Intercambio en Westminster University, Londres, UK

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Intercambio en Westminster University, Londres, UK
Intercambio en Westminster University, Londres, UK
Carrera de Comunicacion
A) Sobre las materias
Las materias que curse en Westminster University y sus equivalencias fueron
las siguientes:
1. News and Public Opinion (Opinion Publica)
2. Contemporary Issues in Media Policy (Materia Optativa)
3. The Political Economy of the Media (Materia Optativa)
4. Media Events (Materia Optativa)
Las materias alla tienen el nombre de modules. Es obligatorio hacer 4 modules;
no es posible hacer ni mas ni menos.
Es muy importante irse de Buenos Aires con por lo menos 10 materias con sus
equivalencias aprobadas. Yo tenia 8 aprobadas y me encontre en la llegada
con que me habian cancelado 5 de ellas, otras 2 se me superponian, y tuve
que terminar pidiendo que me aprueben mas materias via e-mail. Ademas, el
periodo para cambiar de materias es muy corto y son muy estrictos con los
deadlines: una vez que paso la semana de inscripcion la materias elegidas no
se pueden cambiar. Es importante remarcar que muchas veces los modules
tienen poco que ver con lo que dice le programa, por lo que es MUY importante
asistir a TODAS las materias que eventualmente podrian resultar de interes
durante la primer semana para saber con que opciones cuenta uno en caso de
que otra materia que habia elegido le resulte muy distinta a lo que esperaba.
b) Sistema de evaluacion
El sistema de evaluacion en practicamente todas las materias de la carrera de
comunicación es la confeccion de 2 essays de alrededor de 3000 palabras
cada uno. En general, uno se entrega en la mitad del semestre, y el segundo al
final.
Los temas de ambos essays se dan al comienzo del semestre, ya que se
espera que el alumno empiece a trabajar sobre ellos apenas comienzan las
clases.
Las calificaciones son sobre 100, y tambien estan acompaniadas por una letra
(Entre 100 y 70 se obtiene una A, entre 70 y 60 una B, de 60 a 50 una C, etc).
Se pasa con 40. Con respecto a las notas, lo mas importante es entender que
el sistema ingles parte del concepto de que ningun alumno se puede acercar a
la perfeccion academica, por lo que es imposible obtener mas de un 77-78. Es
como si la calificacion fuese sobre 80. Esto me lo explico personalmente mi
profesora de The Political Economy of the Media (mi materia preferida) ante mi
sorpresa al leer mi nota y los comentarias que acompaniaban a mi nota.
Acostumbrada a que mis notas oscilaran entre 9 y 10 en Udesa me sorprendi al
ver que me habia sacado un 76 en mi primer essay. Pero mas me sorprendi al
leer los comentarios de la profesora que decian algo como “excelente essay,
excelente la redaccion y excelente el analisis”, ya que me parecio que no eran
congruente con un 76%. Cuando la profesora me vino a felicitar (ya que me
habia sacado la mejor nota del curso en ese essay) noto mi perplejidad y me
explico que el sistema funcionaba asi y que un 76 era practicamente lo maximo
que se podia obtener, y que era, al menos, la nota mas alta que ella habia
jamas puesto. Tengo que confesar que me costo mucho entender el concepto
de que un alumno no pueda ser mas que un 76, ya desde la partida. Me
parecio un gran desincentivo; en fin, creo que no llegue a entenderlo del todo.
En conclusion, es importante tratar de entender el concepto que esta detras de
las notas si uno es muy exigente y no se quiere desilusionar.
D) Instalaciones de la universidad
Tanto el laboratorio de computacion como la biblioteca son gratuitos y
excelentes. Lo importante a destacar sobre este tema es que cuando se acerca
el periodo de entergas no se puede confiar en que uno va a tener acceso a una
computadora o a determinada copia de un libro. Las soluciones:
1. Nuevamente, la importancia de planificar de antemano la
confeccion del essay y no dejarlo para ultimo momento,
2. El key text room, un pequenio anexo a la biblioteca que contiene
una copia de los textos mas importantes en todo momento, ya
que estos no pueden ser sacados del key room. Por mala suerte,
yo descubri la existencia de este importantisimo cuartito cuando
ya iba por el sexto essay.
Para todos los temas cubiertos hasta el momento, lo mas aconsejable es leer el
librito que le dan a todos los alumnos de intercambio antes de empezar las
clases sobre cuestiones academicas. Y tambien hacer el tour guiado de las
insalaciones (sobre todo el de la bilbioteca).
E) Bagaje Udesa
El mayor impacto que tuvo el bagaje Udesa en mi cursada es que me ayudo a
poder dar abasto con la cantidad de material de lectura. En general, el resto de
los alumnos se quejaba mucho sobre esto, y yo me sorprendia un poco ya que
la cantidad de textos que me hacian leer para cada clase era un decimo de lo
que leo habitualmente para las magistrales en Udesa.
En segundo lugar, encontre que estaba mejor preparado que los otros sobre
todo cuando se tocaban temas economicos, sin duda por la fuerte base de
materias de economia que tuvimos en el cilco de fundamentos.
