El documental político de los años 30 y 40

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El documental político de los años 30 y 40
EL CINE DOCUMENTAL
3. El documental político de los años 30 y 40.
FILMOGRAFÍA.
HISTORIA CONTEMPORÁNEA Y CINE.
La imagen fílmica como herramienta histórica
y recurso didáctico.
Juan José Díaz Aznarte
Departamento de Historia Contemporánea.
Facultad de Filosofía y Letras.
Universidad de Granada.
ÍNDICE
3.- El documental político en los años 30 y 40.
La Depresión, los fascismos y la Segunda Guerra Mundial.
3.1.- El documental norteamericano de la Depresión y el New Deal:
«Frontier Films».
3.2.- El documental militante europeo: Joris Ivens.
3.3.- El documental en la Alemania nazi: Leni Riefenstahl.
3.4.- El documental bélico durante la S.G.M.
3.4.1.- El cine británico.
3.4.2.- El cine norteamericano.
3.4.3.- El cine soviético.
3.5.- El cine institucional y educativo de la Guerra Fría.
El cine documental 3. El documental político y de propaganda
1
3.- El documental político en los años 30 y 40.
La Depresión, los fascismos y la Segunda Guerra Mundial.
3.1.- El documental norteamericano de la Depresión y el New Deal:
«Frontier Films».
- Redes (The Wave).
(México, 1937) [B/N, 80 m.].
Ficha técnica. Dirección: Fred Zinnemann,
Emilio Gómez Muriel. Argumento: Agustín
Velázquez Chávez, Paul Strand. Guión: Emilio
Gómez Muriel, Henwar Rodakiewicz, Fred
Zinnemann. Fotografía: Paul Strand. Montaje:
Emilio Gómez Muriel, Gunther Von Fritsch.
Música: Silvestre Revueltas. Productora: Azteca
Films, Secretaría de Educación Pública.
Reparto: Silvio Hernández, David Valle González, Rafael Hinojosa, Antonio Lara, Miguel
Figueroa.
Comentario. Rodado en la frontera entre la ficción y el documental y muy influido por el estilo
de Flaherty, este film encargado por el Gobierno mexicano, basado en una idea original de Paul Strand
y filmado entre 1934 y 1936, cuenta la historia de un grupo de pescadoras de Alvarado, en Veracruz
(México) que se subleva contra quienes les compran el pescado a muy bajos precios.
- The Plow That Broke the Plains (El arado que labró las llanuras).(Usa, 1936) [B/N, 25 m.].
Ficha técnica. Dirección: Pare Lorentz. Fotografía: Leo Hurwitz, Ralph Steiner, Paul Strand, Paul
Ivano. Montaje: Leo Zochling. Música: Virgil Thomson. Productora: U.S. Resettlement Administration
(Department of Agriculture). Narrador: Thomas Chalmers. Formato: DivX (VO) / Mpeg1 (VO).
Documental que analiza las causas de las tormentas de arena (Dust Bowl) que arrasaron la zona
central de Estados Unidos durante los años 30. El film contiene unas impresionantes secuencias sobre los
efectos de las tormentas de arena en Montana, Wyoming, Colorado, Kansas y Texas, defiende un uso
equilibrado y racional de la tierra y elogia los planes de la administración Roosevelt para mejorar la
situación de los granjeros. El entusiasmo de Lorentz (que nunca había dirigido una película) por el New
Deal no era compartido por su equipo, expertos fotógrafos izquierdistas (militantes o simpatizantes del
Partido Comunista); durante el rodaje
se produj eron numerosas
desavenencias en torno al guión, ya
que Lorentz no había escrito el texto
de la narración y finalmente decidió
despedirlos y completar la película con
material de archivo. Las productoras
de Hollywood, que rechazaban la
realización de films con fondos
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Historia Contemporánea y Cine. Documentos de trabajo
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públicos, por considerarlos una competencia desleal, y en sintonía con los grandes intereses empresariales
que se oponían al New Deal, presionaron a los estudios y cinematecas para que denegaran la adquisición
de estos materiales, por lo que se vio obligado a recurrir a los fondos proporcionados por unos amigos
para acabar la película.
- Kathleen M. Hogan, Pare Lorentz, Poet and Filmaker (University of Virginia, 1998).
- Descarga directa: Internet Archive.
- El río (The River).
(Usa, 1938) [B/N, 32 m.].
Ficha técnica. Dirección y Guión: Pare
Lorentz. Fotografía: Floyd Crosby, Willard Van
Dyke, Stacy Woodard. Montaje: Lloyd Nosler, Leo
Zochling. Música: Virgil Thomson. Productora:
Farm Security Administration. Narrador: Thomas
Chalmers. Formato: DivX (VO) / Mpeg1 (VO).
El film señala la importancia del río
Mississippi en la historia de los Estados Unidos y
critica la degradación ambiental generada por unos
sistemas de cultivo abusivos y la explotación intensiva de los recursos forestales, que provocaron un
fuerte proceso de erosión del suelo, arrastrado por las crecidas hasta el Golfo de México y la ruina de los
pequeños granjeros. La parte final destaca la contribución de la “Farm Segurity Administration” y la TVA
(Tennessee Valley Authority) en la lucha contra la erosión provocada por las inundaciones del río
Mississippi, mediante la difusión de modernas técnicas de cultivo y la construcción de presas para
controlar el cauce.
- Kathleen M. Hogan, Pare Lorentz, Poet and Filmmaker (University of Virginia, 1998).
- Descarga directa (Internet Archive): I parte / II parte.
- Power and the Land.
(Usa, 1940) [B/N, 38 m.].
