Radon is a natural radioactive gas

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Radon is a natural radioactive gas
EL GAS RADON
Health Protection Agency
(UK)
Environmental Protection Agency
(USA)
1
Autoridad Regulatoria Nuclear
(Argentina)
13vo encuentro Carrera de Termalismo / C. del Uruguay
Noviembre de 2006
EPA
(Enviromental Protection Agency (USA)
El Radón en la vida cotidiana
1. ¿QUÉ ES EL RADÓN?
El radón es un gas noble que no tiene color ni olor. Es radiactivo cuando emite partículas o
rayos al descomponerse. Radon222 es el producto del decaimiento del Radium226.
Radon222 y su predecesor, Radium226, son parte de la larga cadena larga de
decaimiento de Uranio238. Puesto que el Uranio es un elemento que se encuentra en casi
todos los tipos de suelo, incluso en la roca y el agua, Radon222 y Radium226 están
presentes en casi todos lados. En general, el radón se mueve hacia arriba, a través del suelo,
hasta el aire que se respira.
¿Por qué preocuparse por el radón?
El radón del aire que se respira puede causar cáncer de pulmón. Las partículas radiactivas
que el radón emite al descomponerse pueden quedar atrapadas en sus pulmones. A medida
que continúan descomponiéndose en el interior de los pulmones, estas partículas despiden
pequeñas cantidades de energía que pueden dañar los tejidos del pulmón y causar cáncer.
2. ¿QUIÉN ESTÁ EN RIESGO?
Se ha señalado que hoy en día el radón es la segunda causa de cáncer de pulmón en los
Estados Unidos. Sólo el hecho de fumar produce más muertes por cáncer de pulmón. Las
posibilidades que usted tiene de contraer cáncer del pulmón a causa del radón dependen
mayormente de
· cuánto radón hay en su vivienda,
· cuánto tiempo usted pasa en su vivienda, y
· si usted fuma o ha fumado alguna vez.
El radón y los fumadores
Si usted fuma y al mismo tiempo el aire que respira contiene niveles altos de radón, sus
posibilidades de contraer cáncer de pulmón son particularmente altas. Recuerde
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El hecho de fumar, en combinación con el radón, implica un riesgo sumamente alto
para la salud.
Si usted deja de fumar y reduce el nivel de radón del aire que respira, puede a la vez
reducir el riesgo de contraer cáncer de pulmón.
El radón y los niños
Algunos tipos de cáncer causados por la radiación parecen afectar más a los niños que a los
adultos. Sin embargo, todavía no tenemos toda la información necesaria para saber si la
radiación del radón representa un riesgo más alto para los niños que para los adultos.
3. PROTECCION CONTRA EL RADON
Es importante darse cuenta de que no todas las personas expuestas a altos niveles de radón
van a desarrollar cáncer de pulmón. Además, pueden pasar muchos años entre el contacto
con el gas y el comienzo de la enfermedad. A pesar de esto, el hecho de estar expuesto al
radón representa un riesgo para la salud, y debe hacerse todo lo posible para reducir ese
riesgo.
Lo bueno dentro de todo esto es que hay cosas que usted puede hacer para su propia
protección y la de su familia contra los peligros del radón. Esta guía le ofrece información
sobre lo que usted puede hacer.
4. EL RADÓN EN EL HOGAR
El radón se puede encontrar a lo largo y ancho de los países. Puede penetrar en todo tipo de
edificio, viviendas, oficinas y escuelas y aumentar gradualmente hasta formar
concentraciones elevadas. Su peor riesgo de exposición a niveles altos de radón se presenta
cuando está en el interior de un local. La mayoría de las personas pasan una gran parte del
tiempo en su hogar, y por eso enfrentan el mayor riesgo de exposición al radón cuando están
en la vivienda.
5. ¿CÓMO ENTRA EL RADÓN EN UNA CASA?
Debido a que el radón es un gas contenido en el aire, puede entrar en un edificio y
permanecer atrapado en su interior, llegando a altos niveles de presión. El radón se mueve
hacia arriba desde el suelo y penetra en la vivienda por las ranuras y otros agujeros de los
cimientos.
El radón puede penetrar en una vivienda a través de:
1. Grietas y otros agujeros en los cimientos
2. Grietas en los pisos sólidos y en las paredes
3. Junturas de la construcción
4. Espacios en pisos suspendidos
5. Espacios alrededor de las cañerías
6. Cavidades en el interior de las paredes
7. Suministro de agua
Aunque el radón del suelo es la fuente principal de radón en las viviendas, a veces el gas
puede penetrar a través del agua de pozo o vertiente. Por otra parte, en un reducido número
de viviendas, los materiales de construcción también pueden despedir radón, pero rara vez
son la causa de problemas de radón por sí mismos.
Puede haber problemas de radón en cualquier vivienda
Todas las viviendas pueden presentar problemas de radón, sean nuevas o viejas, bien
selladas o expuestas a corrientes de aire, con o sin sótano. La mayor probabilidad de que
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usted y su familia están expuestos al radón ocurre cuando están en su hogar, ya que la
vivienda es el lugar en donde pasan la mayor parte del tiempo.
¿Cómo puede saber si su vivienda tiene un problema de radón? Sólo las pruebas pueden
darle la respuesta.
