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Volume VII, No. 1
First Quarter 2008
Animal welfare and public perception...
By: Don Butler, Director of Government Relations & Public Affairs
Unless you live in a cave, or on an uninhabited island with no access to radio, television,
newspapers, magazines or the internet, you know that the issue of animal welfare is a hot topic.
What does the term “animal welfare” mean to you?
Also in this issue...
More on Animal Welfare
Feathers fly
NC Pork Conference
Conversion updates:
-Eastern Operations
-Western Operatons
National Pork Forum
In our community
Pork recipes
any of today’s pet owners think in
terms of their animals having the same
rights as humans. Although the terms
animal welfare and animal rights have very different
meanings, they are sometimes used interchangeably.
Over 80 percent of respondents in a recent
national public opinion poll consider their pets to
be members of their family. Did you know that
some of the fastest growing businesses in the U.S.
are pet clothing, pet wedding services, pet dating
services, and pet funeral services? Don’t believe
me? Go online and search any of these terms and
see what comes up. There are over 750,000
references or sites for pet weddings. To some, this
seems reasonable, but to others, especially those
involved in livestock production, it may seem a bit
While many of us with agricultural backgrounds
who are engaged in growing animals for food may
find this information unusual, this reality about
public perception is critically important. We need
to be aware of it and how it is affecting agriculture
and food animal production.
As livestock producers, our ideas of animal
welfare include providing adequate access to
nutritious food and fresh water, protection from
extreme weather conditions, proper handling,
freedom from willful neglect or abuse, sound
veterinary care for sick or injured animals, and
timely euthanasia of sick or critically injured
animals not responding to proper treatment.
To offer some perspective on how some of these
issues are evolving, I will tell you that today, fewer
that 2% of the U.S. population is engaged in
production agriculture and many of the remaining
98% have little or no understanding of how their
food is produced. Ask a third grade student where
food comes from and he or she will likely tell you
“from the grocery store”. The knowledge and
appreciation we have for agriculture and food
production does not exist for many Americans.
They are our customers, the same people we count
on to buy our products and sustain our business.
Amazingly, many younger customers who purchase
pork, beef, chicken or other meat products for their
families, will recoil in disgust at the thought of
Our Families Feed Your Families l
...continued on page 2
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animals being raised and killed for food.
Their reference point for animals is their
pet and many believe that animals raised
for food should receive the same
treatment as their pets.
Many animal rights activist organizations around the world are taking
advantage of people’s genuine feelings
of compassion for animals and their lack
of understanding of where food comes
from. Their strategy is to play on
people’s emotions in order to raise
money for their organizations and
promote their anti-meat agenda. These
organizations may tell you that their
mission is to protect animals, but
organizations like the People for the
Ethical Treatment of Animals (PETA), the
Humane Society of the United States (HSUS),
Farm Sanctuary and others play on the
conscience of unknowing people to convince
them to believe that growing animals for food
is an immoral activity and that modern
livestock producers “systematically torture
their animals”. Many of these organizations
fail to make clear to their members and
contributors that their ultimate agenda is a
meat-free diet for humans, as shown in a
direct quote from the HSUS website, “It’s
never been easier to replace animal products with readily available vegetarian
alternatives.” PETA’s website features a
“Vegetarian Starter Kit” targeted at kids.
Why am I writing about this issue in the
Animal welfare: a moral responsibility,
an unending commitment --Don Butler
Murphy-Brown is an industry leader in emphasizing the importance of proper
animal care and handling. We were the first in our industry to develop and
newsletter of the world’s leading livestock producer? Because we need to be
aware that the world around us has
changed and continues to change.
These issues exist and we must deal with
them successfully if we are to survive as
an industry! All the livestock producers I
know will tell you that their most important priority is to take care of their
animals. It’s what we do. We accept our
moral responsibility to ensure the well
being of our animals because it is the
right thing to do. Our livelihood depends
on taking good care of our animals. To
be involved in food production is a very
noble endeavor and we should be proud
of what we do.
implement a comprehensive animal welfare management program. We brought
in internationally recognized experts to assist us in the process and to make
sure that our program would be effective. These experts have said publically
that our program could well serve as an example for the entire U.S. pork industry.
While we are proud of what our animal welfare policy says and what our
program requires, it is our people, both company employees and contract
grower partners, who actually make it effective. As part of this organization, we
all share a responsibility and commitment to animal well-being. Sound animal
welfare requires consistent attention to details, daily observation of the animals,
concern for their needs and appropriate corrective action when we see a problem. This task will never end.
As you think about these things, I hope you will reflect on your daily activities on the farm and ask yourself whether you are doing the things you should
be doing to make sure that the animals under your care are safe, comfortable,
and healthy. It’s the right thing to do and our livelihood depends on it.
Our livelihood depends on
taking good care of our animals. To be involved in food
production is avery noble
endeavor and we should be
proud of what we do.
Smithfield Foods has started cutting
its U.S. sow herd by 4 to 5 percent, or
an estimated 40,000 to 50,000 sows.
In the end, this will mean reducing
market hog numbers by 800,000 to 1
million a year. Smithfield’s current
annual production is 18 million market
hogs. Smithfield CEO C. Larry Pope
says that given the economics for
raising hog today, the company
cannot continue on the current path;
something has to change. Today, the
economics are very challenging, and
we believe that these increased costs
will translated eventually into still high
food costs for the American consumer.
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Carroll’s Turkeys
searching for
solutions to
feather fallout...
Photos by: Russell Jones
he Midwest may have its own
issues with the white stuff, but in
eastern North Carolina, where it
hardly ever snows, it’s white stuff of a
different kind peppering lawns and
roadsides, and bringing new challenges
to the turkey industry.