Ficha técnica. Dirección: Joris Ivens (Pare
Lorentz, H.B. Mc Clure; no acreditados). Guión: Joris
Ivens, Edwin Locke. Fotografía: Floyd Crosby, Arthur
J. Ornitz. Montaje: Helen van Dongen. Música:
Douglas Moore. Productora: United States Film
Service.
Documental sobre los avances en la
electrificación de las áreas rurales en los Estados
Unidos.
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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- Native Land (Tierra natal).(Usa, 1942) [B/N, 89/106 m.].
Ficha técnica. Dirección: Paul Strand, Leo Hurwitz, Elia Kazan.
Guión: Paul Strand, Leo Hurwitz, Ben Maddow (David Wolff).
Fotografía: Paul Strand. Montaje: Lionel Berman, Leo Hurwitz, Bob
Stebbins. Música: Marc Blitzstein. Productora: Frontier Film. Formato:
DivX (VO, extracto).
En 1934 el cineasta Paul Strand, tras rodar Redes, se une al grupo
“New York Kino” y crea la cooperativa “Frontier Films” junto a Leo
Hurwitz, Herbert Kline, Pare Lorentz, Henri Cartier-Bresson, Elia Kazan,
Ralph Steiner, Irving Lerner y Willand Van Dyke. En 1937 Strand, Kazan
y Hurwitz comienzan a desarrollar su proyecto más ambicioso, Native
Land, concebida como un ensayo histórico-político sobre los Estados
Unidos, presentados como una mezcla de democracia y autoritarismo.
Realizado a partir de fragmentos de noticiarios, documentos de archivo
y acontecimientos reales reconstruidos con actores profesionales,
integrados en una trama vertebrada por la Declaración de Derechos, topó con numerosos dificultades y
sólo pudo finalizarse gracias a una aportación económica de la Administración Roosevelt. El resultado
fue un documental espléndido y comprometido, que denunciaba el gangsterismo sindical y el odio racial
-incluyendo imágenes de linchamientos en el Sur-, lo que provocó el violento rechazo de los sectores
conservadores y ultraderechistas.
Otros documentales. The people of the Cumberland (Elia Kazan, 1937. Frontier Films); The City
(Willard Van Dyke y Ralph Steiner, 1939. Frontier Films / American Documentary Films, Inc.); Valley
Town (Willard Van Dyke, 1940. Educational Film Institute of New York University and Documentary
Film Producers, Inc.); The forgotten village (Herbert Kline y Alexander Hammid , 1941. Pan-American
Films Inc. / Frontier Films).
Noticiarios: Workers Film and Photo League (1920s-1936, Communist Party USA).
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3.2.- El documental militante europeo: Joris Ivens.
- Borinage (Misère au Borinage).
(Bélgica, 1933) [B/N, 36 m.)
Ficha técnica. Dirección: Joris Ivens, Henri
Storck. Guión: Joris Ivens, Henri Storck. Fotografía:
Joris Ivens, Henri Storck, François Rents. Montaje:
Joris Ivens, Henri Storck Producción: Club de
l'Écran, EPI. Formato: DivX (VOSE).
Sinopsis. Descripción de las condiciones de
vida en una localidad minera durante el transcurso de
una larga huelga. Rodado de forma semi-clandestina
a causa de la censura, es un film abiertamente
político que hace un llamamiento explícito a los trabajadores del mundo para que no cedan a la
explotación de los empresarios.
Comentario. En 1933 Henri Storck -una de las figuras clave del cine de vanguardia belga- pidió
a Joris Ivens que le ayudara a hacer un documental sobre las consecuencias de la huelga de los mineros
en Borinage que tuvo lugar un año antes. Cuando llegaron a la región minera, Storck y Ivens olvidaron
por completo la estética. Como dice Henri Storck: “Dejamos de pensar en el cine y en como tomar un
plano, nos dominó una necesidad irrevocable de producir imágenes tan simples, desnudas y sinceras
como fuera posible para adecuarse a los hechos horribles que nos brindó la realidad”. En un estilo
sobrio, el documental confronta al espectador con la miseria de los mineros; desempleados o explotados
por las empresas mineras, sus familias eran expulsadas de sus casas si no podían pagar el alquiler. Ivens
utilizó el método de la reconstrucción para incorporar en el film la huelga de los mineros de 1932.
(Fundación Joris Ivens)
Información adicional. Discípulo de Flaherty y pionero del documental de montaje belga, Henri
Stock realizaría posteriormente Les maisons de la misère (1937), donde retrata y denuncia la existencia
del cinturón de chabolas de los suburbios de Bruselas, y Symphonie paysanne (1942-44), documento
etnográfico sobre la mísera condición de los campesinos de la región de Brabante.
Conviene reseñar también el film de Paul Meyer Dejá s’envole la fleur maigre (Daar vliegt
reeds de magere bloem / Les enfants de Borinage, 1959), que expone un día en la vida de una familia de
mineros inmigrantes italianos, y Les enfants de Borinage - Lettre à Henri Storck (Los niños de
Borinage, 1999) de Patrick Jean que utiliza como base el clásico de 1933, ambientándolo en el mismo
lugar pero en la actualidad, y con el mismo marcado contenido social.
- La Zone (La zone: Au pays des chiffoniers / The Zone). Georges Lacombe (Francia, 1928)
[Muda, B/N, 28 m.]
- Histoire du soldat inconnu. Henri Storck (Bélgica, 1932) [B/N, 10 m.].
- Nieuwe gronden (Nuevos territorios). Joris Ivens (Holanda, 1934) [B/N, 36 m.]. Documental
en torno al material que se utilizó para desecar el mar de “Zuider Zee”, que incluye varios titulares de
prensa sobre la Crisis económica mundial Formato: DivX (VOSIta)
- Les maisons de la misère. Henri Storck (Bélgica, 1936) [B/N, 20 m.].
