trinidad y tobago

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trinidad y tobago
TODOS X AMÉRICA | TRINIDAD Y TOBAGO
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NOMBRE3
•TRINIDAD Y TOBAGO
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TERRITORIO5
•Población
•Antillano, pero no tanto
•Veranillo caribe
•Trinidad, la de los pájaros
•Puerto España (Port of Spain)
•Chozas y rascacielos
•Pequeña Tobago
•Por siempre petróleo (y también asfalto)
•Crecimiento sin derrame
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INSTITUCIONES14
•Tipo de gobierno
•Moneda
•Hora oficial
•Dominio de internet
•Prefijo telefónico •Electricidad y voltaje utilizado 14
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SÍMBOLOS17
•Bandera
•Escudo
•Himno Nacional
•En el video, versión del Himno por la soprano dramática Anne
Fridal.
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HISTORIA21
•Una colonia pobre y olvidada
•Llegan los franceses
•Nueva estructura social
•Tobago: un asunto diferente
•Esclavitud a la inglesa
•Hacia una sociedad multiétnica
•Crisis y representatividad política
•La colonia se sacude
•Triste herencia •Al fin, la independencia •Hegemonia del movimiento nacional
•Los días de Eric Williams
•Desempleo y crisis social
•Nueva etapa
•Kamla llega al poder
LENGUAS Y ETNIAS
•Universo multilingüe
•Por decisión de Carlos III
•Anglicanizados por ley
•Cercanas y diferentes
•Castellano, segunda lengua
•De la India a Trinidad
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CREENCIAS42
•La religión de opresor
•Llegan los orishas
•Credo de los “merikens”
•Altar sincrético: visible pero negado
•Dios tiene muchas caras
•Libertad religiosa garantizada
FIESTAS Y CONMEMORACIONES
•Febrero/marzo
•Febrero/marzo II
•30 de mayo
•19 de junio
•31 de agosto •Octubre/noviembre
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• En cada página encontrará flechas para
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CREACIONES54
MÚSICA Y DANZA
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LITERATURA Y POESÍA
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67
68
69
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CINE Y TEATRO
71
71
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DEPORTES
73
73
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POLÍTICA
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75
76
77
78
79
•El irresistible encanto del bamboo-tamboo
•Mama África
•¡A bailar limbo!
•Competencia nacional
•Calipso. La música de la tierra
•Calipso II. Al ritmo de la steel band
•Calipso III. Melodía europea, rítmica africana
•Calipso IV. Música con historia
•Calipso V. En el continente
•Artistas en red
•Novedades en El Patio de Alicia •El barrio como galería de arte
•Arlen versus el consumismo
•El jacobino negro
•James y la justicia social
•V. S. Naipaul, el Nobel triniteño
•Prolífico y controvertido
•Industria en crecimiento
•Trinidad como locación
•Tradición olímpica
•Nutrido medallero
•Elma Francois
•Tubal Uriah “Buzz” Butler •Eric Williams •Black Power
•Black Power II
FUENTES80
FUENTES BIBLIOGRÁFICAS
80
FUENTES ELECTRÓNICAS
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NOMBRE
TRINIDAD Y TOBAGO
Gentilicio Trinitense o trinitario-a
El nombre Trinidad es resultado del paso –fugaz- de Cristóbal Colón por la isla durante
su tercer viaje. El 31 de julio de 1498 el navegante recala en una de sus bahías y llama a
lo que pisa y ve “Tierra de la Santísima Trinidad”. Una decisión coherente con los deseos
evangelizadores de la monarquía española, de la que es representante. Pero hay algo más:
la atención que le presta al hecho de bautizar cada uno de los territorios que se presentan
a su paso habla de la importancia que le otorga a la función de “nominador”. Investir a
estas tierras con nombres “justos” pide además de un profundo sentido religioso, un
espíritu capaz de asumir la misión de propagar una cosmogonía. Colón se siente elegido
para cumplirla. Por eso, si los originarios llaman al lugar “Kairi” o “Leré”, que puede
traducirse como “Tierra de colibríes”, a los invasores nada les interesa el poético apelativo;
saben que la dominación no sólo es cuestión de brutalidad. O que la brutalidad también
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puede ejercerse de manera simbólica. Lo mismo hace el genovés con la segunda isla que
compone este estado. Sin tomar en cuenta que sus habitantes la llaman Urapaina –por
el caracol gigante que abunda en sus costas-, él decide que desde ese momento se la
conozca por “Bella Forma”. Pero esta vez la decisión del almirante queda en el olvido. Al fin
se le impone Tobago, otra manera de pronunciar “tabaco”, planta originaria que abunda en
ella y que los europeos se ocuparán de difundir por todo el planeta.
Trinidad, la mayor de las islas de Barlovento y la quinta de las Antillas por su superficie,
es colonizada tardíamente por España. Sin embargo, jamás logra establecer un control
efectivo. En febrero de 1797 cae en manos de los ingleses, que aceptan como herencia el
nombre elegido por sus primeros conquistadores.
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TERRITORIO
Población
1.300.000 habitantes
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TERRITORIO
Antillano, pero no tanto
Físicamente, es un archipiélago que cubre un área de 5.128 km2 entre el mar Caribe y el
océano Atlántico. La mayor de sus islas, Trinidad, se encuentra a sólo 11 km de la costa
noroeste de Venezuela, cerca de la frontera con Guyana, y a 130 km al sur de las Granadinas.
Tobago (imagen) está a 30 km al noroeste de Trinidad. Además de las dos islas mayores
existen otras cinco: Pequeño Tobago, Chacachacare, Monos, Gasparee y Huevos. Aunque
se las ubica como parte de las Antillas Menores, geológicamente no pertenecen a dicho
archipiélago antillano. Trinidad no sólo fue parte alguna vez de América del Sur, sino que
está en su plataforma continental, mientras que Tobago se asoma a la superficie marítima
caribeña como emergente de una cadena de montañas hundida en el mar y relacionada
con el continente. Las islas son una prolongación de la formación orográfica venezolana
al norte de la desembocadura del Orinoco.
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TERRITORIO
Veranillo caribe
El país tiene dos estaciones climáticas principales: la seca, de enero a mayo, y la húmeda
o lluviosa, de junio a diciembre. Durante esta época de mañanas soleadas y tardes con
precipitaciones, el patrón puede ser interrumpido por días de sol brillante. El fenómeno es
llamado por los trinitenses Petit Carême (Pequeña Cuaresma), similar al Indian Summer
(o Veranillo de San Miguel, o de San Martín) de países del hemisferio norte con clima
templado. Durante el período, que va desde los últimos días de verano hasta los primeros
de otoño, la temperatura asciende por encima de los valores normales para retomarlos
luego. El veranillo triniteño ocurre ente mediados de septiembre y mediados de octubre.
La estación seca, en cambio, es mayormente soleada, con lluvias ligeras muy ocasionales.
Este es la temporada ideal para el turismo, con una temperatura media de 28º C, no muy
húmeda y con noches frescas. Por otro lado, Trinidad y Tobago está al sur de la zona de
huracanes, por lo que rara vez los sufre de cerca.
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TERRITORIO
Trinidad, la de los pájaros
Tiene 4.768 km², el 93% del área total del país. Está atravesada por tres distintos rangos
de montañas, continuación de la cordillera costera venezolana. Hacia el norte hay una
cadena que recorre la isla de este a oeste. Desde la capital (en el noroccidente) y hacia el
sur se extienden los pantanos Caroni, magnífica reserva ornitológica donde se preservan
el ibis escarlata (imagen), y cientos de especies más. En la costa septentrional y oriental
hay hermosas playas, mientras que hacia el centro es una planicie apta para la agricultura.
Sus rasgos más sobresalientes: las cataratas de Maracas al norte y el lago de Asfalto,
al sur. Numerosos ríos acrecientan la belleza del paisaje, como el Ortoire, el Talparo y
el Oropuche. La ausencia casi total de arrecifes de coral se explica por los sedimentos
procedentes de la cuenca del Orinoco que facilitan la existencia de una exuberante flora y
fauna, donde abundan los peces cuatro ojos, tamandúas, monos capuchinos y aulladores,
inexistente en las otras Antillas.
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TERRITORIO
Puerto España (Port of Spain)
Administrativamente, la isla de Trinidad consta de 14 regiones corporativas,
5 de ellas correspondientes a municipalidades, mientras que Tobago tiene
un gobierno autónomo. En la costa noroeste de la primera se encuentra
Puerto España, capital del país y una de las pocas ciudades antillanas
con rascacielos. Aunque su población oficial es pequeña -49.000- con
la gran concentración de edificios comerciales y gubernamentales, más
el conurbano formado en el corredor Este-Oeste, alcanza los 600.000
habitantes. Este corredor se extiende por 24 km al este hasta Arima.
Incluye pueblos como Barataría, San Juan, San José, Curepe, San Agustín,
Tunapuna, Tacarigua, Arouca y Cinco Ríos, que antes eran comunidades
diferenciadas pero que, actualmente, son distritos dentro de una zona
urbana continua.
