Porifera Cnidaria Protostomados Deuterostomados Platyhelminthes

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Porifera Cnidaria Protostomados Deuterostomados Platyhelminthes
Porifera
Cnidaria
Desarrollo embrionario
Protostomados
Deuterostomados
Platyhelminthes, Nematoda, Mollusca, Annelida Platyhelminthes
Nematoda Mollusca Annelida
Arthropoda
Equinodermata, Chordata
q
,
Nematoda
Formación del celoma
Esquizocelomados
Sin metamería
Enterocelomados
Con metamería
homómera
heterónoma
Atributos de la arquitectura corporal
Simetría y capas celulares
Desarrollo embrionario
Cavidad corporal
Disposición del tubo digestivo
En saco ciego
De tubo en tubo
Formación del celoma
Metamería homómera
heterónoma
Relaciones evolutivas de los principales phyla animales según su estructura
(Solomon y col., 2008)
La vida sin esqueleto
Árbol evolutivo de algunos phyla animales (Audesirk y col., 2003)
La vida sin esqueleto
La vida sin esqueleto
Porifera (esponjas). Carecen de tejidos verdaderos, poseen coanocitos
(células collar- células flageladas únicas que ingieren bacterias y partículas
diminutas de alimento
Cnidaria (hidras
(hidras, medusas
medusas, anémonas de mar
mar, corales)
corales). Estructuras urticantes
unidas (cnidas), cada una contenido en una célula especializada (cnidocito);
cavidad gastrovascular (compartimento digestivo con una única abertura
Platyhelminthes (gusanos planos). Acelomados no segmentados aplanados en
sentido dorsoventral, cavidad gastrovascular o sin tubo digestivo .
La vida sin esqueleto
Rotifera. Pseudocelomados con canal alimentario (tubo digestivo con boca y ano);
mandíb las (trophi) en la faringe
mandíbulas
faringe; cabeza
cabe a con corona ciliada
Lophophorates, Ectoprocta, Phoronida y Brachiopoda. Celomados con lofóforo
(estructuras alimentarias que poseen tentáculos ciliados.
Nemertea (gusanos con prosbóscide). Prosbóscide anterior única rodeada por un
saco lleno
ll
d
de lílíquido;
id canall alimentario;
li
t i sistema
i t
circulatorio
i l t i cerrado.
d
Mollusca (almejas, caracoles, calamares) . Celomados con el cuerpo dividido en
tres partes principales (pie muscular, masa visceral, manto); celoma reducido; la
mayoría posee una concha rígida de carbonato de calcio.
Annelida (gusanos segmentados). Celomados con pared corporal y órganos
iinternos
t
segmentados
t d (a
( excepción
ió d
dell ttracto
t di
digestivo)
ti )
Nematoda (gusanos redondos). Pseudocelomados cilíndricos no segmentados
con extremos aguzados; no poseen sistema circulatorio.
Arthropoda (crustáceos, insectos, arañas). Celomados con cuerpo segmentado,
apéndices articulados y exoesqueleto de proteínas y quitina
quitina.
Echinodermata (estrellas de mar, erizos de mar) Celomados con anatomía radial
secundaria (larvas bilaterales, adultos radiales); sistema vascular de agua único,
endoesqueleto.
CUADRO COMPARATIVO ENTRE LOS PHYLA DE INVERTEBRADOS
PHYLUM/
CARACTERÍSTICA
PORIFERA
CNIDARIA
PLATYHELMINTHES
NEMATODA
NIVEL DE
ORGANIZACIÓN
CELULAR
TISULAR
SISTEMA
SISTEMA
CAPAS GERMINALES
AUSENTE
DOS
TRES
TRES
SIMETRÍA
AUSENTE
RADIAL
BILATERAL
BILATERAL
CEFALIZACIÓN
AUSENTE
AUSENTE
PRESENTE
PRESENTE
CAVIDAD CORPORAL
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
PSEUDOCELOMA
SEGMENTACIÓN
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
SISTEMA DIGESTIVO
INTRACELULAR
CAV. GASTROVASCULAR
CAV. GASTROVASCULAR
DE TUBO EN TUBO
SISTEMA
CIRCULATORIO
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
SISTEMA
RESPIRATORIO
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
AUSENTE
SISTEMA EXCRETOR
AUSENTE
AUSENTE
CANALES CON CÉLULAS
CILIADAS
CÉLULAS GLANDULARES
SISTEMA NERVIOSO
AUSENTE
RED NERVIOSA
GANGLIOS EN A CABEZA CON
CORDONES NERVIOSOS
LONGITUDINALES
GANGLIOS EN LA CABEZA CON
CORDONES NERVIOSOS
DORSALES Y VENTRALES
REPRODUCCIÓN
SEXUAL, ASEXUAL
(GEMACIÓN)
SEXUAL, ASEXUAL
(GEMACIÓN)
SEXUAL, ASEXUAL
SEXUAL, ALGUNOS
HERMAFRODITAS
SOSTÉN
ENDOESQUELETO DE
ESPÍCULAR
ESQUELETO
HIDROSTÁTICO
AUSENTE
ESQUELETO HIDROSTÁTICO
ANNELIDA
MOLLUSCA
ARTHROPODA
ECHINODERMATA
NIVEL DE ORGANIZACIÓN
SISTEMA
SISTEMA
SISTEMA
SISTEMA
CAPAS GERMINALES
TRES
TRES
TRES
TRES
SIMETRÍA
BILATERAL
BILATERAL
BILATERAL
BILATERAL
CEFALIZACIÓN
PRESENTE
PRESENTE
PRESENTE
AUSENTE
CAVIDAD CORPORAL
CELOMA
CELOMA
CELOMA
CELOMA
PHYLUM/ CARACTERÍSTICA
SEGMENTACIÓN
PRESENTE
AUSENTE
PRESENTE
AUSENTE
SISTEMA DIGESTIVO
DE TUBO EN TUBO
DE TUBO EN TUBO
DE TUBO EN TUBO
DE TUBO EN TUBO
SISTEMA CIRCULATORIO
CERRADO
ABIERTO
ABIERTO
AUSENTE
SISTEMA RESPIRATORIO
AUSENTE
BRANQUIAS, PULMONES
TRÁQUEAS, BRANQUIAS,
PULMONES EN LIBRO
BRANQUIAS, PULMONES
SISTEMA EXCRETOR
NEFRIDIOS
NEFRIDIOS
GLÁNDULAS EXCRETORAS
AUSENTE
SISTEMA NERVIOSO
GANGLIOS EN LA CABEZA CON
PARES DE CORDONES
VENTRALES, GANGLIOS POR
SEGMENTO
EN ALGUNOS, CEREBRO
DESARROLLADO, GNAGLIOS EN LA
CABEZA, RED NERVIOSA EN LA
PARED CORPORAL
GANGLIOS EN LA CABEZA CON
CORDONES VENTRALES.