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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- Los 400 millones (The 400 million).
(Usa, 1939) [B/N, 53 m.].
Ficha técnica. Dirección: Joris Ivens. Guión: Joris
Ivens, Dudley Nichols (comentarios). Fotografía: Robert
Capa, John Fernhout. Montaje: Helen van Dongen. Música:
Hanns Eisler. Productora: History Today Inc. Formato: DivX
(VOSE).
La agresión japonesa a China en 1937 forzó a los
comunistas a unirse al Kuomintang de Chiang Kaishek para
tomar las armas en contra de sus enemigos comunes. En 1938
Ivens y John Ferno viajaron a China, donde más tarde se les unió Robert Capa, para filmar la batalla de
Taierzhwang, una de las pocas batallas ganadas por los chinos. La película muestra todos los aspectos de
la guerra: el miedo y la angustia, la miseria humana y el valor, la preparación y la batalla misma, los
refugiados, las bajas y las víctimas, y la tierra misma a medida que es devastada. Aunque filmaba para
los chinos, Ivens y su equipo estuvieron sujetos a una fuerte censura por parte del Kuomintang, que
intentó prevenir que se le diera demasiada prominencia a los comunistas. Pero Ivens logró contactar con
los comunistas, proveyéndoles una cámara y película para que pudieran registrar su propia versión de los
eventos. Esta cámara se ha exhibido en el Museo de la Revolución en Beijing (Fundación Joris Ivens).
- Symphonie Paysanne (Boerensymfonie / Peasant Symphony). Henri Stock (Bélgica, 1942-44)
[B/N, 116 m.]
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3.3.- El documental en la Alemania nazi: Leni Riefenstahl.
Tras la llegada de Hitler al poder, el doctor Goebbels, ministro de Propaganda, pidió a los
cineastas alemanes que creasen «El acorazado Potemkin» del nuevo régimen. La maquinaria
cinematográfica alemana -o lo que queda de ella, tras la desbandada de directores y actores judíos y
progresistas- se pone al servicio el partido, pero sin conseguir recuperar el extraordinario nivel del cine
de entreguerras.
Dentro del cine de ficción, en un primer momento domina un cine burdamente propagandístico,
pero estas exaltaciones escuadristas fueron consideradas contraproducentes por Goebbels, que dio tajantes
instrucciones para que la ideología nazi se filtrara de formas más indirecta y convincente; las pautas a
seguir serían la exaltación del caudillaje («Fürerprinzip») y la superioridad racial germánica
(«übermensch») frente a las razas inferiores («untermenschen»). Estos dos principios básicos no se
pondrían en práctica de forma directa, sino a través de personajes y situaciones ejemplares que evocaran
al espectador el modelo propuesto, para ello se promovió la realización de una serie de películas
biográficas sobre personajes ilustres del pasado alemán.
Los valores del régimen se mostraron se forma mucha más explícita en los noticiarios y el cine
documental, que alcanzó además cotas de gran calidad gracias a la aportación de figuras como Leni
Riefenstahl.
Leni Riefenstahl comenzó su carrera en el cine como
actriz, protagonizando varias películas del género de montaña,
propio de la Alemania de entreguerras. En 1931, siguiendo los
parámetros de este particular género, dirigió y protagonizó La
luz azul, que significó su salto definitivo a la fama y el
reconocimiento del mismísimo Hitler, que a raíz del visionado
de la película quiso conocer a su autora personalmente, y
encargarle la filmación de El triunfo de la fe, sobre el V
Congreso del partido nazi.
Dos años después, la directora contó con todos los
medios para filmar el Congreso del NSDAP en Nüremberg en
1934, poco después de “la noche de los cuchillos largos”,
haciendo una demostración de fuerza y de adoración al Führer y de reconciliación entre las SS y las SA.
En 1936 las Olimpiadas de Berlín fueron el escenario idóneo para que Riefenstahl pusiera en evidencia
otra de sus obsesiones estéticas relacionadas con la ideología hitleriana, basada en la relación del Imperio
alemán con los grandes imperios clásicos y el culto al esfuerzo y la competición como valores supremos
de la condición humana.
Su carrera cinematográfica acabó con Tiefland (1944), estrenada diez años después de su rodaje
ya que los aliados prohibieron su exhibición hasta que Riefenstahl fue definitivamente juzgada y se
comprobó que nunca había pertenecido al partido nazi, aunque siempre planeó la sospecha de que había
utilizado como actores y figurantes a gitanos que más tarde fueron exterminados en un campo de
concentración.
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- El triunfo de la voluntad (Triumph des Willens).
(Alemania, 1935) [B/N, 115 m.].
Ficha técnica. Dirección : Leni Riefenstahl. Guión: Leni
Riefenstahl, Walter Ruttmann. Fotografía: Sepp Allgeier.
Cámaras: Sepp Allgeier, Karl Altenberger, Werner Buhne,
Walter Frentz, Hans Gottschalk, Werner Hundhausen, Herbert
Kebelmann, Albert Kling, Franz Koch, Herbert Kutschbach,
Paul Lieberenz, Richard Nickel, Walter Riml, Arthur v.
Schwertfeger, Karl Vass, Franz Weimayr, Siegfried Weinmann,
Karl Wellet. Montaje: Leni Riefenstahl. Música: Herbert Windt.
Produccion: Leni Riefenstahl. Productor ejecutivo: Walter Traut.
Productora: Reichsparteitagsfilm from L.R. Studio-Film.
Formato: DivX (VOSE) / Dvd.
