex Mr.
Basketball de Louisiana Lacedarius Dunn, que pese a no llegar a cumplir del todo las expectativas
creadas en torno a él en su temporada sophomore ha decidido prolongar su andadura en los Bears y
no presentarse al draft de la NBA. Se supone que el equipo girará en torno a él. La segunda buena
noticia quizá puede ser el recruit de Nolan Dennis, que tras hacer el decommit de Memphis tras la
marcha de John Calipari, no siguió los pasos del técnico y declinó ir a Kentucky para terminar en
Baylor.
Dejando de lado estas dos noticias positivas para Baylor no parece que haya otras alternativas que
ilusionen mucho a sus aficionados, tan solo quizá Anthony Jones, un alero freshman muy alto y fino
que ha dado muestras de talento saliendo desde el banquillo cuando ha estado sano. De todas
formas, nada parece que vaya a cambiar en Waco, donde tristemente parecen avocados a seguir
otro año más en tierra de nadie.
Missouri
Recibamos a los flamantes campeones de la Big 12 en 2009. Y no sólo eso, sino que los Tigers
alcanzaron Elite Eight en el torneo NCAA, donde fueron apartados de la Final Four por UConn.
Acumularon un espectacular record de 31-7 que seguro que muy pocos, por no decir casi ninguno,
tenía en sus mejores previsiones.
106
El caso de Mizzou es, cuanto menos, curioso. Pasaron de una mediocre temporada 07/08, en la que
tras perder a su referente Stefon Hannah firmaron un 16-16 y cayeron en primera ronda del torneo
de conferencia, a codearse con la elite nacional. En tan sólo unos meses Mike Anderson obró el
milagro y lidero a Missouri a una temporada histórica formando uno de los bloques más solidos del
país y consolidado en el top 25 casi desde el inicio del curso.
De cara a este anio, los Tigers pierden a sus tres mejores jugadores: DeMarre Carroll, Leo Lyons y
Matt Lawrence. Sensibles bajas, sobre todo las de Carroll y Lyons. ¿Qué podemos esperar de
Missouri este año? Lo mejor será dejarles jugar, y ver como madura gente como J.T. Tiller. Después
de la temporada pasada, y teniendo en cuenta que esto es college basketball, podemos creernos
cualquier cosa que pase en la cancha.
Iowa State
No se puede decir que el tercer año de Greg McDermott como head coach de la universidad pública
de Iowa haya sido exitoso. De hecho, ha sido prácticamente igual de malo que los dos anteriores. El
record de 15-17 con tan sólo 4 victorias de conferencia lo dice todo. Los Cyclones podrían resumir el
curso pasado en dos palabras: Craig Brackins. Uno de los mejores jugadores del país la temporada
pasada, y que borró su nombre de la primera ronda del draft para regresar a Ames. Seguramente, la
mejor noticia del año en el estado de Iowa junto con el inicio de la temporada de football de los
Hawkeyes.
También retornan al equipo los dos escuderos, y casi única ayuda de Brackins, Diante Garrett y Lucca
Staiger. Salta a la vista que no parece suficiente como para pelear con garantías en una conferencia
tan dura como la Big 12. El recruit de Chris Colvin podrá descargar de responsabilidad ofensiva a
Brackins, y aportará un arma más al arsenal del equipo, por lo Iowa State podría experimentar
alguna mejoría esta temporada. Más le vale a McDermott si quiere mantener su sitio en el banquillo
de los Cyclones. Al menos, ISU debería poder pelear por una plaza en el NIT.
Texas Tech Red Raiders
La pasada temporada fue el inicio de una nueva era para los Raiders. El legendario Bobby Knight
dejaba el banquillo de Texas Tech tras siete años, entregando el testigo a su hijo Pat. No fue un año
fácil, tal y como se esperaba, acabando con un registro negativo de 14-19 y tan sólo dos triunfos en
la Big 12. Eso sí, para la historia queda el partido ante East Central University, en el que el equipo
pulverizó el record de anotación de la universidad, situado en 128, al alcanzar 167 puntos en aquel
encuentro.
Poco se puede decir de Texas Tech en el apartado individual. No hay grandes jugadores, por lo que
Knight (antes el padre y ahora también el hijo) se centra en construir un bloque sólido donde todos
aporten y la intensidad no decaiga en ningún momento del partido. De cara a esta temporada se
mantiene casi todo el núcleo del equipo, pero será muy sensible la baja de Alan Voskuil, el gran
anotador del equipo. A cambio llegan chicos de Junior College, con nombres totalmente
desconocidos para el gran público pero que al menos aterrizan con más experiencia que la que un
chico de High School podría contar.
107
Poco se puede esperar pues de Texas Tech, más que seguir trabajando cada temporada para que el
proceso de reconstrucción no se convierta en un camino interminable.
Nebraska
Buena temporada en el curso 2008/2009, en la que los Cornhuskers terminaron con un buen récord
de 18-13 para un 8-8 en la BIG 12, lo que les sirvió para acudir por segunda vez consecutiva al NIT,
donde cayeron en primera ronda ante Baylor por 66-62. Pese a las dos buenas campañas que ha
realizado Doc Sadler, desde que aterrizó en Lincoln procedente de UTEP, todo parece indicar que el
programa necesita cambios si quiere aspirar a algo más en la BIG 12 e incluso poder aspirar a un
regreso al torneo final de la NCAA. Torneo que no disputan desde nada más y nada menos que 1998.
Un duro trabajo le espera a Sadler ya que esta temporada pierde literalmente medio equipo. Se
marchan sus tres máximos anotadores, Adam Dagunduro, Steve Harley y Sek Henry, e incluso pierde
a sus mejores hombres de banquillo, como podían ser Paul Velander y Ryan Anderson. Curiosamente
estos cinco jugadores son exteriores, lo que habla del principal problema de Nebraska la temporada
pasada, el juego interior, que era absolutamente nulo. Tanto que el máximo reboteador del equipo
era el guard Adam Dagunduro con 4 capturas por partido. Y es que tras la marcha de Aleks Maric el
juego interior no ha existido en Lincoln.
No obstante Sadler se ha puesto manos a la obra y ha traído a la fría Nebraska un angoleño que a
priori dará que hablar, Vander Joaquim, que se une a una clase freshman de nada más y nada menos
que 8 jugadores, que intentarán cambiar el rumbo del baloncesto en Lincoln. Algo que se antoja
complicado pero no imposible.
Colorado
Tiempos difíciles se viven en Boulder. La temporada pasada ocuparon el farolillo rojo de la BIG 12
con tan solo una victoria en 16 partidos de conferencia que disputaron.
Un paupérrimo récord el de Colorado que, en defensa de los Buffaloes, puede resultar algo injusto y
hubiese sido micho mejor de saber resolver algunos de los muchos partidos apretados que en los
últimos minutos dejaron escapar. De todas maneras eso no justifica la mala temporada de Colorado,
una más de tantas en los últimos años. El dato es demoledor. En los últimos cuarenta años tan sólo
han aparecido en el torneo final tres veces, una losa difícil de superar y más estando en una
conferencia tan fuerte como la BIG 12.
Por querer sacarle cosas positivas al equipo, el año pasado se vivió la explosión del californiano Cory
Higgins, quien fue la absoluta estrella del equipo y que tan solo tiene dos años de experiencia. Se
espera de él que sea uno de los mejores guards de la conferencia, y a buen seguro hará olvidar al
último gran jugador salido de Colorado, el también escolta Richard Roby.
Pero Higgins solo no va a poder con todo el peso del equipo y el resto de la plantilla, manejada por
Jeff Bzdelik, no ofrece mucho más, y salvo milagro, una nueva temporada pasará con los Buffaloes
en lo más profundo de la conferencia.
108
Las 10 estrellas de BasketMe, por Agustín Romero.
Avery Bradley 1,92, Escolta, Freshman, Texas
Anotador nato que tomará el relevo de AJ Abrams en los Longhorns. Buena capacidad atlética, buen
defensor y capaz de anotar de diferentes formas. Quizás eso le hace ser algunas veces un demasiado
individualista, ya que parece que juega sin compañeros. Debe mejorar su tiro de larga distancia.
Sherron Collins 1,80, Base, Junior, Kansas
Base fuerte, rápido y con buen tiro exterior, sobre todo las suspensiones tras bote. Poco a poco va
mejorando su toma de decisiones, aunque debe seguir trabajando en ello. Defensivamente debe
utilizar mejor toda esa capacidad atlética que tiene. Este año debe ser el comandante que lleve a los
Jayhawks a su segundo título en los últimos tres años.
James Anderson 1,97, Escolta, Junior, Oklahoma St
Tiene un buen tiro exterior que debe seguir trabajando, y quizás sus selección de tiros no es todo lo
buena que debiera. Físicamente bastante bueno, le gusta acabar las jugadas rápidas y las
penetraciones por encima del aro. La sorpresa es que se ha quedado fuera de la lista de 50 jugadores
que optan al Mejor Jugador del año en la NCAA.
Willie Warren 1,94, Escolta, Sophomore, Oklahoma
Su principal característica es su gran capacidad anotadora. Aunque algunas veces resulte acelerado
e individualista, su calidad está fuera de toda duda. Buen tirador de tres puntos con una mentalidad
ganadora y una confianza que le hacen muy fiable a la hora de jugarse los últimos tiros de cada
partido. Puede ser top 10 en el próximo draft.
LaceDarius Dunn 1,94, Escolta, Junior, Baylor
Después de su gran temporada freshman, Dunn se ha estancado un poco. Su juego es muy completo
pero sigue sin dar el paso adelante que todos esperamos de él. Ha pasado de penetrar con asiduidad
a tirar mucho desde el exterior y eso le perjudica en su juego. Anotador de rachas y poco juego en
equipo. Buen reboteador defensivo. Defensivamente tiene buenos desplazamientos laterales y
buena capacidad atlética.
Damion James 2,00, Alero, Senior, Texas
Atlético, agresivo, intenso y espectacular. Además ha mejorado su tiro exterior de cara a su futuro
en la NBA, donde deberá jugar de SF con toda probabilidad. Excelente reboteador y taponador. Sin
109
duda el alma mater de los Longhorns, que esta temporada tienen la oportunidad de volver a una
Final Four. Uno de los jugadores más completos del país.
Craig Brackins 2,07, Ala-pivot, Junior, Iowa St
Su capacidad para anotar y rebotear es tremenda. Puede tirar de tres puntos o jugar en la pintura
con la misma solvencia. Desconocido para muchos, no te deja indiferente cuando le ves jugar. Esta
temporada debería ganarse el nombre que se merece. Posible top 10 del próximo draft.
Cole Aldrich 2,11, Pivot, Junior, Kansas
Aldrich es un jugador físicamente de primer nivel. A su altura y kilos para imponerse en la zona,
añade una capacidad atlética asombrosa, una gran envergadura y unas potentes piernas que le
hacen llegar muy arriba y correr la pista bastante bien para su posición. Algunos ponen en
entredicho su intensidad y carácter competitivo. En una temporada tan importante para KU, tiene
una gran oportunidad de demostrar que puede ser un líder. Otro lottery pick cuando dé el salto a
profesionales.
Xavier Henry 1,97, Escolta, Freshman, Kansas
En primer lugar estuvo comprometido con los Tigers de Memphis pero al final rompió su
compromiso para irse a los Jayhawks de Kansas. Anotador puro y compulsivo. Puede jugar de SG o
de SF, su versatilidad es fantástica. Quizás su mala actitud defensiva sea el aspecto que debe mejorar
de cara a su integración en un equipo aspirante al título nacional. Un recruit de lujo para un equipo
de escándalo. Este zurdo con un instinto asesino fuera de lo normal será un enorme desahogo para
los generales Collins y Aldrich.
Denis Clemente 1,85, Base, Senior, Kansas St
Capaz de anotar 44 puntos a Texas la pasada temporada, Clemente es capaz de tirarse hasta las
zapatillas con tal de saciar su mentalidad anotadora. Rápido, le encanta jugar al contraataque. Sus
tiros en suspensión son tremendos. Otro base puertorriqueño al más puro estilo Carlos Arroyo, para
lo bueno y para lo malo.
No perdáis de vista a: Marcus Morris y TyShawn Taylor (Kansas); Keith Gallon y Cade Davis
(Oklahoma); Dexter Pittman y Jai Lucas (Texas); Obi Muonelo (Oklahoma State), T.J. Tiller (Missouri),
B.J. Holmes (Texas A&M) y Diante Garrett (Iowa State).
110
Louis Bullock
Louis Bullock, actual jugador del Real Madrid, jugó durante cuatro años en Michigan, universidad
que escogió por delante de otras como Florida o Maryland, entre 1995 y 1999, tras ser All-American
y uno de los mejores jugadores de su promoción de high school. La carrera universitaria de Bullock
fue simplemente excepcional, ganándose un hueco en la historia de los Wolverines. Promedió más
de 20 puntos por partido en su temporada sénior y se movió en porcentajes superiores al 40% de
media en triples durante casi toda su carrera. Bullock compartió unos minutos con nuestro
compañero en Madrid Alex Diago para hablar de NCAA.
¿Qué significa para un jugador joven estadounidense una competición como la NCAA?
Es algo muy importante, es toda una suerte poder jugar en la NCAA y acceder a una gran universidad
con un buen equipo. Además de la competición, los jugadores tienen acceso a becas que le permiten
tener una buena educación en buenas universidades.
¿En tu caso, por qué Michigan?
Bueno, fueron dos los principales motivos. Deportivamente, tenían un buen equipo, con un buen
sistema y por allí habían pasado grandes jugadores. Desde el punto de vista académico, su business
school, está en el top 5 de Estados Unidos, y siendo la carrera que quería estudiar, acabé
decidiéndome por Michigan.
¿Cómo era estar en una universidad con tanta tradición en football? ¿Llegaste a ir a la “Big House”
(el estadio de los Wolverines) y ver algún partido?
En algunas universidades el football es más importante, y ese es el caso de Michigan. Pero nunca
hubo problemas con eso. Estuve cuatro años allí, así que tuve la oportunidad de ir muchas veces a
ver partidos.
¿De todas las rivalidades que tiene Michigan, cuáles recuerdas especialmente?
Michigan tiene muchas rivalidades, pero creo que la principal era Michigan State. Los partidos contra
los Spartans eran siempre muy difíciles. También recuerdo los de Indiana, cuando estaba Bobby
Knight. Además, cada año jugábamos contra Duke, un equipo muy potente. Creo que esas eran las
tres grandes citas de cada temporada.
¿Tienes algún mal recuerdo de tu época universitaria?
Bueno, siempre queda el deseo de poder haber ganado un campeonato nacional, pero no pudo ser.
La verdad es que no guardo malos recuerdos de aquella etapa.
111
A pesar de tu gran carrera universitaria, y haber sido drafteado por Minnesota, no has llegado a
jugar en la NBA ¿Tuviste la oportunidad de dar el salto? ¿Has echado de menos poder participar en
esa gran liga?
No, la verdad es que no. Creo que lo más importante es encontrar tu sitio en la vida, pues la vida es
más importante que el baloncesto. Ojalá hubiese podido jugar en la NBA, pero creo que las cosas
han terminado bien y estoy contento con mi carrera.
¿Crees que el sistema actual de la NCAA es idóneo para la formación de jugadores jóvenes?
Si, sin duda. Diría que es la única manera. Si quieres tener una buena oportunidad de pasar al
baloncesto profesional con garantías, salvo casos excepcionales, es necesario pasar por la
universidad para formarte.
¿Qué te parece la figura de los one-and-done?
Bueno, es su vida. Si un jugador tiene la oportunidad de dar el salto después del primer año y cree
que está preparado, por qué no hacerlo. Cada uno es dueño de su vida.
¿Sigues la competición desde España?
No todo lo que me gustaría, porque no tengo demasiado tiempo. Intento estar al dia de resultados y
noticias, pero no puedo ver tantos partidos como quisiera.
¿Por último, qué momento recomendarías como imprescindible para aquellos que ven por
primera vez NCAA?
Creo que lo mejor para empezar es la March Madness. Es la gran fiesta del año, y donde todos dan lo
mejor de sí mismos y los partidos son más intensos.
