Historia del Siglo XX - Portal Académico del CCH

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Historia del Siglo XX. La “Guerra Fría” Del bloqueo de Berlín a la construcción del muro
En: El Liceo Digital (2005), Página de Internet para los alumnos de Enseñanza Secundaria en el Uruguay, 2005
http://www.liceodigital.com/historia/sigloXX/berlbloq.htm
ANTECEDENTES.
Al finalizar la II Guerra Mundial, con la delimitación de las zonas de ocupación de Alemania realizada en la Conferencia de
Yalta, la ciudad de Berlín -que había sido la capital de Alemania desde mediados del siglo XIX- quedó situada a unos 1.800
kilómetros detrás del límite entre las zonas de ocupación soviética y las de los países occidentales, pero mucho más cerca
de la nueva frontera entre Alemania y Polonia.
Sin embargo, de conformidad a lo establecido en los acuerdos de Yalta y Potsdam no quedó sujeta al régimen provisional
de gobierno que allí se determinara para las zonas ocupadas. Se estableció para Berlín un régimen provisional conforme al
cual la ciudad sería gobernada por una Comisión de Control compuesta por representantes de Francia, EE.UU., Inglaterra y
la U.R.S.S.
Hacia 1961, la parte de Alemania que había quedado bajo la ocupación de los países occidentales, había constituido la
República Federal de Alemania, con capital en la ciudad de Bonn, bajo un régimen democrático. Con una población del
orden de los 53 millones de habitantes, la R.F.A. tenía un sistema de autoridades electivo, imperaban en ella las libertades
democráticas, y se habían hecho grandes progresos en el orden económico. La recuperación de la economía alemana,
bajo el timón del Ministro de Economía Ludwig Erhart, fue conocida mundialmente como el milagro alemán.
En la zona de ocupación soviética -con unos 16 millones de habitantes- siguiendo un proceso similar al cumplido con las
otras naciones que luego de la guerra fueran ocupadas por su ejército, se había establecido una República Democrática
Popular -denominada República Democrática Alemana, R.D.A. - conforme al modelo de la U.R.S.S. - donde imperaba la
economía colectivizada y se reconocía como único partido político admitido al Partido Comunista.
1945 - EL STATUS DE BERLÍN Y EL PROTOCOLO DE POTSDAM.
Conforme a un documento de acuerdo básico firmado en Londres el 12 de septiembre de 1944, entre la U.R.S.S., EE.UU e
Inglatera, quedó sentado el criterio de que la ciudad de Berlín y alrededores no se consideraría parte de ninguna de las
zonas de ocupación de Alemania.
El 26 de julio de 1945, Francia fue admitida como un Estado coparticipante en la ocupación de Alemania; lo cual la
U.R.S.S., luego de oponerse enfáticamente, finalmente aceptó a condición de que la zona de ocupación francesa fuera
integrada solamente por territorios originalmente asignados a las zonas de ocupación inglesa y norteamericana.
La división originalmente aplicada a toda Alemania, se reprodujo así dentro de Berlín, dividiéndose en 4 sectores, cada uno
bajo administración de uno de los países antes mencionados. En las tres zonas asignadas a los países occidentales, vivían
unas 2:250.000 personas, y en la zona asignada a los soviéticos, alrededor de 1:100.000.
Antes de llevarse a cabo el ingreso de las tropas occidentales a Berlín, conforme a lo acordado, las fuerzas soviéticas
mantuvieron la ocupación exclusiva de la ciudad durante 10 semanas.
En ese período, los soviéticos retiraron de la zona que correspondería a los países occidentales, todas las máquinas y
herramientas de las fábricas, los generadores de las centrales eléctricas, casi todos los autobuses, tranvías y vagones de
tren subterráneo, y 52 centrales telefónicas con unas 250.000 líneas.
Además, designaron de inmediato un gobierno provisional para toda la ciudad y se ocuparon especialmente de recomponer
la fuerza de Policía, integrándola con personas de confianza de los comunistas.