6. PRUEBAS PARA DETECTAR EL RADÓN
El único modo de saber si usted y su familia están en peligro a causa del radón es haciendo
las pruebas que detectan la presencia de radón. La Agencia de Protección del Ambiente
(EPA) recomienda que estas pruebas se realicen en todas las viviendas, principalmente en
las áreas situadas debajo del tercer piso. Las pruebas no son caras y además son fáciles de
hacer, por lo que deben tomar sólo unos pocos minutos de su tiempo. Ya millones de
personas en todo el país han hecho las pruebas para detectar la presencia de radón en sus
viviendas. Usted también puede comprobar si su vivienda tiene radón haciendo las pruebas
usted mismo, o contratando a un especialista.
Si contrata a un especialista
Si lo prefiere, o si va a comprar o vender una vivienda, puede contratar a una persona
capacitada especialmente para hacer este tipo de prueba. Asegúrese de contratar a una
persona catalogada por la EPA o certificada por su estado. Para obtener una lista de esas
personas, llame a la oficina de radón en su estado.
¿Qué tipos de pruebas hay?
Hay dos tipos de pruebas para detectar el radón: de corta y de larga duración.
Pruebas de corta duración: El modo más rápido de comprobar si su vivienda tiene radón es
mediante una prueba corta. Las pruebas cortas permanecen en su vivienda de dos a noventa
días, según el tipo de aparato que use. Estos son los detectores más usados en las pruebas de
corta duración: "latas de carbón" ("charcoal canisters"), "bolsas de carbón" ("charcoal
bags"), "detectores de partículas alfa" ("alpha track detectors"), "cámara de iones eléctricos"
("electret ion chambers"), "monitores continuos" ("continuous monitors"), y "centelleo de
líquido de carbón" ("charcoal liquid scintillation").
Debido a que los niveles de radón normalmente varían día a día y de estación a estación, una
prueba corta tiene menos utilidad que una prueba larga para indicar el nivel de radón que su
vivienda registra durante todo el año. Sin embargo, si necesita resultados rápidos, dos
pruebas cortas, una seguida de la otra, pueden indicarle si debe arreglar su vivienda.
Pruebas de larga duración: Se consideran pruebas largas las que permanecen en su vivienda
por más de 90 días. Los "detectores de partículas alfa" y los "eléctricos" son los más usados
para este tipo de prueba.
Cómo usar una prueba
Si compró el tipo de prueba que puede hacer usted mismo, siga las instrucciones del
paquete. Las siguientes recomendaciones generales le servirán de ayuda:
· Cierre las ventanas y las puertas exteriores y manténgalas cerradas todo el tiempo que
sea posible mientras dure la prueba.
· Cierre las ventanas y puertas exteriores por lo menos 12 horas antes de comenzar, si la
prueba va a durar sólo 2 ó 3 días.
· No haga una prueba que dure 2 ó 3 días si hay una tormenta muy severa o un viento muy
fuerte.
· Ponga los materiales para la prueba en el nivel más bajo de su vivienda, si es el que más
se usa. Por ejemplo, en el sótano si lo usa mucho, o de lo contrario en el primer piso.
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·
·
·
·
·
·
Ponga los materiales para la prueba en un área que se use habitualmente (por ejemplo, la
sala, el cuarto de juegos, el cuarto de estar o el de dormir).
No los ponga ni en la cocina ni en el baño.
Póngalos por lo menos a 20 pulgadas del piso, alejados de las paredes exteriores.
Póngalos donde no sean perturbados: lejos de las corrientes de aire, del calor y la
humedad excesivos.
Déjelos en el mismo lugar por el tiempo que indique el paquete.
Cuando la prueba termine, siga las instrucciones del paquete: ciérrelo otra vez y envíelo
inmediatamente al laboratorio. El resultado le llegará en unas semanas.
7. LOS RESULTADOS DE LA PRUEBA
Después de la prueba ¿Qué significan los resultados?
El peso de una cosa se puede medir en libras o en kilogramos. La cantidad de leche, jugo y
otros líquidos se puede medir en galones o litros. La cantidad de radón contenida en el aire
se mide en picocuries por litro de aire, que por conveniencia se expresa así:
pCi/L
¿Cuánto es demasiado?
Aunque un cierto grado (nivel) de radón en el aire se considera normal, un nivel de 4 pCi/L
es el nivel de acción recomendado por la EPA para tomar medidas contra el gas radón. La
EPA considera que cualquier grado de exposición al radón implica algo de riesgo: ningún
nivel de radón es absolutamente seguro e incluso los niveles de radón inferiores a 4 pCi/L
implican algo de riesgo.
Mientras más alto sea el nivel de radón, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón.
Reduciendo el nivel de radón en su hogar, usted puede reducir el riesgo de contraer cáncer
de pulmón. Es por eso que usted debe tomar medidas definitivas si el nivel de su vivienda es
de 4 pCi/L o más. En la mayoría de las viviendas, el nivel de radón puede reducirse hoy en
día a 2 pCi/L o menos.
8. SOLUCIÓN A LOS PROBLEMAS DEL RADÓN
Es importante saber que aunque encuentre un alto nivel de radón en su vivienda, esto tiene
solución, ya que hasta los niveles muy altos pueden reducirse a niveles aceptables.
Los problemas del radón se pueden solucionar
Hay maneras sencillas de solucionar un problema de radón que no cuestan mucho. La
mayoría consiste no solamente en sellar el piso y las grietas de las paredes sino también en
usar caños y ventiladores. Como ocurre con la detección del radón, también para solucionar
un problema de radón y proteger su hogar contra este gas, usted puede contratar a una
persona especializada.
