La influencia de las redes sociales online en la participación

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La influencia de las redes sociales online en la participación
Universidad ORT Uruguay
Facultad de Administración y Ciencias Sociales
La influencia de las Redes Sociales Online en la participación ciudadana.
Elecciones presidenciales en Estados Unidos en el año 2008 y el movimiento Occupy Wall
Street en 2011-2012.
Entregado como requisito para la obtención del título de Licenciado en Estudios Internacionales
Agustín Martella Preliasco 151768
María Eugenia Oribe Bajac 154076
Sabine Schneeberger Mallo 154139
Tutor Francisco Faig
2013
Declaración de Autoría
Nosotros, Agustín Martella, Maria Eugenia Oribe, Sabine Schneeberger declaramos que el trabajo
que se presenta en esa obra es de nuestra propia mano. Podemos asegurar que:
La obra fue producida en su totalidad mientras realizábamos la Licenciatura en Estudios
Internacionales;
Cuando hemos consultado el trabajo publicado por otros, lo hemos atribuido con claridad;
Cuando hemos citado obras de otros, hemos indicado las fuentes. Con excepción de estas citas, la
obra es enteramente nuestra;
En la obra, hemos acusado recibo de las ayudas recibidas;
Cuando la obra se basa en trabajo realizado conjuntamente con otros, hemos explicado claramente
qué fue contribuido por otros, y qué fue contribuido por nosotros;
Ninguna parte de este trabajo ha sido publicada previamente a su entrega, excepto donde se han
realizado las aclaraciones correspondientes.
Agustín Martella Preliasco
María Eugenia Oribe Bajac
Sabine Schneeberger Mallo
14 de Marzo de 2013
2
Agradecimientos
A nuestro tutor, Francisco Faig, por guiarnos a lo largo de este proceso, y por siempre fomentarnos
a pensar.
A los entrevistados, cuyo aporte fue fundamental para la realización del presente trabajo.
A nuestros profesores y compañeros que nos enseñaron e inspiraron en los últimos años.
A la embajada de Estados Unidos por su amable disposición a brindarnos información.
A Javier Bonilla y Marcos Baudean por encaminarnos en este proyecto.
A Álvaro Ramos y Virginia Delisante por su ayuda y buena disposición.
Y muy especialmente a nuestras familias y amigos, por su paciencia y apoyo incondicional a lo
largo de nuestra carrera. Principalmente a Raquel Bajac, Alicia Bajac, Álvaro Oribe, Nicolás Prego,
Valentina Nirenberg, Gustavo Schneeberger, Stella Mallo, Nelson Martella, Graciela Preliasco y
Florencia Lafluf.
3
Abstract
Este trabajo de investigación explica el modo en que las Redes Sociales Online influyen en
la participación ciudadana. Para lograr esta asociación se utiliza la teoría de los “vínculos débiles”
de Mark Granovetter. A su vez, tres conceptos sirven como apoyo para seguir la línea de estudio:
participación ciudadana dentro del concepto de ciudadanía; Redes Sociales; y Redes Sociales
Online.
Los autores escogieron la materia de investigación como consecuencia de la importancia que
tienen actualmente las Redes Sociales Online en la vida de muchos ciudadanos. Al ser una
herramienta relativamente nueva es muy pronto analizar los impactos en la participación ciudadana.
Para realizar esta investigación se utilizó el método exploratorio como método de estudio, ya que la
relación entre participación ciudadana y Redes Sociales Online a la luz de los “vínculos débiles” no
ha sido objeto de estudios anteriores. Empero, los resultados del presente trabajo aportarán nuevas
ideas que podrán ser utilizadas para estudios futuros sobre la relación existente entre Redes Sociales
Online, la teoría de los vínculos débiles y la participación ciudadana.
Este aporte teórico es complementado con el estudio de dos casos que reflejan la
significación de las Redes Sociales Online en la participación ciudadana: las elecciones de Estados
Unidos de 2008 y el movimiento Occupy Wall Street de 2011-2012. En ambos casos se puede
observar cómo individuos y organizaciones utilizaron las Redes Sociales Online como una
herramienta trascendente para participar cívicamente.
En conclusión, las Redes Sociales Online influenciaron la participación ciudadana tanto en
las elecciones de Estados Unidos en 2008, como en el movimiento Occupy Wall Street. De todos
modos, aun no es posible afirmar con certeza que lo acontecido en ambos casos es extrapolable a
otros, ya que es un fenómeno reciente que necesitará de estudios más exhaustivos para ratificar las
conclusiones de la investigación.
Palabras clave
Participación Ciudadana - Redes Sociales Online - Vínculos Débiles - Estados Unidos.
4
INDICE
Introducción..................................................................................................................................................6
Justificación de la elección del tema.......................................................................................................7
Problema de Investigación y Objeto de estudio .....................................................................................8
Preguntas de investigación ........................................................................................................8
Pregunta General..........................................................................................................8
Preguntas Específicas...................................................................................................8
Hipótesis propuestas ................................................................................................................8
Método de Investigación...........................................................................................................8
Capítulo 1 Conceptos fundamentales.........................................................................................................10
1.1 Una aproximación al concepto de participación ciudadana...........................................................10
1.2 Concepto de Redes Sociales...........................................................................................................11
1.3 Tecnologías de la Información y la Comunicación: Redes Sociales Online..................................13
Capítulo 2 Marco teórico............................................................................................................................15
2.1. La participación ciudadana dentro del concepto de ciudadanía....................................................15
2.1.1 Evolución del concepto de ciudadanía y principales aportes.........................................15
2.1.2 La importancia de la participación cívica en la concepción de ciudadanía y en la
democratización de los sistemas políticos...........................................................................................19
2.1.3 La participación política de los ciudadanos en una sociedad donde los flujos de
información son abundantes, continuos e intensos..............................................................................26
2.2 Redes Sociales..............................................................................................................................31
2.3 Tecnologías de Información y Comunicación: Redes Sociales Online.........................................34
2.3.1 Características................................................................................................................34
2.3.2 La influencia de las RSO en la Sociedad Civil..............................................................37
2.3.3 Elección de Redes Sociales Online................................................................................43
2.4 El potencial de los “vínculos débiles” para promover la participación ciudadana a través de las
Redes Sociales Online.........................................................................................................................44
Capítulo 3 Casos exploratorios..................................................................................................................46
3.1 Justificación de elección de Casos.................................................................................................46
3.2 ¿Cómo influyeron las Redes Sociales Online en la participación ciudadana en las elecciones de
Estados Unidos en 2008?.....................................................................................................................47
3.2.1 Sistema electoral en Estados Unidos.............................................................................47
3.2.2 Campaña presidencial de Barack Obama de 2008........................................................51
3.2.3 Redes Sociales Online: La Política 2.0 de Barack Obama............................................52
3.2.4 Redes Sociales Online y los ciudadanos..................................................................59
3.3 ¿Cómo influyeron las Redes Sociales Online en el movimiento Occupy Wall Street?.................66
3.3.1 Causas............................................................................................................................66
3.3.2 Las Redes Sociales Online y el Movimiento Occupy Wall Street.................................77
3.3.3 Un movimiento en Red..................................................................................................88
3.3.4 Consecuencias................................................................................................................93
Conclusiones................................................................................................................................................96
Referencias Bibliográficas....................................................................................................................104
Anexos..........................................................................................................................................................112
5
Introducción
En el presente trabajo los autores buscarán explicar de qué modo las tecnologías de la
información y comunicación, y las Redes Sociales Online como parte fundamental de ellas,
influyen en la participación ciudadana. Para fortalecer la asociación entre ambas variables, se
utilizará la teoría de “The Strength of Weak Ties” de Mark Granovetter. La misma consiste en
enfatizar la relación entre los individuos, mediante el estudio de los vínculos débiles, que explican
las relaciones de grupos sociales secundarios. A diferencia de ellos, los vínculos fuertes son los que
prevalecen en los grupos primarios, más cercanos al individuo. Los autores consideran esencial el
aporte de la teoría de Granovetter, ya que son los vínculos débiles los que posibilitan la existencia y
popularidad de las Redes Sociales Online.
Importa comenzar por presentar ciertos conceptos para comprender el objeto de nuestro
estudio: la relevancia de la participación dentro del concepto de ciudadanía; las Redes Sociales (los
vínculos débiles) y las Redes Sociales Online.
Se dedicará una sección del presente trabajo para establecer el vínculo entre estos conceptos,
de forma de poder articularlos y posteriormente ejemplificar lo analizado con dos acontecimientos
ocurridos en los Estados Unidos, siendo éstos las elecciones Presidenciales del año 2008 y el
Movimiento Occupy Wall Street de los años 2011/2012. De este modo se podrá apreciar de mejor
manera el fundamento teórico aplicado en la realidad.
Asimismo, serán tomadas en cuenta las limitaciones que surgen de la presente investigación,
y por tanto deben estar incluidos ciertos conceptos como el de “Brecha Digital”, Disonancia Cognitiva y “Filter Bubble”. Estas limitantes nos permitirán afinar las conclusiones del trabajo en
cuestión.
6
Justificación del tema
Existen distintas causas que motivaron la elección del presente análisis. Para comenzar, las
Redes Sociales han existido siempre, logrando que los ciudadanos se agrupen con diversos motivos,
ya sea para realizar una protesta política o por razones más banales, pero siempre con intereses
comunes. Lo que hace valiosa la investigación es estudiar la participación ciudadana, pilar
importante de todas las democracias contemporáneas, a través de las Redes Sociales Online que son
facilitadas por los vínculos débiles.
Las investigaciones actuales se caracterizan por estudiar los vínculos fuertes (como la
familia y los amigos más cercanos), y a través de ellos tratar de comprender los distintos fenómenos
sociales que ocurren en la sociedad. La relación de vínculo fuerte es la que concibe los grupos
pequeños y bien definidos, en cambio los “vínculos débiles” son los que ayudan a explicar el relacionamiento entre los grupos mayores y menos definidos que se forman a través de las Redes
Sociales y las Redes Sociales Online.
Se trata de un trabajo con contenido innovador ya que los autores vinculan tres conceptos
que habitualmente se analizan conjuntamente: teoría de ciudadanía, teoría de redes sociales y las
Redes Sociales Online. La principal contribución de la tesis estará en demostrar lo pertinente de
articular los tres campos mencionados. Por tanto, se entiende que los resultados del presente trabajo
contribuirán a un mayor conocimiento sobre la relación existente entre la participación cívica y las
Redes Sociales Online, posibilitada por la teoría de vínculos débiles de Granovetter. Esto, es lo que
hace la presente investigación original y se aprecia más concretamente en el Capítulo dos y en los
casos de estudio.
7
Problema de Investigación y Objeto de Estudio
Preguntas de investigación
Pregunta General
o ¿Contribuyen las Redes Sociales Online a la participación ciudadana?
Preguntas específicas
○
¿De qué manera las Redes Sociales Online estimulan la participación ciudadana?
○
¿Cómo las Redes Sociales Online estimularon la participación ciudadana en los
casos de las elecciones en 2008 en Estados Unidos y Occupy Wall Street?
Hipótesis propuestas
- Las Redes Sociales Online contribuyen a estimular la participación ciudadana mediante la
utilización por parte de los individuos de las tecnologías de información y comunicación.
- Los “vínculos débiles” analizados por Mark Granovetter, posibilitan las Redes Sociales Online, que permiten la interactividad “many-to-many”. Esto favorece el contacto directo entre ciudadanos, y entre ciudadanos e instituciones políticas, estimulando la participación ciudadana, debiendo ésta
ser analizada a la luz de los filtros y brechas sociales que presenta su funcionamiento a través de
Internet.
Método de Investigación
Luego de haber analizado distintos modos de investigación propuestos por la Sociología se ha
llegado a la conclusión que el método exploratorio es la estrategia más adecuada para lo que se pretende
estudiar en esta tesis. Éste,
“Se efectúa normalmente cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. (...) Los mismos sirven para aumentar el grado de familiaridad con
fenómenos relativamente desconocidos, obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una
investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real (... ) Los estudios exploratorios en
pocas ocasiones constituyen un fin en sí mismo, por lo general determinan tendencias, identifican relaciones
potenciales entre variables y establecen el tono de investigaciones posteriores más rigurosas. Se caracterizan
por ser más flexibles en su metodología en comparación con estudios descriptivos o explicativos, y son más
amplios y dispersos que los anteriores”.1
1
HERNANDEZ, Roberto. 1991. Metodología de la Investigación. [Online] Colombia McGRAW - HILL. Recuperado el día 17 de
Mayo de 2012. Disponible en http://www.upsin.edu.mx/mec/digital/metod_invest.pdf
8
Teniendo en cuenta el concepto de método exploratorio es posible observar que éste se
ajusta al objeto de estudio que se investigará, debido a que las Redes Sociales Online son un tema
actual y está siendo cada vez más estudiado desde distintas perspectivas. El presente análisis
examinará un problema de investigación poco analizado, identificando el vínculo existente entre
dichas variables (participación ciudadana y Redes Sociales Online), utilizando como nexo el
concepto de “vínculos débiles” expuestos por Mark Granovetter.
Conociendo la estrategia metodológica a aplicarse en dicha investigación importa destacar
las distintas fuentes de información que se utilizarán a fin de lograr una tesis completa. Entre ellas,
los autores emplearán principalmente fuentes secundarias como documentos relacionados al tema,
artículos, reviews y análisis de publicaciones de prensa. Con este mismo objetivo, la tesis presentará
dos casos de estudio a modo exploratorio, para de esta forma complementar el análisis teórico.
9
Capítulo 1 Conceptos Fundamentales
1.1 Una aproximación al concepto de participación ciudadana.
Teniendo en cuenta el objeto de estudio que se pretende abordar es preciso detenerse en
ciertos conceptos como el de participación ciudadana, cultura cívica y por sobre todo en el de
ciudadanía.
Se comete un error si se pretende definir la ciudadanía bajo una visión puramente jurídica,
debido a que ella se ha venido ampliando a lo largo de la historia, incorporando distintas
perspectivas como la política, la social y la cultural.
En términos clásicos se entiende por ciudadanía como la facultad política que el Estado
otorga a los individuos de adquirir derechos y obligaciones. Para el sociólogo Thomas H. Marshall
la ciudadanía comprende tres elementos importantes:
“ The civil element is composed of the rights necessary for individual freedom – liberty of the person,
freedom of speech, thought and faith, the right to own property and to conclude valid contracts, and the right to
justice (…) By the political element I mean the right to participate in the exercise of political power, as a member of a body invested with political authority or as an elector of the members of such a body (…) By the social element I mean the whole range from the right to a modicum of economic welfare and security to the right
to share to the full in the social heritage and to live the life of a civilized being according to the standards
2
prevailing in the society”
De la definición expuesta por Marshall, es pertinente enfatizar algunos puntos clave para un
posterior análisis, tales como la participación de los ciudadanos en cuanto a derecho político, pues
hace que ellos se involucren de manera activa en la vida política de un Estado, y de ese modo
puedan incidir en los asuntos públicos. Tomando en cuenta la relevancia que tiene la participación
política dentro de la concepción de ciudadanía, sobre todo en la actualidad donde el individuo busca
ser un sujeto activo en la política, es interesante detenerse en la definición del investigador Alberto
J. Olvera:
“La ciudadanía implica la conformación de espacios públicos para el debate, la reflexión y la propuesta,
de instituciones que den respuesta a los requerimientos de los ciudadanos de hoy, activos, arquitectos de las
2
Marshall, Thomas H. (1964). Class, citizenship, and social development. Pp. 71-72
10
nuevas democracias, a las que dan forma y vida, no sólo como sujetos de derechos, sino que se apropian de esos
derechos y los ejercen a la vez que asumen sus responsabilidades ante su comunidad.” 3
Empero, para que el ciudadano pueda ejercer de modo efectivo este derecho político es
necesaria la existencia de los derechos civiles que menciona Marshall, particularmente las libertades
individuales, en el sentido de que a partir de ellas el ciudadano se hace un verdadero partícipe del
poder político. Además, es preciso mencionar que el otorgamiento de los derechos requería
primeramente el reconocimiento del status de libertad a los hombres. El mismo autor considera que,
“(…) when freedom became universal, citizenship grew from a local into a national institution”4.
Para que se den estas condiciones deben asegurarse ciertas garantías, entre las que se
encuentran la libertad de expresión y la disponibilidad por parte de ciudadanos de toda fuente de
información, para poder formar criterios propios acerca de los temas públicos que influyen en su
vida como ciudadanos.
Como se explicó anteriormente, el concepto clásico de ciudadanía se ha venido
desarrollando extensamente debido a los cambios que han influido en la sociedad. Así pues, la
globalización ha jugado también un papel particular en lo que hoy se concibe por ciudadanía. De
este modo, el surgimiento de las tecnologías de la información y comunicación en la era de la
globalización han sido un elemento crucial, siendo una de las causas del aumento del flujo de
información y el acceso a la misma, a la vez que permite hacer crecer de manera exponencial la
comunicación, asegurando una mayor interacción entre ciudadanos. Ante este escenario donde el
uso de Internet forma parte cada vez más de la rutina de los individuos, ellos tienen a su alcance una
mayor posibilidad de expresar sus opiniones y hacerlas circular entre la sociedad civil.
1.2 Concepto de Redes Sociales
Para los autores, es de suma relevancia comprender el significado de las redes sociales y
dentro de ellas los vínculos débiles, para poder analizar correctamente la relación entre Redes
Sociales Online y ciudadanía. Esto se debe a que son los vínculos débiles los que posibilitan las
Redes Sociales Online. Por tanto, se entiende por red social, como
3
OLVERA, Alberto J. 2008. Ciudadanía y democracia [online]. México. Sitio de publicaciones Scribd. Recuperado el 13 de abril
de 2012. http://es.scribd.com/doc/72507780/PARTICICIPACION-Y-CIUDADANIA .p.7
4
Marshall, Thomas H. Ob. Cit. p. 77
11
“Una estructura social integrada por personas, organizaciones o entidades que se encuentran conectadas
entre sí por una o varios tipos de relaciones como ser: relaciones de amistad, parentesco, económicas,
relaciones sexuales, intereses comunes, experimentación de las mismas creencias, entre otras posibilidades.”5
El sociólogo Mark Granovetter expuso la teoría de los vínculos débiles, siendo ésta una de
las bases del presente trabajo de investigación. Granovetter publica su teoría en su artículo “The
Strength of Weak Ties” (1973), en el cual explica que existen entre las personas, vínculos fuertes y
vínculos débiles, y analiza la idea de que el movimiento de las redes sociales no se debe a los lazos
fuertes existentes entre amistades o parentescos, sino que son aquellos vínculos débiles los que
tienen mayor relevancia.
“Se ha puesto el acento en el poder de unión de los lazos débiles. La mayoría de los modelos sistémicos
tratan, implícitamente, con los lazos fuertes, de este modo delimitan su aplicación a grupos pequeños y bien
definidos. El énfasis en los lazos débiles lleva por sí mismo a la discusión de las relaciones entre los grupos y a
analizar los segmentos de la estructura social que no quedan fácilmente definidos en términos de grupos
primarios.”6
Además, se considera la siguiente definición de red social del Dr. Gustavo Arguete
pertinente para el presente estudio.
“Las Redes son formas de interacción social, definida como un intercambio dinámico entre personas, grupos e instituciones en contextos de complejidad. Un sistema abierto y en construcción permanente que
involucra a conjuntos que se identifican en las mismas necesidades y problemáticas y que se organizan para
potenciar sus recursos.
Una sociedad fragmentada en minorías aisladas, discriminadas, que ha desvitalizado sus redes
vinculares, con ciudadanos carentes de protagonismo en procesos transformadores, se condena a una
democracia restringida. La intervención en red es un intento reflexivo y organizador de esas interacciones e
intercambios, donde el sujeto se funda a sí mismo diferenciándose de otros.” 7
5
Definición de Redes Sociales. Disponible en ABC: http://www.definicionabc.com/social/red-social.php#ixzz2N9pY3eRN
GRANOVETTER, Mark S. 1973. "The strength of weak ties", en American Journal of Sociology: vol 78, nº 6. p.1.
7
ARUGUETE, Gustavo.2012. Las redes sociales. En las Jornadas sobre Gestión en Organizaciones del Tercer Sector en la
Universidad Di Tella de Buenos Aires, Argentina, en noviembre de 2001. Recuperado el 17 de abril de 2012. Disponible en:
http://www.slideshare.net/jorluguvi/redes-sociales-2388331.
6
12
1.3 Tecnologías de Información y Comunicación: Redes Sociales Online.
Las tecnologías de información y comunicación son todas aquellas que están relacionadas a
la transmisión de tecnología mediante el uso de telecomunicaciones, Internet y computación. Dentro
de ellas se hará enfoque fundamentalmente en las llamadas Redes Sociales Online.
“La informática se refiere a un conjunto de recursos tecnológicos vinculados a la computación, su hardware y software, que permiten la recolección, el almacenamiento, la organización, el manejo de
información cuantitativa y cualitativa, en grandes cantidades y de manera cada vez más rápida y menos costosa.
La Internet combina esa tecnología de la informática con las del mundo de las telecomunicaciones para
construir redes (networks), comunidades o espacios públicos (ciberespacios) de comunicación, información e
interacción local, nacional y mundial. (...) Permite así al usuario navegar por el ciberespacio para buscar
información o para vincularse con otros cibernautas, conformando redes o espacios públicos de información e
interacción sobre temas de interés común.” 8
Desde su introducción, las Redes Sociales Online han atraído millones de usuarios, muchos
de los cuales han integrado la visita de éstas en su rutina diaria. Hoy en día, existen múltiples RSO9
que engloban una gran variedad de intereses, comportamientos y creencias. Mientras que la mayoría
de las RSO se basan en creaciones tecnológicas semejantes, las culturas y subculturas que forman
parte de las mismas son sumamente heterogéneas.
Muchas de las RSO permiten el mantenimiento de las redes sociales que el individuo integra
tradicionalmente, pero también propician la interacción entre extraños conectados sobre la base de
intereses similares, que pueden ser políticos, sexuales, raciales, religiosos entre otros. Las Redes
Sociales Online varían no sólo en contenidos, sino también en la manera en que incorporan nuevas
herramientas de comunicación, tales como conectividad móvil desde los celulares, fotografías,
localizaciones, videos, blogs, videoblogs, y microblogs, etc.
Las Redes Sociales Online son servicios provenientes de la web que permiten a los
individuos construir un perfil público o semi-público dentro de un sistema. Al mismo tiempo,
articula una lista de otros usuarios que comparten algún tipo de conexión (sea real o virtual), y
pueden ampliar esa lista de contactos, buscando personas con intereses o valores comunes. El factor
8
9
CAETANO, Gerardo. 2002. Informática, Internet y Política. Montevideo. Productora Editorial. p. 9
A lo largo del presente trabajo, los autores se referirán a las Redes Sociales Online como RSO.
13
que hace a las Redes Sociales Online únicas, no es solamente la generación de una relación entre
extraños, sino que también la posibilidad de que estas redes entre personas sean públicas y visibles.
Sin embargo, en cuanto a los contenidos que muchos de estas Redes Sociales Online
ofrecen, existen estudios como el expuesto por Eli Pariser, que cuestionan la universalidad de la
información proporcionada. De acuerdo a dicho autor, la forma en la que la información circula a
través de Internet puede estar cambiando. Muchos de estas RSO realizan “filtros” llamados
“personalizaciones”, que realizan “ediciones invisibles y algorítmicas de la red”. “Si uno junta todos estos filtros, todos estos algoritmos, obtiene lo que llamo la “burbuja de filtros” (The filter bubble). La burbuja de filtros es el universo propio, personal, único de información que uno vive en
la red. Y lo que haya en la burbuja de filtros depende de quién uno es, y de lo que uno hace. Pero la cosa es que
uno no decide que es lo que entra. Y, más importante aún, no vemos qué es lo que se elimina.” 10
Los autores consideran que este concepto vendrá a enriquecer la presente investigación, ya
que plantea la no objetividad/ neutralidad de la información en Internet. Por esa razón creyeron
pertinente tenerla en consideración tanto en el marco teórico, como en los casos analizados.
10
PARISER, Eli. Beware online “filter bubbles”. [online]. Recuperado 21 de Setiembre de 2012. Disponible en
http://www.ted.com/talks/eli_pariser_beware_online_filter_bubbles.html
14
Capítulo 2 Marco Teórico
En este capítulo presentaremos las principales ideas sobre participación ciudadana, redes
sociales y tecnologías de información y comunicación (dentro de ellas las Redes Sociales Online),
relevantes a la hipótesis y preguntas de investigación.
2.1 La participación ciudadana dentro del concepto de ciudadanía.
2.1.1 Evolución del concepto de ciudadanía y principales aportes
El concepto de ciudadanía ha sido uno de los términos más estudiados y abarcados por la
teoría política, adquiriendo, según las diversas épocas históricas, nuevos aportes a su significado.
Precisamente, debido a la variedad de lo escrito sobre el tema, es pertinente tratar algunas
contribuciones para esta tesis, como los derechos, por ser un pilar importante de su concepción; y la
participación política, que es uno de los tres conceptos (siendo éstos, participación ciudadana,
vínculos débiles y Redes Sociales Online) sobre las que trata este trabajo.
A pesar de su importancia, es preciso indicar que dichos elementos no fueron tomados en
cuenta de igual forma por todos los estudiosos de la ciudadanía y de la democracia, ya que las
diversas corrientes socio-políticas llevaban a que se les diera una mayor o menor trascendencia. Por
tanto, en el caso de la participación, el alcance de su significado ha sido discutido a lo largo de la
historia, por lo que es relevante dejar claro el concepto de ciudadanía, qué es lo que lo conforma; y
luego prestar atención a lo que constituye en sí la participación.
La ciudadanía remonta su concepción en la antigua Grecia, siendo unos de los términos que
acompaña el origen de la política. Aristóteles consideraba al hombre como un animal político
perteneciente a la polis, por lo que su concepto implicaba que el hombre tuviera una participación
activa dentro de la polis.
“El pueblo (demos) desempeñaba las funciones legislativa y judicial puesto que el concepto ateniense de ciudadanía implicaba su participación directa en los asuntos del “Estado”. La democracia ateniense requería un compromiso general con el principio de la virtud cívica: dedicación a la ciudad-Estado republicana y
subordinación de la vida privada a los asuntos públicos y al bien común. Lo “público” y lo “privado” se hallaban 15
peculiarmente entrelazados. Los ciudadanos podían realizarse y vivir honorablemente sólo en la polis y a través de
ella”11.
Sin embargo, el término clásico de ciudadanía no es tan amplio al limitarse a una cierta
cantidad de individuos, pues ya desde la antigua Grecia no todos los habitantes de una nación eran
considerados ciudadanos, no adquiriendo así el derecho a participar en los asuntos públicos de su
comunidad. “(…) Entre los excluidos se hallaban las mujeres y los esclavos, una porción considerable de
la población”12.
A pesar de la definición restringida de la participación, ésta era un factor importante en el
concepto de ciudadanía. Pero, a medida que fue cambiando la sociedad, el elemento de la
participación fue siendo sustituido por la idea de derechos, dándole mayor primacía al individuo
como sujeto de derecho.
Tal como se ha explicado anteriormente, la idea de derechos ha sido un elemento importante
dentro del concepto de ciudadanía, al considerarse que mediante ellos era posible asegurar que los
individuos fueran iguales entre sí y tratados igualmente como miembros plenos.
Los autores de este trabajo prestarán mayor atención a los derechos políticos, entendidos
como “(…) aquellos tipos de derechos que crean la posibilidad de participar en el ejercicio del
poder político como miembro de la asociación política, o como elector de los miembros de esa
asociación”13, teniéndose en cuenta el trabajo referido.
La adquisición de estos derechos no se dio desde una primera instancia en la historia de la
filosofía política, sino que precisaron de los derechos civiles, reconociendo la libertad civil del
individuo y su capacidad de pensar, tomar decisiones y asumir responsabilidades sobre los asuntos
políticos de la comunidad. A su vez, las diversas condiciones históricas llevaron a que la afirmación
de estos derechos se diera lentamente, considerándose posteriormente como
“Medios indispensables para garantizar la libertad individual;; pues al no haber una buena razón para creer que quienes gobiernan no actuarán siguiendo sus intereses egoístas (de la misma manera que los
11
HELD, David. 1997. La democracia y el orden global. Barcelona, España. Ed. Paidós. p. 26
12
Ibidem. p.26
HELD, David. Ob. Cit. p.92
13
16
gobernados), el gobierno debe, para evitar atropellos, ser directamente responsable ante un electorado
convocado con regularidad a decidir si sus objetivos han sido cumplidos.” 14
“La afirmación de la “libertad política” implicó un proceso por medio del cual los derechos políticos
que habían sido históricamente monopolizados por unos pocos privilegiados fueron extendidos al conjunto de
la población adulta (…) Si la ciudadanía era un derecho, debía ser un derecho a la plena participación en la
sociedad política. De ese modo, la búsqueda de la ciudadanía se convirtió en la promoción de las condiciones
bajo las cuales los individuos pudieran disfrutar de la igualdad de status y la igualdad de oportunidades. Se
había emplazado el escenario para la conquista no sólo de los derechos políticos sino también de los “derechos sociales”15.
Por otra parte, se encuentran los derechos sociales, que surgieron al considerar al hombre
como un ser social, perteneciente a una comunidad. A pesar de ser los últimos en emerger (en el
Siglo XX) son tan importantes como los anteriores, pues son los que procuran garantizar seguridad,
educación y bienestar mínimo para el individuo. Dentro de ellos, se admite que la educación es un
derecho social de suma importancia pues a través de ella se forma al individuo para ser un auténtico
ciudadano. Tal como expresa Marshall “(…) For civil rights are designed for use by reasonable
and intelligent persons, who have learned to read and write. Education is a necessary prerequisite
of civil freedom”16.
La relevancia de estos derechos deriva de la idea de que, al mismo tiempo que son
trascendentes para asegurar las condiciones esenciales del individuo para ejercer su ciudadanía,
“(...) the normal method of establishing social rights is by the exercise of political power, for social
rights imply an absolute right to a certain standard of civilization which is conditional only on the discharge of
the general duties of citizenship”17.
Dado que, como se ha explicado, el hombre es un ser social por naturaleza y los derechos
sociales se consideran igual de importantes que los derechos civiles y políticos, Marshall expone
que es necesario un Estado de bienestar liberal-democrático que lo asegurara, de lo contrario, “Allí donde alguno de estos derechos sea limitado o violado, habrá gente que será marginada y quedará
incapacitada para participar”18.
14
Ibidem. p. 93
Ibidem. p.93
16
MARSHALL, Thomas H. Ob. Cit. p.82
17
Ibidem. p.94
18
KYMLICKA,Will., NORMAN, Wayne. (1996). El retorno del ciudadano. Una revisión de la producción reciente en teoría de la
ciudadanía. Barcelona. Ed. Paidós. p.8
15
17
Si bien el aporte de dicho autor es de relevancia en lo que se entiende por ciudadanía, el
concepto de ciudadanía no abandona su carácter restrictivo ya que, aún en la actualidad los derechos
sobre los que se consagran sus estudios no son aplicados en toda su amplitud. Incluso en los países
considerados más democráticos sigue existiendo una segmentación en lo que se refiere a la
aplicación de los derechos.
Como se ha expresado en líneas anteriores, la lucha por la ciudadanía y la democracia
consistió en la búsqueda de un orden político que respetara por igual las elecciones de los
individuos.
“Es el impulso por realizar lo que [se] llama “el principio de autonomía” – un principio que reconoce la
indispensabilidad de la “igual autonomía” de todos los ciudadanos -. Para que el interés que la democracia
despierta en todos los individuos por igual sea protegido, las personas requieren igual capacidad para actuar
dentro de las instituciones políticas y las esferas de poder clave”19
El principio de autonomía, entendido según el teórico David Held, consiste en que
“Las personas deben gozar de los mismos derechos, y por consiguiente, cargar con los mismos deberes, en
el momento de especificar el marco político que genera y limita las oportunidades a su disposición; es decir,
deben ser libres e iguales en la determinación de las condiciones de sus propias vidas, siempre y cuando no
dispongan de este marco para negar los derechos de los demás” 20.
La búsqueda de este principio va de la mano con la búsqueda de la igualdad de derechos y
deberes para todos los individuos y la exploración de un orden que lo respete y escuche las
opiniones de todos los individuos por igual.
A su vez, Held explica que la formación del ciudadano es importante, ya que a través de su
educación, el ciudadano se va convirtiendo en un miembro pleno de la sociedad, a la vez que
permite que la persona desenvuelva la capacidad de influir en el entorno político.
Por tanto, la educación es un elemento que lleva a determinar la existencia de ciudadanos
activos o pasivos, debido a que no todos los individuos tienen las mismas oportunidades para influir
en los asuntos públicos de la sociedad, llevando así a que algunos participen más en la política que
otros. Igualmente, puede ocurrir que algunos individuos, si bien han recibido una educación que le
19
20
HELD, David. Ob. Cit. p.96
Ibidem. p.183
18
brinda la oportunidad de desarrollarse como ciudadano activo, opten por ser pasivos, por decisión
propia.
