fogle bruce – el cuidado del perro

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fogle bruce – el cuidado del perro
Ü ¡| D r . B r u c e F o g le
EL CUIDADO
DEL
PERRO
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La obra de
consulta canina
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DR.
BRUCE
FOGLE
EL CUIDADO
DEL
PERRO
ÍNDICE DE SÍNTOMAS CLÍNICOS
Á rea
A
a n a i.
C odos
am p o llas, 201
A bdom kn
in fla m a d a , 289-290
lamer, 20 0, 285
pústulas, 20 0, 291
sangrado, 280
ulcerada, 20 0, 285
dolor, 146, 148, 294
h inchado, 140, 168, 173,
250, 252, 28 9, 29 5,
306, 403
A h o g a r s e , 23 5, 2 3 8 , 241,
269, 405
primeros au x ilio s, 390-391,
390-391
A i .k r g ia
alim entaria, 97-98
m edicam entosa, 104-105
picor, 190-193
problemas respiratorios,
costras, 197
displasia, 367
h inchad o s, 367
infla m ad o s, 164
pérdida de pelo, 185
C o j e r a , 129, 138, 154, 174,
25 1,
B
2 6 8, 2 6 8 , 2 7 4, 277
B a r b il l a h i n c h a d a , 199
B eber
en au m e n to , 182, 183, 295,
A m ento
mal olor, 26 0, 26 2, 263,
agresión, 190, 332
336
ansiedad, 3 2 7, 33 9, 345,
348
ap a tía , 307
au m e n to del nerviosism o,
348
cam b io s, 157, 2 7 7, 295,
29 6, 332, 34 5, 34 6, 347,
2 2 1 , 263
d o lo r al ab rirla , 371
354, 372, 375
co m p ulsivo
cara, 201
labios, 201
orificios nasales, 201
párpado, 201
prepucio, 201
hacer espum a, 144, 242,
ir hacia delante y atrás,
348
lamer, 348
c o n fu sión , 147
sangre, 136
183
saliva pegajosa en la
ano, 201
338
incapacidad de ab rirla , 152
in fla m a c ió n , 267
pérdida de pelo alrededor,
vulva, 201
frotarlo contra el suelo, 280
inflam ado, 291
lamer, 285
ulcerado, 2 0 0 , 291
véase también área anal
A petlto
aum ento, 27 3, 33 6, 338,
403
constante, 273
control, 96
dificultades, 26 3, 267
pérdida, 101, 117, 132,
140, 141, 154, 155, 169,
173, 22 7, 25 0, 2 5 1 , 265,
irrita b ilid ad , 144, 190, 332
m e lancólico, 348-349
posesivo, 45
reacio a dejarse tocar, 300,
403
reacio a moverse, 144, 402
sensible al ru id o , 403
c
abeza
inclinad a a un lado , 224,
22 6,
227
C a l a m b r e s , 150, 369
C
ara
am p o llas, 201
frota m ie nto , 334
in fla m a d a , 22 1, 266
parálisis, 355
pústulas, 201
310,
311, 32 2, 3 2 5, 336,
C a r b u n c o , lleno de pus,
348, 368, 403
153
sobrepeso, 95, 96-97
C a s p a , 160, 165, 175, 196
voraz, 2 9 4, 332
276, 295, 30 7, 308,
309, 3 2 2, 333
irracio nal, 144, 147
úlceras, 26 7, 307
C
D
alfabético
D e s m a y o , 240, 248, 250,
25 3, 254, 269, 354
D i a r r e a , 140, 157, 168, 278,
280, 282-286, 295, 307,
308, 403
acuosa, 282
ag uda, 150, 282
con olor, 126
con sangre, 126, 146, 148,
169, 171, 256
crónica, 150
gris, 294
oscura, 282
D o l o r , 65
sensación de falta de dolor,
352
indiferente, 27 2, 277, 291,
com isura de los labios,
149
Ano
la tráquea, 241-242
las orejas, 224, 227
las pezuñas, 398
los ojos, 208, 398
D e p r e s ió n , véase índice
aislam iento , 144
d ificu ltad para ab rirla, 152,
201
en
en
en
en
C o m p o r t a m ie n t o
2 9 6 , 30 0, 3 0 3, 307, 310,
3 1 1, 31 9, 3 3 0, 332, 335,
2 6 8 , 26S, 2 7 4, 277
babear en exceso, 268
alm o hadillas plantares,
en la garganta, 269
en la nariz, 236,237
359-360, 36 4, 366,
después de la actividad,
361, 362
patas traseras, 36 6, 368
C o l a p s o , 23 9, 245, 254, 336,
33 8, 339, 34 4, 402
en exceso, 307
B o c a , 260-269
babear, 144, 26 0, 2 6 3 ,2 6 7 ,
A m pollas
en intestinos, 102, 287-288
en la boca, 235, 267
368, 403
B a b e a r , 144, 26 0, 26 3, 26 7,
235
264, 265, 26 7, 376
olor a acetona, 338
olor a a m o n ía c o , 307
olor suave, 30 8, 405
callos, 185-186
C
uello
aparente d o lo r interm itente,
128
in fla m a c ió n , 268
pérdida de pelo sim étrica,
183, 187, 331
pulsación visible en la vena
yugular, 254
CUERI*OS EXTRAÑOS
E
E j e r c i c i o , 370
reducida tolerancia, 250,
25 2,
253, 254
E n c ía
azul, 239, 24 3, 250
de co lor am arillo , 257
p álid a , 127, 254, 307, 308,
344
E n v e j e c i m i e n t o , 235, 238,
24 0, 24 2, 26 3, 269, 274,
391
E n v e n e n a m ie n t o
p or ácid o , 419
p o r álcali, 419
E q u i l i b r i o , pérdida, 157,
227, 309
asfixia, 390-391
en el esófago, 2 7 0 , 283
E r o s i o n e s , piel, 198-201
en el estóm ago, 27
en heridas, 399
E r u c t a r , 28 0, 288
m o ja d a , 198
E s t u p o r , 342, 347
2
I
n d i c e
d e
s í n t o m a s
c l í n i c o s
fecal, 281, 289, 352, 354,
F
M
377
F ie b r e , 80, 85, 149, 150, 151,
369
I n f l a m a c ió n , 181
154, 155, 157, 173, 175,
243, 245, 265, 269, 306,
ano, 289-290
articulaciones, 365, 366
322,
F i .a t u l e n c ia , 280, 288, 376
codos, 164
entre dedos, 165
F o r ú n c u l o , lleno de pus, 153
folículo del pelo, 153
F r o t a r el ano contra el suelo,