En el Protocolo de Potsdam, firmado por las cuatro potencias combatientes contra Alemania al término de la Conferencia
de Potsdam realizada desde el 17 de julio al 2 de agosto de 1945, se acordaron medidas dirigidas a la eliminación total del
Partido Nacional Socialista de Alemania (el partido nazi) y para procurar la …eventual reconstrucción de la vida política
alemana sobre una base democrática y para la eventual cooperación pacífica de Alemania en la vida internacional.
Para tal fin, el Protocolo estableció que debía procederse inmediatamente a hacer que se formaran gobiernos locales
mediante concejos elegidos por las poblaciones; y que tan pronto como fuera posible se celebrarían elecciones para
gobiernos regionales, provinciales y estatales. A esos efectos, se asumía el compromiso de estimular por todos los medios
la actividad plural de grupos político-partidarios de ideas democráticas.
En el área económica, el Protocolo de Potsdam establecía que, si bien Alemania no tendría en lo inmediato un gobierno
central nacional, sería considerada como una unidad económica y se establecerían dentro del sistema de gobierno de
ocupación ciertos departamentos administrativos alemanes centrales esenciales, encabezados por Secretarios de Estado
(Ministros), los que actuarían bajo la autoridad del Consejo Aliado de Control, que era la autoridad que se establecía para
regir en común las cuatro zonas de ocupación militar de Alemania.
Posteriormente
El principio básico de que se conservaría la unidad de Alemania restablecida como una nación, aunque con algunos
reajustes en sus fronteras, fue un elemento esencial del Protocolo de Potsdam. En una Proclama al Pueblo Alemán emitida
el 8 de mayo de 1945, Stalin expresó que La Unión Soviética no se propone desmembrar o destrozar a Alemania”
Pero la política soviética en ese sentido cambió totalmente, una vez que fue visible que no sería posible implantar el
régimen comunista en toda Alemania.
EL DERECHO DE ACCESO A BERLÍN.
1
El 14 de junio de 1945, el Presidente Truman dirigió a Stalin un telegrama en el cual exponía los lineamientos conforme a
los cuales se procedería al retiro de las tropas norteamericanas que habían ocupado en combate territorios que en
Potsdam quedaron asignados a la zona soviética de ocupación; y que, incluso, se habían detenido en su avance, sin entrar
en Berlín, en cumplimiento de lo previamente acordado en Yalta.
Debe recordarse que ya hacia el final mismo de la guerra, se desató una verdadera carrera entre los ejércitos soviéticos y
occidentales por ocupar la mayor parte de territorio alemán y llegar primero a Berlín; especialmente bajo la insistencia de
Churchill que siempre había recelado firmemente acerca del futuro de los territorios que ocupara la U.R.S.S. Pero en Yalta
Stalin encontró apoyo en Roosevelt para reservar a los soviéticos la entrada a Berlín y territorios a su occidente.
El telegrama de Truman estipulaba, entre otras cosas, el reconocimiento del derecho de libre acceso a Berlín, por aire,
carretera y ferrocarril, de las fuerzas norteamericanas de Frankfurt y Bremen; lo cual fue aceptado en la respuesta a ese
telegrama cursada por Stalin el 18 de junio de 1945.
El 28 de junio, diez días después, los representantes de los gobiernos de la U.R.S.S., EE.UU e Inglaterra definieron en un
documento conjunto, con todo detalle, aquellas carreteras, vías férreas y rutas aéreas situadas entre cada una de las zonas
occidentales de ocupación de Alemania y Berlín, que serían usadas para ese propósito.
Los países occidentales interpretaron inmediatamente como parte del derecho de acceso a Berlín, el de transportar hacia
dicha ciudad víveres y otros suministros destinados a la población civil; así como el derecho de los habitantes de Berlín a
recibir y exportar toda clase de bienes hacia cualquier parte de Alemania, lo que se consideró inherente al estatuto especial
de Berlín y asimismo consecuencia de las cláusulas del Protocolo de Potsdam sobre la unidad económica de Alemania.
Pero ya en septiembre de 1945, el comandante de la zona soviética de Berlín, Mariscal Zhukov, notificó a los comandantes
de las otras zonas que Alemania del Este no podría continuar suministrando víveres a los habitantes de sus respectivas
zonas; con lo cual los habitantes del resto de Berlín pasaron a depender exclusivamente de los víveres provenientes de
Alemania occidental.