GANGLIOS EN LOS SEGMENTOS
SIN GANGLIOS EN LA CABEZA, ANILLO
NERVIOSO Y NERVIOS RADIALES,
RED NERVIOSA EN LA PIEL
REPRODUCCIÓN
SEXUAL, ALGUNOS
HERMAFRODITAS
SEXUAL, ALGUNOS
HERMAFRODITAS
SEXUAL
SEXUAL, ALGUNOS HERMAFRODITAS
SOSTÉN
ESQUELETO HIDROSTÁTICO
ESQUELETO HIDROSTÁTICO
EXOESQUELETO
ENDOESQUELETO DE PLACAS
DEBAJO DE LA PIEL EXTERNA
PORÍFEROS
CNIDARIOS
NEMÁTODOS Y ROTÍFEROS
PLATELMINTOS
duela
tenia
turbelario
MOLUSCOS
gasterópodo
poliplacóforo
cefalópodo
monoplacóforo
bi l
bivalvo
cefalópodo
ANÉLIDOS
ARTRÓPODOS
crustáceo
Insecto
quilópodo
arácnido
diplópodo
EQUINODERMOS
holotúrido
ofiuroideo
asteroideo
equinoideo
crinoideo
TAGMA CRUSTÁCEOS
TAGMA ARÁCNIDOS
TAGMA DIPLÓPODOS
tronco
cabeza
TAGMA INSECTOS
Apéndices de insectos:
Aparatos bucales
El reino animal
En la clasificación científica de los seres vivos, el reino Animalia (animales) o
Metazoa (metazoos) constituye un amplio grupo de organismos eucariotas,
heterótrofos, pluricelulares. Los animales forman un grupo natural estrechamente
emparentado con los hongos y las plantas. Es uno de los 6 reinos de la
naturaleza.
En el siguiente esquema, se muestran las características comunes a todos los
animales:
•
•
•
•
•
Organización celular. Eucariota y pluricelular.
Nutrición. Heterótrofa por ingestión (a nivel celular, por fagocitosis y
pinocitosis).
Metabolismo. Aerobio (consumen oxígeno).
Reproducción. Todas las especies animales se reproducen sexualmente
(algunas sólo por partenogénesis), con gametos de tamaño muy diferente
(oogamia) y cigotos (ciclo diplonte). Algunas pueden, además, multiplicarse
asexualmente. Son típicamente diploides.
Desarrollo. Mediante embrión y hojas embrionarias. El cigoto se divide
repetidamente por mitosis hasta originar una blástula.
•
Simetría. Excepto las esponjas, los demás animales presentan una
disposición regular de las estructuras del cuerpo a lo largo de uno o más
ejes corporales. Los tipos principales de simetría son la radial y la bilateral.
Con pocas excepciones, la más notable la de las esponjas (phylum Porifera), los
animales tienen tejidos diferenciados y especializados. Estos incluyen músculos,
que pueden contraerse para controlar el movimiento, y un sistema nervioso, que
envía y procesa señales. Suele haber también una cámara digestiva interna, con
una o dos aberturas. Los animales con este tipo de organización son conocidos
como eumetazoos, en contraposición a los parazoos y mesozoos, que son niveles
de organización más simples ya que carecen de algunas de las características
mencionadas.
Todos los animales tienen células eucariontes, rodeadas de una matriz
extracelular característica compuesta de colágeno y glicoproteínas elásticas. Ésta
puede calcificarse para formar estructuras como conchas, huesos y espículas.
Durante el desarrollo del animal se crea un armazón relativamente flexible por el
que las células se pueden mover y reorganizarse, haciendo posibles estructuras
más complejas
La vida sin esqueleto
Los invertebrados representan el 95% de las especies animales conocidas. Se
han descripto cerca de 35 filos animales invertebrados. Éstos ocupan casto todos
los hábitats de la tierra, desde las aguas hirviendo de las fuentes hidrotermales de
los mares profundos hasta el suelo rocoso congelado del antártico.
En el grupo de los Invertebrados se incluyen animales con características muy
diferentes, desde animales con características microscópicas, como los Rotíferos,
hasta los invertebrados con organizaciones sociales complejas como las
hormigas.
Son invertebrados los Insectos (los invertebrados más abundantes), los Arácnidos,
los Crustáceos y los Miriápodos (estos 4 primeros son además artrópodos), los
Moluscos, los Anélidos (o lombrices) y otros animales marinos, como medusas,
corales y anémonas (estos 3 invertebrados son Cnidarios), esponjas marinas (o
Poríferos) y los erizos de mar (o Equinodermos).
Los Invertebrados pueden vivir en una gran variedad de hábitats: terrestres,
acuáticos y algunos son hasta voladores.
Los animales Invertebrados son más antiguos que los Vertebrados, pues a partir
de los invertebrados se formaron todos los vertebrados. Son los Cordados
primitivos o Procordados (quienes dieron lugar a los peces actuales) ese nexo de
unión entre los invertebrados y los vertebrados.
Características más importantes de los Invertebrados
- Ausencia de columna vertebral (y de esqueleto interno).
- Individuos con simetría radial (o Radiados) e individuos con simetría bilateral (o
Bilaterales).
- Experimentación de metamorfosis hasta llegar a la vida adulta (pueden llegar a
ser muy distintos las crías de los adultos).
- Cuerpos formados por verdaderos tejidos (excepto, las esponjas o Poríferos).
No obstante, es muy difícil encontrar características que se cumplan en todos los
Invertebrados dada la gran variedad de estos animales, aunque los animales
cuando más emparentados están entre sí más características comunes
comparten, llegando a encontrar características específicas en cada grupo
(Phylum) de Invertebrados.
Otras características de los Invertebrados
- El cuerpo de los Invertebrados es blando y, a menudo, esta protegido
externamente
por
un
esqueleto
(el
exoesqueleto).
- La respiración de los Invertebrados está en función del medio donde viven.
Aquellos que viven dentro del agua tienen una respiración de tipo branquial,
mientras que los invertebrados que respiran tomando el oxígeno del aire tienen
respiración traqueal, cutánea (como los Anélidos) o pulmonar (como algunos
Moluscos).
- La inmensa mayoría de los Invertebrados tienen capacidad de locomoción.
Incluso, las inmóviles esponjas se mueven cuando son todavía crías.
Existen distintos arquetipos que subyacen a la biodiversidad de formas animales
con aspectos estructurales comunes que son compartidos por ellos.
Los principales atributos que definen la arquitectura corporal (plan corporal) son:
la multiceluridad, la simetría, el diseño del tubo digestivo, la cavidad corporal
(celoma), el desarrollo embrionario y la metamería.
Glosario
Relación de las células que lo componen
Metazoos (mesozoos y parazoos): Animales multicelulares con capas celulares
no homólogas a las de los blastodermos de los eumetazoos. Presentan un mayor
nivel de organización que el que se encuentra en las colonias de protozoos, no
obstante se considera que poseen un grado celular de organización, en el cual
la organización celular es una agregación de células funcionalmente diferenciadas,
con división de trabajo, pero con escasa tendencia a organizarse como tejido.
Eumetazoos: Animales multicelulares con una organización estructural, en la cual
combinan sus células en unidades mayores, aquí una célula es una parte
especializada del conjunto del organismo que es incapaz de vivir por sí sola.
Existe un grado de organización celular-tisular, en el cual las células similares
se agregan según patrones definidos, de lo cual surgen los tejidos.