112
10-13 Marzo – Staples Center
Los Angeles, California
PAC 10 CONFERENCE
113
ARIZONA WILDCATS
Localización: Tucson, Arizona
Pabellón: McKale Center (14.545)
Fundación: 1885
Enrollment: 37.800
Palmarés: 1 Campeonato nacional, 4 torneos de conferencia y 24 temporadas regulares
Principales bajas: Jordan Hill (New York Knicks) y Chase Budinger (Houston Rockets)
Principales recruits: Solomon Hill (Fairfax HS), Derrick Williams (La Mirada HS) y Kyryl Natyazhko (IMG
Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: Maui Invitational (23-25 Noviembre) y at Oklahoma (6
Diciembre)
Temporada 2008/09: 21-14 (9-10 Pac 10). Sweet 16 NCAA y Primera ronda Pac 10
Premios individuales 2008/09: Jordan Hill (All-Conference Team y Equipo defensivo) y Chase Budinger (AllConference team)
Salieron de Arizona: Sean Elliott, Steve Kerr, Damon Stoudamire, Michael Dickerson, Mike Bibby, Jason Terry,
Richard Jefferson, Loren Woods, Gilbert Arenas, Luke Walton y Andre Iguodala
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Kyryl Natyazhko
C
6-10
FR
3
Kevin Parrom
G/F
6-6
FR
4
Garland Judkins
G
6-3
SO
12
Lamont Jones
G
5-11
FR
13
Nic Wise
G
5-10
SR
21
Kyle Fogg
G
6-2
SO
23
Derrick Williams
F
6-7
FR
24
Brendon Lavender
G
6-3
SO
33
D.J. Shumpert
F
6-6
SO
42
Jamelle Horne
F
6-6
JR
44
Solomon Hill
F
6-6
FR
50
Alex Jacobson
C
6-11
SO
Entrenador: Sean Miller
114
ARIZONA STATE SUN DEVILS
Localización: Tempe, Arizona
Pabellón: Wells Fargo Arena (14.141)
Fundación: 1885
Enrollment: 63.270
Palmarés: Ningún campeonato
Principales bajas: James Harden (Oklahoma City Thunder), Jeff Pendergraph (Portland Trail Blazers)
Principales recruits: Victor Rudd (Findlay Prep) y Demetrius Walker (St. Mary´s HS)
Partidos claves de non-conference schedule: NIT Season Tip-Off (27-29 Noviembre)
Temporada 2008/09: 25-10 (13-8 Pac 10). Segunda ronda NCAA y Subcampeón Pac 10
Premios individuales 2008/09: James Harden (Jugador del año y All-Conference team) y Jeff Pendergraph (AllConference Team)
Salieron de Arizona State: Joe Caldwell, Freddie Lewis, Byron Scott, Isaac Austin, Eddie House, Mike Batiste y
James Harden
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Eric Boateng
C
6-10
SR
3
Ty Abbott
G
6-3
JR
10
Jamelle McMillan
G
6-2
JR
11
Brandon Thompson
G
6-0
FR
12
Derek Glasser
G
6-1
SR
22
Victor Rudd
F
6-7
FR
23
Ruslan Pateev
C
7-0
FR
24
Trent Lockett
G
6-4
FR
25
Marcus Jackson
G
6-1
FR
30
Rihards Kuksiks
F
6-6
JR
32
Taylor Rohde
F
6-8
SO
33
Alex English
C
6-10
JR
40
Demetrius Walker
G
6-2
FR
44
Jerren Shipp
G
6-3
SR
Entrenador: Herb Sendek
115
CALIFORNIA GOLDEN BEARS
Localización: Berkeley, California
Pabellón: Haas Pavilion (11.877)
Fundación: 1868
Enrollment: 33.000
Palmarés: 1 Campeonato nacional y 14 temporadas regulares
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits: Brandon Smith (La Salle HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Coaches vs. Cancer Classic (9-20 Noviembre) y at Kansas (22
Diciembre)
Temporada 2008/09: 22-11 (11-8 Pac 10). Primera ronda NCAA y Cuartos de final Pac 10
Premios individuales 2008/09: Jerome Randle y Patrick Christopher (All-Conference Team)
Salieron de California: Phil Chrenier, Kevin Johnson, Shareef Abdur-Rahim, Jason Kidd, Lamond Murray, Leon
Powe y Ryan Anderson
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Nigel Carter
G
6-4
SO
1
D.J. Seeley
G
6-4
SO
2
Jorge Gutierrez
G
6-3
SO
3
Jerome Randle
G
5-10
SR
10
12
Jamal Boykin
Brandon Smith
F
G
6-8
6-0
SR
FR
13
Nikola Knezevic
G
6-3
SR
14
Max Zhang
C
7-3
SO
15
Bak Bak
F
6-10
FR
21
23
Omondi Amoke
Patrick Christopherson
F
G
6-7
6-5
SO
SR
24
Theo Robertson
F
6-6
SR
43
Harper Kamp
F
6-8
JR
45
Mark Sanders-Frison
C
6-8
JR
Entrenador: Mike Montgomery
116
OREGON DUCKS
Localización: Eugene, Oregon
Pabellón: McArthur Court (9.087)
Fundación: 1876
Enrollment: 20.033
Palmarés: 1 Campeonato nacional, 2 Torneos de Conferencia y 4 Temporadas regulares
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits: Jamil Wilson (Horlick HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Missouri (5 Diciembre)
Temporada 2008/09: 8-23 (2-17 Pac 10). Primera ronda Pac 10
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Oregon: Steve Jones, Terrell Brandon, Alex Scales, Luke Ridnour, Luke Jackson, Fred Jones, Bryce
Taylor y Aaron Brooks
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Nicholas Fearn
G
6-1
SO
3
Garrett Sim
G
6-1
SO
11
Malcolm Armstead
G
5-10
SO
12
Tajuan Porter
G
5-6
SR
14
Matthew Humphrey
G
6-5
SO
15
John Elorriaga
G
6-2
SO
21
Jamil Wilson
F
6-7
FR
22
Drew Wiley
F
6-7
SO
23
Jeremy Jacob
F
6-7
SO
24
LeKendric Longmire
G
6-5
JR
25
E.J. Singler
F
6-6
FR
32
Teondre Williams
G
6-4
SO
33
Michal Dunigan
C
6-10
SO
34
Joevan Catron
F
6-6
SR
42
Josh Crittle
F
6-8
SO
Ernie Kent
117
OREGON STATE BEAVERS
Localización: Corvallis, Oregon
Pabellón: Gill Coliseum (10.400)
Fundación: 1868
Enrollment: 19.000
Palmarés: 20 Temporadas regulares
Principales bajas: Rickey Claitt
Principales recruits: Roberto Nelson (Santa Barbara HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Nebraska (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 18-18 (8-12 Pac 10). Campeón CBI y Primera ronda Pac 10
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Oregon State: A.C. Green, Gary Payton y Brent Barry
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Kevin McShane
F
6-9
SO
1
Jared Cunningham
G
6-4
FR
2
Calvin Hampton
F
6-10
SR
3
Chris Richard
G
6-3
SO
4
David Sturner
F
6-8
FR
5
Josh Tarver
G
6-4
SR
10
Roeland Schaftenaar
F/C
6-11
SR
11
Joe Burton
F/C
6-7
FR
12
Angus Brandt
F/C
6-10
FR
13
Rhys Murphy
G
6-7
FR
15
Seth Tarver
G/F
6-5
SR
22
Calvin Haynes
G
6-2
JR
24
Omari Johnson
F
6-9
JR
30
Daniel Deane
F
6-8
JR
34
Lathen Wallace
G
6-3
JR
55
Roberto Nelson
G
6-4
FR
Entrenador: Craig Robinson
118
SOUTHERN CALIFORNIA TROJANS
Localización: Los Angeles, California
Pabellón: Galen Center (10.258)
Fundación: 1880
Enrollment: 33.000
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 7 Temporadas regulares
Principales bajas: DeMar DeRozan (Toronto), Daniel Hackett (Benetton) y Taj Gibson (Chicago)
Principales recruits: Davis Rozitis (Letonia)
Partidos claves de non-conference schedule: at Texas (3 Diciembre) y vs Tennessee (19 Diciembre)
Temporada 2008/09: 22-13 (12-9 Pac 10). Segunda ronda NCAA y Campeón Pac 10
Premios individuales 2008/09: DeMar DeRozan (All-Conference Team) y Taj Gibson (Quinteto def.)
Salieron de USC: Bill Sharman, Mack Calvin, Gus Williams, Cliff Robinson, Paul Westphal, Nick Young y OJ Mayo
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Marcus Johnson
F
6-6
SR
1
2
Alex Stephenson
Ryan Wetherell
F
G
6-9
5-11
JR
JR
3
James Dunleavy
G
6-6
SO
4
Leonard Washington
F
6-7
SO
5
10
Nikola Vucevic
Tyler Sugiyama
F
G
6-10
5-10
SO
FR
13
David Rozitis
F/C
7-0
FR
14
Donte Smtih
G
5-11
JR
15
Percy Miller
G
5-11
SO
20
Marcus Simons
G
6-6
JR
21
Dwight Lewis
G
6-5
SR
22
Evan Smith
F
6-7
FR
32
James Boyd
F
6-5
FR
33
Jordan Cameron
F
6-5
JR
35
Daniel Muñoz
G
5-10
FR
43
Kasey Cunningham
F
6-7
JR
44
Mike Gerrity
G
6-1
FR
Entrenador: Kevin O´Neill
119
STANFORD CARDINAL
Localización: Stanford, California
Pabellón: Maples Pavilion (7.391)
Fundación: 1891
Enrollment: 6.690
Palmarés: 1 Torneo NCAA, 4 temporadas regulares y 1 torneo de conferencia.
Principales bajas: Anthony Goods, Lawrence Hill y Mitch Johnson
Principales recruits: Andy Brown (Mater Dei HS) y Gabriel Harris (Altamont HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Cancún Challenge (18-25 Noviembre) y vs. Oklahoma State (16
Diciembre)
Temporada 2008/09: 20-14 (7-14 Pac 10). Semifinales CBI y Cuartos de final Pac 10
Premios individuales 2008/09: Jeremy Green (All-Freshmen Team)
Salieron de Stanford: Brevin Knight, Adam Keefe, Mark Madsen, Jason y Jarron Collins, Casey Jacobsen, Josh
Childress, Curtis Borchadt y Brook y Robin Lopez.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
2
Landry Fields
G/F
6-7
SR
10
Drew Shiller
G
6-0
SR
11
Andy Brown
F
6-8
FR
13
Emmanuel Igbinosa
G
6-2
SR
15
Matei Daian
C
6-10
SO
22
Jarrett Mann
G
6-3
SO
23
Gabriel Harris
G
6-2
FR
24
Josh Owens
F/C
6-8
JR
32
Da'Veed Dildy
G
6-4
JR
34
Andrew Zimmermann
F
6-9
SO
40
Elliott Bullock
F/C
6-11
SO
45
Jeremy Green
G
6-4
SO
50
Jack Trotter
F
6-9
SO
Entrenador: Johnny Dawkins
120
UCLA BRUINS
Localización: Los Angeles, California
Pabellón: Pavley Pavilion (12.819)
Fundación: 1919
Enrollment: 36.890
Palmarés: 11 Campeonatos nacionales, 4 torneos de conferencia y 40 temporadas regulares
Principales bajas: Jrue Holiday (Philadelphia), Darren Collison (New Orleans), Alfred Aboya (Gravelines) y Josh
Shipp (Belediyespor)
Principales recruits: Tyler Honeycutt (Sylmar HS) y Mike Moser (Grant HS)
Partidos claves de non-conference schedule: 76 Classic (26-29 Noviembre), vs Kansas (6 Diciembre)
Temporada 2008/09: 26-9 (14-6 Pac 10). Segunda ronda NCAA y Semfinales Pac 10
Premios individuales 2008/09: Darren Collison (All-Conference team y quinteto defensivo), Jrue Holiday (AllFreshmen team) y Alfred Aboya (Quinteto defensivo)
Salieron de UCLA: Kareem Abdul-Jabbar, Bill Walton, Gail Goodrich, Kiki Vandeweghe, Marques Johnson,
Jamal Wilkes, Sidney Wicks, Willie Naulls, Lucius Allen, Don McClean, Henry Bibby, Mark Eaton, Tracy Murray,
Reggie Miller, Baron Davis, Tyus Edney, Jerome Moiso, Ed O´Bannon, Earl Watson, Jason Kapono,Trevor Ariza,
Dijon Thompson, Kevin Love y Russell Wetsbrook
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Drew Gordon
F
6-8
SO
1
Mike Moser
F
6-8
FR
3
Malcolm Lee
G
6-5
SO
5
Jerime Anderson
G
6-1
SO
11
Reeves Nelson
F
6-8
FR
12
Anthony Stover
C
6-10
FR
13
James Keefe
F
6-8
SR
14
Alex Schrempf
F
6-5
FR
15
Blake Arnet
G
6-0
SO
20
Michael Roll
G
6-5
SR
21
Brendan Lane
F
6-9
FR
22
J'mison Morgan
C
6-10
SO
23
Tyler Honeycutt
F
6-9
FR
24
Matt DeMarcus
G
6-3
SO
41
Nikola Dragovid
F
6-9
SR
Ben Howland
121
WASHINGTON HUSKIES
Localización: Seattle, Washington
Pabellón: Bank of America Arena (10.000)
Fundación: 1861
Enrollment: 42.000
Palmarés: 1 torneo de conferencia y 10 temporadas regulares
Principales bajas: Jon Brockman (Sacramento) y Justin Dentmon
Principales recruits: Abdul Gaddy (Bellarmine Prep)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Georgetown (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 26-9 (15-5 Pac 10). Segunda ronda NCAA y Semfinales Pac 10
Premios individuales 2008/09: Jon Brockman (All-Conference team), Justin Dentmon (All-Conference team),
Isaiah Thomas (All-Freshmen team) y Lorenzo Romar (Entrenador del año)
Salieron de Washington: James Edwards, Detlef Schrempf, Nate Robinson, Brandon Roy y Spencer Hawes
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Venoy Overton
G
5-11
JR
2
Isaiah Thomas
G
5-8
SO
10
Abdul Gaddy
G
6-3
FR
11
Matthew Bryan-Amaning
F
6-9
JR
12
Clarence Trent
F
6-5
FR
15
Scott Suggs
G
6-6
SO
20
Quincy Pondexter
F
6-6
SR
22
Justin Holiday
F
6-6
JR
23
C.J. Wilcox
G
6-5
FR
31
Elston Turner
G
6-4
SO
33
Tyreese Breshers
F
6-7
FR
44
Darnell Gant
F
6-8
SO
Entrenador: Lorenzo Romar
122
WASHINGTON STATE COUGARS
Localización: Pullman, Washington
Pabellón: Friel Court (11.566)
Fundación: 1861
Enrollment: 23.330
Palmarés: 2 temporadas regulares
Principales bajas: Taylor Rochestie (Göttingen) y Aaron Baynes (Lietuvos Rytas)
Principales recruits: Brock Motum (Australia)
Partidos claves de non-conference schedule: Gonzaga (2 Diciembre)
Temporada 2008/09: 17-16 (9-11 Pac 10). Primera ronda NIT y Cuartos de final Pac 10
Premios individuales 2008/09: Taylor Rochestie (All Conference Team) y DeAngelo Casto (All-Freshmen Team)
Salieron de Washington State: Craig Ehlo, Derrick Low y Kyle Weaver
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Marcus Capers
G
6-4
SO
1
Klay Thompson
G
6-6
SO
2
Anthony Brown
G
6-4
FR
3
Reggie Moore
G
6-1
FR
4
Nikola Koprivica
G
6-6
SR
11
Xavier Thames
G
6-3
FR
12
Brock Motum
F
6-9
FR
13
Steven Bjornstad
C
6-10
FR
14
James Watson
F
6-6
RFR
20
John Allen
G
6-0
FR
22
Ben Loewen
G
6-0
SO
23
DeAngelo Casto
F
6-8
SO
30
Michael Harthun
G
6-3
SO
31
Abe Lodwick
G
6-7
SO
40
Charlie Enquist
F
6-10
SO
44
Austin Bragg
F
6-8
FR
Entrenador: Ken Bone
123
Pac-10 conference: en construcción
Por Javier Rajo
La Pac-10 se cerró el año pasado con un final de infarto entre USC y Arizona State, en el que el
conjunto que contaba con DeRozan, Gibson o Hackett se acabó llevando el campeonato tras
sorprender a los Sun Devils. Difícil lo tendrán ambas para repetir presencia en la final. La conferencia
quizás no presenta tanto nivel como acostumbraba en el pasado, pero se prevé más igualada que
nunca. Si bien es cierto que California y Washington están un pequeño escalón por encima de todos
los demás, a partir del tercer puesto son todo incógnitas, y cualquier equipo podría colarse en la
lucha.
California cuenta con un trío exterior demoledor en Randle-Christopher-Robertson y mantiene
intacto el bloque del curso pasado, por lo que sobre el papel se presenta como la máxima favorita.
Mientras, Washington posee también un equipo de bastante nivel en el que sobresale el eléctrico
Isaiah Thomas. A pesar de ser los equipos más potentes de la conferencia, será muy difícil ver llegar
a alguno de ellos a la Final Four, y ambos deberían centrarse en aprovecharse de las épocas de
reconstrucción que viven programas importantes como UCLA o Arizona para llevarse la Pac-10.
Los Bruins han perdido los últimos jugadores importantes de los equipos que les llevaron a disputar
tres temporadas seguidas la Final Four, y centran principalmente este año sus esperanzas en lo que
puedan aportar jugadores de segundo año como Malcolm Lee, Drew Gordon o J’Mison Morgan, lo
que les podría bastar para llegar al tercer puesto de la conferencia. Posición que, a priori, pelearán
con Oregon State, Arizona y USC.
Otros equipos que han perdido a jugadores importantes son la propia Arizona y Arizona State. Los
Wildcats estrenan inquilino en el banquillo, el ex de Xavier Sean Miller. Un cambio de técnico que no
fue el único de la conferencia, pues a USC y Washington State aterrizan Kevin O’Neill y Ken Bone
respectivamente.
En cuanto a las caras nuevas de jugadores, si en el pasado la conferencia también centraba la
atención por sus recruits (en los últimos años Brook Lopez, Chase Budinger, Spencer Hawes, O.J.
Mayo, Kevin Love, James Harden, Jerry Bayless, Jrue Holiday, DeMar DeRozan…), este anio el único
Top-15 de esta promoción de High School que escogió un equipo de la Pac-10 fue Abdul Gaddy, un
base que jugará a las órdenes de Lorenzo Romar en Washington. Habrá que conformarse con
jugadores de, en un principio, menor entidad como Jamil Wilson (Oregon), Solomon Hill (Arizona) o
Tyler Honeycutt (UCLA).
No está esta temporada la Pac-10 dentro de las grandes conferencias en cuanto a nivel competitivo,
pero es sin duda una de las más imprevisibles y de las que más sorpresas nos pueden deparar.
124
California
Los Golden Bears son los grandes favoritos con Washington para alzarse con la Pacific-10 este año.
El equipo dirigido por el ex- entrenador de Stanford y de los Golden State Warriors Mike
Montgomery mantiene casi intacto el bloque de la campaña anterior, con un año más de
experiencia a sus espaldas. Montgomery llegó hace un año, con las vistas puestas en el futuro, pero
los Golden Bears ya realizaron el año pasado una buena temporada colándose en la locura de Marzo
y siendo durante algunos tramos de la temporada el mejor equipo de la conferencia.
El equipo se sustenta en su juego exterior, formado por el trío Randle-Christopher-Roberson, los tres
mejores jugadores del equipo. En Randle y Christopher Cal tiene el mejor backcourt de la
conferencia, o al menos el que mejor compagina experiencia y rendimiento. Entre ellos dos
promediaron el año pasado treinta y dos puntos por partido. Randle es un base que no llega al
1´80, muy rápido y habilidoso, con un gran manejo de balón y una gran capacidad para anotar,
tanto en penetración como lanzando a canasta, y que encaja a la perfección en la forma de jugar
que propone Montgomery, basado sobre todo en un juego muy rápido. Christopher decidió regresar
para su último año tras un amago de presentarse al Draft, es un escolta del que se esperaba mucho
más el año pasado tras la marchas de Ryan Anderson y DeVon Hardin, pero que se quedó algo
estancado. Gran anotador, posee un buen tiro , con tendencia a lanzar desde la línea de tres , de
dónde llegaron el año pasado un tercio de sus tiros.Por su parte, Theo Roberson promedió el año
pasado 13 puntos por partido con unos excelentes porcentajes después de haberse pasado el año
anterior en blanco debido a una operación de cadera. De su salud dependen muchas de las opciones
de California.
Por dentro, el equipo es bastante flojo y limitado, pero tiene jugadores bastante experimentados
que conocen bien su papel. La nota exótica la pone el chino Max Zhang, un sophomore que jugó
muy poco el año pasado pero que tuvo un gran verano con su selección y que podría ser una
agradable sorpresa para los Golden Bears si consiguen sacarle partido ante la escasez interior de
jugadores de nivel.
Washington
Los Huskies fueron el año pasado el equipo con mejor récord de la conferencia, y esta campaña
parten con el claro cartel de favoritos junto a Cal para adjudicarse la Pac-10. El equipo ha perdido a
algunos de sus jugadores más importantes, como lo eran John Brockman, uno de los mejores
reboteadores de la competición, y Justin Dentmon, pero sigue manteniendo un bloque bastante
sólido en el que destaca la incorporación de un Top-10 de esta promoción de High School, el base
Abdul Gaddy.