iris, 218
325, 368, 403
280, 280 , 290
m am as, 325
orejas, 224, 226, 284
párpados, 209
piel, 191
G
l in f á t ic o s ,
N
N
cuerpos extraños, 241-242,
269
enfermedades, 238-241,
268-269
am pollas, 201
costras, 196, 201
infección de la piel, 198,
198, 266-267
G r a n o s , 194
de pus, 193
rojos, 191
G r u ñ ir , 405
calientes, 188, 228, 229
hinchada por un lado, 237
punta inflam ad a, 164
piel
costras, 196, 201
pigm entación, 189
secreción, véase secreción
temblorosas, 224, 226, 227
seca, 196
pústulas, 201
inflam ación, 266
que m oquea, 147
sangrante, 128, 155, 236,
237, 258, 369
pigm entación, 189
tocar la nariz con la pata,
pústulas, 198, 199
véase también boca
inflam ación, 224, 226, 284
olor desagradable, 224
picor, 165, 192
problemas para aletearlas,
228-229
goteo posnasal con olor,
236
L
roja, 269
232
goteo, 236
L a b io s
O
á u se a s ,
155, 258, 295, 300, 301,
318, 404
m arrón, 301
naranja, 301
negra, 301
oscura, 127, 175, 257, 295
272, 311
Ladrar
debilidad, 238
pérdida de sonidos, 238
H
H eces
con gusanos, 168, 170, 171
con sangre, 155, 258, 275,
295, 404
dolor, 284
incontinencia, 281, 289,
352, 354, 377, 404
voz ronca, 238
L á g r im a s , 202, 204, 206,
2 1 0 - 2 1 1 ,2 1 2 ,2 1 8 ,2 1 9
L a m e r , 178, 350
ano, 200, 285
com pulsivo, 348
excesivo, 181, 185
pene (con más frecuencia),
300, 304, 316, 317
oscuras, negras, 128, 256,
280, 285
pérdida, 146
voluminosas, 173
véase también diarrea
H
e m o r r a g ia
anal, 280, 291
excesiva, 392
interna, 393
piel d añad a, 185, 190
piernas delanteras hasta que
enrojece la piel, 185
vulva (con más frecuencia),
300, 304, 319, 320
L a t id o d e l c o r a z ó n , 248
palpitación, 336
nasal, 128, 155, 236, 237,
258, 396
vaginal, 138, 325
I
I c t e r ic ia , 151, 295
I n c o n t in e n c i a , 404
urinaria, 301, 307, 316,
333, 352, 377
sonidos com o vibraciones o
zu m bid o , 246
L e n g u a , azul, 250
rosa, 301
O
O
O jo s , 202-221
apariencia azul-grisáceo,
alrededor, 208
o v im ie n t o s e s p a s m ó d ic o s ,
345
P
Pa r á l is is , 164, 174, 342, 347,
enrojecidos, 151
globo ocular salido de la
P á r p a d o s , 208-210
cuenca, 204, 205
hinchados, 219, 221
hundidos, 205, 221
inflam ación bajo el ojo, 266
inyectados de sangre, 205,
210, 308
M
M
incesante, 330
de color am arillo, 257
“ d o rm ir” , 178
pérdida de simetría en las
321, 325
aum ento, 295, 300. 310,
318, 319, 332, 333, 335,
336, 404
m irada fija, 219
m ovim iento nervioso, 221,
227,
342
am as,
r in a r
217
bizqueo, 208, 215, 218,
219
costras alrededor, 201
crecimiento de pelo
L l o r a r , 405
M
tumores, 228
298, 299
r in a ,
clara, 301
con m oco, 301
con sangre, 128, 141, 151,
237
N
rojo, 71
222-231
r e ja s ,
arañar, 226
au llido cuando son tocadas,
224
am pollas, 201
aum ento de sonidos nasales,
237
175, 199
inflam ados, 141, 153, 366
G a r g a n t a , 232, 233
a r iz ,
m b l ig o
abultado, 70
inflam ado, 70, 7 1
protuberancia, 69
O
punta de las orejas, 164
tercer p árpado , 214
engrosa m iento, 151, 155,
tocar con la pata, 208
O
d o lorid o , 174
espasmos, 152, 295, 296,
327, 334, 339, 369
húm eda, 198
G a n g l io s
saltones, 205, 219, 221
ú s c u l o s , 356, 358
debilitar, 157, 1 7 4 ,3 1 1 ,
pupilas, 343
pérdida de visión, 217, 219,
220,
221
picor ocular, 236
352,
354-355
am pollas, 201
espesos, 209
hinchado, 193
inflam ación, 209
llagas, 201
m oco, 178, 209
pegados, 209
pérdida de pelo, 210
pigm entación, 189, 214
pus, 209
tercer párpado, 202, 204,
204, 214-215
Patas
d ebilidad, 371, 377
hinchadas, 250, 295, 311
Í N D I C E
Pelaje , 153, 176, 182, 309
color pardo, 185
mate, 375
secar, 187
zonas “a p o lilla d as ” , 187
Pei.o, p é r d id a , 181, 182-183,
403
aclarar, 331, 376
aletear las orejas, 230
alrededor de la boca, 183
alrededor de los ojos, 183,
infla m ació n, 191, 182
h úm e d a, 156
pegajosa, 191
picor, 125, 190-193
seca, 182, 191, 375
sin pelo, 198
P ies
costras, 201
garras extendidas, 371
P i g m e n t a c i ó n , 181, 183, 189
Prob lem a s
200, 210
apariencia triste, 185
cíclico, 185
circular, 184
Pr o d u c t o s
punta de las orejas, 228
simétrico
cola, 331
cuello, 183, 187, 331
cuerpo, 137, 182, 187,
orejas, 187, 331
Pe n e , 313
ampollas, 201
infecciones, 317
prepucio colgante, 182
pústulas, 201
secreción apestosa, 317
Pic a d u r a s
q u ím ic o s
en los ojos, 208
envenenam iento, 414,
418-419
codos, 185
del cuerpo, pero n o de la
cabeza o las piernas, 182
desigual, 182
piel sin pelo, 198
pies, 195
d e c o o r d in a c ió n ,
175, 2 2 7, 295, 327, 346,
353,
354
quem aduras, 1 9 7 ,4 1 2
P r o t u b e r a n c ia s , 134-141,
188
visibles, 134, 181
P u l s o , 246
irregular, 250
ráp id o , 25 0, 254
252, 308
P u n t o s n e g r o s , 187, 194,