1946 - LAS PRIMERAS ELECCIONES POLÍTICAS EN BERLÍN.
En los primeros momentos de la reorganización política de Alemania, surgieron varios partidos, entre ellos uno denominado
Partido Social Demócrata, de orientación socialista, un Partido Demócrata Cristiano, un Partido Liberal Democrático, y
asimismo el Partido Comunista. En su zona de ocupación, las autoridades soviéticas propugnaron la fusión del partido
socialdemócrata con el comunista; lo que dio lugar al Partido de Unidad Socialista, pero ello no ocurrió así dentro de la
ciudad de Berlín.
Las elecciones para integrar el Parlamento de la ciudad de Berlín, se realizaron el 20 de octubre de 1946, siendo
mayoritario el Partido Social Demócrata con el 48,7% de los votos, seguido del Demócrata Cristiano con el 22,2%, el de
Unidad Socialista (comunista) con el 19,8%, y el Liberal Democrático con el 9,3%.
El Parlamento eligió como Alcalde de Berlín a un socialdemócrata, pero debió renunciar en abril de 1947 debido a que fue
desautorizado por el Parlamento a raíz de haber hecho una alianza con los comunistas. El 24 de junio de 1947 fue electo
como Alcalde de Berlín otro socialdemócrata, Ernst Reuter (que luego alcanzara renombre mundial) pero fue vetado por las
autoridades soviéticas y recién pudo asumir el cargo en diciembre de 1948. Por otra parte, luego de las elecciones de
octubre de 1946, nunca más fueron permitidas elecciones en Berlín oriental.
De inmediato se desató una contienda por el mando de las fuerzas de la Policía. El Alto Mando Aliado, (la kommandatur)
organismo conjunto que gobernaba Berlín, transfirió al gobierno civil de la ciudad el mando de las fuerzas policiales; pero
de hecho los mandos policiales continuaron respondiendo exclusivamente a las autoridades soviéticas que los habían
designado inicialmente. El gobierno de Berlín pudo asumir realmente el mando policial, poco a poco, sólo en las zonas no
soviéticas de la ciudad.
En la zona oriental de Alemania, ocupada por las fuerzas soviéticas, comenzó a actuar de inmediato un grupo de dirigentes
políticos comunistas que durante el régimen hitleriano se habían refugiado en la U.R.S.S.; encabezados por Walter Ulbrich,
que había realizado cursos de adoctrinamiento político en Moscú entre 1926 y 1929, y luego de haber vuelto a Alemania y
haber actuado en el Partido Comunista, al producirse el ascenso de Hitler al poder había permanecido en la U.R.S.S.
desde 1937 donde adquirió la ciudadanía soviética. Había regresado en 1945 como coronel del ejército soviético destacado
en Alemania.
Su táctica política principal en todas las elecciones de bajo nivel, fue proponer una lista única con un candidato propuesto
por ellos. Ulteriormente, al producirse la fusión del Partido Social Demócrata con el Partido Comunista dando lugar al
Partido de Unidad Socialista, lograron dominar la integración de las listas y las mayorías electorales; mientras un proceso
similar se llevaba a cabo en Polonia, Hungría, Rumania, Bulgaria y Albania.
1948 - ESTABLECIMIENTO DEL BLOQUEO DE BERLÍN.
Transcurrido un año de la rendición alemana, la economía no daba signos de recomposición. El 6 de septiembre de 1946,
el Secretario de Estado norteamericano formuló una propuesta de fusión económica entre las zonas de ocupación
norteamericana e inglesa, a la cual se unieron los franceses a condición de que se excluyera la zona industrial del Sarre.
Ello dio a los soviéticos el argumento para rechazar incorporar su zona a la fusión. La reestructuración de la economía
alemana comprendió una reforma tributaria, el combate de la inflación, la reorganización de los transportes y las
comunicaciones, la unificación del servicio de correos, la centralización de la distribución de alimentos y el aumento de la
producción industrial permitiéndose el comercio del hierro y el carbón con los demás países europeos.