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TERRITORIO
Chozas y rascacielos
La capital es principalmente un centro administrativo y comercial, por donde sale la mayor
parte de las exportaciones del país. Además, actúa como centro de servicios financieros y
es la sede de dos de los más grandes bancos del Caribe. En el centro, se alza imponente
el edificio más alto de Trinidad y Tobago: el Nicholas Tower, de 21 pisos. Su contracara
son las miles de viviendas (literalmente chozas) que no tienen servicios esenciales, y
que se abarrotan en Laventille (imagen) y por el corredor urbano que se extiende por el
Eastern Main Road (la calle principal del Este), entre la autovía de Churchill-Roosevelt y las
estribaciones de la Cordillera Nordestina.
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TERRITORIO
Pequeña Tobago
Tiene la selva tropical protegida más antigua del hemisferio occidental en la que, según
algunos estudiosos, vivió Robinson Crusoe durante 28 años. Lo cierto es que esta franja de
tierra alargada, de sólo 300 km2, está dominada por playas bordeadas de palmeras, selvas
tropicales y arrecifes de coral repletos de vida marina. Mucho más pequeña que Trinidad
y escasamente poblada (tiene apenas 52.000 habitantes), su geografía está dominada por
el Canto Principal, una cadena montañosa de 29 km de largo con elevaciones de hasta
640 m. y valles profundos y fértiles que corren de norte a sur. La parte sudoeste tiene
una plataforma de coral. La forestación cubre el 43% de la isla. El clima es similar al de la
isla mayor, con una media de 26º C y máximas de 33º C, aunque levemente más frío. Su
estación húmeda se extiende de junio a diciembre. Pese a que el país está fuera de la zona
de huracanes, Flora alcanza Tobago en 1963 y le produce severos daños. La ciudad más
importante es Scarborough.
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TERRITORIO
Por siempre petróleo (y también asfalto)
A diferencia de otros estados del Caribe, Trinidad y Tobago cuenta con
recursos naturales muy apetecidos por los países centrales: petróleo y
gas, por lejos su principal riqueza económica. Lo confirman los diversos
proyectos de inversión extranjera que el gobierno trinitense tiene en carpeta
para la estatal Petrotrin, y que parecen augurarle un futuro promisorio.
O una dependencia mayor a la actual. Además, Trinidad tiene el mayor
depósito de asfalto del mundo (en la imagen, un yacimiento); la explotación
de este mineral ha experimentado un gran aumento durante toda la década
de 1990. En cambio, el sector agrícola es muy pequeño. Los principales
cultivos son la caña de azúcar, el café, el cacao y los cítricos, que en su
mayor parte se exportan.
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TERRITORIO
Crecimiento sin derrame
Trinidad tiene una producción bastante diversificada. Su importante sector petroquímico
y una industria manufacturera bastante desarrollada lo distinguen en la región, de la que
tiene el PBI per capita más alto. Supo ser una de las economías más controladas por el
estado de la América caribeña, pero los 90 dejan su huella: la intromisión del FMI le impone
privatizar las industrias estatales y liberar el régimen fiscal y comercial. Actualmente, el
país tiene un crecimiento más o menos estable del 3%, con un índice de inflación por debajo
de los dos dígitos y una deuda externa controlada. A cambio, se han recortado las ayudas
sociales y la población se ha empobrecido significativamente. Como en todo el Caribe, la
pesca artesanal continúa siendo garantía de recursos para los menos favorecidos.
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INSTITUCIONES
Tipo de gobierno
Es una república parlamentarista. El Presidente es electo para un mandato de 5 años por
un colegio electoral. El Primer Ministro es designado por el presidente. Tiene un parlamento
bicameral compuesto por Cámara de Representantes y Senado, cuyos miembros son
electos por los ciudadanos para un mandato de 5 años.
Derecho a voto
Sufragio universal para mayores de 18 años.
Presidente actual
Presidente: Anthony Carmona, desde 2013 (imagen).
Primer Ministro: Kamla Persad-Bissessar, en el cargo desde 2010.
Integra los siguientes organismos regionales e internacionales LOGOS.
AEC, CEPAL, CELAC, CARICOM, OEA, SELA, OLADE
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INSTITUCIONES
Moneda
Dólar trinitense (TT$, TTD). Es adoptado en 1964 en reemplazo del dólar de las Indias
Occidentales. Ese año se establece el Banco Central de Trinidad y Tobago por decisión
parlamentaria, y cambia de manos el control del sector financiero, hasta el momento
regulado por instituciones externas como el British Currency Brad. En el nuevo diseño,
cobra centralidad el escudo, que aparece tanto en monedas como billetes. En ellos son
figuras importantes las aves, reflejo de importancia que tiene la naturaleza en la simbología
nacional. Las monedas circulantes son de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos y los billetes de 1, 5,
10, 20 y 100 TTD.
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INSTITUCIONES
Hora oficial
UTC -4
GMT -4
Dominio de internet
.tt
Prefijo telefónico
+1868
Electricidad y voltaje utilizado
115V/60Hz
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SÍMBOLOS
Bandera
Diseñada por el Comité de Independencia en 1962, representa con sus colores la
importancia de los elementos de la naturaleza. El rojo, el blanco y el negro simbolizan
respectivamente la tierra, el agua y el fuego. La primera valorada por su vitalidad nacida de
la energía fundamental del Sol, elemento central en la cosmovosión caribeña. La segunda,
porque todo lo rodea y eso garantiza la unidad nacional. Y el tercer elemento refiere a la
creatividad de su población, así como a la riqueza del país.
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SÍMBOLOS
Escudo
Lo realiza en 1962 el Comité especialmente encargado de seleccionar los símbolos del país.
En su elaboración participan los artistas Carlyle Chang y George Baily, que dan importancia
a los íconos naturales, representados por tres especies de aves –el ibis escarlata, el
cocrico, nativo de Tobago, y el colibrí-, los picos de las Tres Hermanas y la planta de coco,
una reivindicación de la riqueza económica del Tobago colonial bajo dominación británica,
algo que se refleja también en el casco real presente en la parte superior del escudo. Al
centro está simbolizada la trinidad en las naves, que también recuerdan la llegada de
Cristóbal Colón. En el sector inferior figura el lema nacional: “Together we stand, together
we achive” (“Juntos nos levantamos, juntos lo logramos”).
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SÍMBOLOS
Himno Nacional
Patrick S. Castagne lo compone en 1962. En sus versos se hace referencia a la multiplicidad
de tradiciones culturales presentes en el país, por sobre las cuales la Nación permanece
unida.
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https://www.youtube.com/watch?v=QhtmsDhso-g
En el video, versión del Himno por la soprano dramática
Anne Fridal.
Forged from the love of Liberty
Forjado en el amor a la libertad
Forged from the love of Liberty,
In the fires of hope and prayer,
With boundless faith in our Destiny,
We solemnly declare,
Side by side we stand,
Islands of the blue Caribbean Sea,
This our Native Land,
We pledge our lives to Thee,
Here every creed and race finds an equal place,
And may God bless our Nation,
Here every creed and race finds an equal place,
And may God bless our Nation.
Forjado en el amor a la libertad,
en los fuegos de la esperanza y del rezo,
con la fe ilimitada en nuestro destino,
solemnemente declaro:
una al lado de la otra,
las islas del azul mar Caribe,
ésta nuestra tierra nativa,
te prometo la vida.
Aquí cada doctrina y raza
encuentran un lugar igual.
Dios bendiga nuestra nación,
aquí cada doctrina y raza
encuentran un lugar igual,
Y Dios bendiga nuestra nación.
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HISTORIA
Una colonia pobre y olvidada
Luego del arribo de Cristóbal Colón, la corona española olvida que tras reparto que hace
con los portugueses Trinidad está de su lado del mundo. Recién en 1530 envía una
expedición al mando de Antonio Sedeño, un español que se ha desempeñado como
cazador de esclavos indios en Puerto Rico y en Venezuela. Pero el intento de establecerse
en Cumucurapo fracasa frente a la terca resistencia caribe. Cuatro décadas después,
en 1569, una nueva avanzada al mando de Juan Ponce de León también resulta fallida.
En 1592, al fin, Antonio de Berrió logra fundar San José de Oruña, primer asentamiento
hispano. Todo en él es muy precario y su fuerza de defensa, mínima: entre colonos e
indígenas no suman 200. Esta debilidad se pone de manifiesto con la incursión del inglés
sir Walther Raleigh (imagen) en 1595, que ataca e incendia con gran facilidad el poblado.
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HISTORIA
Llegan los franceses
A principios del siglo XVIII, en las islas hay pequeñas plantaciones que producen cacao,
maíz y mandioca, productos que no despiertan mayor interés para la metrópoli. Trinidad,
parte de la Capitanía de Venezuela, Virreinato de Nueva Granada, es una de las colonias
más pobres del Imperio español. Carlos III da señales de preocuparse por ella cuando
dicta en 1776 la Cédula de Población, un instrumento para fomentar la llegada de católicos
–exclusivamente- de diferentes orígenes. A poco, comienzan a arribar a Puerto España
(su imagen hacia 1800) mayoritariamente franceses, algunos blancos, muchos negros
libres, también mulatos. Además, se suman nuevas camadas de esclavos de África.
Poco después, en 1783, el rey español vuelve a tentar a posibles inmigrantes: ofrece
exenciones impositivas, entrega gratuita de tierras y otros beneficios que generan un
fuerte crecimiento poblacional. Hacia fines del siglo XVIII viven en Trinidad 2.550 hombres
libres, 2.462 africanos esclavos y 1.500 amerindios.