198
Pus
fu rú ncu lo , 153
granos, 193
nasal, 152
párpados, 209
Pu l s o ,
aum ento,
vagina, 319
P ú s t u l a s , 192, 198
de
de
de
de
abejas, 186
insectos, 229, 345, 427
piojos, 163
serpientes, 426-427
Pic o r , 125, 190-193
cabeza, 145
ojos, 236
a lm o h ad illas plantares, 201
a n o , 200, 201
cara, 199, 201
labios, 198, 199
orificio nasal, 201
párpados, 201
prepucio, 201
vulva, 201
orejas, 165, 192
Pie l , 176-201
bultos y protuberancias,
188
con costras, 175, 181, 184,
196-197, 201
densa, 182, 183, 185, 189,
191, 195, 330
descolorida, 331
enrojecimiento, 201
erupción, 192, 366
escamosa, 191, 194-196
fría, 182
granos, 194
heridas por lamer, 185, 190
infección, 153, 184, 188,
190, 196, 198, 200,
266-267
Q
uem aduras
boca y labios, 267
eléctricas, 26 6, 267
Q
u ist es
redondos, duros, indoloros,
188
R
R a s c a r , 160, 162, 178, 181,
226
R e g u r g it a c ió n , 69, 272, 274
DE
S I N T O M A S
C L I N I C O S
R e s p ir a c ió n
vagina/vulva
blanco cremoso, 156
con sangre, 138, 322,
323, 325, 326
de m arrón a verde, 322
m oco, 319
aum e nto del índice, 127,
308
con fuerza, 327, 338
con jadeos, 232, 234, 234
dificultosa, 140, 141, 173,
243, 354, 355
fatigosa, 153, 234, 238,
239, 243, 244, 245, 405
lenta, 405
ráp id a , 234, 239, 241, 242,
243, 245, 250, 251, 405
ruidosa, 234, 237, 238
superficial, 234, 24 3, 405
R e v o l c a r s e , 178
R i g i d e z , 274, 345
verde, 323
verde p álid o cremoso a
sangriento, 319
S e n s ib il id a d a i .a l u z , 144,
148, 219, 403
T
T ir it a r , 272, 336, 342, 403,
405
s
S a c u d i r , 251, 336, 403
cabeza, 224, 227
orejas, 224, 226, 227
S a l iv a , 178, 260
babear, 144, 263, 267, 268,
268
excesiva salivación, 268
náuseas y saliva espumosa,
242
saliva pegajosa en los
labios, 149
Sa n g r e
en diarrea, 126, 146, 148,
169, 171
y
Ú l c e r a , 180, 181
ano, 291
boca, 267, 307
estóm ago, 275-276
piel, 198-201
U r t ic a r ia , 125, 193
V
V i s i ó n , 202
deterioro, 217, 220, 221
pérdida, 157, 219, 220,
en heces, 155, 258, 275,
221,
311, 337
295, 404
V ó m i t o , 80, 140, 151, 157,
en o rin a, 128, 141, 151,
168, 272-273, 275, 294,
155,
258, 295, 300, 301,
295, 307, 308, 309, 403
318, 404
agudo, 150, 272
en v ó m ito , 146, 148, 272,
bilis, 126, 272
275, 284
causar, 419
Se c r e c i ó n
nariz, 147, 149, 155
acuosa, 156
clara, 152, 236
de un orificio nasal, 237
m oco espeso o pus, 152,
236
ojos, 149, 152, 155, 211,
214
acuosa, 147, 211, 212,
218, 219
clara, 152
com ida indigesta, 274
con sangre, 146, 148, 256,
272, 275, 284
explosivo, 272
gusanos, 272
intermitente, 272, 275
persistente, 272
restricciones de com ida,
272-273
V ulva
pegajosa, am arilla, 147
orejas, 227
am pollas, 201
costras, 319
infección, 198
inflam ad a, 320, 321
cera negra, 226
de color am arillo ,
m arrón o caoba, 224,
sacos anales, 290-291
lamer (más frecuente), 138,
304, 319, 320
pústulas, 201
secreciones, 319
3
IMI
A D O R L IN G K INDERSLEY B O O K
1.a edición original de esta obra ha sido publicada
en inglés con el título
C A R IN O POR YO U R D O G : THE C O M P L E T E
CAN1NE H O M E R EF E R E N C E
Traducción Joana Clavcrol y Elena Torres
Gerente Dcirdrc Headon
Gerente artístico Lee Griffiths
Director artístico sénior Wendv Bartlet
INDICE
Director artístico Jamie Hanson
Ayudante de diseño Anna Plucinska
Directores del proyecto Candida Frith-MacDonald,
Katie John, Hcathcr Jones, Carla Masson
Directores Mary Davies, Robert Dinwiddie, Alyson
Lacewing, David Lloyd, Alison Mackonochie,
Pip Morgan, Amber Tokeley, Gary Wcrncr,
Angela Wilkes
Diseñador DTP Louise Waller
Jefe de producción I.aurcn Britton
Control de producción Mandy Inness
Búsqueda de ilustraciones Sarah Duncan
Archivo de ilustraciones Hayley Smith
Diseño de la cubierta Katy Wall
El cuidado del perro proporciona información
general sobre la salud de los animales. El libro no es
un sustituto del consejo de un experto. Debemos
advertir de la necesidad de consultar siempre a un
veterinario cualificado en caso de duda sobre la salud
de su perro. Antes de administrar cualquier medicina
a su mascota, lea y siga las instrucciones del
Indice de síntomas clínicos
Introducción
1
12
M edicam entos sin receta
Terapias complementarias
prospecto. La cita de organizaciones, productos y
terapias alternativas en el libro no supone su
reconocimiento por parte del editor, así como la
UN PERRO EN LA
FAMILIA
omisión tampoco significa su rechazo. El editor
declina toda responsabilidad sobre actuaciones u
omisiones basadas en la información de este libro
Elegir el perro
16
Claves para convivir
30
U na cría responsable
52
Copyright €) 2002 Dorling Kindersley Limited
Text Copyright © 2002 Bruce Fogle
© 2003 Ediciones Omega, S.A.