2
Luego del anuncio del establecimiento del Plan Marshall para la recuperación europea, en junio de 1947, las tensiones
entre las autoridades soviéticas y occidentales en Alemania aumentaron progresivamente.
Los gobiernos occidentales estimularon la reconstrucción política de Alemania occidental, y el 6 de marzo de 1948 fue
anunciada la integración económica de las zonas occidentales de Alemania con Bélgica, Holanda y Luxemburgo.
El 6 de junio los gobernadores militares occidentales dispusieron la reforma monetaria que sustituyó al depreciado
Reichsmark por el Deutschmark.
También fue modificado el Estatuto de Ocupación, permitiendo la constitución de un gobierno federal alemán electo, como
paso previo a la resolución de la cuestión pendiente, del Tratado de Paz con Alemania.
La respuesta soviética a estos movimientos, fue el abandono del Consejo Aliado de Control para Alemania, el 20 de marzo
de 1948. El 1º de abril impusieron restricciones al tránsito por carretera y ferrocarril por los corredores hacia Berlín, y el 16
de junio abandonaron la kommandatur de Berlín.
Los gobiernos occidentales habían admitido no hacer extensiva a Berlín la reforma del Deutschmark dispuesta el 6 de junio
de 1948, y mantener el Reichsmark, en tanto que se mantuviera el control de la emisión de esa moneda. Las autoridades
soviéticas de Berlín rehusaron ese control, y en su lugar emitieron su propia moneda; por lo cual el 23 de junio el
Deutschmark fue aplicado a las zonas occidentales de Berlín.
El 24 de junio de 1948, las autoridades soviéticas procedieron a cortar totalmente las rutas terrestres y acuáticas entre
Berlín y las zonas occidentales de Alemania, iniciando lo que se denomina El bloqueo de Berlín.
1948/1949 - EL PUENTE AÉREO DE BERLIN.
La situación suscitada por el bloqueo de Berlín produjo una enorme tensión entre la U.R.S.S. y las potencias occidentales,
y fue uno de los hitos de la Guerra Fría.
En occidente se consideró que era claro el objetivo soviético de forzar a los gobiernos de EE.UU. Inglaterra y Francia, a
salir de Berlín, tomando como rehenes a los berlineses de sus respectivas zonas, a quienes se dejaba sin alimentos. Las
potencias occidentales, en la alternativa de recurrir a la fuerza militar como medio de reabrir las rutas de superficie a Berlín
para reabastecer a la población civil de la ciudad, optaron por montar un plan extraordinario de abastecimiento por aire, que
fue inmediatamente designado como el puente aéreo de Berlín.
Durante los siguientes 11 meses, los aviones de transporte -que entonces eran a hélice- especialmente los C-54 de
fabricación norteamericana pero piloteados también por aviadores ingleses y franceses - hicieron 277.728 vuelos a Berlín
en los que transportaron 2:343.301 toneladas de alimentos y otros suministros. 72 aviadores, 31 de los cuales
norteamericanos, perdieron la vida en accidentes ocurridos en el puente aéreo. La respuesta de la población de las zonas
occidentales de Berlín, liderada por el Alcalde Ernst Reuter, fue considerada casi heroica.
Las autoridades soviéticas de Berlín organizaron un programa de suministro de alimentos a los berlineses que se
registraran como habitantes de la zona oriental, pero solamente unos pocos lo hicieron. Entretanto, la población subsistió
con gran escasez de alimentos y sobre todo de combustible. Durante varios meses, la energía eléctrica solamente era
suministrada durante tres horas al día. En el período invernal, prácticamente no existió calefacción.
El 30 de noviembre de 1948, quedó dividido definitivamente el gobierno de la ciudad. Luego de haberse efectuado un
primer ataque contra la Alcaldía cuyo edificio estaba en la zona soviética, el 23 de junio -a propósito del establecimiento del
Deutchsmark en Berlín- se efectuaron varias asonadas contra las autoridades, habiendo penetrado en el local del
Parlamento e hiriendo a algunos diputados.