Washington es uno de los equipos más agradables para la vista del espectador, practicando
defensas asfixiantes y un juego muy rápido. Una de los aspectos más intrigantes de la temporada
será comprobar cómo se adapta Gaddy a la competición, y si será capaz de formar un backcourt de
quilates con el jugador de segundo año Isaiah Thomas, que realizó el año pasado una excelente
campaña de debut y del que se esperan cosas muy importantes. Thomas ya fue el año pasado el
máximo anotador del equipo, y con la marcha de Brockman y Dentmon se espera que asuma mucho
más protagonismo todavía. Es un anotador bajito, de los jugadores más excitantes de la
competición, y que además lleva el mismo número que en su día utilizó Nate Robinson, por lo que
no son raras las comparaciones entre ambos. Por su parte Gaddy es lo contrario a Thomas, es un
125
base puro, alto, gran defensor, y que posee todavía un limitado repertorio ofensivo. Además, en el
backcourt los Huskies también poseen al junior Venoy Overton , que contará con bastantes minutos
esta temporada.
En el Frontcourt, el jugador más destacado con el que cuenta Lorenzo Romar es el senior Quincy
Pondexter, un jugador que destaca especialmente por su tremenda capacidad atlética. Washington
necesita una mejora en el juego ofensivo de Pondexter para aspirar de verdad a algo. Posee un tiro
en progresión pero todavía muy inconsistente, y debe de mejorar su manejo de balón para ser más
productivo penetrando a canasta. De él dependen muchas de las posibilidades de estos Huskies, ya
que tienen un limitado juego interior.
UCLA
Los Bruins presentarán una imagen totalmente renovada esta temporada. Después de completar
ciclo, Darren Collison, Alfred Aboya y Josh Shipp abandonaron el equipo, a los que también se unió
el freshman Jrue Holiday, que después de una campaña por debajo de las expectativas prefirió
presentarse al Draft en vez de coger el timón del equipo angelino.
El equipo dirigido por Ben Howland ha perdido por lo tanto a alguno de los pilares que les permitió
repetir tres años seguidos presencia en la Final Four, pero siguen presentando como todos los años
un roster repleto de talentosos jugadores a los que se le añaden año a año interesantes nuevas
caras, sobresaliendo en la clase de este año el alero Tyler Honeycutt y el ala-pívot Mike Moser. Pero
deberían ser otros los que se lleven el protagonismo este año. UCLA ha perdido a Jrue Holiday, pero
todavía mantiene a los otros tres de los llamados “fantastic four” que elevaron a la clase de
jugadores del 2008 de UCLA como la mejor del país. Ninguno de ellos contó con un protagonismo
importante el año pasado, pero por Malcom Lee, Drew Gordon y J´mison Morgan pasan la mayoría
de las opciones este año. Malcom Lee es un combo-guard que debido a la presencia de Colllison y
Holiday no pudo contar con demasiados minutos de juego en su año freshman, pero debería
convertirse ahora en el centro del equipo. Es un jugador rápido y explosivo, con una gran capacidad
atlética, capaz de crearse su propio tiro y que está reconocido como excelente defensor. En Drew
Gordon y J´mison Morgan por su parte los Bruins intentarán encontrar una referencia interior.
Gordon ya dejó buenas pinceladas el año pasado del jugador que podría llegar a ser, pero estaba en
algunos aspectos todavía algo verde. Tiene que mejorar en ataque, sobre todo con sus movimientos
al poste y su tiro de media distancia, pero podría ser un jugador importantísimo en el rebote y
bloqueando tiros.
Además, no nos podemos olvidar del senior Nikola Dragovic, un jugador que destaca
principalmente por su excelente tiro exterior, y que pone la experiencia en este joven equipo.
Es un año de transición para los Bruins, y parten en principio un escalón por debajo de Washington
y California en la conferencia, pero poseen talento suficiente para colarse en el Madness y quién
sabe si dar alguna sorpresa una vez allí.
126
Oregon State
Los Beavers fueron una sorpresa agradable el año pasado, sobretodo en la segunda parte de la
temporada y una vez empezada la Pac-10, cuando nadie esperaba nada de ellos. El equipo dirigido
por Craig Robinson solo ha perdido un jugador importante respecto el año pasado, y ha reclutado
bastante bien por lo que las expectativas son relativamente altas en Oregon State.
El equipo mantiene la columna vertebral del año pasado. En el backcourt podrán contar desde el
principio de temporada con Calvin Hayes, el máximo anotador de los Beavers (aunque suele salir
desde el banquillo) y que se había perdido el año pasado el primer mes de competición, lo que hizo
bastante daño al equipo. A pesar de la pérdida de Rickey Claitt, el backcourt sigue siendo de
garantías y junto a Hayes nos encontramos con Lathen Wallace, el mejor tirador desde la larga
distancia del equipo, y Josh Tarver. Además, han reclutado a dos jugadores que podrían contribuír
desde el primer día, como Jared Cunningham y Roberto Nelson, ambos californianos y con ofertas
de universidades mejores pero que acabaron uniéndose al proyecto de Robinson y de los que se
esperan grandes cosas ya este año.
En el frontcourt , la pieza clave del equipo es sin lugar a duda el pívot holandés Roeland
Schaftenaar, que aunque no es un gran reboteador es un excelente pasador (fue la temporada
pasada el máximo asistente del equipo) y un anotador fiable. Además, retornan el resto de
jugadores, entre los que destacan el hermano de Josh Tarver, Seth Tarver, que fue el año pasado el
máximo reboteador del equipo y que destaca sobre todo en su labor de tirador , y Omari Jonson y
Daniel Deane, ambos también poseedores de una buena mano y que van bastante bien al rebote.
Este año ya no cuentan con el factor sorpresa, pero poseen un año más de experiencia y han
mejorado el equipo con la camada de jugadores llegada de High School, que unido al nivel bajo
sospecha de la conferencia podría colocarnos ante la primera participación de los Beavers en el Madness
desde 1990.
Arizona
El ex-entrenador de Xavier Sean Miller empieza esta temporada una nueva era en Arizona, después
de un año de transición para los Wildcats en el que Mike Dunlap ocupó el banquillo de forma
interina tras la retirada del legendario Lute Olson. A pesar de que sobre el papel no es tán en
disposición de luchar por la Pac-10 esta temporada, los Wildcats presentan un equipo bastante
talentoso en el que la misión será seguir repitiendo presencias en el Madness (llevan veinticinco
seguidas), dónde fueron incluidos el año pasado en una decisión bastante polémica después de
realizar una temporada bastante floja, siendo invitados únicamente por el nombre.
Respecto al año pasado han perdido a sus dos mejores hombres, ambos seleccionados en el pasado
Draft, Chase Budinger, que llevaba tres años siendo una de las caras del equipo, y Jordan Hill, que
explotó la temporada pasada hasta tal punto de convertirse en un pick de lotería. Sin embargo, y
aunque en un principio también tuvo intención de presentarse, otro de los jugadores más
importantes del plantel, Nic Wise, dio marcha atrás en su decisión y acabará el ciclo en el desierto.
En Wise, los Wildcats tienen a uno de los bases más eléctricos de la competición, que podría irse
esta temporada a cerca de los 20 puntos por partido. Al lado de un valor seguro como Wise, está de
vuelta el sophomore Kyle Fogg , que debería de dar un salto importante en su progresión
compartiendo backcourt y muchos minutos con el pequeño base .
127
En las alas, los nombres a tener en cuenta son los de Jamelle Horne, y sobretodo el de uno de los
mejores jugadores de la Clase High School de 2009 , Solomon Hill, que estuvo comprometido en un
primer momento con USC pero que finalmente jugará a las órdenes de Sean Miller y del que se
espera ya un importante impacto en su año freshman. Al igual que él, y aunque quizás no vayan a
hacer tanto ruido como su compañero, otros dos jugadores que en una primera instancia iban a
jugar en los Trojans como son el base Lamont Jones y el ala-pívot Derrick Williams estarán bajo la
tutela de Miller, sin olvidarnos de Kyryl Natyazhko y Kevin Parron, que convierten a esta clase de
jugadores reclutados por Arizona en una de las mejores del país y en uno de los equipos con más
futuro de la conferencia.
USC
Ha sido una temporada baja muy complicada para USC; escándalos de violaciones de normas de la
NCAA en el recruiting, la dimisión de Tim Floyd (que tuvo además como consecuencia la pérdida de
recruits importantes que en un principio se habían comprometido con la universidad) o la marcha de
los mejores jugadores que componían el equipo del año pasado, hacen de esta nueva temporada un
difícil reto.
El elegido para dirigir al equipo en las próximas temporadas una vez que Floyd puso fin a su
estancia en California fue Kevin O´Neill, entrenador con pasado NBA y en universidades como
Marquette y que mantiene una filosofía parecida a la de su antecesor en temas deportivos, por lo
que USC seguirá manteniendo una mentalidad bastante defensiva en su juego. A pesar de no ser un
entrenador muy popular por sus métodos, es una persona capaz de sacar lo mejor de sus jugadores
y que mantiene siempre una gran disciplina en sus plantillas. El equipo ha perdido a gente de la talla
de Demar DeRozan, Daniel Hackett o Taj Gibson, que llevaron a la universidad a ganar la última Pac10, pero a pesar de ello todavía mantiene nombres interesantes en nómina, por lo que aunque el
objetivo no será igual de ambicioso que en los últimos año los Trojans todavía deberían de estar
peleando en la parte alta de la conferencia.
Los jugadores más importantes del equipo son el senior Dwight Lewis, que el año pasado promedió
14.4 puntos por partido y que este año debería de incrementar todavía más sus prestaciones una
vez que su protagonismo será mayor que en el pasado, y sobretodo el transfer de UNC Alex
Stepheson, un jugador capaz de anotar, rebotear y que además podría convertirse en uno de los
mejores stoppers defensivos interiores de la Pac-10. Además de Stepheson el frontcourt de los
Trojans presenta a otros jugadores interesantes como el sophomore Leonard Washington , que tuvo
un interesante año freshman y que podría ser la tercera opción del equipo, y gente como Kasey
Cunningham, Nikola Vucevic o Marcus Johnson, que le dan a O´Neill una importante variedad de
opciones.
Oregon
Oregon realizó el año pasado una horrorosa temporada en la que acabaron con solo dos victorias en
la conferencia, convirtiéndose en una de las grandes decepciones del año. Era un equipo con
talento, al menos con mucho más de lo que el record final indicó, pero quizás demasiado joven.
Este año Ernie Kent tiene un grupo más experimentado, al que además se une el freshman Jamil
Wilson, del que se esperan muchas cosas en Eugene y que puede acabar conviritiéndose en el
freshman del año en la Pac-10. Oregon necesita desesperadamente otro gran anotador, y Wilson
128
podría brillar ya desde el primer día. El peso del equipo está llamado a caer sobre el diminuto
Tajuan Porter y el pívot sophomore Michael Dunigan. Porter fue el año pasado el máximo anotador
del equipo, y es una amenaza constante desde la línea exterior, mientras que Dunigan necesita
ganar más consistencia en su juego y convertirse en un jugador más fiable, sobretodo en el rebote,
dónde vienen los principales problemas del equipo a raíz de la poca altura media de la plantilla. Si
Dunigan consigue dar ese paso más en su progresión como se espera, ayudará mucho al propio
Tajuan Porter , que podría beneficiarse al tener mucho más espacio para realizar sus lanzamientos
exteriores. Otra de las novedades es la llegada de Malcolm Armstead, que lleva procedente de un
junior college y que podría apropiarse con el rol de base titular desde el primer día.
Pero uno de las grandes noticias este verano en los Ducks estuvo en los banquillos, en la
sorprendente contratación como asistente de Mike Dunlap. Dunlap firmó por dos años y se
embolsará 400.000 $ por temporada, con unos incentivos que podrían hacer crecer esa cifra hasta
los 700.000 $, unas cifras desorbitadas para un asistente.
Los Ducks buscarán lavar la mala imagen de la temporada pasada, y pueden aprovecharse del bajo
nivel que a priori presenta la conferencia este año para dar guerra. Todo pasará por no parecerse lo
más mínimo al equipo que fueron el año pasado.
Arizona State
El año pasado fue la mejor temporada de los Suns Devils desde hace más de treinta años. Liderados
por el número tres del pasado draft James Harden Arizona State consiguió la cifra más alta de
victorias desde 1975, al acabar también con 25, y se quedaron a un paso de ganar la Pac-10 dónde
cayeron sorpresivamente con USC. Pero Harden decidió dar el salto a la NBA, y con él también se fue
la otra gran presencia del equipo, Jeff Pendergraph, que acabó ciclo. Por lo que después de dos años
con apariciones en el Madness, los Suns Devils inician esta temporada un proceso de reconstrucción
que los tendrá al menos un par de años alejados de los ambiciosos objetivos del pasado más
reciente.
El peso del equipo recaerá en el senior Derek Glasser, que no pasó de ser estos últimos años un
jugador complementario, y que deberá asumir en este su último año un papel de líder a pesar de
ser un jugador bastante limitado Es un base fiable, con una buena mano desde la línea exterior, y
que promedió casi 5 asistencias la última temporada. Además de Glasser, el otro gran nombre que
repite respecto al año pasado es el letón Rihards Kuksiks, un alero con un excelente tiro exterior y
que debería tener bastantes facilidades para ser el máximo anotador del equipo.
El entrenador Herb Sendek comienza este período de reconstrucción con mejores expectativas que
en el pasado, y es que el programa ha ido ganando una mejor reputación estos últimos años. Para
empezar, destaca el recruit de Trent Lockett , un escolta bastante atlético , con un juego muy
completo, gran anotador y con un buen tiro. Ocupará el lugar de Harden, y seguramente tarde poco
en convertirse en el jugador más importante del equipo. Además de Lockett, el otro gran recruit de
los Suns Devils es Demetrius Walker, otro escolta con una gran capacidad anotadora.
A Sendek le gusta jugar con un sistema basado en el juego exterior, practicando una defensa en
zona, y en la que el triple es un recurso vital. Con la baja de Pendergraph presentan un agujero
enorme en las posiciones interiores, que será muy difícil de cubrir.
129
Washington State
El entrenador Ken Bone será el encargado de dirigir la nave los Cougars a partir de ahora, una vez
que Tonny Bennet dejó el lluvioso estado del noroeste estadounidense para enrolarse en Virginia.
Bone procede la universidad de Portland State, a la que lideró estos dos últimas temporadas al
Madness, y hereda un equipo que ha perdido la columna vertebral que los llevó estos últimos años
a ser un equipo bastante peligroso en la Pac-10, pero que posee valores bastante interesantes con
los que mirar con optimismo al futuro.
Con la marcha del base Taylor Rochestie , la estrella de estos Cougars será el jugador de segundo
año Klay Thompson, hijo del durante muchos años jugador de la NBA Mychal Thompson. Klay fue
uno de los mejores freshmans de la Pac-10 el año pasado, y este año debería convertirse en uno de
los mejores jugadores de la competición. Su principal virtud es su tremendo lanzamiento exterior,
que además es muy complicado defender debido a su altura. El otro gran building block del equipo
debería ser el ala-pívot DeAngelo Casto, que ya tuvo un muy buen final de año la pasada temporada
y que dará un gran salto en sus prestaciones si todo va como debe. Los Cougars han perdido a Aron
Baynes, Caleb Forrest y Daven Harmeling en el frontcourt, por lo que el buen hacer de Casto se hace
indispensable. Compartiendo pareja interior con Casto nos encontramos al australiano Brock
Motum, un freshman que se espera que contribuya desde el primer día y que forma una pareja de
muchísimo futuro con el propio Casto. Además, el sophomore Charlie Enquist, que contó con muy
pocas oportunidades la pasada campaña, también contará con bastantes minutos este año saliendo
desde el banco.
Washington State es un equipo muy joven, que en el que además de los citados también podríamos
destacar al sophomore Marcus Capers o al jugador de primer año Reggie Moore, que contarán con
bastante protagonismo en la rotación del equipo este año. Es un año de transición, con nuevo
entrenador, nuevos esquemas y mucha juventud, en el que se deberían de sentar las bases para
intentar dar el salto el año que viene al Madness.
Stanford
Alejandro González. Con la marcha de Anthony Goods, Lawrence Hills y Mitch Johnson, el trío exterior
que completaba que formaba junto a los gemelos Brooke y Robin Lopez uno de los mejores equipos
de la historia del college, Stanford cierra un ciclo y mira, con cierta incertidumbre, al futuro. Johnny
Dawkins, ex jugador de Duke y criado como entrenador al cobijo de Coach K, tiene por delante un
importante reto que deberá afrontar con un equipo joven e inexperto. Nada se le puede pedir a los
Cardinal esta temporada más que mejorar y evolucionar adecuadamente, a la espera de que la clase
de recruitment de 2010 sea tan buena como algunos apuntan.
Mirando ahora al presente, el equipo de Dawkins tendrá dos nombres propios. Landry Fields es el
veterano del equipo, y deberá elevar esos 12 puntos y 6 rebotes que promedio el año pasado al
quedar como una de las grandes referencias del equipo. El sophomore Jeremy Green es la gran
esperanza para el futuro a corto plazo de los californianos. Green no tuvo demasiados minutos el
año pasado, pero fueron suficientes para presentarles como un excelente tirador. El otro gran punto
de atención será la lucha por el puesto de base titular, entre el senior Drew Shiller y los jóvenes
Jarrett Mann y Gabriel Harris, de segundo y primer año respectivamente. El resto del roster es, a
priori, francamente débil.
130
Stanford debe centrarse en construir un futuro, en agarrarse firmemente a la buena labor realizada
durante los últimos años para consolidar la evolución ascendente del programa y no diluirse en
mitad del camino. No importa si no alcanzan torneos de post-temporada, y de hecho pocos apuestan
incluso por la presencia en el CBI, el curso 2009-10 es un ejercicio de reconstrucción y solidificación.
131
Las 10 estrellas de BasketMe, por Agustín Romero
Malcolm Lee 1´95, Base, Sophomore, UCLA
Con la marcha de Darren Collison y de Jrue Holiday, Lee será el encargado de dirigir la nave de los
Bruins. Combo guard con una muy buena capacidad atlética. Tiene un primer paso rapidísimo que
combinado con su explosividad le convierte en un jugador complicado de defender en el uno contra
uno. El tiro de media-larga distancia queda pendiente de mejora. Muy buen defensor gracias a sus
rápidos desplazamientos laterales y sus largos brazos. Seguirá la estela dejada por los últimos
grandes bases de UCLA como Jordan Farmar y Darren Collison.