Simetría
Simetría: Es el equilibrio de las proporciones, o correspondencia en tamaño y
forma de las partes o estructuras situadas en lados opuestos de un plano (plano
de simetría)
Simetría radial: Cuando el organismo puede quedar dividido en mitades
semejantes por más de dos planos que contengan un eje longitudinal (plano de
simetría).
Simetría bilateral: Cuando el organismo puede ser dividido en dos mitades
especulares (derecha e izquierda) en un solo plano sagital.
capas celulares
Diploblástico:
disposición básica de tejidos embrionarios con dos capas
tisulares, endodermo y ectodermo.
Triploblástico: disposición básica de tejidos embrionarios con tres capas
tisulares, endodermo, mesodermo y ectodermo.
Disposición del tubo digestivo
Sistema digestivo en saco ciego: Existe una abertura que funciona como boca y
ano que se abre a un saco ciego.
Sistema digestivo de tubo en tubo: Tubo unidireccional, con dos aberturas, boca
y ano.
Desarrollo embrionario
Protostomado: El blastoporo origina la boca, en tanto que el ano se forma
secundariamente.
Deuterostomado: El blastoporo origina el ano, en tanto que la boca se forma
secundariamente.
Cavidad corporal
Celoma: Cavidad llena de fluido que rodea al tubo digestivo, proporcionando un
diseño del tipo “tubo dentro de un tubo”, lo que permite una flexibilidad mucho
mayor de la cavidad interna. También supone la disponibilidad de espacio para los
órganos viscerales y permite un mayor tamaño y complejidad al dejar mayor
superficie expuesta para intercambios celulares. Funciona adicionalmente como
un esqueleto hidrostático en ciertos casos, especialmente en muchos gusanos
contribuyendo a actividades como traslación y excavación.
Acelomado: No existe cavidad corporal alrededor del tubo digestivo. El espacio
entre la epidermis (ectodérmica) y el tubo digestivo (Endodérmico) está
completamente ocupado por una masa esponjosa de células denominada
parénquima (mesodermo).
Pseudocelomado: Existe una cavidad corporal alrededor del tubo digestivo
limitada por blastocele persistente que deriva del blastocele embrionario, por ello
se denomina a esta cavidad pseudoceloma o pseudocele.
Celomado: Hay una verdadera cavidad desarrollada dentro del mesodermo
tapizada por peritoneo mesodérmico.
Metamería
Metamería (segmentación): Es la repetición seriada de unidades corporales a lo
largo del eje longitudinal del organismo. Cada unidad se denomina metámero o
segmento. Esta disposición afecta a estructuras externas e internas de varios
sistemas.
Metamería Homómera: Los segmentos son semejantes entre sí.
Metamería Heterónoma: Los segmentos se fusionan entre sí en grupos
funcionales llamados tagmas para funciones especiales.
Formación del celoma
Esquizocelomado: El celoma surge de la división de bandas mesodérmicas
originadas a partir de células de la región del blastoporo (abertura al exterior del
tubo digestivo primitivo) , las cuales proliferan y se ahuecan para formar la cavidad
celómica.
Enterocelomado: El celoma se origina por invaginaciones del tubo digestivo
primitivo que se independiza de éste y aumentan de tamaño para formar la
cavidad celómica.
Tagmosis de los artrópodos
Tagmosis:
metamerización
heterónoma
en
tagmas
que
presentan
los
Arthropodos para funciones especializadas.
La asociación de tagmas y la presencia de apéndices especializados permiten la
distinción exomorfológica entre las Clases de Artrópodos.
Subfilos de Arthropoda actuales (Campbell,
Subfilos y
Clases
Divisiones
corporales
Myriapoda
Cabeza con
cuerpo
segmentado
Chilopoda
Diplopoda
Chelicerata
Apéndices
(antenas,
piezas
bucales)
Unirrámeos,
antenas: un
par
Piezas
bucales:
mandíbulas
y maxilas
Antenas: no
posee
Piezas
bucales:
Quelíceros
pedipalpos
Apéndices
(patas)
Intercambio
gaseoso
Desarrollo
Hábitat
principal
Quilópodos: un
par de
segmentos
Diplópodos:
por lo general
dos pares/
segmentos
Merostomados:
cinco pares de
patas
caminadoras.
Arácnidos:
cuatro pares
en el
cefalotórax
Tráqueas
directo
terrestre
Merostomados:
branquias
Arácnidos:
pulmones
laminares o
tráqueas
Directo,
excepto
ácaros y
garrapatas
Merostomados:
marinos
Arácnidos:
principalmente
terrestres
Cefalotórax
y abdomen
Birrámeos
Típicamente un
par por
segmento
branquias
Marinos o
dulceacuícolas,
unos pocos
terrestres
Cabeza,
tórax y
abdomen
Unirrámeos,
antenas: un
par
Piezas
bucales:
mandíbulas
y maxilas
Tres pares en
el tórax
tráqueas
Generalmente
con estados
larvarios (
larva
nauplius)
Típicamente
con estados
larvarios, la
muchos con
metamorfosis
completa
Cefalotórax
y abdomen
Merosotoma
Arachnida
Crustacea
Malacostraca
Cirripeda
Copepoda
Hexapoda
Insecta
principalmente
terrestres
Cnidarios
La mayor parte de las alrededor de 10.000 especies del filo Cnidarios (Cnidaria) es
marina, sólo algunas especies son dulceacuícolas. El cuerpo de los Cnidarios, de
simetría radial, está organizado como un saco hueco con la boca y tentáculos
circundantes en un extremo. Se consideran cuatro clases principales. Hydrozoa, incluye a
las hidas e hidroides, como Obelia, y la fragata portuguesa, Scyphozoa comprende las
medusas, la clase Cubozoa incluye a las cubomedusas y la clase Anthozoa a las
anémonas de mar y los corales. Algunos Cnidarios son de vida solitaria, mientras que
otros como los corales forman colonias.
Los Cnidarios tienen formas corporales, el pólipo y la medusa. La forma pólipo
representada por Hydra, típicamente tiene una boca dorsal rodeada por tentáculos. En la
medusa, la boca se localiza en la superficie inferior, cóncava, denominada oral; la
superficie superior, convexa, es la superficie aboral. Algunos Cnidarios tienen la forma de
pólipo durante una fase del ciclo vital y más tarde adquieren la forma de medusa. La
fragata portuguesa y algunos otros Cnidarios constituyen colonias que constan de muchos
individuos, algunos de los cuales son pólipos, y otros, medusas.
Los Cnidarios deben su nombre a unas células especializadas, llamadas
cnidocitos (que significa en griego "agujas de mar"), las cuales contienen organelos
urticantes. Los cnidocitos se encuentran principalmente en la epidermis, especialmente
en los tentáculos. Los cnidocitos contienen "cápsulas con filamentos" urticantes o
nematocistos. Cuando se estimula, el nematocisto libera un filamento hueco que está
enrollado en su interior. Algunos tipos de filamentos de los nematocistos son viscosos.