Ese día 30 de noviembre, la mayoría de los diputados se trasladó a la zona occidental, y en Berlín oriental se estableció un
nuevo gobierno municipal provisional, anunciándose nuevas elecciones que nunca fueron realizadas. En Berlín occidental
fueron realizadas elecciones para constituir un nuevo gobierno, el 5 de diciembre de 1948; pero las autoridades de Berlín
oriental prohibieron a sus habitantes votar en ellas. El nuevo gobierno de Berlín se instaló en un edificio de la zona
occidental, Ernst Reuter volvió a ser designado Alcalde, y se convirtió en el líder de la resistencia berlinesa al dominio
soviético.
1949 - FINAL DEL BLOQUEO.
En la primavera de 1949, la U.R.S.S. llegó a la conclusión de que su esfuerzo por desalojar a los occidentales de Berlín
había fracasado, y se establecieron conversaciones reservadas a nivel diplomático en Nueva York.
El 4 de mayo de 1949, se suscribió en Nueva York un documento en que participaron las cuatro potencias ocupantes de
Alemania, en el cual se establecía que Todas las restricciones impuestas desde el principio de marzo de 1949 por el
gobierno de la Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas sobre comunicaciones, transporte y el comercio entre Berlín y
las zonas occidentales de Alemania, y entre la zona oriental y las zonas occidentales, serán eliminadas en 12 de mayo de
1949.
Poniendo en vigor ese acuerdo, el 9 de mayo de 1949 el gobierno militar soviético de Alemania emitió una Circular Nº 56
levantando esas restricciones.
El final del bloqueo de Berlín fue recibido con muestras de alivio y expresiones de agradecimiento de los berlineses, hacia
los países que mantuvieron el puente aéreo. En el aeropuerto berlinés de Tempelhof, uno de los más utilizados por los
aviones que operaron el puente aéreo, fue levantado un gran monumento en el cual fueron inscriptos los nombres de los
pilotos que habían muerto durante él. Se constituyó una Fundación designada Gratitud al abastecimiento aéreo, que
subsidió la educación de los hijos de esos pilotos, y les proporcionó becas para asistir a la Universidad Libre de Berlín.
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Esa Universidad había sido creada durante el abastecimiento aéreo, con profesores y alumnos de la antigua Universidad
de Berlín que quedó en el sector soviético, y que emigraron al oeste. La Universidad Libre de Berlín, que celebrara sus
primeras clases en un antiguo edificio sin calefacción y alumbrándose con velas, contaba pocos años después con más de
12.000 alumnos la cuarta parte de los cuales provenían de Alemania oriental; y llegó a ser considerada una de las
instituciones universitarias de más alto nivel en todo el mundo.
En los EE.UU., los alumnos de las escuelas formaron un fondo con contribuciones voluntarias, para fabricar una réplica de
la Campana de la Libertad que se custodia en el Pabellón de la Independencia, en la ciudad de Filadelfia y que en 1776
tocó para anunciar la firma de la Declaración de la Independencia de los EE.UU. Esa campana fue obsequiada a la nueva
Alcaldía de Berlín, y pasó a ser tocada todas las tardes en recordatorio del Puente Aéreo.
Terminado el bloqueo, la ciudad de Berlín, en el marco del Plan Marshall, emprendió una gran actividad para reconstruir la
ciudad. Las ruinas y escombros que todavía se encontraban fueron despejadas, se reconstruyeron los parques públicos y
se proveyó de nueva maquinaria a las fábricas. Una nueva central de energía eléctrica había sido construida durante el
bloqueo, con enormes generadores cuyas piezas fueron transportadas una a una por vía aérea. Fueron edificadas decenas
de nuevos edificios de viviendas, oficinas y hoteles. En algún tiempo, la ciudad de Berlín recuperó su posición como gran
ciudad industrial de Europa; y fueron creados más de 320.000 nuevos empleos. Hacia 1961, más de 200.000 berlineses
tenían automóvil propio.
DESPUÉS DEL BLOQUEO.
El fin del bloqueo no significó en absoluto la terminación de las tensiones en Alemania ni en Berlín. Casi inmediatamente,
en enero de 1950, comenzó lo que se llamó el segundo bloqueo de Berlín, mediante acciones graduales que entorpecían el
transporte hacia la ciudad, mediante la implantación de revisiones exageradas, que producían grandes demoras en el
despacho de los vehículos, creando gigantescas colas de camiones en los puestos de control.
