El CONVENTO DOMINICO DE SANTA CATALINA Y SU IGLlfSIA DE

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El CONVENTO DOMINICO DE SANTA CATALINA Y SU IGLlfSIA DE
El CONVENTO DOMINICO DE SANTA
IGLlfSIA DE REGINA ANGELORUM
CATALINA
Y SU
ENTRE LEONOR DE OVANDO y FRANCISCO XAVIER BILLINI
I
CASA DE LA SOBERANA ORDEN MILITAR Y HOSPITALARIA
JERUSALÉN, RODAS y MALTA
DE SAN JUAN DE
Eugenio Pérez Montás
Junio 2015
En la época en que se fundó la ciudad de Santo Domingo, finales del siglo
XV, año de 1498, la urbanística adoptaba de nuevo el trazado romano de ejes
perpendiculares, el ordenamiento en cuadrícula, sustituyendo el formato
medieval de generación espontánea, que fue el utilizado en La Isabela y la
Nueva Isabela. Un libro sobre arquitectura del Prof. Ward-Perkins
J
,
quien fue
profesor de arqueología en Malta, especialista en arquitectura y urbanismo
romanos, refiriéndose a las ciudades de Italia septentrional durante el
renacimiento, señala que "Todas estas fueron regularmente trazadas en un
reticulado de calles que se cortaban entre sí perpendicularmente según los
modelos que los romanos habían adoptado de las ciudades griegas de la Italia
meridional, meticulosamente proyectadas".
Pronto apareció en la estructura urbana trazada por Ovando en 1502, una calle
donde se construyeron tres conventos: el primero, el del señor Santo
Domingo, donde funcionó el estudio y la universidad de Santo Tomás; el
segundo, el de las monjas Clarisas de clausura, franciscanas, construido por
Rodriga Pimentel, inicialmente dedicado a Santa Ana; y el tercero, el de las
I
Arquitectura Romana. España: Ediciones AguiJar, J976, p. 198
monjas de Santa Catalina de Siena, cuyo monasterio fue creado en las casas
donadas para ellas y donde poco después se inició la construcción de la
iglesia, cuyo estilo se acoge a las formas vigentes a partir del siglo XVI.
La ~istoria de este importante
conjunto monumental
gira
entre dos
personajes: la poetisa y priora Leonor de Ovando y el presbítero, rector y
filántropo Francisco Xavier Billini. La primera fue biografiada por el fraile
franc~scano Cipriano de Utrera2, quien escribió un opúsculo con su nombre en
1951. Antes que él, Marcelino Menéndez Pelayo ' difundió en su Historia de
la Po1esía Hispanoamericana
los textos de esta poetisa, entre ellos uno escrito
en ocasión del día de San Juan Bautista".
El otro personaje, el Rvdo. Padre Francisco Xavier Billini5,
ocupó el
monasterio en 1858 cuando este había sido abandonado. Sacerdote, educador
y filántropo, cantó su primera misa el 9 de junio en la iglesia Regina
Angelorum. Algunas de las instituciones que fundó fueron pioneras: el primer
Fray Cipriano de Utrera (1886-1958). Sacerdote
e historiador.
Nació en Utrera, Sevilla. Ingresó en la
orden de los frailes capuchinos.
Su verdadero nombre era Manuel Higinio del Sagrado Corazón de Jesús
Anjona y Cañete. En 1910 se trasladó a la República Dominicana con la encomienda de dirigir una misión
religiosa. En este país se dedicó a la enseñanza e investigación
histórica y fue párroco de San Pedro de
Macorís, Azua y Yarnasá, De pluma fácil y dotado de gran erudición y sentido crítico, escribió y publicó
centenares de artículos, y también folletos y libros, acumulando numerosas fichas y documentos que copió del
Archivo de Indias de Sevi lla, El Gobierno dominicano dispuso que sus restos fuesen inhumados en el Panteón
de la Patria. http://www.encaribe.org/es/article/cipriano-de-utreraJ
1517. Revisado 16 de junio de 2015.
3 Menéndez
Pelayo emprendió tres largos trabajos que le ocuparán casi hasta su muerte. Uno es la publicación
de las Obras de Lope de Vega (1890-1902)
en 13 tomos; el segundo es la Antología de poetas líricos
castellanos (1890-1908), otros 13 tomos consagrados a la poesía medieval salvo el último, dedicado a y que,
pese a su título, integra también poesía épica y didáctica, convirtiendo la Antología en una verdadera Historia
de la poesía castellana en la Edad Media, como la tituló al reirnprimirla en 1911.
https://es.wikipedia.org/wiki/Marcelino_Men%C3%A9ndez
]elayo.