Si contrata a un especialista
Para reducir un nivel alto de radón se necesita contar con conocimientos técnicos y destrezas
especiales. Por eso debe contratar a alguien especializado en arreglar viviendas que tienen
problemas de radón. La EPA ofrece una lista de especialistas en este tipo de trabajo que han
dado los exámenes correspondientes. Las listas están a su disposición en las oficinas de
radón de cada estado. Solicite a la oficina de su estado una lista de personas capacitadas o
con certificación del estado, que trabajen en su zona. La selección de la persona que
arreglará su vivienda si ésta tiene un problema de radón, se parece bastante a la selección de
un especialista para arreglar otras cosas de la vivienda: es mejor obtener referencias y más de
un estimado del costo.
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Si contrata a alguien, el costo de reducir el nivel de radón depende del tipo de construcción y
de la selección de medidas para reducir el nivel de radón. La mayoría de las viviendas se
pueden arreglar por aproximadamente $1,200, aunque el precio puede variar de $500 a
$2,500. Las personas que viven en unidades multifamiliares pueden combinar con el
contratista un precio para grupo.
Si lo hace usted mismo
Para su protección y la de su familia, la mejor medida contra el radón es, en primer lugar,
impedir que entre en su vivienda, y en segundo lugar hacerle difícil la entrada.
Generalmente, esto significa contratar a un especialista.
Reducciones temporarias
Hay maneras fáciles y no demasiado caras para reducir temporariamente el riesgo de
exposición a concentraciones altas de gas radón hasta que se instale un sistema permanente
de reducción.
· Ventile su vivienda. Abra las ventanas o los respiraderos para que el aire de afuera
penetre. Generalmente, el aire de afuera contiene niveles muy bajos de radón. Si el aire
del interior de su vivienda ha acumulado una concentración alta de radón, el aire de
afuera contribuir a diluirlo. Esto ayudarámientras las ventanas y respiraderos se
mantengan abiertos.
Para que esta medida resulte eficaz, las ventanas deben abrirse en los pisos más bajos y
de ambos lados de la vivienda. Abrir sólo las ventanas de un lado o de un piso superior
de la vivienda puede contribuir a atraer una mayor cantidad de radón de las partes más
bajas de la vivienda. Recuerde que el aire de afuera debe penetrar en la vivienda.
También puede ser útil tener un ventilador que empuje el aire desde afuera hacia adentro.
· Mantenga cerradas las puertas de acceso a las escaleras, los reguladores de tiro de las
chimeneas y los toboganes para la ropa sucia. El dejarlos abiertos puede ayudar a que
suba el aire de los pisos más bajos de la vivienda, donde el gas radón del suelo se filtra.
Esto contribuye a que el radón penetre en su vivienda y se puede evitar cerrando esas
entradas de aire.
9. RESUMEN
La EPA aconseja seguir los siguientes pasos:
Primer paso: Prueba inicial
Haga una prueba corta. Si el resultado es de 4 pCi/L o mayor, haga una prueba de
seguimiento.
Paso 2: Prueba de seguimiento
Haga el seguimiento, sea con una prueba larga o con otra prueba corta. Las pruebas largas
son mejores para conocer el promedio anual del nivel del radón. Las pruebas cortas son
mejores si necesita resultados rápidamente.
Para hacer el seguimiento, ¿debe usar una prueba larga o corta? Si el resultado de su primera
prueba corta es varias veces superior al nivel de acción -- por ejemplo, alrededor de 10
pCi/L, o más -- debe tomar una segunda prueba corta inmediatamente.
Paso 3: Arregle su vivienda si es necesario
Si usted hizo el seguimiento con una prueba larga, arregle su vivienda si el resultado de su
prueba larga es de 4 pCi/L o más.
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Si hizo el seguimiento con una segunda prueba corta, piense que debe arreglar su vivienda si
el promedio de la primera y la segunda prueba es de 4 pCi/L o más.
Un número cada vez mayor de personas quieren conocer los niveles de radón de una
vivienda antes de comprarla o rentarla (alquilarla). Debido a que las ventas de bienes raíces
ocurren con rapidez, hay generalmente poco tiempo para ocuparse del radón y de otros
asuntos de este tipo. Lo mejor es hacer las pruebas para detectar el radón AHORA y guardar
los resultados porque al comprador le pueden interesar.
11. EL RADÓN Y LAS MEJORAS DE LA VIVIENDA
¿Está planeando una renovación estructural importante, tal como la de convertir un sótano
sin terminar en un área habitable? Entonces, haga en esa área una prueba de radón antes de
comenzar el trabajo. Las técnicas de protección contra el radón pueden incluirse a costo
reducido como parte de la renovación. Debido a que una renovación grande puede cambiar
el nivel de radón en cualquier vivienda, siempre repita las pruebas cuando el trabajo esté
terminado.
12. EL RADÓN EN EL AGUA
Comparado con el radón que entra en la vivienda a través del suelo, el que entra a través del
agua es una fuente de riesgo mucho menor. El gas radón puede entrar en una vivienda a
través del agua de pozo o vertiente. Cuando se usa agua para una ducha o para tareas
domésticas, partículas de radón penetran el aire que se respira. Las investigaciones sobre el
radón sugieren que, aunque en menor escala, también existe riesgo de contaminación si se
traga agua con un alto contenido de radón.
Aunque el agua corriente provista por los servicios públicos no presenta problemas, se ha
detectado la presencia de radón en aguas de pozo o vertiente.
