Entender Nuestros Alimentos – Herramientas de Comunicación.

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Entender Nuestros Alimentos – Herramientas de Comunicación.
© International Food Information Council Foundation
SeSSeptember 2010dación del Concejo Internacional de Información
Entender nuestros alimentos
Herramientas de comunicación
Guía del líder
Índice
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4
5
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7
8
9
10
11
11
12
Guía del líder
Introducción
Componentes de esta guía
¿Qué son los alimentos procesados?
La continuidad de opciones de los alimentos procesados
El sistema alimentario moderno: alimentar a nuestras familias… y al mundo
Los beneficios de nuestro sistema alimentario moderno
Herramientas para ayudar a los consumidores y clientes a entender el procesamiento de alimentos
Consejos e ideas para usar los folletos reproducibles
Recursos para obtener más información
Referencias
Apéndice: Glosario de términos de producción, procesamiento y tecnología de los alimentos
Folletos informativos
Folleto 1: ¿Qué son los alimentos procesados? ¡Podría sorprenderse!
Folleto 2: Del campo a la mesa: lo que el sistema alimentario trae a su plato
Folleto 3: Sus alimentos… su elección
Folleto 4: Alimentos que se adaptan a su ocupado estilo de vida
Folleto 5: Agregar variedad a su mesa en las distintas estaciones
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Entender nuestros alimentos - Herramientas de comunicación
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Guía del líder
Introducción
No hay dudas, la gente se apasiona cuando se trata de
alimentos.
En el mundo de hoy, mucha gente tiene un especial interés
por saber cómo y dónde se producen sus alimentos.
Términos que hace unos pocos años eran apenas
conocidos, tales como “sustentable”, “orgánico” y
“cultivado localmente” son ahora comunes en el léxico de
los alimentos.
Además, algunas personas expresan preocupación acerca
de determinados métodos y tecnologías de procesamiento
de alimentos, así como también por los propios alimentos
procesados. Sin embargo, algunos puntos de vista son el
resultado de la falta de conocimiento sobre estos procesos
y alimentos.
Las investigaciones muestran que el 18 por ciento de
quienes compran alimentos están “algo a favor” o “muy a
favor” de los alimentos procesados, el 40 por ciento no
está “ni a favor ni en contra” y el 43 por ciento están “algo
en contra” o “muy en contra” de estos alimentos.1 Sin
embargo, otras investigaciones señalan que los
consumidores en general están más a favor de los
alimentos procesados una vez que comprenden qué
alimentos se incluyen en esta categoría y los beneficios
que estos aportan a nuestra vida cotidiana.2
No hay amor más sincero
que el amor por la comida.
George Bernard Shaw
Objetivo de “Entender nuestros alimentos Herramientas de comunicación”
El objetivo de estas herramientas de comunicación es equipar a
los comunicadores especializados en alimentos, nutrición y salud
con información y herramientas para ayudarlos a:
• Comunicar información acerca de la producción moderna de
alimentos, el procesamiento de alimentos y los alimentos
procesados a distintos públicos, incluidos los consumidores,
clientes, medios de comunicación, estudiantes y otros colegas y
profesionales de la salud.
• Aclarar informaciones erróneas acerca de los alimentos procesados
definiéndolos correctamente, describiendo la gama de alimentos y
productos que incluyen y proporcionando información acerca de
sus usos y beneficios.
• Guiar a los consumidores y clientes para que realicen las mejores
elecciones alimentarias para su salud y estilo de vida.
En realidad, la era del procesamiento de alimentos
comenzó hace aproximadamente 2 millones de años,
cuando nuestros ancestros lejanos pusieron fuego a los
alimentos y “descubrieron” la cocción. Después de eso
vino la fermentación, el desecado, la conservación con sal
y otras formas primitivas de procesamiento. Esto
finalmente condujo a los modernos métodos de
procesamiento de alimentos de hoy en día, que nos dan
una oferta de alimentos abundantes, inocuos, prácticos,
accesibles y nutritivos.
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Entender nuestros alimentos - Herramientas de comunicación
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Guía del líder
Componentes de esta guía
Esta guía del líder incluye la siguiente información:
• Definiciones ampliamente aceptadas de alimentos procesados.
• Una mirada a la amplia gama de alimentos procesados disponibles hoy en día.
• Información acerca de cómo los granjeros, los fabricantes y el sistema alimentario
moderno ayudan a alimentar al mundo.
• Un examen de los beneficios que nos ofrecen los sistemas modernos de producción de
Alimentos a gran escala.
• Una descripción general de los cinco folletos informativos reproducibles incluidos con estas
herramientas y consejos sobre cómo usarlos para comunicarse con los consumidores y con
otras audiencias acerca de la producción y el procesamiento de alimentos.
• Recursos adicionales para obtener más información.
Los cinco folletos reproducibles que se encuentran en el sitio Web de la Fundación
del Consejo Internacional de Información Alimentaria (International Food Information
Council Foundation), www.FoodInsight.org, incluyen:
• ¿Qué es un alimento procesado? ¡Podría sorprenderse!
• Del campo a la mesa: lo que el sistema alimentario trae a su plato
• Sus alimentos... su elección
• Alimentos que se adaptan a su ocupado estilo de vida
• Agregar variedad a su mesa en las distintas estaciones
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Entender nuestros alimentos Herramientas de comunicación
Guía para el líder
¿Qué son los alimentos procesados?
Muchos líderes de opinión, los medios de comunicación y, a su vez,
los consumidores usan el término “alimentos procesados” como forma
abreviada de “alimentos que deben evitarse” porque perciben estos
alimentos como menos saludables y nutritivos que otros. El término
“alimentos procesados” trae a la mente una única categoría de
productos tales como bocadillos, dulces y bebidas carbonatadas.
¿Pero estos puntos de vista negativos reflejan fielmente todo el
procesamiento de alimentos y todos los alimentos procesados? No.
Hay definiciones ampliamente aceptadas de estos términos que
demuestran que gran cantidad de alimentos saludables y nutritivos son
alimentos procesados.
En general, “procesamiento de alimentos” es toda modificación
deliberada de un alimento que se produce entre el lugar de origen y la
disponibilidad de dicho alimento para el consumo.3 El grado de
procesamiento puede ir desde el enlatado o congelado de frutas y
verduras (para preservar los nutrientes y extender su frescura) hasta la
formulación de un producto (para ofrecer un beneficio específico para
la salud u otro atributo).3
En el 2010 Dietary Guidelines Advisory Committee Report (Informe
del Comité Asesor para las Guías Alimentarias de 2010), los alimentos
procesados se definen, en parte, como “cualquier alimento que no sea
un producto agrícola no tratado”. A continuación incluimos las
definiciones completas recomendadas por el Comité para los
alimentos procesados y los alimentos mínimamente procesados:
Alimentos procesados
Cualquier alimento que no sea un producto agrícola no
tratado, incluido cualquier producto agrícola no tratado que
haya sido sometido a lavado, limpieza, molienda, corte,
picado, calentamiento, pasteurización, blanqueado, cocción,
enlatado, congelado, desecado, deshidratación, mezclado,
envasado u otro procedimiento que modifique el estado
natural del alimento. El procesamiento también puede incluir
el agregado de otros ingredientes al alimento, tales como
conservantes, saborizantes, nutrientes y otros aditivos
alimentarios o sustancias aprobadas para su uso en productos
alimentarios, como sal, azúcares y grasas. El procesamiento
de alimentos, incluido el agregado de ingredientes, puede
reducir, aumentar o dejar intactas las características
nutricionales de los productos agrícolas no tratados.4
Alimentos mínimamente procesados
Alimentos que están procesados pero que conservan la mayoría de
las propiedades físicas, químicas, sensoriales y nutricionales que
les son propias. Muchos alimentos mínimamente procesados son
tan nutritivos como el alimento en su forma no procesada.4
Mientras que los alimentos procesados sí incluyen alimentos
que están destinados a ser sólo para darse un gusto ocasional,
también incluyen muchos otros alimentos que compramos
regularmente en las tiendas de alimentos y que comemos en los
restaurantes. En realidad, la mayoría de los alimentos que
comemos han sido sometidos a algún grado de procesamiento.
Algunos ejemplos son:
• Frutas y vegetales enlatados y congelados.