Otros son muy largos y se enrollan alrededor de las presas. Un tercer tipo lleva espinas
que pueden inyectar una toxina proteínica que paraliza a las presas animales, como los
crustáceos. Cada cnidocito tiene un pequeño cilio modificado en forma de gatillo
(cnidocilo) que sobresale en su superficie externa. Estímulos como el contacto o
sustancias químicas disueltas en el agua hacen que el nematocisto dispare su
filamento. (Hickman y col. 2002)
Los Cnidarios utilizan sus tentáculos para capturar a las presas y conducirlas hacia la
boca. La boca va a dar a la cavidad gastrovascular, donde tiene lugar la digestión. La
boca es la única abertura de la cavidad gastrovascular, de modo que debe servir tanto
para la ingestión del alimento como para la expulsión de desechos. Aunque este
tránsito en dos sentidos impide que la alimentación sea continua, resulta adecuado
para satisfacer las escasas demandas de energía de estos animales.
El intercambio gaseoso y la excreción ocurren por difusión. La pared del cuerpo es
fina por lo que ninguna célula está muy lejos de la superficie.
Mucho más organizados que las esponjas, los Cnidarios son diploblásticos; esto es,
tienen dos capas de tejido bien definidas. El ectodermo origina la epidermis externa,
una capa protectora que cubre el cuerpo. El endodermo da origen a la gastrodermis
interna, que reviste la cavidad gastrovascular e interviene en la digestión. Estas capas
finas están separadas por una mesoglea gelatinosa, principalmente acelular.
Las enzimas digestivas se secretan en la cavidad gastrovascular y descomponen parte
del alimento, luego la digestión prosigue dentro de las células que revisten la cavidad.
Los Cnidarios tienen células nerviosas que forman redes nerviosas que conectan las
células sensoriales de la pared corporal con células contráctiles y glandulares. Los
órganos sensoriales, tales como los fotorreceptores que detectan la luz, se encuentran
alrededor del extremo del cuerpo. Un impulso generado por una célula sensorial viaja en
todas direcciones más o menos por igual. Las células nerviosas no se organizan para
formar un encéfalo o un cordón nervioso.
Tanto la epidermis como la gastrodermis tienen células especializadas en la
contracción, aunque sin embargo, no son verdaderas células musculares. Las fibras
contráctiles de la epidermis están dispuestas longitudinalmente, y las de la gastrodermis
lo están de manera circular. Estos dos conjuntos de células contráctiles trabajan en la
cavidad gastrovascular llena de agua, que constituye un esqueleto hidrostático. Este
esqueleto soporta el cuerpo y permite el movimiento. la contracción de uno u otro
conjunto de células contráctiles, la hidra puede acortar, alargar y flexionar el cuerpo.
La clase Hydrozoa comprende formas solitarias y coloniales
Aunque en realidad no es típica, la solitaria Hydra es el Cnidario más estudiado. A simple
vista, la Hydra parece un trozo de cuerda deshilachada en un extremo. Este diminuto
animal se encuentra en estanques de agua dulce. Debido a su impresionante capacidad
regenerativa, los biólogos lo llamaron Hydra en alusión al monstruo de múltiples cabezas
de la mitología griega que
era capaz de regenerar dos nuevas cabezas por cada una que se le cortaba. Cuando
la Hydra se corta en varios fragmentos, cada uno puede regenerar todas las partes que
le faltan, para llegar a ser un animal completo.
Hydra vive en las aguas dulces y suele encontrarse adherida a una roca, una planta
acuática o detritos por medio de un disco de células en su base. Las hidras se reproducen
de manera asexual por gemación durante periodos en que las condiciones ambientales
son óptimas. Sin embargo, se diferencian en machos y hembras en otoño o cuando el
agua se estanca. El cigoto suele cubrirse de una cáscara que le protege todo el invierno o
hasta que las condiciones son más favorables.
Muchos Hydrozoa forman colonias consistentes en cientos o miles de individuos. Una
colonia se inicia con un solo pólipo que se reproduce asexualmente por gemación. Sin
embargo, en lugar de separarse del progenitor, la yema permanece unida a él y
finalmente forma más yemas. En la misma colonia pueden generarse varios tipos de
individuos, algunos especializados en la alimentación, otros en reproducción, y otros más
en la defensa.
Algunos Cnidarios marinos son notables por una alternancia de fases sexual y asexual.
Este ciclo vital difiere de la alternancia de generaciones de las plantas en que tanto la
forma sexual como la asexual son diploides; sólo los espermatozoides y óvulos son
haploides. El ciclo vital del hidrozoo marino colonial Obelia ilustra la alternancia de fases
sexual y asexual.
La clase Scyphozoa comprende las "verdaderas" medusas
Entre las medusas propiamente dichas, la forma medusa es la predominante. Las
medusas de los Scyphozoa suelen ser más grandes que las medusas de los Hydrozoa, y
poseen una mesoglea viscosa y espesa que da firmeza al cuerpo. En los Scyphozoa, la
forma de pólipo es pequeña y poco notable o incluso puede estar ausente.
La clase Cubozoa incluye las cubomedusas
Cuando se observan desde arriba, los cubozoa tienen una forma cuadrangular. Tienen
cuatro tentáculos, o grupos de tentáculos. Estas medusas que nadan muy rápido, tienen
ojos complejos que forman imágenes borrosas y cazan activamente a sus presas.
La Clase Anthozoa comprende exclusivamente pólipos
Las anémonas de mar y los corales, miembros de la clase Anthozoa pueden ser formas
individuales o coloniales, pero carecen de la fase medusa. El pólipo produce óvulos y
espermatozoides y el cigoto se transforma en una pequeña larva ciliada llamada plánula.
Esta forma larvaria puede nadar a un nuevo emplazamiento antes de fijarse para
transformarse en un pólipo.
Los Anthozoa difieren de los Hydrozoa en que una serie de particiones verticales divide
parcialmente la cavidad gastrovascular en varias cámaras comunicadas entre sí. Las
particiones incrementan el área superficial para la digestión, de modo que una anémona
puede digerir un animal del tamaño de un cangrejo. Aunque los corales pueden capturar
presas, muchas especies tropicales dependen para su nutrición de algas fotosintéticas
que viven dentro de las células que revisten la cavidad digestiva del coral. La relación
entre el coral y las zooxantelas es simbiótica y mutuamente beneficiosa. Las algas
aportan al coral oxígeno y compuestos de carbono y nitrógeno. A cambio, el coral
proporciona a las algas productos de desecho como amoníaco, a partir de los cuales
aquellas producen compuestos nitrogenados para ambos socios.
En aguas marinas cálidas y someras, gran parte del fondo está cubierta de corales o
anémonas, la mayoría de los colores brillantes. Los arrecifes de coral o anémonas, la
mayoría de colores brillantes.
Los arrecifes de coral están constituidos por colonias de millones de corales y por
determinadas algas (principalmente algas rojas coralinas). Las colonias vivas sólo se
encuentran en la superficie de las partes más elevadas de tales arrecifes, las cuales
aportan su propio esqueleto a la roca calcárea en formación. Los arrecifes de coral se
encuentran entre los ecosistemas más productivos del mundo. Un solo arrecife puede ser
el hogar de más de 3000 especies de peces y otros organismos marinos, y se estima que
una cuarta parte de todas las especies marinas depende de ellos.