¿Qué significan los resultados de la prueba de radón en el agua?
Si las pruebas que ha hecho han detectado la presencia de radón en su vivienda, y su
provisión de agua proviene de un pozo o vertiente, recurra a un laboratorio especializado en
medir la radiación del agua. Si su provisión de agua depende de un servicio público, pero
usted sospecha que el radón de su vivienda proviene del agua, llame a ese servicio. Si se
prueba que una gran parte del radón de su vivienda proviene del agua, la EPA recomienda
considerar la instalación de un sistema especial de tratamiento del agua para eliminar el
radón.
¿Cómo se elimina el radón del agua?
Los problemas del radón contenido en el agua pueden solucionarse rápidamente. El
tratamiento más eficaz consiste en eliminar el contenido de radón antes de que el agua llegue
a su hogar. Este es el tratamiento en el "punto de entrada". El tratamiento en el "punto de
uso" se hace cuando el agua sale de la llave (grifo). Lamentablemente, este último es muy
poco eficaz para reducir el riesgo del radón en el agua.
¿El radón tiene aplicaciones prácticas?
El radón tiene poco uso práctico. Algunos tratamientos médicos han empleado el radón en
tubos de cristal sellados pequeños, llamados semillas, que se fabrican especialmente para
contener la cantidad exacta de radiactividad necesitada para el uso. Los balnearios con aguas
con radón se utilizan extensivamente en Rusia y Europa central para tratar un número de
condiciones. (versión de la EPA)
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AGENCIA DE
PROTECCION DE LA SALUD
REINO UNIDO
El RADON y la Vida Cotidiana
El radón es un gas radiactivo natural. No puedes verlo ni olerlo, ni sentir su sabor. Proviene
de la degradación del uranio, la que ocurre naturalmente en todas las rocas y suelos. El radón
está presente en todos lados, aunque las concentraciones del gas en el aire son generalmente
muy bajas. Todos lo respiramos a través de nuestras vidas. Sin embargo, las condiciones
geológicas en ciertas áreas pueden conducir a los niveles más altos que la media. La
exposición a los niveles particularmente altos del radón puede aumentar el riesgo de
desarrollar el cáncer de pulmón. El HPA ha aconsejado que el radón hogareño de 200
becquerelios por el metro cúbico sea reducido. La mayoría de los hogares en el Reino Unido
tienen niveles bastante bajos del radón, con un promedio de cerca de 20 becquerelios por el
metro cúbico.
El HPA conduce las encuestas sobre el radón para los departamentos gubernamentales, los
consejos locales, otras organizaciones, y las familias. Pequeños detectores del radón se
pueden enviar directamente a las familias por correo, y volver en un período de tres meses.
El radón causa daño invisible al plástico dentro del detector. Este daño se pueden medir y
utilizar para calcular el nivel del radón. El HPA envía a la familia el resultado por correo.
El radón es un gas radiactivo natural que filtra en edificios de las pequeñas cantidades de
uranio que están presentes en todas las rocas, suelos, ladrillo y concreto. La cantidad, o la
actividad, del radón se miden en el becquerelios (Bq)
PREGUNTAS FRECUENTES Y SUS RESPUESTAS
¿Los niveles del radón varían con tiempo?
Sí. Los niveles del radón en hogares varían durante el día, de un día al siguiente, y deL
invierno al verano, principalmente debido a diferencias de la temperatura interior y al aire
libre. Son generalmente más altos en la noche y durante el invierno.
¿Pueden los niveles del radón acumularse indefinidamente?
No. Aunque el radón entra en hogares toda la hora, es llevado por la ventilación natural.
¿Cuáles son los efectos del radón?
Los mineros expuestos a los altos niveles del radón están en riesgo de cáncer de pulmón. El
radón en el hogar también presenta un riesgo, pero generalmente en un nivel inferior.
¿El radón causa leucemia?
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El peligro principal de la alta exposición del radón es el riesgo creciente del cáncer de
pulmón. Si hay cualquier riesgo de la leucemia, está, por la comparación, extremadamente
pequeña.
¿Están los niños más a riesgo del radón que adultos?
No hay indicación de la evidencia actual que el riesgo a los niños es mayor que eso para los
adultos.
¿Cuál es el nivel de la acción para el radón?
La agencia de la protección sanitaria recomienda que los niveles del radón se deben reducir
en hogares donde está más alto de 200 becquerelios por metro cúbico. Esta
recomendación ha sido subscripta por el gobierno británico. Este nivel refiere a la
concentración media anual en un hogar; las medidas de radón deben realizarse con dos
detectores (en un dormitorio y una sala de estar) sobre tres meses, para hacer un promedio de
fluctuaciones a corto plazo.
¿Cuál es el riesgo?
La gente que vive toda su vida expuesta corre el riesgo de desarrollar el cáncer de pulmón.
Esto se puede comparar con la incidencia media del cáncer de pulmón en la población
BRITÁNICA del 6%.
¿Cómo las dosis del radón en el hogar se comparan con otras fuentes de radiación?
La mayoría de la gente recibe una dosis más grande de la radiación del radón en su hogar,
que de cualquier otra fuente, sea de las aplicaciones industriales, de la energía atómica o de
las exposiciones a radiografías médicas. Dosis anual media de la radiación de ionización a la
población BRITÁNICA de todas las fuentes, 2.7mSv:
¿Puede el radón estar presente en el abastecimiento de agua?