El principio de autonomía se fue formando de manera gradual a lo largo de la historia,
intentando en primer lugar que los múltiples intereses fueran respetados, y no limitados por el orden
político. Sin embargo, es importante aclarar que la autonomía es un ideal a alcanzar por las
democracias, es decir que “(…) La proyección del ideal de autonomía debe, por lo tanto, ser la
proyección de una “autonomía compleja” sensible a las distintas condiciones de las diferentes esferas.”21
“El ideal ofrece una hipótesis práctica y un prototipo contra el cual se puede evaluar la marcha de la
democracia. (…) no resuelven todos los problemas prácticos de la política que plantea. Si bien el modelo de la autonomía democrática circunscribe la forma y el alcance legítimos del poder público, todavía falta especificar
en qué sentidos precisos y con qué orden de prioridades deben ser realizado”.22
2.1.2 La importancia de la participación cívica en la concepción de ciudadanía y en la
democratización de los sistemas políticos
La política ha mostrado que la ciudadanía y la democracia son dos términos
complementarios, puesto que la ciudadanía es un concepto esencial para la democracia y ésta, a su
vez, la precisa fuerte y activa para fortalecerse y mantenerse en transformación. “Para un régimen democrático, estar en transformación es el estado natural; la democracia es dinámica, el
despotismo es estático y siempre igual a sí mismo”23.
Esa continua transformación de la democracia se ha visto reflejada a lo largo de la historia,
ya que el término en la actualidad, no difiere en sus principios básicos pero sí en su forma de ser
respecto a los ciudadanos. Es decir,
“...la democracia, tal como se la entendió clásicamente, significaba por sobre todas las cosas
participación directa de los ciudadanos: o la democracia era participativa, o era un engaño. Rousseau aducía,
siguiendo la tradición clásica, que para que los ciudadanos fuesen verdaderamente soberanos debían poder
congregarse para gobernar en una asamblea soberana. Y a tal fin el conjunto de los ciudadanos —y en esa
21
Ibidem. p.252
Ibidem. p.252
23
BOBBIO, Norberto. (2001). El futuro de la democracia. México. FCE. p.7
22
19
época, también el territorio del Estado— tenía que ser pequeño. El mismo puntualizó que cuanto mayor fuese
ese número, menor iba a ser necesariamente la participación promedio de cada cual en el gobierno del país. En
un Estado grande, esa participación es infinitamente pequeña” 24.
La democracia directa es definida como aquella donde el pueblo es quien participa
continuamente en las toma de decisiones de una comunidad, siendo el decisor el propio ciudadano.
De acuerdo a Rousseau, en las democracias directas los gobernantes son simples funcionarios del
pueblo a los que no se les delega la tarea de decidir puesto que eso es un deber propio del pueblo.
Sin embargo, dicho modelo de democracia ha sido fuertemente discutido, ya que se
considera que es “(…) materialmente imposible que todos decidan todo en sociedades cada vez más
complejas como las sociedades industriales modernas; y es, desde el punto de vista del desarrollo
ético e intelectual de la humanidad, indeseable”25. Por tanto, en sociedades actuales, “ (…) El
exceso de participación, que produce el fenómeno que Dahrendorf llamó, desaprobándolo, del
ciudadano total, puede tener como efecto la saturación de la política y el aumento de la apatía
electoral”26, trayendo así desequilibrios en la democracia y resultando dificultoso también cumplir
los intereses de cada individuo por igual. Además de ello, no todos los ciudadanos son adeptos a
estudiar todos los temas que atañen a los asuntos públicos para hacer un correcto ejercicio político,
así como tampoco acontece que todos ellos sean competentes para tomar decisiones. A su vez, de
acuerdo a Rousseau, la participación directa y total de los ciudadanos solo sería posible en
sociedades pequeñas, puesto que en las sociedades más grandes, el tamaño y la diversidad de los
ciudadanos hace disminuir la participación efectiva.
Teniendo en cuenta los peligros que generaba una democracia directa, a principios del siglo
XIX, ya no se asociaba la democracia con la participación directa de los ciudadanos sino con una
democracia representativa, es decir aquel modelo en el que el pueblo delega la toma de decisiones a
representantes elegidos por los propios ciudadanos. De acuerdo a los defensores de la democracia
participativa, este modelo es más inclusivo, pues en las antiguas democracias directas, el concepto
de ciudadano era estrictamente limitado a unos pocos individuos; y en los gobiernos representativos
se fue extendiendo el concepto, otorgando derechos y deberes a un amplio número de ciudadanos.
También, se considera que bajo este sistema democrático, las minorías son apoyadas, escuchadas y
representadas dentro del gobierno, algo que era difícil de cumplir en sociedades bajo un régimen
democrático participativo, debido a que, generalmente ni siquiera eran considerados ciudadanos.
24
DAHL, Robert (2008). La democracia y sus críticos. Barcelona. Paidós. p.272
BOBBIO, Norberto. Ob. Cit. p.33
26
Ibidem. p.20
25
20
Otro elemento a favor de este modelo (de democracia representativa), era precisamente la
idea de que era el sistema que más se ajustaba a las sociedades modernas, más grandes y complejas,
donde
“La mayoría no existe. Lo que existe es una gran cantidad de mayorías que se constituyen o desvanecen según cuál sea el tema en discusión (…) La mediación política es necesaria para lograr decisiones colectivas coherentes en un contexto de pluralidad. Por esta razón, un legislador no se limita a representar a
aquellos que lo votaron, sino que tiene responsabilidades ante el conjunto de la ciudadanía” 27.
De igual modo, entender la democracia únicamente bajo los mecanismos institucionales y
de representación, sin tener en cuenta las opiniones de los ciudadanos, no sería suficiente para
hablar de una democracia auténtica. Por tanto, es posible considerar que “(…) La democracia
representativa y la democracia directa no sean dos temas alternativos, en el sentido de que allí
donde existe uno no pueda existir el otro, sino que son dos sistemas que pueden integrarse
recíprocamente”28. Esto se debe a que no sólo son necesarias las instituciones sino que la
democracia es fortalecida en la medida en que exista un constante ejercicio activo y una
participación de los ciudadanos en lo que concierne a la sociedad.
Teniendo en cuenta los distintos modelos de democracia que se dieron a lo largo de la
historia, se observa que el elemento de la participación ciudadana ha sido importante en la filosofía
política, ya que se entiende la idea de que el ciudadano, en la medida en que ejerza mayor
participación, se hace más responsable y puede ejercer mejor sus derechos.
De acuerdo al politólogo italiano, Gianfranco Pasquino,
“La participación política es aquel conjunto de actos y de actitudes dirigidos a influir de manera más o menos directa y más o menos legal sobre las decisiones de los detentores de poder en el sistema político o en
cada una de las organizaciones políticas, así como en su misma selección, con vistas a conservar o modificar la
estructura (y por lo tanto los valores) del sistema de intereses dominante (…) La participación política es a la vez un fenómeno antiguo y un fenómeno reciente. Es un fenómeno antiguo en cuanto que desde que se puede
hablar de política como actividad en comunidades organizadas existe la participación política. Es un fenómeno
reciente porque está estrechamente relacionado, en su sentido fuerte, a significativos cambios socio-económicos
y de la naturaleza de las comunidades políticas”29.
27
DA SILVEIRA, Pablo. Democracia, representación, deliberación. Publicado en Daniel Corbo (ed): La educación como ética de
libertad. Fundación Montevideo, Montevideo. Pp.88-112. p.18.
28
29
BOBBIO, Norberto. Ob. Cit. p.61
PASQUINO, Gianfranco. (2001). Manual de ciencia política. Madrid. Alianza. p.181
21
Por otra parte, el concepto de participación no sólo abarca la idea de que el individuo actúa
para influir, sino que además su concepción incluye entender el ejercicio de la democracia, así
como poder evaluar la gestión pública.
Siguiendo el análisis, autores como Kymilicka y Norman, plantean que el derecho a
participar debe ser el primero, para luego hacer cumplir los derechos y las responsabilidades que
conciernen a la calidad de ciudadano, al igual que permite pensar que la participación ciudadana es
más auténtica forma de expresar los intereses sociales, teniendo en cuenta no sólo el derecho al voto
sino todos los mecanismos de expresión política.
De igual forma, un elemento que se debe tener claro es que, si bien la participación es un
elemento importante dentro de la democracia, no es indispensable. “(…) la participación no es
necesaria. La cuestión es la posibilidad legal de participar en el proceso de gobierno – el derecho y
la oportunidad de actuar en la vida pública. Toda disposición que debilite la posibilidad legal de
intervenir en los asuntos públicos puede ser entendida como un “daño” manifiesto contra el potencial participativo de los individuos y los grupos”30. Teniendo en cuenta ello, la participación
ciudadana es un elemento que enriquece la democracia, sobre todo cuando la participación se da
con altos niveles. Esto se ve reflejado en Estados Unidos, ámbito en los que se dan ambos casos
estudiados en este trabajo, donde el voto no es obligatorio, sin dejar por ello de existir la
democracia sobre la que se asienta.
Siguiendo la línea del concepto amplio de participación ciudadana, el auténtico modo de
participación ha sido y será el sistema electoral, es decir, el voto. Su enorme importancia se debe,
sobre todo, a que tanto la expresión del voto como al comportamiento de los ciudadanos frente al
proceso electoral, es el elemento de participación más simple, más claro y más controlado; a la vez
que dicha modalidad muestra que,
“(...) en especial en los regímenes democráticos, sus consecuencias son inmediatas y significativas, en
términos de influencia sobre la selección de gobernantes a los distintos niveles y, en sistemas más competitivos,
también sobre el tipo de políticas que se llevarán a cabo”31.
30
31
HELD, David. (1997). Ob. Cit. p.255
PASQUINO, Gianfranco. Ob. Cit. p.182
22
Aun así, reducir los actos de participación ciudadana a la expresión del voto, llevaría a un
estudio pobre e incompleto sobre la importancia de este elemento tanto en la ciudadanía como en
las democracias, pues existen otras múltiples maneras en que el ciudadano participa en los asuntos
públicos, que permiten incluso tener mayor información sobre el comportamiento participativo.
Tales modalidades que actualmente se observan a menudo, son la participación de individuos en
campañas electorales, mayor contacto entre gobernantes y gobernados, afiliación activa a un partido
político, asistir a debates políticos, manifestaciones sociales, huelgas, protestas, entre otras.
A propósito de ello, si bien existen todas estas modalidades, la participación ciudadana no se
da siempre por igual, sino que existen diversos grados de actividad cívica a los cuales numerosos
teóricos han dedicado páginas de análisis. Entre ellos, es interesante observar el estudio que realizan
los autores Kaase y Marsh:
“Los inactivos son aquellos que como mucho leen de política en los periódicos y están dispuestos a firmar una petición, si se les pide. Los conformistas son los que sólo se implican en formas convencionales de
participación. Los reformistas utilizan las formas de participación convencional, pero su repertorio político
incluye también formas de protesta, manifestación y boicot. Los activistas llegan hasta adoptar las formas no
legales o ilegales de acción política. Por último, los contestatarios (protesters) “son parecidos a los reformistas y a los activistas en su vinculación con los comportamientos de protesta. Pero se diferencian de los grupos
anteriores en que no toman parte en las formas convencionales de actividad política” 32.
De modo más simple, se suele distinguir dos grados principales de participación: los
ciudadanos activos, que se encuentran interesados en los asuntos públicos y participan
comúnmente; y los ciudadanos pasivos, conocidos por su poco o ningún interés en participar en los
temas que atañen a su comunidad.
En primera instancia, la idea de que el hombre debía jugar un papel activo en la política de
sus comunidades era poco atrayente tanto para los teóricos como para los propios gobiernos, pues,
de acuerdo a Stuart Mill estos prefieren tener bajo control a ciudadanos pasivos, sumisos e
impasibles, que ciudadanos activos.
“Se admiran sin duda los caracteres enérgicos, pero la mayor parte de las personas prefieren particularmente los sumisos y tranquilos. La pasividad de los demás aumenta nuestro sentimiento de seguridad,
conciliándose con lo que hay en nosotros de imperioso: y cuando no necesitamos la actividad de tales
caracteres nos parecen un obstáculo de menos en nuestro camino. Un carácter satisfecho no es un rival
32
Ibidem. p.190
23
peligroso. Pero, sin embargo, todo progreso se debe a los caracteres descontentos; y por otra parte, es más fácil
a un espíritu activo adquirir las cualidades de obediencia y sumisión, que a uno pasivo adquirir la de
energía”33.
Así pues, son necesarios los ciudadanos activos para enriquecer las democracias, pues, en
palabras de Kymlicka y Norman
“El vigor y la estabilidad de una democracia moderna no dependen solamente de la justicia de su “estructura básica” sino también de las cualidades y actitudes de los ciudadanos. Por ejemplo (…) su deseo de participar en el proceso político con el propósito de promover el bien público y sostener autoridades
controlables. Como observa Habermas, “las instituciones de la libertad constitucional no son más valiosas que lo que la ciudadanía haga de ellas” 34.
De todas formas, no se puede negar que en la actualidad existe, incluso en las democracias
más sólidas, cierto desinterés político, por lo que cabe preguntarse cuáles son los motivos u
obstáculos que permiten explicar dicho desinterés. Entre ellos, se puede mencionar el grado de
influencia sobre los resultados que los ciudadanos consideran tener. En otras palabras, la pasividad
de un ciudadano puede resultar de la idea de que el mismo cree que su voto generará poca
influencia sobre la política.
Asimismo existen razones que conducen a una cierta brecha en la participación ciudadana
y contribuye así a la indiferencia, como son el grado de información que el individuo posee para
participar, y el nivel de educación que éste tiene. También puede ocurrir que el individuo posee
suficiente información, pero no tiene un correcto criterio sobre la forma de utilizarla o no logra
simpatizar con las opciones políticas que se le presentan. Por último, siempre hay que considerar
que la inactividad política puede provenir de la decepción de los ciudadanos por el modo en que se
están llevando a cabo las políticas de gobierno en su país (posteriormente los autores explorarán
este punto en los casos de investigación).
Por añadidura, Pablo da Silveira destaca que actualmente a los ciudadanos les interesa,
“Lo que Constant llamaba “la libertad de los modernos”, que es justamente la libertad respecto de la autoridad política. Ser libres en este caso consiste en estar protegidos por un conjunto de derechos y
garantías que nos aseguran que no seremos objeto de sanciones arbitrarias por parte de quienes ejercen el
33
34
MILL, John S. (1994). Del gobierno representativo. Madrid. 2ed. Tecnos. p.38
KYMLICKA,Will., NORMAN, Wayne. Ob. Cit. p.14
24
poder. (...) El respeto de la “libertad de los modernos” implica aceptar que los ciudadanos opten por lo que la literatura del public choice llama “ignorancia racional”, esto es, que puedan decidir no pagar los costos necesarios para familiarizarse con un tema, si entienden que los beneficios de hacerlo no son
suficientemente atractivos. Este es el mecanismo que aplican aquellos ciudadanos que deciden depositar
globalmente su confianza en un candidato en lugar de estudiar pormenorizadamente cada uno de los temas
que se discuten en una campaña electoral”35
Esta distinción existente en todas las sociedades lleva a cuestionarse un aspecto importante.
Si existen individuos dentro de una comunidad que no tienen interés o incluso carecen de iguales
oportunidades de participar que otros. Por tanto no distorsiona la auténtica participación política y
por ende la democracia participativa, pues ésta va a representar más bien los intereses de aquellos
individuos activos que expresan sus intereses a la comunidad, y en dicha sociedad las políticas
responderán más a las preferencias realizadas por los ciudadanos activos y no a un todo.
Por consiguiente,
“Si es menester conferir igual peso al bien o a los intereses de todos, y si cada persona adulta es en
general el mejor juez de su propio bien o de sus propios intereses, entonces todos los miembros adultos de una
asociación están suficientemente calificados!36, en líneas generales, para participar en las decisiones colectivas
obligatorias que afectan su bien o sus intereses, o sea, para ser ciudadanos plenos del demos” 37.
A pesar de ello, es preciso recordar que la participación activa de los ciudadanos no es el
requisito esencial para la subsistencia de una democracia, pero sin duda, su ausencia equivaldría a
que “(…) la capacidad de las sociedades liberales de funcionar con éxito disminuye progresivamente”38, por lo que a su vez es importante la manifestación de interés de los ciudadanos
para enriquecer, de ese modo, la participación ciudadana dentro de las sociedades.
A propósito, dada la presencia de ciudadanos que optan por no participar se viene
observando que “(…) la promoción de la ciudadanía responsable es un objetivo de primera
magnitud para las políticas públicas”39. Por tanto, como se ha expuesto anteriormente, la filosofía
política expone la necesidad de la educación del ciudadano y la formación de una cultura política,
sobre el desarrollo de las virtudes cívicas. Esto implica generar en el individuo las capacidades de
formar por sí mismo un criterio distinto, tanto a la de sus antecesores como a la de sus pares y poder
35
DA SILVEIRA, Pablo. Ob. Cit.. p.18.
Los autores consideran no estar de acuerdo con la idea de que los miembros están calificados, pues admitir dicha conjetura sería
incorrecto. Por el contrario, se entiende mejor si la frase comprendiera que los ciudadanos deben estar suficientemente calificados.
37
DAHL, Robert A. Ob. Cit. p.134
38
KYMLICKA,Will., NORMAN, Wayne. Ob. Cit. p.14
39
Ibidem. p.22
36
25
evaluar con la mayor objetividad posible, cuáles son los mejores mecanismos para hacer funcionar a
la sociedad de la manera que él entienda es la más viable y correcta.
Es claro observar que en la práctica no existe una democracia perfecta. Precisamente,
Norberto Bobbio, en su obra “El futuro de la democracia” distingue seis falsas promesas de la
democracia, entre las cuales se observa el ciudadano no educado. En ella, explica que “(…) la
democracia no puede prescindir de la virtud, entendida como amor a la cosa pública, pues al
mismo tiempo debe promoverla, alimentarla y fortalecerla”40, pues entiende que la virtud se ve
reflejada en la misma democracia, y que el único modo de aprender a participar dentro de una
democracia es participando en ella para que el ciudadano se vuelva así miembro pleno de su
comunidad.
Pablo da Silveira, en su obra “Educación cívica: tres paradigmas alternativos”, distingue
tres maneras de interpretar la relevancia que se le dio a la educación de los ciudadanos. A modo
concreto, se destaca la idea de que en la actualidad los ciudadanos, debido a la importancia de las
reglas y del sistema político, deben
“(...) aprender cuáles son sus derechos y sus deberes, deben incorporar nociones fundamentales como
la de responsabilidad jurídica, deben conocer el contenido de las principales leyes y deben alcanzar una
razonable familiaridad con el régimen político y económico dentro del que van a funcionar. Sólo de esa manera
podrán desarrollar sus propios programas de vida dentro del sistema de reglas que ha sido instituido” 41.
Para ello el individuo debe crecer en virtudes cívicas para ser un ciudadano correcto,
manifestando una actitud participativa hacia la política.
2.1.3 La participación política de los ciudadanos en una sociedad donde los flujos de
información son abundantes, continuos e intensos.
El hecho de que haya individuos que muestran desinterés por participar no significa que hoy
en día la participación se vea disminuida por este aspecto. Por el contrario, se ha observado un
mayor interés de los individuos en participar en las cuestiones públicas de la sociedad en que viven,
donde la revolución de las comunicaciones ha traído como consecuencia un aumento de los flujos
de información. Actualmente, el hombre se ve continuamente bombardeado por información,
40
BOBBIO, Norberto. Ob. Cit. p.61
DA SILVEIRA, Pablo. Educación cívica: tres paradigmas alternativos. Publicado en José Rubio C., José María Rosales, Manuel
Toscano M.: Democracia, ciudadanía y educación. Madrid. Ed, Akal.Pp. 201-219. p. 210
41
26
permitiendo que el mismo haga juicios de valor propios en una multiplicidad de temas y
acontecimientos que se dan dentro y fuera de las fronteras de su comunidad.
Como se ha dicho anteriormente, el elemento educativo es importante para el ciudadano,
pero poco sirve si el ciudadano no tiene acceso a información que le permita evaluar los diversos
temas y sacar criterios propios acerca de ellos. La disposición de información es sumamente
necesaria para que el individuo pueda “(…) comprender los medios y los fines, los propios intereses
y las consecuencias previstas que pueden tener las políticas establecidas no sólo sobre cada uno de
ellos sino además sobre todas las personas involucradas”42. Cabe pensar que, en el caso que la
totalidad de información no sea difundida en su mayoría, el individuo caería en la trampa de formar
juicios menos objetivos de los que podría, lo cual es un problema presente y negarlo sería
inadmisible.
Ciertamente, el individuo dispone de una enorme cantidad de información, privilegio que
hace poco tiempo atrás no lo poseía. Pero también es cierto que en la actualidad la información se
encuentra influida, pues existen ciertos limitantes que, en cierta manera, generan leves o fuertes
distorsiones en los flujos. Esto ocasiona una pérdida en la objetividad de la información que posee
el ciudadano, y por ende, el modo en que forma sus criterios, ya que se acotan los juicios que puede
realizar de acuerdo a una cierta información.
Una de las limitantes que influye sobre los flujos de información es el concepto de brecha
digital, que entiende que el acceso a las nuevas tecnologías de información no es igual para todos,
por lo que no todos reciben la misma cantidad de información. De igual forma, no todos los
individuos gozan de las mismas capacidades para utilizar dichas tecnologías e incluso hay quienes
no tienen la capacidad para utilizarlas, otros que la utilizan de manera diferente o simplemente
optan por no utilizarlas. A su vez, es importante tener presente que el hombre carece de una
completa objetividad, debido a que tiene cierta predisposición a buscar contenidos que se
encuentren más vinculados a sus intereses personales. Al mismo tiempo, la información recibida
por éstos, se encuentra también influida, por lo que se denomina “the Filter Bubble”, es decir, personalizaciones que producen las nuevas tecnologías, sobre todo Internet, que se dan de acuerdo a
los intereses que consideran tener los individuos. Esta limitante lleva a acotar el concepto de la
universalidad de la información que reciben los ciudadanos, lo que genera distorsiones en la misma,
42
DAHL, Robert A. Ob. Cit. p.138
27
y por ende en los juicios que puede llevar a elaborar de acuerdo a la información parcial que el
mismo recibe43.
Por consecuencia, y teniendo en cuenta las limitantes existentes,
“(...) por un lado los encargados de tomar las decisiones en todos los niveles, desde los ministros a los
parlamentarios, desde los burócratas a los consultores, tienen necesidad de informaciones abundantes,
apropiadas y convincentes; por otro, los grupos de presión y sus representantes deben disponer de
conocimientos capaces de hacer inclinarse hacia su lado la balanza de la decisión. Y, naturalmente, en el
triángulo que puede formarse (decisores, grupos de presión, ciudadanos), los representantes de los ciudadanosconsumidores-contribuyentes tienen también la misma, si no más, necesidad de informaciones y de expertise.
Suele ocurrir, sin embargo, que la información que se produce y estructura, tiende más a influir que a ofrecer
todos los elementos necesarios para adoptar una decisión que respete todos los intereses en juego. Con la
misma frecuencia la información que se muestra es inferior en cantidad y calidad a la información que se
oculta. La única garantía en procesos de decisión complejos y complicados consiste en la transparencia que se
puede lograr si todos los intereses tienen la posibilidad de movilizarse en cada una de las fases del proceso de
toma de decisión”44.
Un componente que resulta peculiar hoy en día, es la idea de que el aumento de los flujos de
información provocado por las tecnologías de información y comunicación, y otros factores propios
de la modernidad, han llevado a pensar la posibilidad de colocar la democracia directa en la
actualidad. De acuerdo a Pablo da Silveira,
“El desarrollo científico-técnico, y muy especialmente la amplia difusión de las tecnologías de Internet,
nos están obligando a sacar a la democracia directa del cajón de las herramientas en desuso para colocarla
nuevamente entre las opciones que tenemos a nuestro alcance”45.
Sin embargo, a pesar de la existencia de estas tecnologías, se discute la verdadera
posibilidad de que lo mismo ocurra porque, como expresa Da Silveira, equivaldría a tener
ciudadanos continuamente pendientes de lo que acontece en la política, realidad que no se da
debido a que no todos los ciudadanos tienen el mismo interés por los asuntos públicos, y a su vez es
preciso tener en cuenta que el individuo elige participar o no.
43
Los autores explicarán de forma más detallada estas limitantes más adelante, pero harán referencia a ellas a lo largo de la tesis.
PASQUINO, Gianfranco Ob. Cit. p.201
45
DA SILVEIRA, Pablo. (2001) Cambio tecnológico y representación ciudadana: ¿es deseable la “democracia electrónica?
Publicado en Laura Gioscia (ed): ciudadanía en Publicado en Daniel Corbo (ed): La educación como ética de libertad. Fundación
Montevideo, Montevideo. Pp.88-112. tránsito. Montevideo, Banda Oriental/Instituto de Ciencias Políticas de la Universidad de la
República.pp.189-207. p.1
44
28
“Un uso responsable del “derecho a voto electrónico” requeriría, por lo tanto, un esfuerzo importante
de parte de la ciudadanía. Para participar con un mínimo conocimiento de causa, la gente debería dedicar
varias horas por día al estudio de los múltiples temas en trámite (o al menos de aquellos asuntos que le
interesen en forma prioritaria), así como a la consideración de las diferentes soluciones propuestas. Esto
requiere tiempo libre, disciplina, un nivel educativo relativamente alto y una importante cuota de esfuerzo
intelectual”46.
De todos modos, y como se ha expresado en líneas anteriores, es posible considerar una
complementación de democracia directa con la democracia participativa.
“Si queremos superar las formas tradicionales de representación, debemos tener en cuenta la complejidad de los objetivos que se persiguen en lugar de apostar a formas muy mecánicas de agregación de
preferencias. Ahora bien, ¿no es justamente esto lo que se ha vuelto posible gracias al desarrollo de la
informática y de las tecnologías de Internet?”47
Como se ha explicado anteriormente, muchos de ellos no expresan su deseo de participar
por el simple hecho que no tienen interés por lo que sería dificultoso que las nuevas herramientas de
comunicación lograran cambiar sus opiniones, transformando a los mismos en ciudadanos activos,
de la noche a la mañana. Por consiguiente, las tecnologías permiten fomentar una mayor
participación, en aquellos ciudadanos que son poco activos o activos, pero es una falsa promesa
considerar que ellas eliminarían el problema de dicha indiferencia, a pesar de las ventajas que las
tecnologías han proporcionado.
Siguiendo la misma línea, es preciso tener en cuenta que existe también lo que se entiende
por Brecha Digital, pues no sólo se requiere pensar en quien quiere participar, sino además en quien
puede participar, pues es importante destacar que no todos tienen igualdad de oportunidades,
igualdad de recursos, e igualdad en aprender la utilización de dichos recursos, para fines cívicos.
Además de ello, no sólo hay que considerar la participación en los asuntos públicos, sino además el
criterio de igualdad de votos en la etapa decisoria de la que explica el autor Robert Dahl. Si se tiene
en cuenta la igualdad de los ciudadanos y que cada uno es autónomo en sus decisiones, cada
individuo debe tener derecho a la igualdad de votos, tal como la democracia lo considera. Sin
embargo, de acuerdo a Dahl, la teoría no es equiparable a la realidad, por lo que se debe optar por
aquellos procedimientos que mejor se ajuste a esa igualdad de votos.
46
47
Ibidem. Pp.14-15
Ibidem. p.10
29
De todos modos, es posible defender la idea de que las nuevas tecnologías y los crecientes
flujos de información permiten promover más la participación. Anteriormente, los ciudadanos, en
general, solían dejar casi todo o todo en manos de los representantes, confiando la tarea de gobernar
a los mismos. Sin embargo, ahora se ha generado una mayor conciencia de su importancia y una
mayor preocupación por participar, llevando a la gente a evaluar más a sus representantes y
expresar sus opiniones en muchos de los asuntos que atañen a sus intereses. Empero, es importante
destacar que la participación de los individuos también dependen de las motivaciones que poseen, la
importancia de los beneficios que logran conseguir participando y las consecuencias que pueden
traer para él y para los demás ciudadanos.
Pablo da Silveira, reflexiona sobre dicha idea, al considerar que
“Las nuevas tecnologías de comunicación facilitan el control ciudadano sobre el desempeño de los responsables públicos. Un uso inteligente de Internet permite dar mucha mayor transparencia al manejo de
fondos y puede poner a los ciudadanos en mejores condiciones” 48.
A su vez,
“...el desarrollo de las nuevas tecnologías no sólo puede facilitar la comunicación entre
representantes y representados, sino que permite poner a prueba con mayor facilidad algunos posibles
mecanismos complementarios de las formas tradicionales de representación política Esta es una línea de
trabajo en la que están embarcados los defensores de lo que suele llamarse la “democracia deliberativa”. Estos autores perciben la complejidad de nuestras sociedades y desechan la idea de una ciudadanía
masivamente involucrada en los procesos de decisión política, pero aspiran a crear espacios de auténtico
intercambio de ideas como alternativa a una discusión pública cada vez más orientada por las reglas del
marketing”49.
En resumidas cuentas, es inevitable no perder de vista que estas nuevas tecnologías,
producto del desarrollo científico-tecnológico, están provocando modificaciones en diversos
ámbitos, sin embargo, se debe cuestionar la verdadera capacidad de generar cambios radicales en
lo que se refiere a cuestiones políticas, ya que existen diversos factores que dificultan esos
cambios. Como se ha explicado anteriormente, la idea de una democracia donde todos los
individuos participan por igual resulta un hecho inverosímil, debido a las características que
48
49
Ibidem. p.21.
Ibidem. Pp.22-23
30
presentan las sociedades hoy en día, como la estadounidense (sociedad en la cual se analizan los
casos).
2.2 Redes Sociales
A continuación se hará énfasis en el artículo “The Strength of Weak Ties” de Mark Granovetter, sociólogo estadounidense de la Universidad de Stanford que elaboró varias teorías
sobre redes sociales que los autores consideran vitales para la realización del presente trabajo de
investigación. El principal objetivo es utilizar el marco teórico para entender de qué se tratan las
redes sociales y así poder vincularlas con la participación ciudadana en los casos de estudio.
En este artículo Mark Granovetter centró su estudio en “La Fuerza de los Vínculos Débiles”, a diferencia de la mayoría de los estudios en Ciencias Sociales en los que se enfocan en los vínculos
fuertes. Al centrarse en estos últimos se está acotando el espectro de análisis a los grupos pequeños
y bien definidos, por el contrario, los vínculos débiles son capaces de explicar el análisis entre
aquellos grupos que no son primarios. Éste es un aspecto fundamental para la presente tesis ya que
los vínculos débiles son los que se potencian en las Redes Sociales Online.
El principal objetivo de Granovetter es explicar cómo la fuerza de los vínculos
interpersonales puede relacionarse con fenómenos macro “como la difusión, la movilidad social, la organización política y la cohesión social en general”50
La fuerza de los vínculos
Para entender mejor su estudio Granovetter presenta un esquema por el cual explica la
fuerza de los vínculos débiles mediante individuos y grupos de individuos. En éste, se plantea la
existencia de dos individuos cualesquiera como los son A y B, y un grupo de personas que son S=
(C,D,E),…Estas personas están relacionadas con A y/o B. Su hipótesis plantea la idea de que cuanto mayor es la unión existente entre A y B, mayor es
el número de personas dentro del grupo S con que ambos tienen lazos, ya sean fuertes o débiles. A
su vez, este número es directamente proporcional al número de lazos entre ellos.
50
Ibidem. p.2
31
Las relaciones débiles en procesos de difusión
Para comenzar con su análisis explica la forma más básica de relacionamiento mediante
lazos, investigando los posibles tríos existentes. Para ello se analiza los lazos de los individuos A y
B entre sí, y con un miembro del grupo: C. Los lazos entre ellos pueden ser fuertes, débiles o
ausentes.
La figura en el Anexo 1 no se puede dar si A-B y A-C tienen un vínculo fuerte. Es por ello
que la llama “figura prohibida”. Si el vínculo existente entre ambos es fuerte, entonces las probabilidades de que B y C comiencen un vínculo son mayores. Dicho vínculo no tiene por qué ser
fuerte, que se haga fuerte o no, lo resolverá el tipo de relación que se genere con el tiempo, pero lo
que no se puede negar es que tarde o temprano comenzarán una relación, la cual no tiene por qué
ser fuerte.
Un puente entre A y B es la única forma en que la información pase de los contactos de A a
los contactos de B. Es por ello que el concepto de puente es importante, sin él los diagramas
expuestos por Granovetter así como también su hipótesis sería imposible de entender.
Esto lleva a otra aclaración por parte del autor, A y B son puentes si y sólo si ningún otro
contacto tiene vínculo entre sí, porque de ser así existen otras combinaciones posible para el
traslado de información.
Entonces, si funciona de esta manera se afirma que “(…) todos los puentes son vínculos débiles”51 porque mediante ellos es posible la transferencia de información de individuos que están
solamente vinculados por ese puente.
