ESCARABAJO DE LA PATATA (Leptinotarsa decemlineata Say.)

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ESCARABAJO DE LA PATATA (Leptinotarsa decemlineata Say.)
ESCARABAJO DE LA PATATA (Leptinotarsa decemlineata Say.)
1. Adultos
2. Escarabajos adultos apareándose
3. Puesta de huevos de escarabajo
4. Larvas de escarabajo alimentándose en
una planta
5. Larvas alimentándose en una planta
6. Plantas comidas por las larvas
Fotografías: Fernando Alonso Arce
Descripción
El escarabajo de la patata es un coleóptero de la familia de los crisomélidos fácilmente reconocible
por las rayas de coloración amarilla y negra que presentan los adultos en sus élitros.
Las pupas pasan el invierno enterradas en el suelo en estado de pupa, regresando en primavera,
ya como adultos, a las plantas huéspedes donde se aparean y alimentan continuando con su ciclo
biológico. La hembra deposita los huevos agrupados, que son amarillos, en el envés de las hojas.
Las larvas, rojas con puntos negros, nacen de estos huevos a los diez días más o menos, siendo las
que debido a su gran voracidad, causan la mayor parte de los daños en la vegetación.
Cuando las larvas maduran, caen al suelo y se entierran de nuevo en forma de ninfas.
En España suelen tener dos generaciones anuales. Tanto Canarias como Baleares están libres de
escarabajo de la patata.
La plaga se extiende por el vuelo de los escarabajos adultos y porque se adhieren a plantas, envases
o a los propios tubérculos en su comercialización.
Síntomas y daños
Los daños producidos por el escarabajo son muy espectaculares al devorar, principalmente las
larvas, la parte aérea de la planta llegando a dejar solamente los tallos. Los adultos también se
alimentan de las plantas pero el daño ocasionado por ellos es mucho menor.
Gestión Integrada
de Plagas
49
GUÍA DE PATATA
Estado más vulnerable de la plaga
En teoría, serían los adultos, antes de hacer la puesta, pero normalmente, cuando se ven adultos ya
han efectuado la puesta, por lo que el tratamiento debe hacerse cuando se ven larvas pequeñas.
Seguimiento y estimación de riesgo para el cultivo
Detección visual de puestas y larvas. Recorrer la parcela, prestando atención al envés de los foliolos
de las hojas, donde habitualmente los adultos depositan las puestas de los huevos.
Las larvas se aprecian a simple vista en las hojas, así como las zonas comidas de la planta.
Medidas de prevención y/o culturales
Hay que combatir los escarabajos, incluso al final del cultivo, cuando se considera que ya no
hacen daño a la vegetación, ya que los supervivientes se entierran en el suelo, esperando un
nuevo cultivo en la primavera siguiente.
Conviene realizar rotaciones con cultivos que requieran laboreo frecuente en parcelas donde se
prevean problemas.
Es conveniente asimismo, destruir las malas hierbas, donde estos insectos pueden refugiarse al
final del cultivo.
Umbral/Momento de intervención
No hay un umbral definido, el momento idóneo para hacer el tratamiento es poco después de la
eclosión de los huevos, antes de que las larvas causen daños importantes.
Medidas alternativas al control químico
Además de los medios señalados en este apartado, para minimizar el uso de los medios químicos, hay
que considerar las medidas de prevención y/o culturales, pudiendo ser alternativas al control químico.
Medios biológicos
Tratar de proteger a los enemigos naturales tales como estorninos, mirlos y cornejas que se alimentan
de insectos. Favorecer las poblaciones de cochinillas que se alimentan de las oviposiciones.
Utilizar formulados a base de microorganismos entomopatógenos para combatir las larvas pequeñas
recién eclosionadas.
Medios químicos
Se ha detectado la aparición de resistencias de los individuos a ciertos productos fitosanitarios,
por lo que es recomendable cambiar el grupo de insecticidas en los tratamientos. Su control no es
problemático si no se repiten los tratamientos con materias activas del mismo grupo.
Se podrán utilizar los productos fitosanitarios autorizados en el Registro de Productos Fitosanitarios
del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.
Bibliografía
Para más datos, consultar: “El cultivo de la patata”. Fernando Alonso Arce. Edición: Mundi Prensa.
2ª Edición 2002.
50 Gestión Integrada
de Plagas

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