North Carolina is one of the nation’s
top producers of turkeys, approximately
20 million of which come from Duplin and
Sampson counties and southeastern
North Carolina is home to several large
processing plants, including Butterball,
Inc. Passing trucks loaded with turkeys
often scatter feathers along their routes,
causing distress to some homeowners.
It’s a difficult problem to solve; however,
Carroll’s Turkeys, along with other
poultry companies are looking at options.
Don Butler, director of government
relations and public affairs for MurphyBrown, gets calls periodically about
flying feather fronts. “We’ve tried
several methods to try to keep the
feathers from leaving the trailer, but up to
this point, it has been frustrating and
disappointing,” he said. “Just recently
we found some material the manufacturer
said would do the job without restricting
the air flow for the turkeys.”
While some consider the turkey
feathers unsightly, a few worry about the
transmission of disease. Michael
Stringham, extension specialist with the
Department of Entomology for N.C. State
University, hasn’t heard of any cases in
which human health was affected by
turkey feathers. “I don’t see the feathers
as a viable disease concern,” he said.
“Companies are not going to transport
sick birds and by the time the feathers are
exposed to the elements—rain, ultraviolet
light—there wouldn’t be a problem
The complaint isn’t against turkey
farmers or the industry itself. The
feathers are just a visual nuisance. “It
takes research,” Don said. “We have to
figure out how to protect the birds while
preventing the feathers from getting out.
If the new material works, we would
definitely share it with our competitors.”
Above photos: Carrolls’ Turkeys LLC is
researching a new wired cage that will
trap turkey feathers and reducing the
number of feathers lost from the trailers
without restricting air flow.
Air flow is
crucial, a buildup of feathers could result
in suffocation.
Where did the turkey get its name anyway?
Here are a few theories...
It may have come from the wild turkey’s call (when it is afraid) which
sounds like “turk-turk-turk”.
The American Indian name for the bird was “firkee”.
Christopher Columbus, the explorer, took some of the wild turkeys
of North America back to Europe. People liked the meat. Merchants from Turkey may have been trading some of these birds so
they came to be called “turkey birds”.
Some say Columbus thought the turkey was part of the peacock
family. So he decided to call them “tuka” which is the word for
peacock in the language of India.
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Rennovations underway at Squires
sow farm in Bladen County, NC
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--Scott Bockenstedt, Sow Production Director
he Eastern Division of MurphyBrown LLC recently began the
renovation process of converting
company sow farms to the pen gestation
system. The first farm selected for the
conversion was the Squires sow farm,
located in Bladen County, North Carolina.
In addition to renovating to pen gestation,
the Squires project includes adding
farrowing crates to achieve 24 days of
weanage and replacing existing older,
worn farrowing crates with wider crates.
The expected completion of this project is
June 1, 2008.
The goal for Murphy-Brown East for
the next fiscal year is to renovate eight
sow farms to pen gestation. The type of
pen gestation system to be placed in the
barns is a quarter stall with a dump
feeding system. This system will allow
each sow to have her own individual
feeding station. Each 9’ x 16’ pen will
house 6 sows (see photo above).
For the past two years, Murphy-Brown
has been conducting a side-by-side trial
(gestation crate verses quarter stall pen)
at Farm 5703 in Laurinburg, North Carolina. To date, there has been no reported
difference in productivity with the use of
the quarter stall pen system. Another
positive aspect about this sytem is that
it’s easy to manage with very little
maintenance required.
Gestation stalls and group housing are
methods used by hog producers to house
pregnant sows. The sows are kept in
Left, group sow housing system; top
right, individual gestation stalls; bottom
photo right, feeding system allows each
sow to have her own feeding station.
these facilities during their pregnancies,
which last about 16 weeks, to closely
monitor their progress.
Company sow farm renovations are the
next step in phasing out individual
gestation stalls and replacing them with
group sow housing, a decision made by
Smithfield Foods in January, 2007 as a
result of a three-year study into sow
housing. Although no scientific consensus on which system is superior, group
housing appears to be a more animalfriendly form of sow housing. With
proper management, group housing
arrangements are equally as good as
gestation stalls in providing proper care
for pregnant sows.
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In addition to the new construction in
Utah, Maples is also overseeing several
pen gestation retrofitting projects at the
Murphy-Brown of Yuma operation in
Colorado. There, according to Yuma
operations manager Jose Rojas, the
existing gestation portion of three barns
are being converted to pen-type gestation. “We are using several different
styles at these sites depending on the
existing penning type, layout of barns,
and the conditions we are converting
from,” Rojas says. Some of these retrofit
locations may allow for the new free
access style of penning while others will
not and will employ a different layout
design to allow for loose housing of the
Maples reports that the construction of
the first new Utah barn is complete and is
being loaded with animals now. As for the
three retrofit projects, one is expected to
be completed by May 1, the second will
likely be finished in July and the third later
this year. Both he and Strobel agree that
progress on the projects has been aided
by the joint cooperation and sharing of
research information done by their
counterparts in the Murphy-Brown
Eastern Operations. “Since the team in the
East has been researching and testing
these methods for a couple of years now,
they identified many things that do, and
don’t, work well. They were great in
communicating those results and we are
definitely capitalizing on that knowledge
base,” he says.
While some of the specialized penning
equipment is being purchased abroad,
Maples points out that all of these
projects have a very positive effect on the
economies of the local communities. “We
still source and purchase most of our
building supplies locally, and we hire all of
our labor locally or use local contractors,”
he notes.
Looking forward, Strobel notes that
capital requests have been submitted
for the upcoming year for work to begin
at Western Operations sites in Oklahoma. Those projects are currently
waiting for approval. “We now have a
system in place that will help to speed
the approval and prioritization process
as we move ahead,” he says.
Another benefit of these changes
that Strobel observes is that they
dovetail well with normal site maintenance and improvements that may be
needed at the site and can be done at
the same time as the penning conversion. “This should lead to overall
improvements in animal production as
well as many animal well-being benefits,” he notes.
