LENGUA Y LITERATURA TRES CARACTERIZACION DE LOS

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LENGUA Y LITERATURA TRES CARACTERIZACION DE LOS
Lenguaje
Caracterización de los Segmentos Fonéticos
Desde el Punto de Vista Articulatorio
1. Los segmentos vocálicos
2. Los segmentos consonánticos
2.1. El punto de articulación
2.2. El modo de articulación
Vamos a repasar el aparato fonador, atendiendo a las clases de sonidos que se
generan en cada caso. En primer lugar, la actividad producida en las cavidades
infraglóticas origina las primeras divisiones en los sonidos del lenguaje:
1. Sonidos inspirados o ingresivos: los que aprovechan el aire que entra a los
pulmones.
2. Sonidos espirados o egresivos: los que aprovechan el aire que sale de los
pulmones. Son la mayoría. Pueden distinguirse tres tipos:
1. Sonidos pulmonares: la energía necesaria para la producción del
sonido se origina en los pulmones. Son la mayoría.
2. Sonidos glóticos o glotales: se produce en la glotis.1
3. Clics: se produce en la cavidad oral.
Así pues, los sonidos que funcionan en los sistemas fonológicos de la mayoría de las
lenguas (español y euskara, por ejemplo) son egresivos y pulmonares.
La acción de la glotis genera otra división de los sonidos del lenguaje, entre sordos
(las cuerdas vocales están abiertas y no vibran) y sonoros (las cuerdas vocales
están cerradas y vibran al paso del aire). 2
Al llegar a las cavidades supraglóticas, los sonidos del lenguaje se han dividido
desde antiguo en dos categorías: vocales y consonantes. Desde el punto de vista
articulatorio, ésta es su diferencia fundamental:
1. Vocales: en su articulación no se interpone ningún obstáculo articulatorio a
la salida del aire (salvo cierto grado de elevación de la lengua).
2. Consonantes: en su articulación se interpone algún obstáculo a la salida del
aire: una oclusión o algún tipo de constricción, de diverso grado y en
distintos puntos de la cavidad oral.
1. Los segmentos vocálicos
Desde el punto de vista articulatorio, las vocales se clasifican o caracterizan de
acuerdo a tres parámetros articulatorios:
1. La altura de la lengua: las vocales son así altas (o cerradas), medias o bajas
(o abiertas).3
2. La posición de la lengua con respecto al eje antero-posterior de la cavidad
bucal: las vocales pueden ser anteriores, centrales o posteriores.
3. La acción de los labios distingue entre vocales redondeadas (o labializadas)
y no redondeadas (o no labializadas).
Los dos primeros parámetros dan lugar al conocido como triángulo de HELWAG,
esto es, una representación vocálica en dos dimensiones, que representa bastante
bien el esquema articulatorio (o triángulo articulatorio) de las vocales:
Esquema representativo de la
articulación de las vocales del español
Triángulo de HELWAG
Este triángulo se acomoda bien al vocalismo del español o del euskara, que
también puede representarse esquemáticamente de la siguiente manera:
Anterior Central Posterior
Cerrada
/i/
/u/
Media
/e/
/o/
Abierta
/a/
El triángulo de HELWAG es excesivamente simple para representar adecuadamente
la complejidad de los sistemas vocálicos de las distintas lenguas.4 Para ello, D.
JONES (1918) ideó un esquema teórico que llamó de vocales cardinales, donde se
colocan todas las vocales que distingue la IPA (International Phonetic Association),
en intervalos equidistantes desde las posiciones más extremas (desde lo más alto y
avanzado hasta lo más abierto y posterior). Las vocales cardinales no corresponden
a ninguna lengua determinada, sino que son un sistema teórico de refencia donde
situar las vocales de las lenguas, de modo que se facilita su clasificación,
descripción y comparación.
Éste es el cuadro de las vocales cardinales primarias, es decir, sin redondeamiento
labial. Las vocales cardinales secundarias son equivalentes a éstas, pero con
redondeamiento:
Si una vocal de una lengua no se corresponde con la cardinal, debe especificarse su
característica fonética. Por ejemplo, la /a/ del español es central con respecto a la
cardinal. En definitiva, los sistemas vocálicos se describen en relación al sistema de
las vocales cardinales.
Además de lo anterior, los sonidos vocálicos pueden modificar sus características
básicas al sufrir una serie de articulaciones secundarias. Para el vocalismo, las más
importantes son: la nasalización y la retroflexión.
1. En las vocales nasales (o, más exactamente, oronasales), una buena porción
del aire sale a través de la cavidad nasal. Este rasgo puede tener sólo
validez alofónica (como en español) o poseer valor fonológico (como en
francés).
2. En las vocales retroflejas (o retroflexas), la punta de la lengua esta curvada
hacia el interior.