Comentario: Documental que constituye una
monumental recreación de la convención anual del Partido
Nacional Socialista alemán en Nuremberg de 1934, realizada por encargo del Ministro de Propaganda
Joseph Goebbels y a través de un colosal despliegue de medios (30 cámaras y 120 técnicos-asistentes,
grúas, ascensores...), que recoge con enorme fuerza el clima de estas majestuosas celebraciones nazis y
constituye uno de los mejores films de propaganda política de todos los tiempos. Conviene destacar que
se trata del primer congreso político planificado en su totalidad para las cámaras, labor desempeñada por
Albert Speer, arquitecto del régimen, y diseñador del escenario y la iluminación junto a Leni Riefenstahl.
En este sentido, el film, más que documentar una realidad, la adapta a las necesidades técnicas y visuales
del medio cinematográfico, anticipándose en varias décadas a las modernas técnicas de marketing
político.
- El Triunfo de la Fe (Der Sieg des Glaubens). Leni Riefenstahl (Alemania, 1933) [B/N, 61 m.].
Documental sobre el 5 Congreso del NSDAP en Nuremberg. Formato: DivX (VO).
- La bestia del acero (Das Stahltier). Willy Zielke (Alemania, 1935) [B/N, 41 m.). Documental
(docudrama) producido por la Deutsche Reichsbahn con motivo del centenario de los ferrocarriles
alemanes. El director, Willy Zielke, uno de los cámaras de Leni Riefensthal, realizó un excepcional film
de vanguardia donde el trepidante uso del montaje y el revolucionario uso de las técnicas de sonido
convirtieron a la locomotora S 3/6, orgullo de la ingeniería alemana, en un monstruo viviente donde los
faros eran sus ojos, los instrumentos el cerebro, el pistón su armazón, y el aceite que corría por los
pistones en movimiento parecía sangre. Los miembros de la compañía que visionaron la película quedaron
horrorizados y la junta directiva ordenó su destrucción, por lo que no sería vista por el público hasta 20
años después. Formato: DivX (VOSE).
- Día de Libertad (Tag der Freiheit - Unsere Wehrmacht). Leni Riefenstahl (Alemania, 1935)
[B/N, 16 / 30 m.]. Documental sobre las demostraciones realizadas por el ejército alemán durante el 7
Congreso del NSDAP en Nuremberg. Rodado por encargo expreso de Hitler ante el descontento de los
altos mandos de la Wehrmacht por la escasa presencia del ejército en “El Triunfo de la Voluntad”.
Formato: Dvd.
- Olimpiada (Olympia: fest der Volker-fest der Schönheit). Leni Riefenstahl (Alemania, 1936)
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[B/N, 225 m.]. Documental realizado con motivo de la Olimpiada de Berlín de 1936 que constituye una
de las obras cumbre de la filmografía nazi, construida a través de una acertada mezcla de fotografía,
montaje y música, y que constituye un auténtico canto al nacionalsocialismo además de una de las
mejores aproximaciones cinematográficas al fenómeno olímpico. Formato: Dvd / DivX (VO).
- Wort und Tat. Fritz Hippler, Ottoheinz Jahn, Gustav Ucicky, Eugen York (Alemania, 1938)
[B/N, 10 m.]. Productora: Deutsche Filmherstellungs- und -Verwertungs- GmbH, Berlin (DFG) /
Reichspropagandaleitung der NSDAP. Formato DivX (VO).
- La Legión Cóndor (Im Kampf gegen den Weltfeind: Deutsche Freiwillige in Spanien). Karl
Ritter (Alemania, 1939) [B/N, 84 m.] Documental sobre la Legión Cóndor dirigido al público alemán. La
primera parte recoge sucesos de guerra, por orden cronológico, atribuyendo la génesis del conflicto al XI
Congreso Comunista de 1920, donde se anuncia que la próxima revolución comunista se produciría en
España, al tiempo que destaca las violencias cometidas durante la II República, como asesinatos, saqueos,
incendios de iglesias, etc.. En la segunda parte se hace un repaso a la preparación militar de la fuerza
aérea alemana, finalizando con el retorno de la Legión Cóndor, primero en Hamburgo, donde la recibió
Goering, y luego en Berlin, por parte de Adolfo Hitler.. Formato: DivX (VO).
La producción cinematográfica alemana durante la guerra tiene escaso interés. La industria
alemana, como las del resto de países de la contienda gozó de una situación privilegiada, centrando sus
actividades en la propaganda y el adoctrinamiento. La «Soldaten Kino», que funciona en todos los frentes
suministra entretenimiento a las tropas, mientras que se producen numerosos films y documentales para
su distribución y exhibición en los países ocupados. Las productoras alemanas se hacen con el mercado
europeo, creando varias filiales como la «Alliance Cinématographique Européenne» de Paris, vinculada
a la UFA, mientras que la Tobis tiene sucursales en Francia y Bélgica.
La realización de films bélicos, a pesar de todo, fue escasa en comparación con la desarrollada
en los países aliados; la producción se centró en el campo documental, gracias a la labor de las Compañías
de Propaganda (P.K.) organizadas por Goebbels que, repartidas por todos los frentes, ofrecieron una
imagen impactante, aunque deformada, de la guerra a través de los noticiarios. Con su abundante material
se montaron películas de gran calidad como La campaña de Polonia (Feldzug in Polen, 1940) de Fritz
Hippler y Victoria en el Oeste (Sieg im Westen, 1940) de Frizt Hipler y Svend Noldan, sobre la campaña
de Francia.
- El judío errante (Der Ewige Jude). Fritz Hippler (Alemania, 1940) [B/N, 62 m.]. Espeluznante
documental antisemita que alterna imágenes rodadas en la Polonia ocupada con diagramas animados y
fotografía de personalidades judías del mundo de los negocios y la cultura, mostrando a los hebreos como
una raza degenerada y diabólica, empeñada en dominar el mundo. Formato: SVCD (VO).
