Paradojas: ciencia en la ciencia

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Paradojas: ciencia en la ciencia
Paradojas: ciencia en la ciencia-ficción.
"Paradojas: ciencia en la ciencia-ficción" de Miquel Barceló,
publicado por Equipo Sirius, es una recopilación de las pequeñas
joyas que durante cinco años el autor ha estado regalando a sus
lectores en la revista Tribuna de Astronomía y Universo. Son 59
pequeños textos que van desde mayo de 1995 hasta julio/agosto
del 2000, más una introducción y un capítulo 60 a modo de
epílogo. En total unas 223 páginas.
Barceló abre su libro con una reflexión sobre la ciencia, la
divulgación científica y la ciencia-ficción. Para nuestros
antepasados, el mundo, a grandes líneas seguía siendo el mismo
desde el nacimiento hasta la muerte. Desde la revolución
científica, los cambios sociales se han ido sucediendo cada vez a
mayor velocidad. Ahora mismo asistimos a rupturas e irrupciones
radicales a lo largo de una sola vida: la revolución informática o
genética son ejemplos. A pesar de esta vorágine científicotecnológica que nos arrastra, Barceló, estadísticas en mano, se
lamenta del analfabetismo científico de nuestra sociedad. Y se
sorprende del alto grado de confianza social que despierta la
ciencia y la tecnología a pesar de su incomprensión generalizada
(primera paradoja). Para salvar esta situación se hace necesario un
esfuerzo divulgador. Sin embargo, la divulgación es
desprestigiada como labor por los propios científicos (segunda
paradoja).
Barceló, un apasionado de la ciencia-ficción, nos muestra en el
libro como este género literario es un instrumento idóneo de
educación científica. Homenajea a los miembros pioneros de la
Science Fiction Research Association en los años setenta y a los
pioneros en nuestro propio país como: Jesús Ibáñez, Antonio
Aras, Pilar Porredón, Jordi José y Manuel Moreno.
¿Por qué la ciencia-ficción puede educarnos científicamente?
Porque, en palabras de Isaac Asimov, la ciencia-ficción es una
forma de especular con amenidad sobre "la respuesta humana a
los cambios en el nivel de la ciencia y de la tecnología". Es el
rolle play de los ejecutivos o los experimentos mentales que tanto
gustaban a Albert Einstein, aplicados a las relaciones entre la
ciencia, la tecnología y la sociedad: "¿qué pasaría si?".
No toda la ciencia-ficción, ni mucho menos, está constituida por
buenos ejemplos de especulación científicamente fundamentada;
por ciencia-ficció hard, como le gusta denominar a Barceló. Pero
incluso de los sonoros rayos láser, las explosiones estruendosas de
naves espaciales o la puntería y capacidad profética del padre de
Supermán en el lanzamiento Kripton-Tierra de su hijo podemos
aprender ciencia.
Barceló tiene la virtud de explicar difíciles conceptos de ciencia al
mismo tiempo que te impele a salir corriendo a comprar las
novelas de ciencia-ficción que comenta. Un ejemplo: en el
capítulo 53 explica en qué consiste la selección natural de
universos e invita al lector a la lectura de "Cosmo" (1998) de
Gregory Benford. La lista de novelas recomendadas, que aparece
completa al final del libro, es nutrida. Desde clásicos como:
"Hacedor de estrellas" (1937) de Olaf Stapledon sobre ficción
escatológica, "Primer contacto" (1945) de Murray Leinster sobre
cómo debería resolverse el primer contacto entre civilizaciones,
"Misión de gravedad" (1953) de Hal Clement sobre cómo puede
afectar la gravedad a la vida o "Los propios Dioses" (1972) de
Isaac Asimov sobre universos paralelos. A obras más modernas
como "El libro del día del juicio final" (1992) de Connie Willis
sobre la enfermedad y el sufrimiento a través de los tiempos,
"Ciudad permutación" (1995) de Greg Egan sobre la copia de
conciencias en realidades virtuales o "Los límites del cielo" de
David Brin inspirado en los últimos descubrimientos
cosmológicos. Barceló se atreve a recomendar incluso "La Divina
Comedia" con un juego de palabras paradójico: "No me atrevo a
recomendar aquí La Divina Comedia aunque tal vez debería…"
En otros casos, Barceló comenta obras de divulgación científica o
incluso artículos científicos. Nos encontraremos con temas de
ciencia como: criogenia y naves generacionales, antigravedad,
Teoría General de la Relatividad, física cuántica, hiperespacio,
Marte, Venus, terraformación real y virtual, teleportación
cuántica, efectos de la ingravidez sobre el desarrollo del sistema
nervioso, líneas de tiempo cerradas, esferas de Dyson, etc. O con
temas más sociales o filosóficos como: Dios y el principio
antrópico, la división de nuestra sociedad en dos culturas, la teoría
de las discontinuidades rotas, la paradoja de Fermi o los
problemas del sexo en el espacio.
La estructura de la obra, constituida de piezas cortas, unido al
lenguaje a veces castizo: "Cosas veredes amigo Sancho", a veces
coloquial: "Ahí es nada" y siempre ameno y fluido, hace la lectura
recomendable en cualquier circunstancia: desde a ratos en viajes
de metro, hasta en el sillón de casa mientras viajamos “en nuestra
nave espacial planeta Tierra”. A veces, como ocurre con
"Mensajes para largas distancias temporales" (cap. 49) y
"Mensajes para largas distancias espaciales" (cap. 50), nos
gustaría que los textos se extendieran hasta convertirse en otro
libro. Finaliza el libro con el capítulo 60, escrito en Borredà en
Agosto del 2000, como la introducción. A modo de epílogo,
acaba disertando sobre la idea de progreso, psicohistoria, caos y
complejidad.
Barceló comenta que "La guerra de las galaxias" debía haberse
llamado la guerra de las estrellas. Se trata de una nada sutil
cuestión de distancias. En un capítulo dedicado a la tecnología
vista como magia, comenta el film, que no debe ser santo de su
devoción: "al final, en el momento crucial, el bueno de Luke
Skywalker es llamado a desconectar su ordenador (renunciar a la
tecnología), y abandonarse al socorro de "la fuerza" (acoger
esperanzado la solución mágica al margen de la tecnología). Da
qué pensar…". Les invito a desconectar sus televisores y
abandonarse a lectura de este libro. Da qué pensar, y eso es el
mayor logro que puede alcanzar una obra y sus lectores.
Bartolo Luque,
Ajalvir, Agosto 2001

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