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HISTORIA
Nueva estructura social
Con la Cédula de Población, Trinidad se convierte en una sociedad africano-francesa.
Si hasta 1783 la mayoría de sus habitantes son amerindios, españoles o mestizos, para
1797 la mitad ya está formada por negros esclavos, y entre los blancos hay mayoría de
franceses. Hacia fines de siglo XVIII sólo quedan mil originarios pero ya son más de diez
mil los africanos, sobre quienes recaerá la dura tarea de cultivar algodón, café, cacao y
azúcar. El sistema de trata y explotación humana persiste a pesar de haber sido abolido
en Francia por la Convención (la pintura de autor anónimo está basada en un grabado de
fines de siglo XVIII, que recuerda el hecho). Consecuencia de esta reactivación económica,
Trinidad se convierte en un importante centro comercial, con una notoria presencia de
contrabandistas ingleses, quienes no disimulan su interés por el territorio. Finalmente, en
1797, tropas británicas al mando del general Abercomby ocupan la isla. Con esta victoria,
Gran Bretaña logra consolidar su hegemonía en el Caribe.
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HISTORIA
Tobago: un asunto diferente
Otra es la historia de Tobago, que cambia de manos más de dos decenas de veces.
Los holandeses tratan de instalarse en ella entre 1628 y 1632, pero son desplazados
por los españoles y los caribes. En 1654, Jacob Kettler (imagen), el ambicioso duque
de Curlandia -pequeño estado Báltico dueño de una poderosa flota mercante-, cumple
su sueño expansionista. Sus 80 colonos respaldados por una fuerza militar fundan al
suroeste de la isla Nueva Curlandia. Allí comienzan el cultivo de caña de azúcar, tabaco,
café y algodón. Pero las alternativas de las guerras europeas repercuten en América y
los curlandeses, derrotados en su tierra por los suecos, deben abandonar la posesión en
1659. Recuperados, intentan restablecer la colonia un par de veces hasta que en 1689,
abandonan definitivamente la idea cansados de las incursiones de piratas y holandeses.
Tobago pasa luego por dominio español, francés e inglés hasta que en 1814, tras las
guerras napoleónicas, Gran Bretaña se hace del control. Lo retendrá hasta mediados del
siglo XX.
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HISTORIA
Esclavitud a la inglesa
Durante la primera mitad del siglo XIX la sociedad trinitense se estructura, al igual que
en el resto de las colonias del Caribe, en dos grandes grupos: los propietarios de las
plantaciones y los esclavos afroamericanos. Los primeros conforman comunidades
cerradas, donde mantienen sus costumbres. A diferencia del mundo hispanoamericano,
no se mestizan con la población originaria ni con la afroamericana. Conservan la forma
de vida inglesa y mantienen el consumo de productos importados especialmente desde
Europa. Hacia 1808, el censo indica que viven en Trinidad 31.478 personas. Sólo 2.476
son blancos (menos de la mitad británicos, una tercera parte franceses y casi una quinta
parte españoles). El número total de esclavos asciende por esos años a 21.895, verdadero
sustento del sistema económico basado en la producción de azúcar. En la imagen,
esclavos en una plantación trinitense hacia 1830.
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HISTORIA
Hacia una sociedad multiétnica
Luego de la abolición de la esclavitud, los británicos incentivan la migración de musulmanes
e indios, con el objetivo de descomprimir la situación social y reducir la tasa de desempleo
en algunas regiones de su principal colonia asiática, la India. En la misma época llegan
además, inmigrantes chinos en búsqueda de mejores condiciones de vida. El 30 de mayo de
1845 arriban los primeros 225 trabajadores indios, hecho que sus descendientes celebran
hoy. Firman contratos por 5 años, los hombres, y 3 años las mujeres, con posibilidad de
renovación, para insertarse en las plantaciones de azúcar, algodón y cacao. Tras 10 años,
el estado les ofrece subsidiarles el regreso, opción que toma cerca de un tercio de los
inmigrantes. El resto se establece en el país y se consolida como una fuerza económica
emergente en el período 1870-1900. Para 1915 ya son 143.000. En la imagen, contingente
de coolies indios llegados a Trinidad a comienzos de siglo XX.
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HISTORIA
Crisis y representatividad política
La debilidad de economías extractivistas como la de Trinidad queda al descubierto
al desatarse la crisis capitalista de 1890. Si bien un par de años antes suma el control
administrativo de Tobago, la industria azucarera propia de esta isla se desploma
abruptamente, debido a la baja de los precios internacionales, lo que dispara el desempleo.
Así, a las protestas que promueven las nuevas clases medias formadas por chinos e indios
para conseguir una representación política, se suman las de los trabajadores. Hasta 1925,
el país es gobernado como una colonia. Aunque existe un Consejo de Gobierno, este
cuerpo tiene una función decorativa. Pero ese año se realizan las primeras elecciones para
conformar un Consejo Legislativo, de las que sólo participan propietarios o residentes con
alto nivel de ingresos. La situación se agrava aún más a partir de 1930. La crisis que
comienza en Wall Street en 1929 nuevamente arrastra el precio de las materias primas y
el pueblo de Trinidad padece. En la imagen. Puerto España, circa 1890.
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HISTORIA
La colonia se sacude
A una con otros teritorios coloniales comienzan a aparecer expresiones independentistas.
Así, en 1934 se funda el Labour Party, impulsado por el líder nacionalista Arthur Andrew
Cipriani (1875-1945), un capitán del ejército de las Indias Occidentales cuya actuación en
Egipto y Palestina durante la primera guerra lo convierte en una figura de gran popularidad
entre los soldados que regresan del frente. El comportamiento de los trinitarios en
la batalla le da la pauta de que el país puede sacudirse el yugo británico de una vez y
alcanzar el autogobierno. El mismo ascendiente logra con los trabajadores cuando
poco después preside la Trinidad Workigmen’s Association (TWA), la asociación que
los nuclea. A finales de la década de 1930 las pésimas condiciones laborales detonan
nuevas protestas lideradas ahora por el pastor bautista Tubal Uriah Butler, fundador del
Butler Party, desprendimiento del laborismo. El régimen colonial responde al descontento
popular con una dura represión. En la imagen: afiche en conmemoración de los 50 años de
la independencia, en el que aparecen los principales luchadores por la liberación del país.
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HISTORIA
Triste herencia
Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos realiza una avanzada estratégica
sobre el Caribe. Ante la amenaza de submarinos alemanes, que merodean por las Antillas,
hacia 1940 se instala en Trinidad, y en 1943, junto con la creación de la IV Flota, construye
en el norte de la isla la base militar Chaguaramas (imagen). Esta base, junto con otras
siete, queda en sus manos luego de canjearlas a Gran Bretaña por 50 destructores. A pesar
de que la flota es desactivada en 1950, Chaguaramas va a ser pieza clave en la ofensiva
imperialista contra el gobierno revolucionario de Cuba durante la Guerra Fría, a partir de la
crisis de los misiles, en 1962. Es desactivada durante el mandato de Eric Williams.
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HISTORIA
Al fin, la independencia
Una vez finalizada la guerra en 1945, Gran Bretaña comprende que la trama imperial
tejida durante más de dos siglos comienza a deshilacharse. La manera que encuentra
de mantener sus intereses en las Antillas Menores es instalar la idea de que los países
por separado no cuentan con las dimensiones demográficas y económicas capaces de
sostenerlos como estados autónomos. Así, con el fin de generar una situación que le
permita sostener el tutelaje político, crea en 1958 la Federación de las Indias Occidentales.
La capital elegida es Chaguaramas. Sin embargo, la Federación se disuelve en 1961 luego
de la secesión de Jamaica. El país declara su independencia el 31 de agosto de 1962,
pero queda como integrante de la Mancomunidad de Naciones Británicas. En la imagen,
momento culminante en que se arría la bandera británica y se iza el pabellón trinitense.
Material en proceso
de elaboración
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HISTORIA
Hegemonia del movimiento nacional
Con el apoyo de la comunidad afroamericana y parte del empresariado local, el People’s
National Movement gobierna el país desde el mismo día de la independencia. Y lo hace
hasta 1986 (la imagen muestra los festejos en el marco Carnaval tras el triunfo en las
elecciones de 1956). Uno de los grandes desafíos que tiene en esta primera etapa de vida
independiente es generar espacios de participación política para la comunidad india, que
tiene su propia fuerza política: el Democratic Labour Party. Con este fin, Eric Williams,
fundador del Movimiento, propone una alianza con la oposición de la que resulta una
comisión para establecer distritos electorales en los barrios y en las áreas rurales donde
habitan los indios, hasta el momento excluidos del proceso.
Material en proceso
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HISTORIA
Los días de Eric Williams
Figura central en la política de Trinidad y Tobago durante el siglo XX. Es fundador del People’s
National Movement, fuerza compuesta mayoritariamente por sectores profesionales
de clase media de marcado antiimperialismo en las décadas de 1950 y 1960. Williams
(en la imagen junto a la premier india Indira Gandhi) es elegido primer ministro en 1956,
momento en el que comienza a disputar con Estados Unidos por la base Chaguaramas.