Strobel believes the changes in
gestation housing are a positive
strategic move. “I think it was good for
Smithfield to come out early and
address this as a 10-year initiative.
They saw what was coming and took
the proactive steps to make the change
happen. That shows leadership in the
industry and response to our customers
and consumers,” he says.
Maples agrees, adding, “We’re
definitely excited about our progress on
these projects and about the overall
initiative. Once you get past the
paradigm of how the industry has
approached housing animals in the
past, you can move forward and see the
opportunities this new system offers.”
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totally new approach to
gestation housing is being
implemented in much of the
Murphy-Brown Western Operations. The
approach is called “free access” and
while the system has been used widely in
European countries for several years, its
use at the Murphy-Brown Circle Four
Farms site is a first in North America. The
Circle Four location is the first operation
in the West to switch from gestation
stalls to the pen-centered housing of
According to Carl Maples, construction and maintenance team leader at
Circle Four Farms in Utah, the two new
5,000-head sow farm sites are a significant part of the Smithfield-wide initiative
to convert all sow gestation facilities from
crates to pen housing within the next 10
years. “It’s called a free access system
because the animals get to choose
whether they want the privacy and
protection of their individual stall where
they won’t be bothered by other animals,
or, they are free to wander around and
“socialize” with the other sows in the
pen,” Maples says. Animals are able to
use their individual stalls to eat, drink and
rest, but can back out and automatically
open a gate allowing them into the open
pen area to wander freely.
Brian Strobel, Western Operations
maintenance and construction manager,
notes that another advantage of the new
system is that it still allows the animals to
be isolated for observation or medication
needs and that the system is entirely
automated including feeding. “The
design comes from Denmark,” he says,
“and we are adapting both their practices
and equipment. We’ve already had
several groups of employees travel to
Denmark to study their production
practices and implement what we learned
to our system here.”
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The North Carolina Pork
Council held its 52nd Annual
Pork Conference & Trade
Show in February at the
Greenville Convention Center
in Greenville, North Carolina.
The Annual Pork Conference
is designed to bring together
producers, allied industry
supporters and industry
leaders to review the past
year and plan for the future.
This year’s program combined one of the largest pork
trade shows east of the
Mississippi with educational
events covering labor issues,
politics, economic outlook,
and more.
North Carolina Pork
Conference & Trade Show
A salute to the staff of the
North Carolina Pork Council
for making the event a
success - great work!
Among the awards presented at
the N.C. Pork Conference & Trade
Show was the 2008 Lois G. Britt
Service Award, presented by her
son Ralph Britt (above), to Ed
Emory, Director of the Duplin
County Extension Service in
Kenansville, North Carolina. Ralph
and his family are grower partners
with Murphy-Brown.
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2008 National Pork Industry Forum
The National Pork Industry Forum is
the annual business meeting of the
U.S. pork industry. Pork producers
from across the nation, representing 43
state pork producer associations,
discuss major policy issues facing the
industry and determine how to address
legislative and regulatory affairs. A few
of the issues up for debate were
profitability, foreign trade, shifts in food
trends, animal welfare and the industries stance on corn-based ethanol.
This year’s Forum was held March 6-8
in St. Louis, Missouri.
Butler is new NPPC
Don Butler, director of government
relations and public affairs for MurphyBrown, was elected president-elect of the
National Pork Producers Council on
March 9. He was elected to the post for a
one-year term at NPPC’s annual business
meeting held March 7-9 in St. Louis,
A member of NPPC’s board of directors
for the past two years and vice president
since March 2, 2007, Butler has served on
various NPPC committees. He is past
president of the North Carolina Pork
Council and is the past chairman of the
Animal Agriculture Alliance. Butler also
has been in leadership positions with the
North Carolina Agribusiness Council, the
North Carolina Soil and Water Conservation Foundation Board, the Sampson
County (NC) Friends of Agriculture Board
and the Bladen County (NC) Livestock
“Don has been intimately involved in
the issues facing the pork industry and
brings the unique prespective of a
government relations-public affairs
professional to dealing with those
challenges,” said NPPC CEO Neil Dierks.
“He will be a valuable asset to NPPC’s
Photo: Courtesy
of N.C. Pork
Before the annual meeting of this year’s Forum, producers gathered for an update session in
which a statement of ethical principles for pork producers was introduced. This document was
developed by a committee of dedicated pork producers including Don Butler, director of government relations and public affairs for Murphy-Brown (second from left). This statement affirms an
obligation to six ethical principles: animal health and well-being, environmental sustainability, food
safety, a fair and safe workplace, public health and contributioin to a better quality of life in our
Conley Nelson nominated for
appointment to National Pork Board
Conley Nelson, Midwest General Manager for Murphy-Brown
LLC Western Operations, has been selected by the 2008
National Pork Board Nominating Committee and the
organization’s delegates to be considered for appointment to
the 2008 National Pork Board. Pork Act delegates conducted
elections for new members of the NPB during their annual
meeting, March 6-8 in St. Louis, Missouri.
Each year, Pork Act delegates make nominations for appointees to the National Pork
Board. The recommendations for appointment to the Board are then presented to the
U.S. Secretary of Agriculture, who makes the final determination of members. The
election of board members is a multi-set process. Conley received the second highest
vote count from the Pork Act delegates at the national meeting. The Secretary of
Agriculture will appoint five of those nominated to serve three-year terms on the Board.
The Secretary’s appointments are formally announced during the summer.
In addition to being general manager of Murphy-Brown’s Midwest Operations, Conley
owns a 4,400 head wean-to-finish operation. He is a current member of the Pork Board’s
Checkoff Pork Leadership Academy, and is also on the Board of Directors of the Iowa
Pork Producers, serving on its Audit, Membership and Leadership, and Swine Health and
Animal Well-Being Committees.