Isaiah Thomas 1´73, Base, Sophomore, Washington
Nada tiene que ver este pequeño base con su homónimo ex jugador de los Pistons. A pesar de ser
base, su mentalidad es totalmente anotadora. En el uno contra uno es imparable a pesar de su corta
estatura. Gran tirador de tres puntos, que debe mejorar mucho una toma de decisiones que cuánto
menos es cuestionable en muchas situaciones de los partidos. Defensivamente deja bastante que
desear. Debe pulir sus defectos para dar el salto al siguiente nivel
Patrick Christopher 1’95, Escolta, Senior, California
Uno de los mejores anotadores de toda la NCAA por minuto de juego. Junto a Jerome Randle forman
uno de los mejores dúos ofensivos de la competición. A pesar de ser un buen tirador tanto de media
como de larga distancia también le gusta jugar en el poste bajo donde castiga a sus defensores.
Defensivamente es irregular, desapareciendo a veces del partido en esta faceta.
Klay Thompson 1’97, Escolta, Sophomore, Washington St
Capaz de jugar tanto de escolta como de alero. Tirador letal desde la línea de tres puntos, muchas
veces según recibe se levanta para clavarla en el aro rival. Atléticamente est’a muy bien preparado,
con un buen salto. Espectacular en los mates. Hijo del ex Lakers Mychal Thompson.
Abdul Gaddy 1’89, Base, Freshman, Washington
Uno de los mejores jugadores de la generación del 2009. Tiene una habilidad asombrosa para crear
juego para sus compañeros y para él mismo. Su visión de juego y su capacidad de base causarán
estragos en la liga desde el primer momento. Lo que en USA llaman un “floor general”. En su último
año de High School ha mejorado su capacidad para anotar.
132
Michael Dunigan 2´07 Ala-pivot, Sophomore, Oregon
Extremadamente móvil y con una envergadura de brazos tremenda. Jugador casi imparable en la
pintura gracias a su fuerza, aunque debe aprender a finalizar mejor las jugadas. Intimidador.
Demasiado asiduo a los problemas con las faltas. También recibe muchas, pero no es del todo
productivo por su bajo porcentaje en los tiros libres.
TaJuan Porter 1´69, Base, Senior, Oregon
Porter ha ido de más a menos en su periplo universitario a pesar de la calidad que atesora. Su escasa
estatura le impide a veces penetrar con la suficiencia que sus condiciones atléticas le permiten. Gran
tirador de larga distancia y excelente manejador de balón. Uno de esos jugadores que prometían
mucho y se quedaron simplemente en buenos jugadores. Aun así en su temporada senior debe dar
el do de pecho si quiere vivir de jugar al baloncesto ya sea en un continente u otro.
Theo Roberson 1’98, Alero, Senior, California.
Nadie duda de que Roberson es un excelente jugador. Pero debe conseguir mantenerse sano para
seguir evolucionando. Los problemas físicos le están frenando su progresión. Buen tirador de tres
puntos, buen físico y buen reboteador defensivo. A veces demasiado impulsivo, lo que le hace
perder muchos balones.
Jerome Randle 1´78, Base, Sophomore. California.
Base extremadamente rápido y atlético. Capaz de driblar a una velocidad tremenda. Forma junto a
su compañero Patrick Christopher uno de los mejores dúos anotadores exteriores de toda la NCAA.
Buen tirador de tres puntos y aunque es un base se dedica más a anotar que a hacer mejores a sus
compañeros. Su toma de decisiones es su principal aspecto a mejorar.
Nic Wise 1´75, Base, Senior, Arizona
Base con mentalidad anotadora a pesar de tener buena visión de juego y capacidad de pase. Tanteó
con presentarse al pasado draft pero decidió volver a Tucson. Buen tirador de tres puntos. Excelente
tirador de tiros libres que aprovecha las numerosas faltas que le hacen cuando penetra a canasta.
No perdáis de vista a: Solomon Hill (Arizona), Dwight Lewis y Alex Stephenson (USC), J’Mison
Morgan y Tyler Honeycutt (UCLA), Seth y Josh Tarver (Oregon State), Quincy Pondexter
(Washington), DeAngelo Casto (Washington State) y Rihards Kuksiks (Arizona State).
133
Richard Hendrix
Jugador de la Universidad de Alabama entre 2005-2008.
“Bama Pride”
Habiendo crecido en la pequeña ciudad de Athens, en el estado de Alabama, y siendo el hijo de un
entrenador de High School, el baloncesto siempre ha sido mi principal interés. El estado de Alabama,
donde vivía, no tiene ningún equipo en ninguna de las grandes ligas estadounidenses, así que crecí
siendo seguidor de la Universidad de Alabama. Desde que tengo memoria, siempre he sido fan de
los Crimson Tide, y he seguido la conferencia donde juegan. Alabama es miembro de la Southeastern
Conference, más conocido como SEC. La Southeastern Conference está compuesta por doce
universidades repartidas por toda la región sudeste de los Estados Unidos. Todas las universidades
de la SEC tienen grandes masas de aficionados, y la tradición y las rivalidades están por encima de
todo. La conferencia es conocida principalmente por el football, debido a la dominancia de sus
equipos en los campeonatos nacionales. Aunque el football es el rey, el baloncesto también es
importante y cuenta con gran tradición, siendo la casa de algunos campeones nacionales y muchos
jugadores que destacaron a todos los niveles.
La fidelidad a mi estado y la tradición de la SEC y la Universidad de Alabama me llevaron a decidirme
por ella. Escogí Bama por delante de muchos de los mejores programas de baloncesto del país. En mi
año senior de high school, elegí Alabama descartando North Carolina. Tomé mi decisión basándome
en lo orgulloso que estoy de mi estado natal y en el honor de poder jugar en el equipo del que he
sido aficionado toda mi vida. Incluso pensando que en North Carolina podría haber conseguido
mayores triunfos y hasta el campeonato nacional, volvería a escoger Bama una y otra vez si tuviese
la ocasión.
Durante mi carrera con los Crimson Tide, nuestros equipos consiguieron muchos objetivos y tuve la
oportunidad de jugar a alto nivel en la Division I de la NCAA. El ambiente en nuestros partidos de
casa era simplemente impresionante. Nuestro pabellón tiene capacidad para casi 15.000
espectadores, que ayudan a generar, con el ambiente que crean, una ventaja de campo francamente
dura para nuestros rivales. Jugando en Bama alcancé también muchos objetivos individuales,
llegando a superar los mil puntos anotados, y fui premiado con los galardones de Freshman AllAmerican, All-SEC Team y All-American Honorable mention. El éxito obtenido en la cancha me animó
tras mi año junior a presentarme al draft de la NBA de 2008. Tras meses de entrenamiento y trabajo
en los work-outs de equipos NBA, fui seleccionado en segunda ronda por los Golden State Warriors.
Conseguir el objetivo de tener una exitosa carrera en la NCAA y llegar a la NBA fue un honor, pero el
mayor logro para mí fue graduarme en la Universidad de Alabama en Relaciones Públicas y Ciencias
Políticas. Fui capaz de conseguir el objetivo de graduarme en sólo tres años, siendo el jugador de
baloncesto de Alabama Crimson Tide que más rápido consigue su título universitario.
134
Desde que di el salto a profesionales no he tenido mucho tiempo para seguir la NCAA tanto como lo
hacía cuando estaba en la escuela, pero siempre intento estar al día de mi Alabama. Tras una gran
carrera en Bama, mi entrenador Matt Gottfried dejó su cargo como head coach. Le sustituyó
Anthony Grant, asistente durante mucho tiempo en la Universidad de Florida y antiguo head coach
de Virginia Commonwealth. La Universidad de Alabama está encantada de tener a Anthony Grant
como su nuevo head coach. Las expectativas han ido creciendo en Bama y los fans esperan que el
equipo pueda llegar al más alto nivel y luchar por el campeonato. ¡Si, sé que no soy nada imparcial,
pero tengo que mostrar todo mi cariño a mi Alma Mater desde Granada!
¡Les deseo a todos los estudiantes y atletas que compiten en College Basketball una temporada llena
de salud y éxitos!
135
11-14 Marzo – Sommet Center
Nashville, Tennessee
SOUTHEASTERN CONFERENCE
136
ALABAMA CRIMSON TIDE
Localización: Tuscaloosa, Alabama
Pabellón: Coleman Coliseum (15.316)
Fundación: 1831
Enrollment: 20.969
Palmarés: 6 Torneos de conferencia y 7 Temporadas regulares
Principales bajas: Alonzo Gee y Roland Steele (Bnei Hasharon)
Principales recruits: Tony Mitchell (Central Park Prep)
Partidos claves de non-conference schedule: Old Spice Classic (26-29 Noviembre) y vs. Purdue (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 18-14 (7-9 SEC). Cuartos de final SEC
Premios individuales 2008/09: JaMychal Green (All-Freshmen Team)
Salieron de Alabama: Derrick McKey, Michael Ansley, Latrell Sprewell, Antonio McDyess, Robert Horry, Gerald
Wallace, Mo Williams y Richard Hendrix
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Anthony Brock
G
5-9
SR
2
Mikhail Torrance
G
6-5
SR
5
Tony Mitchell
F
6-6
FR
10
Ben Eblen
G
6-1
FR
20
Greg Cage
G
6-4
SR
21
Senario Hillman
G
6-1
JR
23
Demetrius Jemison
F
6-8
SR
24
Charvez Davis
G
6-3
JR
25
Andrew Steele
G
6-3
SO
32
JaMychal Green
F
6-9
SO
40
Justin Knox
F
6-9
JR
44
Chris Hines
F
6-8
JR
Entrenador: Anthony Grant
137
ARKANSAS RAZORBACKS
Localización: Fayetteville, Arkansas
Pabellón: Bud Walton Arena (19.200)
Fundación: 1871
Enrollment: 18.640
Palmarés: 1 Campeonato Nacional, 7 Torneos de conferencia y 24 Temporadas regulares
Principales bajas: Jason Henry (transfer)
Principales recruits: Marshawn Powell (The Miller School), Delvon Johnson (Indian Hills) y Glenn Bryant (Oak
Hill)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Louisville (17 Diciembre) y at Oklahoma (2 Diciembre)
Temporada 2008/09: 14-16 (2-14 SEC). Primera ronda SEC
Premios individuales 2008/09: Courtney Fortson (All-Freshmen Team)
Salieron de Arkansas: Sidney Moncrieff, Alvin Robinson, Todd Day, Corliss Williamson, Joe Johnson, Jannero
Pargo, Ronnie Brewer y Patrick Beverley
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Michael Washington
F/C
6-9
SR
2
Jemal Farmer
G/F
6-5
JR
4
Courtney Fortson
G
5-11
SO
5
Glenn Bryant
F
6-7
FR
12
Marcus Britt
G
6-3
JR
14
Stefan Welsh
G
6-3
SR
15
Rotnei Clarke
G
6-0
SO
21
Delvon Johnson
F
6-9
JR
23
Julysses Nobles
G
6-1
FR
30
Jeff Peterson
G
6-0
JR
31
Michael Sanchez
F
6-8
SO
33
Marshawn Powell
F
6-7
FR
Entrenador: John Pelphrey
138
AUBURN TIGERS
Localización: Auburn, Alabama
Pabellón: Bernard Eaver Memorial (10.500)
Fundación: 1856
Enrollment: 24.100
Palmarés: 2 Temporadas regulares
Principales bajas: Korvotney Barber, Rasheem Barrett y Quantez Robertson
Principales recruits: Ty Armstrong (Florida Air Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: at Florida State (17 Diciembre)
Temporada 2008/09: 24-12 (10-6 SEC). Cuartos de final NIT y Cuartos de final SEC
Premios individuales 2008/09: Quantez Robertson (Quinteto defensivo)
Salieron de Auburn: Mike Mitchell, Charles Barkley, Darrell Lockhart, Chuck Person, Aaron Swinson, Wesley
Person, Chris Morris, Pat Burke y Marquis Daniels
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Andre Malone
G
6-5
FR
4
Lucas Hargrove
F
6-6
SR
5
Ty Armstrong
F
6-9
FR
10
Larry Williams Jr.
G
6-3
JR
11
Josh Wallace
G
5-10
FR
12
DeWayne Reed
G
6-1
SR
15
Tony Neysmith
G
6-5
SO
20
Frankie Sullivan
G
6-1
SO
22
Kenny Gabriel
F
6-8
SO
24
Tay Waller
G
6-2
SR
25
Jake Drum
F
6-5
SO
30
Brendon Knox
C
6-10
SR
33
Earnest Ross
G
6-5
FR
34
Johnnie Lett
F
6-8
SR
41
Rob Chubb
C
6-10
FR
Entrenador: Jeff Lebo
139
FLORIDA GATORS
Localización: Gainesville, Florida
Pabellón: O´Connell Center (12.000)
Fundación: 1853
Enrollment: 51.520
Palmarés: 2 Campeonatos nacionales, 3 torneos de conferencia y 4 temporadas regulares
Principales bajas: Nick Calathes (Panathinaikos), Walter Hodge, Eloy Vargas y Allen Chaney
Principales recruits: Kenny Boynton (American Heritage) y Nimrod Tishman (Maccabi)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. Florida State (24 Noviembre) y vs. Michigan State (27
Noviembre)
Temporada 2008/09: 25-11 (9-7 SEC). Cuartos de final NIT y Cuartos de final SEC
Premios individuales 2008/09: Nick Calathes (All-Conference Team) y Erving Walker (All-Freshmen Team)
Salieron de Florida: Vernon Maxwell, Jason Williams, Mike Miller,Udonis Haslem, David Lee, Al Horford,
Joakim Noah, Taurean Green, Corey Brewer y Marrese Speights
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Kenny Boynton
G
6-2
FR
3
Ray Shipman
G/F
6-5
SO
11
Erving Walker
G
5-8
SO
14
Adam Allen
F
6-8
SO
20
Kyle McClanahan
G
6-1
SO
21
Dan Werner
F
6-8
SR
23
Alex Tyus
F
6-8
JR
25
Chandler Parsons
F
6-9
JR
30
Kenny Kadji
F/C
6-10
SO
32
Vernon Macklin
F/C
6-10
JR
33
Erik Murphy
F
6-9
FR
40
Hudson Fricke
G
6-1
JR
42
Nimrod Tishman
G
6-5
FR
Entrenador: Billy Donovan
140
GEORGIA BULLDOGS
Localización: Athens, Georgia
Pabellón: Stegeman Coliseum (10.523)
Fundación: 1785
Enrollment: 33.900
Palmarés: 2 Torneos de conferencia y 1 Temporada regular
Principales bajas: Terrance Woodbury y Corey Butler
Principales recruits: DeMario Mayfield (Franklin College)
Partidos claves de non-conference schedule: at Virginia Tech (6 Diciembre) y vs. Georgia Tech (5 Enero)
Temporada 2008/09: 12-20 (3-13 SEC). Primera ronda SEC
Premios individuales 2008/09: Trey Thompkins (All-Freshmen Team)
Salieron de Georgia: Dominique Wilkins, Willie Anderson, Jarvis Hayes y Jumaine Jones
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Travis Leslie
G
6-4
SO
2
DeMario Mayfield
G
6-4
FR
3
Dustin Ware
G
5-11
SO
4
Chris Barne
F
6-8
JR
5
Ebuka Anyaorah
G
6-4
FR
10
McPhee, Ricky
G
6-1
SR
11
Vicent Williams
G
6-0
FR
12
Matt Bucklin
G
6-0
SO
20
Connor Nolte
F
6-7
JR
25
Tyler Whatley
F
6-7
SR
33
Trey Thompkins
F
6-10
SO
34
Albert Jackson
F/C
6-11
SR
41
Drazen Zlovaric
F
6-9
SO
50
Jeremy Price
F
6-8
JR
22
Gerald Robinson
G
6-1
JR
Entrenador: Mark Fox
141
KENTUCKY WILDCATS
Localización: Lexington, Kentucky
Pabellón: Rupp Arena (23.000)
Fundación: 1865
Enrollment: 27.000
Palmarés: 7 Campeonatos Nacionales, 26 Torneos de conferencia y 44 Temporadas regulares
Principales bajas: Jodie Meeks y Michael Porter
Principales recruits: John Wall (Word of God ), Eric Bledsoe (Parker HS) y DeMarcus Cousins (LeFlore HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. North Carolina (5 Diciembre) y vs. Louisville (2 Enero)
Temporada 2008/09: 22-14 (8-8 SEC). Cuartos de final NIT y Cuartos de Final SEC
Premios individuales 2008/09: Jodie Meeks y Patrick Patterson (All-Conference Team)
Salieron de Kentucky: Dan Issel, Louie Dampier, Sam Bowie, Kenny Walker Ron Mercer, Rex Chapman, Derek
Anderson, Antoine Walker, Jamal Mashburn, Jamaal Magloire, Tayshaun Prince, Keith Bogans, Kelenna
Azubuike y Rajon Rondo
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Darius Miller
G
6-7
SO
3
Darnell Dodson
G
6-7
SO
4
Jon Hood
G
6-6
FR
5
Ramon Harris
G/F
6-7
SR
11
John Wall
G
6-4
FR
12
Mark Krebs
G
6-5
SR
15
DeMarcus Cousins
F
6-11
FR
21
Perry Stevenson
F
6-9
SR
24
Eric Bledsoe
G
6-1
FR
33
Daniel Orton
F
6-10
FR
34
DeAndre Liggins
G
6-6
SO
54
Patrick Patterson
F
6-9
JR
55
Josh Harrellson
F
6-10
FR
Entrenador: John Calipari
142
LOUSIANA STATE TIGERS
Localización: Baton Rouge, Louisiana
Pabellón: Pete Maravich Assembly Center (13.215)
Fundación: 1860
Enrollment: 29.215
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia y 10 Temporadas regulares
Principales bajas: Marcus Thornton, Chris Johnson (Aliaga Petkim), Garrett Temple y Terry Martin
Principales recruits: Aaron Dotson (Rainier Beach HS)
Partidos claves de non-conference schedule: NIT Season Tip-Off (19-27 Noviembre)
Temporada 2008/09: 27-8 (13-3 SEC). Segunda Ronda NCAA y Semifinales SEC
Premios individuales 2008/09: Marcus Thornton (Jugador del año y All-Conference Team), Tasmin Mitchell
(All-Conference Team), Garrett Temple y Chris Johnson (Quinteto defensivo) y Trent Johnson (Entrenador del
año).