Para demostrar su fuerza moviliza a 60.000 manifestantes al consulado norteamericano
y consigue que la potencia le pague por el comodato 30.000.000 de dólares a lo largo
de 5 años. Destina el dinero a agrandar la universidad de las Indias Orientales, construir
caminos, mejorar el sistema del trazado de ferrocarriles y la infraestructura del puerto de
la capital. Al fin logra la remoción de la base en 1967. Williams vuelve a llamar la atención
cuando declara que los poderes coloniales deben tributo a sus antiguas colonias por el
abuso en la explotación de sus recursos naturales.
Material en proceso
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HISTORIA
Desempleo y crisis social
A pesar de las reformas políticas, la crisis económica de fines de la década de 1960 genera
una etapa de fuerte desestabilización y conflictividad social. Con una desocupación que
alcanza a más de 45.000 trinitenses, en 1969 se llevan a cabo nueve huelgas y al año
siguiente el número asciende a sesenta. Hay insatisfacción con el liderazgo de Williams,
especialmente entre los jóvenes, que lo acusan de gobernar sólo para la elite negra y de
haberse desconectado de las bases. En 1970, el Black Power muestra toda su fuerza.
Hay protestas y movilizaciones en Trinidad (imagen) y el resto del país, que el gobierno
intenta frenar mediante la aplicación de políticas sociales asistencialistas y también con
represión. A pesar de ser uno de los principales exportadores de petróleo en crudo de
América, el país no logra encontrar los caminos para el desarrollo económico que permita
bajar el índice de desempleo.
Material en proceso
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HISTORIA
Nueva etapa
Luego de la muerte de Eric Williams ocurrida en 1981, su partido pierde fuerza. En 1986
gana las elecciones el National Alliance for Reconstruction y asume como primer ministro
Arthur Robinson. Su gobierno integra en 1988 a Trinidad y Tobago al Mercado Común
del Caribe (CARICOM). Sin embargo, a causa de la caída de los precios del petróleo, los
beneficios son escasos y el país se hunde en una profunda recesión. El 27 de julio de 1990
se produce el primer intento de golpe de Estado pergeñado por el Jamaat Al Muslimeen,
una organización de musulmanes negros (en la imagen, su líder Yasin Abu Bakr).
Secuestran al primer ministro, ingresan al Parlamento y toman una estación de televisión.
El enfrentamiento con la policía termina con 30 muertos y 500 heridos. Finalmente, el
grupo se rinde, los secuestrados son liberados. Los militantes musulmanes al fin son
amnistiados con el objetivo de mantener la paz.
Material en proceso
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HISTORIA
Kamla llega al poder
En diciembre de 1991, Arthur Robinson sufre una fuerte derrota electoral y regresa al
poder el People’s National Movement dirigido ahora por Patrick Manning. En 1995 gana
las elecciones el United National Congress y su líder Basdeo Panday, de origen indio,
se convierte en primer ministro. Todavía en los años ´60, los indotrinitenses aun son
mayotritariamente pequeños propietarios de fincas agrícolas y campesinos que trabajaban
en plantaciones de azúcar y cacao; a diferencia de los afrotrinitenses, que se desempeñan
como profesionales y en cargos estatales. Sin embargo, hacia 1990 alcanzan un desarrollo
educativo y económico tal que también se expresa en la participación de la vida política
nacional. Desde el 2010, la primer ministro de Trinidad es Kamla Persad-Bissesar.
Material en proceso
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LENGUAS Y ETNIAS
Universo multilingüe
Trinidad y Tobago es un país multilingüe. Si bien el inglés es el idioma oficial, su realidad
sociolingüística es sumamente compleja y diversa. Las lenguas nacionales son en
realidad el creole trinitense y el de Tobago (ambos de base léxica inglesa), pero no es difícil
encontrar gente que hable patois (creole) francés, indotrinitense (devenido del bhojpuri, de
la India) o castellano. Para comprender esta situación hay que adentrarse en su tumultuosa
historia cultural. Por más de trescientos años, desde su ocupación en 1498, Trinidad es
colonia española. Pero la corona jamás se establece en la isla. Apenas si logra fundar
algunos asentamientos temporarios. A fines del siglo XVII monjes capuchinos llegan para
evangelizar a la población, pero el intento termina en una sangrienta batalla entre caribes
y eclesiásticos.
Material en proceso
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LENGUAS Y ETNIAS
Por decisión de Carlos III
A fines del siglo XVIII, el rey Carlos III, a través de la Cédula de Población, garantiza tierras
gratuitas y libres de impuestos a cualquier católico que quisiese ocuparlas con un fin
productivo. A partir de ello hay una gran migración de franceses provenientes de Haití,
Martinica, Guadalupe y Barbados junto a sus esclavos, todos ellos patois parlantes. Una
vez asentados, importan grandes cantidades de mano de obra esclava proveniente de
África. La utilización del castellano queda reducida a espacios muy pequeños: archivos,
cédulas, censos. A pesar de que la isla es cedida a la corona británica, el inglés tarda en
afianzarse. Los dueños de las plantaciones siguen siendo franceses y el patois la forma
de comunicarse. Una vez abolida la esclavitud, en la década de 1830 llegan portugueses,
chinos y principalmente indios. Comienzan así a convivir caóticamente lenguas de casi un
cuarto del planeta: además de castellano, francés, inglés, patois y creole, se habla yoruba,
igbo, hindi, bhojpuri, bengalí, portugués, chino –hakka-, con sus varios dialectos.
Material en proceso
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http://youtu.be/h3l-3Y9z8qE
LENGUAS Y ETNIAS
Anglicanizados por ley
A mediados del XIX, el gobierno británico decide realizar una anglicanización a gran escala,
a partir del fortalecimiento de su lengua, religión y cultura. Hay inmigrantes barbadenses
-que ya tienen un creole inglés desarrollado- e indios que se establecen en las ciudades.
Al hablar inglés pueden acceder a trabajos mejor remunerados y con más prestigio. El
intento de homogenización lleva a que, a principios del siglo XX, el patois sea erradicado de
los centros urbanos y el inglés y su creole se afiancen como lenguas oficiales. En Tobago,
la historia se perfila diferente. Si bien pertenece a la corona española, la isla cambia de
manos más de una veintena de veces. Españoles, ingleses, holandeses, franceses y
curlandos la disputan. Recién a comienzos del siglo XIX, Gran Bretaña toma control total
de la isla y en 1888 anexiona Trinidad para formar ambas una colonia inglesa de ultramar.
El audio corresponde a la comedia Stand-Up realizada por Miguel Browne sobre el creole
de base anglo.
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http://youtu.be/914XYj30uJg
LENGUAS Y ETNIAS
Cercanas y diferentes
Tobago no vive los movimientos poblacionales de Trinidad, por lo que la lengua basilectal
se hace más clara aún: inglés estándar y el creole del lugar. Por eso siempre se aclara si
el creole que se escucha es el de una u otra isla. El tobaguense tiene distintos préstamos
lingüísticos, por ejemplo, Mamaglo (del fr. Mama de l’eau, Madre del Agua); bazodee (del fr.
abasourdi, aturdido); mackerel (del fr. maco, chisme); parang ( del cast. parranda); pastelle
(del cast. pastel); sancoche (del cast. sancocho); koskel (del cast. cosquilla); maljo (del
cast mal de ojo); panyol (del cast. español); trabesau (del cast. atravesado); jhandi (del
bhojpuri, oración); mandir (del bhojpuri, templo); bassa-bassa (del yoruba, confusión). El
video revela detalles de cómo se habla.
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LENGUAS Y ETNIAS
Castellano, segunda lengua
En la actualidad, tanto en Trinidad como en Tobago conviven -sin ámbitos exclusivosel creole y el inglés, con capacidad para cambiar de código alternativamente, de allí su
competencia varilingual. El castellano, por su parte, ha adquirido un nuevo estatus. La
cercanía con Venezuela y los estrechos y crecientes lazos con Latinoamérica impulsan
al gobierno a lanzar en 2004 la iniciativa de convertir este idioma en primera lengua
extranjera. De allí en más se incorpora de forma obligatoria en el nivel educativo básico,
medio y superior con la esperanza de declararla segunda lengua oficial en 2020.
Material en proceso
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http://youtu.be/e_I9lFgJchU
LENGUAS Y ETNIAS
De la India a Trinidad
El video presenta un homenaje a Trinidad hablado pero fundamentalmente cantado en
bhojpuri. Originaria de la región del mismo nombre, situada al norte de la India, esta lengua
se expande más allá de las fronteras por determiación del gobierno imperial británico, que
busca en los rincones más débiles de su vasto imperio la mano de obra para reemplazar
en las Antillas el faltante que le causa la abolición de la esclavitud, ocurrida en 1834. El
trasplante de poblaciones es parte de la política exterior del Reino Unido, como queda
claro también en el caso de las Islas Malvinas, usurpadas y repobladas principalmente con
familias escocesas hacia 1840.