• Alimentos envasados con la etiqueta de “natural” (natural) u “organic”
(orgánico), como cereales, carne de res y de ave, y alimentos para bebés
que vienen en frascos.
• Alimentos con leyendas de salud y nutricionales en su etiqueta, tales
como “may reduce risk of heart disease” (puede reducir el riesgo de
enfermedad cardíaca), “low-fat” (bajo en grasas) o “high in calcium”
(rico en calcio).
• Alimentos fortificados con nutrientes tales como fibras, vitamina D y
ácidos grasos Omega-3.
• Alimentos preparados en restaurantes elegantes y de servicio rápido,
comedores y patios de comidas, recintos deportivos, cafés y otros
lugares.
Guía para el líder
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Entender nuestros alimentos - Herramientas de comunicación
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La continuidad de opciones de los alimentos procesados
Los alimentos procesados pueden ubicarse en una
continuidad de productos que van desde productos
mínimamente procesados hasta preparaciones más
complejas que combinan ingredientes como
Tipo de alimento
endulzantes, especias, aceites, saborizantes, colorantes y
conservantes, con muchas variaciones en el medio. En la
siguiente tabla se incluyen algunos ejemplos comunes.
Ejemplos
Alimentos que requieren poco procesamiento o producción
(también denominados “mínimamente procesados”).
Frutas y vegetales lavados y envasados, ensaladas en
bolsas, nueces y granos de café tostados y molidos.
Alimentos procesados para ayudar a conservar y realzar los
nutrientes y la frescura de estos en el pico máximo de su
madurez.
Atún, frijoles y tomates en lata; frutas y vegetales congelados;
papillas envasadas para bebés.
Alimentos que combinan ingredientes tales como endulzantes,
especias, aceites, saborizantes, colorantes y conservantes para mejorar
la inocuidad y el sabor y/o el aspecto visual. (No incluyen los
alimentos “listos para consumir” enumerados abajo).
Algunos alimentos envasados, como el puré de papas
instantáneo, el arroz, la mezcla para preparar tortas, la
salsa de tomate en frasco, las mezclas de especias, los
aderezos y salsas, y la gelatina.
Alimentos “listos para consumir” que requieren una preparación
mínima o que no requieren preparación.
Cereales para desayuno, avena saborizada, galletas tipo
crackers, mermeladas y jaleas, mantecas de nueces, helados,
yogures, pan de ajo, barras de granola, galletitas dulces,
caramelos masticables, pollo rostizado, fiambres, jamón
asado con miel, quesos untables, bebidas frutales y bebidas
carbonatadas.
Comidas preparadas y comidas, pizzas y pasteles
congelados.
Alimentos envasados para conservar su frescura y ahorrar tiempo.
Del campo a la mesa: cómo un mismo alimento ofrece muchas opciones
En este ejemplo, el maíz puede ser procesado para crear muchos alimentos e
ingredientes diferentes que los consumidores disfrutan. Ciertos tipos de maíz
cultivados en el campo pueden cosecharse y comerse directamente de la mazorca.
O se puede desgranar la mazorca y conservar los granos en latas o frascos para
consumirlos después. El maíz pisingallo es un tipo especial de maíz que se cultiva
¡para que estalle! Los granos de maíz son secados en la mazorca, luego se
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los retira, se los hace estallar y se los envasa como palomitas de maíz o como
granos para hacer palomitas de maíz en casa.
Para hacer chips de tortilla, los fabricantes mezclan maíz molido con agua y forman
una masa que es luego horneada o frita y convertida en un chip. El jarabe de maíz se
hace con almidón de maíz refinado y se usa como ingrediente para hacer postres, en
salsas y confituras, y para endulzar algunos alimentos y bebidas.
Guía del líder
El sistema alimentario moderno:
alimentar a nuestras familias… y al mundo
Los agricultores de todo el mundo cultivan los alimentos que
consumimos y disfrutamos todos los días. Imaginar maizales con los
tallos de maíz moviéndose de lado a lado, naranjales llenándose de
árboles de naranjas o pasturas con ganado yendo de un lado a otro
evoca nuestro aprecio por la tierra, los granjeros y los rancheros: y la
abundancia de alimentos que producen para nuestra mesa. Ese
aprecio ha generado un renovado interés en el origen de nuestros
alimentos, gratitud hacia la Madre Naturaleza y, en algunos casos, el
deseo de cultivar y cosechar nuestros propios alimentos.
Sin embargo, para la mayoría de la gente en los Estados Unidos no
es posible preparar sus comidas y/o las comidas para sus familias
solo con alimentos cultivados en su propio jardín, o asegurar la
inocuidad y la calidad de esos alimentos. Tampoco vivimos todos en
climas que nos permitan cultivar muchos tipos de alimentos
durante todo el año (por ejemplo, frutas y vegetales de estación).
Debemos recurrir a los granjeros, que producen muchos de los
alimentos que consumimos.
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Además, no podemos contar exclusivamente con los alimentos
locales y/u orgánicos para alimentar a todo el mundo: el
rendimiento de estos métodos de producción es actualmente
mucho más bajo que el rendimiento que se logra con la
producción convencional de alimentos. Se calcula que la
población mundial llegará a más de nueve mil millones en el
año 2050, lo que hará necesario usar todos los métodos de
producción de alimentos e innovaciones disponibles para
abastecer de manera eficiente la gran cantidad de alimentos
inocuos y de alta calidad que necesitamos y esperamos.5
Los granjeros, tanto grandes como pequeños, deben aumentar la
producción para satisfacer esa demanda. Al mismo tiempo, el
sistema de producción agrícola y alimentario, que incluye a
granjeros, rancheros y otros miembros de la cadena de
suministro tales como fabricantes, distribuidores y vendedores
minoristas, deben conservar y proteger nuestros limitados
recursos naturales y continuar ofreciendo opciones de alimentos
tanto accesibles como sustentables.
Guía del líder
Los beneficios de nuestro sistema alimentario moderno
Las técnicas modernas de producción y procesamiento de
alimentos ofrecen muchos beneficios al consumidor, entre ellos:
Disponibilidad
La mayoría de los cultivos de grano, o “commodities”, como el
trigo, los porotos de soja o el maíz, no son comestibles en su
estado de materia prima o sin refinar. Se requieren técnicas de
procesamiento como molienda, triturado, enlatado, conserva,
congelado y desecado para hacer que sean comestibles. Además,
los fabricantes constantemente innovan y responden a nuevas
investigaciones sobre la relación entre los alimentos y la salud
para ofrecer productos que satisfagan las nuevas demandas del
consumidor de mejorar la inocuidad, la calidad, el sabor y los
nutrientes de los alimentos en general.
Inocuidad y frescura
La producción y el procesamiento modernos de los alimentos
mejoran la inocuidad (por ejemplo, la pasteurización de la leche) y
permiten mantener el alimento fresco por más tiempo mediante
envases al vacío y el uso de conservantes (como en el caso de las
mantecas de nueces, las mermeladas y las jaleas). El envasado de
alimentos también ofrece información importante sobre
inocuidad, como la fecha de vencimiento del producto, para
ayudar a los consumidores a evitar el consumo de alimentos que
puedan ya no estar frescos. Además, los alimentos envasados y en
caja también deben incluir información acerca del contenido
nutricional y de los ingredientes del alimento en el panel de
información nutricional y en la lista de ingredientes de la etiqueta
del producto, lo que ayuda a los consumidores a realizar
elecciones alimentarias saludables.
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Practicidad Conveniencia y accesibilidad
Las tecnologías de procesamiento y envasado les permiten a los
fabricantes ofrecer opciones más prácticas y a menudo más accesibles
en comparación con los productos frescos. Algunos ejemplos de estos
alimentos son los tomates en lata, la mezcla para preparar puré de
papas instantáneo, los pescados y mariscos congelados, los bocadillos
y comidas refrigeradas envasadas, los paquetes de bocadillos de 100
calorías y las manzanas en rodajas y las zanahorias “baby” en bolsa.
Variedad y opciones
El sistema alimentario y agrícola moderno actual produce una amplia
variedad de opciones de alimentos, por lo que podemos elegir los que
sean mejores para nuestro gusto, nuestras necesidades nutricionales,
nuestras limitaciones de tiempo y nuestro presupuesto. Por ejemplo,
podemos elegir entre distintos niveles de contenido de grasa en la
leche y los productos lácteos; sopas y vegetales en lata bajos en sodio
o con contenido reducido de sodio; frutas congeladas, en lata o
frescas; y numerosos productos con contenido reducido de calorías.