- La campaña de Noruega (Kampf um Norwegen - Feldzug 1940). Werner Buhre, Martin Rikli
(Alemania, 1940) [B/N, 80 m.]. Documental producido por el Alto Mando de la Wehrmacht sobre la
invasión de Dinamarca y Noruega. Por razones que se desconocen, nunca fue proyectado en Alemania
y se creía perdido, hasta que en 2005 apareció una copia en una subasta de Internet, adquirida por el
profesor Jostein Saakvitne, que la cedió al Norwegian Film Institute para su restauración. Formato: DivX
(VO)
- Victoria en el Oeste (Sieg im Westen. Der Kriegsfilmbericht des Heeres). Fritz Brunsch y
Juan J. Díaz Aznarte. Universidad de Granada.
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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Svend Woldan (Alemania, 1941) [B/N, 114 m.]. Documental bélico; la primera parte presenta a Alemania
como "víctima" secular de las insidias de las grandes potencias y la segunda el avance de las tropas
alemanas durante la ofensiva relámpago sobre Holanda, Bélgica y Francia. Formato: DivX (VO).
- Victoria en el Este (Sieg im Osten). Walther Ruttmann (Alemania, 1941). Documental bélico
que retrata los éxitos iniciales del ejército alemán en el frente ruso.
Otros documentales nazis: Blutendes Deutsland (Johannes Häusler, 1933).
Noticiarios:
- Die Deutsche Wochen-Schau. Noticiario bélico (1939-1945).
Parcialmente disponible en una versión doblada: La guerra del Führer (A
Newsreel History Of The Third Reich). Formato:DivX (VO) / Mpeg2
(Doblada).
- Die Frontschau (1941-42?). Noticiario alemán para las tropas del
frente. Formato: DivX (Dual inglés-alemán).
Juan J. Díaz Aznarte. Universidad de Granada.
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Historia Contemporánea y Cine. Documentos de trabajo
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3.4.- El documental bélico durante la S.G.M.
3.4.1.- El cine británico.
Gran Bretaña, sacando un excelente provecho de su gran tradición documental, movilizó su
cinematografía al servicio de la guerra. En 1939 se crea el Ministerio de Información, en cuyo seno se
organiza la «Film División», cuyo objetivo será crear una producción permanente de documentales. El
suministro de público se asegura en 1940, cuando se obliga a los exhibidores a incluir un cortometraje
en sus programas.
De esta forma, tras el estallido de la SGM, la escuela documentalista creada por John Grierson
e integrada desde comienzos de los años 30 en la GPO Film Unit, pasó formar parte de la Crown Film
Unit y el Ministerio de Información y Propaganda tomó el control gubernativo de la producción,
aprobando e incluso sugiriendo los guiones que debían ser producidos antes de autorizar el rodaje de la
película. En este nuevo contexto, la Crown Film Unit produjo un número importante de películas
propagandísticas, entre las que destacan las obras de Humphrey Jennings: Spare Time (1939); The First
Days (1939), que muestra a la ciudad de Londres preparándose para resistir los bombardeos; Words for
Battle (1940), donde Laurence Olivier recitaba textos poéticos de diferentes generaciones con imágenes
de refugiados y ruinas, y obtenía así un resultado estético gracias a la palabra; Listen to Britain (1942);
Fires were started (1943), homenaje a los bomberos que arriesgaron sus vidas durante los bombardeos
de Londres; y, recién terminada la contienda, A diary for Timothy (1945), un diario que pasa revista a
los hechos acaecidos desde el desembarco de Normandía.
- Listen to Britain (Escuchen a Gran Bretaña).
(GB, 1942) [B/N, 18 m.].
Ficha técnica. Dirección y Guión: Humphrey Jennings,
Stewart McAllister. Fotografía: H.E. Fowle. Montaje: Humphrey
Jennings , Stewart McAllister. Producción: Ian Dalrymple.
Productora: Crown Film Unit.
Comentario: Obra clásica de la escuela británica, el
poético documental de Humphrey Jennings ofrece un viaje
arrebatador por Gran Bretaña centrándose en los sonidos que se
escuchan a lo largo de un país en guerra: campos de sobrevolados
por Spitfires, un salón de baile en Blackpool, soldados un tren, o
la actuación de la pareja cómica Flanagan & Allen. En conjunto,
18 minutos de imágenes y sonidos de inconmensurable belleza
que, sin necesidad de recurrir a inflamadas arengas patrióticas o
a la violencia, transmiten toda la fuerza y la voluntad del pueblo
británico frente al enemigo, al tiempo que constituye un sentido homenaje los héroes anónimos de la
retaguardia. Formato: Divx (VO).
Documentales británicos y franceses: London Can Take It! (Harry Watt, Humphrey Jennings;
GB, 1940); Target for Tonight (Harry Watt; GB, 1941); Words for Battle (Humphrey Jennings; GB,
Juan J. Díaz Aznarte. Universidad de Granada.
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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1941); Desert Victory (Roy Boulting; GB, 1943); Comenzaron los incendios (Fires where started / I
Was a Fireman. Humphrey Jennings; GB, 1943); 10 minutes sur les FFI (André Michel; Francia, 1944);
Cámera sous la botte (Albert Mahuzier; Francia, 1944); Western approaches (Pat Jackson; GB, 1944);
Le six juin à l’aube (Jean Grémillon; Francia, 1944-45); Au coeur de l’orage (Jean-Paul Grémillon;
Francia, 1947).
3.4.2.- El cine norteamericano.