En la figura del anexo 2 se puede apreciar mejor como A y B son un puente eficiente, ya que
de no ser por ellos el recorrido sería mayor, lo que implica mayor riesgo de pérdida de información
y lo que hace que dicho puente sea más eficaz y eficiente.
En estos esquemas también es importante comprender la idea de grados. Grados se le llama
a la cantidad de individuos por los que la información pasa antes de llegar al destino.
51
Ibidem. p. 5
32
Entonces Granovetter supone que si la información que recorre de un individuo a otro es
directamente proporcional a la cantidad de vínculos que existen entre ellos e inversamente
proporcional a la distancia que los separa, se puede afirmar que
“...la importancia de los vínculos débiles, pues, sería tal que aquellos que fuesen puentes locales, crearían más, y más pequeños, recorridos. Cualquier lazo dado puede, hipotéticamente, ser retirado de un
sistema; el número de recorridos rotos y los cambios en la longitud del recorrido medio ocurridos entre pares
arbitrarios de puntos (…) pueden ser computados. La disputa aquí es que la eliminación del vínculo débil medio
podría hacer más “daño” a la transmisión que si se tratara del medio fuerte”52
Esto significa que cualquier información que sea transportada, recorre una gran cantidad de
puntos sociales, siendo mayor, cuando existen vínculos débiles que cuando existen vínculos fuertes.
Esto es clave para las Redes Sociales Online, en donde estos vínculos tienen mayor potencial de
desarrollo, como se explicará posteriormente en este trabajo.
Desde el punto de vista del individuo, los vínculos débiles ayudan a la movilidad, como por
ejemplo a la hora de conseguir trabajo. Entonces el papel de los vínculos débiles en la movilidad
social es positivo y por lo tanto efectivo.
¿Vínculo o Elección?
En este modelo, como ya se explicó anteriormente, los vínculos débiles ayudan a la unión de
diferentes grupos pequeños, a diferencia de los fuertes que tienden a estar presentes dentro de los
grupos.
Sin embargo se puede dar la confusión de no diferenciar entre vínculo y elección. Esto es lo
que lo distingue de otros autores que han estudiado la transitividad de las relaciones. En la primera
figura, Granovetter argumenta que es muy probable que C y B a largo o corto plazo mantengan un
vínculo, pero gracias al vínculo que los une, que en este caso es A, y no por elección de las partes.
Si el vínculo que tienen con A es fuerte, las probabilidades son altas, si un vínculo es débil y el otro
fuerte las probabilidades son medias y si ambos son débiles tan solo servirá como puente.
52
Ibidem. p.6
33
Entonces “(…) la mayor inferencia propuesta por este artículo es que la experiencia
personal de los individuos está estrechamente vinculada con los aspectos de mayor escala de la
estructura social”53.
De esta forma es como se explican las Redes Sociales Online, ya que las experiencias
personales son las que determinan el tamaño de estos nuevos actores masivos, que cada vez abarcan
y relacionan mayor cantidad de individuos. Todos los nuevos contactos que las personas generan en
ámbitos como por ejemplo el trabajo o la universidad, son nuevos nodos que contienen información
que llegará a nosotros. Los vínculos hacen de nexo para la información.
2.3 Tecnologías de Información y Comunicación: Redes Sociales Online
2.3.1 Características
Para los autores, es necesario comprender y analizar las principales carracterísticas que
posee Internet y fundamentalmente las Redes Sociales Online. Según Andrew Shapiro54 hay ciertas
características que definen a Internet del resto de los medios de comunicación tradicionales. En
primer lugar tiene una interactividad “many-to-many”, es decir, de muchos a muchos. Esta interactividad estimula la creación de vínculos débiles entre los usuarios de internet. Éstos son los
que empoderan las RSO, ya que a mayor cantidad de usuarios, mayor es la interactividad. Previo a
la aparición del Internet, la relación era uno a uno (por ejemplo el teléfono), o sea entre dos partes, o
de uno a muchos (televisión, radio, prensa) pero sin “feedback” entre muchos, es decir entre masas. No existía hasta el momento un medio de comunicación que permitiera la interacción de muchos a
muchos. Como expresa Shapiro, esto se considera uno de los potenciales más democráticos de la
web ya que permite que los individuos, en vez de ser simplemente destinatarios pasivos de
información, sean creadores de contenido y partes activas en el diálogo. Como dice Howard
Rheingold, en su libro Smart Mobs, “(…) The Internet puts the masses back in mass media”55 .
Sin embargo, es importante resaltar que la existencia de ésta nueva herramienta de
comunicación no implica un acceso igualitario para todos, ya que aún no se ha superado lo que se
conoce como brecha digital, es decir
53
54
Ibidem.p. 16
SHAPIRO, Andrew. 2002. The Control Revolution. New York. A Century Foundation Book Public Affairs. p. 15
55
RHEINGOLD, Howard. 2002. Multitudes Inteligentes (Smart Mobs): La próxima revolución social. España. Ed. Cibercultura.
Pp.31
34
“La discrepancia entre los que tienen accesibilidad a las nuevas tecnologías de la información y la comunicación y los que no cuentan con ella. (...) También se utiliza para hacer referencia a las distintas
capacidades para utilizar las TIC de forma eficaz/eficiente, o para señalar la diferencia de acceso a
contenidos de la red. Esta adquisición no se observa desde el origen; es una discriminación tardía producto
de la evolución tecnológica"56.
Por tanto, aquellos individuos sin acceso a Internet, quedan segregados de las Redes
Sociales Online y de todos los vínculos débiles creados y potenciados en ellas, y por consecuencia
de toda la información que en las RSO circula.
Otra de las características de la web es que el contenido es digital, lo que implica que ese
contenido es flexible en la forma en que se transmite, que se almacena, que se manipula y que se
comparte. Todos los documentos ya sean vídeos, audio, libros pueden ser comprimidos en un medio
compacto y fácil de transmitir. Esa flexibilidad es crucial para el surgimiento del control que las
personas poseen de la información. También hay que considerar que, a diferencia de los medios de
comunicación masivos tradicionales, en la web no existe un centro de donde la información surge o
se transmite, sino que es (por más redundante que resulte) una red donde se transmite información
desde miles de puntos distintos, donde no hay un Estado o institución que centralice la información
ni que la controle (a pesar de que hay intentos de ello). Según Shapiro“(…) The Net helps individuals to bypass gatekeepers”57, es decir ayuda a eliminar los intermediarios que monopolizan
la información. Ahora existe una cornucopia de información donde antes las fuentes eran
relativamente escasas.58
Al mismo tiempo, según Shapiro59 la web es interoperable, es decir que tiene la habilidad
de intercambiar y utilizar información entre todas las personas. El hardware y el software están
diseñados para que la información fluya libremente por la red, abiertos para todo público, donde la
información no tiene dueño. Empero, se debe tener en cuenta, el concepto de Eli Pariser de “The Filter Bubble” mencionado anteriormente que demuestra las dificultades que presentan los filtros o personalizaciones de la información en la web.
56
CAMACHO, Kemly. 2006. La Brecha Digital. Obtenido el 19 de Setiembre de 2012. http://vecam.org/article550.html
SHAPIRO, Andrew. Ob. Cit. p.16
58
Ibidem. P. 40
59
Ibidem. P. 17
57
35
A su vez, los autores consideran que también existe una predisposición de los individuos
hacia la búsqueda de contenidos coherentes a sus intereses, tal como explica Leon Festinger con su
teoría de la disonancia cognitiva (1957).
“Vivimos hoy, creo -viven en mayor medida las poblaciones más jóvenes-, tiempos de disonancia cognitiva
entre lo que Internet y la realidad offline nos ofrece en cuanto a muchos aspectos, pero sobre todo en cuanto al
empoderamiento y a las posibilidades de participación en las nuevas ‘redes sociales'. El de disonancia cognitiva es un término creado por Festinger (1957) y demostrado por neurocientíficos como Gazzaniga (1985) y se
refiere a la tensión que se produce cuando existen contradicciones entre ideas, entre aspectos importantes de lo
que se piensa, o entre lo que pensamos, lo que vamos interiorizando y la realidad. Cuando aparece de modo
constante en nuestras vidas produce malestar, de forma que tendemos a la generación de ideas, actitudes o
comportamientos que la resuelvan.”60
Por tanto, el individuo no sólo se enfrenta a los filtros que la propia Internet realiza sobre
el acceso a la información (Filter Bubble) sino también que la misma predisposición del
individuo ha servido como otro filtro, considerado por autores como Robin Sloan como el filtro
más importante.61 Este mismo puede ser un filtro favorable, ya que distingue la información
fiable de la no fiable, sin embargo puede al mismo tiempo ignorar información por ser distinta a
las ideologías o principios del individuo. Por ello, si se tiene en cuenta que una gran cantidad de
información es filtrada a la vista de los individuos, restringe, en cierta manera, la credibilidad de
la información que el mismo recibe.
Por otra parte, es relevante tener en cuenta que la información que genera una mayor
influencia y mayor credibilidad es la proveniente de las Redes Sociales Online, debido a que en
ellas se encuentran los vínculos fuertes que posee el individuo, pero también se da la presencia
de vínculos débiles, que si bien no son cercanos, por lo general, poseen cierto grado de contacto
con el individuo o con sus intereses comunes, y que por tanto el individuo confía en la
información que sus contactos le proporcionen.
Igualmente, es relevante destacar que la participación en las RSO no es neutral y las
limitaciones (en concreto la disonancia cognitiva), serán cruciales para entender la forma en la que
participaron los ciudadanos tanto en el caso de las elecciones presidenciales estadounidenses en el
año 2008 como también en la movilización Occupy Wall Street de 2011.
60
REIG, Dolores. 2012 Disonancia cognitiva y apropiación de las TIC en Revista Telos. [online] N° 90.
Recuperado el 14 de setiembre de 2012. Disponible en
http://sociedadinformacion.fundacion.telefonica.com/DYC/TELOS/REVISTA/TribunasdelaComunicacin_90TELOS_TRIBUNA2/se
ccion=1213%26idioma=es_ES%26id=2012020215200001%26activo=7.do
61
Robin Sloan es autor y media inventor.
36
2.3.2 La influencia de las RSO en la sociedad civil.
Las RSO son una herramienta tecnológica que los ciudadanos utilizan para informarse sobre
temas diversos que van desde pasatiempos hasta asuntos políticos. Por primera vez en la historia de
la humanidad, existe para las personas información de calidad y gratuita, siempre y cuando los
usuarios tengan acceso a una computadora con internet. Como explica Joseph Nye, las tecnologías
crecen a mayor ritmo que las costumbres de la sociedad. Las consecuencias que las RSO tengan
sobre la misma podrán ser mejor apreciadas en un futuro donde se tenga una mayor perspectiva del
impacto que las RSO tuvieron sobre la sociedad civil.
“The world is still at an early stage of the current information revolution, and its effects on
economics and politics are uneven. As with steam in the late eighteenth century and electricity in the late
nineteenth, productivity growth lagged as society had to learn to fully utilize the new technologies. Social
institutions change more slowly than technology. The advent to truly mass communications and
broadcasting a century ago, which was facilitated by newly cheap electricity, provides some lessons about
possible social and political effects today. It ushered in the age of mass popular culture. The effects of mass
communication and broadcasting, though not the telephone, tended to have a centralizing political effect.
While information was more widespread, it was more centrally influenced even in democratic countries
that in the age of local press. President Roosevelt’s use of radio in the 1930’s worked a dramatic shift in American politics.” 62
Es de suma importancia destacar que, si bien las Redes Sociales Online han ejercido cierta
influencia en la política “(…) it is too early to assess the long-run social-effects of the Internet
empirically”63, pues las mismas, están en su período de infancia, por lo que no es posible
determinar exactamente el efecto que tendrán en un futuro y si su alcance traerá cambios drásticos
en lo que se refiere a la participación de los individuos en la política. Asimismo, autores como Peter
Kolock and Marc Smith64, consideran que el aumento de las comunicaciones realizadas a través de
Internet podría significar en un futuro un florecimiento de instituciones democráticas al generarse
una nueva arena de debate público.
Con la creación de las computadoras inteligentes en la segunda mitad del siglo XX, no se
sabía cómo iba a ser el futuro, si se parecería al libro “1984” de George Orwell y si el Gobierno
tendría control de todos los aspectos de nuestra vida. Pero por el contrario según Joseph Nye
62
Nye, Joseph 2002. The Information Revolucion and American Soft Power en Asia Pacific Review. 9:1. Pp.60-76. Disponible
Online http://dx.doi.org/10.1080/1343900000220141596 p. 61.
63
PUTNAM, Robert. 2000. Bowling Alone. The collapse and revival of American community. New York. Silver & Schuster.p.171
64
Ibidem. p. 173
37
Internet genera más dificultades para los gobiernos ejercer control, en comparación con las
tecnologías de la segunda revolución industrial.
“On balance, the communication theorist Ithiel de Sola Pool was correct in his characterization of “technologies of freedom.” As computing power has decreased in cost and computers have shrunk in size and become more widely distributed, their decentralizing effects have outweighed their centralizing effects.
The Internet creates a system in which power over information is much more widely distributed.” 65
Hay que tener en cuenta, que el acceso a Internet de la población estadounidense es
sumamente alto (78.1%)66. Sin embargo, aún no acapara la totalidad de la población. Nye continúa
su análisis comparando Internet con los medios de comunicación tradicionales, distinguiendo
características que los autores han nombrado anteriormente.
“Compared with radio, television, and newspapers, controlled by editors and broadcasters, the Internet creates unlimited communication one-to-one (via e-mail), one-to-many (via a personal homepage or
electronic conference), many-to-one (via electronic broadcast), and perhaps most important, many-to-many
(online chatroom). Internet messages have the capacity to flow farther, faster, and with fewer intermediaries.
Central surveillance is possible, but governments that aspire to control information flows through control of
the Internet face high costs and ultimate frustration. Rather than reinforcing centralization and bureaucracy,
the new information technologies have tended to foster network organizations, new types of community, and
demands for different roles for government.”67
Para Nye, a pesar de que la tercera revolución industrial todavía está en sus primeras etapas,
es posible apreciar que el rol del Gobierno en Estados Unidos está evolucionando gracias a estas
nuevas tecnologías.
“In civil societies, as decentralized organizations and virtual communities develop on the Internet, they
cut across territorial jurisdictions and develop their own patterns of governance. Internet guru Esther Dyson
refers to the “disintermediation of government” and portrays a global society of the connected being
overlaid on traditional local geographical communities.”68
A pesar de todos los posibles cambios rápidos que el Internet y las RSO puedan causar en la
participación ciudadana y en la forma de gobierno, según Joseph Nye, el proceso será gradual.
“The many-to-many and one-to-many characteristics of the Internet seem “highly conducive to their reverent, egalitarian, and libertarian character of the cyber-culture.” One effect is “flash movements”—
65
Nye, Joseph. Ob. Cit. p. 61.
Internet World Stats 2012. Miniwatts Marketing Group. [Online]. Recuperado el 06 de enero de 2013. Disponible en
http://www.internetworldstats.com/stats2.htm
67
Nye, Joseph. Ob. Cit. p. 61
68
Ibidem. p. 63
66
38
sudden surges of protest— triggered by particular issues or events, such as antiglobalization protests or the
sudden rise of the anti-fuel tax coalition that captured European politics in the autumn of 2000. (...) Cyber
space will not replace geographical space and will not abolish state sovereignty, but like the town markets in
feudal times, it will coexist with them and greatly complicate what it means to be a sovereign state or a
powerful country. Americans shaping foreign policy in the global information age will have to become more
aware of the importance of the ways that the Internet creates new communications, empowers individuals
and non-state actors, and increases the role of soft power.” 69
Evidentemente, el uso de estas nuevas tecnologías de información tiene sus ventajas y
desventajas. Es relevante considerar que el exceso de información puede producir el fenómeno al
que Nye llama “Paradox of Plenty”, donde una plenitud de información conlleva a un empobrecimiento de la atención del individuo. No se puede negar que en las RSO circula todo tipo
de información, el reto se encuentra en lograr un nivel de educación suficiente en la sociedad que
permita a los ciudadanos utilizar sus propios filtros acerca de la información a la que tienen acceso.
Como lo explica Rory O´Connor en su libro “Friends, Followers and The future: how social media is changing politics”: “Although such unparalleled information access can be empowering, it is also quite disruptive and presents a unique set of issues and challenges both to journalists and to society as a whole. Central among
them is that of trust”70.
La información a la que el ciudadano tiene acceso, no solo es buscada, sino que como fue
nombrado anteriormente, los algoritmos se encargan de mostrarnos información dependiendo de los
sitios de nuestro interés que más hayamos visitado.
Según O´connor “(...)the rapid rise of newly emerging communications technologies signaled a huge shift in how we find, consume and interact with news and information of all types.”71
Las TICs han cambiado la forma en que la gente recibe, envía y crea información. No solo
ha cambiado el medio de comunicación, sino también la rapidez y el volumen de la información.
Empero, como se ha mencionado anteriormente, la información obtenida a través de las RSO debe
ser analizada con cuidado, ya que en ciertas circunstancias, no se encuentra verificada.
69
Ibidem. p. 68
O´CONNOR, Rory.2012. Friends, Followers and the Future: How Social Media are Changing Politics, Threatening Big Brands,
and Killing Traditional Media. San Francisco. Perseus Books Group. Kindle Editio. Pp. 23-24.
70
71
Ibidem. p. 30
39
Hay que tener en cuenta, que las tres principales Redes Sociales Online que analizamos en la
presente tesis (Facebook, Twitter y Youtube), están constantemente trabajando para verificar la
información que navega a través de sus plataformas. A medida que la información se va verificando
(no sólo por las empresas sino también por los propios usuarios que denuncian contenidos
incorrectos), los consumidores confían más en la información brindada, y comienzan a dejar de lado
la información proporcionada por los medios de prensa tradicionales
“The Most Essential Medium Fortunately, there was hope on the horizon. As online platforms like Facebook, Twitter, and YouTube began to fight for attention with what was coming to be known as the
mainstream or corporate media, they also began to diminish our longstanding dependence on legacy media
of all sorts, most of which could no longer rely on brand power to inspire trust and confidence in their
products”.
72
Por otra parte, paulatinamente la cantidad de información que se utiliza de Internet va en
aumento. Un reciente reporte perteneciente al Project for Excellence in Journalism´s State of the
News Media publicó que
“Americans are going online more frequently, spending more time there and relying more on search
and links rather than brand-name destinations to navigate the Web. (...)The Web is becoming a more integral
part of people’s lives. Eight in ten Americans 17 and older now say the Internet is a critical source of
information. As the survey showed, Americans increasingly identify the Internet as a more important source
of information than television, radio, and newspapers, and many now believe the Internet is the “most
essential medium.” 73
Uno de los objetivos de esta tesis es analizar si las RSO han tenido influencia en la
participación ciudadana. Para ello, O’Connor opina que Youtube como las otras RSO ha jugado un rol importante.
“What it all meant was that “average citizens are able to fuel a new meritocracy for political coverage,
one unburdened by the gate keeping ‘middleman,’” Grove said. “Another way of putting it is that YouTube is now the world’s largest town hall for political discussion, where voters connect with candidates— and the
news media— in ways that were never before possible. (...) Users also know that YouTube is an open
platform and that no one verifies the truth of content better than the consumer. The wisdom of the crowd on
YouTube is far more likely to pick apart a shoddy piece of ‘journalism’ than it is to elevate something that is simply untrue.” 74
72
Ibidem. Pp. 30-31.
Ibidem.p. 31.
74
Ibidem. p. 113.
73
40
O’Connor resalta que Twitter tiene tanto aspectos negativos como positivos sobre la rapidez
de expansión o “contagio” de las noticias dentro de la plataforma. Es la lucha por llegar primero a la
noticia lo que dificulta la veracidad de la misma, pero si se llega a un punto de equilibrio en el cual
haya tiempo para verificar y a su vez informarlo instantáneamente a los ciudadanos, Twitter sería
una herramienta fundamental para que los ciudadanos con acceso a ella se mantengan informados
con noticias al momento en que las mismas están sucediendo. “(…) Twitter is the best way to
discover what’s new in your world.”75
Así pues, uno de los grandes desafíos que deberán enfrentar las RSO, son precisamente las
limitantes anteriormente mencionadas en la tesis.
Sin embargo, a pesar de dichos obstáculos, el sociólogo Robert Putnam en su obra Bowling
Alone, realiza importantes aportes sobre la relevancia que Internet está teniendo actualmente, lo que
permite considerar la idea de que Internet y concretamente las Redes Sociales Online, están
generando cambios en diversos ámbitos, incluyendo la política. Primeramente, cabe destacar que el
autor expresa que la relevancia de Internet no sólo radica en la cantidad de información existente en
ella, sino sobre todo en la comunicación que se da a través de la misma. Ese flujo de información se
da, al ser una red, en todas las direcciones, y por lo general sin restricciones. Cualquier ciudadano
con acceso a Internet puede expresar sus opiniones, compartir y adquirir información.
De acuerdo al autor, las Redes Sociales son un elemento importante dentro del concepto de
Capital Social, es decir:
“Connections among individuals – social networks and the norms of reciprocity and trustworthiness that
arise from them. In that sense social capital is closely related to what some have called “civic virtue.” The difference is that “social capital” calls attention to the fact that civic virtue is most powerful when embedded in
a sense network of reciprocal social relations. A society of many virtuous but isolated individuals is not
necessarily rich in social capital”76.
El autor expone que las redes sociales son valiosas, por lo que es posible considerar que las
Redes Sociales Online permiten enriquecer el concepto de capital social, pues a través de ellas, el
individuo expande sus vínculos, especialmente los débiles.
75
76
Ibidem. p. 120.
PUTNAM, Robert. Ob Cit.. Pp.19
41
De acuerdo a lo expuesto por Putnam en su obra, se puede considerar que Internet ha
demostrado ser una herramienta poderosa, debido a que genera un mayor intercambio de
información y comunicación, no sólo entre los vínculos fuertes que el individuo posee, sino también
entre los vínculos débiles que el mismo genera a través de las Redes Sociales Online. Esto ratifica la
idea expuesta por Grannovetter, que los autores explicaron a lo largo de la tesis. Además de ello,
Internet, y concretamente las Redes Sociales Online eliminan las fronteras de tiempo y espacio
entre los individuos, producto de la comunicación y de los flujos de información.
“…the potential benefits of computer-mediated communication for civic engagement and social
connectedness are impressive. The Internet offers a low-cost and in many respects egalitarian way of
connecting with millions of one´s fellow citizens, particularly those with whom one shares interest but not
space or time. In fact, liberating our social ties from the constraints of time – through what the experts term
“asynchronous communication” – may turn out to be a more important effect of the Internet than liberation
from the constraints of space”77
A su vez, Putnam considera que,
“Virtual communities may also be more egalitarian than the real communities in which we live. At least for the foreseeable future, computer-mediated communication drastically truncates information about one´s
discussion partners. Rheingold argues that the invisibility of text-based communication prevents people from
forming prejudices prior to their encounters (…)Thus, assuming widespread cyberaccess, “virtual communities” may be more heterogeneous with regard to such physical factors as race, gender, and age, although as we shall see later, they may be more homogeneous with respect to interests and values” 78.
Sin embargo, como expresa el autor, es necesario tener presente que esto se cumpliría en el
caso que el acceso a Internet fuera igualitario, realidad que no se da por la existencia de la brecha
digital.
Otra de las ventajas que Putnam menciona de las nuevas tecnologías para la sociedad civil,
es que Internet genera un amplio alcance de movilización, debido a la gran velocidad con que
circula la información y por el bajo costo con que se lleva a cabo. Esta ventaja no sólo es favorable
para los individuos sino también para los gobiernos, puesto que a través de ella, se puede conocer
mejor los intereses y opiniones de los ciudadanos y permite responder de forma más rápida a ellos.
77
78
Ibidem.p. 174
Ibidem. p. 172
42
2.3.3 Elección de Redes Sociales Online
Durante el curso de la presente investigación los autores han analizado las distintas Redes
Sociales Online más relevantes tanto para la temática de la tesis como para los casos elegidos y han
llegado a la conclusión de que las RSO más importantes fueron Youtube, Facebook y Twitter 79. Un
elemento clave a considerar cuando se habla de las Redes Sociales Online y su influencia en la
participación ciudadana, es que no es posible distinguir la influencia de una o de otra. Es decir, los
autores no pueden hacer una medición de la influencia de Twitter sin la de Facebook, por esa razón
los autores han decidido no excluir ninguna RSO del potencial de influir en la participación
ciudadana, pero sí enfatizar en las más relevantes y en las más populares.
Las RSO que han comprobado ser más utilizadas para ambos casos del presente trabajo de
investigación son, como mencionamos anteriormente Facebook, Twitter y Youtube. He aquí una
breve explicación de su funcionamiento:
-Facebook nació en el 2004, es la RSO más grande en usuarios del mundo con más de un mil
millones de personas conectadas a la misma80. Permite compartir contenido con amigos, tener un
perfil propio, enviar mensajes y agregar a amigos nuevos.
-Youtube nació en el 2005 y actualmente es parte de la corporación Google. La misma permite
mirar, compartir y subir vídeos, con la posibilidad de compartirlos en distintas RSO.
-Twitter nacida en el año 2007, es una RSO de “microblogging” donde se permite compartir mensajes de 140 caracteres o menos a los seguidores del usuario. Los Tweets aparecen en el perfil
del usuario, y otro usuario los puede compartir, creando un efecto cadena. En los mismos se puede
hacer referencia a otras páginas web y RSO.
79
Empero hay que tener en cuenta que otras RSO quizás más pequeñas y de menor alcance, también han jugado un papel relevante
en influenciar la participación ciudadana, como es el caso de Tumblr, MySpace y MyBO.
80
FOWLER, Geoffrey. 2012. Facebook: One Billion and Counting en Wall Street Journal.[online]. Recuperado el 20 de diciembre
de 2012. Disponible en http://online.wsj.com/article/SB10000872396390443635404578036164027386112.html
43
2.4 El potencial de los “vínculos débiles” para promover la participación ciudadana a través de las Redes Sociales Online
Las Redes Sociales Online,
“Parecen ir adquiriendo un papel o uso cada vez más amplio y significativo en el quehacer político moderno. Su empleo, impacto y potencial ya se observa en la organización y el funcionamiento de los sectores
gubernamental, militar, electoral, parlamentario y judicial, así como en los partidos políticos, los medios de
comunicación, la academia, los sindicatos laborales y empresariales, y en organizaciones cívicas no
gubernamentales, entre otros”.81
El interés de los autores es estudiar el potencial de las RSO en aumentar los niveles de
participación ciudadana en asuntos políticos y en prácticas democráticas, teniendo en cuenta las
limitaciones del uso de la red antes mencionadas. Jennifer Lee
82
expone que Internet no es
meramente una herramienta logística que facilita las comunicaciones entre ciudadanos que quieren
ejercer sus derechos de protesta en una democracia, sino que Internet ha modificado la manera en
que se realizan esas protestas83. Según la autora, Internet se ha convertido en más que una mera
herramienta de organización; ha cambiado las protestas en su naturaleza fundamental, ya que
permite que esas movilizaciones surjan desde grupos amorfos y libres, en vez de los tradicionales
grupos jerárquicos en los que el poder migra de arriba hacia abajo.
Es relevante para los autores analizar el aporte de Cordeiro y Noguera, que expone las
posibilidades que tanto Internet como las RSO poseen como herramientas.
“Internet representa un nuevo espacio para la participación ciudadana en la política, sea formal o
espontánea. Facilita la organización de movimientos políticos y de interés civil y permite una integración de
fuerzas que trasciende fronteras geográficas y actúa como semillero de propagación de ideas, pero que en
primera instancia está limitado a aquellas personas que están conectadas. En términos de las Tecnologías de la
Información y Comunicación permiten una creciente desintermediación entre candidatos y electores, así como
un acercamiento gradual entre ellos en la dirección de la democracia digital, en la forma de potenciales
referendos, elecciones y otras consultas democráticas que van adquiriendo características de democracia
directa y que eventualmente tienen capacidad de generar una mayor confianza en los procesos democráticos.”84
81
CAETANO, Gerardo. 2002. Informática, Internet y Política. Montevideo. Productora Editorial. p.10
LEE, Jennifer.2012. The Nation: Critical Mass; How Protesters Mobilized So Many and So Nimbly en The New York Times.
[online]. Recuperado el 11 de Julio de 2012. Disponible en http://www.nytimes.com/2003/02/23/weekinreview/the-nation-criticalmass-how-protesters-mobilized-so-many-and-so-nimbly.html?pagewanted=all&src=pm
83
Los autores analizarán, a lo largo de la tesis, la veracidad de esta declaración.
84
CAETANO, Gerardo. Ob. Cit. p. 34
82
44
Uno de los pilares de la democracia es la participación cívica y política de los ciudadanos.
Tradicionalmente se ha depositado la confianza en los representantes para actuar como
intermediarios para determinar necesidades sociales y se le ha confiado los recursos. Las decisiones,
por tanto, eran tomadas indirectamente por representantes. Según Andrew Shapiro, con Internet y
las RSO existe una opción aún mayor que la mera posibilidad de votar o expresar las ideas a los
representantes, es la oportunidad de tomar control de las decisiones que han sido tomadas por los
ciudadanos en todas las democracias republicanas a lo largo de la historia.85
A modo de síntesis, los conceptos de participación ciudadana, redes sociales y Redes
Sociales Online pueden están vinculados de la siguiente manera. Los “vínculos débiles” tal cual fueron analizados por Mark Granovetter, son los que posibilitan las Redes Sociales Online. Esto se
explica porque el éxito de las RSO recae en la cantidad de usuarios, y en las conexiones que los
mismos establecen, es decir, a mayor cantidad, mayor es su potencial (por el efecto red y la
propagación de información). Si las RSO se basaran en los vínculos fuertes, entonces no tendrían el
alcance actual y se verían limitadas a grupos cerrados y pequeños. En cambio, los vínculos débiles
otorgan a sus usuarios la posibilidad de tener cada vez más “nodos” de contacto e información, favoreciendo la comunicación “many to many”. Este tipo de comunicación es positiva para el flujo
de información, ya que permite que se traslade con mayor fluidez de persona a persona. Así como
favorece el contacto directo entre ciudadanos, también fomenta el contacto entre ciudadanos e
instituciones políticas. Estas instituciones han aprovechado la utilización de estas herramientas,
incorporándolas a sus modos de transmitir y recibir información proveniente de los ciudadanos
(analizado por los autores en el Capítulo 3, en el caso de estudio de las Elecciones Presidenciales
Estadounidenses de 2008).
Al existir cada vez más comunicación entre las partes se está facilitando la participación
ciudadana generando mayores niveles de democratización debido al mayor acceso a la información;
la información deja de ser de arriba para abajo y pasa a ser de abajo para arriba o “grass root”;;
comunicación en tiempo real, sin control central; facilita ser activista desde casa; potencia
dinamismo social político independiente y por último puede disminuir la indiferencia política
derivada del “cansancio” producido por los medios de comunicación tradicionales como la
televisión y la radio. Toda esta participación, sin embargo, debe ser analizada en función de las
limitantes mencionadas a lo largo del presente trabajo, siendo las mismas la brecha digital, el efecto
Filter Bubble y la disonancia cognitiva.
85
SHAPIRO, Andrew. Ob. Cit. p. 154
45
Capítulo 3 – Casos exploratorios
3.1 Justificación de elección de casos
Los dos casos que serán presentados a continuación tienen como objetivo llevar al campo
real todo lo expuesto hasta ahora en el presente trabajo de investigación. Los autores analizaron
casos que permiten demostrar una relación estrecha entre las Redes Sociales Online y la
participación ciudadana.
Igualmente es importante destacar que, si bien las Redes Sociales Online han jugado un
papel destacado en ambos casos estudiados, existieron factores relevantes que influyeron en los
acontecimientos. El contexto nacional e internacional para EEUU en el año 2008 fue negativo. El
ex-presidente Bush culminó su mandato con una cuota de popularidad muy baja; la crisis
económica que comenzó en el 2008 fue la más grande desde la de 1929 y por último se encontraban
inmersos en dos guerras (Irak y Afganistán) que pusieron en tela de juicio la legitimidad del país a
nivel internacional y el descontento de la población. Fue en éste contexto que Obama llegó al poder
generando expectativas altas no sólo en su electorado, sino también en aquellos que siguieron la
campaña a nivel internacional.
La situación socio-económica mencionada en el párrafo anterior fue determinante también
para que en el año 2011 se iniciara el movimiento Occupy Wall Street. La crisis crediticia e
hipotecaria del año 2008 influyó directamente en otro problema que se venía gestando en el país,
una burbuja inmobiliaria que era cada vez más grande. Asimismo, ciertos bancos y entidades
financieras dejaron de operar, y el Gobierno tuvo que intervenir económicamente afectando
directamente a la población. Ésta, ante tal panorama, decidió manifestarse surgiendo así el
movimiento OWS.
El objetivo de ambos ejemplos es demostrar que en la actualidad existen herramientas
novedosas como las RSO, que han sido útiles para los diversos ámbitos de la vida de las personas.
Tanto para organizar movilizaciones sociales como para una campaña presidencial, las RSO han
mostrado ser un instrumento relevante, llevando a los actores a volcarse hacia ellas en detrimento de
otras herramientas de comunicación.