Además de establecer una intensa propaganda dirigida a atemorizar a los berlineses, en 1955 las autoridades soviéticas
elevaron en gran medida los impuestos que debían pagarse como derechos de tránsito entre Berlín y Alemania Occidental.
LA RECONSTRUCCION POLÍTICA Y ECONÓMICA DE ALEMANIA OCCIDENTAL.
Mientras, en Alemania occidental progresaba la reconstrucción política. El 1º de septiembre de 1948 se había reunido por
primera vez en la ciudad de Bonn, el Consejo Parlamentario presidido por el ex-Alcalde de la ciudad de Colonia, Konrad
Adenauer, con el cometido de redactar una Constitución provisional de Alemania, que quedó terminada en mayo de 1949.
Bajo la misma, se realizaron el 14 de agosto de 1949 las primeras elecciones libres desde 1932.
El 21 de septiembre de 1949 nació la República Federal de Alemania, siendo Canciller Konrad Adenauer, jefe del Partido
Cristiano Demócrata Alemán. A partir de 1950, la R.F.A. fue ocupando un lugar en la comunidad internacional.
El 26 de mayo de 1952, las tres potencias occidentales suscribieron convenios en los que, no habiéndose formalizado el
Tratado de Paz, pusieron término al Estatuto de Ocupación y establecieron la finalización del régimen de ocupación a partir
del ingreso de Alemania a la N.A.T.O.; pero salvaguardaron su derecho a estacionar fuerzas armadas en territorio alemán
para la defensa de Berlín. El compromiso aliado de mantener fuerzas armadas en Berlín fue ratificado el 27 de mayo de
1952, en una declaración que consideraba cualquier ataque a Berlín como un ataque contra ellas mismas.
La R.F.A. fue admitida como parte de la N.A.T.O. el 3 de octubre de 1954, bajo ciertas restricciones en cuanto a sus
armamentos y a su acción militar. El Canciller Adenauer asumió el compromiso expreso de que Alemania no desarrollaría
armas atómicas, biológicas o químicas; se comprometió también a no fabricar proyectiles dirigidos de largo alcance,
aviones de bombardeo estratégico ni buques de guerra de gran tamaño, sin autorización aprobada por los 2/3 de los
miembros del Consejo de la Unión Europea Occidental.
Alemania Occidental ingresó en la Comunidad Económica para el Carbón y el Acero, así como al Mercado Común
Europeo. Obtuvo, con el paso de algunos años, una posición líder en la economía mundial, manteniendo el Marco como
una de las monedas más fuertes y estables del mundo hasta el advenimiento del Euro. Luego del proceso histórico que
terminó con la caída del sistema comunista en Alemania Oriental, se produjo la unificación de Alemania en torno a la
R.F.A., lo cual requirió una enorme esfuerzo económico a esta última, debido a las grandes diferencias de nivel de ambas
economías.
EL ESTABLECIMIENTO DE LA REPÚBLICA DEMOCRÁTICA ALEMANA EN ALEMANIA ORIENTAL.
En el sector oriental de Alemania, el 7 de octubre de 1949 se estableció un gobierno de tipo comunista y se procedió a una
activa militarización. Bajo el nombre de Policía del Pueblo (conocida como Vopo por su denominación de VolksPolitzei), el
ejército de Alemania Oriental comenzó a constituirse en la primavera de 1950. A fines de 1953, con una población de algo
menos de 17 millones de personas, había una fuerza militar de 140.000 hombres, más 100.000 en la V.P. y una fuerza
aérea.
Entre 1954 y 1955 las atribuciones de las fuerzas de ocupación soviética fueron nominalmente transferidas al gobierno de
la R.D.A., incluyendo los controles de las fronteras con la R.F.A. y Berlín. Sin embargo, resultó evidente que el gobierno
comunista tenía grandes resistencias en Alemania oriental. El 17 de junio de 1953 estalló una importante huelga en Berlín
oriental y en varias otras ciudades, especialmente dirigida por obreros de la construcción y de las fábricas, en protesta por
la implantación de nuevas normas de trabajo; para reprimir las cuales fueron llamados en auxilio los tanques soviéticos,
como luego ocurriría en Hungría y en Checoslovaquia.