En cuanto al cine norteamericano, Hollywood se adelantó a la entrada de los EE.UU. en el
conflicto debido tanto a razones político-ideológicas como puramente económicas. Por un lado, hay que
valorar la incidencia de los sentimientos antinazis presentes en la poderosa comunidad judía, reforzados
por las dos oleadas de refugiados -la primera en torno a 1936, provocada por la política racial hitleriana,
y la segunda a partir de 1940 tras la invasión de Europa- o la marcada tendencia anglófila de productoras
como la Metro. De otro, los perjuicios causados a la industria norteamericana por la pérdida del mercado
europeo que, en sólo tres años -de 1939 a 1941-, supuso un descenso de la producción superior al
veinticinco por ciento. En esta etapa, salvo los noticiarios, la producción documental recibe escasa
atención y todo los esfuerzos se concentran en el cine de ficción.
Tras el ataque japones a Pearl Harbour en diciembre de 1941 y la entrada de EE.UU. en la
contienda, el panorama cambia. A partir de este momento, los estudios de Hollywood se transformaron
en "arsenales destinados a la producción de propaganda bélica", aportando sus instalaciones y equipos
para la realización de documentales, y poniendo sus estrellas a disposición de los organizadores de giras
benéficas o enviándolas a actuar ante las tropas. Numerosos actores de alistaron como voluntarios en el
Ejército -Clark Gable, James Stewart, Robert Montgomery, Tyrone Power, Robert Taylor-, y otros
muchos fueron movilizados -aunque generalmente sólo participaron en labores de retaguardia-.
Al mismo tiempo, las fuerzas armadas reclutaron a algunos de los mejores directores, que se
pusieron al frente de la producción de documentales para los tres ejércitos: Frank Capra trabaja para el
Departamento de Guerra y supervisa la serie «Why we fight» (Por qué luchamos, 1942-45), en la que
colaboran Joris Ivens y Anatole Litvak; John Ford dirige la producción cinematográfica de la U.S. Navy,
y William Wyler la de las Fuerzas Aéreas.
- Why We Fight (Por qué luchamos).
(Usa, 1942-45) [B/N].
Ficha técnica. Dirección: Frank Capra, Anatole
Litvak. Guión: Julius J. Epstein, Philip G. Epstein. Música:
Dimitri Tiomkin. Montaje: William Hornbeck. Productor:
Frank Capra. Productora: U.S. War Department, U.S. Army
Special Service Division. Formato Dvd (Dual) / DivX (VO).
Serie de reportajes de 40-80 minutos que combinan
noticiarios de actualidad, montajes a partir de imágenes de
archivo y secuencias reconstruidas en estudio, entre los que
destacan los cuatro primeros, todo un clásico del documental de propaganda bélica .
I Prelude to war (1942, 53 m.), II The nazis strike (1943, 41 m.), III Divide and conquer (1943,
Juan J. Díaz Aznarte. Universidad de Granada.
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56 m.), IV The Battle of Britain (1943, 52 m.), V The Battle of Russia (1943, 81 m.), VI The battle of
China (1944) y VII War Comes to America (1945, 70 m.).
- Enlace: Film Reference.
- The Battle of Midway. (Usa, 1942) [Color, 30 m.].
Ficha técnica. Dirección: John Ford. Guión: John Ford, Dudley
Nichols, James K. McGuinness. Fotografía: John Ford, Gregg Toland, Jack
MacKenzie. Montaje: John Ford, Robert Parrish. Música: Alfred Newman.
Productora: The United States Navy. Formato: DivX (VO).
La batalla aeronaval entre Japón y EEUU en la isla de Midway,
filmada y editada por John Ford, que estuvo en el frente liderando un grupo
de camarógrafos. El documental, narrado por conocidos actores de
Hollywood, incluye varias secuencias del combate, tomas aéreas, el rescate
de los pilotos derribados y un vistazo al balance de la batalla.
- Streaming: http://www.ifilm.com/ifilmdetail/2684700
- Enlace: Senses of Cinema.
- December 7th (El 7 de Diciembre). (Usa, 1943)
[B/N, 34 m.].
Ficha técnica. Dirección: John Ford, Gregg Toland.
Fotografía: Gregg Toland. Música: Alfred Newman, George
M. Cohan. Productura: U.S. War Department. Narradores:
Walter Huston, Harry Davenport, Dana Andrews. Formato:
Dvd (Dual) / DivX (VOSE).
Mezcla de documental de montaje y docudrama que
recrea el ataque a la base de Pearl Harbor, marcado por un
feroz mensaje (patriótico y racista) antijaponés. El film
original, que duraba 206 m. y contenía una dura crítica a las carencias de la flota y la indolencia de
América ante la agresividad del Japón (los barcos concentrados en el puerto y “alineados como patos”
en un concurso de tiro), sufrió una brutal amputación por parte de la censura militar, hasta reducirlo a un
cortometraje de poco más de media hora.
- Report from the Aleutians. (Usa, 1943) [C., 47 m.].
Ficha técnica. Dirección: John Huston, Walter Huston, William Wyler
(no acreditados). Guión: John Huston. Montaje: John Huston. Música: Dimitri
Tiomkin. Productora: Kit Parker Films / US Army Signal Corps. Narración:
Walter Huston,John Huston. Formato: DivX (VO).
Documental que retrata los preparativos de la defensa de las islas
Aleutianas ante el ataque japonés. Huston, vinculado entre 1942-45 al Signal
Corps, para el que realizó 3 documentales, optó por profundizar en el aspecto
humano de la lucha, la tensión a la que están sometidos un grupo de soldados
perdidos en un lejano y desolado rincón, ante la inminencia del combate.
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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- The Memphis Belle (Memphis Belle - A Story of a Flying
Fortress). (GB-Usa, 1944) [Color, 43 m.].
Ficha técnica. Dirección: William Wyler. Guión: William Wyler,
Jerome Chodorov. Fotografía: William Wyler, teniente Harold J.
