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Josep Manel Carrasco & Jordi Del Río
Queridos lectores:
La misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene como
objetivo estudiar el origen y evolución de nuestra Galaxia, la Vía
Láctea. Para ello observará, durante 5 años, mil millones de estrellas,
determinando sus posiciones en el cielo, sus movimientos y sus
parámetros físicos (temperatura, luminosidad, composición química,
…). Es, como podéis comprobar, un satélite con objetivos muy
ambiciosos y que pretende revolucionar toda la concepción de la
Galaxia que se tiene actualmente.
Para ir calentando motores mientras Gaia nos empieza a enviar
datos, hemos preparado este cómic para que conozcáis la misión. La
limitada extensión de este cómic no permite dar demasiados detalles,
pero sí que conozcáis al menos el propósito principal de la misión. Si
queréis conocer más cosas, os invitamos a que os informéis más
extensamente por internet de esta misión espacial y descubriréis
todas las cosas interesantes que nos puede dar una misión como
Gaia.
Esperamos que disfrutéis con este cómic la mitad que nosotros
haciéndolo,
Los autores
Te he dicho que
llueve. Vamos al
museo y punto
Yo quiero ir
a jugar al
parque
2035
Te vas a divertir
mucho
Esto es muy aburrido
1
En esta tienda de
recuerdos seguro
que hay alguno
Yo quiero
un coche
Mira lo que he
encontrado
El cómic
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UNDERSTANDING
THE MILKY WAY
¿Dónde está Johnny?
Venice, 11-14 May 1997
¿Johnny, por qué no has ido a
la reunión sobre la Via Láctea?
La misión Hipparcos no basta para
entender la Galaxia. Sólo hemos
observado 120.000 estrellas y todas
cerca de nuestro Sol.
Para entender la Galaxia de verdad,
deberíamos obtener dinero para hacer una
misión espacial que observara al menos mil
millones de estrellas de la Via Láctea.
De otro modo, no podremos hacer que la
humanidad deje de estar en un rincón
alejado de la Galaxia, y forme parte de ella
de una vez por todas.
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Tenemos una misión. Nombre en clave: Gaia.
Necesitaremos mucho personal para llevarla a cabo
¡Eh, mirad! Por allí
viene una furgoneta.
Becarios con cara espectante y de desesperación
Necesito becarios que quieran participar en
una misión muy importante…no cobraréis
mucho dinero pero es una gran oportunidad.
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Se ve la pick-up alejándose con la parte de
atrás llena de becarios. Uno de ellos es
Carrasco. Los demás becarios se quedan
mirándola como se va. Algunos becarios tienen
camisetas naranjas (precarios.org, "Que no te
expriman")
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Johnny, has estado todos estos años pidiendo una misión
espacial para entender cómo es la Vía Láctea
1963
Tendríamos que obtener
un mapa 3D…...
… de las estrellas de
la Via Láctea ...
1992
… con sus
posiciones y
movimientos.
2013
Ahora, por fin, van a enviar
Gaia al espacio…
Plano superior de Johnny mirando hacia arriba con
cara de entusiasmo (rollo Carl Sagan).
Contrapicado Ciudadano Kane.
Johnny visto desde atrás en frente de una
pizarra, escribiendo cosas
Visión desde la pizarra de la cara de Johnny
repasando lo que ha escrito. Cara de Nick Nolte
¡Es el momento de que digas toda la
ciencia que se puede hacer con Gaia!
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Estamos preparando una misión espacial
que quiere determinar la posición de las
estrellas con mucha precisión
Sr. Einstein, en el s.XXI
necesitamos su ayuda.
La precisión en las posiciones de las
estrellas es equivalente a poder
distinguir la pupila de una persona…
… que esté en la
superficie de la Luna
Si pretenden obtener tanta precisión, deben tener en
cuenta que la luz de las estrellas se puede desviar en su
camino a la Tierra, según mi Teoría de la Relatividad.
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Interesante.
Si pudiera ver
los datos…
¿Cómo llevas el diseño del instrumento
espectrofotométrico de Gaia?
¡Uf! Es más difícil de lo
que esperaba
Espero tenerlo el
próximo viernes en
mi despacho
Ten en cuenta que sin este instrumento no
sabremos cómo son las estrellas, si son más
calientes o más frías, más grandes o pequeñas,
más o menos luminosas, más o menos viejas, …
¿Qué problema
tienes?
Sí, sí, de
acuerdo…
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No sé cómo tratar la
absorción interestelar
La luz de las estrellas se
puede descomponer en una
parte azul y otra roja.
Una estrella fría tiene más luz roja y
una estrella caliente más luz azul.
El problema está en que si la luz de
una estrella azul y caliente atraviesa la
materia que hay entre las estrellas, su
luz se vuelve más roja, confundiéndose
con una estrella fría.
Pero con Gaia no sólo
medirás la luz roja y azul
de las estrellas...
¡Claro! ¡Eso es!
¡Tienes razón!
Gaia dividirá la luz de las estrellas en todos
sus colores, es decir, en sus espectros.
Los detalles de estos
espectros son como las
huellas dactilares de las
estrellas.
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Gaia también obtendrá otro
espectro con mucha más
resolución, para saber
cómo se acercan o alejan
las estrellas de nosotros.
Además, Gaia podrá saber de
forma muy precisa la posición y
distancia a las estrellas…
… y podremos distinguir si una estrella
brilla poco porque tiene poca potencia…
… o si lo que pasa es que brilla poco
porque está muy lejos.
Dos bombillas a diferente distancia. La bombilla B se ve más
pequeñita por efecto de distancia. Brilla menos que A, pero
brilla igual que B en la viñeta anterior.
Dos bombillas a la misma distancia brillan distinto. La
bombilla B brilla menos que A.
Y todo esto con 106 detectores, que juntos
suman casi un gigapíxel, formando la
cámara de fotos más grande enviada al
espacio.
Te he enviado por email el diseño del
instrumento fotométrico. Ya está listo
para construir y enviar al espacio.
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5… 4… 3…
2… 1… 0
Cohete
soyuz-fregat
en la
plataforma
de
lanzamiento
Cohete
levantándose del
suelo con humo
debajo
Gaia es lanzado por un cohete SoyuzFregat desde la Guayana Francesa
Y enviado a 1.5 millones de km, en el
punto L2 del sistema Tierra-Sol
Cohete
saliendo de la
atmósfera
terrestre
Gaia
Luna
Tierra
Sol
Una empresa española se ha
encargado de construir el panel
solar desplegable de Gaia
Durante 5 años Gaia barrerá el cielo,
observando cada estrella unas 80 veces
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¿Pero qué
pasa ahora?
¡Jefe! ¡Jefe! Gaia ha empezado a
acumular demasiados datos.
Analizar 80 observaciones
de 1000 millones de
estrellas con estos
ordenadores es imposible
Tardaríamos unos 30 años en
procesar todos estos datos.
Necesitaríamos utilizar
superordenadores.
Tranquilo, el centro de supercomputación de Barcelona
está preparado para recibir todos esos datos
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En cuestión de meses ya
tendremos todos los datos
procesados
¡Ya vuelvo a pesar
demasiado!
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En 1999, un comando compuesto
Hijo, jamás hubieras
pensado que hoy
por cuatro de los mejores científicos
aprenderías
tantas cosas
de la Universidad de Barcelona,
fueron encarcelados por un delito
que no habían cometido. No
tardaron en fugarse de la prisión en
la que habían sido recluídos. Hoy,
financiados todavía por el gobierno,
sobreviven como científicos de
fortuna. Si tiene alguna misión y se
los encuentra quizás pueda
contratarlos.
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