Anélidos
Este Phylum comprende a los gusanos segmentados, tiene aproximadamente 15.000
especies, las más conocidas son las lombrices de tierra y los gusanos de agua dulce
(oligoquetos) y las sanguijuelas (hirudíneos).
Los anélidos son gusanos cuyos cuerpos están divididos en secciones semejantes o
segmentos distribuidos en series lineales y marcados externamente por surcos circulares
llamados anillos, el nombre del dilo alude a esta característica. En los anélidos la
segmentación del cuerpo o metamería no es simplemente una característica externa sino
que también se aprecia internamente en la disposición repetitiva de órganos y sistemas y
en la separación de los segmentos (también denominados metámeros o somitos) por los
septos. La metamería no está limitada a los anélidos, es compartida por los artrópodos,
cuya simetría es homóloga a la de los anélidos.
Algunas características de este grupo son:
* Animales protóstomos con segmentación espiral y desarrollo determinado (mosaico).
Poseen metamería con pocas diferencias entre los distintos metámeros.
* En el modelo general el cuerpo de un anélido tiene típicamente un prostomio anterior, un
cuerpo segmentado y una porción terminal que lleva el ano (pigidio). Éstos no se
consideran metámeros, pero con frecuencia los segmentos anteriores se fusionan con el
prostomio para formar la cabeza. Los metámeros nuevos se forman durante el desarrollo
justo por delante del pigidio, así los segmentos más viejos se localizan en el extremo
anterior y los más jóvenes en el posterior.
* La pared del cuerpo tiene fuertes músculos circulares y longitudinales adaptados para la
natación, la reptación o la excavación y está cubierta por la epidermis y una cutícula
delgada no quitinosa.
* Presentan especialización de la región cefálica, con ´prganos diferenciados tales como
tentáculos, palpos y ojos rudimentarios.
* En general el celoma está llano de líquido y sirve de esqueleto hidrostático. Como el
volumen de líquido es esencialmente constante, la contracción de los músculos
longitudinales de la pared corporal provoca que el cuerpo se acorte y aumente su
diámetro, mientras que la contracción de los músculos circulares determina su
alargamiento y estrechamiento, las ondas alternativas de contracción de los músculos
longitudinales y circulares produce los movimientos serpenteantes.
* El sistema circulatorio es complejo, cerrado con vasos sanguíneos muscularizados y
arcos aórticos para impulsar la sangre.
Ésta suele presentar pigmentos respiratorios
como hemoglobina, hemeritrina o clorocruonina.
* El sistema digestivo no posee disposición metamérica.
* El intercambio gaseoso puede ser por branquias o a través de la piel. La excreción se
realiza por nefridios presentes en cada metámero.
Artrópodos
El Phylum es el más extenso en el Reino Animal, ya que comprende más de las tres
cuartas partes de las especies conocidas. Los artrópodos incluyen arañas, escorpiones,
garrapatas, ácaros, crustáceos, milpiés, ciempiés, insectos y algunos otros. Además
existe un rico registro fósil que se extiende desde finales del período precámbrico.
Los artrópodos son protóstomos eucelomados con sistemas de órganos bien
desarrollados y comparten con los anélidos la posesión de una metamería patente.
Tienen un exoesqueleto que contiene quitina y su modelos primitivo es el de una serie
lineal de metámeros , cada uno con un par de apéndices articulados. Hay una tendencia a
la combinación o fusión de metámeros en grupos funcionales denomiandos tagmas, para
funciones especializadas. Con frecuencia los apéndices se especializan y diferencian para
una marcada división del trabajo.
Los artrópodos generalmente son animales activos y vigorosos. Aunque la mayoría son
herbívoros, utilizan todas las formas de alimentación: carnívora, herbívora y omnívoro. La
mayor parte de los artrópodos acuáticos dependen de las algas para su alimentación y la
mayoría de las formas terrestres viven principalmente de las plantas. En cuanto a
diversidad en su distribución ecológica, los artrópodos no tienen rival, están distribuidos
por todas las regiones de las tierra que los representantes de cualquier otro phylum.
Existe una gran diversidad en especies, hábitats, costumbres alimentarias y poder
adaptativo ante condiciones cambiantes, algunas de las características que posibilitaron
esto son:
•
Exoesqueleto muy adaptable: Les proporciona una gran protección sin sacrificar
movilidad. Es de cutícula, una cubierta externa secretada por la epidermis
subyacente. La cutícula comprende una gruesa procutícula interna y una
epicutícula externa relativamente más fina. La primera está dividida en
exocutícula, secretada antes de la muda y la endocutícula, secretada después de
la muda. Ambas capas de la procutícula contienen quitina unida a proteínas. La
quitina es una polisacárido nitrogenado, flexible, resistente e insoluble en agua,
álcalis y ácidos débiles. De esta manera la procutícula no sólo es flexible y ligera
sino que también proporciona protección, particularmente contra la deshidratación.
La cutícula puede ser blanda y permeable o puede formar una verdadera cubierta
acorazada. Entre los segmentos del cuerpo y entre los segmentos de los
apéndices, la cutícula es fina y flexible, creando uniones móviles y la libertad de
movimientos. Tapiza el digestivo anterior y posterior, recubrir y reforzar las
tráqueas, estar adaptada como piezas bucales cortantes, órganos sensoriales,
copuladoras y estructuras ornamentales.
Este exoesqueleto impone una serie de limitaciones al crecimiento, por lo cual el mismo
implica el proceso de muda, es decir cambia su cubierta externa a intervalos de tiempo
por otra de mayor tamaño, esto se denomina ecdisis o muda. Todo el proceso de la muda
está controlado hormonalmente; la ecdisona u "hormona de la muda" es la hormona
responsable de que estos cambios se produzcan. Se llaman estadios a las sucesivas
fases de la existencia del animal entre muda y muda.
• Segmentación y apéndices: típicamente cada metámero lleva un par de apéndices
articulados, aunque esta disposición se modifica a menudo con segmentos y
apéndices especializados para funciones adaptativas. Las patas articuladas son
básicamente palancas huecas que se mueven mediante músculos internos, la
mayoría de los cuales son estriados para una acción rápida.
Existen dos tipos
básicos de apéndices, los unirrámeos, formados por un solo eje, propios de los
artrópodos terrestres (arácnidos, miriápodos e insectos), y los birrámeos formados
por dos ejes y propios de los artrópodos acuáticos (trilobites y crustáceos). En el
curso de la evolución ha existido la tendencia a restringir los apéndices a
determinadas regiones del cuerpo y a especializarlos para funciones distintas. Los
apéndices de la cabeza están adaptados para la percepción sensorial, la defensa y
para manipular los alimentos; los del tórax sirven para andar y nadar; los
abdominales cumplen funciones respiratorias y reproductoras, como retener los
huevos o aferrarse a la pareja durante la cópula.
•
Aire conducido directamente a las células: La mayoría de los artrópodos terrestres
tienen un sistema traqueal muy eficaz con tubos conductores de aire que liberan
directamente oxígeno a los tejidos y las células y hacen posible un ritmo
metabólico alto. Este sistema puede limitar el tamaño del cuerpo, los artrópodos
acuáticos respiran principalmente por alguna forma de branquia que resulta eficaz.