Sí. La mayoría de los abastecimientos de agua tienen niveles bajos del radón, pero algunas
fuentes pequeñas pueden tener altos niveles. No se ha encontrado ninguno en el Reino
Unido con niveles como para causar tanta preocupación como el radón de la tierra. La
agencia de protección sanitaria acuerda con una pauta europea propuesta que sugiere
preocupación si los niveles del radón en abastecimientos de agua privados exceden los
becquerelios 1000 por litro.
¿Hay riesgo de permanecer en un día de fiesta casero con los altos niveles del radón?
El riesgo del radón se calcula para el curso de la vida pasado en el mismo hogar
¿Hay peligro de la fruta y de los vehículos crecientes en las áreas afectadas por el
radón?
No. La exposición de la radiactividad natural en alimentos es mucho menor que del radón en
el hogar.
¿Es el radón un problema en otros países?
Sí. Todos los países son afectados a un cierto grado por el radón, pero el problema está
recibiendo la atención particular en Suecia, y otros países nórdicos, Alemania y los E.E.U.U.
¿Puede las rocas en el jardín dan altos niveles del radón?
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No. El Radón de rocas y suelo en zonas abiertas se dispersa rápidamente en el aire.
¿Cómo descubro si nuevo hogar tiene un alto nivel de radon?
Incluso en áreas afectadas la mayoría de los hogares tienen niveles bajos del radón, y los
altos niveles se pueden reducir generalmente con presupuestos bastante moderado.
¿Por qué las medidas del radón duran tanto tiempo?
Los niveles del radón varían tanto que no es posible predecir con ninguna certeza en el largo
plazo valore de medidas de corto plazo.
¿Pueden los altos niveles del radón en un hogar ser reducidos?
Sí. Hay varios métodos probados para reducir niveles del radón en hogares. La opción del
método depende del nivel del radón.
¿Cuánto costó para reducir el radón niveló en un hogar?
El costo medio de un colector de aceite del radón, la manera más eficaz de reducir altos
niveles, está sobre £500 - £700. Medidas más simples costarían menos, pero son
generalmente también mucho menos eficaces.
EPA
Enviromental
Protection Agency
ESTUDIO BEIR
EFECTOS BIOLOGICOS DE LAS
RADIACIONES IONIZANTES
"Efectos sobre la salud de ante la exposición hogareña al Radón"
Committee on Health Risks of Exposure to Radon (BEIR VI)
Board on Radiation Effects Research
Commission on Life Sciences
National Research Council
NATIONAL ACADEMY PRESS
Washington, D.C. 1999
10
CONCLUSIONES (Full text : http://newton.nap.edu/html/beir6/)
El radón es uno de los agentes carcinógenos humanos más extensivamente investigados. La
carcinogenicidad del radón se documenta convincentemente con los estudios
epidemiológicos de mineros, y la demostración de un riesgo marcado y creciente del cáncer
de pulmón. La relación de la exposición-respuesta ha sido caracterizada bien por análisis de
los datos epidemiológicos de los estudios de mineros, y un número de modificantes de la
relación de la exposición-respuesta identificados, incluyendo tasa de exposición, edad, y
fumar.
Para las residencias en los Estados Unidos, un gran examen nacional proporciona la
información en la exposición típica y en una gama de exposiciones.
En base de la evidencia epidemiológica de mineros y de entender el daño genómico causado
por las partículas alfa, el comité concluyó que se espera que la exposición al radón en
hogares sea una causa del cáncer de pulmón en la población en general.
El número completo de muertes atribuidas se puede prevenir con la mitigación del radón,
solamente eliminando el radón en hogares, un panorama teórico que no pueda
razonablemente ser alcanzado.
No obstante, se espera que la carga por muertes del cáncer de pulmón por la exposición sea
reducida bajando concentraciones del radón. Quizás una mitad de los casos radón-atribuidos
(el cerca de 4% de las muertes totales del pulmón-cáncer) sería evitado si todos los hogares
tuvieran concentraciones debajo de la pauta de la acción de la EPA (Agencia de Protección
del Medio Ambiente de 148 Bq/m3 (4 pCi/L); de éstos, el cerca de 87% estarían en
fumadores habituales.
Puede ser observado que las muertes del cáncer de pulmón radón-atribuible en fumadores se
podrían reducir lo más eficientemente posible con medidas del control del tabaco. El modelo
del comité para determinar riesgos de cáncer de pulmón se presentó por el radón del hogar y
el hábito de fumar. Debemos asumir una incertidumbre considerable debido a brechas en
nuestro conocimiento científico de efectos en los niveles bajos de la exposición.
Los registros a largo plazo de las poblaciones del mineros, se estan promoviendo
fuertemente, al igual que los estudios del caso-control de las exposiciones residenciales en
marcha, los que están terminando.
El comité promueve meta-análisis y la reunión adicionales de los datos del caso-control..
Los defectos principales en los datos existentes se relacionan con estimar riesgos del
pulmón-cáncer a un nivel superior de e inferior con el nivel de hogareño medio de 46 Bq/m3
(1.24 pCi/L), especialmente para los nunca fumadores.
Los análisis cualitativos y cuantitativos de la incertidumbre indican que el número real de las
muertes radón-atribuibles de cáncer de pulmón-cáncer podría ser mayor o menor que las
estimaciones del comité. Esta incertidumbre no cambió la opinión del comité que el radón
hogareño se debe considerar como causa del cáncer de pulmón en la población en general.