Mejor nutrición
El procesamiento de alimentos hace posible mejorar el valor
nutricional de algunos alimentos mediante el agregado o la
eliminación de nutrientes u otros componentes. Algunos nutrientes
menos abundantes pueden agregarse a alimentos más comunes
mediante la fortificación. Por ejemplo, la vitamina D, nutriente
importante para la salud ósea que no abunda naturalmente en los
alimentos, es adicionada a alimentos básicos comunes tales como la
leche y el jugo de naranja para ayudar a los consumidores a cubrir los
niveles de ingesta recomendados. Además, las innovaciones en la
ciencia de los alimentos han hecho posible desarrollar productos que
contengan menos calorías y un menor contenido de grasa, sodio y/o
azúcar. Las personas con dietas restrictivas que deben vigilar la
ingesta de estos componentes ahora cuentan con sabrosas opciones de
alimentos para ayudarles a cumplir sus dietas.
Guía del líder
Herramientas para ayudar a los consumidores
y clientes a entender el procesamiento de alimentos
En mayo de 2010, se realizó una encuesta cuantitativa por
Internet entre 644 personas que compraban en tiendas de
alimentos para evaluar sus actitudes hacia los alimentos
procesados y la información acerca de sus beneficios. Los
resultados mostraron que, en general, estos consumidores
consideran los alimentos procesados con una actitud más
favorable una vez que entienden la definición del procesamiento
de alimentos, por qué se procesan los alimentos, la amplia gama
de alimentos incluidos en la continuidad de alimentos procesados
y los beneficios que estos alimentos pueden brindar.2
Específicamente, la encuesta evaluó las actitudes de los
encuestados hacia una definición de alimentos procesados fácil de
entender para el consumidor basada en las definiciones que
aparecen en la página 12 de esta “Guía del líder” y cuatro
conceptos de mensaje que explican distintos aspectos clave
del procesamiento de alimentos que afectan directa o
indirectamente a los consumidores. Las reacciones favorables
de los encuestados a estos mensajes sugieren que los
conceptos constituyen maneras eficaces de comunicarse con
los consumidores acerca de estos atributos positivos de los
alimentos procesados.2
Estas herramientas contienen cinco folletos reproducibles
basados en las definiciones y conceptos de mensaje utilizados
en la encuesta. A continuación se incluye una breve
descripción de cada folleto, así como también consejos e ideas
para que los use en sus interacciones con los consumidores,
clientes, medios de comunicación, estudiantes y demás
profesionales y colegas del área de la salud.
Folleto 1: ¿Qué es un alimento
procesado? ¡Podría sorprenderse!
• Define el procesamiento de alimentos
y los alimentos procesados.
• Describe la continuidad de opciones
de alimentos procesados y da
ejemplos de distintos grados de
procesamiento de alimentos.
• Ofrece respuestas a preguntas comunes
acerca de los alimentos procesados.
Folleto 3: Sus alimentos… su elección
• Describe las numerosas opciones de
alimentos que ofrecen los sistemas
actuales de procesamiento y cómo los
consumidores pueden elegir los alimentos
de manera que se adapten a su estilo de
vida, a sus preferencias personales y a sus
necesidades alimentarias.
Folleto 2: Del campo a la mesa: lo que
el sistema alimentario trae a su plato
• Describe el sistema de producción de
alimentos que suministra nuestros
alimentos: granjeros en alianza con
fabricantes de alimentos, distribuidores,
vendedores, establecimientos de servicio
de comidas y otros.
• Enumera los beneficios clave que ofrece
nuestro sistema de producción de
alimentos, entre ellos, mayor inocuidad,
nutrición, sabor, practicidad y
accesibilidad.
Folleto 4: Alimentos que se adaptan a
su ocupado estilo de vida
• Enumera diversas maneras en las que el
procesamiento de alimentos ofrece
opciones que hacen más fácil la vida
moderna para el ocupado consumidor de
hoy en día. .
• Da consejos para ilustrar cómo los
alimentos procesados ofrecen flexibilidad
en cuanto a opciones de alimentos.
• Da consejos para ahorrar tiempo y
preparar a toda hora del día comidas y
bocadillos nutritivos a partir de
alimentos que se encuentran en las
góndolas de los supermercados de hoy
en día.
• Alienta a los lectores a hablar con un
granjero local para conocer más
acerca del proceso del campo a la
mesa.
Folleto 5: Agregar variedad a su
mesa en las distintas estaciones
• Describe los adelantos en el
procesamiento de alimentos que
permiten tener disponible durante todo
el año una variedad de alimentos.
• Da ejemplos de cómo la gente disfruta
estos alimentos todos los días.
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Guía del líder
Consejos e ideas para usar los
folletos reproducibles
Forme cimientos de información
Distribuya los folletos durante las citas con clientes o las clases
con estudiantes. Primero entregue el folleto “¿Qué son los
alimentos procesados? ¡Podría sorprenderse!” para ayudar a la
audiencia a entender la definición de alimentos procesados.
Desarrolle el tema a partir de esos cimientos mediante la entrega
de los folletos sobre el sistema moderno de producción
alimentaria y agrícola y los beneficios del procesamiento de
alimentos.
Diríjase a los medios
Use un ángulo como, por ejemplo, “Mitos y verdades sobre los
alimentos procesados” para alentar a los periodistas, escritores y
blogueros locales que escriben sobre salud y nutrición a que traten
de ver las dos caras de la moneda. Durante las entrevistas en radio
y televisión, dé ejemplos relevantes y comunique datos divertidos
que la gente luego recuerde (muchos se ofrecen en estas
herramientas). Entregue copias de los folletos reproducibles para
que las usen como información previa para la entrevista. .
Use ayudas visuales
Durante las entrevistas en televisión, use objetos reales para
mostrar la “continuidad de las “opciones” de alimentos
procesados. Por ejemplo, muestre una manzana fresca, manzanas
en rodajas envasadas en bolsa, rodajas de manzana desecadas,
salsa de manzana y pastel de manzana. Hable acerca de los
métodos de procesamiento que se usan en cada caso y acerca de
las diferencias en su valor nutricional.
Escriba o publique en blogs sobre el tema
Escriba un editorial, una carta al editor o publique en un blog
acerca de temas tales como “los sorprendentes beneficios de los
alimentos procesados”, “no todos los alimentos procesados fueron
creados iguales” o “derribando mitos acerca de los alimentos
procesados”.
Enseñe a otros
Por ejemplo, si usted dicta clases a estudiantes de dietética o de
ciencia de los alimentos, arme una presentación y un cuestionario
de seguimiento basados en la información de los folletos. Pida a
los estudiantes que usen los folletos para armar sus propias
presentaciones para otros estudiantes, familiares y amigos.
Conéctese con el mundo gastronómico
Distribuya los folletos entre estudiantes de cocina para que
los lean. Asigne a cada estudiante un alimento, como por
ejemplo una papa, un tomate, maíz o arroz, y pídales que
describan las formas procesadas comunes de cada uno de
ellos (en el caso de los tomates, por ejemplo, podrían
mencionar los tomates en lata y la salsa de tomate). Si es
posible, pídales que formen grupos para preparar alimentos
usando distintos métodos (por ejemplo, fermentación,
desecado, conserva en vinagre y enlatado).
Adáptelos a distintas culturas
Use ejemplos de alimentos y métodos de procesamiento que
tengan relevancia cultural para su audiencia. Por ejemplo,
puede usar nopalitos en lata (nopales) como ejemplo para una
audiencia hispano u hongos shiitake desecados como ejemplo
para una audiencia asiático.
10 Entender nuestros alimentos - Herramientas de comunicación
© International Food Information Council Foundation September 2010
Guía del líder
Recursos para obtener más
información
Los siguientes recursos están disponibles en el sitio Web de la
Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria
(International Food Information Council Foundation),
www.foodinsight.org:
Referencias
1. Estudio cuantitativo del consumidor sobre alimentos procesados.
29 de diciembre de 2008. IFIC y Artemis Strategy Group.