Barcelona
Fármacos hormonales
y otros
14
72
La salud del perro
74
Las defensas naturales
76
80
La respuesta inm unológica
82
El dolor: un sistema de alarma
84
N utrición equilibrada
El sistema inm unológico
Respuesta inm une
Desórdenes del sistema
inm unológico
PATOLOGÍAS DEL
P ER RO
¿Q ué pone en peligro la salud?
A dm inistrar medicamentos
C irugía y postoperatorio
86
Alergias
Enfermedades autoinm unes
Enfermedades de
inm unodef ¡ciencia
Tumores
Investigación y tratam iento
D iagnóstico de tumores
Com ponentes de una dieta sana 88
Evaluación de la gravedad
del tum or
Necesidades energéticas
94
Tratamiento de los tumores
Dieta y salud
96
Tumores cutáneos
Diagnóstico
Ayudas para el diagnóstico
M edicación
100
102
104
Vacunas y antibióticos
106
Analgésicos y anestésicos
108
Excrecencias de la piel
semejantes a tumores
Tumores del sistema
reproductor m asculino
Tumores del sistema
reproductor femenino
137
Tumores venéreos transmisibles 138
Tumores óseos
138
Tumores del tejido b lando
139
Infecciones
142
Parásitos y hongos que
provocan alopecia
183
Alopecia por determinadas
conductas
184
Patologías de los párpados
208
Patologías de la conjuntiva y
del conducto lacrimal
210
Patologías del tercer párpado
214
Enfermedades víricas
144
Alopecia por causas
ambientales
Infecciones bacterianas
150
Causas congénitas de alopecia 187
Infecciones por rickettsia
154
Bultos en la piel
188
Infecciones fúngicas
156
C am bios en la pigm entación
189
Infecciones fúngicas sitémicas
156
Prurito o picor
190
Patologías de la retina y
del nervio óptico
Granos
194
Patologías de la órbita ocular
221
Escamas
194
Perros ciegos
221
Costras
196
Erosiones y úlceras
198
Diagnóstico y tratam iento
224
Enfermedades autoinm unes
200
Patologías primarias
226
Pénfigo
201
Parásitos externos
158
Diagnóstico y tratam iento
160
Insectos parásitos
162
A rácnidos parásitos
Parásitos internos
Gusanos intestinales
164
166
168
Otros parásitos
171
Protozoos parásitos
172
La piel y el pelo
176
O tras causas de erosión y
ulceración
.os ojos y la visión
Cuidados de los ojos
185
201
202
204
Cuidados de la piel y el pelo
178
Lim pieza de los ojos
204
Patologías cutáneas
180
Reconocim iento de síntomas
204
Clasificación
180
Diagnóstico y tratam iento
206
Métodos de diagnóstico
180
M étodos de diagnóstico
206
Alopecia
182
Tratamientos
207
Causas hormonales
182
Lesiones oculares
208
Patologías de la córnea
215
Patologías del cristalino
216
Patologías del iris y
la cám ara anterior
218
219
Orejas y o íd o
222
Rotura de tím pano
228
Patologías de la aurícula
228
Problemas de audición
230
El sistema respiratorio
Patologías respiratorias
232
234
C ontrol de la respiración
234
M étodos de diagnóstico
234
Patologías nasales
236
Patologías de la garganta
238
Patologías del pecho y
los pulm ones
242
El sistema cardiovascular
246
Investigación y tratam iento
248
Herramientas de diagnóstico
248
Tratamiento
249
Patologías de las válvulas
del corazón
250
Patologías del m úsculo
cardíaco
252
M alform aciones congéntias
253
Problemas por parásitos
254
Enfermedades anémicas
256
Trastornos hemorrágicos y
de coagulación
258
278
Problemas de la próstata
306
D iagnóstico y tratam iento
280
Manifestaciones de
enfermedad intestinal
C ondiciones que provocan
incontinencia
307
280
Insuficiencia renal
307
Herram ientas de diagnóstico
281
Tratam ientos
281
Causas concretas de
insuficiencia renal
309
Diarrea
282
Estreñim iento
286
Problemas médicos y
O tras patologías intestinales
287
de Dreñez
3 14
Patologías del recto y el ano
288
C astración (esterilización)
315
Patologías de los sacos anales
290
Problemas del m acho
316
Peritonitis
291
Problemas de la hembra
319
292
Enfermedades de las
g lándulas m am arias
321
Problemas durante
la gestación
322
Problemas durante
el parto
322
Problemas tras el parto
325
Intestinos
Páncreas e hígado
La boca y los dientes
M antenim iento de la salud
dental
260
262
Patologías del páncreas
294
Patologías del hígado
294
El tracto urinario
298
Patologías de dientes y
encías
263
Síntom as clínicos
300
Patologías de la boca y
los labios
266
Señales de problemas en
el aparato urinario
300
Patologías de la garganta
268
C onsulta al veterinario
301
Alteraciones urinarias
302
Esófago y estómago
270
Síntomas y diagnóstico
272
Herramientas de diagnóstico
273
Patologías del esófago
274
Patologías estomacales
275
Análisis para el diagnóstico
302
A parato reproductor
Sistema h orm onal
Alteraciones de la hipófisis
312
328
330
Alteraciones del tiroides
331
Alteraciones del paratiroides
333
In flam ación de la vejiga y
la uretra
304
Sedimentos y cálculos
en la vejiga
Alteraciones de las glándulas
suprarrrenales
334
304
Alteraciones del páncreas
336
Falta de azúcar en la sangre
338
Condiciones musculares
Alteradores endocrinos
339
O tras condiciones que pueden
afectar a los huesos, los
músculos y las articulaciones 371
El encéfalo