2. Los segmentos consonánticos
La producción de los sonidos consonánticos se caracteriza por la existencia de algún
obstáculo articulatorio. Esta constricción se caracteriza a su vez mediante dos
parámetros principales:
1. Punto de articulación: el lugar en el que los órganos articuladores se tocan o
se aproximan.
2. Modo de articulación: la manera en la que se produce ese contacto (o
aproximación).
El siguiente esquema5 muestra todos los tipos consonánticos a que dan lugar los
dos criterios señalados:
PARÁMETROS
PUNTO DE
– Bilbabial
DEFINITORIOS ARTICULACIÓN – Labiodental
DE LOS SONIDOS
– Dental / Interdental
CONSONÁNTICOS
– Alveolar
– (Retroflejo)
– Palatal
– Velar
– Uvular
– Faríngeo
– Glotal
SEGÚN EL
TRACTO VOCAL
MODO DE
ARTICULACIÓN
–
–
–
–
–
–
–
–
–
Oclusivo
Fricativo
Aproximante
Africado
Vibrante
Lateral
(Eyectivo)
(Inyectivo)
Clic
SEGÚN LAS
– Sordo
CUERDAS VOCALES – Sonoro
SEGÚN EL VELO
DEL PALADAR
– Nasal
– Oral
2.1. El punto de articulación
Repasaremos aquí cada una de las articulaciones consonánticas que se distinguen
de acuerdo al punto de articulación: 6
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Bilabial: el labio inferior toca o se aproxima al labio superior.
Labiodental: el labio inferior toca o se aproxima a los incisivos superiores.
Dental: el ápice (o el predorso) de la lengua se coloca tras los incisivos
superiores. En la articulación interdental -clasificada como un subgrupo de
las dentales- el ápice se coloca entre los incisivos superiores e inferiores.
Alveolar: la lengua toca o se aproxima a los alveolos. Cuando el órgano
activo de la articulación es el ápice de la lengua, el sonido se denomina
apicoalveolar; cuando es el predorso de la lengua, el sonido se denomina
predorsoalveolar. Cuando el punto de articulación es más atrasado, llegando
casi a la zona palatal, el sonido resultante se denomina postalveolar o
prepalatal.
Retrofleja: la IPA incluye las retroflejas entre las alveolares y las palatales,
aunque en rigor no es un punto de articulación, sino un modo: la lengua se
coloca de manera perpendicular al paladar, o incluso con el ápice mirando
hacia el interior de la boca. Lo que sucede es que el punto de articulación de
estas consonantes es habitualmente postalveolar o prepalatal. Por eso se
incluyen de esta manera.
Palatal: el predorso y/o el dorso de la lengua toca o se aproxima al paladar
duro. En este grupo pueden considerarse también las prepalatales,
palatoalveolares o postalveolares.
Velar: el dorso o el postdorso de la lengua toca o se acerca al velo del
paladar.
Uvular: el postdorso de la lengua se acerca o toca la úvula.
Faríngea: la raíz de la lengua se acerca a la pared faríngea.
Glotal: la cuerdas vocales participan de la articulación, bien uniéndose
fuertemente sin vibrar (lo que se suele llamar golpe de glotis) o bien
acercándose.
Por último, hay que tener en cuenta que existen sonidos con un punto de
articulación principal y otro secundario (como, por ejemplo, la [l] velarizada del
catalán o del inglés). En la transcripción fonética, los puntos de articulación
secundarios se marcan habitualmente con diacríticos.
2.2. El modo de articulación
Veamos cuáles son las características principales de las consonantes según los
distintos modos de articulación producidos en el tracto vocal:7
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Oclusivas: los órganos de la articulación se cierran estrechamente (en algún
punto) y bloquean el paso del aire durante una fracción de tiempo. Por fin,
la presión de la columna de aire logra vencer la oclusión y éste sale
bruscamente, originando un ruido o chasquido característico, que se
denomina explosión.
Fricativas: los órganos de la articulación se acercan sin llegar a cerrarse,
dejando entre ellos un estrecho canal por el que la columna de aire, al
pasar, produce un ruido turbulento característico de fricción, es decir, de
roce.
Aproximantes: los órganos de la articulación se acercan, pero no tanto como
en el caso anterior, de modo que no llega a producirse el ruido de fricción.
Por el contrario, son sonidos muy parecidos acústicamente a las vocales.
Africadas: son articulaciones "dobles", puesto que vienen a ser la
concatenación de dos articulaciones simples sucesivas. En primer lugar, se
produce una oclusión; pero cuando ésta se rompe por la presión ejercida por
la columna de aire, la ruptura no se produce de manera abrupta (lo que
originaría una explosión) sino retardada. De esta manera, los órganos de la
articulación no se separan inmediatamente, sino que quedan muy cercanos
durante un breve periodo de tiempo; el aire pasa por ese estrecho canal y
se produce el ruido característico de la fricción. Así pues, podría decirse que
"oclusión + fricación = africación".