Sin embargo, el riesgo atribuible para fumar - la causa principal del cáncer de pulmón- es
por lejos mayor que para el radón, la segunda causa principal. El cáncer de pulmón en la
población en general y en mineros se relaciona con ambos factores de riesgo y es pasible de
prevención.
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ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY – USA
Radón (Rn)
Mitos y Realidades del Radón
MITO Nº 1: Los científicos no están seguros de que el radón sea realmente un problema.
REALIDAD: Aunque algunos científicos debaten la cantidad precisa de muertes causadas
por el radón, las principales organizaciones de salud (Centers for Disease Control (Centro
de Control de Enfermedades), American Lung Association (Asociación Americana del
Pulmón) y American Medical Association (Asociación Médica Americana)) están de acuerdo
con los estimados que indican que el radón causa todos los años miles de muertes de cáncer
de pulmón que se pueden prevenir. Esto es particularmente cierto en el caso de los
fumadores, ya que el riesgo entre los fumadores es mucho mayor que para los no fumadores.
MITO Nº 2: Los instrumentos para las pruebas de detección del radón no son confiables y
son difíciles de encontrar.
REALIDAD: Hay técnicos especializados en pruebas de detección de radón y compañías
cualificadas para realizar las pruebas de detección del radón que son confiables. Los
instrumentos activos para la prueba del radón pueden recoger continuamente y registrar
periódicamente los niveles de gas radón para revelar cualquier cambio anormal en los
niveles del gas durante la prueba. También se puede obtener instrumentos confiables para las
pruebas por teléfono o por correo, o bien comprarse en ferreterías, farmacias y otros tipos de
tiendas. Llame a la oficina estatal del radón para que le envíen una lista de compañías
cualificadas para realizar pruebas de detección del radón.
MITO Nº 3: Las pruebas del radón son difíciles y requieren mucho tiempo.
REALIDAD: La prueba de detección del radón es fácil. Usted mismo puede hacer la prueba
de su vivienda o, si lo desea, puede contratar a una compañía cualificada para que haga la
prueba de detección del radón. Cualquiera de las dos alternativas requiere poco tiempo y
esfuerzo.
MITO Nº 4: Las viviendas con problemas de radón no pueden arreglarse.
REALIDAD: Los problemas causados por la presencia de gas radón en las viviendas tienen
solución. Hay miles de propietarios de viviendas que ya han reducido los niveles de radón
por $800 a $2,500. Llame a la oficina estatal del radón para que le envíen una lista de
contratistas cualificados para la mitigación del gas radón.
MITO Nº 5: El radón sólo afecta a ciertos tipos de viviendas.
REALIDAD: El radón puede ser un problema en cualquier tipo de vivienda, incluso
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viviendas viejas, nuevas, viviendas con corrientes de aire, viviendas con buena aislación,
viviendas con sótanos y viviendas sin sótanos. La geología local, los materiales de la
construcción y la forma en que fue construida la vivienda son algunos de los factores que
pueden afectar los niveles de gas radón de las mismas.
MITO Nº 6: El radón es un problema solamente en ciertas partes del país.
REALIDAD: Se han encontrado altos niveles de radón en cada estado. Los problemas del
radón varían entre una zona y otra, pero la única manera de averiguar el nivel de radón de
una vivienda es hacer la prueba.
MITO Nº 7: El resultado de una prueba realizada por un vecino es una buena indicación de
si su vivienda tiene un problema de radón.
REALIDAD: No es así. Los niveles de radón varían de una vivienda a otra. La única
manera de saber si su vivienda tiene un problema de radón es hacer la prueba de detección.
MITO Nº 8: Todos debemos hacer la prueba de detección de radón en el agua.
REALIDAD: Si bien el radón entra en algunas viviendas a través del agua, es importante
hacer primero la prueba del radón en el aire de la vivienda. Si su suministro de agua
proviene de un sistema público de agua subterránea, llame al proveedor del agua. Si se
encuentran niveles de radón altos y la vivienda tiene un pozo privado, llame a la Línea
Directa del Agua Potable al (800) 426-4791 para obtener información sobre la prueba del
agua. También, puede llamar a la oficina estatal del radón para obtener más información
sobre la presencia de gas radón en el aire.
MITO Nº 9: Es difícil vender una vivienda en la que se han descubierto problemas de radón.
REALIDAD: Cuando los problemas de radón se han solucionado, no ha habido problema
alguno para vender las viviendas. La protección adicional es un buen factor para la venta.
MITO Nº 10: He vivido tanto tiempo en la vivienda que no tiene sentido hacer algo ahora.
REALIDAD: Reducirá el riesgo de contraer cáncer del pulmón si reduce los niveles de
radón, aun cuando haya vivido durante mucho tiempo con niveles elevados de gas radón.
MITO Nº 11: No pueden usarse pruebas de corta duración para tomar una decisión con
respecto a la reducción de los niveles altos de radón de la vivienda.
REALIDAD: Las pruebas de corta duración pueden usarse para tomar una decisión sobre la
reducción de los niveles altos de radón de la vivienda. Sin embargo, cuanto más cerca esté el
resultado de la prueba de corta duración de 4 pCi/L, menor será la certeza de si el promedio
anual de la vivienda es superior o inferior a ese nivel. Tenga presente que los niveles de
radón por debajo de 4 pCi/L presentan todavía algún riesgo y ese nivel de radón puede
reducirse a 2 pCi/L, o menos, en la mayoría de las viviendas
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Niveles de Radón hogareños que implican riesgo:
Mediciones de Gas Radón en el Interior de
Viviendas de la República Argentina
Autoridad Regulatoria Nuclear
Argentina
Arnaud, Marta I.; Canoba, Analía C.; López, Fabio
INTRODUCCION.