Salieron de LSU: Bob Pettit, Pete Maravich, Shaquille O´Neal, Stanley Roberts, Mahmoud Abdul-Raouf,
Stromile Swift, Tyrus Thomas, Glen Davis y Anthony Randolph
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Tasmin Mitchell
F
6-7
SR
3
Garrett Green
F
6-11
SO
4
Chris Bass
G
6-1
SO
5
Malcolm White
F
6-9
JR
10
Daron Populist
G
5-10
FR
11
Bo Spencer
G
6-2
JR
12
Aaron Dotson
G
6-4
FR
13
Eddie Ludwig
F
6-9
FR
14
Chris Beattie
G
6-4
JR
15
Dennis Harris
F
6-11
FR
20
Zach Kinsley
G/F
6-5
SO
22
Taylor Jacobsen
F
6-6
SO
24
Storm Warren
F
6-7
SO
6-5
SR
30
Alex Farrer
G
Entrenador: Trent Johnson
143
MISSISSIPPI REBELS
Localización: Oxford, Mississippi
Pabellón: Smith Coliseum (8.700)
Fundación: 1848
Enrollment: 17.325
Palmarés: 1 Torneo de Conferencia
Principales bajas: David Huertas y Malcolm White
Principales recruits: Reginald Buckner (Manassas HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs. UCLA (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 16-15 (7-9 SEC). Primera Ronda SEC
Premios individuales 2008/09: Ninguno
Salieron de Ole Miss: Johnny Neumann, Austin Reed y Ansu Sesay
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Terrance Henry
F
6-9
SO
2
Reginald Buckner
F
6-8
FR
3
Will Bogan
G
6-1
SO
5
Michael Halford
G
6-3
SO
12
Chris Warren
G
5-10
JR
14
Eniel Polynice
G
6-5
JR
20
Nick Williams
G
6-4
SO
23
Trevor Gaskins
G
6-2
SO
24
Terrico White
G
6-5
SO
31
Murphy Holloway
F
6-7
SO
32
Zach Graham
G
6-6
JR
34
Kevin Cantinol
F
6-10
SO
44
DeAngelo Riley
F
6-9
JR
52
DeAundre Cranston
F
6-9
SR
Entrenador: Andy Kennedy
144
MISSISSIPPI STATE BULLDOGS
Localización: Starkville, Mississippi
Pabellón: Humphrey Coliseum (10.500)
Fundación: 1878
Enrollment: 17.000
Palmarés: 3 Torneos de Conferencia y 6 Temporadas regulares
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits: Renardo Sidney (Fairfax HS) y John Riek (IMG Academy)
Partidos claves de non-conference schedule: UCLA (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 23-13 (9-7 SEC). Primera Ronda NCAA y Campeón SEC
Premios individuales 2008/09: Jarvis Varnado (All-Conference team y Quinteto defensivo) y Dee Bost
(Quinteto defensivo)
Salieron de MSU: Jeff Malone, Bailey Howell, Erik Dampier, Lawrence Roberts y Jamon Gordon
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Renardo Sidney
F
6-10
FR
2
Ravern Johnson
G
6-7
JR
3
Dee Bost
G
6-2
SO
4
Twany Beckham
G
6-5
SO
5
Romero Osby
F
6-8
SO
10
Shaunessy Smith
G
6-6
FR
12
Charles Parker
G
5-10
FR
15
Riley Benock
G
6-4
JR
21
Baxter Price
G
5-9
FR
22
Barry Stewart
G
6-3
SR
24
Kodi Augustus
F
6-8
JR
25
Phil Turner
G
6-3
JR
30
Wendell Lewis
C
6-8
FR
32
Jarvis Varnado
F
6-9
SR
45
Elgin Bailey
F
6-8
JR
50
John Riek
F
7-1
FR
Entrenador: Rick Stansbury
145
SOUTH CAROLINA GAMECOCKS
Localización: Columbia, South Carolina
Pabellón: Colonial Center (18.000)
Fundación: 1801
Enrollment: 27.065
Palmarés: 2 Torneos de conferencia y 8 Temporadas regulares
Principales bajas: Zam Fredrick (Gent)
Principales recruits: Lakeem Jackson (Chris School)
Partidos claves de non-conference schedule: at Clemson (6 Diciembre) y at Boston College (12 Diciembre)
Temporada 2008/09: 21-10 (10-6 SEC). Primera ronda NIT y Primera ronda SEC
Premios individuales 2008/09: Devan Downey (All-Conference Team) y Dominique Archie (Quinteto
defensivo)
Salieron de South Carolina: Brian Winters, Mike Dunleavy Sr., Alex English, Marijonas Petravicius, Tarance
Kinsey, Chris Warren y Renaldo Balkman
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Stephen Spinella
G
6-5
FR
2
Devan Downey
G
5-9
SR
5
Brandis Raley-Ross
G
6-2
SR
12
Ramon Galloway
G
6-2
FR
14
Robert Wilder
G
6-1
SR
15
Malik Cooke
F
6-5
JR
21
Dominique Archie
F
6-7
Sr
24
Mike Holmes
F/C
6-7
JR
25
Austin Steed
F
6-8
JR
30
Lakeem Jackson
SF
6-5
FR
31
Evaldas Baniulis
F
6-7
SR
32
Johndre Jefferson
F
6-9
JR
44
Sam Muldrow
F
6-9
JR
Entrenador: Darrin Horn
146
TENNESSEE VOLUNTEERS
Localización: Knoxville, Tennessee
Pabellón: Thompson Boling Arena (21.758)
Fundación: 1794
Enrollment: 25.240
Palmarés: 4 Torneos de conferencia y 9 Temporadas regulares
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits: Kenny Hall (Redan HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Memphis (30 Diciembre) y vs. Kansas (10 Enero)
Temporada 2008/09: 21-13 (10-6 SEC). Primera ronda NCAA y Subcampeón SEC
Premios individuales 2008/09: Tyler Smith (All-Conference Team) y Scotty Hopson (All-Freshmen Team)
Salieron de Tennessee: Red Robbins, Ernie Grunfeld, Bernard King, Dale Ellis, Allan Houston, Marcus Haislip y
Chris Lofton
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Renaldo Woolridge
G/F
6-8
FR
1
Tyler Smith
G/F
6-7
SR
3
Bobby Maze
G
6-3
SR
4
Wayne Chism
F/C
6-9
SR
5
Emmanuel Negedu
F
6-7
SO
13
Skylar McBee
G
6-3
FR
20
Kenny Hall
F
6-8
FR
21
Melvin Goins
G
5-11
JR
22
Steven Pearl
F
6-5
JR
23
Cameron Tatum
G
6-6
SO
24
Josh Bone
G
6-3
JR
25
Josh Tabb
G
6-4
SR
30
J.P. Prince
G
6-7
SR
32
Scotty Hopson
G
6-7
SO
33
Brian Williams
C
6-10
JR
Entrenador: Bruce Pearl
147
VANDERBILT COMMODORES
Localización: Nashville, Tennessee
Pabellón: Memorial Gymnasium (14.316)
Fundación: 1876
Enrollment: 6.370
Palmarés: 2 Torneos de conferencia y 3 Temporadas regulares
Principales bajas: George Drake
Principales recruits: John Jenkins (Station Camp)
Partidos claves de non-conference schedule: Maui Invitational (23-25 Noviembre) y vs. Missouri (2 Diciembre)
Temporada 2008/09: 19-12 (8-8 SEC). Primera ronda SEC
Premios individuales 2008/09: Jefferi Taylor (All-Freshmen Team)
Salieron de Vanderbilt: Clyde Lee, Will Perdue, Matt Freije, Derrick Byars y Shan Foster
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Jermaine Beal
G
6-3
SR
1
Brad Tinsley
G
6-3
SO
2
Charles Hinkle
G/F
6-6
SO
3
Festus Ezeli
C
6-11
SO
4
A.J. Ogilvy
C
6-11
JR
5
Lance Goulbourne
G/F
6-8
SO
10
Chris Meriwether
G
6-0
SR
12
Jordan Smart
G/F
6-6
FR
14
Aaron Noll
F
6-7
SO
15
Elliott Cole
G
5-11
JR
21
Darshawn McClellan
F
6-7
JR
23
John Jenkins
G
6-4
FR
24
Andre Walker
F
6-7
SO
33
Steve Tchiengang
F
6-9
SO
44
Jeffery Taylor
G/F
6-7
SO
50
Joe Duffy
F
6-8
JR
Entrenador: Kevin Stallings
148
SEC CONFERENCE: en busca de la estima perdida
Por Jorge Díez.
La temporada pasada supuso un hito para la conferencia, pues desde 1964 no había ocho equipos
por encima del 50% de victorias. Sin embargo la Southeastern acostumbrada a ganar (10 títulos
NCAA con 3 equipos distintos) no se puede conformar con un hecho tan insustancial. Esta es una
conferencia, que en principio no es tan fuerte ni tiene tanta fama como por ejemplo la ACC, pero
que encuentra su picante en la igualdad que suele predominar y el constante cambio de alternativas,
sobre todo desde que Kentucky dejó su papel de equipo dominante. Esto se ve reflejado en el hecho
de que en la última década todos los equipos han estado en algún momento en el Top 25 de
Associated Press (única conferencia junto a la ACC en conseguirlo), apareciendo todos ellos en el
Baile final en alguna (o varias) de las seis últimas temporadas.
Sin embargo la pasada campaña fue decepcionante, con varios equipos realizando un juego veloz,
pero desordenado, que no ayudo a su éxito y presentando solo tres equipos al Torneo NCAA: LSU,
Mississippi State y Tennessee). Ninguno de ellos alcanzó Sweet Sixteen. Pero es probable que esto
no ocurra de nuevo, pues en cuestión de reclutamientos, la SEC ha estado este año activa y
Kentucky(nª1), Florida(nª17) y Mississippi State (nª19) se sitúan entre las 20 mejores clases de la
nación; lo que unido a lo que queda de Tennessee, Vanderbilt, Ole Miss y South Carolina puede
suponer una competición abierta y atractiva.
El año pasado el dominio fue ejercido por una LSU, que al talento unió la experiencia, para
conquistar la SEC, pero que sin embargo este año lo pagará con una penitencia en los bajos fondos
pues las bajas de sus graduados son excesivas. Detrás de ellos estuvieron una sorprendente Auburn,
South Carolina y Tennessee, de entre los cuales los Vols son los únicos que en principio aspiran a
repetir éxito. A rebufo un grupo de equipos como Florida, Kentucky, Ole Miss o Vanderbilt, que a
pesar de las bajas han insuflado talento fresco a sus programas para luchar por todo. Mientras tanto
Alabama y Georgia que el año pasado cerraron la SEC, pelearan por cosas distintas; mientras Bama
aspira al menos a hacer un papel digno y llegar al NIT; Georgia bastante tendrá con capear el
temporal a pesar de Trey Thompkins.
Por último, la SEC es una conferencia que se estructura en torno a dos divisiones: Este y Oeste, que
el año pasado anduvieron igualadas, pero que este año se presentan muy desequilibradas. Mientras
el Este cuenta con Tennessee y Kentucky como claros aspirantes a Elite Eight al menos y un trío
como Florida, South Carolina y Vanderbilt dispuestos a ponerles las cosas difíciles en la SEC; en el
Oeste solo Mississippi State aspira a una larga andadura en el Torneo NCAA y parece que dominará
la división a su antojo con la oposición que puedan aportar Ole Miss y Arkansas.
149
Kentucky
El año pasado fue una temporada extraña en Lexington, ya que a pesar de dar muestras de
recuperar parte del latido ganador (el año anterior se habían quedado por primera vez por debajo
de 20 victorias desde 1990, logrando este 22 victorias) que les ha acompañado a lo largo de su
historia no alcanzaron por primera vez desde 1991 el Torneo NCAA, llegando a cuartos de final del
NIT. Con la ayuda de un par de freshman (Miller y Liggins), la confirmación de Patterson y la
explosión de Jodie Meeks, Billy Gillespie logró crear una mínima estructura que será la que les ayude
esta temporada a dar el salto.
La camada de freshman de Kentucky ha sido la número 1 del país llevándose a algunas de las
grandes estrellas, como el deseado Wall. Pero sin duda su fichaje estrella lo han realizado para cubrir
el banquillo. Con John Calipari, que se despide de Memphis justo a tiempo por las irregularidades
que están saliendo a la luz, llega un entrenador de los que te garantizan grandes jugadores en cada
camada, a pesar de las suspicacias que generan sus logros en el reclutamiento. En Memphis elaboró
un programa de éxito que se caracterizó por conseguir grandes nombres, con grandes jugadores a
nivel físico, que le permitían elaborar un juego en el que los exteriores tenían mucho peso y las
penetraciones a tumba abierta estaban a la orden del día.
En su nuevo equipo es posible que esto cambie un poco, pues el juego interior del que dispone tiene
bastante más calidad que sus Tigers. Lo que si tendrá es un base físico como fueron en su momento
Tyreke Evans y Derrick Rose. En ambos, futuras estrellas NBA, es en quien tiene su espejo John Wall,
el chico estrella de esta camada, un joven con mucho físico, veloz y con un gran dribbling que tiene
que llevar el timón de los Wildcats antes de dar el salto al profesionalismo. Su back up no es otro
que Eric Bledsoe, otro de los jóvenes deseados de esta generación y que finalmente se decantó por
Kentucky, quizá pensando en un posible one and done de Wall. Este año tiene que adaptarse a un rol
con menos protagonismo.
La principal baja con la que contará Kentucky, es Jodie Meeks, un tirador que fue segunda ronda del
draft y que de haberse quedado un año más podría haber impulsado a los Wildcats a pelear los dos
primeros puestos de los rankings de inicio de temporada a Kansas y Texas.
A cambio conservan a Patrick Patterson que ha sido el alma del equipo los dos últimos años y que
este deberá ser ya el líder de un equipo ganador. Su talento se ve completado con dos pívots
freshman de los que quitan el hipo. DeMarcus Cousins y Daniel Orton son de ese tipo de jugadores
que crean el pánico en las pinturas rivales. Mientras Perry Stevenson, otro clásico de Kentucky los
últimos años seguirá con su oscura labor. En las alas, varias combinaciones posibles que cambiarán la
fisonomía del equipo al gusto de Calipari. DeAndre Liggins da la posibilidad de jugar con dos bases en
pista (algo que será habitual este año), Ramon Harris aporta la experiencia y trabajo sucio, Darius
Miller (que pasó el verano con la Sub 19 en el mundial) más presencia en los aros, Darnell Dodson, el
tradicional físico JUCO y Jon Hood la inteligencia para coordinar el juego del equipo. Atencion al tiro
exterior pues con la marcha de Meeks y Porter solo Darius Miller (33% desde el arco la temporada
pasada) puede anotar con cierta solvencia desde fuera, y esto puede ser un problema si los rivales
logran cerrarse sobre Cousins y Patterson. Un aspecto a tener muy en cuenta.
Llevan 4 años sin llegar a Elite Eight ni ganar la SEC, pero esto es algo que puede cambiar este mismo
año. Un equipo lleno de físico y talento que aspira a todo, incluido el título nacional, pero que
dependerá de la química que consiga Calipari en sus muchachos para alcanzar estas metas ante
equipos más veteranos y conjuntados.
150
Mississippi State
Veinte años va a cumplir Rick Stansbury en los Bulldogs, al principio como asistente y desde 1999
como entrenador. Y en este tiempo, su mayor éxito ha sido llegar a segunda ronda del Torneo Final.
Un hecho quizá injusto respecto a la buena labor del entrenador, que ha mantenido al equipo
competitivo a lo largo de estas temporadas con algún buen jugador, pero plantillas limitadas. Esta
temporada puede cambiar su suerte con un equipo mucho más profundo y talentoso, capacitado
para alcanzar la Final Four, algo que la universidad solo logró en 1996. Para ello, la mejor noticia es
que del equipo que conquistó el año pasado el título del Torneo SEC, solo ha perdido a un jugador
marginal como Brian Johnson y a cambio ha ganado poder interior con las adquisiciones de Renardo
Sidney y John Riek, dos jugadores que una vez conseguida la elegibilidad NCAA están llamados a dar
un cambio de rumbo a este equipo.
Pero el equipo tiene dos ejes muy definidos ya, que son los que tienen que llevar todo el peso. Jarvis
Varnado es el auténtico jefe de este equipo y probablemente el mejor taponador de toda la NCAA.
Una bestia intimidando en la pintura, que ha aprendido a diversificar su juego para ser productivo y
optar a un puesto en el draft. Barry Stewart por su parte es el contrapunto exterior, a pesar de su
irregularidad, el base-escolta tiene gran capacidad para anotar y desatascar el juego tirando o
involucrando a los compañeros.. De la excelencia de estos dos dependen en buena medida sus
opciones de hacer un buen año.
Pero el salto de calidad viene de la mano de dos freshman de gran impacto. Ambos han superado los
problemas para obtener la elegibilidad. Son Renardo Sidney, un tipo polémico, pero con mucho
talento y que puede formar una pareja interior de espanto (para los rivales) con Varnado, y John
Riek (otro larguirucho africano que apunta maneras en un campus y se pretende pulir en NCAA), que
dará descanso a los titulares. Un trío a la altura de competir con el formado por Patterson, Cousins y
Orton en Kentucky. Los duelos entre ambas escuadras pueden ser partidos instant classic. Jugadores
como el atlético base Dee Bost, Phil Turner, Ravern Johnson o Kodi Ausgustus completan una de las
diez mejores plantillas de la NCAA por calidad y profundidad.
El año pasado, las limitaciones de calidad obligaban a los Bulldogs a llevar los partidos a las
trincheras. Los encuentros físicos y trabados pueden ser historia pues esta temporada apunta a
cosas distintas con tanto potencial en el juego interior. Más balones dentro con tiradores abiertos
para los posibles balones doblados tras la ayuda. Además el rebote esta temporada no parece que
vaya a ser uno de los quebraderos de cabeza.
Un equipo muy duro en la pintura y con buenos lanzadores exteriores; con físico y talento; con
experiencia y pasión. En definitiva un equipo que lo va a dar todo en la pista para llegar hasta donde
su calidad dicta: mínimo Elite Eight. Pero lograrlo no será fácil, mucho camino estará hecho si Sidney
y Riek no se meten en problemas y la química sigue siendo buena.
Tennessee
Tras el proceso de depuración vivido el año pasado, como transición desde aquel grupo liderado por
Chris Lofton que hizo de los Vols número uno del país, Bruce Pearl mantiene el bloque con la única
baja de Emmanuel Negedu, un prometedor forward cuyos problemas cardiacos podrían acabar con
su carrera. Si el equipo se recompone de este golpe anímico recibido en septiembre y se mantiene
más regular que el año pasado, ahora con más experiencia que atesoran, podrá luchar de tú a tú con
Kentucky y Miss State.
151
Para ello contarán con un trío que forma la columna vertebral del equipo aportando cada uno su
parte al conjunto. Tyler Smith es un 3-4 a nivel colegial, capaz de hacer de todo en la pista y con el
talento suficiente para ser un Top 20 en el draft. J.P. Prince, primo de Tayshaun, es el corazón del
equipo, siempre intenso en defensa y cuya versatilidad es una continua fuente de mismatches. Por
último, a un base y un alero siempre hay que unir un interior, y este será Wayne Chism, un jugador
con mucho talento y tiro, al que quizá le ha faltado ser más duro en la pintura e imponerse en ella
para destacar a un nivel superior. El trio podría convertirse en cuarteto si Scotty Hopson, un gran
anotador que aspira a ser una de las sorpresas del año, da el salto de calidad esperado. Si los
jugadores de banquillo como Bobby Maze, Brian Williams, Cameron Tatum, Josh Tabbo o Renato
Woolridge asumen y desarrollan sus roles, la plantilla de los Vols se vuelve profunda y equilibrada.