Revisado 16 de junio de 2015.
4 Todo lo que nos ha llegado
de Leonor de Ovando son cinco sonetos y una serie de versos blancos.
Los
sonetos son respuestas a aquellos que el mentado Salazar y Alarcón le escribió con ocasión de las fiestas de
Navidad, Pascua de Reyes, Pascua de Resurrección,
Pascua de Pentecostés
y día de San Juan Bautista.
Marcelino Menéndez Pelayo será quien difunda, en su Historia de la poesía hispanoamericana,
los textos de la
poetisa. Poesía Colonial hispanoamericana (siglos XVI y XVII). Mercedes Serna (ed.). Madrid: Ediciones
Cátedra, 2004. p. I l.
5 Francisco
Xavier Billini Hernández
(1837-1890).
http://www.encaribe.orgles/article/francisco-xavier-billini-hernandez/
1516. Revisado 11 de junio de 2015.
2
2
asilo para enfermos mentales;
progenitores;
un orfanato para niños abandonados
por sus
la Escuela de Artes y Oficios; el hospital que lleva su nombre;
una biblioteca pública; y una imprenta. También reconstruyó
los templos de
Regina Angelorum y el de San Andrés".
Al pensar en aquel convento y su templo, hoy casa de la Soberana Orden
Hospitalaria y Militar de San Juan, recordé una conversación
Federico
Henriquez,
Monumental,
quien
partidularmente
Vicerninistro
me comentaba
de Cultura
que sostuve con
para el área de Patrimonio
los versos de Franklin Mieses Burgos,
los sonetos de 1945-47, el de las vocales explosivas,
escritos
en aq¡uel castellano que echó a andar hace más de mil años en un monasterio
de La Rioja, donde un devoto monje anotó una plegaria mientras pensaba en
San Agustín
7
:
Este templo celeste
SOlit*rio, profundo, desolado
Infinito, sorprendido,
Atento, desvelado
y vigilante
Enigmático, franco, misterioso
Entrañable, ligero, vaporoso
Los versos de Mieses
Burgos
convento-monasterio-abadía
se declamaban
mercedaria,
en el claustro principal
convertido
América, donde tenía lugar una tertulia de masojes
del
en patio de la Cuna de
desobedientes
Ibídem.
Eugenio Pérez Montás (2015). "Las vocales explosivas de Mieses Burgos: Conversación
Henríquez Gratereaux. Las Ruinas de Palmira y la Arquitectura romana en sus provincias
(Inédito)
expulsados
6
7
Con Federico
occidentales.
3
de la gran logia, desde el episodio de Trene Pérez. En aquel claustro, el Fray
Ciprilno, (a quien vi por última vez en el año de 1957 en un colegio mayor en
Madrid), nos reuníamos bajo un parral. ..una tertulia de ciudadanos libres.
Disfrutar la arquitectura de la iglesia de Regina puede provocar el síndrome de
Stendhal', " ... afección que aquejó al notable literato francés tras un largo
seando por Florencia, entrando en iglesias y museos, tratando de no
detalle para alimentar su Diario, admirando tallas, estatuas, fachadas,
cúpu as, frescos. Repentinamente sintió una extraña angustia acompañada de
vérti os. Recurrió a un médico que, tras tomarle el pulso y mirarle los globos
blancos de los ojos, le dijo que padecía una sobredosis de belleza".
9
Un periodista cultural y escritor", se refiere a este fenómeno de la siguiente
manera: "La visión de las ruinas de Palmira, la de las 10,000 columnas, es una
de las mayores experiencias estéticas que se pueda disfrutar. Recorrer los
1,200 metros de la avenida principal flanqueada de sus hermosísimas
columnas, en realidad antiguos pórticos ... La avenida, que corre de este a
oeste y se acabó en tiempos de los Severos, era la principal arteria de la ciudad
en época romana".
8 Stendhal.
Pseudónimo
de Heri-Marie Beyle, quien dio una primera descripción detallada del fenómeno que
experimentó en 1817 en su visita a la Basílica de la Santa Cruz en Florencia.
http://www.elmundo.es/viajes/2003/l9/l051288696.html.
Visto el 12 de junio de 2015.
9 Juan Bonilla. "El síndrome
de Stendhal",
http://www.elmundo.es/viajes/2003/19/1051288696.html.