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CREENCIAS
La religión de opresor
Trinidad y Tobago es tierra de pluralidades tanto en lo cultural, como en lo lingüístico y
étnico. Y en lo relativo a las creencias que en ella conviven, la situación no es diferente. Los
cultos y deidades se cuentan por docenas aun en tiempos en los que la libertad de cultos
es una utopía. Como en todo el Caribe, la suya es una historia de mixturas, superposiciones
y ensamblajes que comienza a desplegarse con la ocupación española; casi tres siglos
en los que apenas se puede contabilizar una fallido intento evangelizador de monjes
capuchinos que culmina de modo sangriento. Los caribes, originarios habitantes del país
(imagen) mantienen su singularidad hasta que, invitados de la corona hispana, arriban los
franceses con sus esclavos. Ellos –los blancos- serán a partir de 1776 los que dominen
el territorio. Guerrean contra los caribes, y a los negros los someten a la enseñanza de la
doctrina católica y las prácticas litúrgicas. Hay bautismos masivos a los que agregan la
prohibición de cualquier otro culto; su principal política para apaciguar cualquier atisbo de
revuelta de los sometidos. Esto dura hasta que entreguen la colonia a los británicos.
Material en proceso
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http://youtu.be/hp3fvYC7GVQ
CREENCIAS
Llegan los orishas
Consecuencia de la política religiosa de los colonizadores franceses en Trinidad, comienzan
a aparecer hacia fines de siglo XVIII, afroamericanos emancipados pero católicos. Entre
1830 y 1867 miles de ex esclavos -en su mayoría yorubas- liberados en Santa Elena y
Sierra Leona, migran hacia allí. Es el momento fundacional de los credos africanos shangoorisha. No son una réplica africana trasladada a América; sino que han logrado cumplir
una trayectoria propia que los hace únicos. Así, si en los países africanos cada orisha
(o deidad) tiene su templo, en América todas están juntos en un mismo altar. También
en los ritos de posesión se perciben las diferencias: es común que varias personas sean
poseídas por distintos orishas, quienes pueden estar juntos, conversar y bailar en una
misma ceremonia, una situación que en África es impensada. El video revela los algunos
momentos de esa ceremonia.
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http://youtu.be/CQSSwaXxt_E
CREENCIAS
Credo de los “merikens”
Con la política de anglicanización encarada por la corona británica, las iglesias protestantes
comienzan a tener peso en el país. Un caso singular es el de las bautistas espirituales. El
credo bautista es introducido en Trinidad por los esclavos emancipados norteamericanos,
o “merikens”, reclutados por los británicos durante la guerra de 1812 contra los EEUU.
Liberados tras el fin de la contienda, se asientan al norte de Trinidad y forman el Movimiento
Bautista del Gran Despertar. Allí comienza la inclusión de las prácticas africanas, de donde
les llega el mote de espirituales, que los diferencia de la Sociedad Misionera Bautista. Hay
una clara interrelación entre los cultos bautista y shango-orisha, que encuentran en el acto
del bautismo una similitud que los hermana. Las actividades de los Bautistas Espirituales y
de los cultos shango-orisha son prohibidas en 1917 por la “Ordenanza Gritona”, finalmente
derogada en 1951. Su nombre se origina en los gritos y aplausos que dan los fieles durante
los servicios religiosos. En el video, la celebración del Día de Acción de Gracias.
Material en proceso
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CREENCIAS
Altar sincrético: visible pero negado
Las cifras de la Oficina Nacional de Estadística dicen que existe similar número de católicos,
protestantes e hinduistas: algo más del 20% para cada religión, cifras que parecen
coherentes con su desarrollo histórico. Así, como en otras islas del Caribe, el protestantismo
muestra su diversidad de anglicanos, pentecostales, evangélicos, adventistas del séptimo
día, presbiterianos o congregacionales, bautistas y metodistas. Hay también testigos de
Jehová, musulmanes, baha’istas, rastafaris, budistas, maoístas, judíos… Sin embargo, los
registros censales invisibilizan las prácticas sincréticas que se dan al interior de Trinidad
y Tobago, un vasto y casi ignorado complejo de creencias afroamericanas que atraviesa
otros campos. Los altares en Trinidad pueden tener imágenes de Eshu, Shango, Ogun,
Yemanja, pero, a su vez, cobijar imágenes de santos varios, como Jorge, Juan Bautista,
Pablo, o la santa Teresa.
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http://youtu.be/2NXN4pIblLI
CREENCIAS
Dios tiene muchas caras
En 1950, llegadas con la inmigración india, divinidades hindúes como Vishnu, Shiva, Ganesha
se suman al altar orisha. Si bien no hay herencia o historia común entre ambas religiones,
tienen aspectos que las asemejan. Por ejemplo, los ricos y complejos panteones repletos
de deidades zooantropomorfas y antropomorfizadas, cuyas imágenes talladas en madera
parecen expresar: “Dios tiene muchas caras”. Sin contradicción a la vista, un creyente
puede brindar servicios los días domingo a su iglesia bautista espiritual y los martes
limpiar y adornar los altares orishas. En las ceremonias no es extraño encontrar banderas
de plegaria y cilindros de oración de origen tibetano. Es que la fe orisha encuentra su lugar
en el universo católico, hindú, en los espacios protestantes y en cuestiones cotidianas
de cualquier trinitario o tobaguense. Es común que los “hombres obeah”, especialistas
en medicina tradicional y en rituales de limpieza, sean consultados por trinitenses de
cualquier estatus social y aun por vecinos venezolanos, granadinos o barbadenses. En el
video, Ella Andall canta por Shango.
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http://youtu.be/RcHD2eqvcdA
CREENCIAS
Libertad religiosa garantizada
La Constitución de Trinidad y Tobago asegura la libertad de culto. Y el gobierno, que es
laico, debe promoverlo y resguardarlo de cualquier tipo de acto discriminatorio. Para sanar
las heridas infligidas por las antiguas prohibiciones, en 1996 el gobierno concede un
día festivo a los bautistas espirituales llamado Día de la Liberación Gritona, en memoria
de la derogación de la ordenanza que prohibe el culto en 1917. En el video, detalles de
una ceremonia en la iglesia metodista San Fernando, de Trinidad, otro de los credos
protestantes que llegaron al país con los británicos.
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FIESTAS Y CONMEMORACIONES
Febrero/marzo
No hay dudas. El carnaval de Trinidad y Tobago es la fiesta popular de mayor significación
cultural del país. Hay quienes, incluso, lo describen como "el mayor espectáculo del mundo".
El corazón de la festividad es el soca, un ritmo propio de del país derivado del calipso.
La festividad es introducida por los franceses. Por ello, es probable que su antecedente
sean las “masquerades”, parte de las costumbres que traen los colonos. Lo cierto es que
la población de ascendencia africana adopta el festejo como propio hasta transformarlo
en una manifestación liberadora, que rompe la costra de la opresión colonial, aleja las
miserias de la esclavitud y avienta la represión de los religiosos anglicanos, que reprueban
la festividad. Algo queda hoy de aquellos cantos en creole de fines del siglo XIX, nacidos
para satirizar a la sociedad trinitaria.
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https://www.youtube.com/watch?v=jR4wzUYUNic
FIESTAS Y CONMEMORACIONES
Febrero/marzo II
Los festejos de Carnaval comienzan la última semana antes del Miércoles de Ceniza,
al empezar la Cuaresma en el calendario católico. De las competiciones musicales que
se realizan, la más importante es la elección del Rey del Calipso, título considerado por
los trinitarios como una gran distinción. Al compás de tambores, steelpan y claves, las
comparsas desfilan por las calles de las principales ciudades de Trinidad y Tobago con
estandartes que los identifican envueltos en sus coloridas vestimentas de fantasía.
Es momento en que el público aplaude alborozado las sátiras de personajes siempre
presentes en los carnavales, como Pierrot Grenade, Midnight Robber, que emula a los
narradores africanos, o Dame Lorraine, parodia de una aristócrata francesa del siglo XVIII,
mientras espera ansioso el paso de los minstrels (músicos negros que emplean maquillaje
blanco en la cara) y de los Jab Jab (diablos).
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FIESTAS Y CONMEMORACIONES
30 de mayo
Es el Arrival Day; Día del Arribo de los indios, hecho que ocurre precisamente un 30 de
mayo de 1845, cuando 225 adultos embarcados en Calcuta en el buque Fatel Razack
pisan suelo trinitario tras 103 días de viaje. Luego de la abolición de la esclavitud, Gran
Bretaña promueve la inmigración de ese origen, que en una primera etapa trabaja como
mano de obra en las plantaciones de caña y luego de cacao. A principios del siglo XX,
muchos logran consolidarse como pequeños propietarios. Para 1900 ya son dueños de
más de 20.000 hectáreas, que se incrementan a 40.000 en 1921. Con peso demográfico,
económico y político en la sociedad trinitense, hoy son descendientes de indios los que
gobiernan el país. Cada año se recuerda aquella fecha con desfiles y fiestas populares.