Vibrantes: su articulación presenta fases alternativas de pequeñas
oclusiones (habitualmente, del ápice de la lengua en la zona alveolar)9,
seguidas de pequeños momentos de similares características a las vocales,
producidos por el rapidísimo alejamiento del ápice de la lengua. En
definitiva, la lengua se pega y se despega de los alveolos a gran velocidad,
dando lugar a sucesivas fases de oclusión y de vocalización. Cuando en la
articulación se producen varias de estas fases, la vibrante es múltiple; si se
produce sólo una fase, la vibrante es simple.10
Laterales: la constricción se produce en la zona central de la cavidad bucal,
de modo que el aire escapa por los laterales (o por uno de ellos). Según el
grado de constricción, las laterales puede ser aproximantes o fricativas,
aunque lo más normal es lo primero.
Además de los modos de articulación descritos, la acción de las cuerdas vocales
distingue entre sonidos sordos y sonoros y la acción del velo del paladar distingue
entre sonidos orales y nasales. En estos últimos, parte de la columna de aire
ingresa también en la cavidad bucal, donde queda retenido por una oclusión
producida en algún lugar, que señala el punto de articulación de la nasal en
cuestión.
Si colocamos en una tabla todas las clasificaciones articulatorias efectuadas, nos
resulta una matriz como la del Alfabeto Fonético Internacional, donde aparecen los
modos de articulación en el eje vertical y los puntos de articulación en el eje
horizontal. Las nasales ocupan una fila propia, como un modo más de articulación.
Dentro de cada celda, se colocan a la izquierda los elementos sordos y a la derecha
los sonoros.
Los inventarios fonéticos de las distintas lenguas pueden representarse (siempre
desde el punto de vista articulatorio) de esta manera. Como sabemos, el Alfabeto
Fonético Internacional presenta en su tabla consonántica los símbolos necesarios
para la descripción del mayor número posible de lenguas.
Reproduzco seguidamente la información sobre los fonemas consonánticos del
español peninsular aparecida en la serie de Illustrations of the IPA11
Notas
1 En realidad, los sonidos glotalizados no sólo son egresivos, sino que también
pueden ser ingresivos. Se denominan entonces eyectivos (egresivos) o
inyectivos (ingresivos).
2 En rigor, clasificar el estado de las cuerdas vocales en dos posiciones (sordosonoro) es excesivamente esquemático, puesto que existen otras posibilidades:
sonido susurrado, murmurado, laringalizado, falsete, etc. Sin embargo, esta
clasificación binaria es suficiente desde el punto de vista fonético-fonológico.
3 Si en vez de tres grados de abertura se distinguen cuatro, las vocales serán
entonces cerradas, semicerradas, semiabiertas y abiertas.
4 La mayoría de las lenguas poseen sistemas vocálicos de entre 5 y 7 elementos,
pero hay numerosas lenguas con sistemas muy complejos, de hasta 20
elementos. El inglés, por ejemplo, posee 12 vocales.
5 Adaptado de FERNÁNDEZ PLANAS (2005: 45).
6 La IPA distingue también algunos tipos especiales de consonante con doble
punto de articulación, que no merece la pena señalar.
7 Olvidamos ya las articulaciones eyectivas, inyectivas y los clics, muy escasos en
las lenguas del mundo y que, además, tampoco constituyen un verdadero modo
autónomo de articulación, sino que son sonidos oclusivos que presentan dos
cierres y no utilizan el aire proveniente de los pulmones.
8 Los términos de fricativa y aproximante suelen prestarse a equivocaciones. En
primer lugar, muchos autores no utilizan el segundo término (es relativamente
moderno en el ámbito hispánico), y llaman entonces fricativos a todos estos
elementos. Algunos distinguen entonces entre fricativas "de resonancias altas"
(las propiamente fricativas) y "de resonancias bajas" (las aproximantes). Para
acabar de complicar la situación, la IPA incluye los símbolos fonéticos que
utilizamos para transcribir las aproximantes del español (es decir, [β], [ð] y [ɣ])
en la categoría de fricativas. Para indicar que, en este caso, estos sonidos
carecen del ruido de fricción -es decir, son aproximantes- se les añade un
diacrítico: [βҸ], [ðҸ] y [ɣҸ].
9 Algunas lenguas, como el francés, presentan vibrantes uvulares, en lugar de
alveolares. Lo mismo sucede con algunos dialectos franceses del euskara.
10 A veces, la fase de oclusión no llega a tal, sino que se produce únicamente un
acercamiento de los órganos de la articulación, que genera así la variante
aproximante de la vibrante.
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