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El acné es una enfermedad de la piel, típica de la adolescencia y la juventud (aunque no
exclusiva de estas etapas de la vida), que se caracteriza por alteraciones de tipo inflamatorio
e infeccioso que afectan al conducto folicular del pelo y a la glándula sebácea asociada,
principalmente en las áreas de la piel con mayor secreción de sebo, como la cara, el cuello,
la espalda o el pecho. Según la forma clínica y la intensidad con que se manifieste, pueden
producirse una serie de lesiones elementales que incluyen comedones (puntos negros y
espinillas), pápulas, pústulas y nódulos.
Las lesiones inflamatorias, si se agravan, dejan como secuelas cicatrices difíciles de eliminar.
Las lesiones cicatriciales superficiales coloreadas suelen desaparecer con el tiempo; las
lesiones cicatriciales “blancas” (con tono más claro que el de la piel) tienden a formar
queloides y sólo se atenúan o desaparecen mediante técnicas de láser. Es una de las
enfermedades cutáneas más comunes de las que afectan a la piel y constituye el 25% de
las consultas en Dermatología. En el año 2002 se estimaba que, en España, entre 2,5 y
3,5 millones de habitantes presentaban algún grado de acné1, y en encuestas realizadas
posteriormente2 más del 80% de la población refirió haber sufrido acné en la adolescencia.
En occidente se calcula que sobre los 25 años de edad, el porcentaje de afectados se
mantiene entre el 40% y el 54% de hombres y mujeres.
1
2
Buendía-Eismana A, Ruiz Villaverde R. Acné: diagnóstico y tratamiento. Medicine 2002; 89: 4791–4796.
Campaña “¡¡Al [email protected], colega!! Aprendiendo a cuidar la piel y prevenir el acné” LUTSINE, 2004.
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¿A QUIÉN AFECTA?
El acné afecta a hombres y mujeres, en la adolescencia y primera juventud, casi por un
igual. En los primeros años parece afectar algo más al sexo masculino, aunque en las
edades más tardías la relación parece invertirse. En la mujer tiende a cronificarse y persistir
durante más años, mientras que en los hombres las manifestaciones pueden ser más intensas.
Los pacientes tienden a presentar piel grasa.
CUÁNDO AFECTA
Lo más habitual es que se presente con mayor frecuencia en la pubertad y adolescencia,
entre los 11 y los 23 años (es el llamado acné vulgar o juvenil), cuando, entre otras causas,
los cambios hormonales propios de la edad producen un aumento de la secreción sebácea.
El acné, no obstante, puede prolongarse por más tiempo; de hecho, pueden producirse
brotes de acné en todas las edades, no siendo infrecuente el acné en adultos.
El acné vulgar no tratado puede llegar a desaparecer espontáneamente con el tiempo, pero
si no es tratado convenientemente puede persistir, agravar y dejar cicatrices importantes. Es
una enfermedad crónica y puede reaparecer a pesar de instaurar tratamiento, por eso es
fundamental cumplir con los tratamientos y persistir en los cuidados especiales que las pieles
acneicas requieren.
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CÓMO AFECTA
Al ser una afección tan común, se ha restado importancia al acné y se ha banalizado por
parte de la sociedad. Hasta hace poco, familia y profesionales de la salud, incluyendo a los
dermatólogos, han restado importancia a este problema considerándolo como “propio de la
edad” y como un proceso fisiológico que no valía la pena tratar. Sin embargo, las secuelas
inestéticas que el acné mal diagnosticado y mal tratado supone conllevan una repercusión
negativa en el plano emocional de los adolescentes y jóvenes que lo sufren, pudiendo llegar
a cobrar verdadera importancia y limitando al paciente en su calidad de vida.
Vivimos en una sociedad en la que cada vez se valora más la imagen, lo que junto al papel
tan significativo que en la adolescencia tienen el desarrollo físico, emocional y social, hace
que esta patología pueda ser un motivo frecuente de ansiedad y depresión, lo cual repercute
en su calidad de vida, limitando las relaciones sociales e influyendo incluso en el rendimiento
escolar, que puede mermar considerablemente. Muchos se sienten tan acomplejados que
incluso dejan de salir de casa.
De los datos recogidos en un estudio realizado en 20043 se desprende la repercusión
del acné en la calidad de vida quién lo padece, ya que el 38% de los jóvenes con acné
3
Estudio epidemiológico descriptivo transversal sobre la prevalencia del acné en la población adolescente española.
Dra. Aurora Guerra Tapia, jefa de sección del servicio de Dermatología del Hospital 12 de Octubre de Madrid.
Patrocinado por Laboratorios LUTSINE, con la colaboración de la Asociación de la Educación para la Salud.
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grave o moderado refirieron haber dejado de salir de casa en algún momento por su
padecimiento, un 38% relataron haberse sentido en algún momento acomplejados, un 20%
aseguró que había afectado a sus estudios, un 49% afirmó que había interferido en sus
relaciones con el sexo opuesto y un 30%, que por esta causa habían tenido problemas con
sus compañeros.
Actualmente, el concepto ha cambiado desde el punto de vista de los profesionales de la
salud, existiendo gran conciencia y responsabilidad ante la necesidad de diagnosticar,
tratar y cuidar adecuadamente la piel de estos pacientes de forma individualizada para
solucionar las molestias físicas del acné. Todos estos datos indican la importancia de acudir
a un especialista, como es el dermatólogo, para solucionar las molestias físicas del acné,
pero también para solucionar los problemas sociales y psicológicos que conlleva para
quienes lo padecen.
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