46
3.2 ¿Cómo influyeron las Redes Sociales Online en la participación ciudadana en las
elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2008?
Para poder determinar de qué manera influyeron las RSO en la participación ciudadana en
las elecciones de 2008 es preciso entender en primer lugar, el proceso electoral que se lleva adelante
en ese país, para luego adentrarse en lo ocurrido específicamente en dichas elecciones.
3.2.1 Sistema electoral en Estados Unidos
El sistema electoral de los Estados Unidos es un enigma para muchas personas. Esto es
debido a lo diferente que es con respecto a la mayoría de las democracias actuales. Sin embargo, es
acorde al sistema federal que rige en el país norteamericano, en donde cada Estado tienen la
capacidad de establecer sus propias reglas.
Para lograr una mayor comprensión sobre el caso a estudiar en esta sección (las elecciones
de Obama de 2008) es fundamental entender primeramente el proceso electoral norteamericano
comenzando desde las inscripciones, hasta el importante rol que juega el colegio electoral.
Inscripción y Participación
Es de suma relevancia considerar que, ni la inscripción, ni el voto en Estados Unidos son
obligatorios. Esto lleva a considerar que se toma el voto como un derecho cívico, uno de todo
ciudadano mayor de 18 años, y no como una obligación. Por ese motivo, es necesaria la inscripción
de aquellos que decidan ejercerlo. En muchos casos, por falta de información los ciudadanos no
pueden ejercer ese derecho ya que no recuerdan este paso anterior al voto, en otros, el no ejercicio
del voto se debe a una decisión individual e interno racional86.
La independencia de cada Estado, genera distinciones particulares entre ellos, y se ven
plasmadas en los diferentes procesos, tanto de inscripción como de voto. De todos modos, en la
mayoría de los Estados, la inscripción se puede llevar a cabo con el Formulario Nacional de
Inscripción de Votantes y se realiza por una única vez. Los requerimientos son básicos, ya que
necesita del nombre, dirección, número de identificación y la firma del ciudadano. Las fechas
varían según el Estado y van desde 30 a 10 días antes de las elecciones. Los únicos ciudadanos que
86
BOYETTE, Laura.2012. ¿Cómo funciona el sistema electoral en Estados Unidos? en Revista Perspectiva. [online]. Recuperado el
20 de diciembre de 2012. Disponible en: http://www.revistaperspectiva.com/analisis/como-funciona-el-sistema-electoral-en-estadosunidos.
47
no pueden ejercer el voto son aquellos que están cumpliendo algún tipo de condena o que hayan
cometido crímenes graves.
“El porcentaje de votantes elegibles que acude a las urnas varían de una elección a otra, pero en
términos generales la afluencia de electores es más baja que en la mayoría de las democracias, aún en las
elecciones presidenciales”.87
En los Estados Unidos la tasa de participación no es muy alta. El pico de participación
(previa a las elecciones de 2008) se dio en las elecciones de 1960, época en la cual el país pasaba
por problemas internos relevantes como el movimiento de los Derechos Civiles, Macartismo y
múltiples tensiones dentro de la sociedad. En cambio, el porcentaje más bajo se dio para las
elecciones de 1996, momento en el cual el país pasaba por un momento próspero. Esto demuestra
cómo los ciudadanos se acercan más a las urnas en épocas de crisis que en épocas de prosperidad.
Los candidatos y cómo les conocemos
El proceso comienza con la elección de los candidatos que se postularán a la presidencia del
país. Éstos son elegidos por un sistema de elecciones primarias, las cuales se realizan dentro de cada
partido, en todos los Estados, previamente a las presidenciales. Luego de que cada partido en cada
Estado elige su candidato, los partidos se reúnen en una Convención Nacional, en la cual eligen al
candidato que los representará en las elecciones nacionales. Luego de que es elegido el candidato,
éste nombra a quien será su candidato a vicepresidente.
El mes previo a las elecciones es un mes sumamente relevante para los partidos, ya que se
realizan cuatro debates. Tres de ellos son entre candidatos a la presidencia y el restante se lleva a
cabo entre los candidatos a la vice-precedencia. En estos debates la idea fundamental es que cada
candidato exponga su planteo acerca de grandes temas para la política de los Estados Unidos. Los
debates son organizados por la Comisión de Debates Presidenciales y en uno de ellos se les permite
a los ciudadanos realizar preguntas a los candidatos.
En el transcurso de estos debates el país se detiene, ya que es transmitido por diversos
medios de comunicación tradicionales como televisión y radio, pero en los últimos tiempos, medios
alternativos como internet están cobrando cada vez mayor relevancia.
87
US Embassy. 2012. Introducción y elecciones en Estados Unidos [online] en IIP Digital, US Embassy. Recuperado el 21/9/2012.
Disponible en: http://iipdigital.usembassy.gov/st/spanish/publication/2012/01/20120117103600x0.7508312.html#axzz2E7mrx2KK.
48
“Los candidatos y sus partidarios se han apresurado a adoptar la Internet como herramienta para sus campañas. Ésta ha resultado ser un medio eficaz y efectivo para solicitar fondos a los posibles partidarios y
para divulgar las estrategias y la experiencia de cada candidato. Las organizaciones de campaña tienen hoy sus
propios blogs (bitácoras). Los que mantienen esos sitios en Internet forman parte del personal de campaña que
cobra honorarios por escribir sobre las declaraciones y las actividades de sus candidatos. Mientras tanto, miles
de autores independientes de blogs escriben comentarios de apoyo a sus candidatos favoritos y entablan debates
con otros autores de la red que se les oponen.
La posibilidad de compartir vídeos en sitios como YouTube ha sido una fuente de oportunidades y
dificultades para las campañas políticas. Los candidatos aprovechan ahora esa tecnología para producir vídeos
sobre ellos mismos, a veces humorísticos. En otras ocasiones, los candidatos son captados en momentos en que
están desprevenidos y dicen o hacen algo que no querrían decir o hacer en público, y tienen un desliz que sus
opositores presentan una y otra vez en la Internet y por televisión”. 88
El uso de las RSO permite a los expertos poder evaluar la opinión pública en tiempo real, con
herramientas de difusión más rápidas que las utilizadas anteriormente, así como realizar un análisis
a posteriori que dé como ganador a un candidato por debate. Durante los debates, Redes Sociales
Online, como Twitter y Facebook tienen una asistencia masiva de aquellos ciudadanos que se
expresan mediante esos medios, pero no sólo son utilizados por los ciudadanos, sino que ayuda a
que los centros de investigación y reporteros compartan noticias a ritmos cada vez mayores gracias
a la información que en ellas fluye.
Los candidatos también intentan llegar a los ciudadanos con las visitas a los Estados. Es aquí
donde cobra importancia conocer el concepto de “Swing States”, es decir aquellos Estados “indecisos” que tienen muchos residentes, que son los que atraen la mayor atención de los candidatos. En ellos es donde se centraliza la batalla electoral, donde los partidos dedican gran parte
de su presupuesto en publicidad, y principalmente donde se define la elección.
Estos Swing States cambian en cada elección, pero algunos se mantienen permanentemente,
tales como Nueva Hampshire, Carolina del Norte, Florida, Iowa, Colorado, Nevada, Virginia, Ohio
y Wisconsin. Es de suma relevancia el valor de estos Estados, ya que en elecciones presidenciales
cualquiera de ellos puede modificar el resultado electoral.
88
Ibidem.
49
El Colegio Electoral
El Colegio Electoral fue creado hace más de 250 años, luego de largos debates en los que se
trataron las posibles formas de elegir al presidente de los Estados Unidos. Algunos creían en la idea
de que el presidente se debía elegir dentro del Congreso, mientras que otros sectores defendían la
idea de que los ciudadanos deberían ser quienes votaran a sus representantes (teniendo en cuenta las
importantes restricciones al sufragio).
Es preciso destacar que se trata de una elección indirecta, debido a que el Colegio Electoral
es quien elige al presidente y no directamente los ciudadanos. Empero, no todos los Estados tienen
el mismo peso a la hora de la votación final. Esto se explica por el número de representantes de
cada Estado dentro de la Cámara de Representantes, que es directamente proporcional a la cantidad
de habitantes de cada Estado. A esto se le debe sumar los dos senadores que tiene cada Estado. Por
lo tanto, si se suma la cantidad de senadores y la totalidad de los representantes, se obtiene la
cantidad de votos que tendrá cada Estado como compromisarios. Generalmente, la elección para la
presidencia y las ideas de los ciudadanos se verán reflejadas en los votos de cada uno de los
representantes antes nombrados. En la actualidad existen 538 compromisarios, por lo que un
presidente necesita al menos 270 compromisarios para ser electo.
Es relevante considerar que, un candidato puede ganar el voto popular, pero aún así no ser
elegido como tal, si el Colegio Electoral no ejerce su voto a favor. De todos modos, en las
elecciones analizadas no se dio esto.
La cantidad de votos electorales se divide proporcionalmente a la cantidad de habitantes de
cada Estado. Es por ello que California, Texas, Nueva York y Florida tienen 55, 34, 32 y 27 votos
respectivamente, y Estados como Wyoming y Montana solo cuentan con 3 votos. Estos números
juegan un rol muy importante en las campañas electorales, ya que los candidatos se enfocarán más
en aquellos estados donde pueden obtener más votos electorales.89
Más adelante en esta investigación, se mencionará la importancia de Carolina del Norte y
sus movilizaciones en las RSO, pues además de ser un Estado considerado como “Swing State”, representa 15 votos electorales.
89
BOYETTE, Laura. Ob. Cit.
50
El día de la votación
La votación se realiza el primer martes del mes de noviembre. El mismo no es feriado
nacional, sin embargo las empresas se encuentran obligadas a permitir salir a los empleados que
decidan acudir a las urnas. Como consecuencia de la independencia de los Estados, algunas de éstas
permiten realizar la votación por adelantado.
Los votantes deben identificarse en los respectivos lugares de votación en donde se les
explica el procedimiento y la correcto utilización de los dispositivos electrónicos que se están
implementando cada vez en más centros de votación. En las afueras de estos centros se encuentran
encuestadores, los cuales se encargan de divulgar con mayor rapidez el comportamiento de los
ciudadanos en las urnas. De esta manera se pueden obtener datos que reflejen cómo es el estado de
cada candidato.
3.2.2 Campaña presidencial de Barack Obama de 2008
Siendo Senador de Illinois, Barack Obama anunció su candidatura para la presidencia de los
Estados Unidos el 10 de Febrero de 2007, en Springflied, Illinois. Luego de finalizadas las
primarias en Junio de 2008, Barack Obama consiguió en Montana y Dakota del Sur, la mayoría
necesaria de delegados para asegurar su candidatura por el Partido Demócrata para las elecciones
presidenciales de 2008, y por tanto fue nominado por el Partido Demócrata para las elecciones
presidenciales el 27 de Agosto de 2008.
Por otra parte, su futuro contrincante por el Partido Republicano, John McCain, consiguió
los votos necesarios en marzo del mismo año. La interna del Partido Demócrata se encontraba
dividida por aquellos que apoyaban a Barack Obama y los que apoyaban a Hilary Clinton, la cual se
retiró en un acto en Washintong D.C., apoyando la candidatura de Barack Obama a la presidencia.
Ya desde su anuncio como candidato en febrero de 2007, Obama manejaba públicamente
asuntos y problemáticas como la retirada de las tropas estadounidenses de Iraq, la posibilidad de
independencia energética, y claro está, uno de los temas de mayor relevancia dentro de sus
prioridades fue la asistencia universal sanitaria norteamericana.
A modo de adelanto de lo que se expondrá más adelante en la presente investigación, y que
hace de columna vertebral en la misma, es la importancia que tomaron las TICs en esta elección
presidencial. La página web oficial atrajo a millones de seguidores en pocos días y RSO como
51
Facebook y MySpace fueron utilizadas como nunca antes en elecciones, otorgándole al usuario
contenido explícito acerca de la campaña de Obama.
Las proyecciones indicaban a Obama como ganador de las elecciones de 2008 el 4 de
noviembre, convirtiéndose de este modo, en el primer afroamericano en ser electo presidente de los
Estados Unidos. Finalmente, dichas proyecciones electorales se hicieron efectivas el 15 de
diciembre de 2008 en la reunión del Colegio Electoral, dando lugar a la certificación por parte del
mismo órgano, en sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos el 8 de enero de 2009.
Basándose en los votos electorales, Barack Obama fue declarado constitucionalmente Presidente de
los Estados Unidos en las elecciones de 2008. Se consagró con el 53% de los votos populares y con
365 de los votos electorales, siendo el presidente que más votos obtuvo en una elección, con más de
66 millones. El punto anterior es de suma relevancia para el estudio del presente trabajo de
investigación.
Precisamente, un 64.1% de la población en edad de votar lo hizo en las elecciones de 2008,
llegando casi a los dos tercios de participación ciudadana. Aproximadamente 125 millones de
votantes se presentaron en esas elecciones, en un total de aproximadamente 200 millones de
ciudadanos en edad de votar, aunque no todos están inscriptos para ejercer el voto, paso obligatorio
que fue mencionado anteriormente. 90
3.2.3 Redes Sociales Online: La Política 2.0 de Barack Obama
Los miembros del equipo de Obama encargados de la comunicación digital, fueron quienes
idearon las plataformas necesarias para posibilitar el fácil acceso y la buena interactividad de los
usuarios con información de la campaña.
La encargada del blog oficial de Obama fue Sam Graham Felsen, que estaba a cargo de la
generación de contenidos y de un aspecto fundamental del blog: la conversación directa con el
ciudadano. Kate Albraight-Hanna fue la directora de video, RSO fundamental para las elecciones
del 2008.
90
Elections Results 2008 en The New York Times. [online]. Recuperado el 21 de junio de 2012. Disponible en:
http://elections.nytimes.com/2008/results/president/map.html. Ver anexo 5.
52
La importancia que le dio el equipo de Obama a la comunicación política (llamada Política
2.0 por José Luis González91) fue importante, llegando a casi 25 millones de usuarios que se
encontraban pendientes de los sitios relacionados con Obama. Su oponente, McCain, alcanzóm solo
a 3.5 millones de usuarios.
El objetivo entonces fue lograr una comunicación de red social, y lo que se conoce como
Política 2.0 consistió en trasladar estas características al ámbito de la política. Obama y su equipo
supieron cómo llevar adelante esta simbiosis.
El analista Juan Freire alega que estas estrategias se fueron dando desde las primarias
demócratas y que las TICs colaboraron en la difusión de un discurso llevado adelante por una
persona que generaba mayores vínculos con los individuos que el promedio de los candidatos:
"La presencia de Obama en la Red, desde las Primarias hasta su llegada a la Casa Blanca, no es más que
una extensión y amplificación de su estilo de comunicación y relación con sus simpatizantes y votantes. Obama
presentó un perfil muy diferenciado al que hasta ese momento había sido habitual en la política norteamericana” 92.
Sitio oficial: MyBarackObama.com
El sitio oficial de la campaña fue el corazón de la misma, y de todas las RSO las cuales se
nutrían de él para utilizarlo como respaldo de sus actividades. Conocido como MyBO
(MyBarackObama.com), el sitio permitía a los miembros crear eventos, intercambiar información,
recaudar fondos y conectarse con votantes en su área específica. Gracias a los vínculos débiles
formados entre los simpatizantes de Obama (teoría de Granovetter), las RSO en torno a él se
hicieron cada vez más masivas. O´Connor hace referencia a los vínculos débiles citando a Gladwell
en el libro Friends, Followers and the Future “(…) there is strength in weak ties. Our acquaintances— not our friends— are our greatest source of new ideas and information.”93
“In the “big picture,” social networking technologies will “support and enable a new model of social life, in which people’s social circles will consist of many more, but weaker, ties. Though we will continue to have some strong ties (i.e., family and close friends), demographic changes are diminishing the role of social ties in everyday life. Weak
ties (e.g., casual acquaintances, colleagues) may not be reliable for long-term support; their strength instead is in
providing a wide range of perspectives, information, and opportunities.”94
91
GONZALEZ, José Luis. 2010. La Base Electoral de Obama, Redes Sociales Virtuales y Reales: Los casos de Generation Engage
y Moms for Obama en Revista de la Facultad de Ciencias Sociales y Jurídicas de Elche. [online]. Recuperado el 08 de julio de 2012;
vol. 1, n° 6. Pp. 131-144. Disponible en http://revistasocialesyjuridicas.umh.es/Revista/NUMERO_6_files/01-Gonzalez.pdf
92
Ibidem. p.139
O'CONNOR, Rory. Ob. Cit. p. 248
94
O'CONNOR, Rory. Ob Cit. Pp. 181-182.
93
53
MyBO fue la base digital de la campaña para movilizar a los ciudadanos que apoyaban al
candidato. Para hacerse miembro de la página web las personas solo debían ingresar su e-mail y una
contraseña, facilitando así un acceso más rápido y eficaz.
Durante el transcurso de la campaña, más de 3 millones de personas crearon una cuenta en
MyBO y utilizaron sus diferentes herramientas para organizar diversas movilizaciones en favor de
Obama. Chris Hughes, director de la organización online, se encontraba entusiasmado con la idea
de formar una RSO que también fuera política.
“As great as Barack is, if the campaign hadn’t been constituted in this idea of investing in our everyday supporters and helping them organize among themselves, I wouldn’t have been as excited about the
job.” 95
Hughes, uno de los co-fundadores de Facebook, utilizó su experiencia a favor de Obama en
su campaña en Chicago. Aplicó los mismos principios de la RSO Facebook para llevar adelante
MyBO: “Keep it real, keep it local”. La idea fundamental de MyBO fue crear vínculos débiles entre
los vecinos de cada ciudad.
Hughes comprendió que la función principal era permitir a los ciudadanos que apoyaban a
Obama contactarse entre sí y de esta forma ser el primer nexo, para que luego los usuarios crearan
sus propios nexos. El equipo de Obama se encargó de que la plataforma online creada para ello,
permitiera realizar lo anterior con facilidad, creando de esta forma, lazos entre votantes y entre los
votantes y el partido. Generar una sensación de comunidad fue esencial para el éxito de la página
oficial, y para que ello fuera posible, el staff actualizaba constantemente la página para crear un
ambiente adecuado para la interacción.
El perfil de los usuarios en MyBO les permitía, además de subir una foto y utilizar un
nombre de usuario, responder dos preguntas generales: La razón de su apoyo a Barack Obama, y si
es estaban registrados para votar. Mediante estas respuestas, cada uno de ellos podía encontrar otras
similares dentro de su Estado o fuera de él, y de esta forma comenzar un vínculo que de no existir
MyBO no se crearía.
La red les permitía intercambiar mensajes entre usuarios al estilo de emails, así como
también incluir en su perfil contactos de Outlook o Gmail que tenían anteriormente, con el objetivo
de invitar a sus contactos a ingresar a MyBO también. De esta forma cada contacto (o vínculo) que
95
HARFOUSH, Rahaf. Ob. Cit. Loc. 1016-1025.
54
los usuarios tenían fuera de la red, era un nuevo usuario en potencia, quién tomaría la decisión final
de ingresar o no.
Volviendo a los intereses antes mencionados, en MyBO los usuarios eran capaces de
formar grupos con intereses similares. El vínculo entre los miembros de dichos grupos podía ser por
ejemplo por profesión, locación o demografía. Cada nuevo grupo era dotado de una página
individual con un blog completo, directorio para manejarlo entre otras RSO, con el objetivo de
promoverlos y de captar cada vez más apoyo. Para cuando terminó la campaña, más de 35000
grupos fueron organizados por voluntarios. Es importante destacar que no todos tenían como
objetivo la movilización de masas, sino que existieron grupos que se formaban para enviarle un
mensaje al equipo de Obama.96
El espíritu de la comunidad se puede ver en los más de 200.000 97 eventos que nacieron
desde MyBO y que algunos culminaron fuera de la Red digital. Las características de los eventos
les permitían a los usuarios incorporar la campaña de Obama en sus vidas cotidianas y de realizar
aportes continuos, y aprovechar de mejor manera su tiempo disponible. A diferencia de lo eventos
tradicionales, los eventos creados en MyBO le permitían a los usuarios crear formas variadas de
expresar su apoyo. Los eventos creados en la web culminaban en distintas actividades como cenas ó
actividades deportivas.
“Within MyBO, the mandate was very clear: use the online tools to organize offline action. From the
profile that asked you to describe why you supported Obama to the action center that directed users to areas of
priority, offline action was constantly reinforced”.98
Principales Redes Sociales Online
La campaña utilizó las RSO para que los usuarios se relacionen entre sí fuera de MyBO.
Barack Obama reconoció la oportunidad de conectarse con sectores demográficos específicos y fue
el primer candidato en construirse perfiles en las RSO conocidas y no tan conocidas como por
ejemplo MiGente o Black-Planet, que se dirigían a los latinos y a los negros respectivamente. La
idea era llevar la campaña a las comunidades online en donde los votantes ya se encontraban
dedicándole considerable tiempo.99
“The idea was to bring the campaign into the online communities where voters were already spending time. “Some people only go to MySpace. It´s where they´re on all day. Some only go to LinkedIn. Our goal is 96
HARFOUSH, Rahaf. Ob. Cit. Loc. 1136.
Ibidem. Loc 1136.
98
Ibidem. Loc. 1214-1217.
99
Ibidem.Loc. 1889.
97
55
to make sure that each supporter online, regardless of where they are, has a connection with Obama,” Said Scott Goodtein, Director of External Online Organizing.”100
La razón fundamental de crear un perfil en cada RSO fue poder enfatizar el pensamiento
de Obama en lo que respecta a dichos grupos demográficos. Por ejemplo, su perfil en “FaithBase”, Obama se enfocaba en el valor de su propia fe. En “GLEE” (comunidad para Gays, Lesbians and Everyone Else), Obama subrayó su esfuerzo por promover y apoyar la igualdad.101
La campaña demostró abarcar con gran conocimiento casi todas las RSO. Desde Facebook,
una RSO en la cual se podría llamar como informal, hasta LinkedIn, que se basa en la vida laboral y
profesional de los ciudadanos. Demostraron manejar de tal manera las RSO que proporcionaron un
servicio de alto nivel para los usuarios que dedicaban casi un 10% (en 2008) de su tiempo diario a
su uso.102
Facebook
La campaña de Facebook incluyó perfiles oficiales para Barack, Michelle (esposa de
Obama) y Joe Biden, así como también diez otros perfiles que buscaban la inclusión de distintos
grupos demográficos como “Veternas for Obama”103, “Women for Obama”104 and “African
Americans for Obama”105.
En 2007 el equipo de Obama desarrollo una aplicación de Facebook que potenció la
interactividad de datos entre personas. Con el aval de cada usuario, MyBO podía importar los
contactos que se tenían en Facebook para el usuario de MyBO, esto permitía que esos contactos
pudiesen ver toda la actividad que el usuario tenía dentro de la web oficial de Obama. “The Obama
Facebook Application allowed the campaign to transform each community member´s list of family
and friends into an audience for campaign activities.”106 Cuando un usuario de MyBO actualizaba
su propio “estado” dentro de la página o se unía a un grupo nuevo, esa información le aparecía a
cada uno de sus contactos de Facebook.
Los usuarios no accedían a la información directamente, pero podían acceder a toda
aquella disponible en MyBO inmediatamente desde Facebook, pudiendo dar su opinión sobre lo
100
Ibidem Loc.1898.
Ibidem. Loc 1908.
102
Social Networking: Share of Total Time Spent Online. [Online] Disponible en: http://www.comscore.com/. Recuperado el
12/02/2013. Ver anexo 7.
103
http://www.facebook.com/veteransforobama
104
http://www.facebook.com/WomenforObama
105
http://www.facebook.com/africanamericansforobama
106
HARFOUSH, Rahaf. Ob. Cit. Loc.1919
101
56
expuesto en la RSO sobre la campaña. Con solo un click los partidarios podían seleccionar amigos
o miembros de la familia con los que quisieran compartir la información, una forma de “digital
Word of mouth”, como lo llamaron en la campaña. 107Como el objetivo era promover la acción
fuera de la web, ésta identificaba los contactos que tenían residencia cercana con el propósito de
que lograran movilizarse o promover la obtención de votos.
“Emerging social media also make it less costly to maintain looser or weak social ties. Such ties, “the kinds that exist among people one knows in a specific and limited context,” are “good sources of novel information, (...) A person who has many weak yet heterogeneous ties has access to a wide range of information.
(...) In the future, the number of weak ties one can form and maintain may be able to increase substantially,
because the type of communication that can be done more cheaply and easily with new technology is well suited
for these ties. If this is true, it implies that the technologies that expand one’s social network will primarily result in an increase in available information and opportunities— all benefits of a large, heterogeneous network”.108
Vídeos y Youtube
Los vídeos fueron una de las herramientas más efectivas que utilizó la campaña de Obama,
ya que potenciaba un aspecto fundamental de Barack Obama, su elocuencia y carisma. El equipo de
vídeo era liderado por Kate Albriht-Hanna, ganadora de un premio Emmy por producciones que
había realizado anteriormente en sitios como CNN.
Albriht-Hanna recalcó “here we don´t worry about how many views our videos get. That´s not a priority”…“one of our goals is to get people talking about what´s going on in their lives and why they´re supporting Barack”109
“The videos brought the blog and email campaigns to life by providing a constant stream of meaningful
stories that could be seen and shared with friends. From interviews with Iowa precint captains to footage from
rallies, the emphasis was always on amplifying the feeling of community by showcasing videos featuring the
campaigns most passionate grassroots organizers. Albright-hanna stressed the importance of user-generated
videos, “Early on, we wanted to capture the sense that this campaign is not just about Obama” 110
Youtube le proporcionó a la campaña el alcance y la distribución de la televisión, pero de
forma gratuita. Suministró a los usuarios con un alto nivel de contenido disponible para todos, las
24 horas del día, los 7 días a la semana. En el transcurso de la campaña, el equipo de vídeo subió a
Youtube más de 1500 vídeos y el canal oficial tenía más de 20 millones de visitas. Los seguidores
de Obama vieron cerca de un billón de minutos de la campaña online. Youtube fue el lugar perfecto
para guardar los archivos de la campaña. La misma contaba con tres tipos de vídeos distintos: Live107
Ibidem Loc. 1921.
O'CONNOR, Rory. Ob. Cit. p. 183
109
Ibidem Loc.2014
110
Ibidem. Loc. 2006
108
57
streaming, que eran los vídeos en vivo que se transmitían simultáneamente lo que pasaba en la
realidad; los campaign-created, creados directamente por la campaña, y por último los usersgenerated que eran aquellos vídeos creados por los usuarios y subidos a los sitios oficiales. Kate
manifestó que esta última categoría era la más relevante en su opinión111.
La campaña de Obama fue la primera en ofrecer a sus usuarios subtítulos en inglés y en
español. Los vídeos online permiten generar un vínculo directo con los usuarios, evitando los
medios de comunicación tradicionales, generando una mayor transparencia y honestidad.
Otras RSO relevantes
MySpace
Los usuarios de MySpace personalizaron sus páginas con publicidad de Obama, lo que
permitía dirigir a aquellos que se interesaban en esa publicidad directo a la página oficial. MySpace
fue una de las primeras RSO en las que el equipo de Obama dedicó atención, debido a que era unas
de las RSO de más edad y por lo tanto con más usuarios. De todos modos no fue de las principales
en tener efectos positivos en la campaña. “Every day, MySpace was driving tens of thousands of people to the page on the premise that this was more or less our “official” profile.112
LinkedIn
Entendiendo los diferentes tipos de usuarios de cada RSO, y incluyendo información
pertinente en cada una de ellas, la campaña fue capaz de captar información valiosa. Por ejemplo en
LinkedIn, la campaña le preguntó a los profesionales que eran usuarios de ella como podía el
próximo presidente ayudar a los pequeños empresarios. Esa pregunta recibió más de 1500
respuestas, la mayor cantidad de respuestas en LinkedIn.
Sumado a esto que, al venir las respuestas de empresarios o dueños de empresas, la
importancia era mayor ya que era a donde apuntaban las políticas económicas de Obama. Funcionó
como un espacio de “focus group” para la campaña, pero con costos muy bajos. 111
112
Ibidem. Loc 2009.
Ibidem Loc. 1951.
58
Twitter
En el día de las elecciones Barack Obama tenía 115.000 seguidores en Twitter. Un año
después, ese número se disparó a 424.584 seguidores, siendo la persona con mayor cantidad en el
sitio de “microblogging”113.
“Twitter allows users to share short snippets of their lives in 140-character messages, and was used by
the campaign to update supporters on Obama´s whereabouts and election developments. Twitter updates,
called tweets, contained links to live-streaming videos or new campaign ads. I found Twitter to be the most
underutilized social network used by the campaign. Twitter is powered by conversation between users, and the
campaign only broadcasted information instead of engaging users in dialogue.” 114
Es interesante destacar que cada comunidad online atrae a diferentes tipos de personas y
mantiene sus propios códigos entre sus usuarios. Así pues, Facebook y LinkedIn son RSO en las
cuales los miembros usualmente agregan contactos que ya conocen o conocieron en la vida real, en
cambio en MySpace y Twitter, generalmente se acercan a personas que nunca conocieron, pero que
se establecen vínculos débiles por intereses en común115.
3.2.4 Redes Sociales Online y los ciudadanos
Para los ciudadanos la utilización de estas nuevas herramientas representó un cambio en la
forma en que se involucraron con la campaña. Los casos que se presentan a continuación tratan
acerca de las movilizaciones en las RSO por parte de los ciudadanos estadounidenses.
Generation Engage116
Un sector que fue relevante para Barack Obama en las elecciones de 2008 fue el voto
joven, captado por nuevas estrategias que utilizaron las TICs como herramienta fundamental para el
triunfo en Estados Unidos y en Carolina del Norte específicamente. Tal como se ha mencionado
anteriormente, es relevante la importancia de Carolina del Norte como “Swing State”, ya que representa 15 votos electorales y tiende a ser un Estado indeciso. También hay que tener en cuenta
que en las nueve elecciones anteriores el Partido Republicano captó los votos de este Estado.
““Desde un principio, el equipo de Obama tuvo claro que para llegar a los jóvenes había que ir donde
están los jóvenes y los jóvenes están en Internet, están en Facebook, están en My Space, están en otras redes
113
114
115
116
Ibidem Loc 1961.
Ibidem Loc..1965.
Ibidem. Loc 1961.
Página oficial de Generation Engage. http://www.generationengage.org/
59
sociales, en blogs, foros, etc. Obama ha creído en la Red. Ha sido la primera vez que un político se toma
verdaderamente en serio la ciberpolítica y la primera vez que ha dado unos resultados evidentes”, asegura el presidente del Partido Demócrata en Carolina del Norte, Jerry Meek”.117
El planteo por parte de Meek es respaldado por el politólogo Luis Olivieri, el cual destaca
que,
“La apuesta de Obama por la Política 2.0 ha sido vital para el intercambio de ideas y detalles en
tiempo real. Vivimos en una época de fuerte carga audiovisual, y las candidaturas y electores han de usarlo
masivamente para el flujo de ideas, opiniones, versiones y decisiones. Obama lo sabía y desde las primarias
supo utilizar bien estas herramientas de la nueva política del siglo XXI”. 118
Una pieza fundamental fueron los distintos blogs que permitieron a los ciudadanos tener
conversaciones directas con el partido Demócrata. De esta forma, se puede generar opinión no sólo
en la red, sino también la posibilidad de trascender las barreras digitales. A esto se le denomina
“ciberactivismo”, es decir, a la “Estrategia para formar coaliciones temporales de personas que, utilizando herramientas en Red,
generen la masa crítica de información y debate para que trascienda la blogosfera y salga a la calle o se
modifique de una manera susceptible el comportamiento de un número de personas”. 119
Es con esta base que nace “Generation Engage”, una organización no gubernamental que no se encuentra atada a ninguna afiliación política o religiosa, la cual tiene como objetivo hacer de
nexo entre la política (líderes políticos) y los jóvenes estadounidenses. Esta red permite impulsar los
temas de debates entre los jóvenes, para que sean tenidos en cuenta en los procesos políticos. Para
que esto sea posible, “Generation Engage” se basa en tres pilares: “...los jóvenes carecen de acceso a la política (no es un problema de falta de interés), la democracia
debe ser un diálogo y no un monólogo, y la mejor inversión en el futuro de una democracia es en jóvenes
líderes a nivel local”.120
Jorge Piernavieja formó parte de la movilización de esta red de blogs y explica las razones
de por qué la mayoría de los jóvenes en el Estado de Carolina del Norte (lugar de su residencia) le
dieron su voto a Obama.
117
Meek, Jerry. (2008) entrevista personal con el presidente del Partido Demócrata en Carolina del Norte, Raleigh (EE.UU) en
GONZALEZ, José Luis.Ob. Cit.
118
Olivieri, Luis. entrevista personal con el politólogo de North Carolina State University, Raleigh (EE.UU), noviembre 2008 en
GONZALEZ, José Luis.Ob. Cit.
119
Ugarte, D. (2008). El Poder de las Redes, Ed,Sociedad de las Indias Electrónicas, Madrid en GONZALEZ, José Luis.Ob. Cit.