Tenn es un equipo de tipología peculiar, versátil, de juego rápido, alegre y en ocasiones demasiado
alocado. Con buenos asistentes por todo el perímetro, un solo interior puro y 3-4 desequilibrantes.
Mil opciones y una fuente de quebraderos de cabeza para la defensa rival. Un equipo que con una
mejor defensa, una mayor organización y seguridad en los tiros libres (solo Smith y Chism están por
encima del 70%) puede canalizar su talento para aspirar a Elite Eight, y quién sabe si más lejos.
South Carolina
Tras ganar dos torneos NIT consecutivos en 2005 y 2006, parecía que South Carolina se iba a hundir
en la mediocridad habitual (3 participaciones en el Baile en los últimos 20 años). Sin embargo la
llegada de dos transfers como Downey y Fredrick pudo rescatar a USC en un momento clave. Con la
llegada de Darrin Horn al puesto de entrenador el año pasado, tras su excelente paso por Western
Kentucky, los rectores de la universidad esperan que el equipo se convierta en un habitual de la
Madness habitual. El primer paso está dado esta temporada, en la que poeriden a Zam Fredrick, con
un buen reclutamiento esta temporada.
La baja de Fredrick puede ser incluso positiva pues esto permite que Downey asuma plenamente la
función anotadora y el juego de Dominique Archie, entre otros, crezca sin los tiros precipitados de
Fredrick. Devan Downey es la principal atracción de este equipo y un jugador que puede tener una
temporada memorable. Un base anotador, pequeño pero con instinto de killer pero que puede
involucrar a sus compañeros. Las excesivas pérdidas de balón serán su objetivo a mejorar. Como
tres titular, la capacidad atlética y el talento de Dominique Archie le hacen el segundo hombre más
importante del equipo. Para acompañar a ambos en el perímetro, Horn contará con muchas
opciones. El base freshman Ramon Galloway para descargar a Downey, Raley Ross y Stephen
Spinella peleando por el puesto de escolta y el pujante Lakeem Jackson que podr’ia incluso desplazar
a Archie a la posición de 4.
En la pintura, aparte de la variante Archie, los Gamecocks cuentan con jugadores muy interesantes
como Sam Muldrow, que si se mantiene sano podría causar impacto en una SEC sin demasiados
centers de peso, Mike Holmes o Evaldas Baniulis. Las variantes tácticas de USC son casi infinitas esta
temporada.
Este es un equipo con la calidad suficiente para ser una alternativa al trío de cabeza, que si consigue
que Archie y Muldrow den un paso adelante y que los freshman respondan como se espera, sobre
todo Lakeem, tendrá el torneo final a su alcance.
152
Florida
Si la pronta marcha Speights a la NBA en 2008 hizo más daño a Florida de lo previsto perdiéndose el
Torneo NCAA por segunda vez consecutiva, esta temporada, las pérdidas son mayores aún. A la
marcha de la estrella y líder del equipo, Nick Calathes, al Panathinaikos sin completar su ciclo
universitario y sin poder demostrar todo el baloncesto que lleva dentro a nivel nacional se une la de
Walter Hodge, único miembro de los equipos campeones en 2006 y 2007 que continuaba en
plantilla, y que cerró su periplo universitario. Un duro golpe al backcourt, máxime si le unimos la
baja de Adam Allen, atrapado en interminables problemas de lesiones. El juego interior sufre de
manera parecida, con la perdida de los transfer Allan Chaney (a Virginia Tech) y Eloy Vargas
(Kentucky).
Pero no todo son malas noticias y entre los freshmen, encontramos a uno dispuesto a reventar la
SEC a base de puntos, Kenny Boynton, un anotador versátil, pequeño pero matón, capaz de jugar de
base pero con perfil de escolta con instinto asesino. Junto a él en el backcourt actuará Erving Walker,
un base que verá expandido su rol, y que podrá desarrollar su gran velocidad y tiro exterior para
formar con Boynton una de las parejas más pequeñas pero más explosivas de la competición. Para
secundar a estos inexpertos jugadores, Donovan dispondrá un armazón compuesto por jugadores
veteranos que aseguren regularidad y competitividad. El único senior es Dan Werner, un forward
capaz de lanzar de tres con garantías, ayudar en el rebote y repartir el juego desde el poste alto. Los
junior Parsons (que tiene que explotar este anio), Alex Tyus (que se queda tras su amago de transfer)
y Vernon Macklin (transferido desde Georgetown) y el sophomore Kenny Kadji completan un
frontcourt muy solvente.
Por fuera el equipo tiene más problemas ante la falta de recambios. Solo el sopho Ray Shipman
ofrece minutos de calidad garantizados en los que aportar energía y físico mientras que la ausencia
de un base suplente que diese descanso a Boynton y Walker trajo el recruit de última hora de
Nimron Tishman, israelí procedente del Maccabi, que aún está por ver lo que puede ofrecer esta
temporada.
Donovan se verá obligado a jugar con dos jugadores muy pequeños, que pueden presionar la salida y
circulación de balón rival. la capacidad de salir rápido al contraataque y la versatilidad del
frontocourt serán las otras grandes armas.. Si Donovan logra comprometer a este equipo en la
defensa que a él le gusta, aún habrá una buena oportunidad de que los aficionados de Florida
disfruten y los Gators puedan colarse en la locura de Marzo.
Vanderbilt
No es esta universidad un centro acostumbrado a ganar en baloncesto, pisando el Torneo NCAA solo
en 10 ocasiones en su historia. Sin embargo, Kevin Stallings ha conseguido en las últimas seis
temporadas llevarles tres veces al Madness. Tras las marcha de Shan Foster o Derrick Byars que
formaron la columna vertebral de uno de los mejores equipos de Vanderbilt, Stallings ha tenido que
bucear en el basket internacional para encontrar jugadores que quisieran defender los colores de los
Commodores, sin que se los arrebatasen otras universidades. Allí encontró a A.J. Ogilvy, la principal
razón de que este equipo tenga alguna posibilidad de pelear con los gallitos de la conferencia. El
australiano es uno de los mejores pívots de la competición, afrontando su tercera temporada con
ganas de demostrar que su talento, capacidad reboteadora y habilidad para sacar faltas a los rivales,
no solo le llevarán a la NBA, sino que también pueden hacer que su equipo gane.
153
En torno al pívot australiano encontramos otros internacionales. Jeffery Taylor, hijo de
estadounidense en Suecia, disputó Europeo Sub 20 de División B y puede ser la pareja de Oyilvy
como cuatro abierto. Steve Tchientang (Camerún) y Festus Ezeli (Nigeria), dos sophomores,
aportarán su presencia física en el interior repartiéndose minutos mientras tratan de mejorar su
juego ofensivo y colectivo.
El backcourt sin embargo tiene un sabor más americano. Está liderado por el otro gran jugador de
este equipo, Jermaine Beal, organizando el juego y desastascando el ataque con su tiro exterior.
M’as tiro exterior y mucha velocidad con Brad Tinsley y John Jenkins. En la rotación destaca Andre
Walker para poner centímetros a un backcourt demasiado pequeño.
Beal dirige, Ogilvy decide desde el poste bajo y la batería de tiradores espera su oportunidad. Así se
deciden los designios de Vanderbilt. Será habitual ver en ocasiones a Ogilvy en la zona con cuatro
jugadores abiertos; mientras que cuando se necesite más rebote y presencia interior, saldrán los
africanos a escena. Difícil, muy difícil el lograr la undécima presencia de Vanderbilt en el Baile, pero
si Ogilvy se mantiene sano, sus tiradores garantizan suficiente espacio en la zona al australiano para
que les guie hacia el objetivo. Si el rival se cierra sobre él: ding dong!! Los triples llaman a la puerta.
Rival a tener muy en cuenta.
Mississippi
Aciago. No cabe otro calificativo para el año que tuvieron que vivir los Rebels el año pasado. La plaga
de lesiones, que atrapó a Chris Warren, su líder y mejor jugador, y a dos importantes piezas como
Trevor Gaskins y Enel Polynice, frenó en seco el continuo crecimiento bajo las ordenes de Andy
Kennedy, que buscaba superar las 24 victorias del curso 07-08 y llegar al Torneo NCAA por primera
vez desde 2002 y por séptima vez en su historia. La buena noticia, el impacto de Terrico White,
mejor freshman de la SEC, en su primera temporada generó buenas sensaciones.
Y fue una pena, porque el año pasado reunían un conjunto como para aspirar a altas metas. Este año
todo será mucho más difícil, pues David Huertas, base-escolta anotador puertorriqueño ha
abandonado la universidad tras acabar su carrera, y Malcolm White, ala pívot atlético y una de las
principales referencias interiores, ha pedido el transfer. Sin embargo, este equipo con la experiencia
que atesora puede dar aún mucha guerra y aspirar a un puesto en el March Madness. Y para ello
cuentan con uno de los mejores backcourt del país. Extraordinario duo el formado por Chris Warren
y Terrico White. Warren, el pequeño base del equipo, un jugador que a pesar de mostrarse irregular
y en ocasiones fallón en el tiro, es básico para el conjunto pues tiene el corazón y la habilidad
anotadora para ser el líder del conjunto. A su lado White, como gran secundario (quién sabe si este
año asuma más galones) y que es una auténtica atracción en la SEC con el completísimo juego que
ya despleg’o en el mundial junior de este pasado verano.
La vuelta de Gaskins y Polynice aportará tiro exterior y orden ofensivo, respectivamente. Zack
Graham y Will Gogan completan la rotación exterior. Por dentro la falta de centímetros es alarmante
y solo DeAundre Cranston. Los Riley, Holloway o Henry forman un juego rocoso que suple con
intensidad las carencias físicas y técnicas. Por ello es probable que veamos quintetos muy pequeños
con Holloway como pívot tratando de correr a toda velocidad. El acierto de Warren y White debe
hacer el resto. Veremos si eso es suficiente para colarse en el baile. Si no, el NIT les espera como una
de sus mayores atracciones.
154
Arkansas
Este es un equipo del que no se esperaba nada en 2008 y no defraudaron. Ganaron 14 partidos, con
dos escasas victorias en la SEC. Sin embargo mostraron piezas interesantes que les ayudarán a elevar
sus prestaciones este año y luchar por ser una alternativa en el Oeste.
Michael Washington y Courtney Fortson son los principales encargados de ello. El primero es un
forward atlético, que en su temporada senior debe confirmar progresión en su juego mientras acaba
como uno de los mayores reboteadores del país. Fortson es todo lo contrario, un base pequeño,
muy agresivo y veloz, que el año pasado ya hizo un triple doble (solo Alvin Robertson lo había
conseguido en Arkansas) pero que debe controlar el tempo de los partidos, evitando perder la bola.
Completan un cuarteto bastante fiable, el senior Stefan Welsh, capaz de jugar de base y distribuir la
pelota, pero que hará de escolta y el tirador Rotnei Clarke, que es el abrelatas del equipo. El sopho
Michael Sánchez será el otro integrante de un quinteto que ya se conoce del año pasado y en el que
él aporta trabajo más que talento. Marcus Britt (el sexto jugador que regresa esta temporada), y
recién llegados como Farmer, Nobles y Powell compondrán la rotación principal.
Difícil predecir hasta donde pueden llegar, porque tienen mimbres para ser un equipo muy duro si
Fortson añade regularidad a su juego y el grupo de novatos son realmente jugadores en los que
apoyarse. Las segundas temporadas tras una explosión dicen que no son fáciles, pero en manos de
Fortson, Clarke y Sanchez está demostrar lo contrario, mientras Washington y Welsh tiran del equipo
cuando sea experiencia lo que se requiera. Una pena para ellos el transfer de Jason Henry (así como
de otros tres miembros de la camada del 2008), pues hubiera sido un buen alero para este equipo
que precisamente cojea en esa posición.
Alabama
Con la marcha de Ron Steele y Alonzo Gee del equipo, se desvanece aquel equipo que, con el
jugador de Granada Richard Hendrix, tantas esperanzas había generado. Para completar el lavado
de cara, en Tuscaloosa han decidido contar también con un nuevo entrenador, Anthony Grant, que
tras su buena labor como asistente principal en la Florida campeona de 2006, entrenó tres años a
VCU, universidad que de la mano de Eric Maynor guió hasta dos torneos NCAA.
Ahora en Alabama tendrá algunos veteranos cumplidores y algún jovenzuelo con apellido
conmemorativo que le ayudarán en la labor de reconstrucción. JaMychal Green es sin duda el mejor
jugador del equipo y como tal tiene que hacerse con el puesto de líder siendo además el interior más
destacado.El timón del equipo estará en buenas manos, pues Andrew Steele debe dar un paso al
frente en su segunda temporada para hacer olvidar a su hermano y sus lesiones; y estará bien
acompañado por Mikhail Torrance que aportará liderazgo y experiencia y Senario Hillman que es la
mayor amenaza anotadora exterior. Al menos de momento, porque Tony Mitchell tiene mucho que
decir a lo largo de la temporada como jugador emergente. Desde el banco Anthony Brock y Ben
Eblen aportarán su labor como bases. Y es que por las características del equipo será habitual ver a
varios bases en pista, intentando encontrar buenos tiros y moviendo la pelota.
Justin Knox completa el quinteto por dentro como arma reboteadora. El problema es que tendrán
dificultades en el juego interior pues el recruit Shawn Kemp Jr., esperanza de la temporada e hijo del
ex NBA, no ha conseguido la elegibilidad y se pasará el año en un prep school; mientras Demetrius
155
Jemison, llamado a ser el sexto hombre en su temporada senior se ha roto el tendón de Aquiles y se
perderá la temporada. Por ello el JUCO Chris Hines es su único recambio interior
.
El entrenador debe fundar este equipo desde la defensa, mientras intenta elaborar nuevos sistemas
para aprovechar las piezas disponibles, y tratar de paliar el déficit de centímetros con el que
contarán, sobre todo en el banco. Temporada de transición.
Louisiana State
La primera temporada de Trent Johnson en el equipo, tras su buena labor en Stanford, fue meritoria
ganando la SEC y llegando a segunda ronda del Baile, cuando las previsiones no eran tan optimistas.
Sin embargo ahora toca la verdadera labor, y es que el equipo contaba con una gran experiencia que
ha perdido este año al graduarse 3 jugadores del quinteto titular y los dos únicos suplentes que
jugaban minutos asiduamente.
Aún así, tuvieron una buena noticia, y es que Tasmin Mitchell no se presentó al draft, por lo que
vivirá su temporada senior en LSU añorando la Final Four de 2006 que él jugó. Alero o ala pívot, va a
ser la piedra angular del conjunto y el jugador para todo, porque su calidad le permite ser uno de los
mejores y más completos jugadores de la SEC. Junto a él, el otro titular que vuelve es Bo Spencer, un
base-escolta, que es probable que tenga que asumir la posición de base, a pesar de que le falte
mucho para ser un base puro y se desenvuelva mejor como tirador. Chris Bass el año pasado jugó
apenas 10 minutos por partido, pero es posible que coach Johnson decida otorgarle la posición de
base titular para liberar a Spencer. Aaron Dotson es la principal esperanza entre los recruiting y
completará el juego exterior, se espera de él ayuda desde el principio. De lo contrario, Alex Farrer
ocuparía su lugar. Storm Warren es posible que complete el quinteto titular, pero habrá
oportunidades para otros jugadores como los nuevos Eddie Ludwig (más exterior que interior),
Garrett Green o Dennis Harris, porque los efectivos con experiencia son escasos .
Una temporada difícil con solo dos jugadores verdaderamente fiables (eso sí, muy buenos) y que
dependerá mucho de lo que ofrezcan todos los nuevos jugadores o los que en años anteriores no
contaban con minutos. Difícil para el entrenador.
Georgia
Mark Fox tiene una compleja labor tras salir de Nevada, y es que allí podía dominar la conferencia
por la escasez de rivales, pero con Georgia vivirá la situación contraria, como cada victoria que
consiga en la SEC con esta plantilla será un pequeño triunfo. Trey Thompkins es la principal razón
que tiene Fox para sonreír, pues es un ala pívot, que con la marcha de Woodbury alcanzará un
liderazgo absoluto del equipo y debe convertirse en uno de los jugadores más productivos de la SEC.
Su tiro exterior y calidad, serán la principal arma de Georgia.
Acompañándole, estará un base como Dustin Ware que debe mejorar sus prestaciones manejando
al equipo y el pívot senior Albert Jackson que solo puede ofrecer trabajo y experiencia. Jeremy Price,
el atlético Travis Leslie y Chris Barnes se repartirán el resto de puestos del cinco inicial, mientras
Price o Barnes saldrán desde el banco como tercer interior casi con seguridad. Drazen Zlovaric
pondrá el toque internacional, pues es un interior serbio que intenta hacerse con más minutos que
los 85 de los que dispuso el año pasado.
156
Fox tiene un reto apasionante, y para ello se tendrá que apoyar en Trey Thompkins. De que este
encuentre a un par de compañeros a los que ceder responsabilidades dependerá que la temporada
se les haga muy cuesta arriba o no.
Auburn
Otro equipo, como LSU, que el año pasado disfrutó de una gran temporada, pero la marcha de su
presencia en la zona, Korvotney Barber y sus principales exteriores les han dejado muy mermados.
Las buenas noticias para ellos es que DeWaynee Reed, un buen anotador que tiene que encontrar
confianza y regularidad como base; y Tay Waller, un tirador que el año pasado anotó nada más y
nada menos que 100 triples, regresan para conformar el backcourt titular. Lucas Hargovre también
senior como los otros dos completará un juego exterior veterano en el que confiar.
El problema es que por dentro no tienen nada, un buen reboteador como Johnnie Lett y un
grandullón como Brendon Knox son los únicos que vuelven (también para su temporada senior) y
tendrán que repartirse la pintura después de combinar 520 minutos entre los dos la pasada
temporada. El JUCO Kenny Gabriel tiene que ser una ayuda por su experiencia, así como el novato Ty
Armstrong por su energía e intensidad. Para el banquillo además de con un par de freshmen,
dispondrán de dos transfer de Oklahoma e Indiana, pero las dudas en la pintura siguen instaladas en
Auburn, y será muy difícil que las solucionen, lo que permitiría a los equipos centrarse en Reed y
Waller, eliminando espacios y dañando aún más el potencial del equipo.
Solo un milagro en forma de sorpresa interior les puede salvar de la quema a pesar de contar con
tantos jugadores senior.
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Las 10 estrellas de BasketMe, por Agustín Romero
Patrick Patterson 2´03, Ala-pivot, Junior, Kentucky
Patterson es una bestia en el sentido baloncestístico de la palabra. Su fuerza y capacidad atlética
combinadas con sus movimientos en el poste bajo y su buen tiro de media distancia, hacen de él un
jugador con un potencial tremendo. Las lesiones han marcado su carrera universitaria hasta ahora.
Este año tendrá la oportunidad de optar al título con los Wildcats.