El ser humano siempre ha estado expuesto a distintos tipos de radiación, mayoritariamente
originadas por fuentes naturales (1,2).
Nos exponemos a la luz visible que llega del sol pero también lo hacemos con la radiación cósmica
que llega del espacio exterior y que no podemos detectar con nuestros sentidos. Esta exposición
siempre ha existido y es imposible evitarla.
Otras fuentes de radiación natural, de la misma familia que la radiación cósmica, son las
denominadas fuentes terrestres, originadas por elementos radiactivos como el uranio que, en
distintas concentraciones, se encuentra en los suelos y las rocas.
Estas fuentes terrestres son responsables de la mayor parte de la exposición de origen radiactivo
natural recibida por el hombre.
En los últimos años se ha determinado que la fuente de radiación de origen natural que más
contribuye a la dosis efectiva recibida por el ser humano es un gas (incoloro, insípido e inodoro)
denominado radón. Se ha estimado que el radón y los radionucleidos resultantes de su
desintegración -conocidos como progenie del radón- contribuyen aproximadamente con la mitad de
la dosis efectiva recibida de la totalidad de las fuentes naturales. La mayor parte de la dosis debida
al radón proviene de su progenie. (Figura1).
,
RADIACTIVIDAD NATURAL 87% ARTIFICIAL 13% Figura 1
Exposición promedio del hombre a fuentes naturales y artificiales
14
El radón se presenta en dos formas principales: el radón-222, uno de los radionucleidos presentes en
el proceso de desintegración del uranio-238 (Figura 2)., y el radón 220 producido en las series de
desintegración del torio-232. El radón-222 es unas 20 veces más importante, desde el punto de vista
radiológico, que el radón-220.
Por otro lado, la exposición ocupacional de mineros a altas concentraciones de radón y sus isotópos
descendientes ha sido correlacionada con la inducción de cáncer de pulmón en varios grupos de
trabajadores (3). Esto ha llevado a la creación de normas / recomendaciones que limitan la
exposición de los trabajadores (4).
El gas radón fluye de los suelos, rocas y aguas, dispersándose en la atmósfera pero si entra en los
edificios con poca ventilación, su concentración puede aumentar. El radón se encuentra en el aire
que respiramos y se desintegra para formar otros átomos radiactivos que, al ser inhalados, pueden
alojarse en el pulmón e irradiar el tejido.
Teniendo en cuenta todo el planeta, la dosis de radiación promedio debida a este gas es de 1,3 mSv
en un año, aunque en las zonas ricas en radón las dosis pueden ser varias veces más altas (1).
Dado que el uranio se encuentra en todos los suelos y que el radón se origina por el decaimiento
radiactivo natural de ese elemento, el radón, como gas radiactivo, también se encuentra en todos
lados. Normalmente se mueve a través de la corteza terrestre hacia la atmósfera y penetra en una
casa a través de poros o fisuras en pisos y paredes y por los espacios mal sellados alrededor de
cañerías. También puede ser liberado directamente por los propios materiales de construcción de la
vivienda, por las aguas subterráneas con origen en pozos profundos, por puertas y ventanas, etc.
(Fig. 3)
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Figura 3
Estas dosis de radiación pueden reducirse fácilmente sobre todo impidiendo la entrada de este gas
en los edificios o ventilándolos en forma adecuada.
Lo expresado hasta aquí indujo la inquietud de conocer los valores de concentración de radón en
viviendas de diferentes ciudades de nuestro país, de manera de poder estimar la exposición de la
población (5,6).
MATERIALES Y METODOS.
Las mediciones de radón fueron realizadas utilizando detectores pasivos de trazas nucleares con
períodos de exposición prolongados (7,8). Asimismo, como método de “screening” , se utilizaron
detectores “electrets” (9) y monitores de carbón activado (10), con el fin de obtener mediciones
relativamente rápidas de la concentración de radón. Los dispositivos fueron calibrados en una
cámara de referencia en la cual se mantienen condiciones controladas de concentración de radón,
sus descendientes, temperatura y humedad. Cabe señalar que con este tipo de detectores se mide el
valor integrado de la concentración de radón durante un período aproximado de tres meses. Se ha
visto que las mediciones instantáneas en distintas horas del día y en el año varían en alto grado de
acuerdo a las condiciones de ventilación de las viviendas (1).
UBICACIÓN DE LAS VIVIENDAS MONITOREADAS.
Desde el punto de vista geológico, las ciudades elegidas de las distintas provincias presentan
diferentes características:
Mendoza: zona uranífera
Santiago del Estero: zona termal
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Corrientes y Chaco: placa de Brasilia
Córdoba y San Luis: sierras pampeanas
Río Negro y Chubut: zona andina y atlántica
Santa Fe: llanura pampeana
Buenos Aires: terreno sedimentario (zona de mayor población)
RESULTADOS Y CONCLUSIONES.
Como se puede observar, los promedios de las concentraciones de gas radón en distintas ciudades de
la Argentina varían entre 25,7 Bq/m3 y 49,6 Bq/m3 con un promedio en todo el país de 36,3 Bq/m3.