•
Órganos sensoriales muy desarrollados: Hay una gran variedad de órganos
sensoriales, desde el ojo compuesto a los relacionados al tacto, olfato, oído,
equilibrio, percepción química y otros.
•
Patrones de comportamiento complejos: Realizan actividades complejas y
organizadas innatas y aprendidas, el aprendizaje tiene una parte importante en la
vida de muchos de ellos.
•
Reducción de la competencia intraespecífica por medio de la metamorfosis:
Muchos pasan por cambios metamórficos, lo que incluye una forma larvaria con
una estructura muy diferente a la del adulto, a veces la forma larvaria está
adaptada a un tiempo de alimentación que no es la del adulto y ocupa un hábitat
diferente con lo cual la competencia dentro de la especie disminuye.
Otras características
El sistema muscular es complejo y se fija al exoesqueleto con músculos estriados para
acciones rápidas, músculos lisos para los órganos viscerales sin cilios.
Le celoma es reducido, en adultos a mayor parte de la cavidad del cuerpo es un hemocele
(senos o espacios en los tejidos) llenos de sangre.
Subdivisiones del filo Arthropoda (Jessop, 1990)
Subphylum Trilobitomorpha: Los extinguidos trilobites, tenían el cuerpo dividido
longitudinalmente por surcos en tres lóbulos (uno axial y dos laterales); cabeza, tórax y
abdomen diferenciados. Apéndices birrámeos (dos ramas)
Subphylum Chelicerata: Apéndices que incluyen quelíceros, pedipalpos y cuatro pares
de patas marchadoras, el cuerpo se encuentra generalmente dividido en cefalotórax
(fusión de la cabeza y tórax) y abdomen, mandíbulas y antenas ausentes.
Clases Merostomata: acuáticos, los apéndices abdominales modificados en branquias.
Clase Arachnida: terrestres, arañas, escorpiones, ácaros, opiliones, etc.
Subphylum Crustacea: Mayoritariamente acuáticos, con branquias, exoesqueleto
endurecido con carbonato de calcio, dos regiones del cuerpo, dos pares de antenas, cinco
o más pares de patas, principalmente acuáticos, pocos terrestres. Las formas primitivas
tienen larvas Nauplius, branquiópodos, copépodos, ostrácodos, isópodos, anfípodos,
eufasiáceos, etc.
Subphylum Unirramia: Primitivamente terrestres con tráqueas y túbulos de Malpighi,
tienen un par de antenas mandíbulas, apéndices unirrámeos.
Clase Chilopoda: ciempiés. Cabeza bien definida, primer par de patas modificadas para
envenenación, aplanado de arriba abajo, un par de patas en cada segmento, un par de
antenas
Clase Symphyla: ciempiés de jardín
Clase Diplopoda: milpiés. Dos pares de patas en cada segmento; los primeros cuatro
segmentos tienen un par de patas, un par de antenas, cabeza bien-definida, cilíndrico, por
lo general
Clase Pauropoda: paurópodos
Clase Insecta: insectos (tres regiones del cuerpo: cabeza, tórax, abdomen; seis patas
unidas al tórax (el cual tiene 3 segmentos); adultos con uno o dos pares de alas unidas al
tórax (algunos no tienen); dos antenas; ojos compuestos laterales
El grupo más abundantes de todos los artrópodos es el de los insectos, hay más especies
de insectos que sumadas todas las demás clases de animales juntos. El número de
especies de insectos se ha estimado en unos 10 millones.
Clase Insecta
Los insectos (L. insectus, seccionado por dentro) son los más diversos y
abundantes de todos los grupos de artrópodos. Hay más especies de insectos que
sumadas todas las demás clases de animales juntos. El número de especies de
insectos se ha estimado en unos 10 millones. Hay también una fuerte evidencia de
una evolución continua de los insectos hasta la actualidad, aun cuando el
registro fósil indica que el grupo es en su conjunto estable.
Resulta difícil apreciar el significado de este extenso grupo y su papel en el modelo
biológico de la vida animal. El estudio de los insectos (entomología) ocupa el tiempo
y el esfuerzo de especialistas, hombres y mujeres de todo el mundo. La lucha entre el
hombre y sus insectos competidores parece interminable; es más, paradójicamente,
los insectos tienen tantos vínculos en la economía de la naturaleza, en tantos papeles
útiles, que sin ellos nos enfrentaríamos con grandes dificultades.
Los insectos se diferencian de los demás artrópodos por poseer en la región
torácica tres pares de patas, y generalmente dos pares de alas. Aunque algunos
tienen un solo par de alas y otros carecen de ellas. El tamaño de los insectos varía
desde menos de 1 mm a 20 cm de longitud, aunque la mayoría no superan los 2,5 cm.
Generalmente, los insectos más grandes viven en las zonas tropicales.
Distribución
Los insectos son los animales más abundantes y difundidos en la tierra. Se han
extendido prácticamente en todos los medios susceptibles de alojar vida, excepto
en el mar, en el que relativamente hay pocos insectos. Los zapateros de mar
(Halobates), que viven en la superficie del océano, son los únicos invertebrados
marinos que viven en la interface mar-aire. Los insectos son comunes en aguas
salobres, marjales marinos y en playas arenosas. Abundan en las aguas dulces, el
estiércol, los bosques (especialmente en la bóveda del bosque tropical) y en las
plantas; se encuentran incluso en desiertos, eriales y cumbres montañosas, y como
parásitos dentro y sobre el cuerpo de plantas y animales.
Su amplia distribución es posible gracias a su capacidad de vuelo y a su naturaleza
altamente adaptativa. En la mayor parte de los casos son capaces de superar barreras
que son casi infranqueables para muchos otros animales. Su pequeño tamaño les
permite ser transportados por corrientes de agua y aire a regiones lejanas. Sus
huevos, bien protegidos, pueden resistir condiciones rigurosas y pueden viajar a
largas distancias llevados por pájaros y otros animales. Su agilidad y agresividad
les capacita para luchar por todos los nichos posibles de un biotopo. No se les
puede aplicar un modelo único de adaptación biológica.
Adaptabilidad
Los insectos han mostrado una sorprendente adaptabilidad a lo largo de su evolución,
como lo prueba su amplia distribución y la enorme diversidad de especies. La mayoría de
sus modificaciones estructurales se han producido en las alas, patas, antenas, aparato
bucal y tubo digestivo. Esta amplia diversidad permite a este potente grupo aprovechar
todas las fuentes de comida y cobijo. Algunos son parásitos, otros chupan los
jugos de las plantas, otros mastican hojas, otros son depredadores y algunos viven de
la sangre de animales. Dentro de estos diferentes grupos hay especializaciones, de forma
que una clase particular de insectos comerá, por ejemplo, las hojas de una sola clase de
plantas. Esta especificidad de hábitos alimentarios reduce la competencia y, en gran medida,
es responsable de su diversidad biológica.
Los insectos están bien adaptados regiones secas y desérticas. El exoesqueleto duro y
protector ayuda a evitar la evaporación, pero algunos insectos también extraen al máximo el
agua de la comida y la materia fecal, así como de productos de su metabolismo corporal.