Alteraciones cerebrales
Algunas definiciones
340
342
342
369
372
Los sentidos
374
Encéfalo y sistema nervioso
375
342
Alteraciones cerebrales
344
Piel
375
348
Problemas bucales
376
A parato gastrointestinal
376
A parato musculoesquelético
377
A parato cardiovascular
377
A parato urinario
377
Cáncer
378
Eutanasia
378
Su p róx im o perro
379
Sistema nervioso
350
Problemas de la m édula
espinal
352
Nervios periféricos
354
Parálisis
354
Esqueleto y m úculos
356
Síntomas y diagnóstico
359
Cojera
359
M étodos de diagnóstico
359
Lesiones de las articulaciones,
ligamentos y tendones
360
398
Transporte de emergencia
400
Emergencias especificas
Problemas geriátricos
Pruebas de diagnóstico para
alteraciones cerebrales
Alteraciones emocionales
Extracción de cuerpos
extraños
PRIM ERO S AUXILIOS
Emergencias generales
380
384
Valoración de la emergencia
386
362
Artritis
363
Problemas articulares
heredados o evolutivos
366
A ho g o por bloqueo
O tras enfermedades óseas
368
Heridas y hemorragias
Insolación
408
Peligro de ahogo en el agua
409
H ipoterm ia y congelación
410
Q uem aduras y escaldaduras
412
Descarga eléctrica
413
Envenenamiento
414
C o ntam inación del pelaje
416
Venenenos inhalados
417
Venenos ingeridos
418
Venenos corrientes en el
hogar
420
Plantas venenosas
424
Animales venenosos
426
APÉNDICES
Glosario
428
Zoonosis
434
390
índice alfabético
436
392
Agradecimientos
446
Insuficiencia cardiocirculatoria 388
Respiración artificial y R C P
402
406
382
C ó m o sujetar a un perro
Fracturas óseas
Reconocim iento físico
389
. A
12
EL
C U I D A D O
D E L
P E R R O
INTRODUCCIÓN
Si su perro es un típico perro doméstico, seguro que disfruta
estando en com pañía de su am o, compartiendo actividades con
usted, recibiendo sus caricias u oyendo su voz. Asimismo se apena
cuando lo deja solo y probablemente le avisa si cree que hay algún
peligro inminente. Es decir, su perro le trata com o si fuese un
miembro de su familia y siente por usted un cariño profundo y
sincero. He estado rodeado de perros desde que nací y, basándome
en eso y en mis más de treinta años de experiencia como veterinario,
me atrevo a calificar ese sentimiento de amor.
Entre amos y perros se establecen lazos de cariño propios de
una familia. Nosotros los tratamos como miembros de nuestra
familia; no son humanos, pero tampoco son tan «animales» como
el resto. Hace más de veinte años, el psiquiatra estadounidense
Aaron Katcher com paró muy acertadamente a los perros con Peter
Pan: atrapados para siempre entre la naturaleza y la civilización,
eternamente niños, inocentes, cándidos y, sobre todo, no temen
demostrar lo que sienten.
Desde el no tan lejano día en que cogí un estetoscopio por
primera vez, se ha producido un cambio muy positivo en nuestra
actitud hacia los perros instigada justamente por los amos. Con su
compasión, su compromiso y su preocupación por el bienestar
físico y emocional de su perro, promovieron el mayor avance en
toda la historia del cuidado de los animales domésticos. Tanto los
veterinarios como los profesionales dedicados al cuidado del perro
reaccionaron a las nuevas demandas de los propietarios con
vacunas cada vez más efectivas, medicamentos para com batir los
parásitos y dietas dietéticamente equilibradas. En la actualidad
ésos son los tres pilares de la medicina veterinaria preventiva.
Puede afirmarse que, hoy en día, los perros se benefician de
todos los medios de diagnóstico y tratamiento que se utilizan en la
medicina humana. Por ejemplo, los perros aquejados de dolencias
cardíacas disponen de medicamentos que no solamente les alargan
la vida, sino que mejoran la calidad de la misma. Gracias a los
avances en el estudio de la función renal, se han creado piensos
destinados a prolongar la vida de riñones afectados. Y con las
nuevas técnicas quirúrgicas se pueden salvar miembros enfermos.
Pese a la importancia del veterinario, la salud y la felicidad de
su perro dependen de usted. Justamente por eso he escrito este
libro, para ayudarle a comprender cómo piensa su perro, cómo
adiestrarlo y convivir con él, qué alimentación necesita, qué
problemas médicos pueden surgir y cómo prevenirlos. También le
ofrece información sobre primeros auxilios y cómo decidir cuándo
acudir al veterinario, cómo hace éste el diagnóstico y qué tratamiento
es más probable que aplique a su mascota.
Veterinarios y médicos de prestigio internacional han revisado
todos y cada uno de los capítulos que componen esta obra. Todo el
mérito les corresponde a ellos, mientras que cualquier error u
omisión deben imputárseme a mí. Mientras escribo, Macy -nuestro
joven Golden retriever- duerme sobre mi pie y sueña con huesos.
Aunque tengo la suerte de tener una familia sana y feliz, Macy
aporta a mi vida cariño y satisfacción. Deberíamos considerarnos
muy afortunados de poder gozar de una relación tan enriquecedora
con una especie animal tan sincera.