Jarvis Varnado 2´06, Ala-pivot, Senior, Mississippi St
Todos le conocen por su capacidad para taponar pero a la vez es una máquina de barrer los aros y
tiene un ganchito con su mano derecha bastante apañado cerca del aro. Además, su tiro de media
distancia bastante solvente. Este año si Riek y Sidney al final son elegibles formará junto a ellos uno
de los mejores juegos interiores del país.
Michael Washington 6´10, Ala-pivot, Senior, Arkansas
Atléticamente es un fenómeno. Gran reboteador, intenso y una roca en defensa. Corre la pista
bastante bien. No se prodiga mucho en tiros de media distancia porque su juego se basa en mates y
en contraataques y transiciones rápidas. Su toma de decisiones y su tiro son aspectos que debe
mejorar de cara al futuro.
Howard “Trey” Thompkins 2´03, Ala-pivot, Sophomore, Georgia
Uno de los PF con más potencial de la NCAA. Su juego de cara al aro predomina sobre su juego de
espaldas. Debe mejorar su físico y subir su intensidad. Su tiro de media distancia es cada vez es más
solvente y ya se atreve a lanzar de tres puntos, con acierto. Ya estuvo este verano con el equipo sub
19 norteamericano en el Mundial, pero no acabó de hacerlo tan bien como él puede y debe.
Tyler Smith 1´98, Alero Senior, Tennessee
Uno de los jugadores más completos. Penetra, tira bien de media distancia, rebotea, pasa,
defiende…hace de todo y todo bien. Eso sí, tendrá que mejorar su tiro de larga distancia para dar el
salto al siguiente nivel. Lleva tanteando presentarse al draft los dos últimos años y al final va a
cumplir su ciclo universitario.
158
Courtney Fortson 1´77, Base, Sophomore, Arkansas
Quizás el jugador más rápido de toda la NCAA. Gran penetrador, con un primer paso asombroso.
Hace unos mates tremendos a pesar de no llegar a los 6 pies. Debe mejorar su tiro exterior. Otro de
esos bases explosivos que a veces pierden la cabeza intentando movimientos y jugadas imposibles.
John Wall 1´90, Base, Freshman, Kentucky
¿Quién no ha oído hablar a día de hoy de John Wall? Seguro que todos habéis vistos videos suyos en
youtube. Todos quedareis asombrados seguro pero si le veis a lo largo de un partido completo
alucinareis. Rápido, explosivo, tiene un primer paso tremendo y un potente salto. Debe mejorar su
irregular tiro de larga distancia. Otro de esos jugadores con un nivel mediático al más puro estilo OJ
Mayo o Michael Beasley.
Kenny Boynton 1´88, Escolta, Freshman, Florida
Otro anotador compulsivo pero con tendencia al individualismo. Puede jugar tanto de PG como de
SG aunque su verdadera posición es la de SG. Le gusta jugarse los tiros decisivos de los partidos y no
se esconde en ningún momento de los partidos. La baja de Nick Calathes le vendrá muy bien para
tomar responsabilidad anotadora en el equipo desde el primer momento.
Devan Downey 1´75, Base, Senior, South Carolina
Uno de los jugadores más rápidos y explosivos de toda la NCAA. Su manejo de balón y su capacidad
para desbordar a los rivales son asombrosos. Le gusta atacar a la defensa desde la penetración.
Además es un buen tirador desde la larga distancia. Su falta de estatura es su gran obstáculo para
dar el salto definitivo.
A.J. Ogilvy 2´13, Junior, Vanderbilt
Este pívot australiano es un conjunto de buenos movimientos, buena mano, ética de trabajo,
intensidad y fuerza. Puede anotar ganchos con las dos manos, capturar cualquier balón que salga
rebotado del aro y además recibe muchas faltas, un detalle importante ya que ronda el 80% en tiros
libres. Las lesiones pueden ser su peor aliado. Otro de los clásicos pivots aussies en NCAA, como ya
lo fueron Andrew Bogut, Aleks Maric o más recientemente Luke Nevill.
No perdáis de vista a: DeMarcus Cousins y Daniel Orton (Kentucky), John Riek y Renardo Sidney
(Mississippi State), J.P. Prince y Wayne Chism (Tennessee), Dominique Archie (USC), Chandler
Parsons (Florida), Terrico White (Ole Miss), JaMychael Green (Alabama), Tasmin Mitchell (LSU) y
DeWaynee Reed (Auburn).
159
MID MAJORS CONFERENCES
160
BUTLER BULLDOGS
Conferencia: Horizon League
Localización: Indianapolis, Indiana
Pabellón: Hinkle Fieldhouse (11,043)
Fundación: 1855
Enrollment: 4,437
Palmarés: 5 Torneos de Conferencia y 11 Temporadas regulares
Principales bajas: Ninguna
Principales recruits: Andrew Smith (Covenant Christian HS), Emerson Kampen (Yorktown Indiana HS) y Chase
Stigall (New Castle Chrysler HS)
Partidos claves de non-conference schedule: vs Ohio St. (12 de Diciembre) y vs Xavier (19 de Diciembre)
Temporada 2008/09: 26-6 (15-3). Primera ronda NCAA y Subcampeón Horizon League
Premios individuales 2008/09: Matt Howard (Jugador del año y All-Conference Team), Gordon Hayward
(Newcomer of the Year y All-Conference Team) y Brad Stevens (Entrenador del año)
Salieron de Butler: Bobby Plump, Thad Matta, Todd Lickliter, Scott Drew
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
1
Shelvin Mack
G
6-3
SO
2
Shawn Vanzant
G
6-1
JR
3
Zach Hahn
G
6-1
JR
5
Ronald Nored
G
6-0
SO
11
Alex Anglin
F
6-4
SR
14
Nick Rodgers
G
6-2
SR
20
Gordon Hayward
F
6-8
SO
21
Willie Veasley
F
6-3
SR
22
Grant Leiendecker
G
6-4
JR
24
Avery Jukes
F
6-8
SR
30
Emerson Kamper
C
6-9
FR
32
Garrett Butcher
F
6-7
SO
33
Chase Stigall
G
6-3
FR
44
Andrew Smith
C
6-10
FR
54
Matt Howard
F
6-8
JR
Entrenador: Brad Stevens
161
DAYTON FLIERS
Conferencia: Atlantic 10
Localización: Dayton, Ohio
Pabellón: University of Dayton Arena (13.435)
Fundación: 1850
Enrollment: 6.500
Palmarés: 2 Torneos de Conferencia y 3 Temporadas regulares
Principales bajas: Charles Little
Principales recruits: Matt Kavanaugh (Centersville HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Puerto Rico Tip-off (19-22 Noviembre)
Temporada 2008/09: 27-8 (11-5). Segunda ronda NCAA y Semifinales Atlantic 10
Premios individuales 2008/09: Chris Johnson (All-Freshman team) y London Warren (Quinteto defensivo)
Salieron de Dayton: Jim Paxton y Johnny Davis
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Mickey Perry
G
6-2
SR
1
London Warren
G
6-0
SR
3
Rob Lowery
G
6-3
SR
4
Chris Johnson
F
6-6
SO
12
Dan Fox
F
6-4
SR
22
Paul Williams
G
6-4
SO
23
Luke Fabrizius
F
6-9
SO
24
Luke Hendrick
F
6-4
SR
25
Logan Nourse
G
6-1
JR
32
Marcus Johnson
G
6-3
SR
33
Chris Wright
F
6-8
JR
34
Devin Searcy
F/C
6-10
JR
35
Matt Kavanaugh
F/C
6-9
FR
40
Peter Zestermann
F/C
6-8
JR
41
Kurt Huelsman
F/C
6-10
SR
44
Josh Benson
F/C
6-9
FR
-
Josh Parker
G
6-0
SO
Entrenador: Brian Gregory
162
SIENA SAINTS
Localización: Albany, New York
Pabellón: Times Union Center (14,500)
Fundación: 1937
Enrollment: 3,458
Palmarés: 5 Torneos de conferencia y 5 Temporadas regulares
Principales bajas: Kenny Hasbrouck
Principales recruits: O.D. Anosike (St. Peters Boys), Danzel Yard (Franklin Lc) y Jonathan Breeden (Central
Dauphin East)
Partidos claves de non-conference schedule: at Temple (21 Noviembre), vs St Joe´s (29 Diciembre)
Temporada 2008/09: 27-8 (16-2). Segunda ronda NCAA y Campeón MAAC
Premios individuales 2008/09: Kenny Hasbrouck (Jugador del año y All-Conference Team), Edwin Ubiles (All
Conference Team)
Salieron de Siena: Billy Harrell y Kenny Hasbrouck
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Conner Fenlon
G
5-11
SO
1
O.D. Anosike
F
6-7
FR
2
Denzel Yard
G
5-11
FR
3
Kyle Downey
G
6-2
SO
5
Kyle Griffin
G
6-3
SO
13
Clarence Jackson
G
6-3
JR
22
Ryan Rossiter
F
6-9
JR
23
Edwin Ubiles
F
6-6
SR
24
Cory Magee
F
6-7
SR
25
Ronald Moore
G
6-0
SR
31
Owen Wignot
F
6-6
SO
32
Jonathan Breeden
G
5-11
FR
42
Alex Franklin
F
6-5
SR
45
Steven Priestley
F
6-5
JR
Entrenador: Fran McCaffery
163
BRIGHAM YOUNG COUGARS
Conferencia: Mountain West
Localización: Provo, Utah
Pabellón: Marriott Center (22.700)
Fundación: 1875
Enrollment: 29.850
Palmarés: 3 Torneos de Conferencia y 29 Temporadas regulares
Principales bajas: Lee Cummard y Gavin McGregor
Principales recruits: Logan Magnusson (Lone Peak) y Tyler Haws (Salt Lake HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Arizona (28 Diciembre)
Temporada 2008/09: 25-8 (13-5 Mountain West). Primera ronda NCAA y Semifinales Mountain West
Premios individuales 2008/09: Lee Cummard (All-Conference Team), Jimmer Fredette (All-Conference Team) y
Jackson Emery (Quinteto defensivo)
Salieron de BYU: Kresimir Cosic, Danny Ainge, Steve Trumbo, Andy Toolson, Shawn Bradley, Travis Hansen,
Trent Plaisted.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Brandon Davies
F
6-9
FR
1
Charles Abouo
G/F
6-5
SO
2
Lamont Morgan Jr.
G
5-10
SR
4
Jackson Emery
G
6-3
JR
10
Michael Loyd Jr.
G
6-1
SO
12
Logan Magnusson
F
6-6
JR
13
Brock Zylstra
F
6-6
FR
15
James Anderson
F/C
6-10
SO
23
Tyler Haws
G
6-5
FR
24
Jonathan Tavernari
G/F
6-6
SR
32
Jimmer Fredette
G
6-2
JR
34
Noah Harstock
F
6-8
SO
54
Chris Miles
F/C
6-11
SR
Entrenador: Dave Rose
164
TULSA GOLDEN HURRICANES
Conferencia: Conference USA
Localización: Tulsa, Oklahoma
Pabellón: Reynolds Center (8,355)
Fundación: 1907
Enrollment: 4,108
Palmarés: 5 Torneos de Conferencia y 9 Temporadas regulares
Principales bajas: Sam Mitchell y Ray Reese.
Principales recruits: Bryson Pope (Jenks HS), Donte Medder (Mesa HS) y Kodi Maduka (Martin HS)
Partidos claves de non-conference schedule: at Duke (25 Febrero)
Temporada 2008/09: 25-11 (12-4 Conference USA). Segunda ronda NIT y Subcampeón NIT
Premios individuales 2008/09: Jerome Jordan (All-Conference Team y Quinteto defensivo)
Salieron de Tulsa: James King, Paul Pressey, Michael Ruffin y Ken Smith.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Barrett Hunter
G
6-1
FR
1
Ben Uzoh
G
6-3
SR
2
Bryson Pope
F
6-6
FR
4
Shane Heirman
G
6-1
JR
11
Steven Idlet
F
6-10
SO
12
Bishop Wheatley
F
6-6
SR
13
Donte Medder
G
6-1
FR
14
Will Sanger
G
6-3
SR
15
Justin Hurtt
G
6-4
JR
22
Glenn Andrews
G
6-2
JR
23
Jerome Jordan
C
7-0
SR
30
Scottie Haralson
G
6-0
SO
32
Kodi Maduka
F
6-10
FR
33
Joe Richard
F
6-7
SO
35
D.J. Magley
F
6-9
JR
40
Colter Morgan
F
6-8
SO
Entrenador: Doug Wojcik
165
XAVIER MUSKETEERS
Conferencia: Atlantic 10
Localización: Cincinnati, Ohio
Pabellón: Cintas Center (10.250)
Fundación: 1831
Enrollment: 6.600
Palmarés: 10 Torneos de Conferencia y 15 Temporadas regulares
Principales bajas: B.J. Raymond (Aalst) Derrick Brown y C.J. Anderson
Principales recruits: Jeff Robinson (Lawrence North HS)
Partidos claves de non-conference schedule: Old Spice Classic (26-29 Noviembre), at Wake Forest (3 Enero)
Temporada 2008/09: 27-8 (12-4 Atlantic 10). Sweet 16 NCAA y Semifinales Atlantic 10
Premios individuales 2008/09: B.J. Raymond (All-Conference Team)
Salieron de Xavier: Derek Strong, Tyrone Hill, Aaron Williams, Brian Grant, James Posey, Lionel Chalmers,
Romain Sato y David West.
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
3
Brian Walsh
G/F
6-4
FR
10
Mark Lyons
G
6-1
FR
12
Bran Redford
G
6-0
SO
13
Kevin Feeney
G
6-3
JR
14
Johnny Mazza
G
6-0
JR
15
Andrew Taylor
F
6-8
JR
21
Jeff Robinson
F
6-9
FR
22
Jamel McLean
F
6-8
JR
25
Dante Jackson
G
6-5
JR
31
Jason Love
F
6-9
SR
32
Kenny Frease
C
7-0
SO
33
Joe Hughes
F
6-6
JR
52
Terrell Holloway
G
6-0
SO
55
Jordan Crawford
G
6-4
SO
Entrenador: Chris Mack
166
GONZAGA BULLDOGS
Conferencia: West Coast Conference
Localización: Spokane, Washington
Pabellón: McCarthey Athletic Center (6.000)
Fundación: 1857
Enrollment: 6.335
Palmarés: 10 Torneos de Conferencia y 13 Temporadas regulares
Principales bajas: Austin Daye (Detroit Pistons), Jeremy Pargo (Gilboa Galil), Josh Heytvelt (Oyak Renault) y
Micah Downs (Zadar)
Principales recruits: Elias Harris (Alemania) y Mangisto Arop (Canadá)
Partidos claves de non-conference schedule: at Michigan State (15 Noviembre), Maui Invitational (23-25
Noviembre), vs. Wake Forest (12 Diciembre), vs. Duke (19 Diciembre) y vs. Oklahoma (31 Diciembre)
Temporada 2008/09: 28-6 (14-0 WCC). Sweet 16 NCAA y Campeón WCC
Premios individuales 2008/09: Matt Bouldin y Josh Heytvelt (All-Conference Team)
Salieron de Gonzaga: John Stockton, Matt Santangelo, Ronny Turiaf, Dan Dickau, Blake Stepp y Adam Morrison
Roster
No.
Jugador
Posición
Altura
Año
0
Robert Sacre
C
7-0
SO
1
Mangisto Arop
F
6-5
FR
3
Demetri Goodson
G
5-11
SO
4
Chris Pontarolo-Maag
G
5-11
SR
5
G.J. Vilarino
G
6-0
FR
10
Grant Gibbs
G
6-4
FR
11
David Stockton
G
5-10
FR
13
Kelly Olynyk
F
6-11
FR
14
Andy Poling
F
6-11
FR
15
Matt Bouldin
G
6-5
SR
20
Elias Harris
F
6-8
FR
30
Mike Hart
G
6-5
FR
32
Steven Gray
G
6-5
JR
34
Bol Kong
F
6-6
SO
35
Sam Dower
C
6-11
FR
45
Will Foster
C
7-5
SR
Entrenador: Mark Few
167
Mid Major Conferences: A la sombra de los grandes
Por Agustín Romero, Javier Rajo y Alejandro González.
Alejandro González. Mientras la atención mediática se centra en las seis grandes conferencias, a lo
largo y ancho de todo el país de reparten una serie de conferencias con menor nivel general pero
que albergan a muchos y muy buenos equipos y jugadores que nadie debería perder de vista. Y si no
que se lo digan a aquellos grandes que una vez cayeron, en plena March Madness, ante equipos
como Butler, Western Kentucky o San Diego State.
Ser parte de una mid major conference significa para equipos como Gonzaga, Memphis, BYU, Butler
o Xavier encontrar un perfecto equilibrio que le permita no fallar en casa y diseñar un buen nonconference schedule que le dé opciones de entrar en el top 25 y conseguir una invitación e incluso
un buen seed de cara al torneo final. En las conferencias aún más pequeñas, el triunfo en el torneo
local supone además la única forma de marcarse un buen, y en muchos casos inolvidable, baile en
Marzo.
Con los medios y, muchas veces, los jóvenes talentos mirando a los destellos de las grandes
conferencias, el trabajo de reclutamiento y las características de los equipos adquieren un perfil casi
particular. Con un ramillete de equipos que van desde los que son ya casi clásicos, como Gonzaga,
BYU, UNLV o Xavier, pasando por los que consiguen tener cierta continuidad y mantenerse entre los
mejores como Butler, acabando por aquellos que encuentran fugaces brillos de la mano de selectas
generaciones.
Muchos han sido los equipos que se han ganado un nombre a nivel nacional viniendo desde
conferencias menores. No hay que remontarse mucho tiempo atrás para ver a una Memphis (ahora
en plena reconstrucción) llena de recruits de lujo quedarse a escasos segundos de proclamarse
campeona. O aquella George Mason que protagonizó una de las grandes cinderella stories de la
NCAA. Gonzaga, UNLV o Temple han llegado a codearse con los grandes en varios momentos. Más
efímera, a veces cuestión de partidos y upsets, pero igualmente intensa, han sido las vividas por las
Creighton, Wichita State, Western Kentucky o Illinois-Chicago.
Esta temporada, universidades como Butler o Dayton parecen en disposición de dar mucha guerra y
ganarse un hueco en la parte noble de la competición. Tulsa está ante su gran momento antes de
que el gigante vuelva a despertar de nuevo, mientras que Siena se agarrará al último reducto de una
gran generación para llegar lo más lejos posible. Gonzaga, Xavier y BYU siguen como siempre al pie
del cañón. Analizaremos estos equipos como los representantes de excepción de este enorme grupo
de universidades. Y aunque no las nombremos, bien merecen la atención de todos las historias que
este curso pueden contar equipos como Creighton, UNLV, Northern Iowa o Utah State.