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volunteer their time
and talents for
Red Cross efforts
A heavenly aroma drifted out of
Laurinburg Presbyterian Church on
January 31, enticing anyone passing by to
take a look inside. That delicious aroma
was made possible by several associates of Murphy-Brown who volunteered
Photos: Top (right):
Dawn Pevey (Laurinburg
Feed Mill) assists
another Red Cross
volunteer in putting
together the barbecue
plates sold at the
American Red Cross
fundraiser held in
January in Laurinburg,
NC. Left: Jim Rosman
(EMD Farm Manager),
served as chef for the
their time and talents to help make the
fundraiser for the American Red Cross
the huge success that it was. The
barbecue chef was Jim Rosman (EMD
farm manager with Murphy-Brown LLC),
also of Three Other Guy’s Barbecue. Jim
donated his time and talents while
Murphy-Brown LLC supplied the meat to
help raise funds for the the Scotland
County, North Carolina Chapter of the
American Red Cross. Dawn Pevey and
Angi Romaine, both with the MurphyBrown Laurinburg Division, chaired the
successful event which raised $5,000.
Other Murphy-Brown associates who
volunteered their time delivering plates,
working at the site and supplying baked
goodies included: Randy Bumgarner,
Tammie Danford, Lindsey Oliver, Pam
Strickland, Cheryl Newman, Sheila Van
Dyke, Jennifer Hasty, Carolyn Sims, Kim
McGugan and Perry Locklear. “We had
In every community, there are boys and girls left to find their own recreation and
companionship. An increasing number of children are at home with no adult care or
supervision. Young people need to know that someone cares about them. Boys &
Girls Clubs offer that and more. The contribution from Murphy-Brown will help
keep the Duplin County, NC club programs and services available and enhance the
development of boys and girls by instilling a sense of competence, usefulness,
belonging and influence. The Duplin County Club has been operating for a full
year. The first club opened at Warsaw Elementary School, the second will open this
fall at Charity Middle School. Boys & Girls Clubs are a safe place to learn and grow
– all while having fun. They are truly “The Positive Place For Kids”.
such a wonderful turnout for our first
barbecue plate sale,” said Carol Ann
Lentz, Executive Director for the local
chapter of the American Red Cross. “This
would not have been possible without our
business partner, Murphy-Brown, and
their dedicated employees.” Angi Romaine, Dawn Pevey and Randy
Bumgarner serve on the board of the local
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pungent sauce made from maple syrup, brown
sugar, Worcestershire, mustard, ketchup and
Maple Glazed Pork Ribs
3 pounds baby back pork ribs
3/4 cup maple syrup
2 Tbs. packed brown sugar
2 Tbs. ketchup
1 Tsp. cider vinegar
1 Tbs. Worcestershire sauce
1/2 Tsp. salt
1/2 Tsp. mustard powder
Place ribs in large pot and cover with
water. Cover and simmer for one hour or
until meat is tender. Drain and transfer
ribs to shallow dish.
In a small saucepan, stir together the
maple syrup, brown sugar, ketchup,
vinegar, Worcestershire sause, salt, and
mustard powder. Bring to a low boil and
cook for 5 minutes, stirring frequently.
Celebrity chef, Paula Deen, launched the Smithfield “Helping Hungry
Homes Across America” tour, the first of many Smithfield Foods hunger
initiatives in 2008. In January, Deen and her family, along with volunteers
from the local America’s Second Harvest food bank, unloaded 500
Smithfield spiral sliced hams for food insecure families in Savannah, their
first stop. Next scheduled stops for the tour are in Philadelphia, New
York, Atlanta, Kansas City, Los Angeles, Chicago, New Orleans and
Washington, before concluding in Detroit. The goal is to get as much food
to as many needy families as possible. Smithfield Foods’ Helping Hungry
Homes initiative was established to help ensure that Americans in
need do not go hungry. This 10-city tour alone will distribute 250,000
pounds of meat products with a retail value of over $1 million. Additional Helping Hungry Homes programs will be announced this year
to reach millions more of the nation’s hungry.
Cook slightly, then pour over ribs and
marinate in the refrigerator for 2 hours.
Prepare grill for cooking with indirect heat.
Remove ribs from marinate. Transfer
marinade to a small saucepan and boil
for several minutes.
Lightly oil grate. Cook for about 20
minutes, basting with the marinade
frequently until nicely glazed.
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Smithfield Foods Newsletter
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Baby back ribs are basted with a sweet and
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A menos que usted viva en una cueva, o en una isla desierta sin acceso al radio,
televisión, periódicos, revistas o el Internet, usted sabe que el tema del bienestar
animal es un asunto caliente. ¿Qué significa para usted el término “bienestar
Muchos de los
propietarios de
mascotas piensan en
términos de que sus
animales tienen los
mismos derechos que
los humanos. Aunque
los términos bienestar animal y derechos
de los animales tienen significados muy
distintos, algunas veces son usados
Más del 80% de quienes respondieron
a una encuesta nacional reciente
consideran a sus mascotas como
miembros de la familia, pero ¿sabía usted
que algunos de los negocios que crecen
más rápido en los EU son ropa para
mascotas, servicios de bodas y citas y
funerales para mascotas? ¿No lo cree?
Conéctese a la red y busque estos
términos para ver qué resulta. Existen más
de 750,000 referencias o sitios para bodas
de mascotas”. Para algunos, esto es
razonable, pero a otros, especialmente
aquellos envueltos en la producción de
ganado, esto les puede parecer un poco
Mientras que muchos de nosotros con
antecedentes en la agricultura y quienes
estamos comprometidos en la producción
de animales para alimento, encontramos
esto inusual, esta realidad acerca de la
percepción pública es críticamente
importante. Necesitamos estar
conscientes de ello y de cómo afecta a la
agricultura y la producción animal.