D R . BRUCE FOG LE
Doctor en veterinaria
M iem bro del Real Colegio de Cirujanos Veterinarios
p jp
JFfhlfinalsHj
ä'jtffe
UN PERRO EN
LA FAMILIA
¿Cuál es el mejor modo de lograr que su perro goce de una
larga vida? Pues, sencillamente, entender que no es una
persona disfrazada, sino un cánido de manada que piensa
como tal, saber cómo educarlo y conocer sus necesidades
alimentarias. Sólo entonces será consciente de lo que implica
velar por el bienestar de su compañero de cuatro patas. Es
esencial elegir el tipo de perro adecuado a su estilo de vida.
Probablemente el factor decisivo para alargar la expectativa
de vida de su mascota es someterlo a un adiestramiento de
obediencia básico y llevarlo de la correa. Los perros que van
atados raras veces se exponen a situaciones que ponen su
vida en peligro. Así pues, el adiestramiento debe ser previo
a cualquier medida que pueda adoptarse para corregir un
comportamiento indeseable o para disfrutar con su perro.
16
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
ELEGIR EL PERRO
¿será usted un buen amo?
Tener un perro es una decisión muy importante que implica un
compromiso a largo plazo, tanto de tiempo com o de dinero. Si se
escoge bien, la recompensa es inmensa: actividad, diversión, lealtad,
fidelidad y protección. Aunque parezca mentira, a veces vivir con
un perro reporta una satisfacción más obvia e inmediata que vivir
con otros miembros de nuestra misma especie. Así pues, elija con
cuidado. Piense en qué tipo de perro desea y qué espera de él. Sea
realista; ese cachorro crecerá y se convertirá en un excelente
compañero, pero siempre será un perro o, lo que es lo mismo, un
lobo disfrazado. Después de decidir qué tipo de perro es el más
adecuado para usted y su familia y dónde adquirirlo, deberá
Su perro necesitará hacer ejercicio
preparar su casa y también a su familia para darle la bienvenida.
CUIDADOS
¿SE R A USTED UN BUEN A M O ?
El cuidado del cachorro requiere
mucho tiempo. Para empezar, come
cuatro veces al día y hay que llevarlo
a la zona en la que hace sus
necesidades cada vez que se
despierta, después de cada comida
y después de jugar. Hasta que no esté
enseñado, de vez en cuando ensuciará
la casa. Asimismo, por mucho cuidado
que tenga, siempre encontrará algo
que masticar y destrozar. Cada día
deberá dedicar tiempo a educarlo y
cepillarlo. Cuantas más experiencias
nuevas viva el cachorro, más audaz
Para cualquiera que se haya criado con perros y haya aprendido a disfrutar
de la compañía canina es duro vivir sin perro. O es posible que alguien
conozca a familias con un perro, haya visto la satisfacción que eso reporta
y desee lo mismo para la suya. N o obstante, con desearlo no basta. Sea
totalmente sincero consigo mismo y pregúntese si un perro querría ir a
parar a su hogar. Piense que es algo arriesgado tanto para usted como para
el animal. Antes de decidirse, pregúntese lo siguiente: ¿dispongo de tiempo
para educarlo, sacarlo a pasear, cepillarlo y jugar con él?, ¿tendré también
tiempo en el futuro?, ¿tengo espacio suficiente en mi casa?, ¿hay alguna
zona verde cerca de mi casa?, ¿podré hacer frente a los gastos de
alimentación y mantenimiento?, ¿algún miembro de mi familia es alérgico a
los perros o existe alguna razón médica que desaconseje la convivencia con
un perro?, ¿hay alguna norma o regulación local que me impida tener
perro o una raza determinada?
será cuando llegue a la edad adulta.
Así pues, procure que esté en contacto
¿ESTÁ DISPUESTO A ASU M IR LA RESPON SABILID AD ?
con niños, otros adultos y animales.
Las buenas intenciones no bastan. Sea sincero consigo mismo y trate de
decidir si está dispuesto a ser un amo responsable.
Pregúntese:
• ¿Lo tendré controlado en la calle, en el parque o en mi jardín para evitar
molestias a los demás?
• ¿Tomaré las medidas oportunas para evitar que se escape?
• ¿Recogeré siempre sus excrementos?
• ¿Evitaré que ladre para que no moleste a los vecinos?
Cree para él nuevas situaciones, como
ver cómo se abre un paraguas, que
una bicicleta pase por su lado o
dar una pequeña vuelta en coche. El
cachorro necesita mucho descanso y
dormir con frecuencia. Piense que en
esta etapa el crecimiento hormonal es
más activo y que crece muy deprisa.
E L E G I R
aprender más rápidamente que los machos) y portarse mucho mejor
en casa.
Ésas son las características de ambos sexos, aunque con la castración,
tan común hoy en día, naturalmente se atenúan (pág. 46). Esterilizar a las
hembras previene los cambios de comportamiento y prolonga la vida. En
cuanto a los machos, la castración reduce la costumbre de dejar marcas de
orina, la tendencia a escaparse y la agresividad hacia otros machos, pero no
aumenta la expectativa de vida.
EL
P E R R O
C O N S E JO S
¿DE PURA RAZA O C R U Z A D O ?
Los perros de pura raza son aquellos que se han creado según un estándar
racial que tiene en cuenta el tamaño, la forma y el carácter.
El perro cruzado es el resultado de la mezcla de dos razas puras, por
ejemplo el resultado de cruzar un Cocker spaniel y un Caniche miniatura es
el llamado «Cockerpoo». La mayor parte de estos cruces son accidentales,
pero en muchas ocasiones los resultados son magníficos.
Por su parte, los perros mestizos son el resultado de numerosos cruces
al azar. Aunque su ascendencia sea desconocida, no por ello son menos
adecuados como perros para la familia. De hecho, poseen una evidente
ventaja respecto a las razas puras, y es que la mayor parte de perros de
raza pura se han criado a partir de una pequeña base genética, lo que
permite homogeneizar características tales como tamaño, rasgos físicos y
personalidad, pero también concentra genes peligrosos que aumentan el
riesgo de padecer determinados trastornos. Por ejemplo, el Cavalier King
Charles spaniel es propenso a sufrir del corazón; el West Highland white
terrier, a los problemas de piel, y el Golden retriever, a displaxia de cadera.