Como en otros artrópodos, el exoesqueleto está constituido por un sistema complejo de
placas denominadas escleritos, conectadas unas con otras mediante uniones articuladas,
flexibles ocultas. La musculatura entre los escleritos permite al insecto realizar
movimientos precisos. La rigidez de su esqueleto atribuible a las escleroproteínas y no a la
quitina, y su ligereza hace posible el vuelo. En contraste, la cutícula de crustáceos está
endurecida fundamentalmente por materia mineral.
Organización externa y función
Los insectos muestran una sorprendente variedad de características morfológicas pero como
grupo y por lo que se refiere a la tagmatización, son mucho más homogéneos que los
crustáceos. Algunos insectos tienen una estructura corporal bastante generalizada, otros,
sin embargo, están altamente especializados.
Los tagmas de los insectos son: cabeza, tórax y abdomen. La cutícula de cada metámero
del cuerpo está típicamente compuesta de cuatro placas (escleritos), una dorsal (noto o
tergo), ventral (esterno) y un par de pleuras laterales. Las pleuras de los segmentos
abdominales suelen ser membranosas más que esclerotizadas.
La cabeza generalmente lleva un de ojos compuestos relativamente grandes, un par de
antenas que varían mucho en tamaño y forma, funcionan como órganos táctiles y
olfativos en algunos casos como órganos auditivos.
Las piezas bucales están formadas por cutícula especialmente endurecida, y
típicamente comprenden un labro, un par de mandíbulas, un par de maxilas, un
labio y una hipofaringe en forma de lengüeta. El tipo de piezas bucales que presenta un
insecto determina sus hábitos alimentarios.
Piezas bucales
Las piezas bucales son:
Labro (labio superior o labio simple). Es un esclerito impar de forma variable con
movimientos para arriba y para abajo; es el techo de la boca y se articula con el clípeo. En
su parte ventral o interna está localiza la epifaringe, que no es una pieza libre, está
levemente esclerosada; su función es gustativa.
Mandíbulas: Son dos piezas simples, dispuestas lateralmente bajo el labio superior,
articuladas, resistentes y esclerosadas. Su función es masticar, triturar o lacerar los
alimentos. En algunos adultos pueden faltar siendo totalmente ausentes o ser vestigiales
como en los lepidópterios y efemerópteros.
Maxilas. Son dos y están situadas detrás de las mandíbulas. Articuladas en la parte
lateral inferior a la cabeza, son piezas auxiliares durante la alimentación. La hipofaringe es
una estructura saliente, localizada sobre el mentón con función gustativa. Se asemeja a la
lengua. Las maxilas poseen palpo maxilar cada una.
Labio (labium). Estructura impar resultado de la fusión de dos apéndices situada bajo las
maxilas y que representa el suelo de la boca; presenta dos pequeños palpos labiales.
Tipos de aparatos bucales
Masticador. Es un tipo de aparato adaptado para cortar y triturar el alimento el de la
mayoría de los carnívoros está afilado y aguzado para perforar sus presas. Las
mandíbulas de los insectos masticadores son placas dentadas fuertes cuyos bordes
pueden morder o desgarrar mientras las maxilas sujetan el alimento y lo pasan hacia la
boca. A la acción mecánica hay que añadir la acción química realizada por las enzimas
segregadas por las glándulas salivales.
Cortador-chupador. Este tipo de aparato bucal se encuentra en los tábanos (Diptera
Tabanidae) y algunos otros dípteros, las mandíbulas se presentan en forma de hojas
afiladas y las maxilas en forma de largos estiletes sonda. Ambas cortan y desgarran el
tegumento de los mamíferos, haciendo fluir la sangre de la herida. Ésta es recogida por la
protuberancia esponjosa del labio y conducida al extremo de la hipofaringe. La hipo y la
epifaringe se ajustan para formar un tubo a través del cual la sangre es aspirada hacia el
esófago.
Lamedor- chupador. Este tipo de aparato bucal, adaptado a la absorción de líquidos, que
pueden ser licuados mediante secreciones salivales. Se encuentra en las moscas abejas
y avispas. Las mandíbulas y el labro son de tipo masticador y las emplean para sujetar las
presas y para amasar la cera u otros tipos de materiales con que construyen sus nidos.
Las maxilas y el labio forman una serie de estructuras deprimidas y alargadas de las
cuales una de ellas forma un órgano extensible acanalado. Este último se emplea como
una sonda para llegar a los profundos nectarios de las flores. Las otras lengüetas de las
maxilas y el labio forman una serie de canales por los que desciende la saliva y asciende
el alimento.
Tipo picador-chupador. El aparato bucal de muchos grupos de insectos está modificado
para taladrar tejidos y chupar jugos. Entre ellos los hemípteros (pulgones, chinches,
cochinillas), predadores de muchas clases, piojos y pulgas que chupan la sangre de aves
y mamíferos. En este tipo de aparato bucal, el labro, las mandíbulas y las maxilas son
delgados y largos, y se reúnen para formar una delicada aguja hueca. El labio forma una
vaina robusta que mantiene rígida esta aguja. Para alimentarse, el insecto aprieta la
totalidad de la vaina contra el hospedador, inserta de esta forma la aguja en el interior de
los tejidos del mismo y chupa sus jugos a través de la aguja hasta el interior del esófago.
Tubo de sifón. Los lepidópteros adultos se alimentan de néctar y otros alimentos
líquidos. Éstos son succionados por medio de una larga probóscide (espiritrompa)
compuesta solamente por un tubo que desemboca en el esófago.
El tórax está formado por tres metámeros: protórax, mesotórax y metatórax, cada
uno con un par de patas. En la mayoría de los insectos, meso y metatórax llevan
cada uno un par de alas. Las alas son expansiones cuticulares de la epidermis, están
formadas por una doble membrana, con venas dotadas de una cutícula más gruesa,
que sirven para dar rigidez a las alas. Aunque el modelo de venación varía entre los
diferentes taxones, se mantiene constante dentro de una familia, género o especie, por
ello se utiliza para la clasificación e identificación.
Las patas de los insectos están a menudo modificadas para realizar funciones
especiales. Las formas terrestres, com o l o s e s c a r a b a j o s , t i e n e n p a t a s
marchadoras con almohadillas terminales y uñas. Estas almohadillas pueden
ser pegajosas para caminar por cualquier superficie, como lo hace la mosca doméstica. Las patas posteriores de los saltamontes y los grillos
están
adaptadas para el salto. El grillo topo o alacrán cebollero, tiene el primer par
de patas modificadas para excavar en el suelo. Las chinches de agua y
muchos escarabajos acuáticos presentan apéndices en forma de pala para la
natación. Para atrapar a sus presas. la mantis religiosa tiene las patas
anteriores largas y fuertes. Las patas de la abeja melífera están modificadas
para recolectar el polen.
El abdomen de los insectos está formado por 9 a 11 segmentos: el undécimo,
cuando existe, está reducido a un par de cercos (apéndices en el extremo
posterior). Las larvas y las ninfas presentan una serie de apéndices abdominales
que faltan en los adultos. El extremo del abdomen lleva la genitalia externa.