Como productores de Ganado,
nuestras ideas de bienestar animal
incluyen proveer acceso adecuado a
alimento nutritivo y agua, protección
contra condiciones climáticas extremas,
apropiado manejo, compromiso de no
abusarlos o tratarlos negligentemente,
proporcionar cuidado veterinario y
tratamiento de animales enfermos o
lastimados, y eutanasia a tiempo para
animales enfermos o críticamente
lastimados que no respondan al
tratamiento apropiado.
Para ofrecer algo de perspectiva sobre
cómo estos temas están evolucionando,
baste decir que hoy en día, menos del 2%
de la población de EU se dedica a la
producción agrícola y muchos del restante
98% tienen poco o nulo entendimiento de
cómo sus alimentos son producidos.
Pregunte a un estudiante de tercer grado
de dónde viene la comida y él o ella
probablemente le dirá “de la tienda”. El
conocimiento y apreciación que tenemos
de la agricultura y la producción de
alimentos no existe en muchos
norteamericanos. Ellos son nuestros
clientes, la misma gente con quien
contamos para comprar nuestros
productos y mantener nuestro negocio.
Sorprendentemente, muchos clientes
jóvenes que compran cerdo, res, pollo u
otros productos cárnicos para sus
familias, harán gestos de disgusto al
pensar que los animales sean criados y
procesados como alimento. Su punto de
referencia en cuanto animales son sus
mascotas y muchos piensan que los
animales criados para alimento deberían
recibir el mismo tratamiento que sus
Muchas organizaciones activistas
alrededor del mundo están tomando
ventaja de los genuinos sentimientos de
compasión de la gente por los animales y
de su falta de entendimiento de la
procedencia de los alimentos. Su
estrategia es jugar con las emociones de
la gente para juntar dinero para sus
organizaciones y promover su agenda
anti-carne. Estas organizaciones pueden
decirle que su misión es proteger a los
animales, pero organizaciones como
Gente Por el Tratamiento Ético de
Animales (PETA), La Sociedad Humana
de los Estados Unidos (HSUS), Santuario
de las Granjas y otras juegan con la
conciencia de la gente desconocedora
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para hacerles creer que criar animales
para alimento es una actividad inmoral y
que los ganaderos modernos
“sistemáticamente torturan a los
animales”. Muchas de estas
organizaciones omiten aclarar a sus
miembros y contribuyentes que su
principal aspiración es una dieta sin carne
para los humanos, como lo muestra esta
declaración en el sitio de Internet de la
HSUS, “Nunca ha sido más fácil
reemplazar los productos animales con
alternativas vegetarianas disponibles.”
El sitio de PETA contiene un “Paquete de
Iniciación del Vegetariano” dirigido a
niños pequeños.
¿Por qué estoy escribiendo sobre este
asunto en el boletín del productor de
ganado más grande del mundo? Porque
necesitamos estar conscientes de que el
mundo a nuestro alrededor ha cambiado y
continúa cambiando. ¡Estos asuntos
existen y debemos lidiar con ellos
exitosamente si es que vamos a
sobrevivir como industria! Todos los
productores de ganado que conozco le
dirán que la prioridad más importante
para ellos es
cuidar bien a sus animales. Es lo que
hacemos. Aceptamos la responsabilidad
moral de asegurar el bienestar de
nuestros animales porque es lo correcto.
Nuestro sostén depende de cuidarlos
adecuadamente. El estar involucrado en
la producción de animales es una
empresa muy noble y debemos estar
orgullosos de lo que hacemos.
-Don Butler
Bienestar Animal: una responsabilidad
moral, un compromiso continuo
—Don Butler
Murphy-Brown es una industria líder en enfatizar la importancia del cuidado y
manejo apropiado de los animales. Fuimos los primeros en nuestra industria en
desarrollar e implementar un programa comprehensivo de manejo del bienestar
animal. Trajimos a expertos reconocidos internacionalmente para asistirnos en
el proceso y asegurar que nuestro programa fuera efectivo. Estos expertos han
dicho públicamente que nuestro programa pueda servir como un ejemplo para la
totalidad de la industria porcina en EU.
Aunque estamos orgullosos de lo que nuestro reglamento de bienestar
animal dice y de lo que nuestro programa requiere, es nuestra gente, tanto
empleados de la compañía como productores por contrato asociados quienes
en realidad lo hacen efectivo. Como parte de esta organización, todos
compartimos una responsabilidad y un compromiso con el bienestar animal. Un
buen cuidado de los animales requiere atención consistente a los detalles,
observación diaria de los animales, preocupación por sus necesidades y acción
correctiva apropiada cuando se detecta un problema. Esta tarea nunca termina.
Cuando usted piense sobre estas cosas, espero que también reflexionará
sobre sus actividades diarias en la granja y se preguntará a sí mismo si está
haciendo las cosas que debe hacer para asegurar que los animales bajo su
cuidado están seguros, confortables y saludables. Nuestro sustento depende
de ello y es lo correcto por hacer.
Smithfield disminuye su hato de cerdas
Ha comenzado a disminuir su hato de cerdas en los EU en un 4 a 5
por ciento, o aproximadamente de 40,000 a 50,000 cerdas. Al final,
esto significará reducir el número de cerdos al mercado en 800,000 a 1
millón por año. La producción actual de Smithfield es de 18 millones
de cerdos finalizados. El presidente de Smithfield Larry Pope dice que
dados los factores económicos actuales para la crianza de cerdos, la
compañía no puede continuar en la ruta actual; algo tiene que cambiar.
Hoy en día, la economía es muy demandante y creemos que estos
costos crecientes eventualmente se traducirán en precios altos de los
alimentos para el consumidor americano.
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Bienestar Animal y Percepción Pública
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l Medio Oeste puede tener sus
propios retos con algo blanco: la
nieve, pero en la parte Este de
Carolina del Norte, donde casi nunca cae
nieve, cosa blanca de otro tipo está
esparciéndose en los jardines y las orillas
de las carreteras y trayendo nuevos retos
a la industria del pavo.