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La fuga de personas hacia occidente, fue una constante en Alemania oriental. En los 16 años siguientes al bloqueo, se
calcula que salieron ilegalmente de ella unas 3:300.000 personas. Desde que en 1949 se implantaron registros, fueron
contabilizados 2:600.000 refugiados de Alemania oriental en la R.F.A. y Berlín occidental. Desde 1953, comenzó a
establecerse en la frontera entre las dos Alemanias una zona de tierra arada, en cuyo centro se instalaron barreras de
alambre de púas con torretas en que estaban situados tiradores equipados por armas de mira telescópica.
Sin embargo, los que lograban llegar a Berlín podían cruzar con cierta facilidad a la zona occidental a pie o por el tren
subterráneo, haciéndose pasar por un trabajador de la otra zona, pero debían evitar llevar equipaje. Pero si alguien era
sorprendido en esa actitud, era castigado con la cárcel; y también eran afectados los familiares de los refugiados que se
quedaban en el país. El número de refugiados de Alemania oriental en Berlín llegó a ser de alrededor de 4.000 personas
por semana, entre ellos un alto porcentaje de profesionales universitarios y trabajadores muy calificados, tanto hombres
como mujeres.
LA CUESTIÓN DE LA REUNIFICACIÓN DE ALEMANIA Y EL STATUS DE BERLÍN.
En el último trimestre de 1958, se reiniciaron las tensiones en torno a Berlín. En un discurso pronunciado el 10 de
noviembre, otro del 26 y una nota dirigida a los países de occidente, el 27 de noviembre de 1958, el entonces Primer
Ministro soviético Nikita Jrushchev declaró nulos y sin valor todos los acuerdos concertados entre la U.R.S.S. y las
potencias occidentales en relación a Berlín; y exigió el retiro de las fuerzas militares occidentales en el plazo de seis meses.
Allí expresaba el concepto de que la solución más correcta y natural consistía en que la ciudad de Berlín pasara en su
totalidad a formar parte de la R.D.A., al tiempo que anunciaba que la U.R.S.S. se aprestaba a suscribir un Tratado de Paz
con la Alemania Oriental, en el cual le asignaría el control total de todas las rutas de acceso a Berlín.
El 31 de diciembre de 1958, los EE.UU. rechazaron terminantemente el planteo soviético, y también lo hicieron Inglaterra y
Francia. El 10 de enero de 1959, Jrushchev propuso celebrar una conferencia cumbre sobre el tema de Berlín, con
participación de las dos Alemanias. La conferencia fue aceptada, y se reunió en Ginebra el 11 de mayo de 1959.
Allí las potencias occidentales propusieron un Plan de Paz para toda Alemania, en varias fases. La U.R.S.S. rechazó de
inmediato ese plan, y en su lugar propuso otro, consistente en la firma por separado de sendos Tratados de Paz con lo que
denominaba los dos Estados alemanes y dejar librado a negociaciones entre ellos el tema de la reunificación. Entretanto
esas negociaciones se concretaban, proponía dar a Berlín el estatuto de ciudad libre y desmilitarizada poniendo fin a la
presencia de tropas occidentales en ella.
Este proceso se vinculaba con otros planteos soviéticos impulsados por Jrushchov, que comprendían la disolución de la
N.A.T.O. y la eliminación de todas las bases norteamericanas en Eurasia. En contrapartida, los soviéticos proponían retirar
sus ejércitos al territorio de la U.R.S.S.; lo que dio lugar a que se señalara que, mientras desde los EE.UU. las distancias
eran del orden de los 5.000 kilómetros, para la U.R.S.S. volver a ocupar Europa sería cuestión de horas.
También se señalaba que los occidentales tenían destacados en Berlín unos 11.000 efectivos, los que estaban rodeados
por lo menos por 22 divisiones soviéticas equipadas con tanques, más el ejército de Alemania oriental.