Tannenbaum. Música: Gail Kubik. Productora: First Motion Picture Unit,
United States Army Air Forces. Formato: DivX (VOSE).
Uno de los grandes documentales del género de propaganda bélica,
que realiza un homenaje a las tripulaciones de los aviones de bombardeo
aliados a través de la figura de la fortaleza volante “Memphis Belle” y su
tripulación, famosa por haber completado 25 misiones con éxito. Todo ello
sin exaltaciones gratuitas de heroísmo (en palabras de narrador, el
bombardero tiene una misión que cumplir y, simplemente, la lleva a cabo)
y sobrecarga dramática (el riesgo se muestra pero sin acentuarlo en exceso).
Hay que destacar que el director, William Wyler, formó parte de varias
misiones durante el rodaje.
- The Battle of San Pietro (La batalla de San Pietro). (Usa, 1944) [B/N, 32 m.].
Ficha técnica. Dirección y Guión: JohnHuston. Fotografía: John Huston, Jules Buck. Música:
Dimitri Tiomkin. Productora: U.S. War Department. Formato: DivX (VO).
Comentario. “The Battle of San Pietro” forma parte de los grandes documentales de guerra,
inigualable a la hora de evocar la corporeidad y el precio humano de la guerra. Combina impresionantes
imágenes reales con una de las narraciones en off más memorables del cine, tanto por lo que respecta al
guión como a la locución. Los enormes primeros planos de los soldados de infantería cuando están en la
batalla o descansan, mientras la voz en off dice que muchos de los que ven que están a punto de morir
tienen la simple inmediatez de las buenas fotografías familiares y la majestuosidad perdurable de un friso
heroico. Let There Be Light y The Battle of San Pietro, ambas de John Huston, fueron las únicas películas
que el ejército americano prohibió durante la guerra.
Comentario alternativo. Voluntad no les
faltó a muchos grandes directores norteamericanos,
que querían reflejar la realidad de la guerra. Sin
embargo, los cercos establecidos por los intereses
industriales y políticos, impidieron la libre
expresión en este tema. El caso más ejemplar fue el
de John Huston. Muy a pesar de sus convicciones
anti-bélicas, fue guionista de Sargento York,
realizada precisamente para apuntalar el
patriotismo ante la inminencia de la guerra. Pocos
años después, cuando fue convocado al frente para
colaborar con el esfuerzo bélico a través de la
realización de documentales, se quiso dar un gusto y filmó en 1944 La batalla de San Pietro. Los oficiales
que vieron la película lo acusaron de hacer propaganda anti-bélica, debido a que destacaba el
extraordinario recuento de bajas en el avance de un regimiento en la campaña de Italia. Casi sin
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molestarse, Huston les contestó que si alguna vez hacía una película pro-bélica, esperaba que hubiera
alguien que lo fusilase por eso. Luego de practicarle algunos cortes, las autoridades militares reservaron
La batalla de San Pietro para proyectarla a los soldados que enviaban al frente, como una forma de
prepararlos para lo que iban a ver.
En el aspecto técnico, The Battle of San Pietro, incorporó recursos casi experimentales. Con un
equipo de registro sonoro, algo insólito para ese entonces (Leacock se asombra ante Huston de que
hubiera llevado uno al campo de batalla en 1943), el cineasta entrevistó a numerosos soldados,
interrogándoles por qué luchaban. Un par de jornadas más tarde, el audio de esas entrevistas acompañaba
el embolsar de sus cadáveres para devolverlos a casa. Huston lo admitía: el horror era demasiado, y aceptó
el corte de esa secuencia. Pero el conjunto mismo era tan devastador que el ejército, para sostener los
ánimos, prefería esconderlo.
“Durante meses había vivido en un mundo de muertos... Pero creí que me había adaptado.
Recuerdo que en Italia un día me dije que al fin estaba realmente curtido, que ya era un verdadero
soldado. Esa misma noche me desperté llamando a mi madre en voz alta. Nunca sabemos
verdaderamente lo que sucede bajo la superficie” (John Huston). (DivXClasico)
- Fury in the Pacific (Furia en el Pacífico).
(Usa, 1945) [B/N, 20 m.].
Ficha técnica. Dirección: No consta
(erróneamente atribuída a Frank Capra). Productora:
U.S. Army, United States Marine Corps, United States
Navy. Narrador: Richard Carlson. Formato: Dvd (Dual)
/ DivX (VOSE).
Documental bélico sobre la operación conjunta
realizada por la Armada, la Guardia Costera, la Fuerza
Aérea, el Cuerpo de Marines y el Ejército de los
EE.UU. durante la invasión de las islas Palau, ocupadas
por el ejército japonés durante la S.G.M.
A pesar de su inevitable tono propagandístico, se trata de uno de los documentales más
impactantes sobre la guerra en el Pacífico, con imágenes de inusual crudeza y realismo, rodadas en pleno
combate por cámaras mezclados con las tropas de asalto (hasta el punto de que uno de ellos murió durante
la filmación y otros 6 resultaron heridos).
Otros documentales norteamericanos: Let The Be Light (John Huston; Usa, 1944); The fighting
lady (William Wyler, 1944); Glory for me (William Wyler, 1945).
3.4.3.- El cine soviético.
La ocupación o destrucción de la mayor parte de los estudios cinematográficos obligó al cine
soviético a retornar a la situación de los años de la guerra civil, dando preferencia a las películas
documentales, mientras que el escaso cine de ficción se refugiaba en los estudios de Asia central Samarcanda y Alma Mata-.