Pseudónimo
de Heri-Marie Beyle, quien dio una primera descripción detallada del fenómeno que
experimentó en 1817 en su visita a la Basílica de la Santa Cruz en Florencia.
http://www.elmundo.es/viajes/2003/l9/1051288696.html.
Visto el 12 de junio de 2015.
10 Jacinto Antón,
periodista español, que lleva más de 20 años en la sección de Cultura del diario El País y
que en el año 2009 recibió el Premio Nacional de Periodismo Cultural que otorga el Ministerio de Cultura
4
La sorprendente
puerta
del este asume protagonismo
sólidos contrafuertes del paramento.
que denominan
la "entrada
al acercarnos
a los
Se trata de un modelo clásico-manierista,
de los duendes".
Dos pares de grifos, (animal
fabuloso con cuerpo de león; cabeza y alas de águila; orejas de caballo; y
cresta con aletas de pez), distribución
su deLripción.
curiosamente
asimétrica,
dice Palm en
Un estudio comparativo arrojará otras variables y los posibles
efectos de un traslado o de una restauración
mal hecha. Sus componentes
básicbs son: pilastras sobre base moldurada; arquitrabe-dintel;
asimétrico; tímpano-frontón
friso decorado
triangular que acusa las siguientes novedades!!:
1.1 Busto patético recuerdo del tondo o medallón del friso de la Catedral,
rodeado de un hipocampo (caballo de mar) alado y un delfín, ambos en
los ángulos ...
2. Los planos vertientes
del tímpano
serie de seres mitológicos.
están coronados
por una segunda
En el eje de las pilastras
aparecen
los
duendes cazadores de monstruos, armados de mazas".
3. Palm relaciona este importante portal con el plateresco de la fachada de
la Universidad de A1calá de Henares.
Penetrar al interior deslumbra.
La energía se desborda;
La mirada dominada por la cúpula, se posa en el retablo, coronado por un
blasón: las armas de Felipe IV, quien, de acuerdo con la consulta que hicimos
al arquitecto
y asesor de la Catedral,
Carlos Clemente
San Román,
de la
Universidad de A1calá de Henares, es "el mayor mecenas de Arte de España.
Toda la colección
del Museo del Prado se debe a él, que la adquirió con
11 Erwin Walter Palm (1955).
Los monumentos arquitectónicos de la Española. Tomo 11. Ciudad Trujillo.
Impreso en Barcelona: Seix y Barral, Hnos., S. A.
5
I
habilidad en las Cortes europeas de su momento. La caja del escudo; y el
toisón de oro, protegen los cuarteles altos: "los reinos de Castilla y León; el
reint
de Granada;
los reinos de Aragón (Zaragoza)
y Aragón dos Sicilias
(Cataluña, Sicilia y Nápoles). Abajo, Borgoña, Austria y Bravante, así como
los rrnos
de Aquitania, Flandes y Tivoli".
A s1s pies, la mesa del altar, en cuyo frontal de plata brilla el siguiente
epigrama:
REGINANGElOXM
REGINAPATRIARCA
ASVMTAESTMARIAN
R E NV1 V M.c
E LO
TRVMETl
GAVDENTANSELIET
'---._---
Reina de los Ángeles
Reina de los Patriarcas
Asumida fue María al Reino de los Cielos
y se alegran
los ángeles.
6
TodJ lo demás son imágenes, como las bóvedas de crucería con terceletes que
cubren esta sala. También acontecimientos que pertenecen a la memoria; el
inventario de secretos de la Orden de la Virgen de Filenno; sus grandes
prioratos, encomiendas y bailiajes enclavados en regiones que representan
ocho lenguas, metamorfosis que globaliza asociaciones nacionaies con sus 13,
mil caballeros y damas, y sus 80,000 voluntarios, organizados en tres clases:
• Profesos en obediencia, castidad y pobreza (caballeros de justicia)
• Integrantes de honor y devoción
• Miembros de gracia magistral y capellanes conventuales
El resto es historia,
Sillerías de un coro bajo desaparecido y escribanos redactando memoriales
Una procesión de ángeles portadores
Evocaciones de un claustro con el mar en el horizonte
Un tesoro de arte sacro; un libro becerro ... una escribanía ... un huerto ... y una
higuera con mil años ...
También una campana fundida en 1873, en Barcelona, por un fabricantes
catalán de nombre Buenaventura Pallés y Armengol, que fue traída desde La
Habana, no se sabe cuándo ni por quién.
Habrá que preguntarle al padre
Billini o pedirle a sor Leonor de Ovando un milagro.
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