120
GONZALEZ, José Luis.Ob. Cit. P.141
60
“No es ningún secreto que la inmensa mayoría de los jóvenes que han votado, incluso muchos por primera vez, lo hicieron a favor de Obama. El número de voluntarios con los que contó el Partido Demócrata
fue abrumador, debido a esta nueva forma de hacer política que involucra a la gente desde la base. Obama
pasó diez veces por Carolina del Norte durante la campaña presidencial y en cada discurso finalizaba con el
mismo mensaje: ‘Os pido que habléis con vuestros vecinos y amigos y que les habléis del mensaje que estamos tratando de hacer llegar a todos los rincones del país’. El llamar de puerta en puerta, cubriendo vecindarios, es una práctica cada vez más común en los Estados Unidos, y el equipo de Obama la empleó
hasta límites insospechados y nosotros, de alguna manera, formamos parte de ese debate ciudadano cara a
cara al acercar la política a los universitarios”. 121
Por tanto, según el autor existe un antes y un después de la campaña digital y del uso de las
TICs por parte del equipo de Obama, provocando una nueva forma de realizar campañas al utilizar
más estas nuevas herramientas, las cuales vinculan las redes sociales con las virtuales.
“Sus asesores pasarán a la historia como los mejores de la política norteamericana. Desde un principio supieron valorar el potencial del senador de Illinois y forjar un mito en Internet. La juventud no toca
un periódico, mis compañeros de Universidad descubrieron a Obama en Internet, en Youtube, en las redes
sociales, fundamentalmente My Space y Facebook, en Estados Unidos. Sin lugar a dudas, las campañas se
disputan ya en la Red, y el logro de la campaña de Obama fue saber poner el mensaje adecuado en la Red,
esperar que la gente respondiera y dialogar con ella”.122
Precisamente, un claro ejemplo de ello fue “Generation Engage”, donde el interés por la política comenzaba en la red y se propagaba por las universidades.
Una investigación que respalda lo anterior fue la realizada a 125 universitarios de North
Carolina State University, de edades entre 18 y 53 años, que buscaba la relación entre las Redes
Sociales Online y los medios de comunicación en su voto. La misma reflejó que un 65% dijo
conocer sobre “Generation Engage”, y hasta un 45% habían participado en algunas de las sesiones o actividades organizadas por esta organización. El 90% de los estudiantes encuestados siguió la
campaña a través de RSO, fundamentalmente My Space y Facebook (en este orden) y a través de
medios online. Solamente un 8% afirmó seguir la campaña a través de la prensa escrita y un 50%
dijo seguir los debates televisivos entre los candidatos. Preguntados sobre su voto el 4 de
noviembre de 2008 en las elecciones presidenciales norteamericanas, de los 125 encuestados,
114 se registraron para votar y votaron: Obama (68), McCain (43), Bob Barr (1), NS/NC (2).123
121
Piemavieja Nomdedeu, J, entrevista personal con el embajador-voluntario de “Generation Engage” en Carolina del norte, Raleigh (EE.UU), noviembre de 2008 en GONZALEZ, José Luis.Ob. Cit.
122
GONZALEZ, José Luis.Ob. Cit. p.142
123
Ibidem. p.143
61
Studens for Obama
Para los autores, la proactividad que demostraron los jóvenes en torno al vínculo entre
política y las RSO fue considerable.
“A mere twenty-four hours after his announcement, 1.000 grassroots groups had already been created using
the site´s online tools by supporters who wanted to use the site for their own organizing”.124
El equipo de Obama se aseguraba que los sitios creados en torno a él, incitarían a las
personas a ser parte de dichos sitios, e incluso a formar nuevos, como fue lo sucedido en las
diferentes universidades de Estados Unidos, en las cuales los jóvenes estudiantes encontraron en las
TICs la forma de ingresar al ámbito político. Un ejemplo muy claro de esto fue “Students for Obama”, un sitio de Facebook creado en el año 2006 por Merith Segal, estudiante de Bowdoin Collage, que inspirada por el discurso de Obama en la Convención Democrática Nacional en el
2004, creó el grupo con el objetivo de que el entonces senador fuera candidato a la presidencia de
los Estados Unidos. Por tanto se puede apreciar, que aún antes de que el equipo de Obama
comenzara con su campaña digital, algunos ciudadanos comenzaban a marcar el camino de las
futuras elecciones. Para cuando Obama oficializó su postulación para presidente, “Students for Obama” tenía 62.000 adeptos en más de ochenta universidades en todo el país. No solo se había convertido en una simple página de internet, sino que el sitio era capaz de crear una red online de
jóvenes seguidores de Obama para pasar de la red virtual a la movilización explícita.125
La política encontró en las TICs la puerta al voto joven, que no encontraba en las
campañas tradicionales. Obama logró un apoyo de los jóvenes de entre 18 y 30 años como ningún
otro candidato había logrado. El 66% de los votantes menores a 30 años eligió a Obama como
presidente, como también el 68%
126
de los votantes que acudieron a las urnas por primera vez, a
diferencia del 31% a favor de McCain. En las elecciones de 2004 el demócrata John Kerry obtuvo
el 53%
127
de los votos jóvenes. Un aumento de 15% en cualquier sector demográfico es
considerable para cualquier candidato.128
124
Harfoush, Rahaf (2009). Yes We Did! An inside look at how social media built the Obama brand (Kindle Locations 172-175).
Pearson Education (US). Kindle Edition.
125
Recuperado el 8 de Noviembre de 2012. http://www.facebook.com/obamastudents
126
Election Results 2008. [Online] Disponible en: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/international/newsid_7713000/7713128.stm.
Recuperado el 23/01/2013.
127
¿Quién votó por Obama? [online]: http://elections.nytimes.com/2008/results/president/map.html Ver anexo 6 para más
información sobre la desagregación de los votos según edad de los votantes.
128
Aproximadamente el 55% de la población en edad de votar y menores a 30 tenía un perfil en algunas de las RSO tratadas en esta
tesis. [Online] http://www.edisonresearch.com/. Recuperado el 01/02/2013. Ver anexo 8.
62
De lo virtual a lo real
Un aspecto importante de las RSO es poder llevar al campo físico las acciones que
comienzan en el campo virtual. Si bien no todos los movimientos generados en las RSO tienen ese
objetivo, en algunos casos es fundamental para darle un cierre al grupo formado.
“Part of Obama’s appeal was his desire to build a new type of political campaign where regular people were empowered and involved in the democratic process. This was a message that needed to be
reinforced and proven through actions, not just words.”129
Joey Bristol fue el primer miembro del staff de Obama en ser enviado a Idaho a organizar
la campaña en ese Estado. Para cuando arribó, fue recibido por los miembros de “Idaho for Obama”, un grupo formado por seguidores de Obama, de los cuales cerca de 100 miembros habían
estado organizando un cronograma para la llegada de Bristol al Estado. Se tomaron la libertad de
organizar encuentros con importantes líderes en todo el Estado. Esto fue recibido de buena manera
por los miembros del equipo de Obama. La importancia aquí no radica en las 100 personas (que
quizás sean pocas para lo que es la totalidad del electorado), sino en la importancia que se le dio por
parte del equipo de Obama, a la organización de estas reuniones que surgieron de las RSO.
Make Five Calls
Otro ejemplo de la acción de las RSO formadas por los ciudadanos fue el movimiento
“Make Five Calls”. La idea fundamental de este grupo consistía en acceder a listas de votantes y hacer llamadas en nombre del candidato Barack Obama. La premisa era simple, para poder acceder
a esta herramienta se debía ingresar al sitio oficial de Barack Obama (mybarackobama.com) y
registrarse para realizar llamadas en un determinado Estado. Esto permitía a las personas a llamar
desde sus casas en lugar de ir en busca de los posibles votantes a cada casa u oficina. Estos
voluntarios se encargaban de persuadir a los votantes e incitarlos a que se unan a los diferentes
grupos que apoyaban a Obama.
Neighbor to Neighbor
Existen muchas maneras de tener impacto en las campañas, pero la más efectiva es sin
lugar a dudas hablar directamente con los votantes. No existe nada más poderoso y efectivo que
personas busquen contacto directo con sus vecinos y de esta manera poder expresar el por qué de su
apoyo a Obama. “Neighbor to Neighbor”, también conocida como “N2N” fue la herramienta online 129
HARFOUSH, Rahaf. 2009. Yes We Did! An inside look at how social media built the Obama brand. California. Pearson
Education. Kindle Edition. Loc. 211-216
63
que le permitió al equipo de Obama que los usuarios hicieran llamadas a nombre del partido desde
el confort de sus casas. Similar a la premisa anterior con la suma del posible contacto directo entre
usuarios.
Este sistema fue lanzado en el 2007 con el objetivo de que los usuarios persuadieran a los
votantes indecisos, reclutar voluntarios y rápidamente compartir información. Accediendo a su
usuario de MyBO, los ciudadanos voluntarios de N2N agregaban todas las llamadas que realizaban
diariamente de acorde a su índice de actividades. Los usuarios que elegían participar en N2N lo
podían hacer mediante llamadas telefónicas o por el método de visita puerta a puerta. Lo único que
realizaba el equipo de Obama era una lista con los grupos creados en la página como “Women for Obama” o “Ohio for Obama” los cuales necesitaban mayor apoyo. De esta forma se sabía a cuales grupos apuntar con el sistema N2N. Para evitar problemas entre Estados como por ejemplo la
diferencia horaria, N2N se realizaba entre miembros del mismo Estado y/o ciudades cercanas. Los
usuarios reportaban los resultados a través de la Red Social Online MyBO cuando terminaban y los
datos eran procesados primeramente a nivel local. Esto les permitió a los miembros del equipo de
Obama llevar a tierra las actividades realizadas por los voluntarios, de manera de poder utilizar
dicha información con más efectividad.
El éxito de N2N dependió de dos pilares fundamentales 130. El primer pilar fue hacer que
los usuarios se sientan confortables, facilitándoles las maneras de utilizar el sistema N2N,
incluyendo el tipo de llamadas y el entrenamiento con que cada uno contaba. El segundo fue crear
pequeñas y frecuentes campañas. Éstas apuntaron a grupos cada vez más pequeños de modo de ser
personalizados y que el interés de los usuarios sea mayor. Ya no formaban parte de grupos con
intereses múltiples, sino que cada grupo compartía interés cada vez más específicos. Las pequeñas
campañas buscaban que los usuarios se involucraran con el sistema N2N a través de una amplia
variedad de temas y objetivos. Las mismas duraban unos días y el sitio MyBO las promovía. Esto
colaboraba a mantener actualizado el sitio de manera de siempre tener un nuevo tema u objetivo al
cual alcanzar, así como también conseguir nuevos usuarios como consecuencia de la variedad de
temas.
Uno de los objetivos de los usuarios de N2N fue realizar llamados a los que ya se sabía que
iban a votar por Obama, para informarles sobre horarios de las votaciones, explicarles que
información necesitaban llevar y darle soluciones a posibles problemas durante el momento de la
votación. Estas acciones se realizaban en aquellos Estados en los cuales la inclinación hacia Obama
130
Ibidem. Loc. 1231.
64
era relevante, pero en aquellos Estados donde el voto no estaba decidido como Ohio, el esfuerzo era
mayor y se alentaba a los usuarios a realizar mayor cantidad de llamados y visitas. Todo esto, fue
posible gracias a la existencia de RSO como MyBO que fomentaron la campaña electoral,
aumentando las herramientas que el equipo de Barack Obama tuvo para lograr ganar las elecciones
presidenciales estadounidenses del año 2008.
“The strategy of creating small but frequent initiatives played a big part in the success of N2N. It
allowed the Obama team to break up a two-year campaign into smaller, more manageable chunks. Smaller
campaigns allowed the campaign to reach tangible goals and gave participants the opportunity to celebrate
successes.”131
Los ejemplos planteados en esta sección de la tesis representan acciones que vinculan
fuertemente a los ciudadanos y las RSO. Las Redes Sociales Online, hicieron de nexo entre
ciudadanos de distintas partes de los Estados Unidos, así como también entre ciudadanos y el
equipo de Barack Obama, siendo herramienta fundamental para ganar las elecciones presidenciales
de Estados Unidos en el año 2008.
131
Ibidem. Loc.1318-1321
65
3.3 ¿Cómo influyeron las Redes Sociales Online en el movimiento Occupy Wall Street?
El segundo caso de estudio que la presente investigación analizará es el de Occupy Wall
Street de los años 2011-2012.
Ocuppy Wall Street es un movimiento que comenzó en setiembre del año 2011 y que
continuó vigente hasta principios del año 2012, en el cual ciertos ciudadanos estadounidenses se
conglomeraron para manifestarse principalmente acerca de la reciente crisis económica y financiera
de los últimos años, entre otros temas.
En su página web oficial, se define al Occupy Wall Street como un movimiento empoderado
por la gente que comienza en el distrito financiero de Manhattan y que se fue expandiendo a lo
largo del país. El mismo apuesta a la participación física en protestas y asambleas y digital mediante
el uso de las Redes Sociales Online para contactar a los ciudadanos que desean protestar con sus
iniciales #OWS (Hashtag utilizado en Twitter).132
3.3.1 Causas
Es de suma relevancia para los autores comprender las causas por las cuales surge el
movimiento Occupy Wall Street. El por qué de los movimientos sociales que surgen en el año 2011
lo explica Acemoglu,
“The political and economic dynamics of the past thirty years are beginning to create another backlash from outside the traditional political parties in the form of the Occupy Wall Street movement. OWS styled itself
as speaking for the 99 percent, those excluded from the 1 percent of the population who have snapped up the
economic gains the U.S. economy has generated over three decades. They protest against rising inequality,
falling social mobility, the decline in the social safety net, and the increased influence of the wealthy, the
financial industry, and large corporations in Washington, D.C. As they put it on their webpage, they organized
themselves to fight “back against the corrosive power of major banks and multinational corporations over the
democratic process.”133
132
Página oficial del movimiento Occupy Wall Street. http://occupywallst.org
ACEMOGLU, D., ROBINSON, J.A. 2012. Against Political Capture: Occupiers, Muckrakers, Progressives.
En Janet Byrne. 2012. Occupy Handbook. New York. Black Bay Books. p. 47
133
66
La crisis de 2008
Para poder comprender el surgimiento Occupy Wall Street, primero hay que analizar sus
principales causas, siendo la crisis del 2008 la que provocó la mayor indignación por parte de los
ciudadanos y la principal causa del movimiento.
La crisis del año 2008 tiene sus raíces en el sistema financiero internacional, que por dos
décadas ha logrado operar en el mercado con complejos instrumentos financieros, muchos de los
cuales no tuvieron suficiente control estatal. Se habla en primer lugar de lo que Manuel Castells
llama el “carpe diem del crédito fácil” donde los bancos, especialmente en Estados Unidos, entregaban créditos a personas insolventes, que estaban viviendo por encima de sus posibilidades
reales. No solo existían hipotecas para obtener viviendas donde a las personas prácticamente no se
les exigían depósitos iniciales, sino que también, gracias a nuevas legislaciones estadounidenses de
las décadas de 1980 y 1990, se permitía tomar varios préstamos con la misma vivienda de garantía.
Para los bancos estas transacciones eran convenientes ya que las hipotecas que los clientes pagaban
mensualmente eran posteriormente vendidas a otras instituciones (especialmente a Bancos de
Previsión y similares, en una operación conocida como CDO (Collateralized Debt Obligations). Y
posteriormente, también aseguraban las transacciones (CDOs) realizadas con los famosos Credit
Default Swaps.
Paul Krugman134, tiene una opinión relevante acerca de la pasada crisis, opina que la misma
es en parte consecuencia de la falta de regulación estatal.
“It’s clear that the financial crisis of 2008 was made possible in part by the systematic way in which financial regulation had been dismantled over the previous three decades. In retrospect, in fact, the era from the
1970s to 2008 was marked by a series of deregulation-induced crises, including the hugely expensive savings
and loan crisis;; it’s remarkable that the ideology of deregulation nonetheless went from strength to strength.”135
Bethany McLean, comparte la opinión de que la desregulación del sistema financiero a lo
largo de las últimas décadas fue una de las principales causas de la crisis fue Bethany McLean que
expone una explicación más técnica de la misma.
“Subprime lending was given birth through a series of laws passed in the early 1980s. (They were designed
to help solve the savings and loan crisis but ended up backfiring dramatically, in more ways than one.) The first
law, passed in 1980, was the Depository Institutions Deregulation and Monetary Control Act; among other
134
Los autores entienden que Paul Krugman es sumamente crítico, sin embargo, sus opiniones son relevantes para el presente caso.
KRUGMAN, Paul. 2012. The Widening Gyre: Inequality, Polarization, and the Crisis. En Janet Byrne. Ob. Cit. Loc. 258 de 8026.
Kindle Edition.
135
67
things, it abolished state usury caps, which had long limited how much financial firms could charge on first-lien
mortgages. It also did not distinguish between loans made to buy a house and loans, like home equity loans, that
were secured by a house. Two years later came the Alternative Mortgage Transaction Parity Act, or AMTPA,
which made it legal for lenders to offer more creative mortgages, such as adjustable-rate mortgages or those
with balloon payments, rather than plain vanilla thirty-year fixed-rate instruments. It also preempted state laws
designed to prevent both these new kinds of mortgages and prepayment penalties. Around the same time,
Congress passed several laws that enabled the creation of mortgage-backed securities—essentially, bonds that
were backed by mortgages. This innovation would prove critical in providing the financing for risky mortgages,
because Wall Street could package them up into securities and sell them off to investors.”136
Para los autores, la crisis no se da como una consecuencia inevitable del sistema capitalista,
como algunos argumentan, sino que surge como resultado de operaciones por parte de los bancos,
otras instituciones financieras y organismos reguladores que no tomaron las precauciones necesarias
para enfrentar las complejidades del mercado donde estaban operando. Es relevante tener en cuenta
también, que las economías capitalistas son cíclicas, por tanto, existen en su naturaleza etapas de
crisis, recesión y bonanza, lo que sí es posible regular es quizás que tan profundos son las crisis.
Los efectos de la crisis del 2008 fueron negativos para las instituciones bancarias, pero
también fueron perjudicados los ciudadanos que perdieron sus viviendas y en muchos casos sus
ahorros. También se debe considerar, que el dinero que el Estado debió depositar para evitar que las
instituciones financieras se desplomaran, será pagado directa o indirectamente por los ciudadanos,
siendo ésta una de las causas de indignación de los ciudadanos que posteriormente fue motivo de
protesta en el movimiento OWS.
Por ese motivo, la crisis se convirtió en más que una crisis financiera, abarcando sectores
más amplios y generando consecuencias más profundas (desde niveles de desempleo relativamente
altos y pérdida de valor de los inmuebles hasta un detrimento de la educación).
También hay que tener en cuenta, las consecuencias sociales de la crisis. La misma afectó a
cientos de miles de personas que encontraron que sus condiciones de vida estaban disminuyendo
periódicamente. Posterior al desenvolvimiento de la crisis, comenzó a observarse en las grandes
ciudades un clima de incertidumbre, disminuyendo la confianza de la población en las instituciones
financieras. Por tanto, se generó una ambiente de inquietud, que fue en parte consecuencia de la
complejidad de los instrumentos financieros utilizados. Este descontento o malestar social generó
que algunos ciudadanos comenzaran a movilizarse a modo de protesta.
136
MC LEAN. Bethany. 2012. Your House as an ATM: The Myth of Homeownership en Janet Byrne. Ob. Cit. p. 40
68
En el documental The Aftermath of a Crisis producido por el sociólogo Manuel Castells,
diversos expertos comparten sus opiniones acerca de la situación actual. Por ejemplo, la
historiadora Rosalind Williams, explica cómo generaciones anteriores crecieron con la idea de que
el futuro iba evolucionando de forma positiva y siempre iba a ser mejor que el presente y el pasado.
Esa ideología de progreso temporal difiere hoy en día con las expectativas del futuro, especialmente
para Estados Unidos que experimentó casi ininterrumpidamente más de ocho décadas de bonanza
económica. Para ellos, la incertidumbre actual no tiene precedentes.
En el mismo documental otros panelistas expresan diversas teorías sobre las consecuencias
institucionales que la crisis ha generado. Para ilustrar, la profesora Terhi Rantanen, critica que los
gobiernos están dando soluciones locales o nacionales para problemas globales o generales. Parte de
los movimientos ciudadanos de protestas cívicas se dan por la pérdida de confianza de las personas
a los órganos de gobierno tradicionales.
Lo mencionado anteriormente refiere también a la opinión de la profesora Sarah BanetWeiser a lo largo del documental, sobre cómo las grandes compañías estadounidenses, como Levis
o Chrysler utilizaron la crisis y la convirtieron en una “brand” o marca en sí misma, de alguna manera fundiendo los conceptos de crisis con los de capitalismo y nacionalismo. De esta forma, los
ciudadanos de Estados Unidos se sienten obligados a combatir la crisis, ya que termina siendo una
cuestión de patriotismo. Con estas campañas se impregna la idea de que la crisis fue inevitable, la
culpa de la misma se establece de modo abstracto.
Esto refiere también a una frase expresada en el documental que hace referencia al objetivo
de nuestro trabajo de investigación. La misma dice “(…) politics is played out in the minds of people through media”137, siendo los medios de comunicación son sumamente importantes para
transmitir el mensaje. Desde el año 2011 surge a lo largo de Estados Unidos, un período de
protestas pacíficas y de confrontación.
Para millones de estadounidenses, la crisis que se desencadenó en el año 2008, ha sacudido
numerosos aspectos de sus vidas. Rápidamente se restringe el crédito, se limita el consumo, se
disminuyen considerablemente las fuentes de empleo. El futuro dejó de ser certero, por lo que ante
los ojos de los ciudadanos, las posibilidades de las nuevas generaciones podrían no ser las mismas,
generando un cúmulo de movimientos sociales a lo largo y ancho del país que se inició en las Redes
Sociales Online y que posteriormente comenzó a manifestarse públicamente con OWS.
137
CASTELLS, Manuel. Director: Bregtje van der Haak. 2011. The aftermath of a crisis. [Online] Recuperado el 9 de julio de 2012.
Disponible en http://www.aftermathproject.com/Aftermath-of-a-crisis
69
Aumento en la Desigualdad y deterioro de la educación
El aumento de la desigualdad y el deterioro de la educación, son otros de los factores claves
que fueron causas del movimiento Occupy Wall Street. También remite a la crisis del año 2008, ya
que algunos autores (como Paul Krugman, Jeffrey D. Sachs, Robert B. Reich, Robin Wells, Manuel
Castells y Raghuram Rajan) opinan que la inequidad socioeconómica es probablemente, junto con
la desregulación del sistema financiero, una de las principales causas de la crisis ya nombrada. Se
considera por parte de los autores nombrados, que la desigualdad va de la mano con la
desregulación.
“America emerged from the Great Depression and the Second World War with a much more equal distribution
of income than it had in the 1920s; our society became middle-class in a way it hadn’t been before. This new, more equal society persisted for thirty years. But then we began pulling apart, with huge income gains for those
with already high incomes. By 2007, America was about as unequal as it had been on the eve of the Great
Depression—and sure enough, just after hitting this milestone, we plunged into the worst slump since the
Depression. This probably wasn’t a coincidence, although economists are still working on trying to understand the linkages between inequality and vulnerability to economic crisis.” 138
A pesar de que algunos economistas consideran que la crisis del 2008 no fue tan profunda
como la de 1929, Krugman expresa una preocupación válida al relacionarla con la desigualdad.
Según Raghuram Rajan, autor que comparte la tesis de Krugman, desde la década de 1970
comenzó paulatinamente en los Estados Unidos una época de inequidad, donde lentamente se dio
un proceso de desregulaciones que ha aumentado las desigualdades socioeconómicas. Desde ese
momento los salarios de los puestos más altos han crecido mucho más en relación con el
crecimiento de los salarios de las clases más bajas. El autor habla de un factor sumamente
significativo que se relaciona con el movimiento Occupy Wall Street que es el deterioro de la
educación del ciudadano norteamericano.
“Economists dispute the reasons for the growing inequality at this level—changes in taxation,
globalization, weaker unions, stagnant minimum wages, and growing immigration have all been flagged as
possible causes. Perhaps the most important, according to Harvard professors Claudia Goldin and Lawrence
Katz, is that although in the United States technological progress requires the labor force to have ever greater
skills, the educational system has been unable to turn out enough workers who in fact have the necessary
education or skills; a high school diploma was sufficient for our parents, whereas an undergraduate degree is
barely sufficient for the office worker today. Yet rates of graduation from high school in the United States have
barely budged since the 1970s, and neither have male graduation rates from college.” 139
138
139
KRUGMAN, Paul. 2012. The Widening Gyre: Inequality, Polarization, and the Crisis. En Janet Byrne. Ob Cit. p. 15
RAJAN, Raghuram. 2012. Inequality and Intemperate Policy. En Janet Byrne. Ob. Cit. p. 37
70
Por tanto, es vital considerar también el detrimento de la educación como una de las causas
del descontento de la población estadounidense, y por consecuencia, del movimiento Occupy Wall
Street. El mismo autor también argumenta que cualquier cambio que el Gobierno intentara hacer a
la educación requeriría años para que surgiera efecto en la vida de los ciudadanos, por lo tanto la
solución de los gobiernos de turno fue una serie de políticas a corto plazo para satisfacer los
reclamos del electorado que terminaron generando más daños que soluciones.
“A smart or cynical politician can see that if somehow the consumption of middle-class householders keeps
up, if they can afford a new car every few years and the occasional exotic holiday, they may pay less attention to
their stagnant monthly paychecks. And one way to expand consumption, even while incomes stagnate, is to
enhance access to credit. While many oppose an expansion in government welfare transfers, there are few to
stand against an expansion of credit to the lower middle class—not the politicians, who want more growth and
happy constituents; not the banks, which benefit from expanded lending; not the borrowers, who can now buy
the house they had only dreamed of; and not the laissez-faire bank regulators, who are reluctant to oppose credit
booms because they mistakenly think they can pick up the pieces easily if the boom collapses. (...) It is not
surprising, then, that a policy response to rising inequality in the United States in the 1990s and 2000s—whether
carefully planned or chosen as the path of least resistance—was to encourage lending to households, especially
but not exclusively low-income ones, with the government push given to housing credit just the most egregious
example. The benefit—higher consumption—was immediate, whereas paying the inevitable bill could be
postponed into the future.”140
Al aumentar el crédito, se creaba la ilusión de una sociedad satisfecha, pero esto no logró
más que empeorar el desequilibrio del sistema financiero norteamericano. Lo que reclama el
movimiento Occupy Wall Street tanto en Manhattan como en el resto de los 600 focos de protestas
a lo largo y ancho del país, fue exigirle al Gobierno soluciones reales a largo plazo para solucionar
el problema de la falta de educación y por tanto así, ayudar a combatir la desigualdad. Krugman
continúa esta línea de análisis describiendo el posible escenario al que se enfrentarían los Estados
Unidos de América si estos problemas no se resuelven.
“What is the downside if the United States does little to address the problem? As the country tries to
stimulate its way out of trouble repeatedly, government and household finances will get more fragile. Inequality,
stemming from large parts of the workforce being unable to take advantage of the opportunities created by the
global economy, will cause U.S. politics to become even more fractured and polarized than it already is. And the
United States will turn its back on openness and trade, attempting to protect domestic jobs even while hurting
growth, domestically and elsewhere. Not just the United States but the entire world will be worse off.” 141
140
141
Ibidem p. 38
Ibidem p. 38
71
Polarización del sistema político e ineficientes respuestas a la crisis.
Otra de las cuestiones de la crisis que interesan, es entender el porqué de las inadecuadas
respuestas por parte del Gobierno a la crisis del 2008, causas posteriores de las insurrecciones
sociales y del movimiento OWS. Existen diversos factores que Krugman enumera como las
causantes de las ineficientes respuestas por parte del equipo de Gobierno. Principalmente el
problema para el autor fue que los principales partidos estadounidenses (Partido Demócrata y
Partido Republicano) no lograron acordar soluciones pertinentes, especialmente la facción del
Partido Republicano más extrema llamada el Tea Party que se dedicó a bloquear las propuestas del
Gobierno de Obama, y como resultado, terminaron cometiendo errores. Esto, según Krugman
también remite al problema del aumento de la inequidad, y con ella, la polarización del sistema
político del país.
“Soaring inequality is at the root of our polarized politics, which made us unable to act together in the face
of crisis. And because rising incomes at the top have also brought rising power to the wealthiest, our nation’s intellectual life has been warped, with too many economists co-opted into defending economic doctrines that
were convenient for the wealthy despite being indefensible on logical and empirical grounds.
And the track of polarization closely follows the track of income inequality, with the degree of polarization
closely correlated over time with the share of total income going to the top 1 percent.
The most likely explanation of the relationship between inequality and polarization is that the increased
income and wealth of a small minority has, in effect, bought the allegiance of a major political party.” 142
Por tanto, el aumento de la inequidad socioeconómica llevó a la polarización del
sistema político, especialmente causando el corrimiento a la derecha de ciertas facciones del
partido Republicano, y esto perjudicó la correcta respuesta por parte del Gobierno ante la
crisis sufrida.
“In summary, then, the role of rising inequality in creating the economic crisis of 2008 is debatable;; it probably did play an important role, if nothing else than by encouraging the financial deregulation that set the
stage for crisis. What seems very clear to us, however, is that rising inequality played a central role in causing
an ineffective response once crisis hit. Inequality bred a polarized political system, in which the right went all
out to block any and all efforts by a modestly liberal president to do something about job creation. And rising
inequality also gave rise to what we have called a Dark Age of macroeconomics, in which hard-won insights
about how depressions happen and what to do about them were driven out of the national discourse, even in
academic circles. This implies, we believe, that the issue of inequality and the problem of economic recovery are
142
KRUGMAN, Paul. Ob Cit. p. 15
72
not as separate as a purely economic analysis might suggest. We’re not going to have a good macroeconomic
policy again unless inequality, and its distorting effect on policy debate, can be curbed.” 143
Es en este escenario en donde comienza a surgir el movimiento Occupy Wall Street,
denunciando que el aumento de la desigualdad, el deterioro en la educación, la polarización del
sistema político y la falta de respuestas por parte del equipo de Gobierno ante la crisis generan
consecuencias importantes para los ciudadanos estadounidenses.
Como explica Manuel Castells en su último libro “Networks of Outrage and Hope” los ciudadanos norteamericanos fueron los más perjudicados por las causas de la crisis (léase aumento
de la desigualdad, deterioro de la educación, polarización del sistema político y desregulaciones
económicas) y por las consecuencias de la misma. 144
Influencia de otros movimientos sociales en el mundo (2011- Año del protestante)
La revista TIME proclama anualmente la persona más influeyente del año, siendo en el año
2011 “The Protester” y declarando al 2011 como el “Año del Protestante”145. La razón de esta
decisión es porque el año 2011 se caracterizó por ser de insurrecciones a nivel global. La respetuosa
publicación explica su decisión:
“History often emerges only in retrospect. Events become significant only when looked back on. No one
could have known that when a Tunisian fruit vendor set himself on fire in a public square in a town barely on a
map, he would spark protests that would bring down dictators in Tunisia, Egypt and Libya and rattle regimes in
Syria, Yemen and Bahrain. Or that that spirit of dissent would spur Mexicans to rise up against the terror of
drug cartels, Greeks to march against unaccountable leaders, Americans to occupy public spaces to protest
income inequality, and Russians to marshal themselves against a corrupt autocracy. Protests have now occurred
in countries whose populations total at least 3 billion people, and the word protest has appeared in newspapers
and online exponentially more this past year than at any other time in history.”146
143
Ibidem p. 16
“The share of US income of the top 1 percent of americans jumped from 9 % in 1976 to 23.5 in 2008. The financial industry
captured most of the productivity gains, as its share of profits increased from 10% in the 1980’s to 40% in 2007. Indeed, the top 1%
appropriated 58 % of the economic growth in this period. In the decade preceding the crisis, hourly real wages incresed by 2 percent
while the income of the richest 5% increased by 42 %. The pay of a CEO was 50 times higher that that of the avarage worker in
1980, and 350 times more in 2010.” Castells, Manuel Ob. Cit. p. 157
145
Razón para la elección según la publicación: “Everywhere this year, people have complained about the failure of traditional
leadership and the fecklessness of institutions. Politicians cannot look beyond the next election, and they refuse to make hard choices.
That's one reason we did not select an individual this year. But leadership has come from the bottom of the pyramid, not the top. For
capturing and highlighting a global sense of restless promise, for upending governments and conventional wisdom, for combining the
oldest of techniques with the newest of technologies to shine a light on human dignity and, finally, for steering the planet on a more
democratic though sometimes more dangerous path for the 21st century, the Protester is TIME's 2011 Person of the Year”
STENGEL, Rick. 2011. Person of the year Introduction en Time magazine.[online]. Recuperado el 12 de octubre de 2012.
Disponible en http://www.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,2101745_2102132_2102373,00.html #ixzz2HrhCdLSd
146
Ibidem.