2. Entender nuestros alimentos - Herramientas de comunicación
Hallazgos de pruebas de mensajes para el consumidor. 18 de mayo de
2010. Strategic Intent, LLC.
• Alimentar al mundo hoy y mañana: La importancia de la ciencia y
la tecnología de los alimentos: Estudio científico del IFT.
• Conozca a su granjero, conozca sus alimentos. Departamento de
3. Floros y otros. Alimentar al mundo hoy y mañana: La importancia de
Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of
Agriculture).
la ciencia y la tecnología de los alimentos: Estudio científico del IFT.
• Información del consumidor sobre la tecnología de los alimentos.
Estudios integrales en ciencia de los alimentos e inocuidad
Consejo Internacional de Información Alimentaria, 2010.
alimentaria. Septiembre de 2010. (Publicado en Internet antes de su
• Encuesta sobre alimentos y salud: actitudes del consumidor hacia
impresión: 17 de julio de 2010):
la inocuidad alimentaria, la nutrición y la salud. Fundación del
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1541Consejo Internacional de Información Alimentaria, 2010.
4337.2010.00127.x/pdf. Acceso 2 de septiembre de 2010.
Recursos sobre producción moderna de alimentos:
4. Informe del Comité Asesor para las Guías Alimentarias sobre las
Materiales impresos:
Guías Alimentarias para los Estadounidenses, 2010. Sitio Web de
• Preguntas y respuestas acerca de la producción moderna de
alimentos
los Departamentos de Agricultura y de Salud y Servicios Humanos
• Qué dicen los expertos acerca de la producción moderna de
de los Estados Unidos (Departments of Agriculture and Health and
alimentos
Human Services). http://www.cnpp.usda.gov/DGAs2010• Qué dicen los granjeros sobre la producción moderna de alimentos
DGACReport.htm. Acceso 2 de septiembre de 2010.
Serie en video:
• Parte uno: Inocuidad alimentaria
• Parte dos: Producción moderna de alimentos
• Parte tres: Cultivar nuestros propios alimentos
• Parte cuatro: El negocio de la agricultura
Recursos sobre tecnología de alimentos
• Agricultura sustentable: ¿La biotecnología puede desempeñar
un papel?
• Preguntas y respuestas acerca de la biotecnología de alimentos
• Antecedentes sobre prácticas agrícolas y tecnologías de los
alimentos
Recursos sobre fortificación
Serie sobre fortificación de Food Insight:
• ¿Es necesaria la fortificación de los alimentos? Una perspectiva
histórica
• La fortificación de alimentos en el mundo de hoy
• Una mirada a la nutrición personal y el futuro de la fortificación
de alimentos
Recursos sobre ingredientes y componentes de los
alimentos
• Folleto de ingredientes y colorantes alimentarios de la
Fundación del IFIC y la FDA
• Datos acerca de los endulzantes de bajas calorías
• Jarabe de maíz de alta fructosa: comunicaciones al consumidor
• Revisión del IFIC: La ciencia de los azúcares
• Investigación del consumidor sobre el sodio: inquietudes,
percepciones y acciones
• Antecedentes sobre grasas alimentarias y sustitutos de las grasas
Recursos sobre inocuidad alimentaria
• Preguntas y respuestas sobre ayudas de procesamiento utilizadas en
la producción moderna de alimentos
• Guía del consumidor sobre riesgos de inocuidad alimentaria
• El pescado y la salud
11 Entender nuestros alimentos Herramientas de comunicación
© Fundación del Concejo Internacional de Información Alimentaria Septiembre 2010
5. Alimentar al mundo, erradicar el hambre. Cumbre Mundial sobre
Seguridad Alimentaria. 2009. Organización de las Naciones Unidas
para la Alimentación y la Agricultura (Food and Agricultural
Organization of the United Nations). WSFS 2009/INF/2. Sitio Web de
la FAO. http://www.fao.org/fileadmin/templates/wsfs/Summit/
WSFS_Issues_papers/WSFS_Background_paper_
Feeding_the_world.pdf. Acceso 2 de septiembre de 2010.
Apéndice: Glosario de términos de producción,
procesamiento y tecnología de los alimentos
Agricultura
Ciencia, arte y negocio de cultivar la tierra, producir cultivos y criar
ganado; producción agropecuaria.
Producto básico
Todo producto fabricado o cultivado. Ejemplos de productos
alimentarios básicos son el trigo, la avena, el maíz, la carne de res, la
leche y el café.
Enriquecimiento
Proceso que consiste en restaurar nutrientes perdidos durante la
manipulación, el procesamiento o el almacenamiento de los
alimentos. Los niveles se basan generalmente en los estándares de
identidad de la Administración de Drogas y Alimentos de los
Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration; FDA, por sus
siglas en inglés). Por ejemplo, el pan, la harina y el arroz refinados
están “enriquecidos” con vitaminas B y hierro.
Fermentación
Proceso por el cual microorganismos (bacterias, hongos o levaduras)
actúan sobre una sustancia orgánica para promover un cambio en su
composición química. La fermentación se usa comúnmente para
producir alcohol y dióxido de carbono a partir del azúcar, en
ausencia de oxígeno. Entre los ejemplos de alimentos fermentados se
incluyen el yogurt y el chucrut.
Aditivo alimentario
Sustancia que se agrega al alimento para mejorar su inocuidad, color
y/o sabor. Definido por la FDA como cualquier sustancia usada en
un producto que puede convertirse en un componente o afectar de
alguna otra manera la característica de cualquier alimento.
Biotecnología alimentaria
Técnicas científicas que se usan para realzar los atributos de plantas,
animales o microorganismos a través de la selección y combinación
de características genéticas óptimas. La biotecnología se ha utilizado
para desarrollar nuevas herramientas para mejorar el rendimiento de
los cultivos, reducir el impacto de determinados cultivos en el medio
ambiente y mejorar el perfil nutricional de cultivos tales como
porotos de soja, maíz, algodón, canola, papaya y calabaza.
Irradiación de alimentos
Proceso que consiste en exponer un alimento a energía ionizante para
matar bacterias y otros organismos perjudiciales con el fin de
extender la vida útil del alimento y mejorar su inocuidad. Entre los
alimentos irradiados aprobados se incluyen frutas, vegetales, carne,
pollo, pescados y mariscos, raíces y tubérculos, cereales, legumbres,
especias y aderezos de vegetales desecados.
Procesamiento de alimentos
Todo cambio deliberado en un alimento que se produce entre el lugar
de origen y la disponibilidad para el consumo.
12 Entender nuestros alimentos Herramientas de comunicación
© Fundación del Concejo Internacional de Información Alimentaria Septiembre 2010
Fortificación
Agregado voluntario de nutrientes en niveles superiores a los que se darían
naturalmente en el alimento. Históricamente utilizada para abordar
problemas de salud pública (por ejemplo, fortificación de la sal con yodo
para reducir la incidencia de bocio o fortificación de determinados
productos de grano con ácido fólico para reducir el riesgo de defectos del
tubo neural).
Alimentos “locales”
El término no tiene una definición reguladora. En general, se entiende por
alimentos “locales” los alimentos cultivados o producidos dentro de la
proximidad de donde son comprados, aunque la proximidad usada puede
diferir. Entre los ejemplos de definiciones adoptadas en el ambiente
minorista se incluyen: alimentos cultivados en el mismo estado, dentro de
un radio de millas específico, o a no más de determinada cantidad de horas
de viaje del lugar de venta minorista.
Alimentos mínimamente procesados
Alimentos que están procesados pero que conservan la mayoría de las
características físicas, químicas, sensoriales y nutricionales que les son
propias. Muchos alimentos mínimamente procesados son tan nutritivos
como el alimento en su forma no procesada.*
Alimentos “naturales”
El término no tiene una definición reguladora. La FDA define de manera
informal a los alimentos “naturales” como alimentos que no tienen nada
artificial ni sintético incluido o agregado, ni siquiera colorantes. La política
del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department
of Agricultura; USDA, por sus siglas en inglés) es que un producto natural
no debe contener ningún saborizante ni colorante artificial, ningún
conservante químico ni ningún otro ingrediente artificial ni sintético, y el
producto y sus ingredientes no deben estar más que mínimamente
procesados.