Carolina del Norte es una de los
mayores productores de pavos de la
nación, de los cuales aproximadamente 20
millones vienen de los condados de
Sampson y Duplin y el sureste de Carolina
del Norte es hogar de varias plantas
procesadoras, incluyendo Butterball, Inc.
Camiones cargados con pavos seguido
esparcen plumas en sus rutas, causando
aflicción a algunos habitantes. Es un
problema difícil de resolver; sin embargo,
la empresa Carroll´s Turkeys junto con
otras compañías avícolas está buscando
opciones para solucionar este reto.
Don Butler, director de relaciones
gubernamentales y relaciones públicas de
Murphy-Brown, recibe llamadas
periódicamente acerca de los frentes de
las plumas voladoras. “Hemos tratado
diferentes métodos para evitar que las
plumas salgan de los remolques, pero
hasta este punto, ha sido frustrante y
decepcionante,” dijo. “Hace sólo poco
tiempo encontramos un material cuyo
fabricante dijo que lograría el objetivo sin
obstruir el flujo de aire a los pavos.”
Mientras que algunos consideran que
las plumas dan mala apariencia, solo unos
pocos se preocupan por la transmisión de
enfermedades. Michael Stringham,
especialista de extensión con el
Departamento de Entomología de la
Universidad Estatal de Carolina del Norte,
no ha escuchado de ningún caso en el
que la salud humana haya sido afectada
por las plumas de pavo. “No veo a las
plumas como una preocupación viable de
enfermedad,” dijo.
“Las compañías no van a transportar
animales enfermos y por el tiempo que
las plumas están expuestas a los
elementos –lluvia, luz ultravioleta – no
habría problema de todas formas.”
La queja no es contra los productores
de pavos o la industria misma. Las
plumas son sólo una mala apariencia
visual. “Se necesita investigación,” dijo
Don. “Debemos encontrar la forma de
proteger a las aves y al mismo tiempo
evitar que las plumas salgan de los
remolques. Si en nuevo material funciona,
definitivamente lo compartiremos con
nuestros competidores.”
Ha comenzado a disminuir su hato de cerdas en los EU en un 4 a 5 por
ciento, o aproximadamente de 40,000 a 50,000 cerdas. Al final, esto
significará reducir el número de cerdos al mercado en 800,000 a 1 millón por
año. La producción actual de Smithfield es de 18 millones de cerdos
finalizados. El presidente de Smithfield Larry Pope dice que dados los
factores económicos actuales para la crianza de cerdos, la compañía no
puede continuar en la ruta actual; algo tiene que cambiar. Hoy en día, la
economía es muy demandante y creemos que estos costos crecientes
eventualmente se traducirán en precios altos de los alimentos para el
consumidor americano.
Our Families Feed Your Families l
a División Este de Murphy-Brown
LLC comenzó recientemente el
proceso de renovación para
convertir las granjas de reproducción de
la compañía al sistema de gestación en
corral. La primera granja seleccionada
para la conversión fue la granja Squire,
localizada en el Condado Bladen,
Carolina del Norte. Además de la
renovación hacia gestación en corral, el
proyecto incluye agregar jaulas de
maternidad para lograr una edad al
destete de 24 días y remplazar las jaulas
viejas de maternidad existentes con
jaulas más anchas. La fecha en que se
espera completar el proyecto es Junio 1.
La meta para Murphy-Brown Este
para el siguiente año fiscal es renovar
ocho granjas de reproducción a
gestación en corral. El tipo de sistema de
gestación en corral que se colocará en
las galeras es un separador de un cuarto
con un sistema de dispensar alimento.
Este sistema permitirá a cada cerda tener
su propia estación de alimentación
individual. Cada corral de 9 por 16 pies
contendrá 6 cerdas (ver fotografía
arriba). Por los pasados dos años,
Murphy-Brown ha conducido un
experimento comparativo (jaula de
gestación versus corral de separador de
un cuarto) en la granja 5703 en Laurinburg,
Carolina del Norte, hasta la fecha no se ha
reportado diferencia en la productividad
con el uso del sistema de corral. Otro
aspecto positivo acerca de este sistema es
que es fácil de manejar con muy poco
mantenimiento requerido.
Corrales de gestación y alojamiento en
grupo son métodos usados por los
productores de cerdos para alojar cerdas
preñadas. Las cerdas son mantenidas en
estas instalaciones durante su preñez, la
cual dura aproximadamente 16 semanas,
para vigilar de cerca su progreso.
La renovación de las granjas de
reproducción de la compañía es el
siguiente paso en la conversión por fases
del sistema de jaulas individuales de
gestación y su reemplazo con los corrales
de alojamiento por grupo, una decisión
tomada por Smithfield Foods en enero del
2007, como resultado de un estudio de tres
años sobre alojamiento de cerdas. Aunque
no hay consenso científico en cuanto a
cual sistema es superior, gestación en
corral aparenta ser una forma de
alojamiento más amigable con los animales.
Con el mantenimiento apropiado, este
nuevo sistema es tan bueno como el de
jaulas individuales para proveer el cuidado
apropiado para las cerdas preñadas.
Un totalmente nuevo enfoque al
alojamiento de cerdas gestantes está
siendo implementado en gran parte de
las Operaciones del Oeste de MurphyBrown. El enfoque es llamado “libre
acceso” y aunque este sistema es usado
ampliamente en países Europeos por
varios años, su uso en las Granjas
Circule Tour de Murphy-Brown es el
primero en América del Norte. La
localidad de Circle Four es la primera
operación en el Oeste en cambiar de
jaulas de gestación a alojamiento
centralizado en corrales para cerdas.