144
73
Tal como ha destacado dicha revista, el presente año se ha caracterizado por sus grandes
particularidades a nivel político. Sin embargo, no es la primera vez que el mundo es testigo de
acontecimientos similares a los ocurridos en tiempos recientes, ya que las protestas no son
actos de participación ciudadana que emergieron actualmente, sino que han existido a lo largo
de la historia. Precisamente acerca de este tema, es interesante el análisis que la revista ha
realizado.
“In short, 2011 was unlike any year since 1989 — but more extraordinary, more global, more
democratic, since in '89 the regime disintegrations were all the result of a single disintegration at headquarters,
one big switch pulled in Moscow that cut off the power throughout the system. So 2011 was unlike any year since
1968 — but more consequential because more protesters have more skin in the game. Their protests weren't part
of a countercultural pageant, as in '68, and rapidly morphed into full-fledged rebellions, bringing down regimes
and immediately changing the course of history. It was, in other words, unlike anything in any of our lifetimes,
probably unlike any year since 1848, when one street protest in Paris blossomed into a three-day revolution that
turned a monarchy into a republican democracy and then — within weeks, thanks in part to new technologies
(telegraphy, railroads, rotary printing presses) — inspired an unstoppable cascade of protest and insurrection in
Munich, Berlin, Vienna, Milan, Venice and dozens of other places across Europe, as well as a huge peaceful
demonstration of democratic solidarity in New York that marched down Broadway and occupied a public park a
few blocks north of Wall Street. How perfect that the German word Zeitgeist was transplanted into English in
that unprecedented, uncanny year of insurrection.”
147
Todo comenzó en Túnez, pero las protestas se fueron expandiendo extremadamente rápido,
primeramente por la región y posteriormente por muchos otros países del mundo. La creación de
focos de insurrecciones fomentó el surgimiento de nuevas protestas que influenciaron en parte los
movimientos sociales de Occupy Wall Street.
“Almost all the protests this year began as independent affairs, without much encouragement from or endorsement by existing political parties or opposition bigwigs. All over the world, the protesters of 2011 share
a belief that their countries' political systems and economies have grown dysfunctional and corrupt — sham
democracies rigged to favor the rich and powerful and prevent significant change. They are fervent small-d
democrats. Two decades after the final failure and abandonment of communism, they believe they're
experiencing the failure of hell-bent megascaled crony hypercapitalism and pine for some third way, a new
148
social contract.”
147
ANDERSEN, Kurt. 2011. The protester en Time Magazine.[online]. Recuperado el 12 de octubre de 2012. Disponible en
http://www.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,2101745_2102132_2102373-2,00.html
148
Ibidem.
74
Según la publicación, la crisis jugó un papel importante en muchas de las manifestaciones,
ya que en épocas de bonanza económica la población es menos propensa a estar descontenta.
“During the bubble years, perhaps, there was enough money trickling down to keep them happyish, but
now the unending financial crisis and economic stagnation make them feel like suckers. This year, instead of
plugging in the headphones, entering an Internet-induced fugue state and quietly giving in to hopelessness, they
used the Internet to find one another and take to the streets to insist on fairness and (in the Arab world)
freedom.”
149
El movimiento Occupy Wall Street fue parte de este año 2011, en el cual más de 100 países
participaron en algún tipo de insurrección. OWS comenzó con la publicación online independiente
llamada Adbusters, sobre la cual los autores se estarán refiriendo posteriormente, y que la
publicación TIME considera relevante para el nacimiento del movimiento.
“Since 1989 the earnest, zany little bimonthly Adbusters — "an ad-free international magazine for activists
fighting to change the way information flows and meaning is produced in our society" — had been preaching to
its choir. In July the editors ran a full-page photo-illustration of a barefoot ballerina posed atop Wall Street's
Charging Bull statue — in the background were gas-masked insurgents in a tear-gas fog — along with four lines
of copy: "What is our one demand? #occupywallstreet September 17th. Bring tent." Adbusters also sent out an email — "America needs its own Tahrir" — and on Independence Day urged on its smallish cadre of Twitter
followers: "Dear Americans, this July 4th dream of insurrection against corporate rule. If you tweet it, they will
come.”150
No hay que desconsiderar la influencia que tuvieron todos los movimientos y protestas que
ocurrieron en el año 2012 como uno de los factores claves que impulsaron el movimiento OWS.
Muchos de estos movimientos se apoyaban mutuamente y compartían el Know-How de las
protestas e insurrecciones tanto desde el punto de vista físico como también digital.
“Images and sounds of people’s determination to bring down dictatorships against all odds, at whatever costs, rekindled faith in people’s power, at least in some activists’ quarters. The echo of the Arab revolts was
amplified by the news coming from Europe, and particularly form Spain, proposing novel forms of mobilization
and organization, based on the practice of direct democracy as a way to further the demand for real democracy.
In a world connected live by the Internet, concerned citizens became immediately aware of struggles and
projects they could identify with.”151
149
Ibidem.
Ibidem.
151
CASTELLS, Manuel. Ob cit. p. 158
150
75
Influencia de la campaña Presidencial de Barack Obama del año 2008
Durante el año 2008, y como los autores explican en el primer caso de estudio del presente
trabajo de investigación, fue llevada a cabo una de las campañas presidenciales más particulares de
la historia reciente de Estados Unidos: La campaña de Barack Obama. La misma estuvo
caracterizada por ser una campaña donde se apeló al idealismo de los jóvenes, donde se prometió el
cambio en un país donde la población estaba cansada de la forma de hacer política tradicional. La
Campaña presidencial de Barack Obama logró resurgir en muchos ciudadanos un espíritu de
esperanza y de militancia política. Luego de que la campaña acabara, algunos de esos militantes
todavía continuaron con la idea de realizar movilizaciones políticas y utilizar las Redes Sociales
Online para facilitar el cumplimiento de sus objetivos. Manuel Castells en su libro ya previamente
nombrado “Networks of Outrage and Hope” considera la campaña política de Obama como uno de
los factores causantes del movimiento Occupy Wall Street.
“The Obama campaign had left an imprint on thousands who had believed in the possibility of real
change, and had enacted a new form of political mobilization in which the internet networks became crucial, as
far as they connected people meeting face to face in neighborhoods and living rooms, to form an insurgent
political movement. Many former Obamists, together with thousands of people who have been at the forefront of
struggles against social injustice for quite some time. Inspired also by other movements, saw camps, participated
in General Assemblies and experienced a new form of deliberation and decision making, actually connecting
with a historical tradition of assembly led movements on both sides of the atlantic. They participated in meeting
in which the call for a global demonstration on October 15 2011 under the slogan United for global change. In
this way, the global networks of hope extended decisively to the United States in the summer of 2011. Then came
the spark.”152
El Tweet que empezó todo
#occupywallstreet Are you ready for a Tahrir moment? On September 17th, flood into lower
Manhattan, set up tents, kitchens, peaceful barricades and occupy Wall Street.
152
Ibidem. p. 160
76
3.3.2 Las Redes Sociales Online y el Movimiento Occupy Wall Street
Características del movimiento Occupy Wall Street
“All over the world they are criticized by old-schoolers for lacking prefab ideological
consistency, which the protesters in turn see as a feature rather than a bug.”153
El movimiento Occupy Wall Street se caracterizó, como reparó la publicación TIME, por
componerse de amplio espectro ideológico, ya que una gran cantidad de ciudadanos sentían la
necesidad de expresar acerca de sus quejas, y el movimiento lograba ser una plataforma donde los
ciudadanos podían expresar sus ideas y propuestas por más diversas que fueran. Lo anterior, puede
tomarse tanto como una desventaja, como una ventaja. Tal como lo explica Andersen, economista
profesor de la Columbia University:
“The Occupy movement has been repeatedly accused of being a protest without a cause. This is flagrantly false. Its cause is the reform of the political economy of global capitalism. It looks equally to
progressive political change and progressive economic change. While there is no single platform to arise from
the global movement, the main demands are clear enough:
-Politics in the hands of the 99 percent, not of the 1 percent that control the large corporationsRebuilding a mixed economy with a proper balance of markets and government-Ending reckless wars and
downsizing the military-Shifting public funds into training and education so that young people can develop the
skills needed for gainful employment Taxing the rich and the financial sector, including with a financial
transactions tax-Building or rebuilding a social safety net and active labor-market policies more along the lines
of northern Europe Reinventing key services, such as health and education, to bring them within reach of
everybody, rich and poor Global cooperation to put this agenda into effect.” 154
El autor que define claramente cuáles son los objetivos del movimiento OWS también se
refiere al futuro de estos movimientos dentro de la sociedad civil, considerando las Redes Sociales
Online como instrumentos claves para lograr diversos objetivos.
“One intriguing detail can be a touchstone for the way forward. Today’s youth already changed politics in 2011 (...). Part of this success can be attributed to the participants’ mastery of ICTs and to the power of social networking. Today’s millennials are the networked generation, and those networks have gone global just as
multinational capital went global thirty years ago. Civil society is gaining strength by inventing new methods of
153
154
ANDERSEN, Kurt. Ob. Cit.
SACHS, Jeffrey D. 2012. Occupy Global Capitalism. En Janet Byrne. Ob. Cit. p. 205
77
social cooperation. Global civil society will increasingly be positioned to challenge, and to help reform, the
global economy.”155
Las demostraciones bajo el lema de Occupy Wall Street han atraído a muchos ciudadanos de
Estados Unidos no solo porque apelan a aumentar la conciencia de las injusticias socioeconómicas,
sino también porque expresan la decepción política de las nuevas (y viejas) generaciones.
A medida que las protestas se fueron expandiendo, desde el sur de Manhattan hacia muchas
otras ciudades del país, han dejado clara la indignación de los ciudadanos. El problema de la
inequidad (al cual los autores se estarán refiriendo posteriormente) es crítico en las protestas, como
también lo es la falta, o la falla en la representación política de la ciudadanía
Si tomamos en cuenta que el movimiento también surge del contagio de los distintos
movimientos civiles que surgieron a lo largo del 2011, juntos forman un conjunto global de
protestas, cada una con sus propuestas y problemas particulares pero que de alguna forma se
relacionan entre sí (en muchos casos se apoyaron mutuamente como mencionaremos
posteriormente en el extracto de Manuel Castells). Por tanto, es posible argumentar, que OWS se
inspira en las acampadas de las plazas de España, que comenzaron con el movimiento 25M el 15 de
Mayo de 2011 en Madrid, por lo que las ocupaciones en plazas pueden ser definidas como una de
sus características.
OWS debe ser entendida entonces, como un conjunto de protestas que se manifiestan más
allá de las demandas políticas. Uno de sus mensajes más claros es que la industria financiera no
representa a la mayoría de la población, por tanto, no debería tener tanto poder o influencia dentro
del Gobierno de turno. Esto se da porque los representantes fallan en hacerle frente a estas grandes
corporaciones.
Con el reconocimiento de este problema surge una cuestión importante: si el Gobierno está
poniendo los intereses de algunos pocos sobre los intereses de la mayoría, la democracia, pierde su
valor democrático. Por consiguiente, en la medida en que, si se entiende la participación como un
elemento fundamental que permite evaluar las instituciones y la gestión pública del Gobierno, la
participación favorece que los gobiernos sean más transparentes.
155
Ibidem. p.205
78
Por añadidura, es interesante considerar que Estados Unidos, siendo un país con un
importante acceso a la tecnología, haga uso de esos avances para fomentar la participación de sus
ciudadanos, y de esa manera enriquecer su régimen democrático. Sin embargo, es importante
recalcar que no resulta simple llevar a cabo el completo uso de la tecnología para estos fines de
manera efectiva, pues existen ciertas limitantes, referidas anteriormente en el presente trabajo, léase
The Filter Bubble, Disonancia Cognitiva y Brecha digital que cuestionan lo expuesto.
Si todas estas protestas expresan una falta de satisfacción con las estructuras políticas
existentes, entonces ¿cuál es la alternativa a este escenario? Las mismas surgen de la propia
organización interna de OWS que experimentaron nuevas prácticas democráticas a pequeña escala.
Estos movimientos están caracterizados por sus frecuentes asambleas donde todos participan de las
decisiones tomadas. (Esto lo toman también de los movimientos anti-globalización de 1999 en
Seattle y 2001 en Génova). Si bien es cierto lo anterior, la idea de transformar el régimen
democrático en una democracia directa no es viable, por el tamaño y la complejidad de su sociedad.
Además es fuertemente discutible la viabilidad de responder por igual a los intereses de todos los
ciudadanos, elemento de la democracia directa que fue cuestionada por varios teóricos políticos.
Otra de las características del movimiento Occupy Wall Street es la falta de líderes dentro de
la ocupación. Siendo por tanto, una característica que difiere de las emblemáticas protestas en
Estados Unidos en décadas anteriores como las manifestaciones de derechos civiles de los años 60
bajo el liderazgo de Martin Luther King Jr. Estos movimientos se caracterizan por tener estructuras
de participación horizontal sin una jerarquía determinada. Esto generó consecuencias relevantes, ya
que la falta de una figura representativa del movimiento por un lado lo hace más impersonal,
generando confusiones al resto de los ciudadanos sobre cuál es el propósito del mismo, y por otro
lado permite la convivencia de diversas ideas dentro de un mismo movimiento. Este experimento de
pequeña escala de organización democrática tiene aún un extenso camino por recorrer para llegar a
ser efectivo, pero con la ayuda de las Redes Sociales Online, quizás sea más factible y más simple
de realizar (teniendo en cuenta sus limitaciones previamente mencionadas).
“It is a basic principle of a broadly pragmatist approach to theoretically analyzing politics of all kinds that the important innovations emerge in worldly practice before they show up in academic writings. Theory – and
theorists – follow along behind overt political action, extracting and systematizing insights in such a way that
they become more widely available than they would if they simply remained in their original context. In so
doing, theory and theorists provide conceptual instruments—including explicit visions of alternate futures that
may have been only implicit in worldly practice—that can inform future political practice, albeit in ways that
79
belie or even contradict the abstract, idealized purity of the kinds of theoretically-informed explanations
produced by academics.”156
Para Patrick Thaddeus Jackson, profesor de Relaciones Internacionales de la School of
International Service de la American University en Washington DC, el movimiento OWS deja
lecciones para los ciudadanos estadounidenses. OWS intenta volver a los orígenes de la democracia,
reclamando la soberanía que les corresponde a los ciudadanos. También impone la afirmación de
que las grandes corporaciones financieras y el Gobierno deberían ser responsables (es importante el
término accountability157) ante los ciudadanos. Y por último, también enseña el poder de las
tecnologías de información y comunicación, en especial las RSO;
“The hashtag is important. Among other things, it indicates an embrace of novel modes of expression. Which is not to say that (...) this involves abandoning scholarship or refusing to engage in traditional academic
activities like publishing books and articles or attending conferences. As the practices of everyday life morph
and change, the sources for vital theory evolve in surprising and unexpected ways, so the best we can do is to
watch where things are heading, and engage as appropriate. Do not fear the hashtag, the tweet, the status
update and the blog; rather, use these novel modes of expression in service to the classic scholarly vocation of
making sense of the world in ways that might benefit others by providing what Weber once called the
ploughshares to loosen the soil of contemplative thought—contemplative thought from which action eventually
springs.”158
De acuerdo con Nicholas J. Kiersey, del Journal of Critical Globalization Studies, en las
protestas de Occupy Wall Street la comunicación ha sido un factor clave.
Sobre las protestas
“Masses of like-minded American citizens gathering together for impromptu protests coast to coast, their
theme the concentration of wealth in a privileged class and society’s indifference to the neediest, their ultimate goal a nationwide movement. News media awakening slowly to their presence, then blazoning their demands on
front pages. A political establishment uncertain about whether to condemn the protesters, embrace them, or coopt them. The movement became an exemplar of the transformation of a local protest movement into a potent
political force. “On Capitol Hill in Washington the politicians are amazed and terrified by it,” 159
La idea de realizar una manifestación como la de Occupy Wall Street, inspirada en las
protestas que se estaban llevando a cabo especialmente en Europa y Oriente Medio, surge el 2 de
156
THADDEUS, Patrick. 2012. Three Thoughts About What ‘#occupyirtheory’. [Online]. Recuperado el 7 de Setiembre de 2012.
Disponible en http://www.criticalglobalisation.com/issue5/107_109_THREE_THOUGHTS_JCGS5.pdf
157
Accountability: the quality or state of being accountable; especially : an obligation or willingness to accept responsibility or to
account for one's actions. Meriam Webster Dictionary online http://www.merriam-webster.com/dictionary/accountability
158
THADDEUS, Patrick.Ob Cit.
159
HILTZIK, Michael. 2012. The 5 Percent en Janet Byrne. Ob. Cit. p. 21
80
febrero de 2011 de una publicación Online independiente llamada Adbusters de la editorial Kono
Matsu. La misma tiene reputación de ser una publicación para autores que desean expresar sus
opiniones y por no aceptar ningún tipo de publicidad para no tener que responder a ninguna
empresa sobre lo que publican. Es una fundación sin fines de lucro, la cual es mantenida por sus
propios lectores con una circulación de 120,000 ejemplares. En la página web ese día se publicó:
“(…) If we want to spark a popular uprising in the west - like a million man march on Wall Street then let’s get organized, let’s strategize, let’s think things through.”160
Posteriormente, cuando se pudo apreciar que la publicación sobre OWS tuvo éxito,
Adbusters registra el dominio www.occupywallst.org el 9 de junio de 2011 (la misma es lanzada al
público el 26 de Julio para promover la marcha). Empero, el 13 de julio fue cuando la publicación
divulgó la idea de realizar una protestas en Wall Street en Nueva York el día 17 de Setiembre de ese
mismo año, llamando a todos los lectores a utilizar el “Hashtag”161 de Twitter #OccupyWallStreet
para promulgar la misma. La idea de Adbusters era, según su página web, levantar campamentos y
ocupar pacíficamente el Bajo Manhattan, demandando democracia no “corporatocracia”, con la simple demanda de crear una comisión presidencial que separe el dinero de la política, creando un
nuevo camino para el país.
El 16 de Agosto el grupo de Indignados y de La Acampada del Sol de España prometen su
apoyo a la iniciativa de Occupy Wall Street y llaman a protestar afuera de la bolsa de valores
madrileña. El llamado se extiende con el Hashtag de Twitter #TomaLaBolsa y #17S por el día 17 de
Setiembre. Adbusters publica en su página un llamado a otros países para participar también del
#17S. Posteriormente, el 23 de Agosto el grupo Hacker activista Anonymous promete su apoyo al
movimiento OWS y crea un video de unos pocos minutos (publicándolo en la red social online
Youtube) llamando al mundo a realizar protestas pacíficas y demandas.162
Gracias a las Redes Sociales Online, al apoyo de grupos como Anonymous y distintas
publicaciones, comienza a expandirse por la web la idea del movimiento OWS. Youtube, Facebook,
Twitter y Tumblr juegan un papel fundamental para difundir las ideas y las propuestas sobre las que
160
Página original de OWS https://www.adbusters.org/campaigns/occupywallstreet
Definición de Hashtag según Twitter: The # symbol, called a hashtag, is used to mark keywords or topics in a Tweet. It was
created organically by Twitter users as a way to categorize messages.
162
Video llamando a Occupy Wall Street. Anonymous publicó posteriormente más de 15 videos más de OWS.
http://www.youtube.com/watch?v=Hb51aFDoGH4
161
81
el mismo se apoya. Tumblr toma protagonismo al crear el lema de “We are the 99 Percent” posteriormente utilizado como slogan del movimiento.163
El día elegido para la protesta 17 de Setiembre de 2011 no fue una elección arbitraria:
“September 17th is the anniversary of the signing of the american Constitution. So the initial call to occupy
was aimed at restoring democracy by making the political system independent from the power of money.”164
Se estima que entre 1000 y 5000 personas se reunieron en el Bajo Manhattan y caminaron
hasta Wall Street. Se instalaron en Zuccotti Park, un parque en el centro de Wall Street que es
privado pero abierto al público las 24 horas. Ese primer día ocurrieron algunos pocos arrestos. Al
crecer el número de manifestantes y la atención mediática de la protesta (principalmente en las
RSO), la policía comenzó a arrestar a aquellos que acudieron a la misma enmascarados, por un
antiguo estatuto de la ciudad de Nueva York del año 1845 que establece que en momentos de
protesta la policía deberá arrestar a todos aquellos que no sean identificables.
El 21 de Setiembre de 2011, Keith Olbermann del canal de noticias Current TV, es el primer
periodista en cubrir las protestas. Olbermann criticó la manera en que los medios de comunicación
tradicionales ignoran las protestas y le dan la espalda por intereses propios (el llamado “Media Blackout”165). Luego de 5 días de protestas sólo en un pequeño periódico de Manhattan se hizo
alusión al movimiento.
El 22 de Setiembre de 2011 fue el llamado “Day of Outrage”, día en que la protesta cobra una escala aún mayor, así como también los arrestos, y que comienza a expandirse la idea de una
protesta a escala nacional. Al día siguiente, la protesta se expandió a Chicago donde un grupo de
activistas ocupó el Banco de Reserva Federal. El 24 de Setiembre de 2011, aproximadamente se
realizaron 80 arrestos por parte de la NYPD (policía de la ciudad de Nueva York) luego de que los
163
The 99% theme was popularized in large part, by the “We are the 99%” Tumblr page, started in mid-August, in advance of the
September 17 protests, by Chris (who chose not to give his last name) and Priscilla Grim, who both work professionally in media in
New York, and were involved in social activism. This was crucial for the spread of the “we are the 99%” group because Tumblr provided a platform for personal storytelling in anonymity, with most people hiding their faces in the video, yet narrating their
personal drama in coping with an unjust society. In October 2011, the group site was receiving about 100 submissions a day. As of
February 2012 there were 225 pages of posts. Emphasizing the role of Tumblr as a distinctive feature of the Occupy Wall Street
movement, Graham-Felsen 2011 wrote: Why has Tumblr become the go-to platform of this moment? As we saw in Iran, Twitter can
be a powerful broadcast tool for delivering minute-by-minute accounts of breaking news and amplifying concrete messages. And in
Egypt Facebook was pivotal for recruiting protesters and scheduling rallies in Tahrir Square. But Tumblr has served neither these
purposes for Occupy Wall Street, a diffuse and leaderless movement with a deliberately undefined goal. Instead, Tumblr has
humanized the movement. Tumblr is a powerful storytelling medium, and this movement is about stories - about how the nation’s economic policies have priced us out of school, swallowed us in debt, permanently postponed retirements, and torn apart families.
CASTELLS, Manuel. P. 166
164
Ibidem. p. 166
165
Refiere a la censura por parte de los medios de comunicación masivos por razones político/económicas.
82
manifestantes bloquearon algunas calles de la ciudad. Muchos vídeos circularon en la web por la
cantidad de violencia que instigó el NYPD especialmente con el uso de gases lacrimógenos,
generando aún más indignación por parte de los ciudadanos.
“The September 17 demonstration on Wall Street with the subsequent occupation of Zuccotti park was
followed by several demonstrations in New york in spite of the police making hundreds of arrests under several
pretexts. The more the police resorted to repression, the more the images posted on Youtube of this actions
mobilized protesters. Solidarity with the occupiers came form many quarters: Anonymous, Cornel West,
Councilman Charles Barron, Michael Moore, The NY local of the transport workers union of america, Several
labor unions all over the country. , Cities like: Chicago, SF, Boston, DC Oakland, LA, Atlanta, Fort Lauderdale,
Cleveland, LV, Jersey City, Hartford, Salt Lake City, Cincinnati, Seattle.”166
Al mismo tiempo, Youtube anuncia que el grupo Anonymous lanza un video amenazando a
la policía de la ciudad de Nueva York expresando: “If we hear of brutality in the next 36 hours we will take you down from the internet as you have taken the protesters’ voices from the airwaves” 167.
Y lanza posteriormente al público información personal (teléfono, dirección, etc) del oficial
(Anthony Bologna) que atacó a una manifestante llamada Chelsea Elliott en una de las protestas
pacíficas (el caso de Elliott se popularizó ya que el vídeo de su ataque se encuentra también en
Youtube).
En los siguientes días se unen a las protestas o expresan su apoyo: el sindicato de
trabajadores de varias profesiones como el correo, más de 700 pilotos de aerolíneas (Continental y
United) el sindicato de Transportistas. Los sindicatos invitan a manifestantes y ciudadanos a que
apoyen el movimiento vía Twitter y otras Redes Sociales Online llamando a una nueva marcha
masiva el 5 de Octubre. El Comisario de policía de Nueva York admite públicamente que NYPD no
puede mantener las protestas afuera de Zuccotti Park ya que es un parque privado y abierto las 24
horas.
El movimiento continúa su expansión a nivel nacional, llegando a San Francisco el 29 de
Setiembre. Mientras que las manifestaciones continúan en Nueva York, las mismas comienzan
también en Boston. El primero de Octubre, 5000 personas aproximadamente marchan en Nueva
York hasta el puente de Brooklyn (un acceso importante para la isla) bloqueándolo por dos horas.
Ocurren cerca de 700 arrestos. Vídeos e imágenes de estos arrestos proliferan por la web generando
166
167
CASTELLS, Manuel. Ob Cit. p. 134
Ibidem. p.134.
83
indignación nacional y contagiando las manifestaciones hacia distintas ciudades de California,
Maine y Kansas entre otros Estados.
El 5 de Octubre, fue el día llamado por los Sindicatos (AFL - CIO) por medio de las Redes
Sociales Online a participar, generando un aumento brutal de las protestas, llegando a 10,000
personas solo en Zuccotti Park en Manhattan. Comienzan ese mismo día las protestas en Tampa,
Houston, Austin, Dallas, Philadelphia, Nueva Orleans, Cleveland, Las Vegas, Nueva Jersey,
Washington DC, Hartford y Salt Lake City. Obama, comprendiendo los motivos que ocasionaron el
movimiento, comenta al respecto
“I think it expresses the frustrations the American people feel, that we had the biggest financial
crisis since the Great Depression, huge collateral damage all throughout the country... And yet you’re still seeing some of the same folks who acted irresponsibly trying to fight efforts to crack down on the
abusive practices that got us into this in the first place”168.
El 15 de Octubre de 2011 fue un día esencial para las ocupaciones, ya que se producen
protestas en 951 ciudades en 82 países distintos. Asimismo, se realizan 175 arrestos en Occupy
Chicago. Al día siguiente la Casa Blanca expide un anuncio explicando que Obama “is working for
the interests of the 99%”169, aludiendo al slogan de la protesta. A un mes de aniversario de las
protestas, el movimiento OWS recibió 300 000 USD en donaciones, depositadas en el Banco
Amalgamated Bank, el único Banco Estadounidense de capitales 100% de miembros sindicales. El
mismo día, Adbuster propone para el 29 de Octubre un #RobinHoodGlobalMarch (por su referencia
al Hashtag de Twitter) “On October 29, on the eve of the G20 Leaders Summit in France, let the
people of the world rise up and demand that our G20 leaders immediately impose a 1 percent
#RobinHood Tax on all financial transactions and currency trades”170.
El 25 de Octubre de 2011 ocurren las retaliaciones más violentas por parte de la policía de
Oakland, al utilizar balas de caucho para protestantes pacíficos en Occupy Oakland, realizando las
violencias más fuertes en la historia de OWS. Esta acción deja gravemente herido a un veterano de
guerra Scott Olsen. Occupy Oakland hace un llamado para una huelga general para el 2 de
noviembre (que logra cerrar el quinto puerto más importante del país).
168
Ibidem p. 162
Ibidem. p189
170
Ibidem p.189
169
84
En el mes de noviembre continúan las protestas y los arrestos en todo el territorio de los
Estados Unidos. Se protesta contra los costos de las matrículas universitarias y el deterioro en la
educación, la influencia de los Hermanos Koch en el partido Republicano (principales
contribuidores a las campañas del Tea Party Movenment), y ocurre el primer muerto en una
manifestación en Oakland, luego otro en Salt Lake City y el primer suicidio en Vermont.
Al segundo mes del aniversario de la ocupación, el 17 de noviembre de 2011, llamado
Global Day of Action, 30.000 personas marchan por Nueva York. El 19 de noviembre en la
Universidad de California manifestantes son atacados con gas pimienta por parte de la policía y tras
un video que se vuelve viral en las Redes Sociales Online, la universidad pide disculpas y lanza una
investigación.
Las protestas continúan durante los fríos meses de invierno y luego en la primavera. Como
explica Manuel Castells todavía es muy pronto para poder estudiar con números exactos las
ocupaciones ya que las protestas son aún recientes:
“There are no reliable unified database on the occupation. However it is safe to estimate that the number of demonstrations throughout the US was over 600. Not all occupied camps were permanent many of
them where daily gatherings in assemblies and working groups.
-There was considerable diversity in the forms of protest and in the shape of the occupations, every state had
at least one occupied site.
-The rapid propagation of the Occupy fire across the American prairie is full of meaning. It shoes the depth
and spontaneity of the protest, rooted in the outrage felt by the population. Also shows the seizing of the
opportunity by many to voice their concerns and to discuss alternatives in the midst of a generalized crisis of
trust in the economy and in the polity. This was not a campus revolt of a counter culture it was spoken with
as many voices and accents as there are present in a highly diverse multicultural society.” 171
Ideas del movimiento
“A worldwide shift in revolutionary tactics is underway right now that bodes well for the future. There is a spirirt of this fresh tactic, a fusion of Tahrir with the acampadas of Spain. The beauty of this new formula
(...) Is its pragmatic simplicity: we talk to each other in various physical gatherings and virtual people’s assemblies. We zero in on whor one demand will be, a demand that awakens the imagination and, if achieved,
would propel us toward the radical democracy of the future... And then we go out and seize a square of singular
symbolic significance and put our asses on the line to make it happen... It’s time for democracy not corporatocracy, we’re doomed without it. This demand seems to capture the current national mood because
171
CASTELLS, Manuel. Ob Cit. 165
85
celaning up corruption in Washington is something all Americans, right and left, yearn for and can stand
behind...
Beginning from one simple demand a presidential commission to separate money from politics.” 172
Es interesante tener en cuenta que el movimiento OWS posee distintas influencias gracias a
la heterogeneidad de sus manifestantes, sin embargo es posible apreciar las raíces o la influencia
anarquista en el movimiento. Según David Graeber antropólogo de la Universidad de Londres hay
ciertos principios que OWS comparte con el anarquismo que se remiten a sus características
particulares. Siendo estas principalmente, la falta de liderazgo, el consenso como forma de toma de
decisiones y la creación de instituciones propias del movimiento.
“The first principle OWS shares with anarchists is the refusal to recognize the legitimacy of existing political institutions. (...) Second is the refusal to accept the legitimacy of the existing legal order. (...) The third
principle is the refusal to create an internal hierarchy and the decision instead to create a form of consensusbased direct democracy. From the very beginning, too, organizers made the audacious decision to operate not
only by direct democracy, without leaders, but by consensus. The first decision ensured that there would be no
formal leadership structure that could be co-opted or coerced; the second, that no majority could bend a
minority to its will, and that all crucial decisions had to be made by general consent. (...) Fourth is the embrace
of prefigurative politics. As a result, Zuccotti Park, and all subsequent encampments, became spaces of
experiment with creating the institutions of a new society—not only democratic General Assemblies but kitchens,
libraries, clinics, media centers, and a host of other institutions, all operating on anarchist principles of mutual
aid and self-organization: a genuine attempt to create the institutions of a new society in the shell of the old.” 173
Las influencias anarquistas como explicó el autor, influyen en el modo en que los
manifestantes se congregan. Otro autor, el politólogo James Miller explica como en su opinión los
manifestantes en Zuccotti Park intentaron experimentar con nuevas formas de representación más
directas, mediante asambleas, basándose en el consenso de sus participantes.
“Avowedly antiauthoritarian, nonhierarchical, and leaderless, the OWS assemblies have generally adhered to rule by consensus as an end in itself and as the best way to show that direct democracy is really
workable. The assemblies are explicitly free associations: they are formally open to everyone, no matter his or
her political, ethnic, or religious affiliation. Anyone may join and participate, just as anyone may exit at any
time. The assemblies thus enshrine, in a radical form, the autonomy of each individual in the association:
“Every person is free to do as they wish.” 174
172
Ibidem p.165.
GRAEBER, David. 2012.Occupy Wall Street’s Anarchist Roots. En Janet Byrne. Ob Cit. p.66
174
MILLER, James. 2012. Is Democracy Still in the Streets. Ibidem. p.80
173
86
El formato funcionó para los primeros meses, pero luego fue resultando difícil continuar con
él, pues las reuniones demoraban demasiado y el movimiento comenzó a hundirse en detalles
logísticos. Esto se da también en parte por la falta de liderazgo que caracterizó a estos movimientos.
Sobre los manifestantes
Según Manuel Castells los ciudadanos que manifestaron y apoyaron el movimiento Occupy
Wall Street a lo largo de los Estados Unidos tienen ciertas características en común, empero,
también se caracteriza por ser un grupo relativamente heterogéneo, ya que distintos grupos sociales
y civiles participaron de las movilizaciones.