F) Comodidad Personal
Yo decidi alquilar mi propio departamento pero no aconsejo hacer lo mismo.
Londres no es una ciudad para vivir solo. Ademas de ser todo
impresionantemente caro, es una ciudad muy insegura, por lo que viviendo con
alguien uno se asegura de que ese alguien se va a preocupar en caaso de que
uno no vuelva. Ademas, encontrar departamento en Londres es muy
complicado y cansador: yo tarde mas de un mes.
Alternativamente se puede vivir en el campus, pero uno tiene que estar
preparado para compartir cocina y muhcas veces banio con desconocidos y a
veces con miembros del sexo opuesto.
Lo ideal es alquilar un departamento con alguien: cosa obvia si uno va con
alguien desde Buenos Aires. Si uno va solo, la mejor opcion es averiguar en la
universidad sobre gente que quiere compartir departamneto, o en diarios o
revistas que tienen una seccion especialmente dedicada a avisos de deptos a
compartir.
Es importante elegir el lugar donde uno va a vivir de acuerdo a la ubicación de
su respectivo campus y la linea de tube de acceso a dicho campus. Las
distancias en Londres son muy grandes y si uno no elige con cuidado puede
terminar pasandose la mayor parte del dia sobre un subte.
G) Compañeros-Vida Social
Londres es una ciudad increible desde el punto de vista social y cultural. Hay
una infinita variedad de bares, museos, exposiciones, conciertos.....Lo mas
recomendable es comprar cada semana la revista llamada Time Out en donde
uno puede encontrar todo tipo de informacion.
Ademas, Londres es una ciudad extremadamente cosmopolita, llena de gente
de infinidad de paises avida de conocer gente nueva. Dentro de Westminster,
es mas probable que uno se haga amigo de otros estudiantes que estan de
intercambio que con los estudiantes permanentes, simplemente por una
cuestion de logistica. Muchas de las materias que estan disponibles para los
estudiantes permanetes no lo estan para los estudiantes de intercambio, con el
resultado de que uno termina estando en la mayoria de las clases con alumnos
de intercambio. Sin embargo, yo tuve la oportunidad de hacer muy buenas
amistades con alumnos inlgeses, aunque esto no sea lo mas comun.
Como las horas que uno comparte en la clase son pocas, es importante tratar
de asistir a las fiestas que organiza la universidad, o arreglar para hacer
programas afuera. Ademas, hay muchisima gente interesante que puede
conocerse tambien fuera del ambito universitario, por lo creo que uno tambien
tiene que tratar de conocer gente fuera de la universidad y no restringirse a un
grupo selecto desde el inicio. Personalmente, (y creo mas que nada por un
tema de edad, ya que mis companieros eran todos mas chicos) he conocido
gente muy valiosa tambien fuera de la universidad, lo que creo que me ha dado
una perspectiva mas completa de lo que es vivir en Londres (al agregar
enfoques distintos a la perspectiva que puede tener un alumno de
Westminster).
H) Llegada, Partida y Orientation Day
Antes de salir de Argentina me fue enviado un cuaderno con toda la
informacion necesaria para la llegada a Londres y el futuro semestre en
Westminster. En este booklet se destaca la importancia del Orientation Day,
que se da una semana antes de que empiecen las clases. Es muy importante ir
a esta conferencia. Toda la informacion que uno va a necesitar a lo largo del
semestre se da en este dia, no solo academica, sino tambien cuestiones
relacionadas con la salud, la seguridad personal, la vida social, consejos sobre
acomodacion, etc. Ademas, en este dia uno va a empezar a entablar las
amistades que prosperaran a lo largo del semestre con personas de
muchisimos otros ligares del mundo. En resumen, por ninguna razon saltear el
Orientation Day: es demasiado importante.
E) Conclusion
La experiencia que vivi en Westminster fue increible en todo sentido. Las
materias que curse me aportaron conocimientos que realmente no podria haber
obtenido en ningun otro lado (por los profesores, la bilbiografia, la persepectiva
unica de la cultura inglesa, etc) y las amistades que entable enriquecieron mi
forma de ver el mundo. Creo que lo que mas me hizo crecer en toda esta
experiencia es el hecho de que en Westminster se espera que uno haga todo
por su cuenta: uno tiene que ocuparse de encontrar las lecturas, hacer el
research, uno tiene que intentar integrarse, uno debe ocuparse de ir a la
International Office periodicamente para mantenerse al tanto, uno debe
instruirse sobre el uso de las instalaciones. La informacion esta y abunda,
informacion sobre cualquier cosa que pueda resultar de ultilidad, pero hay que
salir a buscarla. Mas aun, Westminster espera que sus alumnos salgan a
proveerse de la informacion que necesiten para que su estadia en Londres sea
la mejor posible. Y puedo asegurar que con un poco de fuerza de voluntad uno
puede lograr no solo que esta estadia sea increible, sino tambien sentirse
orgulloso porque casi la totalidad del exito de dicha estadia habra sido merito
propio.

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