168
Butler
Agustín Romero. En las últimas temporadas la Universidad de Butler ha pasado de ser una auténtica
desconocida a convertirse en un habitual en el Torneo Final de la NCAA e incluso a llegar a cotas
inusuales como en el 2003 o en el 2007 cuando llegaron a los Sweet Sixteen.
Brad Stevens vuelve a contar esta temporada con su quinteto titular al completo, sobre todo con el
regreso de sus jugadores franquicia Matt Howard y Gordon Hayward además de los productivos
Shelvin Mack, Ronald Nored y Willie Veasley simplemente para ser grandes candidatos a ganar la
Horizon League y presentarse de nuevo en el Gran Baile para intentar amargar el mes de marzo a
cualquiera de las grandes universidades del país.
Se espera que los Bulldogs esta temporada puedan competir a nivel nacional con cualquier
universidad se llame como se llame. Si hay un aspecto que destaca en el juego de los Bulldogs es que
pueden defender tan bien como cualquier equipo de toda la NCAA además de basar mucho su juego
en el tiro exterior donde pueden martillear el aro rival anotando triple tras triple sin compasión.
Brad Stevens ha conseguido llevar a los Bulldogs a dos Torneos Finales en los dos años que lleva al
frente de Butler, este puede hacer triplete y llevar a los Bulldogs a su tercer Gran Baile consecutivo.
Para conseguirlo Brad Stevens ha unido a su staff técnico a un ex jugador de Butler llamado Darnell
Archey conocido por ser integrante del equipo desde 1999 hasta el 2003 como Coordinator of
Basketball Operations.
Dayton
Javier Rajo. Los Flyers vuelven a volar alto. Después de una excelente temporada en la que
consiguieron 27 victorias y eliminaron a West Virginia en la primera ronda del Madness, esta
temporada parten como los favoritos indiscutibles para llevarse la A10 y dar más de una sorpresa en
Marzo. El trabajo que está llevando a cabo Brian Gregory a la hora de reclutar como trabajando con
los chicos ha puesto de nuevo a Dayton en el mapa, y ha sido recompensado con una extensión de
contrato hasta la temporada 2017-18.
Dayton mantiene casi intacto el bloque del año pasado, con el alero estrella Chris Wright a la cabeza.
Puede que no tengan tanto talento como otros equipos, pero es un bloque solidísimo que a base de
trabajo y defensa han demostrado que pueden competir con casi cualquier conjunto. Gregory
además es uno de los entrenadores que más mueve el banquillo, usando siempre una rotación
amplia que permite mantener la frescura y el nivel defensivo durante casi todo el partido.
En el backcourt nos encontramos a Rob Lowery, Marcus Jonson o London Warren, que son una de
las principales razones por la que los Flyers tienen una de las mejores defensas de la competición. Es
un equipo que juega a tanteadores bajos, y mantienen un gran récord cuando el partido se decide
con marcadores ajustados, pero sufren bastante cuando no son capaces de imponer su ritmo ya que
no cuentan con grandes anotadores. Este año esperan subsanar un poco esos problemas con la
ayuda de los jugadores de segundo año Luke Fabrizius y del otro Johnson, Marcus, que después de
un sólido año Freshman deberían convertirse ya en jugadores importantes en el equipo de Ohio.
169
Pero sin duda el peso del equipo recae en Chris Wright, que está llamado a dominar la A10. Jugador
con potencial de primera ronda de Draft, después de dos buenas temporadas este año se espera
que sea el de su explosión definitiva, y que sea el factor diferencial que haga subir un escalón más al
equipo. Por dentro andan algo cortos, destacando el recruit de Matt Kavanaught, jugador que
encaja a la perfección en el sistema de Gregory y del que se esperan grandes cosas en los próximos
años.
Las expectativas son muy altas, los Flyers tendrán que saber vivir con ellas.
Siena
Agustín Romero. Siena comenzará la próxima temporada con las máximas expectativas de la historia
de su universidad a pesar de haber ganado dos años consecutivos su partido de primera ronda del
Torneo Final. Muchas de las publicaciones especializadas le colocan en el top 25 de pretemporada,
hecho que nunca se había producido en la universidad y que deben disfrutar ya que no sabemos
hasta cuándo no volverán a estar otra vez en esa situación tan privilegiada y tan productiva para una
universidad de las llamadas “pequeñas”.
Fran McCaffery dispone de un equipo experimentado y con sólo la baja de un hombre importante
Kenny Hasbrouck. A pesar de ser posiblemente el mejor jugador de la historia de la universidad, no
se notará en demasía sy aysebcua gracias a la gran plantilla que tienen los Saints, con Edwin Ubiles,
Alex Franklin y Ronald Moore como hombres más importantes, y que estarán acompañados por
Ryan Rossiter y Clarence Jackson.
Ubiles debe ser la referencia del equipo en ataque y será el líder tanto en anotación como espiritual
de los Saints. El estilo de juego rápido y físico de los Saints es capaz de amargar la vida a cualquiera
aunque en ataque estático seguirán teniendo problemas debido a la escasa estatura de sus hombres
interiores. Este característico juego de continuas penetraciones a canasta culminando la acción con
bandejas o doblando al jugador libre llevará a Siena a estar pelear por hacerse un hueco entre los
grandes.
Tulsa
Alejandro González. Cuando John Calipari anunció que dejaba Memphis, dos universidades
celebraron a lo grande la noticia. Y poco más felices podrán estar en Lexington que en Tulsa. Tras
cuatro años de tiránico dominio de los Tigers, con dos subcampeonatos de los Golden Hurricane
incluidos, Tulsa tendrá la oportunidad de reinar en su conferencia. Y eso significa, que es lo más
importante, un billete para el ansiado torneo final después de siete años de espera a la sombra de
Louisville, Cincinnati y la propia Memphis.
La debilidad de la C-USA no deja más que una invitación para el gran baile, y será Tulsa la principal
favorita para conseguirlo. Todas sus esperanzas se asientan en la excepcional pareja formada por el
base Ben Uzoh y el pívot Jerome Jordan. Ambos soportan el peso anotador del equipo y son l’ideres
natos sobre la pista. Alrededor tendrán una serie de complementos que ya hicieron del equipo el
sólido conjunto que muchas esperaban que brillase en el NIT más de lo que realmente lo hizo. La
única ausencia de entidad es la de Ray Reese, cuyo papel de tirador parece poder heredar sin
problemas Justin Hurtt. Completan el quinteto dos encargados de labores menos brillantes pero
francamente importantes, el escolta Glenn Andrews y el ala-pívot Bishop Wheatley.
170
Para acabar de dar ese salto cualitativo, el núcleo principal debería de contar con la ayuda de una
rotación de garantías, labor de la que se encargaran Joe Richard y Steve Idler en la pintura. Por
fuera, alguien tendrá que dar un pasito adelante y echar un cable.
Es el momento de la Universidad de Tulsa. Un buen equipo en trayectoria ascendente y experiencia
y no demasiados rivales de por medio para, por fin, poder echarse un bailecito en Marzo.
BYU
Alejandro González. Pase lo que pase sobre la pista, esta temporada en Provo todo serán sonrisas.
La mejor de las noticias llegaba con la recuperación del técnico Dave Rose, al que se le descubrió un
cáncer de páncreas el año pasado. A falta de nuevas pruebas en primavera, parece la cirugía fue un
éxito y coach Rose estará listo para llevar de nuevo a sus Cougars a altos niveles competitivos.
Y es que esa es la principal característica de BYU. Capacidad competitiva sin importar el rival que
tenga en frente. Intensa defensa, juego versátil y muchísimo peligro desde la línea de tres. Los
Cougars volverán este curso a desarrollar su particular estilo, con la única variante de la sustitución
de su máximo anotador, Lee Cummard. Con Jimmer Fredette y Jackson Emery como protagonistas
exteriores, Rose podrá optar por la experiencia de Lamont Morgan como base puro o apostar por el
alero sophomore Charles Obouo, de cuya progresión este verano cuentan maravillas. También
hablan muy bien de los recién llegados Tyler Haws y Logan Magnusson, que completarán el
perímetro.
Jonathan Tavernari será ahora el líder indiscutible del equipo, tanto por números como por carácter.
Jugando siempre abierto y de cara al aro, necesitará de la mejora de los hombres interiores para
tener mayor campo de acción. De ahí la importancia del desarrollo de Chris Miles, que tiene su
última oportunidad para responder a la confianza depositada en él. Si Miles falla, James Anderson y
Noah Hartstock estarán a la caza de minutos.
BYU comienza esta temporada cargada de ilusión y con casi todas las papeletas para llevarse la
Mountain West por delante de equipos como San Diego State o UNLV. Y una vez allí, a competir. Por
algo será que cuando llega el Selection Sunday nadie quiere a BYU en primera ronda…
Xavier
Javier Rajo. Una nueva etapa se abre este año para los Musketeers. Después de varios años
sonando para diferentes banquillos, finalmente Sean Miller abandonó esta primavera Xavier rumbo
Arizona. Pero además de la pérdida de Miller, Xavier vio como sus tres mejores jugadores, Derrick
Brown, CJ Anderson y BJ Raymond también abandonaban el equipo.
El sustituto del ahora entrenador de los Wildcats será el que hasta hace poco era su asistente, Chris
Mack, que tiene por delante un importante trabajo. Y es que a pesar de tanto cambio y de que este
será un año de transición, Xavier sigue presentando un equipo bastante competitivo para pelear
por ganar la A10 y colarse en la locura de Marzo. Los Musketeers cuentan con una plantilla con
jugadores bastante talentosos, y que deberán dar un gran paso en su progresión para seguir
manteniendo a Xavier en la élite.
171
Por fuera, Terrell Holloway y Dante Jackson, jugadores de segundo y tercer año respectivamente,
deberían erigirse como los jugadores más importantes, sobre todo el segundo que ya era el año
pasado un jugador que contaba con bastantes minutos. Además, llega el transfer de Indiana Jordan
Crawford, que se hizo especialmente famoso este pasado verano por ser el autor de un mate sobre
Lebron James. Crawford llega con fama de ser una máquina de anotar, y podría convertirse pronto
en uno de los puntales del equipo de Mack. Además, habrá que estar atentos al papel que pueda
desempeñar Mark Lyons, un excelente defensor que también se desenvuelve bien en el otro lado de
la cancha.
Por dentro, el senior Jason Love y el sophomore Kenny Frease , un siete pies que ya tuvo un buen
año freshman y del que se esperan grandes cosas este año, son los jugadores más destacados, sin
olvidarse del freshman Jeff Robinson, un power forward con unas grandes condiciones técnicas y
que tan solo necesita ganar consistencia en su juego.
Gonzaga
Alejandro González. Momento para la reconstrucción en Spokane tras la marcha de cuatro de los
titulares (Josh Heytvelt, Austin Daye, Jeremy Pargo y Micah Downs) de uno de los mejores equipos
de la historia del college. Gonzaga afronta un nuevo proyecto basado en un notable trabajo de
recruiting, con aires internacionales en esta ocasión, que en sus primeros pasos girará en torno a la
figura del único superviviente de la pasada generación, Matt Bouldin. Mark Few quiere que sus
nuevos chicos aprendan rápido y conozcan enseguida la dureza de la NCAA, por lo que ha preparado
un non-conference schedule durísimo (de los más complicados de toda la nación) que servirá
además para compensar la debilidad de la WCC. Conferencia donde los Bulldogs parten por enésima
vez como principales favoritos.
Matt Bouldin, que ya fuese el líder del equipo el año pasado, será el eje y cabeza visible de Gonzaga
esta temporada. Ejerciendo de director desde cualquier de las tres posiciones perimetrales y
entrelazando un juego que, por momentos, el curso anterior llego a ser casi perfecto. El programa de
baloncesto venía haciendo hincapié en la importancia de la conservación de las bases técnicas y
tácticas, ahora tan en segundo plano a la sombra del aspecto físico. Quizá por ello los de Spokane
han mirado fuera de sus fronteras en busca de jugadores de calidad. Y así encontraron a las dos
grandes esperanzas del futuro de los Bulldogs: el canadiense Manny Arop (que deslumbró en el
mundial junior de este pasado verano) y el alemán Elias Harris, que debutó con la selección absoluta
a sus 20 anios en el Eurobasket de Polonia. Ambos tendrán que ganarse sus minutos en una rotación
exterior en la que predominarán Steven Gray y Demetri Goodson. Se espera mucho de Goodson tras
una prometedora temporada freshman culminada de forma apoteósica con aquella canasta sobre la
bocina ante Western Kentucky en segunda ronda del torneo final. Por cierto, y aunque no se espera
que tenga demasiada relevancia este año un “tal” David Stockton…
Será el juego interior lo que determine el nivel real de Gonzaga. Para ello, Robert Sacre debe
responder a las expectativas generadas en el momento de su recruit, siendo su primera temporada
como titular el momento perfecto. El center de 7’5” Will Foster tendrá que, al menos en su última
temporada, hacer algo más que intimidar y cargarse de faltas en los pocos minutos que está en pista.
Los recién llegados Sam Dower y Kelly Olynyk completan un juego interior que se antoja demasiado
blando y escaso de profundidad.
172
Las 10 estrellas de BasketMe, por Agustin Romero
Chris Wright 2’00, Alero, Junior. Dayton
Principal favorito para ser nombrado jugador en Atlantic 10, además de estar en las listas de
pretemporada del Premio al mejor jugador del año a nivel nacional. Si los Dayton Flyers llegan lejos
este año será en gran medida gracias al talento y juego de Wright. Su versatilidad es principal
característica, capaz de jugar tanto de alero como de ala-pívot con la misma eficacia. Gran
reboteador, defensor e intimidador. Los tiros libres son su gran punto débil.
Paul George 1’97, Alero, Sophomore, Fresno St
Alero con un físico privilegiado y muy parecido a Rudy Gay en su juego. Buen tirador de tres puntos y
excelente reboteador, sobre todo en el lado defensivo. Debe mejorar en los tiros libres. Puede ser
lottery pick del próximo draft si sigue su progresión.
Luke Babbitt 2’02, Alero, Sophomore, Nevada
Sensacional jugador zurdo capaz de jugar de SF y de PF, aunque SF es su posición ideal. Puede jugar
tanto de cara como de espaldas al aro, tiene un tiro exterior tremendo y una comprensión y lectura
del juego brillante. Será una de las sensaciones de la NCAA esta temporada, así que apunten su
nombre si no lo habían hecho ya antes.
Gordon Hayward 2’01, Alero, Sophomore, Butler
Puede jugar de SF y de PF. Su tiro de tres puntos es tremendo, su comprensión del juego
espectacular y su capacidad atlética, a pesar de no ser muy buena, cada vez es mejor. En defensa,
Hayward sin ser un prodigio físico, es un jugador correoso.
Jerome Jordan 2’13, Pivot, Senior, Tulsa
Pívot jamaicano que machaca todo lo que cae por sus manos con una fuerza pasmosa.
Tiene un ganchito que es indefendible gracias a sus larguísimos brazos aunque debe seguir
mejorando sus movimientos en el poste bajo. Excelente intimidador con casi 4 tapones por partido y
buen reboteador sobre todo defensivo. Si sigue progresando se puede convertir en un excelente
center sobre todo a nivel defensivo.
Larry Sanders 2’07, Pivot, Junior, VCU.
Lo tiene todo para convertirse en uno de los mejores reboteadores y taponadores del baloncesto
universitario. Además su juego ofensivo va mejorando temporada a temporada y este año con la
marcha de Eric Maynor tendrá más responsabilidad en ataque.
173
Magnum Rolle 2’08, Pivot, Senior, Louisiana Tech
Se fue de la factoría de fabricar pívots de calidad como era LSU, para recalar en la universidad donde
jugó Paul Millsap. Rolle acertó con el cambio. Rebotea, intimida y corre muy bien la pista. El jugador
de Bahamas es de esos jugadores que tienen calidad pero no acaba de explotar, mostrando sus
virtudes con cuentagotas.
Edwin Ubiles 1’97, Alero, Freshman, Siena
Jugador completísimo que anota, rebotea, intimida, roba balones y da asistencias a muy buen nivel.
Por el contrario, sufre mucho en defensa, sobre todo uno contra uno. Con la marcha de Kenny
Hasbrouck, debe ser el principal referente ofensivo de su equipo. A veces abusa de balón y eso es
un aspecto que debe mejorar ahora que tendrá más responsabilidad.
Matt Bouldin 1’94, Escolta, Senior, Gonzaga
Su entendimiento del juego, su lectura de las situaciones, su capacidad de pase, su tiro en
suspensión... hacen de él un jugador especial, un jugador que nunca va a subir su tono de voz pero
que a la chita callando deja un sabor muy dulce a cualquiera que le vea jugar. Capaz de hacer todo y
todo bien en una pista de baloncesto. Las bajas de Heytvelt, Pargo y Daye le van a hacer tomar más
responsabilidades en los Zags.
Jimmer Fredette 1’88, Base, Junior, BYU
Típico base blanco sin condiciones físicas pero que con muchas virtudes para jugar al baloncesto. . La
baja de Lee Cummard le hará tener que subir su aportación en ataque esta temporada. Excelente
tirador de tres puntos y su capacidad de pase y de entender el juego le hacen ser un jugador
importante y eficaz. Jugadores como Fredette hacen que durante un partido se olvide el físico y
reine el talento.
No perdáis de vista a: A.J. Slaughter (Western Kentucky), Ryan Thompsn (Rider), Aubrey Coleman
(Houston), Afan Muojeke (Wyoming), Rodney Green (La Salle), Ryan Wittman (Cornell), Roman
Martinez (New Mexico), James Florence (Mercer), DiJuan Harris (Charlotte), Terrell Vinson (UMass) y
Arnett Moultrie (UTEP).
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Autores
Alejandro González – Redacción NCAA de BasketMe.com
Coordinación, diseño y edición. Redactor ACC y Mid majors.
Jorge Diez – Redacción NCAA de BasketMe.com
Edición. Redactor SEC y Big Ten.
Bryan García – Redacción NCAA de BasketMe.com y autor del blog only2steps
Redactor Big East.
Josemi Diz – Redacción NCAA de BasketMe.com
Redactor Big Ten.
Agustín Romero – Redacción NCAA de BasketMe.com
Redactor Mid Majors y Las diez estrellas de BasketMe
Javier Rajo – Colaborador invitado
Redactor Pac-10 y Mid Majors.
Pablo Fernandez – Colaborador invitado
Redactor Big 12.
Juan Cobos – Colaborador invitado
Redactor Virginia Tech.
El equipo de BasketMe.com agradece la colaboración de las firmas invitadas: Carl Berman, Johnny
Rogers, Richard Hendrix, Louis Bullock, Ademola Okulaja y James Augustine, por darle un mayor
valor a esta guía. Nuestro agradecimiento a los departamentos de prensa de C.B. Granada, Real
Madrid y Gran Canaria 2014 por las facilidades prestadas, así como a NetScouts Basketball por el
apoyo y la difusión que nos ofrecen.
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