•1
Antes de irse del criadero, no se
olvide de:
• Obtener el pedigrí del
cachorro y sus docum entos
de registro, su historial de
desparasitaciones internas
(incluyendo el nombre de los
productos empleados) y un
certificado de vacunación en el
que se especifique la fecha de
la siguiente vacuna.
• Preguntar la dieta que debe
seguir.
• Examinar las garantías antes
de efectuar el pago.
• Obtener la conform ación por
escrito del buen estado de salud
del cachorro, además del
examen que su propio
veterinario deberá realizarle
antes de 36 horas.
UN M IEM BRO MÁS DE LA FAMILIA
En circunstancias ideales, el perro se convierte en uno más de la familia. Para los niños
es un compañero de juegos; alguien que los entiende cuando los mayores parecen no
hacerlo. Si todo va bien, este cachorro será el mejor amigo de los hijos de la familia.
19
20
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
LA ELECCIÓN DEL C A C H O R R O
A veces elegimos un cachorro dejándonos llevar por el corazón. Es posible
que nos sintamos atraídos hacia el más desvalido de la camada, el de
aspecto más triste que se encoge de miedo o el que sus hermanos y
hermanas pisotean. O tal vez nos robe el corazon el que menea la cola
con más energía y hace gala de la personalidad más fuerte.
Pero la elección del cachorro debe basarse en sus características físicas y
en su aspecto general. Antes de efectuar la compra, infórmese sobre el
criador y los progenitores del cachorro. Por lo general, los criadores no
muestran reparos en mostrar a la madre, pero no espere ver al padre, pues
los buenos profesionales consiguen a los padres en otras perreras.
EXAMEN DE LA CONDUCTA
Pida ver a la m adre del ca ch o rro
Un cachorro peleón y que muerde puede convertirse en un adulto
dominante y agresivo. Por el contrario, si se encoge, huye o se oculta, es
posible que sea muy miedoso y que le cueste socializar. Pero el cachorro
que le sigue moviendo la cola en alto, acepta caricias y se resiste un poco
cuando lo coge, posee vitalidad y confianza en sí mismo, por lo que no le
costará adaptarse a su nuevo hogar.
EN QUÉ FIJARSE A L ELEGIR EL C A C H O R R O
Examine a toda la camada,
fijándose en signos de buena
salud como son ojos brillantes
y fluidez de movimientos sin
indicios de cojera. Compárelos
unos con otros y observe la
cabeza, el cuerpo y las
extremidades. Puede que todos
le parezcan iguales, pero si se
fija percibirá sutiles diferencias.
Si el criador es serio, no
pondrá reparos en que examine
a fondo a los cachorros. Cuando
los coja, incluso si pertenecen a
una raza muy pequeña, deben
notarse consistentes. Explore al
cachorro, aunque sepa que su
veterinario le hará más tarde un
examen completo. Si no tiene
experiencia con perros, lleve con
usted a una persona que conozca
el tema. Y deje muy claro que la
compra queda supeditada al
veredicto de su veterinario.
PARTE ALTA DE LA
CABEZA
Debe ser dura
y sin fontanela
TRÁQUEA
A l pellizcar la tráquea el
cachorro no tiene que
sufrir un acceso de tos
NARIZ
Fría y húmeda. A l
apretar los orificios
nasales no debe salir
mucosidad. Las
aberturas deben ser
bien visibles para
garantizar una buena
respiración
PECHO
El corazón debe
notarse fuerte al
poner la mano en la
pared torácica
ARTICULACIONES
Bien formadas y sólidas (su
veterinario lo comprobará,
especialmente si se trata de
una raza grande)
PATAS Y PIES
Las patas deben ser rectas
y estar bien formadas; los
pies no deben ser planos,
sino que tienen que
soportar el peso de manera
bien distribuida. Debe
cam inar con facilidad
ABDOMEN
Lim pio y suave, sin
bulto en el om bligo
(hernia umbilical)
RODILLAS
Las rótulas no deben
tener ju ego (su
veterinario lo
com probará si se trata
de una raza miniatura)
E L E G I R
EL
P E R R O
21
EL EXAMEN FÍSICO
OJOS
Deben ser simétricos y mirar al frente.
Fíjese en que no haya marcas de lagrimeo
excesivo y que los párpados no se
enrollen hacia dentro (entropión) ni hacia
fuera (ectropión). Tampoco debe haber
más pestañas de las debidas, ni
inflamación, ni secreción (conjuntivitis).
Aunque el tercer párpado sea visible, no
debe estar inflamado ni hinchado.
OREJAS
Observe que no haya costra en las puntas
de las orejas. Éstas deben estar bien
cubiertas de pelo. Los canales del oído
deben verse limpios, sin cera y desprender
un olor dulzón. Cuando le toque las orejas,
no debe agitar la cabeza ni demostrar que
le molesta. En razas como el Dàlmata, que
es propenso a la sordera, dé palmadas y
observe cómo responde.
PIEL Y PELAJE
Fíjese en que la textura del pelo, la
densidad y la longitud sean las adecuadas
para la raza, sin que presente zonas ralas,
sin pelo o de pelo deteriorado. En el pelo
no debe haber escamas, caspa ni pieles
que salten. Al pasar la mano sobre el
pelaje no debe notar bultos ni costras.
Tampoco debe presentar daños en la piel
ni signos de parásitos externos.
ENCÍAS Y DIENTES
Los incisivos superiores deben encajar
con los incisivos inferiores (es el llamado
mordisco en tijera). Puede suceder que los
incisivos superiores estén adelantados
(mordisco «pasado»). En el Boxer, los
incisivos inferiores están casi montados
sobre los superiores (mordisco «inferior»).
Las encías deben verse rosadas y sanas.
ZONA ANAL Y GENITAL
No debe presentar enrojecimientos ni
pérdida de pelo. En las hembras, no
debe haber inflamación de la vulva,
ni descargas, ni pelo apelmazado (signo
de descargas y vaginitis). Los machos
deben poseer dos testículos en el
escroto y el prepucio debe deslizarse
hacia delante y atrás fácilmente.