Alimentos orgánicos
El USDA regula el uso del término “orgánico”. Los alimentos orgánicos
son aquellos cultivados sin pesticidas ni fertilizantes sintéticos, antibióticos
ni hormonas de crecimiento. Los productos que tienen la etiqueta “100%
organic” (100% orgánico) u “Organic” (orgánico), (es decir, que contienen
95 por ciento o más de ingredientes orgánicos) pueden llevar el sello de
orgánico del USDA. Los productos también pueden llevar la etiqueta
“Made with Organic Ingredients” (Hecho con ingredientes orgánicos), (es
decir, que contienen al menos un 70 por ciento de ingredientes orgánicos)
pero no pueden llevar el sello. Los productos que contienen menos del 70
por ciento de ingredientes orgánicos solo pueden mencionar los
ingredientes orgánicos en la lista de ingredientes y no pueden llevar el
sello.
Pasteurización
Proceso por el cual los organismos perjudiciales, las bacterias patógenas y
los virus presentes en líquidos son eliminados calentando el producto hasta
alcanzar la temperatura crítica durante una cantidad de tiempo
determinada.
Guía para el líder
Apéndice: Glosario de términos de producción,
procesamiento y tecnología de los alimentos
Conservación
Preparación de los alimentos para que duren más tiempo sin echarse a
perder ni deteriorarse. Los métodos de conservación incluyen refrigeración,
congelado, enlatado, salado, ahumado, desecado en frío, deshidratado y
conservación en vinagre. También incluye los conservantes agregados.
Véase la definición de “aditivo alimentario”.
Alimento procesado
Cualquier alimento que no sea un producto agrícola no tratado, incluido
cualquier producto agrícola no tratado que haya sido sometido a lavado,
limpieza, molienda, corte, trituración, calentamiento, pasteurización,
blanqueado, cocción, enlatado, congelado, desecado, deshidratación,
mezcla, envasado u otros procedimientos que alteran el estado natural del
alimento. El procesamiento también puede incluir el agregado de otros
ingredientes al alimento, tales como conservantes, saborizantes, nutrientes y
otros aditivos alimentarios o sustancias aprobadas para uso en productos
alimentarios, tales como sal, azúcares y grasas. El procesamiento de
alimentos, incluido el agregado de ingredientes, puede reducir, aumentar o
dejar intactas las características nutricionales de los productos agrícolas no
tratados.*
Desarrollo selectivo de cultivos
Uso de técnicas tradicionales, tales como cruzamiento, o de técnicas
biotecnológicas modernas, tales como ingeniería genética, para producir
cultivos más resistentes y de mayor rendimiento de la más alta calidad y
valor nutricional que sea posible.
Agricultura sustentable
Según el USDA, un sistema integrado de prácticas de producción animal y
vegetal con aplicación para un lugar específico que, a largo plazo: cubran
las necesidades humanas de alimentos y fibras; mejoren la calidad
ambiental y la base de recursos naturales de la que depende la economía
agrícola; hagan el uso más eficiente posible de los recursos no renovables
(y de la granja) e integren, cuando corresponda, controles y ciclos
biológicos naturales; mantengan la viabilidad económica de las
operaciones agropecuarias; y mejoren la calidad de vida de los granjeros y
de la sociedad en su conjunto.
Envasado al vacío
Proceso en el cual tipos apropiados de alimentos son almacenados en un
ambiente sin aire, por lo general un envase o una botella cerrados al vacío,
para evitar el desarrollo de microorganismos. El ambiente al vacío elimina
el oxígeno atmosférico, con lo cual se protege al alimento de la
descomposición al limitar el desarrollo de bacterias aeróbicas u hongos y
se evita la evaporación de los componentes volátiles. El envasado al vacío
comúnmente se utiliza para almacenar durante largos períodos alimentos
secos tales como cereales, frutos secos, carnes curadas, quesos, pescado
ahumado, café y papas fritas.
Rendimiento
Cantidad de un cultivo agrícola, tal como un tipo de grano, fruta o vegetal,
producido en una temporada.
* Fuente: Report of the Dietary Guidelines Advisory Committee on the Dietary
Guidelines for Americans (Informe del Comité Asesor para las Guías Alimentarias
sobre las Guías Alimentarias para los Estadounidenses), 2010. Sitio web de los
Departamentos de Agricultura y de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos
(U.S. Departments of Agriculture and Health and Human Services).
http://www.cnpp.usda.gov/DGAs2010-DGACReport. htm. Acceso 2 de septiembre de
2010.
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Guía del líder
¿Qué es un alimento procesado?
¡Podría sorprenderse!
¿Qué le viene a la mente cuando piensa en un
alimento procesado? Tiene razón si piensa en
productos tales como galletitas dulces, papas fritas
de bolsa y bebidas carbonatadas. Pero podría
sorprenderse si supiera que la mayoría de los
alimentos que comemos están procesados.
Siga leyendo para conocer la verdad sobre los alimentos
procesados… y las respuestas a algunas preguntas comunes
sobre ellos.
Definición de alimentos procesados
Procesamiento de alimentos es cualquier cambio deliberado
en un alimento que se produce antes de que esté disponible
para que lo comamos. Puede ser tan simple como congelar o
desecar un alimento para preservar los nutrientes y la
frescura, o tan complejo como formular una comida
congelada con el equilibrio correcto de nutrientes e
ingredientes.
Los orígenes
prehistóricos del
procesamiento de
alimentos
La era del procesamiento de alimentos comenzó hace aproximadamente
2 millones de años, cuando nuestros ancestros lejanos pusieron fuego a
los alimentos y “descubrieron” la cocción. Luego vinieron la
fermentación, el desecado, la conservación con sal y otras formas
primitivas de procesamiento de alimentos. Esto finalmente condujo a los
modernos métodos de procesamiento de alimentos de hoy en día, que
nos dan una oferta de alimentos abundantes, inocuos, prácticos,
accesibles y nutritivos. .
Algunos ejemplos de alimentos procesados incluyen:
• Frutas y vegetales en lata y congelados
• Alimentos envasados con la etiqueta de “natural”
(natural) u “organic” (orgánico), tales como
cereales, carne fresca de res y de ave, y alimentos
envasados para bebés
• Alimentos con leyendas que les atribuyen
beneficios nutritivos y de salud, tales como “may
reduce risk of heart disease: (puede reducir el
riesgo de enfermedad cardíaca), “low in fat” (bajo
en grasas) o “high in calcium” (rico en calcio)
• Alimentos fortificados con nutrientes tales como fibras,
vitamina D y ácidos grasos omega-3
• Alimentos preparados en restaurantes elegantes y de servicio
rápido, comedores y patios de comidas, recintos deportivos,
cafés y otros lugares
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Folleto informativo 1 de 5
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¿Qué es un alimento procesado?
¡Podría sorprenderse!
La continuidad de opciones de los alimentos
procesados
Los alimentos procesados pueden ubicarse en una
continuidad de productos que van desde productos
mínimamente procesados hasta preparaciones más
Tipo de alimento
complejas que combinan ingredientes como endulzantes,
especias, aceites, saborizantes, colorantes y conservantes,
con muchas variaciones en el medio. En la siguiente tabla
se incluyen algunos ejemplos comunes.
Ejemplos
Alimentos que requieren poco procesamiento o producción
(también denominados “mínimamente procesados”).
Frutas y vegetales lavados y envasados, ensaladas en
bolsas, nueces y granos de café tostados y molidos.
Alimentos procesados para ayudar a conservar y realzar los
nutrientes y la frescura de estos en el pico máximo de su
madurez.
Atún, frijoles y tomates en lata; frutas y vegetales congelados;
papillas envasadas para bebés.
Alimentos que combinan ingredientes tales como endulzantes,
especias, aceites, saborizantes, colorantes y conservantes para mejorar
la inocuidad y el sabor y/o el aspecto visual. (No incluyen los
alimentos “listos para consumir” enumerados abajo).
Algunos alimentos envasados, como el puré de papas
instantáneo, el arroz, la mezcla para preparar tortas, la
salsa de tomate en frasco, las mezclas de especias, los
aderezos y salsas, y la gelatina.
Alimentos “listos para consumir” que requieren una preparación
mínima o que no requieren preparación.
Cereales para desayuno, avena saborizada, galletitas tipo
crackers, mermeladas y jaleas, mantecas de nueces, helados,
yogures, pan de ajo, barras de granola, galletitas dulces,
caramelos masticables, pollo rostizado, fiambres, jamón
asado con miel, quesos untables, bebidas frutales y bebidas
carbonatadas.