El mayor porcentaje de viviendas medido (71%) se encuentra en el rango de concentraciones de
radón más bajo, de 0 a 40 Bq/m3, son muy pocos los valores por encima de 200 Bq/m3 .(Tabla 1).
La concentración de radón promedio en el interior de viviendas de distintos países oscila entre los
8,7 Bq/m3 (Australia) y 190 Bq/m3 (Alemania), con un promedio ponderado de 40 Bq/m3 para
todos los países considerados (1). Considerando la concentración promedio de radón en el interior
de viviendas medida en nuestro país y aplicando un coeficiente de conversión igual a 25 µSv
a-1 por Bq m-3 (1), la dosis efectiva media anual sería del orden de 0,9 mSv. La Norma Básica de
Seguridad Radiológica indica que cuando la concentración promedio anual de radón en interior de
viviendas exceda los 400 BqIm3 se deben adoptar soluciones de ingeniería para ventilar los
ambientes y reducir la emanación del gas (11). Por ello, en base a los resultados obtenidos hasta el
momento, puede concluirse que los niveles de radón en el interior de las viviendas monitoreadas se
encuentran en valores aceptables para la población, no ocasionando riesgo radiológico significativo.
.
Tabla 1
REFERENCIAS.
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·
1.- UNSCEAR, United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation,
2000 Report to the General Assembly, with scientific annexes, Vol.1, Annex B.
United Nations Sales Publication, Sales No. E.00.IX.3, ISBN 92-1-142238-8
United Nations, New York, 2000.
·
2.- Oliveira, Antonio A.; AMBIENTE Y RADIACION; Manual del Curso de Posgrado en
Protección Radiológica y Seguridad Nuclear; ARN, UBA, OIEA, 1997.
·
3.- Committee on the Biological Effects of Ionizing Radiations (BEIR VI). Health Effects of
Exposure to Radon. United States National Academy of Sciences, National Research Council.
National Academy Press, Washington, 1998.
·
4.- ICRP. International Commission on Radiological Protection. Protection against radon-222
at home and at work. Annals of the ICRP 22(2). ICRP Publication 65. Pergamon Press,
·
Oxford, 1993.
·
5.- Gomez, J.C., A.A. Oliveira, M.I. Arnaud et al. Radon in dwellings in Argentina. p. 391-400
in: Proceedings of the International Conference on High Levels of Natural Radiation, Ramsar,
1990. IAEA, Vienna, 1993.
·
6.- Arnaud M.I., Canoba A.C. López F.O., Oliveira A.A.; Mediciones de gas radón en el
interior de viviendas de la República Argentina, SEGURIDAD RADIOLOGICA, Revista de la
Sociedad Argentina de Radioprotección (SAR), Nº 16, 1997.
·
7.- George A. C. and Breslin, A. J. Measurements of environmental radon with integrating
instruments, Workshop on Methods for Measuring Radiation In and Around Uranium Mills,
Hardward, E. D., Ed. (Atomic Industrial Forum, Washington).1977.
·
8.- Urban M., Binns D. A. C., Estrada, J. J., Radon Measurements in Mines and Dwellings,
KfK 3866, CNEN 1101, 1985.
·
9.- Kotrappa P., Dempsey, J. C., Hickey, J. R. and Stieff, L. R., An Electret Passive
Environmental 222Rn Monitor Based On Ionization Measurement, Health Physics 54, 1,
47-56, 1988.
·
10.- Canoba A.C., López F.O., Oliveira, A.A.; Radon determination by activated charcoal
adsorption and liquid scintillation measurement; Journal of Radioanalytical and Nuclear
Chemistry, vol. 240, Nr. 1, 1999.
·
11.- ARN. Autoridad Regulatoria Nuclear, Norma Básica de Seguridad Radiológica, AR
10.1.1, Rev. 3, 2001.(Aprobada por Resolución del directorio de la ARN Nº 22/01 y publicada
en el Boletín Oficial del 20/11/01).
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Para conocer la actividad radiactiva se utilizan como unidades;
El Bequerelio (Bq), una desintegración por segundo y el Curie (Ci) 3,7 x 1010 Bq. Estas unidades sirven
para determinar la contaminación radiactiva al relacionarlas con unidades de masa, capacidad, volumen o
superficie. Así en la CEE en la actualidad es de 500 Bq/litro para la leche y 350 Bq/Kg. para las verduras.
El sievert (Sv) y el milisievert (mSv) son las unidades de medida de la cantidad de radiación o dosis a la que
está expuesto un medio vivo teniendo en cuenta la naturaleza de la radiación (a, b, g) y la naturaleza de los
tejidos afectados (unidad utilizada principalmente en radioprotección).
Como promedio, la dosis de radiación ionizante recibida en Francia es del orden de 3,5 milisievert por habitante y
por año.
Las radiaciones cósmicas procedentes del espacio y, especialmente, del sol, representan en Francia dosis recibidas
de unos 0,4 milisievert mSv por año a nivel del mar y el doble a 1.500 metros de altitud
Un solo viaje París-Nueva York ida y vuelta corresponde a una dosis recibida de 0,06 mSv
Los elementos radioactivos absorbidos al respirar o al alimentarnos, como el radón 222, gas natural procedente de la
desintegración del uranio contenido en el suelo, que es la principal fuente de irradiación natural o aún el potasio de
los alimentos, del cual se fija una parte en nuestro organismo, provocando una radiación promedio de 1,6 mSv al
año
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