Material en proceso
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FIESTAS Y CONMEMORACIONES
19 de junio
Se celebra el Día del Trabajo, considerado hoy como el del nacimiento del movimiento
sindical en el país. Es instaurado en 1973, en memoria del levantamiento obrero ocurrido en
1937. Ese día, los petroleros inician una gran huelga liderada por Tubal Uriah Butler, hartos
de soportar una vida en la que “la pobreza es la regla y no la excepción”, como afirma un
documento de la organización. Tras las primeras detenciones, la protesta se incrementa
y es duramente reprimida. El saldo: once muertos y un ansia aun mayor de alcanzar la
organización del movimiento. En septiembre, al fin, crean el primer sindicato registrado de
Trinidad. Dos meses más tarde son los trabajadores de las plantaciones de azúcar quienes
toman el ejemplo y fundan su propia central. A finales de 1939, se establece un congreso
sindical. Adrian Cola Rienzi, abogado y educador, es elegido presidente. El camino de la
emancipación ha comenzado. La imagen muestra una marcha de trabajadores en 2005
realizada en Fyzabad, epicentro de aquellos hechos.
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FIESTAS Y CONMEMORACIONES
31 de agosto
Ese día de 1962, Trinidad y Tobago se constituye en un estado independiente dentro de la
Mancomunidad de Naciones británica. Sin embargo, la sanción de la nueva Constitución
que proclama la república recién se produce el 31 de agosto de 1976. El People’s National
Movement ocupa el gobierno desde ese momento y hasta 1986. Además del consabido
desfile oficial, para la fecha fundacional el gobierno organiza encuentros culturales y
fiestas para la población.
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FIESTAS Y CONMEMORACIONES
Octubre/noviembre
Otra celebración que convoca a la comunidad india es el Diwali (también llamado Divali,
Deepavali, Deepawali) o Festival de las Luces. Comienza el decimoquinto día de la quincena
oscura del mes de kārttika (según calendario hindú), que cada año puede caer entre el
21 de octubre y el 18 de noviembre. La fiesta puede durar cinco días y está presidida
por Lakshmí, divinidad consorte de Vishnú. Celebra la muerte del demonio Narakasura a
manos de Krishna y la liberación de 16.000 doncellas que tiene prisioneras, y también el
regreso a la ciudad de Ayodhyā del príncipe Rāma tras su victoria sobre Rāvana, rey de
los demonios. La leyenda cuenta que los habitantes de la ciudad llenaron las murallas
y los tejados con lámparas para que Rāma pudiera encontrar fácilmente el camino. Así
comienza la tradición de encender al atardecer multitud de luces para Lakshmí, una diosa
que favorece a quienes se reconcilien con sus enemigos. Es usual en esos días compartir
comidas, hacer regalos a las personas queridas y realizar una profunda limpieza del hogar.
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http://www.youtube.com/watch?v=s8rr9h0vasI
CREACIONES
MÚSICA Y DANZA
El irresistible encanto del bamboo-tamboo
Trinidad acoge prácticas tradicionales de raíz africana. Y en varias aparece el bambootamboo o palo de bambú, una de las creaciones con las que el pueblo de ascendencia
afro suplanta los tambores, prohibidos por los colonizadores europeos: cañas de bambú
huecas, cortadas en distintas longitudes para obtener tonos diferentes al chocarlos contra
el suelo o entre sí. Estos instrumentos se utilizan en la kalinda, arte marcial que deriva
en danza –aunque hay lugares al sur de la isla donde todavía se practica como lucha
encarnizada. El video muestra el enfrentamiento entre Kalinda Keegan Taylor y Rondell
Benjamin, en la embajada de Venezuela en Trinidad, durante el 6º encuentro de patois
hablantes realizado en 2013. En los últimos años ha crecido el esfuerzo por preservar
las expresiones folclóricas y populares; y Venezuela, subyugada y al mismo tiempo
subyugante en su vínculo cultural con la isla, no es ajena al hecho.
Material en proceso
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MÚSICA Y DANZA
Mama África
El bamboo tamboo vuelve a decir presente en una danza llamada belair (o bélé), propia de
las mujeres de edad, que muchas veces bailan sin parar toda la noche, acompañadas por
el ritmo de palos de bambú, tambores y maracas. Y sin ninguna maraca festiva, sino sólo
con tambores, reaparece en el bongo, bailado por hombres en los velorios, como un modo
de guiar el espíritu en su tránsito hacia otro mundo. También lo vemos a toda orquesta y
fusión en las celebraciones de las calles, en Carnaval (imagen). La marca de África es muy
grande; pero no hay que olvidar que Trinidad recibe a lo largo de su historia incursiones
coloniales de los españoles, franceses, holandeses e ingleses, la llegada de los africanos
del oeste como esclavos y las inmigración india, y en menor medida, china y árabe.
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http://www.youtube.com/watch?v=EmVnnKI1o_Q
MÚSICA Y DANZA
¡A bailar limbo!
Otra actividad muy popular es el limbo, que los jóvenes aman. En esta danza que muchos
conoce y quizá hasta hayan practicado en alguna fiesta, cada jugador-danzarín debe
pasar inclinado hacia atrás bajo un palo paralelo al suelo, sin tocarlo, ni rozar el piso con
cualquier parte del cuerpo que no sean sus pies, mientras se contonea al ritmo de la
música. La altura se va bajando un poco en cada ronda y los participantes son eliminados,
hasta que sólo queda uno. Su origen está en Trinidad, y parece ser bastante penoso, como
tantas expresiones de los pueblos que han sido esclavizados: se cree que los movimientos
del limbo representan el descenso a la bodega de un barco esclavista, ya que el espacio
entre el piso y el techo era muy bajo y obligaba a mantenerse en posiciones forzadas. En el
video, el grupo Laventille Limbo Girls despliega su talento en el marco de las celebraciones
del Día de la Independencia.
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http://www.youtube.com/watch?v=kJROi5xgXxY
MÚSICA Y DANZA
Competencia nacional
En Trinidad, las competencias de limbo están a la orden del día: oficiales y anunciadas con
toda la pompa, pero también informales y hasta improvisadas, y no sólo en Carnaval; el
juego es atracción permanente en la isla. Los grupos, muchos de ellos integrados por bellas
jóvenes, se lucen con coreografías y vestuarios, y es común que agreguen dificultades
adicionales, como pasar bajo la barra sosteniendo vasos llenos sin que se vuelquen… O
como las de la señorita del video, que juega con fuego en un doble alarde de flexibilidad y
audacia de dimensiones casi olímpicas. Además, proliferan las escuelas y agrupaciones
de limbo dance, estímulo para el trabajo de bailarines y músicos trinitarios.
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MÚSICA Y DANZA
Calipso. La música de la tierra
Este ritmo surge en Trinidad, situada a 15 kilómetros de Venezuela, donde más de la mitad
de la población desciende de los habitantes de Guinea, Congo y Sudán que los ingleses
llevan como esclavos alrededor de 1720. La raíz afro, madre de tantas músicas de América,
se mezcla en Trinidad y su vecina Tobago con fuertes elementos hispánicos, franceses e
ingleses. Y el resultado es puro sabor. Coordenadas del nacimiento del calipso: Puerto
España, en Carnaval. Al principio, las carnestolendas siguen los rituales festivos europeos,
pero más tarde los negros copan la parada con sus irresistibles músicas y danzas. A partir
de 1838, luego de abolida la esclavitud, el Carnaval es canal expresivo (y expansivo) de los
negros libres, pero también de los campesinos hispanos y criollos. Como en el camboulay
(imagen), que se inspira en la acción de apagar el fuego en los cañaverales, y viene del
francés cannes bruléesse: en carnaval se desfila con antorchas, cantando y bailando.
Material en proceso
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MÚSICA Y DANZA
Calipso II. Al ritmo de la steel band
Pronto la costumbre de expresarse se extiende a todo el año, y las calles florecen de
canciones de ritmo contagioso que cuentan historias, a veces sucesos de actualidad, y
deslizan fuertes críticas sociales... Los cantores trinitarios (chantwells), improvisan sus
letras y entablan desafíos con sus rivales, a la manera de los payadores (otra fabulosa
síntesis de culturas). En un momento, los británicos intentan censurarlo pero el fenómeno
sigue evolucionando. Entre los instrumentos primitivos, el tambor es protagonista,
acompañado de botellas con distintas cantidades de agua, que se golpean con cucharas y
crean una variedad de sonidos asombrosa: eso se llama bangee. Más tarde se incorporan
un par de claves (qua-qua) y un tipo de maracas denominado shak shak. Y luego ya llega
el cuatro -de la vecina Venezuela-, y la guitarra, el violín, el contrabajo... Mención aparte
merece el tipo de tambor llamado steel drums, característico de las steel bands como las
de la imagen, surgidas a partir de 1940. Son barriles de gasolina, cortados de distintos
tamaños, que se templan por el fuego y se afinan en simpatía con otros instrumentos.
Material en proceso
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http://www.youtube.com/watch?v=8yRZP372VZY
MÚSICA Y DANZA
Calipso III. Melodía europea, rítmica africana
Su música se estructura sobre elementos melódicos de origen europeo y rítmica africana,
en un tiempo sincopado de dos por cuatro. Son piezas de ocho, doce o dieciséis compases,
de una gloriosa polirritmia. En cuanto a los versos, están los single-tones, de estrofas de
cuatro versos, y las double-tones, de estrofas de ocho. Solista y coro se alternan, y la
improvisación es una característica esencial. Algunos autores, como Néstor Ortiz Oderigo,
en su Panorama de la música afroamericana, destacan una característica importante:
“Sea porque la esclavitud no se extendió en Trinidad por un lapso muy prolongado, porque
no alcanzó los horrores infrahumanos que presenció en otras latitudes, o a causa de la
influencia del espíritu francés, el calipso no posee el fondo de tristeza irremisible, el pathos
trágico que se halla en la base del cancionero negro, sea éste de los Estados Unidos, las
Indias Occidentales o el Brasil”.