“There was in fact a great deal of social and political diversity among those participating in the movement. There was also a wide variation depending on the level of involvement in the movement, from full time presence
in the camps to participation in assemblies or engaging in demonstrations or actions of protests.” 175
Según estudios realizados por Occupy Research Network176 hay ciertas características que se
repiten en los manifestantes. Hay que tener en cuenta también que estos eventos han ocurrido hace
relativamente poco tiempo y por lo tanto, aún no hay suficiente información como para crear un
“perfil” del manifestante (si es que lo hay). “It appears that the majority of those fully engaged in most camps were young professionals and students
in the 20-40 age group with a slightly higher percentage of women than men. About one half of them had a full
time job, with a significant number being unemployed, underemployed, temporarily employed or employed part
time. The income level of the majority seemed to be around the median income level of Americans. They were an
educated group, with half of them holding a college degree and many more having some college. Thus, as in
similar movements in other countries, the occupy participants appear to be relatively young, educated people
whose professional expectations are limited in the current economy. They are white/caucasian in their large
majority, although there is a presence of african americans who often organized their own caucuses within the
movement. However only about one fifth of occupiers slept in the camps the large majority participated in daily
activities and demonstrations.” 177
Finalmente, en cuanto a sus ideologías políticas, los estudios realizados por Manuel Castells
indican lo siguiente:
175
CASTELLS, Manuel. Ob cit. p.166
Occupy Research Network. 2012. General Demographic and Political Participation Survey. [online]. Recuperado el 07 de
setiembre de 2012. Disponible en http://occupyresearch.net
177
Ibidem
176
87
“The diversity within the occupiers was even greater in terms of their ideological and political preferences: anarchists were the most vocal, but liberitarians (some of them republicans) were also presents, as
were some disappointed former tea party activists, and few fringe leftists. But by and large the movement was
made up of a large majoriy of democratic voters, as well as of politically independent minded people who were
in search of new forms of changing the world.”178
Quizás, la característica más importante de estos movimientos es que un sector importante
de los manifestantes activos en las protestas físicas, según el Occupy Research Network Survey179,
habían participado previamente en movimientos sociales variados, desde organizaciones no
gubernamentales hasta campañas políticas. También se notó una importante presencia de activismo
online por parte de estos ciudadanos así como también ciudadanos pasivos, sin predisposición a
participar en manifestaciones, que si se expresaron a través de las Redes Sociales Online.
3.3.3 Un movimiento en Red
“Technology mattered, but this was not a technological revolution. Social networks did not cause these movements, but they kept them alive and connected. Technology allowed us to watch, and it spread the virus of
protest, but this was not a wired revolution; it was a human one, of hearts and minds, the oldest technology of
all.”180
Durante los últimos años han ocurrido protestas en más de la mitad de los países del mundo,
y en prácticamente la totalidad de los Estados de Estados Unidos. Todos los ejemplos posibles de
las protestas que han sucedido en el pasado cercano tienen sus divergencias, pero lo que las
distingue de todas las protestas realizadas por la humanidad previas a la existencia del internet, es la
profundidad, la rapidez de su accionar y, en algunos casos, los resultados que las mismas generan.
Es importante para la realización de este trabajo de investigación, poder analizar la relación entre el
movimiento OWS y las Redes Sociales Online. Para ello, la cita anterior de la edición de diciembre
de 2011 de la publicación TIME resume lo que se expresará en esta sección del presente capítulo.
“If one looks at the evolution of social protest over the past few centuries, one sees that there is
continual change; social movements must alter their strategies in response to changes in the structure of the
economy and society, in technology, and in the nature of political institutions. An obvious reason for the form
that OWS protests took is the successful model of revolt in Egypt. If occupying Tahrir Square was effective, then
so might occupying Liberty Square be effective. (...) The technology of protest is also radically different. The
178
CASTELLS, Manuel. p. 167
Occupy Research Network Survey http://www.occupyresearch.net/category/occupydata/ Recuperado 21/08/2012
180
STENGEL, Rick. Ob Cit.
179
88
spread of newspapers and literacy allowed modern mass protests to emerge in the eighteenth century. (...)
Today, the Internet and the emergence of Twitter and other social media are important in facilitating the protest
and shaping the form it takes.”181
Por ejemplo, según Jennifer Lee182, el movimiento en contra a la guerra de Vietnam en los
años 60 creció gradualmente. Llevó cuatro años y medio para que esas protestas alcancen niveles
importantes de participación ciudadana. Pasó de 25 mil personas en 1965 a 500 mil personas en
1969. En el caso de las protestas por la guerra de Irak, también en Estados Unidos, llevó tan solo 6
meses para que 800 mil personas en decenas de ciudades diferentes de ese país se pronuncien en
contra de la guerra. Estas protestas se caracterizan por no tener un líder o un centro, los teóricos
sociales llaman a estas redes descentralizadas “heterarchies”, que en contraposición con las jerárquicas no tienen una estructura piramidal sino que están formadas de grupos aislados que se
conectan y coordinan. Como no existe una jerarquía o un centro de las protestas, las mismas pueden
estar localizadas en cualquier parte, desde una metrópolis hasta un pequeño pueblo remoto. Esto se
explica, de alguna manera, gracias a la teoría de los vínculos débiles de Granovetter explicada
anteriormente, ya que los vínculos débiles permiten en las RSO propagar las ideas con mayor
rapidez.
Según Howard Rheingold, “La fuerza de las multitudes inteligentes proviene, en parte, de la penetración de las nuevas tecnologías informáticas y de telecomunicaciones en las más antiguas
prácticas sociales de asociación y cooperación”183
“... Si bien nuestros representantes políticos nos representan políticamente, ese vínculo no agota nuestras posibilidades de acción política. Hay atribuciones del ciudadano que no son representables: siguen
siendo nuestras potestades y es inaceptable que alguien más pretenda ejercerlas. Por ejemplo, los ciudadanos
tenemos derecho a manifestarnos públicamente contra una decisión del gobierno, a militar en organizaciones
sociales o a realizar actos de desobediencia civil. En tanto representados, transmitimos algunas de nuestras
capacidades de acción pública pero no todas ellas. Estas potestades que retenemos establecen límites al
concepto de representación política y al mismo tiempo funcionan como luces de alarma que le hacen saber a los
representantes políticos cuando hay problemas con el modo en que están cumpliendo su función.” 184
181
ACEMOGLU, D., ROBINSON, J.A. Ob Cit. p.49.
LEE, Jennifer. Ob Cit.
183
RHEINGOLD, Howard. 2002Ob. Cit. p. 25
184
DA SILVEIRA, Pablo. Ob. Cit. p.9
182
89
El surgimiento de medios de comunicación y de información secundarios a los tradicionales
(televisión, radio, periódicos) se da, en gran manera, por la falta de confianza que los mismos
generan, al estar en muchos casos, en manos de monopolios con intereses y agendas propias.
“One theory of the stranglehold that money has on U.S. politics is precisely that television since the
1970s has served as a primary source of political information. It is not just the existence of media that matters
but who owns it and what it is trying to achieve. In light of this, the use of the Internet, owned by nobody, is
probably critical.”185
El economista y profesor de Harvard Brandon Adams que realizó investigaciones acerca del
movimiento OWS a lo largo del país opina acerca de Twitter “I think it might be fundamental, in that it connects our thoughts at a much higher frequency”186. También sugiere que “The higher frequency creates an echo chamber effect during times of protest, as people speed up their use of social media. In a sense, more
187
action is demanded at such times fro consumption value via social media, and so more happens.”
Manuel Castells comparte esta línea de pensamiento en su libro ya nombrado anteriormente
por los autores, Networks of Outrage and Hope.
“Occupy Wall Street was born digital. The cry of outrage and call to occupy came from various blogs (Adbusters, AmpedStatus, and Anonymous, among others), and was posted on Facebook and spread by Twitter.
Adbusters registrated the hashtag #occupywallstreet on June 9, 2011. Groups and networks of activists around
the Internet heard and distributed the call, and commented in support of the initiative. A good share of the first
wave of tweets in July came from Spain, where the indignants movement found a new hope in the direct
confrontation planned against the core of financial capitalism.” 188
En este último pasaje se puede relacionar la influencia de las demás manifestaciones que
estaban ocurriendo en el mundo con las herramientas proporcionadas por las Redes Sociales Online
y las Tecnologías de Información y Comunicación. El autor continúa ampliando acerca de las
mismas:
“As the movement expanded, Twitter became an essential tool for internal communication in the camps , as well as for linking to other occupations and for planning specific actions. An unpublished study by Kevin
Driscoll and François Bar at the University of Southern California Annenberg Innovation Lab collected occupy
tweets continously beginning on October 12, 2011 by comparing them against an evolving set of approximately
185
ACEMOGLU, D., ROBINSON, J.A. Ob Cit. p.47
ADAMS, Brandon. Government as tough love. En Janet Byrne. Ob. Cit. p. 61
187
Ibidem. p.61
188
Castells, Manuel. Ob Cit. p.171
186
90
289 related keywords and phrases. During the month of November, they observed approximately 120,000 occupy
related tweets on a typical day with a peak of over 500,000 during the raid of Zuccotti Park on November 15.
The analysis by Gilad Lotan on Twitter traffic related to the movement shows that the peaks are associated with
crucial moments in the movement, such as the first attempt to evict the occupation of Zuccotti Park on October
13. Ver referencia 7 In most instances of threatened police action agains occupations, Twitter networks alerted
thousands, and their instant mobilization in solidarity played a role in protecting the occupiers. Using Twitter
from their cell phones, the protesters were able to constantly distribute information, photos, videos and
comments to built a realtime network of communication overlaid on the occupied space.”189
Como los autores mencionaron anteriormente, el movimiento Occupy Wall Street logró
expandirse a decenas de ciudades a lo largo del país. Esto fue, en parte gracias a las RSO. Las
mismas no sólo facilitaron la logística, la comunicación, la posibilidad de no tener un líder definido,
sino que también la opción de ayudar a la causa desde cualquier lugar del mundo de forma
alternativa y complementaria al apoyo físico tradicional. Sobre ello, Manuel Castells opina que
estos nuevos movimientos crearon un nuevo espacio donde se funden los espacios físicos
tradicionales y los nuevos espacios digitales.
“The rapid geographical spread of the movement reflected its viral diffusion on the Internet. The movement was born on the Internet, diffused by the internet, and maintained its presence on the internet, as most
occupations set up their own websites, as well as their specific groups and other social networks. Yet, at the
same time, the movement’s material form of existence was the occupation of public space. A space where the
protesters could come together and form a community beyond their differences. A space of conviviality. A space
of debate, to move from contesting an unjust system to reconstructing society from the bottom up. In sum, a
space of autonomy. Because only by being autonomous could they overcome multiple forms of ideologically and
political control and find, individually and collectively, new ways of life. Thus, the Occupy movement built a new
form of space, a mixture of space of places, in a given territory, and space of flows, on the Internet. One could
not function without the other; it is this hybrid space that characterized the movement. Places made possible
face-to-face interaction, sharing the experience, the danger and the difficulties as well as facing together the
police and enduring together rain, cold and the loss of comfort in their daily lives. But social networks on the
Internet allowed the experience to be communicated and amplified, bringing the entire world into the movement,
and creating a permanent forum of solidarity, debate and strategic planning.”190
A pesar de que algunos autores no compartan en su totalidad la teoría de Castells, es difícil
negar el rol que jugaron las Redes Sociales Online en los movimientos de ocupación en los Estados
Unidos en el 2011 y 2012. El periodista ganador de Premio Pulitzer Chris Hedges opina que “The 189
190
Ibidem. p. 171
CASTELLS, Manuel. Ob. Cit. p. 167
91
most striking thing about the protest was its staying power and its capacity to spread (...) digital systems of
communication helped inform new structures of communication and new systems of self-governance.”191
También para Castells, “As important as the material organization of the occupation was, it was the process of communication that enabled the movement to find internal cohesion and external
support. Communication networks were the blood vessels of the Occupy movement.”192
Otro factor que ayudó al aumento de la participación mediante las Redes Sociales Online fue
el hecho de que los medios de prensa tradicionales no estaban actuando como una fuente de
información confiable para la ciudadanía. Amy Goodman y Denis Moynihan fueron unos de los
periodistas que denunciaron los llamados “Media Blackouts” que sucedían cuando la televisión, la radio o los periódicos ignoraban lo que estaba ocurriendo en Occupy Wall Street a merced de sus
intereses económicos.
“We need a media that covers grassroots movements, that seeks to understand and explain the complex forces that shape our society, a media that provides information and empowers people to make sound decisions
on the most vital issues of the day: war and peace, life and death. Instead, the media system in the United States,
increasingly concentrated in the hands of fewer and fewer multinational corporations, spews a relentless stream
of base “reality” shows (which depict anything but reality), hollow excuses for local news that are larded with ads and highlight car accidents and convenience store robberies, and an obsessive coverage of traffic, sports,
and extreme weather (which is never linked to another two words: climate change). Perhaps most harmful of all,
we get the same small circle of pundits, who know so little about so much, explaining the world to us and getting
it so wrong. The corporate media came late to Occupy Wall Street, offered superficial, often derogatory
coverage, and, with a few exceptions, still haven’t gotten it right. (...) More than having any specific demand per se, I think the purpose of September seventeenth, for many of us who are helping to organize it and people who
are coming out, is to begin a conversation—as citizens, as people affected by this financial system in collapse—
as to how we’re going to fix it, as to what we’re going to do in order to make it work for us again.” 193
Para los autores, las grandes diferencias entre la cobertura de los medios tradicionales (en
especial de grandes corporaciones) y la cobertura de los medios independientes es tan amplia que
podría considerarse también una de las causas por las cuales surge Occupy Wall Street.
Especialmente cuando en la misma declaración de la ocupación de la ciudad de Nueva York se
denunció entre otras cosas el hecho de que “they purposefully keep people misinformed and fearful through their control of the media.”194
191
HEDGES, Chris.2012. A master class in occupation. En Janet Byrne. Ob. Cit. p. 77
CASTELLS, Manuel. Ob. Cit. p. 171
193
GOODMAN, A. Moynihan, D.. Occupy the Media: Journalism for (and by) the 99 Percent. En Janet Byrne. Ob. Cit. p.113
194
Ver Anexo DECLARATION OF THE OCCUPATION OF NEW YORK CITY
192
92
La solución para el movimiento OWS fue crear un “live feed”, donde se podía ver en vivo lo que estaba sucediendo en las protestas, desde las asambleas hasta las movilizaciones. Esto garantizó
la cobertura del hecho a pesar de que los medios de comunicación tradicionales lo hayan intentado
ignorar.
‘’The live video streams of OWS advanced independent media strategy by making the unfiltered activity
of the occupation available in real time to a global audience. The way the protest was organized, how the
General Assembly operated, and how working groups were established were all streamed live, serving as an
organizing template for solidarity occupations that began sprouting around the world. The live video stream,
along with the increased interest in the story from mainstream journalists and the near ubiquity of cell-phone
cameras and social media, allowed for another aspect of the protests to become widely and instantly publicized:
the police crackdown. (...) At the heart of the Occupy Wall Street movement is the critique that wealth and
opportunity are not equitably distributed, and our media system, largely controlled by corporations, contributes
to that status quo. But the Internet has created a seismic disruption to the balance of power in the media. It is
getting easier and easier to post your thoughts, photos, or videos.”195
Joseph Nye señala que “Compartir la información es compartir el poder, un principio fundamental de la democracia.” 196Para este autor las tecnologías de la información y comunicación
representan la tecnología de la libertad porque favorecen el acceso de la información, la
participación, la conformación de las comunidades independientes, la dispersión y el balance del
poder para evitar el monopolio o la tiranía de alguna facción o grupo específico.
Esto es lo que Manuel Castells llama la Autocomunicación de Masas en su libro
Comunicación y Poder. Las comunicaciones a través de las TICs no son el centro de estos
movimientos sociales, sino que son instrumentos que se utilizan con el propósito de realizar esas
manifestaciones.
3.3.4 Consecuencias
“The “occupy” in Occupy Wall Street has become a catchword, a #hashtag, a worldwide symbol that represents, among other things, a new uncorrupted form of grassroots activism. The American Dialect Society has
named it “The Word of the Year” for 2011. (...) Occupation can’t be virtual;; it has to occur face-to-face.”197
195
GOODMAN, A. Moynihan, D.. Occupy the Media: Journalism for (and by) the 99 Percent. En Janet Byrne. Ob. Cit. p.159
NYE, Joseph. 2002. Information Techology and Democratic Governance en Governance.com: Decomcracy in the Information
Age. Washington DC. Brookings Institution Press, 2002. Pp. 9-12.
197
GREENBERG, Michael. Ob. Cit.p. 117
196
93
Los autores consideran relevante analizar en parte las posibles consecuencias y el legado
que ha dejado el movimiento Occupy Wall Street. A pesar de que el mismo ha disminuido
actualmente su intensidad, al ya haberse cumplido más de un año de haber comenzado, es aún muy
pronto para analizar consecuencias concretas. Hay distintos autores que expresan sus teorías acerca
del futuro de OWS y de su legado en los Estados Unidos.
“The movement has not disappeared and is still active in some public spaces, generating activities and
appearing in different forums. What isn’t yet clear is if this mobilization will mark the beginning of a more critical, demanding, and vigilant citizen political culture or if, on the contrary, it was just an explosion of
antipolitical populism. This is one of the most relevant issues. How can the movement evolve? Will there be a
repoliticization of a sector of society or will the distance between citizens and politicians widen? If a sector
retains its defiant attitude, will it become more radical now that the conservatives are in power?(...) It is a call
for politicians to move closer to citizens, for greater transparency in public affairs, and for a type of politics that
is not subordinated to the markets but rather to the interests of citizens.” 198
Por otra parte, para Michael Greenberg este movimiento también implica un cambio o una
modernización en el activismo político estadounidense:
“Occupation marked a major innovation in modern American political activism, a return to what is
basic about assembly and democracy and simple human contact—a return, some of the protesters liked to point
out, to a constitutional right enshrined in the First Amendment, even if it had been sparked by the actions of
people living in Egypt under a totalitarian regime. Just as important, it marked a rejection of the stratagems and
calculations of party politics and traditional organizational methods. Therein lay much of Occupy’s threat. It
functioned outside the arena of traditional political prizes: power, influence, access, the right to make laws.” 199
También para el periodista George Gresham el movimiento OWS ha logrado consecuencias
relevantes, tanto para la política como para la sociedad. El autor introduce la importancia del tiempo
para poder analizar correctamente, con hechos, con la perspectiva necesaria.
“In the world Wall Street has made, quarterly results are the measure of all things. At the three-month
anniversary of Occupy Wall Street, the results were impressive; only the most jaded cynic could deny it. Political
leaders obsessed with the debt and deficits have been forced to focus on jobs and inequality. Tax breaks for the
wealthy that were untouchable before September 17, 2011, are suddenly in the crosshairs of Congress. Giant
corporations that pay no taxes are finally being called to account, and more progressive taxes are being
promoted in Albany, New York, and elsewhere. Still, the cynics can say that the tents are gone from Zuccotti
Park and that the encampments across the country are disappearing one by one. In their eyes, Occupy Wall
Street is just another sinking stock, one more bubble ready to burst.“ 200
198
HEDGES, Chris. Ob. Cit. p.94
GREENBERG, Michael. Ob. Cit. p 117
200
GRESHAMM, George. Occupy Wall Street: The First Quarter and Beyond. En Janet Byrne. Ob Cit. p.122
199
94
Políticamente, OWS generó cambios en las prioridades económicas tanto a nivel del poder
ejecutivo como del legislativo. Socialmente hablando, el movimiento logró unificar a la población
en una causa, facilitada por las RSO, que generó conciencia de los problemas políticos y
socioeconómicos de los Estados Unidos. Por tanto, a pesar de que es aún pronto para tomar
conclusiones definitivas, los autores opinan que el movimiento Occupy Wall Street generó cambios
relevantes para su país, en parte gracias a las RSO utilizadas como herramientas.
“For decades, labor, the left, and progressives of every kind have warned about the scourge of inequality
in America. It was Occupy Wall Street that finally jump-started a real conversation about how and why the
richest four hundred Americans have more wealth than the bottom 150 million combined. Occupy Wall Street
has reshaped the national debate as quickly and dramatically as any social movement in American history.
Before fall 2011, America had no common language to explain the crash of 2008 and its causes. Now we can see
and describe the chasm separating the 99 percent and the 1 percent. The Occupy movement might be mocked as
naïve for lacking a specific set of demands, but it has brilliantly identified the one fundamental problem of our
time.”201
201
HEDGES, Chris Ob. Cit. p. 94
95
Conclusiones
A lo largo del presente trabajo de investigación se han analizado las variables que los
autores creyeron necesarias para responder tanto las preguntas generales como las específicas,
basándose en las dos hipótesis planteadas.
En primer lugar, se buscó una definición del concepto de participación ciudadana, expresada
en el marco teórico, siendo pieza fundamental a lo largo de la investigación. En segundo lugar, se
expuso el papel de las RSO en la sociedad, definiéndolas y buscando las razones del por qué se han
transformado en un fenómeno relevante. Finalmente, al razonamiento teórico se le sumaron los dos
casos: Elecciones Presidenciales del año 2008 y movimiento Occupy Wall Street, en los que se
puede verificar la teoría en la realidad a modo de aprobar o desaprobar las hipótesis y preguntas
planteadas en este trabajo.
La utilización del método exploratorio permitió comprender las RSO y cómo las mismas
influyen en la participación ciudadana. En base a éste, los autores llevaron adelante un trabajo de
investigación sobre dos casos particulares contemporáneos que sucedieron en el mismo país.
Finalizada, los mismos entienden que, a pesar de que aún queda mucho por estudiar en torno a la
conjunción de las variables ciudadanía, vínculos débiles y Redes Sociales Online, la presente tesis
puede marcar un camino para futuras investigaciones en torno a esta problemática.
Las formas de participación así, como el comportamiento del individuo frente a los asuntos
públicos han venido evolucionando en la medida en que las sociedades y contextos políticos y
socio-económicos han ido cambiando. Se puede afirmar que, si se entiende a la participación
ciudadana como aquel acto realizado por el individuo para influir en las decisiones del Gobierno,
así como también la evaluación de la gestión pública y el entendimiento de la democracia, es aquí
donde las RSO toman un protagonismo relevante. Por tanto las mismas como herramienta, favorece
el contacto directo entre ciudadanos y entre ciudadanos e instituciones políticas, promoviendo la
participación. Asimismo, los medios de comunicación tradicionales han jugado un papel relevante
en lo que refiere a la política y a la participación ciudadana, bajo distintas formas, siendo las RSO
una nueva alternativa de comunicación en la actualidad.
La pregunta general del presente trabajo se plantea la interrogante de si las Redes Sociales
Online contribuyen a la participación ciudadana. Se ha observado que las RSO han jugado un papel
fundamental en ambos casos de investigación. Sin embargo, considerando que el presente análisis
se llevó a cabo de manera exploratoria, y el poco tiempo que llevan existiendo las Redes Sociales
96
Online, no es correcto determinar afirmativamente la pregunta general de investigación en el largo
plazo, debido a que aún se desconoce si las mismas tendrán un efecto directo y permanente sobre la
participación ciudadana en un futuro.
Empero, en ambos casos de investigación la pregunta general se comprueba. La razón de
ello radica en la respuesta a la primera pregunta específica, que se cuestiona la manera en que las
RSO estimulan la participación. La misma resulta de la conjunción de las dos variables de
investigación del presente trabajo (participación ciudadana y Redes Sociales Online) a la luz de los
vínculos débiles expuestos en la teoría de Mark Granovetter. Los “vínculos débiles” son los que posibilitan las Redes Sociales Online, ya que su potencial es directamente proporcional a la
cantidad de usuarios, y a las conexiones que los mismos establecen entre sí. Esto se debe al efecto
red y a la facilitación de la propagación de información. Gracias a la existencia de vínculos débiles
en las RSO, los usuarios tienen la posibilidad de crear cada vez más nodos de contacto e
información. Éstos, favorecen la comunicación “many-to-many”, la cual genera un mayor flujo de
información entre usuarios, así como también facilita el contacto directo entre ciudadanos y entre
ciudadanos e instituciones políticas. Éstas, han incorporado la utilización de las RSO, aprovechando
su potencial como herramientas de difusión y captación de información. Es de suma relevancia
considerar que al existir cada vez más comunicación entre las partes se está facilitando la
participación ciudadana, generando mayores niveles de democratización debido a: el mayor acceso
a la información (teniendo en cuenta la Brecha Digital); la información deja de ser de arriba para
abajo y pasa a ser de abajo para arriba o “grass root”;; comunicación en tiempo real, sin
intermediarios; facilita ser activista desde casa; potencia dinamismo social político independiente y
por último puede estimular la participación en aquellos individuos predispuestos a participar y los
menos predispuestos a hacerlo.
Las hipótesis planteadas en la presente investigación, también coinciden con lo concluido en
las preguntas específicas, al proyectar la idea de que las RSO influyen en la participación
ciudadana, facilitadas por los vínculos débiles entre individuos, y que a su vez éstos son los que
posibilitan la fluidez de información. Tal como se ha aclarado en líneas anteriores, los vínculos
débiles son un concepto clave para el análisis teórico y práctico de este trabajo (tanto para el caso
del movimiento Occupy Wall Street como para las elecciones presidenciales estadounidenses del
año 2008).
La primera hipótesis plantea que las RSO contribuyen a la participación ciudadana. Tras
haber estudiado ambos casos se puede observar que las RSO estimulan la participación, sin
embargo, no han transformado la democracia representativa por una directa, pues como se ha
97
explicado, resulta imposible y dificultoso responder a los intereses de todos los ciudadanos, sobre
todo debido a que en Estados Unidos no es obligatorio participar. No obstante, ambos casos se
dieron dentro de un contexto que generó un mayor impulso de aquellos ciudadanos predispuestos y
poco predispuestos a participar políticamente, y las RSO han demostrado ser una herramienta, sobre
las que los ciudadanos y los gobernantes han debido adaptarse.
A través de estos instrumentos los ciudadanos se convierten en multitudes inteligentes
(concepto de Howard Rheingold mencionado en capítulos anteriores). Individualmente, quizás estos
ciudadanos no sean influyentes, sin embargo, como multitudes (en los casos estudiados), están
empoderados gracias a estas tecnologías. Es la autonomía y el hecho de que es una comunicación
horizontal y sin intermediarios lo que empodera a estos ciudadanos. “Social networking sites like Facebook, Twitter, and YouTube have altered communication via the Internet into something much
more real time with greater possibility for visual connection. This has provided SMOs (Social
Movements Organization) with more tools.”202 Así pues, las TICs no son una finalidad en sí misma,
son un canal que ayuda a alcanzar objetivos.
Por esta razón, es preciso tener en cuenta que las Redes Sociales Online son herramientas, y
el efecto que estás tienen dependen del individuo y la forma en que éste las utilice. Por tanto, se
considera que las RSO empoderan al individuo, debido a que es quien tiene el control de lo que
puede realizar a través de ellas, y precisamente es lo que hace de las RSO un elemento innovador y
que esté generando cambios considerables.
No obstante, la idea del empoderamiento se ve influida por las limitantes que tanto el
individuo como la Internet y las RSO contienen, siendo la Brecha Digital, el efecto Filter Bubble y
la disonancia cognitiva. Estas limitantes se vieron reflejadas en ambos casos de estudio. En primer
lugar, aquellos ciudadanos que participaron, utilizaban las RSO con cierta propensión a buscar
información que coincidiera con sus intereses, propio de la disonancia cognitiva. Esa propensión del
individuo a participar es un elemento considerable, pues ello llevó a que los ciudadanos que
participaron en ambos casos de investigación hayan examinado información que coincidiera con sus
intereses, impidiendo la obtención de una perspectiva objetiva de la situación. Muy conectado al
concepto anterior, el individuo se enfrenta a la limitante conocida como Filter Bubble, la cual
expresa que la información es filtrada de acuerdo a los intereses e información que el sujeto haya
202
FRIEDLAND, J., ROGERSON, K. 2009. How Political and Social Movements Form on the Internet and How They Change Over
Time en Institute for Homeland Security Solutions. [online]. Recuperado el 10 de setiembre de 2012. Disponible en
http://sites.duke.edu/ihss/files/2011/12/IRW-Literature-Reviews-Political-and-Social-Movements.pdf
98
buscado anteriormente. Ello dificulta al individuo formar criterios objetivos y tomar decisiones en
base a esa información, pues la misma puede ser considerada poco confiable.
Ambas limitantes se encuentran estrechamente relacionadas, en el sentido de que aquellos
ciudadanos que han expresado simpatía o incluso han participado en los casos, han buscado
información sobre Obama o sobre Occupy Wall Street según cual sea propensión. A ella se le suma
el filtro conceptualizado como el Filter Bubble que categoriza la información disponible y solo le
muestra al individuo la información relacionada con su historial de búsqueda.
Por último, y no menos importante, la Brecha Digital se da porque no toda la población tiene
la posibilidad de acceder a las RSO. Como consecuencia, no tienen igual alcance a la información
que en ellas fluye, por lo que la influencia que éstas generen se restringirá a aquellos que acceden a
dichas RSO. Ésta es una de las razones que imposibilita que los ciudadanos estadounidenses
participen políticamente en el campo digital, debido a que toda la información que circula en las
RSO solo tendrá alcance en las personas que tienen accesos a las mismas. Igualmente, se ha de
tener en cuenta que no todos los ciudadanos poseen interés en participar políticamente, tengan o no
acceso a las Redes Sociales Online.
Por tanto, a pesar de la inexistencia de intermediarios en las RSO, será un gran desafío para
el futuro minimizar la presencia de las limitantes a los efectos de que las RSO puedan generar una
mayor influencia en la participación ciudadana, debido a que las mismas acotan en la actualidad la
posibilidad de generar mayor incidencia sobre los individuos.
A pesar de que los autores consideran a las RSO un factor relevante en ambos casos de
estudio, es significativo tener en cuenta el contexto en el que ocurrieron, pues ello también impulsó
la participación ciudadana. Si bien ha aumentado la participación, esto no comprende la totalidad de
los ciudadanos estadounidenses, debido a que resulta imposible al tratarse de una sociedad grande y
compleja. Las RSO han fomentado sobre todo una mayor participación en aquellos ciudadanos
menos predispuestos a manifestarse, pues los ciudadanos más inclinados lo iban a hacer de todos
modos.
En lo que respecta a lo anterior es relevante considerar la opinión de Putnam,
“(...) Professional social movement organizations arise precisely as a response to a “social infrastructural deficit” – that is, cases in which “widespread sentiment exists favoring or opposing a social change, but the lack of available infrastructures inhibits the mobilization of the sentiment”” 203.
203
PUTNAM, Robert. Ob. Cit. p.153
99
Es interesante recordar que las RSO fueron utilizadas de diferentes maneras y con distintos
fines, por aquellos individuos que participaron digitalmente en ambos casos de investigación. Sin
embargo, éstas han generado un efecto trascendente en el comportamiento de dichos sujetos hacia
los asuntos públicos de la sociedad estadounidense.
En relación a las campañas electorales, en la actualidad éstas también se han volcado hacia
las Redes Sociales Online, siendo las elecciones de los EEUU de 2008 un claro ejemplo. Como
consecuencia del aumento constante de la penetración de Internet en Estados Unidos, plataformas
como Facebook y YouTube tuvieron un rol relevante en el relacionamiento entre los ciudadanos
con acceso a ellas, así como también entre los mismos y los partidos políticos.
Obama en las elecciones del 2008 logró tener un mayor flujo de circulación en Internet que
su oponente, extendiendo su espectro en lo que respecta a la difusión de sus mensajes, ideas y
propuestas, mejorando la capacidad de movilización tanto de voluntarios como de simpatizantes.
Como los autores explicaron en párrafos anteriores, dentro de la campaña del candidato a la
presidencia, se encuentran los voluntarios con alta predisposición a participar de la misma, y
aquellos con una predisposición baja a hacerlo. Al igual que en el caso de Occupy Wall Street, el
aumento en la participación ciudadana se vio más claramente en aquellos ciudadanos con una
menor predisposición para participar en la campaña. Sin embargo, no hay que descartar la
relevancia que tuvo la utilización de las RSO por parte de aquellos con una alta predisposición para
participar, ya que al activismo físico se le sumó el activismo virtual.
En esta investigación los autores demuestran cómo el equipo de Obama ha llegado a los
jóvenes, especialmente de Carolina del Norte, de entre 18 y 30 años, en donde se movilizaron como
nunca antes lo habían hecho. Las movilizaciones comenzaron en las universidades y luego se
propagaron a nivel estatal, logrando que el porcentaje de participación de los jóvenes en las
elecciones de 2008 aumente un 15% respecto a las anteriores. No obstante, cabe señalar que no
todos los jóvenes tenían acceso a Internet, así como tampoco la totalidad de los que accedían a ella
eran propensos a participar en las campañas. Sin embargo, no hay que desestimar el papel que
tuvieron las RSO en los ciudadanos de otras edades, donde no generaron una influencia tan
considerable como en los jóvenes.