Comidas preparadas y comidas, pizzas y pasteles
congelados.
Alimentos envasados para conservar su frescura y ahorrar tiempo.
Del campo a la mesa: cómo un mismo alimento ofrece muchas opciones
En este ejemplo, el maíz puede ser procesado para crear muchos alimentos e
ingredientes diferentes que los consumidores disfrutan. Ciertos tipos de maíz
cultivados en el campo pueden cosecharse y comerse directamente de la mazorca.
O se puede desgranar la mazorca y conservar los granos en latas o frascos para
consumirlos después. El maíz pisingallo es un tipo especial de maíz que se cultiva
¡para que estalle! Los granos de maíz son secados en la mazorca, luego se los
retira, se los hace estallar y se los envasa como palomitas de maíz o como granos
para hacer palomitas de maíz en casa.
Para hacer chips de tortilla, los fabricantes mezclan maíz molido con agua y forman
una masa que es luego horneada o frita y convertida en un chip. El jarabe de maíz se
hace con almidón de maíz refinado y se usa como ingrediente para hacer postres, en
salsas y confituras, y para endulzar algunos alimentos y bebidas.
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Folleto informativo 1 de 5
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¿Qué es un alimento procesado?
¡Podría sorprenderse!
Cinco preguntas comunes acerca de los alimentos procesados
P: ¿Son inocuos los alimentos procesados?
R: Sí, en realidad el procesamiento de alimentos a menudo hace
que estos sean más inocuos. Por ejemplo, calentar los alimentos
ayuda a eliminar bacterias perjudiciales. La pasteurización es un
proceso de calentamiento común que se aplica a la leche para
matar organismos perjudiciales. El enlatado y congelado de
alimentos tales como carnes, frutas y vegetales ayuda a que se
mantengan frescos por más tiempo. .
P: ¿Los alimentos procesados causan obesidad?
R: La mayoría de los expertos en nutrición coinciden en que no hay
un único tipo de alimento que cause obesidad: la obesidad es el
resultado de consumir más calorías que las que gasta el organismo,
sin importar de dónde provengan esas calorías. Para mantener un peso
saludable es importante equilibrar las calorías consumidas con
actividad física regular y sólo ocasionalmente permitirse pequeñas
porciones de algún preferido como alimentos fritos, papas fritas de
bolsa, postres, caramelos, y bebidas frutales y gaseosas. Algunos
alimentos procesados en realidad pueden ayudar a manejar el peso
porque incluyen ingredientes que reducen el contenido calórico del
alimento, tales como los endulzantes de bajas calorías.
P: ¿Los alimentos procesados son menos nutritivos?
R: Dado que los alimentos procesados incluyen una tan amplia
variedad de productos, sus valores nutricionales también varían
mucho. Por ejemplo, los vegetales congelados pueden ser más
nutritivos que los frescos porque son cosechados y congelados en el
pico máximo de su madurez. Además, los alimentos procesados
fortificados con vitaminas, minerales u otros nutrientes pueden ayudar
a la gente a alcanzar los niveles de ingesta recomendados de esos
nutrientes. Un ejemplo es el jugo de naranjas fortificado con calcio y
vitamina D. Algunos alimentos procesados, como los alimentos fritos,
los postres y los caramelos, aportan calorías pero muy poca cantidad
de otros nutrientes.
P: ¿Los alimentos procesados son costosos?
R: De nuevo, la amplia variedad de opciones significa también una
amplia variedad de precios. Por ejemplo, comprar frutillas congeladas
puede ser menos costoso que comprar frutillas frescas fuera de
estación, pero preparar salsa de tomate con tomates cultivados en
casa en temporada puede ser menos costoso que comprar salsa de
tomate en frasco.
P: ¿Hay alimentos procesados que sean naturales?
R: La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos
(U.S. Food and Drug Administration; FDA, por sus siglas en inglés) no
define el término “natural” en las etiquetas de los alimentos, pero en
general permite usar el término si el alimento no contiene colorantes,
saborizantes artificiales u otras sustancias sintéticas. De acuerdo con esa
definición, numerosos alimentos procesados podrían ser considerados
“naturales”. Estos incluyen muchos productos de frutas y vegetales,
productos de granos y productos lácteos, y carne de res, de ave y
productos de pescado. Algunos Ejemplos son el pollo envasado cocido o
crudo, las papas fritas, el arroz, la espinaca congelada y la salsa de
manzana en frasco.
Para obtener más información acerca de la producción
y el procesamiento modernos de alimentos, visite:
http://www.foodinsight.org/understandingourfood.aspx
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Del campo a la mesa:
lo que el sistema alimentario trae a su plato
Si esta mañana comió un bowl de cereales en el
desayuno, se detuvo en una fiambrería para
comprar un sándwich para el almuerzo, bebió un
yogurt como bocadillo o calentó una comida
congelada para la cena, entonces disfrutó algunas de
las muchas comodidades de nuestra oferta de
alimentos.
¿Pero alguna vez se preguntó cómo llegaron a su plato esos
alimentos?
Nuestro sistema de producción de alimentos –incluidos los
granjeros, fabricantes de alimentos, distribuidores,
vendedores, establecimientos de servicio de comidas y otros–
nos brinda una variedad de alimentos inocuos y de alta calidad
que también son sabrosos, prácticos, nutritivos, frescos y
accesibles. Hace siglos, los agricultores comenzaron a usar técnicas
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¿Sabía que?
La biotecnología usa diversas técnicas científicas para tomar las
mejores características de plantas, animales o microorganismos e
integrarlas en un alimento mejorado que es más sustentable y
nutritivo que el alimento original.
____________________________________________________
de cruzamiento selectivo de cultivos para producir cultivos
más resistentes y de mayor rendimiento con la más alta calidad y
valor nutricional posibles. Hoy día, las tecnologías alimentarias
tales como la biotecnología imitan ese proceso con mayor
precisión y eficiencia. El resultado es una oferta de alimentos
más abundante y rica en nutrientes para alimentar al mundo
usando una menor cantidad de preciados recursos naturales.
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Del campo a la mesa:
lo que el sistema alimentario trae a su plato
Una Mirada más detallada a los beneficios de nuestro
sistema de producción de alimentos
La producción y tecnología de alimentos se encuentran en constante
evolución para satisfacer la demanda del consumidor de nuevos y
mejores productos. A continuación incluimos ejemplos de los beneficios
que ofrece nuestro sistema de producción de alimentos:
Alta calidad
Los productos como los vegetales de hoja, los fiambres y los jugos de
frutas mantienen su calidad por más tiempo gracias a las innovaciones en
los envases.
Conveniencia
Los alimentos como sopas y yogures ahora vienen en convenientes
envases “para llevar”.
¿Está
preparado para
una
emergencia?
A veces se corta la luz en casa o no se
puede ir al supermercado o al
restaurante de servicio rápido a causa de
un desastre natural o de otra
emergencia. Cuando eso sucede, es
necesario tener a mano alimentos que
no se echen a perder. Los alimentos
tales como frutas, carne y frijoles en
lata; manteca de maní y galletitas; y
agua y jugos en botella resultan
prácticos en caso de emergencia.
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Inocuidad
Los procesos como la pasteurización de la leche, el enlatado de
frutas y vegetales y el envasado al vacío de carnes ayudan a
evitar la descomposición y el desarrollo de bacterias
perjudiciales.
Frescura
El congelado de frutas y vegetales permite conservar su
frescura como si estuvieran recién cosechados.
Gran sabor
Gracias a los saborizantes, especias y otros ingredientes, los
alimentos tales como comidas congeladas, hamburguesas
vegetarianas y postres envasados resultan atractivos y deliciosos.
Accesibilidad
Muchos alimentos procesados tienen un buen precio. Por
ejemplo, los duraznos en lata, el brócoli congelado y los
mariscos en lata en general son más accesibles que los frescos.
Muchos cereales, panes y mantecas de nueces también tienen un
bajo costo por porción.
Variedad y buen precio
Las variedades de cereales integrales, panes, mantecas de nueces,
y frutas, vegetales y mariscos congelados y en lata son opciones
nutritivas, accesibles y que están disponibles durante todo el año.