De acuerdo a Carl Maples, líder del
equipo de construcción y mantenimiento
en las granjas Circle Four en Utah, las
dos nuevas granjas de reproducción de
5,000 vientres son una parte significativa
de la iniciativa de todo Smithfield de
convertir todas las instalaciones para
gestación de cerdas del sistema de
jaulas al de alojamiento abierto en los
próximos 10 años. “Es llamado sistema
de libre acceso porque los animales
pueden escoger si quieren la privacidad
y protección de su jaula individual
donde no serán molestadas por otros
animales, o son libres de caminar
alrededor y “socializar” con otras cerdas
en el corral,” dice Maples. Los animales
pueden usar sus jaulas individuales para
comer, beber y Descansar, pero pueden
retroceder y automáticamente abrir una
puerta que les permitirá salir al área
abierta del corral para caminar
Our Families Feed Your Families l
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Nuevo enfoque
“libre acceso” es
parte significativa
de la conversión
de gestación en las
Operaciones del
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Nuevo enfoque “libre acceso” es parte
significativa de la conversión de
gestación en las Operaciones del Oeste
Conley Nelson
nominado para
nombramiento al
Buró Nacional del
Gerente General de las
Operaciones del Oeste de
Murphy-Brown LLC, ha sido
seleccionado por el Comité
Nominador del Buró
Nacional del Cerdo (NPB)
2008 y los delegados de la
organización para ser
considerar su nombramiento
para el Buró Nacional del
Cerdo 2008. Delegados del
Pork Act realizaron
elecciones de nuevos
miembros del NPB durante
su reunión anual del 6 al 8
de marzo en San Luis
Además de ser el gerente
general de las Operaciones
del Medio Oeste de MurphyBrown, Conley es
propietario de una operación
de 4,400 cabezas de destete a
engorda. El es actualmente
miembro de la Academia de
Liderazgo del Programa
Checkoff del Buró y
pertenece también al Buró de
Directores de los
Productores de Cerdo de
Iowa, sirviendo en los
comités de Auditoría,
Membresía y Liderazgo y el
de Salud y Bienestar Animal.
Brian Strobel, gerente de mantenimiento y
construcción de las Operaciones del Oeste,
señala que otra ventaja del nuevo sistema es
que aún permite que los animales sean
aislados para observación o necesidades
médicas y que el sistema es enteramente
automático, incluyendo la alimentación. “El
diseño viene de Dinamarca,” dice, “y estamos
adaptándonos tanto a las prácticas y al
equipo. Ya hemos enviado varios grupos de
empleados a Dinamarca para estudiar sus
prácticas de producción e implementar lo que
aprendemos a nuestro sistema aquí.”
En adición a la nueva construcción en
Utah, Maples también supervisa varios
proyectos de remodelación de gestación en
las operaciones de Murphy-Brown en Yuma,
Colorado. Ahí, según José Rojas, gerente de
operaciones de Yuma, parte de las
instalaciones de gestación existente en tres
galeras está siendo convertida en gestación
tipo corral. “Estamos usando diferentes
estilos en estos sitios dependiendo en el tipo
de corrales existente, distribución de las
galeras y las condiciones desde las cuales
estamos haciendo la conversión,” dice Rojas.
Algunas de estas localidades remodeladas
pueden permitir el uso del estilo de corrales de
libre acceso mientras que otras usarán en
cambio un diseño diferente de distribución
que permita alojamiento flexible para las
Maples reporta que la construcción de la
primer galera en Utah ha sido terminada y ya
está se están ingresando en ella animales.
Mientras que los tres proyectos de
remodelación, uno se espera que esté
terminado para Mayo 1, el segundo es posible
que se termine en julio y el tercero a finales de
este año. Ambos, Maples y Strobel, coinciden
en declarar que el progreso de los proyectos
está siendo facilitado por la cooperación
conjunta y la información de resultados
compartida por sus contrapartes en las
Operaciones de Murphy-Brown en el Este. “El
equipo en el Este ha estado haciendo
investigación y pruebas de estos métodos por
un par de años, ellos han identificado muchas
cosas que trabajan o no. Ellos son muy
buenos en comunicar esos resultados y
nosotros estamos definitivamente
capitalizando esa base de conocimiento”.
Mientras parte del equipo especializado
para corrales está siendo comprado en el
extranjero, Maples señala que todos estos
proyectos tienen un efecto muy positive en
las economías de las comunidades locales.
“Todavía compramos la mayoría de nuestras
provisiones para construcción localmente y
contratamos todo nuestra mano de obra
localmente o usamos contratistas locales,”
Mirando hacia el futuro, señala Strobel
que las solicitudes de capital han sido
presentadas para el próximo año para iniciar
el trabajo en las Operaciones del Oeste en
Oklahoma. Esos proyectos están esperando
autorización. “Ahora tenemos un sistema
que ayudará a acelerar el proceso de
aprobación y prioritización mientras
avanzamos,” dijo.
Otro beneficio de estos cambios que
observa Strobel es que éstos se enlazan bien
con el mantenimiento y mejoras normales del
sitio que pueden necesitarse y que pueden
hacerse al mismo tiempo con la conversión a
corrales. “Esto debe llevar al mejoramiento
en general de la producción animal así como
muchos beneficios al bienestar de los
animales,” anotó.
Strobel cree que los cambios en el
alojamiento de gestación son un paso
estratégico positivo. “Pienso que fue bueno
para Smithfield empezar temprano y abordar
esto como una iniciativa a 10 años. Ellos lo
vieron venir y tomaron pasos preactivos
para hacer funcionar el cambio. Eso muestra
liderazgo en la industria y respuesta a
nuestros clientes y consumidores,” dijo.