La popularidad que alcanzó la página web oficial de Obama fue de millones de seguidores
en pocos días y las RSO fueron utilizadas como una herramienta novedosa para las elecciones
presidenciales. La consecuencia de este uso activo de las RSO generó para la campaña de Obama
contactos directos con los ciudadanos, sin ningún intermediario. Los vídeos subidos a YouTube con
100
contenido explícito de la campaña, les permitió a los usuarios mantenerse informados sobre las
diferentes propuestas y discursos que realizó durante la totalidad de la misma. La apuesta que hizo
el equipo de Barack Obama por llevar adelante una campaña digital como nunca antes se había
realizado fue fundamental para el intercambio de ideas y detalles en tiempo real, entre los usuarios
de las RSO que sintieron la necesidad de participar en dichas elecciones.
En resumen, el objetivo de la campaña digital de Obama para las elecciones en 2008 fue
llevar la misma a donde los votantes estaban y precisamente los votantes estaban en las RSO, en
donde pasaban casi el 10% (en 2008) del tiempo de su día204. Cada usuario de las RSO, sin importar
en donde se encontrara, tenía acceso directo a la campaña de Barack Obama.
Con respecto al caso de Occupy Wall Street, como los autores han expresado en el Capítulo
tres, las RSO fueron relevantes para organizar y promocionar el movimiento, especialmente con el
uso de Facebook para compartir información e imágenes, Twitter para acelerar el proceso de
expansión de ideas y manifestaciones, y Youtube para subir y visualizar vídeos de las protestas. Es
preciso aclarar que, en dicho caso, cuando los autores se refieren a “los ciudadanos” se están refiriendo no a la totalidad de la ciudadanía estadounidense, sino a un determinado grupo. A pesar
de la heterogeneidad de aquellos que participaron en las manifestaciones, se puede apreciar un
grupo mayoritario con predisposición a ser partícipe en eventos y protestas sociales. Ese grupo fue
el más activo en las protestas del movimiento, sin embargo no hay que descartar que el restante de
los manifestantes, ya sean activistas físicos o virtuales, formaron parte de perfiles diferentes, pero
con características en común (como la predisposición a participar, o su descontento hacia las
políticas económicas, entre otros).
Lo anterior es un punto relevante, ya que demuestra que a pesar de que existió dentro del
movimiento OWS un grupo predispuesto a manifestarse, el cual ya había participado social y/o
políticamente, también coexistió un grupo heterogéneo de individuos que se movilizó, sin haber
sido partícipes en manifestaciones anteriores, logrando así un cambio en la forma en que se
conducen los movimientos sociales.
Por tanto, las Tecnologías de Información y Comunicación, y principalmente las Redes
Sociales Online han sido fundamentales para el movimiento Occupy Wall Street que se generó en
las distintas ciudades de Estados Unidos en el año 2011 y 2012.
“Much has been made of the way social media such as Facebook and Twitter have been employed in
these encampments. Such network instruments do not create the movements, of course, but they are
204
http://www.comscore.com Ob. Cit.
101
convenient tools, because they correspond in some sense to the horizontal network structure and democratic
experiments of the movements themselves.”
205
Así pues, las RSO lograron expandir la información, compartir imágenes y vídeos, y
convocar manifestaciones masivas en donde los ciudadanos protestaron activamente por más de seis
meses. Sin embargo, las mismas no crearon estos movimientos sociales, sino que surgieron por sus
principales causas, siendo éstas: La crisis económica, las respuestas inadecuadas por parte del
Gobierno, el deterioro de la educación, el aumento de la desigualdad y la polarización del sistema
político, entre otras.
Por consiguiente, hay que recordar que el impulso de los individuos por participar más se
debe también al contexto en que se llevaron a cabo los dos casos analizados. Como se ha
mencionado, la situación socio-económica estadounidenses estaba sufriendo tropiezos que
provocaron serias dificultades para un vasto porcentaje de la población. Ello ocasionó que una
mayor cantidad de ciudadanos estadounidenses que anteriormente no participaban de forma
habitual, se hayan inclinado a manifestarse más para lograr mejorar la situación. Por tanto, los
mismos, con una gran predisposición a participar, han utilizado las RSO a fin de lograr sus
objetivos. Éstos, no participan a causa de la RSO, sino que participan por su alta predisposición a
hacerlo, sin embargo en aquellos ciudadanos que poseen menor grado de predisposición, las RSO
sirvieron de herramienta para hacer manifiesta su participación. En las protestas virtuales que se
salen de los canales habituales de comunicación, los ciudadanos usuarios de Internet, hacen más
evidente su interés a nivel público. Esto es relevante, ya que cierto grupo de ciudadanos siguen y
apoyan el movimiento, pero el día que hay que manifestarse públicamente quizás no lo hacen. Sin
embargo la importancia recae en el hecho que los mismos hacen pública su simpatía en las RSO,
informándoles a sus contactos (vínculos débiles y fuertes) sus opiniones. En conclusión, sin la
existencia de las RSO, sería más dificultoso acceder a las opiniones personales de los vínculos
débiles de cada individuo, ya que tradicionalmente ese tipo de información sólo se transmitía entre
grupos con vínculos fuertes.
En ambos casos, las RSO permitieron facilitar la formación de agrupaciones temporales o
permanentes a nivel virtual, para generar importantes debates online, que algunos se transformaron
en debates y manifestaciones físicas.
205
HARDT, M., NEGRI, A. 2011. The Fight for real democracy at the heart of Occupy Wall Street en Foreign affairs. [online]
Recuperado el 13 de enero de 2013. Disponible en: http://www.foreignaffairs.com/articles/136399/michael-hardt-and-antonionegri/the-fight-for-real-democracy-at-the-heart-of-occupy-wall-street
102
Los autores concluyen que la influencia de las Redes Sociales Online en la participación
ciudadana en los casos estudiados, se da de forma parcial en dos niveles. En primer lugar en
aquellos ciudadanos con una alta predisposición a participar, y en segundo lugar en los ciudadanos
que participaron a pesar de no ser propensos a hacerlo. Por tanto, la democracia actual no se ha
transformado en una democracia directa, pero es posible considerar que las RSO generen una nueva
dimensión democrática, transformando así las expectativas que se susciten en torno a cómo estas
tecnologías influyan en la participación ciudadana. No es correcto catalogar a las Redes Sociales
Online como neutrales porque producen un cambio, pero tampoco como positivas o negativas, ya
que dependerá de la forma en que estas herramientas sean utilizadas, teniendo en cuenta que son un
instrumento y no un fin en sí mismo.
103
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111
ANEXOS
Anexo 1
Anexo 2
112
Anexo 3
DECLARATION OF THE OCCUPATION OF NEW YORK CITY
This document was accepted by the NYC General Assembly on September 29, 2011
As we gather together in solidarity to express a feeling of mass injustice, we must not lose sight of
what brought us together. We write so that all people who feel wronged by the corporate forces of
the world can know that we are your allies.
As one people, united, we acknowledge the reality: that the future of the human race requires the
cooperation of its members; that our system must protect our rights, and upon corruption of that
system, it is up to the individuals to protect their own rights, and those of their neighbors; that a
democratic government derives its just power from the people, but corporations do not seek consent
to extract wealth from the people and the Earth; and that no true democracy is attainable when the
process is determined by economic power. We come to you at a time when corporations, which
place profit over people, self-interest over justice, and oppression over equality, run our
governments. We have peaceably assembled here, as is our right, to let these facts be known.
■
They have taken our houses through an illegal foreclosure process, despite not having the
original mortgage.
■
They have taken bailouts from taxpayers with impunity, and continue to give Executives
exorbitant bonuses.
■
They have perpetuated inequality and discrimination in the workplace based on age, the
color of one’s skin, sex, gender identity and sexual orientation.
■
They have poisoned the food supply through negligence, and undermined the farming
system through monopolization.
■
They have profited off of the torture, confinement, and cruel treatment of countless animals,
and actively hide these practices.
■
They have continuously sought to strip employees of the right to negotiate for better pay and
safer working conditions.
■
They have held students hostage with tens of thousands of dollars of debt on education,
which is itself a human right.
■
They have consistently outsourced labor and used that outsourcing as leverage to cut
workers’ healthcare and pay.
113
■
They have influenced the courts to achieve the same rights as people, with none of the
culpability or responsibility.
■
They have spent millions of dollars on legal teams that look for ways to get them out of
contracts in regards to health insurance.
■
They have sold our privacy as a commodity.
■
They have used the military and police force to prevent freedom of the press.
■
They have deliberately declined to recall faulty products endangering lives in pursuit of
profit.
■
They determine economic policy, despite the catastrophic failures their policies have
produced and continue to produce.
■
They have donated large sums of money to politicians, who are responsible for regulating
them.
■
They continue to block alternate forms of energy to keep us dependent on oil.
■
They continue to block generic forms of medicine that could save people’s lives or provide relief in order to protect investments that have already turned a substantial profit.
■
They have purposely covered up oil spills, accidents, faulty bookkeeping, and inactive
ingredients in pursuit of profit.
■
They purposefully keep people misinformed and fearful through their control of the media.
■
They have accepted private contracts to murder prisoners even when presented with serious
doubts about their guilt.
■
They have perpetuated colonialism at home and abroad.
■
They have participated in the torture and murder of innocent civilians overseas.
■
They continue to create weapons of mass destruction in order to receive government
contracts.*
To the people of the world,
We, the New York City General Assembly occupying Wall Street in Liberty Square, urge you to
assert your power.
Exercise your right to peaceably assemble; occupy public space; create a process to address the
problems we face, and generate solutions accessible to everyone.
To all communities that take action and form groups in the spirit of direct democracy, we offer
support, documentation, and all of the resources at our disposal.
114
Join us and make your voices heard!
*These grievances are not all-inclusive.
http://www.nycga.net/resources/documents/declaration/
Anexo 4
Cronología MOVIMIENTO OCCUPY WALL STREET
2 de Febrero de 2011
En Vancouver Canadá se imprime una editorial de Kono Matsu de la página Adbusters llamando a
realizar protestas similares a las de Oriente Medio. “If we want to spark a popular uprising in the west - like a million man march on Wall Street - then let’s get organized, let’s strategize, let’s think things through.”
9 de Junio de 2011
Se registra el dominio web occupywallst.org por la misma editorial.
13 de Julio de 2011
La editorial publica un blog post impulsando el Hashtag de Twitter #occupywallstreet llamando a
una protesta para el 17 de Setiembre con la idea de levantar campamentos, y ocupar pacíficamente
el Bajo Manhattan demandando Democracia no corporatocracia, con la simple demanda de crear
una comisión presidencial que separe el dinero de la política creando un nuevo camino para una
nueva América.
24 de Julio de 2011
Los Indignados españoles discuten su apoyo al nuevo movimiento Occupy Wall Street.
26 de Julio de 2011
La página occupywallstreet.org es lanzada al público para promover la marcha del 17 de Setiembre.
2 de Agosto de 2011
El día que se discute el aumento de la deuda externa, dos grupos llamados “New yorkers against
budget cuts” junto con el grupo “Bloombergville” y los que planearon el movimiento Occupy de 115
Setiembre comenzaron a realizar protestas en Wall Street. Bloombergville fue una acampada de dos
semanas en el distrito financiero de Nueva York que protestaban en contra de los cortes de
presupuesto del Mayor de la ciudadad Bloomberg, toman su nombre de los Hoovervilles de los años
30.
16 de Agosto de 2011
El grupo económico español “The Acampada Sol” promete su apoyo a la iniciativa OWS y llama a protestar afuera de la bolsa de valores madrileña. El llamado se extiende con el Hashtag de Twitter
#TOMALABOLSA y #17S por el día 17 de Setiembre. Adbusters postea en su página llamando a
otros países a participar también del 17S
23 de Agosto de 2011
El grupo hacker activista o Hacktivista Anonymous promete su apoyo al movimiento OWS y crea
un video de unos pocos minutos llamando al mundo a realizar protestas pacíficas y demandas
alegando que el abuso de las corporaciones, bancos y gobiernos termina aquí.
9 de Setiembre de 2011
Partidarios y seguidores del movimiento OWS comienzan a postear imágenes, videos, ideas en la
web generando mayor expectativa de la futura protesta. Especialmente en la Red Social Tumblr
bajo el lema “We are the 99 Percent”. Esto de alguna manera humaniza el problema y expanden los
problemas que para la población es importante que se solucionen.
17 de Setiembre de 2011
Se estima que entre 1000 y 5000 personas se unen en bajo Manhattan y caminan hasta Wall Street,
se arrestan algunas pocas personas.
20 de Setiembre de 2011
Al crecer la atención mediática de la protesta, y crece el número de protestas, la policía arresta a
aquellos que acuden a la protesta enmascarados, por un estatuto de la ciudad de Nueva York del año
1845 que establece que en momentos de protesta la policía deberá arrestar a todos aquellos que no
sean identificables.
21 de Setiembre de 2011
116
Keith Olbermann del canal de noticias Current TV es el primer periodista importante en cubrir las
protestas. Olbermann critica como los medios de comunicación tradicionales ignoran las protestas y
le dan las espalda por intereses propios (Media Blackout). Luego de 5 días de protestas solo en un
pequeño periódico de Manhattan se hace alusión al conflicto.
22 de Setiembre de 2011
El llamado Day of Outrage donde la protesta se escala aún más. Se realizan 4 arrestos.
23 de Setiembre de 2011
La protesta se expande a Chicago donde un grupo de activistas ocupa el Banco de Reserva Federal.
24 de Setiembre de 2011
Aproximadamente se realizan 80 arrestos por parte de NYPD luego de que los manifestantes
bloquean algunas calles de la ciudad. Muchos vídeos circularon en la web luego de este día por la
cantidad de violencia que instigó el NYPD especialmente con el uso de gases lacrimógenos,
generando aún más indignación por parte de los ciudadanos.
25 de Setiembre de 2011
Youtube anuncia que Anonymous ha subido un video amenazando a NYPD “If we hear of brutality in the next 36 hours we will take you down from the internet as you have taken the protesters’ voices form the airwaves. They urge the NYPD to Learn about what happened to the police force in
Egypt when they disregarded human rights. Their end was the people’s beginnings”. 26 de Setiembre de 2011
Annonymous lanza al público información personal (teléfono, dirección etc) del oficial (Anthony
Bologna) que atacó a Chelsea Elliott.
27 de Setiembre de 2011
Comienza una marcha de OWS en la tarde donde se unen trabajadores del correo también
protestando por éste y otros asuntos. Charles Barron concejal del municipio visita el Parque
Zuccotti donde están la mayoría de los protestantes, apoyándolos.
28 de Setiembre de 2011
117
Más de 700 pilotos de las aerolíneas Continental y United Airlines se unen al movimiento OWS.
The Transport Workers Union (TWU) of America vota el apoyo al movimiento OWS.
El comisario de la policía admite públicamente que NYPD no puede mantener a las protestas afuera
del Zuccotti Park ya que es un parque privado pero abierto al público 24 horas.
29 de Setiembre de 2011
TWU invita a los manifestantes y a la ciudadanía a que apoyen el movimiento vía Twitter y otras
RSO, invitando a una marcha masiva el 5 de Octubre. Al mismo tiempo se contagian las protestas
en San Francisco donde manifestantes intentan ocupar Citybank y Chase y otra institución
financiera (Charles Schwab).
30 de Setiembre de 2011
Más de 1000 manifestantes marchan por Manhattan hasta la sede de NYPD protestando por el
maltrato policial de los últimos días. Comienza la ocupación en Boston.
1 de Octubre de 2011
5000 personas marchan en NY hasta el puente de Brooklyn tomando control del puente. Se corta el
acceso y la circulación desde y hacia Brooklyn por dos horas. Ocurren cerca de 700 arrestos,
incluido el de un reportero de The New York Times. Vídeos de los arrestos proliferan en la web.
Comienzan las manifestaciones en California, Maine, Kansas entre otros.
3 de Octubre de 2011
Se generan marchas a lo largo y ancho del país llamadas “corporate zombie marches” donde los manifestantes se disfrazan satirizando al 1%.
5 de Octubre de 2011
Las manifestaciones de OWS a lo largo del país se unen a las manifestaciones de los sindicatos
incluyendo el AFL- CIO generando un aumento brutal de las protestas llegando a 10000 personas
solo en Zuccotti Park en Manhattan.
6 de Octubre de 2011
Comienzan las protestas en San Francisco, Tampa, Houston, Austin, Dallas, Philadelphia, New
Orleans, Cleveland, Las Vegas, Jersey City, Hartford y Salt Lake City. Obama comenta “I think it expresses the frustrations the American people feel, that we had the biggest financial crisis since the
118
Great Depression, huge collateral damage all throughout the country... And yet you’re still seeing some of the same folks who acted irresponsibly trying to fight efforts to crack down on the abusive
practices that got us into this in the first place”.
8 de Octubre de 2011
Comienza Occupy DC, Manifestantes son atacados con gases lacrimógenos en la capital
norteamericana. Se reportan arrestos en Seattle y en Redding.
10 de Octubre de 2011
El intendente Bloomberg expone “The bottom line is, people want to express themselves, and as long as they obey the laws, we’ll allow them to”. 140 manifestantes son arrestados en Boston.
11 de Octubre de 2011
Los manifestantes de OWS junto con un grupo de miembros de la sociedad reconocidos y
adinerados marchan por el Upper East Side, barrio conocido por ser donde viven los
multimillonarios de Wall Street.
13 de Octubre de 2011
El intendente Bloomberg anuncia que Brookfield properties, los dueños del Zuccotti Park pide que
vacíen el parque para poder limpiarlo. Se promete a los manifestantes que una vez limpio el parque
iban a poder ocuparlo nuevamente. Muchos sospechan de los motivos detrás del desocupamiento
del parque, ya que tácticas similares se realizaron en Madrid con el 15M.
14 de Octubre de 2011
Brookfields Properties pospone la limpieza del Zuccotti Park alegando que es necesario un acuerdo
con los manifestanes para maneter las condiciones sanitarias del parque. Mientras tanto Occupy
denver es desalojado a la fuerza y se producen 21 arrestos.
15 de Octubre de 2011
Día sumamente importante, se producen ocupaciones y protestas en 951 ciudades en 82 países
distintos. Se procuden 175 arrestos en Occupy Chicago.
Cornel West uno de los activistas más relevantes es arrestando en DC. El sargento de la marina
norteamericana Shamar Thomas defiende el movimiento OWS. Comienza #Occupymarines en
solidaridad a la causa prometiendo organización dirección, logística y liderazgo.
119
16 de Octubre de 2011
La Casa Blanca expide un anuncio diciendo que Obama “is working for the interests of the 99%”.
17 de Octubre de 2011
A un mes de aniversario de las protestas el movimiento OWS recibieron 300 000 USD en
donaciones, depositadas en Amalgamated Bank, el único Banco Estadounidense de capitales 100%
de los miembros sindicales. Adbuster propone para el 29 de Octubre un #RobinHoodGlobalMarch
diciendo “On October 29, on the eve of the G20 Leaders Summit in France, let the people of the world rise up and demand that our G20 leaders immediately impose a 1 percent #RobinHood Tax
on all financial transactions and currency trades”.
17 y 20 de Octubre de 2011
Dos periodistas afiliados a National Public Radio son despedidos por su participación en OWS.
21 y 23 de Octubre de 2011
Ocurren arrestos en Occupy Chicago, Occupy Philadelphia, Occupy Cincinati, Occupy Tampa y
Occupy Orlando. Se reportan ocupaciones en Hong Kong, Tel Aviv e Irán.
24 de Octubre de 2011
Un total de 750 arrestos van en un mes en Manhatta. MTV anuncia el reality Show “True Life: I’m Occupying Wall Street”. 25 de Octubre de 2011
La policía de Oakland usa balas de caucho para protestantes pacíficos en Occupy Oakland. Esto
deja herido grave a un veterano de guerra Scott Olsen. Occupy Oakland hace un llamado para una
huelga general para el 2 de noviembre. La policía de Oakland este día realizó las violencias más
fuertes en la historia de los occupy. Los manifestantes Egipcios anuncian su apoyo al movimiento
OWS.
26 de Octubre de 2011
Se produce una nueva marcha de OWS cerca de Union Square NY en apoyo a Olsen y a Occupy
Oakland.
120
29 y 30 de Octubre de 2011
Se producen 38 arrestos en Occupy Denver, Occupy Portland y Occupy Austin.
2 de Noviembre de 2011
Comienza la huelga general de la ciudad de Oakland siendo la primera en 65 años para la ciudad. Se
cierra por el día el puerto de la ciudad (el 5to más importante del país). Las protestas son en general
pacíficas pero ocurren algunos vandalismos.
3 de Noviembre de 2011
La policía de Oakland lanza gases lacrimógenos y algunas granadas solo de ruido, cuando la policía
choca contra la marcha de manifestantes. Más de 100 personas fueron arrestadas incluyendo otro
veterano de guerra que fue seriamente herido.
4 de Noviembre de 2011
Comienza Occupy Koch Brothers una protesta contra una convención conservadora en DC. Koch
funded organizations that have links to the Tea Party Movement.
5 de Noviembre de 2011
Guy Fawkes Day y Bank Transfer Day. Manifestantes protesta afuera de grandes bancos e
instituciones financieras. En ese mes, se cierran más de 600,000 cuentas bancarias que se
transfieren a bancos de uniones sindicales locales.
9 de Noviembre de 2011
Comienza en la Universidad de California una protesta por los costos de las matrículas
universitarias y los cortes de los gastos de las mismas. Participan 2000 alumnos.
10 de Noviembre de 2011
Tras una interrupción en un evento público en Oakland, uno de los manifestantes es encontrado
muerto en las cercanías.
11 de Noviembre de 2011
Occupy Burlington Vermont es evacuado luego de que un manifestante se suicidara en el
campamento.
121
12 de Noviembre de 2011
Un hombre es encontrado muerto en Occupy Salt Lake City.
13 de Noviembre de 2011
Occupy Portland es evacuada.
14 de Noviembre de 2011
Occupy Oakland es evacuada. Se producen 20 arrestos.
15 de Noviembre de 2011
En OWS en 1 am NYPD comienza a evacuar Zuccotti Park supuestamente por cuestiones de salud.
Se prohibe la entrada de La prensa incluyendo los helicópteros durante la evacuación. Uno de los
concejales de la ciudad, junto con otras 70 personas son arrestadas. Un juez anuncia que las
personas no pueden ser evacuadas y que pueden retornar pero sin carpas (NOVIEMBRE EN NY).
Comienza una asamblea “impromptu” para buscar otros lugares. Occupy DC comienza una protesta
en frente a Brookfield Properties en DC, dueños del Zuccotti Park.
16 de Noviembre de 2011
Se reagrupan los manifestantes y se planea un día de acción generalizado. Marchan 30000 personas
en NYC en Zuccotti Park, Union Square, Goley Square y el Puente de Brooklyn. En Occupy
Boston, un juez expide una orden de restricción para que los policías se alejen de los manifestantes
pacíficos. Las acciones bloquean el acceso a la bolsa de valores de Nueva York. Se producen
arrestos en Portland, La universidad de Berkeley, Los Ángeles, St. Luis y 95 en San Francisco.
17 de Noviembre de 2011
Global Day of Action para marcar el segundo aniversario del movimiento. 30000 personas marchan
por NY
Se arrestan a nivel nacional 150 personas aproximadamente. Banners procalman Occupy
Everything
19 de Noviembre de 2011
En la Universidad de California manifestantes son atacados con gas pimienta por parte de la policía
y tras un video que se vuelve viral, la universidad pide disculpas y lanza una investigación. Se
ocupa las afueras de la mansión del alcalde Bloomberg.
122
22 de Noviembre de 2011
El presidente Obama es interrumpido en New Hampshire en una conferencia por un grupo de
manifestantes, los mismos le entregaron una nota al presidente que dice “Mr President: Over 4000 peaceful protesters have been arrested. While bankers continue to destroy the American Economy.
You must stop the assault on our 1st amendment rights. Your silence sends a message that police
brutality is acceptable. Banks got bailed out. We got sold out”.
30 de Noviembre de 2011
Dos días después de un aviso de evacuación, la policía desahucia Occupy los Angeles arrestando a
más de 200 personas.
1 de Diciembre de 2011
Estalla la violencia en Occupy San Francisco luego de las barricadas creadas por la policía al
rededor de los campamentos.
6 de Diciembre de 2011
Comienza el nuevo movimiento Occupy Homes, donde se ocupan casas vacías que han sido
tomadas por los bancos.
9 de Diciembre de 2011
El campamento de Occupy Boston es vaciado con una redada en la noche. Se arrestan a 46
personas. A los miembros de la prensa no se les permite acceso mientras se realiza la redada.
12 de Diciembre de 2011
Se coordina el intento de cerrar los grandes puertos del país causa algunos problemas en algunos
puertos pero falla en generar un bloqueo completo. Hay algunos altercados entre manifestantes y
policías.
16 de Diciembre de 2011
Algunos manifestantes ya van 8 días de huelga de hambre a la que se une el miembro del congreso
Keith Ellison en solidaridad.
17 de Diciembre de 2011
123
En el tercer aniversario de OWS los manifestantes intentan reocupar Zuccotti Park, rompiendo las
rejas que habían puesto. Se realiza otra marcha y se arrestan a 50 personas.
1 y 2 de Enero de 2012
NYPD arresta a 68 personas que intentan ocupar nuevamente Zuccotti Park. Manifestantes
interrumpen un discurso de Mitt Romney en Des Moines.
3 de Enero de 2012
Se produce una Flashmob en Grand Central Station en protesta a la National Defence Authorization
Act firmada por el presidente. Ocurren 3 arrestos.
10 de Enero de 2012
Los dueños del Zuccotti Park prohiben la permanencia de manifestantes en las noches, pero cientos
se quedan.
15 de Enero de 2012
El movimiento OWS se une a la vigilia a la luz de vela en honor a Martin Luther King Jr.
17 de Enero de 2012
En el 4to aniversario del OWS 2000 manifestantes se reúnen en DC en el evento llamado Occupy
Congress.
25 de Enero de 2012
Recordando las protestas en Chicago en 1968 que terminaron en conflicto, Adbusters, la
publicación a la cual se le acreditan los inicios del movimiento OWS anuncia un llamado para una
protesta masiva para Occupy G8 summit en Mayo.
28 de Enero de 2012
Individuos afiliados a Occupy Oakland entran al City Hall de su ciudad robando y quemando la
bandera americana. Se arrestaron mas de 300 personas. Las autoridades notan una escalada en la
violencia de los manifestantes.
4 de Febrero de 2012
Occupy DC es evacuada. Se realiza una marcha en NY protestando la brutalidad policial.
124
11 de Febrero de 2012
Ocurre la demostración Occupy CPAC llevada a cabo en conjunto con AFL CIO, SEIU, National
Nurses United, Metro Labor Council y OurDC afuera de la Conservative Political Action
Conference en DC. Occupy San Francisco hace una marcha en contra de la represión policial.
14 de Febrero de 2012
Occupy AT&T en Atlanta.
16 de Febrero de 2012
Occupy Homes ocupan casas en Atlanta, Los Angeles, Denver y Queens.
17 de Febrero de 2012
Occupy groups en ciudades a lo largo del país participan del día internacional de la acción en
solidaridad a las protestas en Grecia.
18 de Febrero de 2012
Occupy Chicago protesta en conjunto a un grupo de padres al cierre de una escuela pública por falta
de fondos.
29 de Febrero de 2012
Aprovechando el día extra del 29 de febrero, se llama al día de la acción #F29. Se registran
ocupaciones en 80 ciudades al rededor del mundo. Hay algunos arrestos.
1 de Marzo de 2012
A lo largo del país se realiza Day of Action for Education para protestar sobre la educación en NY,
Chicago, DC, LA, Boston, Miami y Philadephia.
8 de Marzo de 2012
Occupies en conjunción con Code Pink, una “women initiated grassroots peace and social justice movement” trabajando para acabar con las guerras mantenidas económicamente por EEUU realizan
celebraciones para festejar el día de la mujer.
17 de Marzo de 2012
125
Para celebrar el sexto aniversario del Movimiento OWS manifestantes vuelven ocupar NYC
intentando recuperar Zuccotti Park. Cientos de arrestos ocurren y se aprecia un incremento en la
violencia policial. @OccupyWallStNYC twitea: “In our fist 6 months we changed the national
conversation. In the next 6 months we will change the world”. Anexo 5
Fuente: http://elections.nytimes.com/2008/results/president/map.html
126
Anexo 6
Fuente: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/international/newsid_7713000/7713128.stm
Anexo 7
Fuente : http://www.comscore.com/
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Anexo 8
Fuente: http://www.edisonresearch.com/
Anexo 9
Entrevista a la Especialista en Tecnologías de Información y Comunicación Mireia Fernández-Ardevol.
¿Por qué creés que las TICs se utilizan cada vez más para temas políticos?
Las TICs se usan cada vez más en la vida y por consecuencia, si tenemos algún interés en la
política, las usaremos para ello. Son instrumentos para todo. Están ahí, si las utilizamos con fines
políticos es porque los utilizamos en todos los intereses de nuestra vida. Las TICs no son una
finalidad, son un canal. Estamos en una época de protestas y como antes se utilizaban pasquines,
ahora celulares conectados a internet. Hace que los tiempos sean más rápidos y los espacios más
cortos, el espacio físico y el espacio virtual se juntan.
¿Cuál es la ventaja de las TICs a los anteriores métodos de comunicación?
Yo no diría ventaja, diría diferencia para ser neutrales. La rapidez, la autonomía en la búsqueda de
información. Cada individuo elije crear un mensaje y esto empodera. Que lo haga o no lo haga
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depende de los valores de la sociedad. Un ejemplo es Islandia, en donde se ha hecho una
constitución llamada Wiki-Constitución, que la han hecho a través de foros virtuales. ¿Se hubiera
podido hacer antes? Sí. ¿Pero quién hubiera tenido acceso? Hay un tema importante en las TICs en
donde las fronteras del tiempo y del espacio se difuminan, en el sentido de que todo sucede mucho
más rápido. Las decisiones se toman bajo la marcha.
Estos canales no son ni buenos ni malos, permiten una comunicación horizontal. Personalmente,
creo que hay que analizar caso a caso. Evitemos quedarnos con la idea de que son positivos o
negativos. Las TICs son las que querramos que sean como sociedad.
Efectivamente algo está cambiando, pero aún es muy pronto para determinar cómo y de qué manera
puede evolucionar.
¿Se puede considerar entonces que mal o bien generan cambios?
No son ni buenas ni malas ni neutrales. No son neutrales porque generan cambio, pero a priori no
podemos saber si son buenas o son malas. Por ejemplo, lo que pasó en España en el 2004 puede
considerarse bueno o malo dependiendo de la persona. Lo que es obvio es que se cambiaron los
resultados electorales, pero ni bueno ni malo aún. Todavía está por verse. Lo que es cierto, es que
allí se montó un jaleo sustentado en los celulares e internet, que venía de una propuesta-sentimiento
real, y creció y generó consecuencias.
Los movimientos sociales han existido siempre. ¿Considera que en la actualidad se dan por las
Redes Sociales Online?
Las formas de comunicar han cambiado porque la comunicación mediada se ha modificado porque
hay posibilidades distintas como el efecto red.
Hay que contar las evidencias con distintos autores para demostrar veracidad. Castells expone que
el instrumento crea la diferencia. Ni bueno ni malo. Permite comunicación más rápida, etc, etc.
Estamos en un momento de cambio histórico, en el que hay generaciones que no somos nativos
digitales y generaciones que sí lo son. Dentro de unos años no se acordarán de esto. Han producido
cambios en la productividad de los países, en la forma de organizarse etc., etc. Los nativos digitales
hacen referencia a la computadora, pero están convergiendo los dispositivos.
¿Está sucediendo una segmentación con las TICs?
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Lo que está sucediendo en la mayoría de los lugares es que, quienes más conectados están son los
niños y niñas a través de la escuela. No siempre en las aulas, sino como un canal. El catalizador son
los niños. Lo va a necesitar para los estudios. En determinadas sociedades los estudiantes son
usuarios y aquellos que no lo son están quedando por detrás. Al igual que hay gente pobre en
dinero, hay gente pobre en acceso a la información. Hay contextos en donde no tener acceso a
internet es relevante y hace la diferencia.
Cada vez las administraciones públicas tienen más trámites online. Hay que tener cuidado, porque
no toda la población tiene acceso para que los procesos sean online.
¿Las RSO aumentaron la opinión pública respecto a temas civiles?
Ahora lo compartes. Se está fomentando compartir la información. Antes se discutía todo tipo de
temas, pero claro, las conversaciones de café siguen existiendo, pero esta comunicación de masas
hace que sean más eficientes. Facebook y Twitter son mucho más públicos que los antiguos canales
de distribución. Todo depende de nuestros intereses, que puede llegar a ser más público. La autocomunicación de masas es importantísima.
La ciudadanía se empodera solita con las protestas que se salen de los canales habituales. Por estos
canales, los ciudadanos hacen más evidente su interés a nivel público. Los “perroflautas” siguen,
apoyan, pero el día que hay que salir, aparece alguna mejor opción. Lo que cambia es que hago
público esa simpatía en Facebook, Twitter, etc. Les estás haciendo saber a tus contactos cosas que,
al ser vínculos débiles, de otra forma no lo sabrían.
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