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Del campo a la mesa:
lo que el sistema alimentario trae a su plato
Nutrición agregada
Los granjeros y los fabricantes trabajan constantemente para desarrollar
alimentos con mejor contenido nutricional. Por ejemplo, fortificar los
alimentos con vitaminas, minerales y otros nutrientes ayuda a la gente a
cubrir sus ingestas diarias recomendadas de nutrientes y puede contribuir a
la buena salud de diversas maneras. Entre los ejemplos se incluyen agregar
fibras a los alimentos para ayudar a promover la salud digestiva; calcio y
vitamina D para ayudar a promover la salud ósea; y ácidos grasos omega-3
para ayudar a promover la salud cardíaca.
Granjeros: información
desde la fuente
¿Quiere saber más acerca del proceso del campo a la mesa?
Hable con un granjero en una granja local o en un mercado de
granjeros para recibir información directamente de la fuente.
Opciones para personas con necesidades alimentarias
especiales
Quienes desarrollan productos usan ingredientes innovadores como,
por ejemplo, endulzantes de bajas calorías y espesantes aprobados
para ofrecer opciones sabrosas a personas que deben controlar su
ingesta de grasa, carbohidratos, azúcar y/o colesterol. Algunos
ejemplos incluyen yogurt sin azúcar agregada, aderezo para
ensaladas reducido en calorías, helado sin grasas y bebidas
dietéticas. Además, los alimentos en los que se usan
saborizantes como el glutamato (o MSG, que puede presentarse
naturalmente o adicionarse a los alimentos) pueden ayudar a
reducir el contenido de sodio de los alimentos.
Ingredientes para
ahorrar calorías:
¡Qué dulce!
¿Sabía que?
La fortificación es el proceso
que consiste en agregar
vitaminas o minerales a un
alimento para que sea más
saludable y para ayudar a cubrir
la ingesta diaria recomendada
de distintos nutrientes.
Muchos de sus alimentos favoritos, como el
yogurt saborizado bajo en grasas y el té
helado, vienen en versiones “light” o
reducidas en calorías que permiten ahorrar
hasta 100 calorías por porción en
comparación con la versión común.
Para obtener más información acerca de la producción
y el procesamiento modernos de alimentos, visite:
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Sus alimentos… su elección
Todos los días hacemos decenas de elecciones: y eso
incluye también los alimentos que comemos.
Estas elecciones son posibles porque el sistema
alimentario moderno ofrece opciones para satisfacer
muchas preferencias distintas. Ya sea que esté
eligiendo un bocadillo o planificando su menú para
toda la semana, puede elegir alimentos e
ingredientes que se adapten a su ocupada vida, a sus
preferencias personales y a sus necesidades
alimentarias.
Nuestra oferta de alimentos ofrece flexibilidad
Nuestra oferta de alimentos ofrece flexibilidad en nuestras
elecciones de alimentos de diversas maneras. Por ejemplo:
• Cuando tiene tiempo, tal vez prefiera preparar una comida desde cero.
Pero, cuando el tiempo es escaso, puede maximizar la practicidad
eligiendo una comida congelada totalmente preparada o una comida
para llevar. O puede optar por una opción intermedia y combinar
alimentos e ingredientes frescos y “listos para consumir”. Por ejemplo,
los panes envasados son una opción más rápida y fácil que hornear el
pan desde cero.
• Los alimentos preparados y envasados están disponibles en distintos
tamaños para que elija la cantidad según los comensales para los que los
necesite. Se puede fácilmente duplicar o dividir la cantidad según los
necesite para más o menos personas.
• La información nutricional y de ingredientes disponible en los
alimentos envasados le ayuda a elegir las mejores opciones y a
controlar el tamaño de las porciones.
• Se usan técnicas de procesamiento de alimentos para desarrollar
alimentos que ofrezcan opciones para personas con distintas
afecciones, tales como enfermedad cardíaca, alergias alimentarias y
diabetes. Por ejemplo, las personas que tienen antecedentes de
enfermedad cardíaca que deben limitar la ingesta de grasas y
colesterol pueden elegir a partir de una diversidad de productos
reducidos en grasas, libres de grasas y sin colesterol.
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Sus alimentos… su elección
¿Qué incluye su menú?
El procesamiento de alimentos nos da tantas opciones; ¡lo suficiente como
para que se le haga agua la boca! En cada comida o bocadillo, puede elegir
a partir de una diversidad de opciones:
¿Busca reducir?
• Para el desayuno, puede poner sobre un bowl de cereales arándanos
desecados y leche descremada. O puede hacer huevos revueltos con
leche descremada y champiñones en lata, y servirlos con pan integral
en rodajas tostado con manteca y salchicha congelada salteada con
cebolla fresca. Cualquiera sea la opción que elija, ¡es un buen
comienzo para su día!
• ¡Es noche de espaguetis! ¿Va a calendar una suculenta salsa de tomate
en frasco o hará su propia versión de cocción lenta? Agregue albóndigas
precocidas vegetarianas o de pavo, o haga las suyas caseras con carne de
res picada.
• ¿Prepara una ensalada? Puede elegir lechuga cultivada en forma
convencional o lechuga orgánica; comprar una planta entera de
lechuga, o comprar la lechuga prelavada, cortada y en bolsa.
Seguir una dieta especial solía significar tener opciones limitadas de
alimentos. Sin embargo, el sistema de producción de alimentos de la
actualidad hace que sea posible que casi cualquiera pueda disfrutar una
versión de su alimento favorito. Ya sea que haga una dieta especial o que
simplemente se esté esforzando por comer bien, innovaciones como estas
le pueden ayudar:
• Sabor dulce con menos calorías. Los endulzantes de bajas calorías
utilizados en yogures, bebidas, postres –o simplemente agregados al
café o al té– pueden ayudar a recortar calorías al reemplazar las
versiones de mayor contenido calórico. Estos endulzantes también
pueden ayudar a las personas que padecen diabetes a reducir la
ingesta de carbohidratos.
• Alimentos sin grasas trans. Los fabricantes de alimentos han
mejorado mucho en cuanto a la eliminación de las grasas trans en
muchos productos, entre ellos, galletas, margarina, galletitas dulces,
rosquillas (incluso grasa vegetal). Busque la leyenda “0 grams trans
fat” (0 gramos de grasas trans) en el panel de información nutricional.
• Alimentos con menos sodio. Muchos fabricantes de alimentos han
desarrollado versiones con menor contenido de sodio o “no added
salt” (sin sal agregada) de productos como sopas, papas fritas, arroz y
puré instantáneos, mezclas para preparar tacos y chili y vegetales en
lata.
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Sus alimentos… su elección
¿Qué incluye su menú? (continuación)
• Use un paquete de mezcla de especias para realzar el sabor de la
carne de res, de ave o el pescado, o mezcle su propia combinación
especial de especias utilizando especias envasadas que consigue
en la tienda de alimentos.
• Elija un envase nutritivo y delicioso de ensalada de frutas en la
tienda de alimentos o corte y combine sus propias frutas. Un
bowl de yogurt de vainilla como acompañamiento es una opción
divertida para que los niños unten las frutas.
• ¿Planea una noche de cine? Puede comprar una bolsa de
palomitas de maíz saborizadas en la tienda de alimentos, hacer
palomitas instantáneas en el microondas o comprar el maíz y
hacerlas en la hornalla de la cocina.
• ¿Tiene ganas de tomar helado? Puede elegir de entre helado
“light”, sin azúcar o descremado, yogurt helado, un sorbete
o palitos helados: todos están disponibles en distintos
sabores.
Opciones para quienes
tienen intolerancia al gluten
En los últimos años, ha habido una explosión de alimentos libres de
gluten, tales como cereales, panes, mezclas para preparar tortas,
bocadillos y comidas preparadas. Ahora, quienes deben evitar
el consumo de gluten por padecer enfermedad celíaca (es decir,
intolerancia al gluten) pueden disfrutar muchas más opciones
de alimentos.
Para obtener más información acerca de la producción
y el procesamiento modernos de alimentos, visite:
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Alimentos que se adaptan a su
ocupado estilo de vida
Con el ocupado estilo de vida de hoy en día, ¿a quién
no le vendría bien una mano para llevar una comida
saludable a la mesa?
Gracias a la producción y el procesamiento modernos
de alimentos, muchas opciones rápidas, accesibles y
sabrosas están tan cerca como su tienda de alimentos.