Maples está de acuerdo, y agrega,
“Estamos emocionados con nuestro
progreso en estos proyectos y con la
iniciativa en general. Una vez que pasas el
paradigma de cómo la industria ha abordado
el alojamiento de animales en el pasado,
puedes ir hacia delante y ver las
oportunidades que este nuevo sistema
Our Families Feed Your Families l
Asociados de Laurinburg donan su
tiempo y talento por una buena causa
Un aroma celestial salió de la Iglesia
Presbiteriana de Laurinburg el 31 de
enero, tentando a quien pasaba cerca y
echaba un vistazo. Ese delicioso aroma
fue hecho posible por varios asociados
de Murphy-Brown quienes donaron su
tiempo y sus talentos para ayudar a
realizar con gran éxito una colecta para
la Cruz Roja Americana. El chef de la
barbacoa fue Jim Rosman (Gerente de la
granja EMD con Murphy-Brown LLC),
también del negocio de Barbacoa Otros
Tres Tipos. Jim donó su tiempo y
talento mientras que Murphy-Brown
proveyó la carne para ayudar a la
colecta para el Grupo de la Cruz Roja del
Condado Scotland, Carolina del Norte.
Dawn Pevey y Angi Romaine, ambos de
la División Laurinburg de MurphyBrown encabezaron el exitoso evento
que reunió $5,000. Otros asociados
voluntarios que colaboraron con su
tiempo entregando platillos, trabajando
en el lugar y surtiendo alimentos
horneados incluyen: Randy Bumgarner,
Tammie Danford, Lindsey Oliver, Pam
Strickland, Cheryl Newman, Sheila Van Dyke,
Jennifer Hasty, Carolyn Sims, Kim McGugan
y Perry Locklear. “Tuvimos una maravillosa
asistencia a nuestra primera venta de
barbacoa,” dijo Carol Ann Lentz, Directora
Ejecutiva del grupo local de la Cruz Roja
Americana. “Esto no hubiera sido posible sin
nuestro socio, Murphy-Brown, y sus
dedicados empleados”. Angi Romaine, Dawn
Pevey y Randy Bumgarner sirven en el buró
del grupo local.
La celebridad de la alta cocina, Paula
Deen, lanzó la gira de Smithfield
“Ayudando a Hogares hambrientos a
través de América”, la primera de
muchas iniciativas de Smithfield
Foods para combatir el hambre del
2008. En enero, Deen y su familia,
junto con voluntarios del banco de
alimentos local Segunda Cosecha de
América, descargó 500 jamones de
corte espiral para alimentar familias
no aseguradas en Savannah, su
primera escala. Las siguientes
escalas programadas en la gira son
Philadelphia, Nueva York, Atlanta,
Kansas City, Los Angeles, Chicago,
Nueva Orleáns y Washington, antes de
concluir en Detroit. La meta es llevar
tanta comida a familias necesitadas
como sea posible. La iniciativa de
Smithfield Ayudando a Hogares
Hambrientos fue establecida para
ayudar a asegurar que los americanos
necesitados no sufran hambre.
Solamente esta gira de 10 ciudades
distribuirá 250,000 libras de productos
cárnicos con un valor al menudeo de
más de $ 1 millón de dólares.
Programas adicionales de Ayuda a
Hogares Hambrientos serán
anunciados este año para alcanzar a
millones más de la gente con hambre
en la nación.
Butler es el nuevo presidente electo del NPPC
Don Butler, director de relaciones públicas y gubernamentales de MurphyBrown, fue electo presidente del Consejo Nacional de Productores de Cerdo (NPPC)
el día 9 de marzo. Su elección al cargo por un término de un año se realizó en la
reunión anual de negocios del NPPC celebrado del 7 al 9 de marzo en San Luis
Miembro del buró de directores por los pasados dos años y vicepresidente desde
el 2 de marzo del 2007, Butler ha servido en varios comités del NPPC. El fue
presidente del Consejo de Productores de Cerdo de Carolina del Norte y también fue
presidente de la Alianza Agropecuaria. Butler también ha ostentado una posición de
liderazgo con el Consejo de Agro negocios de Carolina del Norte, El buró de la
Fundación para la Conservación del Agua de Carolina del Norte, el buró de Amigos de
la Agricultura del Condado Sampson (NC) y la Asociación Pecuaria del condado
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Ayudando a
alimentar a una
nación hambrienta
Wilmington, NC
Permit #42
Murphy-Brown LLC
P.O. Box 856
Warsaw, NC 28398
The Fortune Mazagine Most Admired List was released in early March and appeared in the March 17 issue. Smithfield Foods
ranked 4th in the Food Production category with a score of 6.34 (Smithfield placed 3rd last year with a score of 6.35).
Murphy-Brown LLC
Our Families Feed Your Families
To lead the industry by producing a predictable
amount of low cost, high quality pork. To
operate as a responsible business creating
sustainable success for our customers,
employees, contract growers and shareholders.
The Murphy-Brown newsletter is published quarterly by
Murphy-Brown LLC. Its purpose is to provide information
for producers, associates, and industry affiliates of
Comments and suggestions may be sent to:
Rhonda Campbell
Public Affairs
Murphy-Brown LLC
P.O. Box 856
Warsaw, North Carolina 28398
[email protected]
Phone: 910-293-5324
Fax: 910-293-6957
Coming soon...
2008 World Pork Expo
The National Pork Producers Council’s 2008 World Pork
Expo marks the event’s 20th anniversary of serving as the
world’s largest trade show for the pork industry.
The event will be held June 5-7, 2008, at the Iowa State
Fairgrounds, Des Moines, Iowa.
NPPC’s World Pork Expo features events and activities
designed to help pork producers and industry representatives learn more about advances in the industry. Each
year, pork producers from around the world gather by the
tens of thousands to experience all the fresh, innovative
goods and services available at the expo. Nearly 500
exhibitors will be on hand to showcase their products and
be available to talk one-on-one with producers and industry
Check out the website for event schedules, news, up-to-date information on all the exciting
happenings and opportunities during this 20th anniversary
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