Por lo que se refiere a la forma del cuerpo, hay innumerables variaciones
entre los insectos. Los escarabajos son generalmente gruesos y rollizos; los
caballitos del diablo, las típulas y los fásmidos son largos y delgados: muchos
escarabajos acuáticos son hidrodinámicos; las cucarachas
son
aplanadas,
adaptadas a vivir en rendijas. Los cercos de las tijeretas forman pinzas de
aspecto córneo, y en los plecópteros y las efémeras son largos y articulados.
Las antenas son largas en las cucarachas y saltamontes, cortas en las libélulas
y en la mayoría de los escarabajos, mazudas en las mariposas, y plumosas en
la mayoría de las polillas. Existen además otras variaciones.
Locomoción
La mayoría de los insectos, cuando caminan, lo hacen disponiendo las patas
en triángulo, formado por la primera y última pata de uno de los lados junto
con la segunda del lado opuesto. De esta manera, los insectos mantienen
siempre tres de sus seis patas en contacto con el suelo, dispuestas como un
trípode, para una mayor estabilidad.
Vuelo
Los insectos comparten la facultad de volar con las aves y los mamíferos
voladores. Sin .embargo, sus alas evolucionaron de manera distinta a las de
las aves y mamíferos y no son homólogos. Las alas de los insectos están
formadas por expansiones de la pared del cuerpo de los segmentos meso y
metatorácico y están constituidas por cutícula. La mayoría de los insectos
tienen dos pares de alas pero los dípteros (moscas) tienen un único par, ya
que el posterior está modificado como un par de pequeños halterios
(balancines) que vibran y son responsables del equilibrio durante el vuelo.
Las hormigas y las termitas, únicamente tienen alas los machos y las
hembras fértiles en determinados períodos.
Las alas pueden ser finas y membranosas, como en las moscas, gruesas y
coriáceas como los élitros de los escarabajos, apergaminadas como las alas
anteriores de las langostas; cubiertas con finas escamas como las mariposas
y polillas o cubiertas de pelos.
Los movimientos de las alas están controlados por un conjunto de músculos
del tórax. Los músculos directos del vuelo están unidos a la propia ala y los
indirectos del vuelo producen movimiento mediante alteraciones de la forma
del tórax. El ala está unida al tergo torácico y lateralmente a un saliente
plural que actúa como punto de apoyo de la palanca. En todos los insectos
la elevación del ala se consigue mediante músculos indirectos que bajan el
tergo hacia el esterno.
Organización interna y función Nutrición
El aparato digestivo consta de un tracto anterior (boca con glándulas salivales,
esófago, buche para almacenar y molleja para triturar), un tracto medio
(estómago y ciegos gástricos) y un tracto posterior (intestino, recto y ano). Una
parte de la digestión se puede realizar en el buche, cuando el alimento se
mezcla con las enzimas de la saliva, pero aquí no tiene lugar la absorción. El
tracto medio es el principal sitio de digestión y absorción, y los ciegos digestivos pueden incrementar la superficie para estas funciones. En el tramo posterior, la absorción de
nutrientes es escasa (con ciertas excepciones, como las termitas xilófagas), pero es una
zona fundamental para la reabsorción de agua y de ciertos iones.
La mayoría de los insectos se alimentan de jugos de plantas y de tejidos vegetales
(fitófagos o herbívoros). Algunos insectos se alimentan de plantas específicas; otros,
como las langostas, comen cualquier tipo de planta. Las orugas de muchas polillas y
mariposas comen sólo el follaje de determinadas plantas. Ciertas especies de
hormigas y termitas cultivan hongos como fuente de alimento.
Muchos escarabajos y las larvas de numerosos insectos viven de animales muertos
(saprófagos). Ciertos insectos son depredadores, capturan y comen otros insectos, así
como otros tipos de animales. Se ha comprobado que el escarabajo buceador no es
depredador, como se suponía, sino carroñero.
Muchos insectos, adultos o larvas, son parásitos, y en algunos casos también lo son
los adultos y los jóvenes. Por ejemplo, las pulgas viven de la sangre de los mamíferos,
pero sus larvas, de vida libre, son carroñeras. Muchos piojos son parásitos
durante todo su ciclo vital. Muchos insectos parásitos, son a su vez parasitados por
otros insectos, condición conocida como hiperparasitismo. Las larvas de muchas
variedades de avispas viven dentro de los cuerpos de otros insectos o de arañas,
consumiendo a sus hospedadores y finalmente matándolos. Por ello son conocidos
como parasitoides (tipo particular de parásito), ya que Ios parásitos típicos no
matan a sus hospedadores.
Circulación
El corazón tubular se sitúa dorsoventralmente en un seno pericardial, y se prolonga a lo
largo de los primeros nueve segmentos abdominales. Después de cada pulsación, la
relajación del corazón puede verse favorecida por medio de unos músculos en forma de
abanico fijados en su exterior, facilitando el llenado cardíaco. La sangre sale impulsada
hacia una única aorta que la lleva hasta la cabeza. Los insectos de vuelo rápido tienen un
corazón acelerador torácico que extrae la sangre de las alas y la introduce dentro de la
aorta. La sangre de insectos es normalmente incolora y es la única en contener un azúcar
inusual, la trihalosa y muchos aminoácidos libres que mantiene el balance osmótico en
lugar de los iones inorgánicos del plasma, de los que dependen casi todos los animales.
Excreción
Los insectos y las arañas presentan un peculiar sistema excretor constituido por túbulos
de Malpighi que operan junto con glándulas especializadas de la pared del recto. Los
túbulos de Malpighi en número variable, son tubos ciegos finos y elásticos que se insertan
en la separación existente entre el intestino medio y el posterior. Los extremos libres de
los túbulos flotan libres en el hemocele, bañados en la hemolinfa.
Los requerimientos de agua varían según los distintos tipos de insectos, esta capacidad
de reciclar agua y sales es muy importante. Los insectos que viven en ambientes secos
pueden reabsorber prácticamente toda el agua a partir del recto, produciendo una mezcla
de orina y heces casi seca. Los que comen hojas toman y excretan una mayor cantidad
de líquidos. Las larvas de agua dulce necesitan eliminar agua y conservar las sales. Los
que se alimentan de frutos secos necesitan conservar agua y excretar sales.
Sistema nervioso
Presenta una tendencia similar a la fusipon de ganglios, algunos tienen un sistema de
fibras nerviosas gigantes, también tienen un sistema nervioso estomodeal análogo al
sistema nervioso autónomo de los vertebrados. Presentan células neurosecretoras en
varias partes del cerebro, con una función endócrina, no obstante se conoce poco acerca
de su actividad si se exceptúa su papel en la muda y metamorfosis.
Órganos de los sentidos
Los insectos, además de la coordinación neuromuscular tienen una percepción sensorial
poco común. En su mayor parte, los órganos sensoriales son microscópicos y se localizan
principalmente en la pared del cuerpo. Por lo general, cada tipo responde a un estímulo
específico. Los diferentes órganos responden, entre otros, a estímulos mecánicos,
auditivos, químicos y visuales.
Bibliografía consultada
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