Cuatro maneras en las que el procesamiento de
alimentos hace más fácil nuestro acelerado ritmo de
vida
El procesamiento de alimentos nos ofrece opciones convenientes y
nutritivas para que la preparación de las comidas sea fácil y rápida
para las personas y familias, cualquiera sea su cantidad de
integrantes. A continuación incluimos cuatro maneras en las que
los alimentos procesados pueden ser de utilidad:
1. Cuando tiene poco tiempo, puede servir en la mesa
en minutos una comida “lista para consumir” o lista
para calentar y servir.
2. Si almacena alimentos congelados, en lata y envasados
siempre tendrá alimentos frescos y listos para consumir
cuando los necesite (como, por ejemplo, una noche en que
llega tarde a casa del trabajo o si tiene que pasar a buscar a
sus hijos por la práctica de fútbol). Estos alimentos en
general son también más accesibles. Algunos ejemplos
incluyen vegetales congelados, frijoles y sopas en lata, y
arroz instantáneo.
3. Puede comprar el tamaño de envase que le convenga: desde
los que traen varias porciones hasta los de una sola porción,
que evitan el desperdicio.
4. Las innovaciones en el envasado de alimentos, como las
frutas y vegetales en bolsa y las tazas de sopas listas para
calentar y tomar ayudan a que los alimentos nutritivos sean
más convenientes.
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Alimentos que se adaptan a su
ocupado estilo de vida
Ahorre tiempo de preparación en cualquier momento
del día
El procesamiento de alimentos le ayuda a ahorrar preciosos
minutos, y a veces horas, de tiempo de preparación de comidas y
bocadillos.
La cena en un santiamén
• Pase por el supermercado y
compre alimentos preparados
y fáciles de hacer: haga una
comida fácil y nutritiva con
pollo rostizado, arroz o papas
instantáneas, judías verdes en
lata, pan crujiente y torta de
ángel con fresas congeladas.
Por ejemplo, los ingredientes para un salteado (brócoli, zanahorias,
cebollas, hierbas frescas, etc.) pueden llevar mucho tiempo para
cortarlos y picarlos, pero esta comida puede prepararse en menos de 30
minutos, incluido el tiempo de cocción. ¿Cómo? Use ingredientes tales
como tiras de pechuga de pollo envasadas, flores de brócoli precortado • Caliente una abundante sopa o chili en lata en minutos. Complete la
envasado, maíz “baby” y castañas de agua en rodajas enlatadas, salsa
comida con una ensalada preparada con espinaca en bolsa aderezada
de soja baja en sodio en frasco y arroz integral instantáneo para
con aderezo “light” en botella y panecillos integrales envasados.
microondas. O, simplemente, compre una bolsa de salteado congelado
con salsa, vacíela en una sartén y lea sus mensajes de correo electrónico • Para ahorrar tiempo, agregue tomates en lata, frijoles en lata o
o revise las tareas para el hogar de sus hijos mientras se calienta la
vegetales congelados a sopas, guisos, cazuelas y salsas para pastas
comida.
en lugar de sus versiones frescas.
Vea estas otras ideas para ahorrar tiempo:
El desayuno es pan comido
• En lugar de cocinar, coma un bowl
de cereal listo para consumir o de avena
instantánea con leche descremada y
damascos desecados picados.
Bocadillos rápidos
• Tenga en la mochila, en la cartera
o en el cajón del escritorio productos
como barras de cereal o de granola,
cajas de pasas de uva o arándanos
desecados, y bolsas de una sola porción
de nueces tostadas o pretzels. .
• Unte waffles congelados tostados con manteca de maní y banana
en rodajas para un desayuno abundante y nutritivo. Agregue unas
gotas de jarabe de arce como gusto especial.
• Llene la heladera de su casa o de la oficina con queso en tiras
reducido en grasas, frutas envasadas, yogurt bajo en grasas y
pudín sin azúcar.
• Mientras se dirige a la puerta, busque un vaso de yogurt descremado
y una caja de 100% jugo de frutas para tomar como desayuno en el
trabajo.
Para obtener más información acerca de la producción
y el procesamiento modernos de alimentos, visite:
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Almuerzo listo
• Los sándwiches se preparan en poco tiempo
y pueden ser distintos todos los días gracias a
la variedad de panes en rodajas (blanco,
integral, de centeno, de masa fermentada,
etc.), carnes (de pavo, jamón, roast beef,
etc.), y quesos (cheddar, suizo,
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Muenster, provolone, etc.). Coloque lechuga prelavada en bolsa,
rodajas de tomate fresco y pepinillos en rodajas. Varíe también los
aderezos: un día use mayonesa baja en grasas y, al otro día, mostaza
con especias.
• Las bolsas de una sola porción de manzanas en rodajas, zanahorias
“baby” y papas horneadas tanto de papa como de maíz resultan
prácticas para el almuerzo.
• Lleve una comida con humus, galletitas y frutas secas,
junto con una bebida dietética.
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Agregar variedad a su mesa
en las distintas estaciones
¿Disfruta los arándanos en mayo y los espárragos en
diciembre?
Gracias a los avances en las técnicas de agricultura y
procesamiento, y a la capacidad de importar
alimentos provenientes de todo el mundo, una
variedad de sus alimentos favoritos están disponibles
todos y cada uno de los días del año, sin importar
dónde viva. Sin estos avances, la mayoría de nosotros
sólo podríamos comprar estos alimentos durante un
tiempo limitado cada año.
• Disfrute su carne de res, pescado o marisco favorito en
cualquier momento del año. Las versiones congeladas,
enlatadas, envasadas al vacío y frescas (por ejemplo,
cangrejo, atún y salmón; pollo, pavo y jamón) sirven
como plato principal de fácil preparación o como
ingredientes para una receta.
• ¿Tiene depresión de invierno sin sus frutos rojos favoritos? Disfrute frutos
rojos congelados: son tan nutritivos y deliciosos como los frescos.
• Cree un salteado asiático fácil con ingredientes como langostinos y guisantes
congelados, y castañas de agua y brotes de bambú en lata.
Los métodos de procesamiento de alimentos, tales como enlatado,
calentamiento, desecado y congelado ayudan a conservar los alimentos
para que se mantengan frescos y con excelente sabor por más tiempo.
Algunos alimentos son procesados dentro de las pocas horas de ser
cosechados. Esto sella rápidamente los sabores óptimos y los nutrientes
que, de otra manera, disminuirían con el tiempo.
Los adelantos en las técnicas de producción de alimentos, como la
biotecnología, también contribuyen a una oferta de alimentos más
sustentable al ayudar a los agricultores a usar menos recursos para cultivar
más alimentos en una menor superficie, incluso en condiciones
desfavorables como la sequía.
Agregar variedad todos los días
Gracias a las innovaciones en la producción de alimentos, muchos
alimentos que solían estar “fuera de temporada” ahora están
disponibles y son accesibles durante todo el año. A continuación
describimos algunas formas de disfrutar la abundancia de
alimentos que tenemos actualmente.
• El final del verano ya no significa el final de los tomates frescos.
Vienen de todas partes del mundo a su tienda de alimentos: incluso
en pleno invierno. O, si prefiere, puede usar tomates en lata o
secados al sol para preparar su receta favorita.
• La temporada de cerezas es dulce pero breve. Las cerezas
congeladas quedan deliciosas en un pastel, y las desecadas son
ricas en avena, magdalenas y panes.
• Es fácil agregar piña, mango y papaya congelados a licuados o ensaladas:
gustos tropicales para disfrutar en cualquier lugar donde viva, cuando
quiera.
• ¿Tiene ganas de comer duraznos frescos en pleno invierno? Con la
producción moderna de alimentos a gran escala, las frutas frescas
cultivadas en otros lugares pueden ser envasadas, enlatadas o congeladas
en el pico máximo de su madurez y luego enviadas a su tienda de
alimentos para que usted las compre y las disfrute con una cucharada de
helado de vainilla francesa bajo en grasas como postre.
Para obtener más información acerca de la producción
y el procesamiento modernos de alimentos, visite:
http://www.foodinsight.org/understandingourfood.aspx
1100 Connecticut Avenue NW
Suite 430
Washington, DC 20036
202.296.6540
www.foodinsight.org
Understanding Our Food Communications Tool Kit
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