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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En el apartado del cine bélico documental destacan producciones como Un día de guerra (Den
Voini, 1942) obra colectiva supervisada por Mijail Slutski sobre el asedio de Leningrado; La lucha por
nuestra Ucrania (Bitva za nachu Sovietskiu Ukraniu, 1943) de Aleksandr Dovzhenko y Yuliya
Solntseva; y, sobre todo, El momento decisivo (Veliki perelom, 1945) de Frédérick Ermler, docudrama
sobre la batalla de Stalingrado cuya acción transcurre casi íntegramente en los despachos de los generales,
filmando sus deliberaciones y debates estratégicos.
- A Day in Soviet Russia. Roman Karmen, Mikhail Slutsky (URSS, 1941) [B/N, - m.].
Documental narrado en inglés, destinado al publico norteamericano.
- Un día de guerra (Den voyny). Mikhail Slutsky (URSS, 1942) [B/N, - m.].
- Leningrad v borbe (Leningrad in Combat). Roman Karmen, N. Komarevtsev (URSS, 1942)
[B/N, - m.].
- Moscow Strikes Back. Ilya Kopalin, Leonid Varlamov (Usa, 1942) [B/N, 52 m.]. Documental
realizado en la URSS y producido por Artkino Pictures (compañía distribuidora de cine soviético en el
exterior) para Estados Unidos.
- Razgrom nemetskikh voysk pod Moskvoy (Defeat of the German Armies Near Moscow). Ilya
Kopalin, Leonid Varlamov (URSS, 1942) [B/N, 55 m.].
- Kazakhstan - frontu! (Tebe, front!). Dziga Vertov (URSS, 1942) [B/N, 43 m.]. Formato: DivX
(VOSIta)
- La lucha por nuestra Ucrania (Bitva za nashu Sovetskuyu Ukrainu). Aleksandr Dovzhenko,
Yuliya Solntseva (URSS, 1943) [B/N, 80 m.].
- El momento decisivo (Velikiy perelom). Fridrikh Ermler (URSS, 1945) [B/N, 108 m.].
- El Desfile de la Victoria. N.V. Soloviev (URSS, 1945) [C., 19 m.]. Formato: DivX (VOSE).
- Nuremberg (The Nuremberg Trials). C. Svilov (URSS, 1947) [B/N, 58 m.]. Documental
soviético basado en imágenes rodadas durante los juicios a los criminales de guerra nazis en los procesos
de Nuremberg. Formato: DivX (Inglés).
- La gran batalla del río Volga (Velikaya bitva na Volge). Maria Slavinskaya (URSS, 1962)
[B/N, 75 m.]. Documental de montaje sobre la batalla de Stalingrado realizado a partir de las tomas
rodadas en el frente por 150 camarógrafos soviéticos junto a material capturado a los alemanes. Formato:
DivX (VOSE).
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3.5.- El cine institucional y educativo de la Guerra Fría.
- The Atom Strikes! (¡Ataque nuclear!).
(Usa, 1945) [B/N, 31 m.].
Ficha técnica. Producción: U.S. Army Pictorial
Services, U.S. Army Signal Corps, U.S. War Department.
Formato: DivX (VOSE).
Poco después del final de la SGM, una misión
organizada por el “Manhattan Engineer District” fue enviada
a Japón para que elaborara un informe sobre la devastación
provocada por las
explosiones
nucleares en Hiroshima y Nagasaki. La misión, integrada por
ingenieros, médicos militares y científicos, rodó las imágenes
que sirvieron para el posterior montaje de un film producido
por el ejército de los EE.UU. De manera muy significativa,
este documental oficial se limita a computar los daños
materiales, omitiendo por completo las pérdidas humanas; sin
embargo, una aparentemente rutinaria entrevista con un
sacerdote jesuita espectador de la tragedia transforma el film
en un monstruoso monumento al cinismo y la desinformación.
- Descarga directa (formato Mpeg1 y Mpeg2, VO): Internet Archive.
- Survival Under Atomic Attack! (Sobrevivir a un
ataque nuclear). (Usa, 1951) [B/N, 9 m.].
Ficha técnica. Productor: U.S. Office of Civil
Defense. Productora: Castle Films. Formato: DivX (VOSE)
Documental didáctico que “explica” los peligros de
la bomba atómica, los (escasos) efectos de la radiación y
cómo protegerse durante un ataque nuclear tanto en el
interior de las viviendas como en el exterior..
- Descarga directa: Internet Archive.
- Duck and Cover (Agacharse y protegerse).
(Usa, 1951) [B/N, 9 m.].
Ficha técnica. Dirección: Anthony Rizzo.
Productora: Archer Productions, Inc. Formato: DivX
(VOSE).
En 1951, la Administración Federal de Defensa
Civil (FCDA), recientemente establecida, comisionó la
producción de una película para instruir a los niños sobre la
forma de reaccionar ante un ataque nuclear. El resultado fue
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El cine documental 3. El documental político y de propaganda
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“Duck and Cover”, un corto de nueve minutos que se
proyectó en las escuelas en todo Estados Unidos en los años
cincuenta y posteriores. Presentaba un personaje de
caricatura, la tortuga Bert, que “era muy viva” y “sabía
exactamente qué hacer: agacharse y cubrirse”. Al oír la
alarma o ver un destello brillante, indicio de una explosión
nuclear, Bert instantáneamente metía su cuerpo en su
caparazón.
Otras iniciativas de la FCDA de principios de la
década de 1950 llevaron a la creación del Sistema de
Radiodifusión de Emergencia, las reservas de alimentos, las clases de defensa civil y los refugios públicos
y privados contra bombardeos. La FCDA comisionó otras películas de defensa civil, pero Duck and Cover
llegó a ser la más famosa de su género. En 2004 la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos la incluyó
en el Registro Cinematográfico Nacional de películas importantes “cultural, histórica y estéticamente”.
- Descarga directa: Internet Archive.
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