Como expresiones de la tensión reinante, en los días 1º de mayo de 1950, 1960 y 1961, las tropas del ejército alemán
oriental desfilaron en Berlín oriental haciendo un gran despliegue de sus modernos armamentos. En agosto de 1961,
grandes cantidades de tropas del ejército alemán oriental equipadas con tanques, fueron ostensiblemente instaladas en
Berlín oriental.
La Conferencia Cumbre de Ginebra colapsó el 5 de agosto de 1959, luego que se interrumpiera el 20 de junio y el 13 de
julio, sólo para fijar nuevos aplazamientos. Desde el 15 al 27 de septiembre de 1959, Nikita Jruschev realizó su célebre
visita a los EE.UU., durante la cual incluso visitó Hollywood y se reunió con famosas estrellas del cine, anunciando que en
15 años la U.R.S.S. superaría a los EE.UU. en todos los terrenos, y que enterraremos a los capitalistas. En las reuniones
realizadas con motivo de la visita de Jrushchev, se acordó realizar una gran Conferencia Cumbre de los Cuatro Grandes a
iniciarse en París el 15 de mayo de 1960.
Si bien todos los participantes se encontraron allí, Nikita Jrushchev la declaró cancelada a raíz del incidente del derribo
sobre territorio de la U.R.S.S. del avión U-2 perteneciente a la C.I.A. norteamericana, piloteado por Gary Powers. La
cancelación de la proyectada Cumbre sobre las cuestiones del Tratado de Paz con Alemania y status de Berlín, no impidió
que Jrushchev dejara de insistir en la urgencia de su resolución.
Entre el 3 y el 4 de junio de 1961, habiendo llegado Kennedy a la Presidencia de los EE.UU., promovió una reunión
informal con Jrushchev en Viena, para intercambiar opiniones; las conclusiones de las cuales fueron calificadas luego por
Kennedy como sombrías. Jrushchev entregó a Kennedy el 4 de junio, en Viena, un documento rotulado Ayuda Memoria, en
el cual se contenían expresiones sumamente agresivas hacia la R.F.A., se insistía en el plan de desmilitarizar Berlín y se
reiteraba el propósito soviético de firmar un Tratado de Paz por separado con Alemania oriental. La respuesta occidental
fue sumamente enérgica. A solicitud del Presidente Kennedy, el Congreso norteamericano autorizó el inmediato refuerzo
de las tropas norteamericanas en Berlín occidental, lo cual fue seguido por los demás miembros de la N.A.T.O. El entonces
Vicepresidente norteamericano, Lyndon Johnson, viajó a Berlín como emisario especial de Kennedy, para llevar a los
berlineses las seguridades del apoyo norteamericano.
ERECCIÓN DEL “MURO DE BERLÍN”.
A nivel de la población, solamente en julio de 1961 se refugiaron en Berlín occidental más de 30.000 berlineses orientales.
El gobierno de Berlín oriental tomó medidas para restringir el desplazamiento de unos 50.000 berlineses orientales que
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trabajaban a diario en la zona occidental. Pero en los primeros 12 días de agosto de 1961, los refugiados fueron más de
22.000. En la noche del 12 a 13, fue construido el Muro de Berlín; y fue totalmente prohibida la circulación de personas
entre los sectores de Berlín.
El Muro de Berlín inmediatamente pasó a ser un símbolo de la separación entre los dos mundos que estaban
representados a cada uno de sus lados. Con el paso del tiempo, igualmente muchos intentaron atravesarlo para llegar a
occidente, de los que centenares murieron en el intento. Y, cuando finalmente fue derribado el 9 de noviembre de 1989, su
caída pasó a considerarse representativa del fin de la Guerra Fría.
Pero, a la luz de los hechos posteriores, se hizo evidente que la crisis de Berlín de 1961 había sido una manifestación más
de la pulseada de Nikita Jruschev con los EE.UU. Pocos meses después, ella llegaría a su punto culminante con la crisis de
los misiles instalados en Cuba, la firme reacción de los EE.UU. y su presidente Kennedy; y el aflojamiento de las tensiones
que siguió al retiro de los misiles soviéticos y a la ulterior caída de Nikita Jruschev como jefe del gobierno de la U.R.S.S.
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