Material en proceso
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MÚSICA Y DANZA
Calipso IV. Música con historia
Los cantores del género que trascienden primero son Norman Le Blan y Forbes, hoy
legendarios; y la grabación pionera es de 1912. Pero casi todos los grandes cultores usan
seudónimos: Atila el Huno, el León Rugiente, Lord Executor, Edward el Confesor... y un
granadino radicado en Trinidad que destaca como Mighty Sparrow -su nombre real es
Francisco Slinger. El calipso, surgido en Trinidad, pasa a su vecina Tobago, se riega por
el Caribe adquiriendo en cada lugar características propias, y se hace conocido a nivel
mundial, sobre todo en los Estados Unidos, donde entra en la década de 1940 de la mano
de una canción de Lord Invader, Rum and Coca-Cola, en la muy lavada versión del trío
femenino Andrew Sisters (que ni le reconce los créditos al autor; éste los recuperará vía
juicio). Otro que todos bailan es Banana Boat Song, por Harry Belafonte. Durante la década
de 1950, elegantes calipsos se difunden por la radio y el disco, por el cine y la joven tevé. En
la imagen, afiche de Calypso Dreams, filme de 2004 que cuenta la historia de esta música.
Material en proceso
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http://www.youtube.com/watch?v=qoyiMlAhv6Q
MÚSICA Y DANZA
Calipso V. En el continente
Tan hondo cala en su zona de influencia, que hay un término: calipsonianos (calypsonian)
para los intérpretes y compositores que incorporan los ritmos y las estructuras básicas del
ritmo trinitario a su música. En la vecina Venezuela, esta música hace furor de arranque;
sobre todo, en El Callao, pueblo minero de gran influencia afroantillana por la cantidad de
inmigrantes que ha recibido de las islas, tanto francófonos como anglófonos. El Callao y
sus carnavales a pura fiesta tienen su calipso propio. En el video, una muestra variada, a
cargo del tradicional grupo Family Ground.
Material en proceso
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ARTES PLASTICAS
Artistas en red
La producción cultural en Trinidad y Tobago es abundante y particularmente intensa. El
país no sólo se caracteriza por su música o su literatura; las artes visuales, y en especial
la pintura, son un pasaporte que identifica a los artistas trinitenses en todo el mundo. Este
reconocimiento mucho se debe a la difusión que realizan interesantes publicaciones del
país, como Artzpub/Draconian Switch, un e-magazine que presenta "la obra de artistas
contemporáneos, diseñadores, escritores y creadores que trabajan actualmente en
Trinidad y Tobago o con conexiones globales del Caribe". Sus páginas virtuales alojan a
consagrados y también a quienes recién comienzan su camino en el arte. En la imagen,
The Hill, Trinidad -Colinas de Trinidad-, obra de Karen Best, una de las artistas presentes
en el sitio.
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ARTES PLASTICAS
Novedades en El Patio de Alicia
También hay experiencias artísticas reconfortantes y dignas de ser replicadas en otros
países, como Alice Yard (El Patio de Alicia). Con sede en Puerto España, esta organización
sin fines de lucro, desde 2008 lleva adelante un programa de residencia y alojamiento
de artistas curadores y otros creativos, basado en la larga tradición de los espacios
comunales urbanos ("el patio") de Trinidad, lugares de experimentación, improvisación e
intercambio, tomado del modelo de campamento de las comparsas del Carnaval. Según
propia definición, "El Patio reemplaza la infraestructura en la que solemos confiar por
una red informal e interactuante de artistas, diseñadores, empresas, masmen y músicos.
Cómo hará cada uno su trabajo exige un cambio profundo en la forma. Esto significa
que cualquier cosa que se haga se negocia con los demás y todo lo que se crea es un
intercambio entre todos. La red se convierte en su estudio, su apoyo, su caja de resonancia
y su público". En la imagen, una videoinstalación de Verisa Harris.
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ARTES PLASTICAS
El barrio como galería de arte
Dean Arlen es uno de los artistas contemporáneos de Trinidad más reconocidos. Su
carrera lo ha llevado a lugares como Venezuela, Colombia, Cuba y Sudáfrica, para exhibir
un arte comprometido con la realidad de su país y de un mundo cada vez más cerca del
abismo. A Arlen también le preocupa la relación entre el arte y los espacios públicos de
la vida urbana. Y plantea su deseo de convertir los barrios de las ciudades en galerías de
arte públicas. En una reciente muestra de sus obras, se declara manifiestamente en contra
del voraz consumismo en que está sumida la sociedad contemporánea, y lo hace a través
de una serie de pinturas que exploran la vida urbana en Trinidad y Tobago. En la imagen,
afiche de una muestra de 2013 con la obra The Kings and their Planes, en la que la figura
del avión cobra un relieve especial.
Material en proceso
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ARTES PLASTICAS
Arlen versus el consumismo
Los dichos de Dean Arlen (imagen) intentan explicar los motivos que inspiran su obra:
"Estoy interpelando una serie de cuestiones, entre ellas al consumismo. El avión se trata
del turismo a nuestras islas, la importación de la cultura, que entran y salen. ¿Quién está
entrando y saliendo? Los jets con las armas son lo que podemos llamar el gran negocio...
Es un comentario visual sobre la idea de que todo lo que entra en el país tiene algo ilegal
por dentro. Los jets también aluden al exceso. La forma en que algunos de nosotros puede
todavía volar a Miami para ir de compras y volver, como si nada, a pesar de la recesión
económica".
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LITERATURA Y POESÍA
El jacobino negro
Autor de ficciones a la vez que historiador y teórico social, Cyril Lionel Roberts James ayuda
a definir los grandes temas de la lucha anticolonial y los conflictos que sufren su país y la
región. Solo basta leer su novela Minty Alley (1936) y sobre todo el ensayo histórico Los
jacobinos negros: Toussaint L’Ouverture y la Revolución de Haití (1938) para certificarlo.
De formación marxista, el escritor es parte activa en la fundación de dos revistas literarias:
Trinidad, en 1929, y The Beacon en 1931, ambas de fuerte influencia cultural; de hecho,
esta última marca el nacimiento de la literatura anglófona caribeña, y pasa a ser lectura
obligada para los afrodescendientes. Su marxismo está insuflado de nacionalismo; no
suscribe la visión predominante de la izquierda de entonces, a la cual sólo le importa la
lucha de clases entre proletarios y capitalistas, sino que aboga por la independencia y la
soberanía trinitense.
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LITERATURA Y POESÍA
James y la justicia social
C. L. R. James nace el 4 de enero de 1901. Trabaja al principio como maestro; después,
gracias a que es un gran jugador de criquet y mejor observador, recala como cronista
deportivo en el periódico Manchester Guardian. En un Londres muy activo políticamente,
se nutre de las ideas socialistas y forma parte del Independent Labour Party. En la década
de 1940 vive en los Estados Unidos, y visita comunidades de campesinos y trabajadores
negros de todo el país, dando charlas y orientándolos para que se organicen. Al contrario
de su compatriota V. S. Naipul, que otorga poco crédito al poder de África, James siente
que los africanos, al tener más incorporada la organización comunitaria, están idealmente
en mejores condiciones de lograr un orden social más justo. Pasa los últimos años de su
vida en Londres, donde fallece el 31 de mayo de 1989. En la imagen, la placa en la calle
Brixton South, última residencia del escritor trinitense.
Material en proceso
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LITERATURA Y POESÍA
V. S. Naipaul, el Nobel triniteño
Trinidad tiene de todo, hasta un Nobel de Literatura: Vidiadhar Surajprasad Naipaul,
conocido como V. S. Naipaul, quien nace en Chaguanas el 17 de agosto de 1932. Sus
abuelos llegan del norte de la India en el siglo XIX, integrándose por origen en la pequeña
comunidad de brahmanes ­-la casta más alta en el hinduismo- de Trinidad y Tobago.
Tras ganar una beca, viaja a Inglaterra y se licencia en arte en 1953 en la Universidad de
Oxford. En Londres se casa, comienza a trabajar y vive hasta hoy. Su prolífica obra habla
del mundo colonial y sus consecuencias humanas, reflejando la alienación de quienes
sobreviven en un mundo ajeno y con frecuencia hostil; y recupera historias olvidadas de
Trinidad, sus rastros indígenas, la población hindú de la isla que va perdiendo el idioma y
las costumbres, los musulmanes que desconocen el origen de su apellido...
Material en proceso
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LITERATURA Y POESÍA
Prolífico y controvertido
El sanador místico (The Mystic Masseur, 1957) es su primera novela, pero luego llegan
varias otras, además de ensayos y extraordinarios libros de viajes, muy alejados de la
guías turísticas: The Middle Passage (en la imagen una edición autografiada por el autor)
es un recorrido por Trinidad, Guyana, Surinam, Martinica y Jamaica, que señala la pobreza,
el extrañamiento cultural y el racismo que va encontrando a su paso. Pero el autor viaja a
otros sitios del mundo, cubre a veces regiones enteras, y une a su poder de observación
una gran disposición para el trabajo. Among the Believers (Entre los creyentes) es otra
crónica del viaje que realiza en el año 1979 por Pakistán, Irán, Malasia e Indonesia. India,
a Million Mutinies Now reúne relatos y reportajes realizados por Naipaul en el país de sus
ancestros, en 1990. El pesimismo social campea en toda su obra, y muchos lo acusan de
ser antimusulmán y de no creer en las posibilidades de los países empobrecidos (que no
pobres). Pero la Academia Sueca, que lo premia en 2001, valora la magnitud y profundidad
de su obra.
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CINE Y TEATRO
Industria en crecimiento
Aunque tiene más de 60 años de actividad, la industria fílmica trinitense cuenta con sólo
un puñado de producciones locales. Desde hace una década, sin embargo, esta realidad
parece empezar a revertirse, al comenzar a aplicar recursos para la producción de
largometrajes. Hay en el país una comunidad bien desarrollada de teatro, con dramaturgos
de dilatada experiencia. Desde 2006, se realiza en las islas el Trinidad + Tobago Festival de
Cine (TTFF), una celebración anual de películas de y sobre Trinidad y Tobago, el Caribe y su
diáspora que ya lleva ocho ediciones ininterrumpidas y convoca a miles de espectadores
(imagen). Durante su desarrollo hay lugar también para el cine mundial contemporáneo y
se organizan talleres, mesas redondas, seminarios y conferencias que buscan facilitar el
crecimiento de la industria del cinematográfica del Caribe.
Material en proceso
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https://www.youtube.com/watch?v=Ea1YFgi1Gz0
CINE Y TEATRO
Trinidad como locación
Las islas también han sido un recurso natural extraordinario para el rodaje de films. De ese
modo, fueron el escenario de famosas películas hollywodenses, como Heaven Knows Sr.
Alison, con Robert Mitchum; Fire Down Below, con Rita Hayworth (1957); The Swiss Family
Robinson (1960); The Mystic Masseur (producción de Merchant/Ivory, 2000), y Calypso
Dreams (2002). También se filmaron aquí documentales de renombre internacional, como
El proceso de la vida, Pequeñas criaturas que dirigen el mundo y Soca Power (2008). El
video es un fragmento de este último filme.
Material en proceso
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DEPORTES
Tradición olímpica
El país cuenta con una larga y profusa tradición deportiva. Cricket -el deporte más popular-,
fútbol, básquet, náutica. Pero es en el atletismo donde los trinitenses parecen sentirse más
a gusto. Una rica historia en la participación de las olimpíadas (desde 1948 a la fecha sólo
falta a los juegos de 1960) le ha deparado a este pequeño país caribeño logros inolvidables,
como la medalla de oro en los 100 metros llanos obtenida por Hasely Crawford (imagen)
en los Juegos de Montreal, en 1976.
Material en proceso
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DEPORTES
Nutrido medallero
Desde el comienzo de su participación en los Juegos Olímpicos, los atletas trinitarios suman
un total de 18 medallas ganadas, colección que comienza con Rodney Wilkes en Londres
1948, al obtener la plata en levantamiento de pesas, y que culmina como una parábola
de la historia, en Londres 2012 con el oro ganado por Keshorn Walcott en lanzamiento
de jabalina, el primer atleta occidental en 40 años en obtener el oro en esta disciplina
(imagen). Ato Boldon es el único campeón mundial de atletismo que ostenta Trinidad y
Tobago y es quien más medallas ha ganado en torneos olímpicos y de campeonato: 8 en
total. Cabe recordar que en Londres 2012, Lalonde Gordon se hace del bronce en los 400
metros, al dejar fuera al poderoso representante de los Estados Unidos, superado sólo por
Luguelin Santos, de la República Dominicana, y Kirani James, de Granada, el ganador.
Material en proceso
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POLÍTICA
Elma Francois
Es la primera líder sindical de Trinidad y Tobago. En 1987, el gobierno la nombra “Heroína
Nacional”. Hija de una familia obrera, nace en San Vicente, en 1897. Luego de la prematura
muerte de su padre, su familia pierde todo tras la erupción volcánica de 1902. Entonces se
conchaba en la fábrica de azúcar Monte Bentick, donde comienza su acción reivindicativa
organizando a los trabajadores. Despedida del lugar, se convierte en empleada doméstica
y se suma a la Asociación de Trabajadores de Trinidad, liderada por Andrew Cipriani.
Junto a su compañero de vida, Jim Barrette, funda en 1934 el Movimiento Nacional de
Desempleados, consustanciado con la causa de los afroamericanos pero lejos de poder
articular con organizaciones de origen indio. Autodidacta y comunista, Francois participa
en las huelgas de 1937 y, por ello, es acusada de sedición. Ella misma prepara su defensa
y consigue la absolución. Trabaja luego en el norte de Trinidad, donde promueve la
publicación The New Emancipator. Muere en 1944.
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POLÍTICA
Tubal Uriah “Buzz” Butler
Pastor de la iglesia bautista espiritual y referente del sindicalismo de los años ´30, Butler
nace en Granada en 1897. Entre 1914 y 1918 sirve al ejército británico en Egipto, donde
conoce al capitán Cipriani, y al regreso funda la Union of Returned Soldiers, organización
que reclama empleo para los soldados recién llegados. Llega a Trinidad a sus 24 años
para trabajar en la industria del petróleo. En 1935 participa de las marchas del hambre que
exigen mejores condiciones de vida para los trabajadores y se une al Partido Laborista
de Trinidad liderado por Cipriani, aunque en 1936 lo abandona por considerarlo muy
moderado. Detenido en los levantamientos de 1937, permanece preso hasta 1939. Vuelve
a ser encarcelado entre 1941 y 1945, pues Londres teme que boicotee la producción de
petróleo, fundamental para su abastecimiento durante la guerra. “Buzz” muere en 1977 sin
renunciar a sus ideales, que pueden sintetizarse en estos dichos suyos: “Mientras haya
un solo trabajador cuya choza se descompone y se le dice que no tienen lugar (…), la lucha
debe continuar”.
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POLÍTICA
Eric Williams
Hombre clave en la formación del estado trinitense. Nace en 1911 y realiza sus estudios
en Historia con una beca en la Universidad de Oxford, donde también se destaca por
ser muy buen jugador de fútbol. Además del papel que cumple en la política trinitense,
tiene una gran producción historiográfica, alineada con el revisionismo histórico. Su obra
Capitalismo y esclavitud presenta una innovadora mirada sobre el Caribe. Destaca las
similitudes que tiene la región en los aspectos étnico, cultural, político, social y económico.
Analiza, además, las causas de la abolición de la esclavitud por parte del Imperio Británico
para concluir que, lejos de ser una acción humanitaria, la decisión obedece exclusivamente
a un interés económico. En 1956 funda el People’s National Movement con el que gana
la gran mayoría de las elecciones hasta su muerte, ocurrida en 1981. Desde este espacio,
promueve la declaración de la independencia y logra la recuperación de la base militar que
Estados Unidos instala en Chaguaramas, en 1943.
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POLÍTICA
Black Power
En 1970 estalla en Puerto España una rebelión popular. “Poder a las masas” y “poder a
los negros” gritan los carteles que porta la multitud. Es el Black Power que se ha lanzado
a la calle contra el régimen de Eric Williams, quien para confirmar las acusaciones de los
manifestantes, que lo consideran un peón del neocolonialismo, los reprime con la marina de
Estados Unidos. Con notoria influencia del estadonidense de Stokely Carmichael –a quien
en 1969 no le permiten entrar en Trinidad- pero motivado por una compleja interacción
de las tensiones políticas, socio-económicas y raciales propia del país, el grupo reúne
diferentes corrientes y tradiciones políticas. Una de ellas el Young Power Group (Grupo de
poder joven), creado en mayo de 1968 e integrado por jóvenes negros de áreas urbanas, en
su mayoría desempleados. Ese mismo año, la organización crea el National Joint Action
Committe (Comité Nacional de Acción Conjunta, NJAC), que denuncia la ineficacia del
parlamentarismo, y comienza una política de acercamiento al movimiento obrero.
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POLÍTICA
Black Power II
Políticamente, el Black Power trinitense no sólo se enfrenta al gobierno de Williams
sino también a los intelectuales y los progresistas moderados. De a poco, el NJAC, su
expresión política, comienza a nuclear a más de una veintena de organizaciones culturales,
estudiantiles, desocupados y deportistas. En busca de superar las antiguas disputas
étnicas, llega a usar el lema “Africanos e hindúes unidos”, pero los intentos unificadores
no logran coagular. Las figuras más importantes del movimiento son George Weekes,
presidente del sindicato de trabajadores petroleros (imagen), Aldwin Primus –dirigente
de los Panteras Negras-, el teórico Lloyd Best y el dirigente estudiantil Geddes Granger.
Durante las manifestaciones en Puerto España de 1970, un joven manifestante, Basil
Davis, es asesinado por la policía. Los sucesos frenan la carrera política Eric Williams,
pero también demuestran que indios orientales y negros aun no pueden unirse bajo una
bandera común. El Black Power deja de existir poco después.
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FUENTES
FUENTES BIBLIOGRÁFICAS
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