COMPORTAMIENTO
Tratándose de un cachorro de corta edad,
resulta muy difícil efectuar una evaluación
de carácter. Eso sí, al cogerlo debe notario
«consistente», con una buena musculatura
sobre los omoplatos y sin prominencias
óseas exageradas. Si se resiste
demasiado o trata de morder, es que
tiene una personalidad dominante.
22
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
LA EDAD ES IMPORTANTE
C O N S E JO S
Consejos antes de decidirse a
tener un perro:
• No com pre por im pulso.
Recuerde que el perro estará
con usted durante los próxim os
10 o 15 años.
• No lo com pre com o sorpresa.
Aunque a usted le parezca una
El período más decisivo en la vida del perro son las primeras 12 semanas
de vida. Aunque el destete se produce a la sexta semana, al cachorro aún le
queda mucho que aprender de su madre y sus hermanos. Así pues, no se le
debería separar de la madre hasta la octava semana de vida, algo antes si la
camada es muy numerosa y algo después si la camada es muy reducida.
La edad ideal para que el cachorro se integre en una nueva familia es la
octava semana, y lo más aconsejable es que tal paso se dé antes de la
undécima o duodécima semana a fin de que esté lo más receptivo posible al
nuevo entorno y también relajado. Algunos criadores se quedan algunos
cachorros en sus perreras para mostrarlos. No obstante, los perros criados
• No lo com pre «para los
en perreras no siempre se adaptan bien a una familia humana.
En caso de adquirir un cachorro de más edad o un perro ya adulto,
asegúrese de que haya recibido una educación adecuada y que esté
niños», pensando que ellos lo
acostumbrado a un entorno familiar.
buena idea, es posible que su
fam ilia piense lo contrario.
cuidarán. El bienestar de un
perro debe estar siem pre en
manos de un adulto.
• No decida en función de la
apariencia o el tam año. Piense
en el tiem po que deberá dedicar
para m antenerlo lim pio o el
espacio necesario para alojarlo.
• No adopte a un perro
abandonado solamente porque
¿D Ó N D E AD Q U IRIR EL P E R R O ?
Puede ser de un criador, un vecino, una tienda, un refugio para perros
abandonados o provenir de un anuncio. Por lo general, los ejemplares más
sanos provienen de vecinos y de criadores no profesionales. Otra solución
recomendable son aquellos criadores profesionales serios que se dedican a
la cría porque les encanta una raza canina.
Por lo general, una tienda de animales de compañía no es el mejor
entorno para que los cachorros se desarrollen. Antes del apareamiento, los
es la opción más económ ica. De
hecho, el precio de com pra es
una parte muy pequeña de los
gastos, com parada con lo que
cuesta alim entarlo y mantenerlo
sano.
• No adopte un peno
abandonado pensando que
FAMILIAS CO N MÁS
no le dará problem as de
DE UN PERRO
A todos los perros les
gusta la compañía
humana e incluso la
buscan. No obstante,
por mucho que disfruten
con nosotros, nunca
podremos compararnos
a la compañía de otros
perros, sino que seremos
meros sustitutos. Los
perros más afortunados
son aquellos que conviven
con otros miembros de su
misma especie. Si de
verdad le gustan los
perros, y se lo permiten
las circunstancias,
procure que su perro no
viva solo.
com portam iento. La mayoría de
estos perros sufren de ansiedad
por el abandono, y es posible
que ello se traduzca en
problem as de conducta.
• No trate al perro com o si
fuese un persona con pelo.
E L E G I R
EL
P E R R O
23
buenos criadores someten a sus animales a un examen veterinario que
descarte posibles taras hereditarias, y los cachorros son examinados antes
de venderlos. Un criador honesto y digno de confianza le enseñará
orgulloso a la madre de los cachorros. Si no ve a la madre, desconfíe. Los
criados en el hogar se desarrollan mejor que los criados en una perrera.
Compruebe los registros veterinarios del cachorro y pregunte si ya le han
puesto las primeras vacunas y está desparasitado.
Las perreras municipales y los refugios para animales abandonados
rebosan de perros en busca de un hogar. Si se decide por esta opción,
pregunte si el perro se perdió o les fue entregado. Los machos extraviados
suelen desear conocer mundo. Los centros más modernos analizan el
comportamiento de sus «residentes» para informar a los propietarios sobre
dificultades de conducta.
En cualquier lugar en el que se reúnan animales de procedencias muy
diversas, es más probable que los animales contraigan una enfermedad
infecciosa o parásitos. Por esta razón, las buenas tiendas de animales
mantienen aislados a los cachorros de diferentes camadas.
¿C Ó M O PREPARARSE PARA LA LLEGADA?
Los cachorros tienen una curiosidad insaciable. Retire del territorio del
cachorro cualquier objeto que pueda romper o masticar, sujete con cinta
adhesiva los cables eléctricos o rocíelos con un producto antimordiscos.
Coloque vallas protectoras en lo alto o al pie de las escaleras para
impedirle el acceso a zonas no seguras.
Mantenga siempre bien cerradas las puertas exteriores, así como las
ventanas bajas para que no se escape. No deje a su alcance sustancias
tóxicas como productos de limpieza. Asimismo, hasta que no deje de
mascarlo todo (más o menos a los 10 meses), guarde todos los objetos
valiosos o que tengan un valor sentimental.
P
¿ C Ó M O P U E D O E V I T A R Q UE
M I P E R R O SE SIE N TA CELOSO
DEL CACHORRO?
R
Los celos son un sentimiento
tan natural en los perros como
en los humanos, y a veces pueden
desem bocar en una agresión. Cuando
el cachorro llegue al hogar, su otro
perro se sentirá celoso. Asegúrese de
que ambos tengan su propio espacio.
No preste atención al perro adulto
cuando el cachorro duerma, pero
hágale m ucho caso cuando el
cachorro esté activo. De este modo,
el perro adulto asociará la presencia
del cachorro con la atención del amo.
Procure que no se miren a los ojos
PRIMER CONTACTO CON EL RESTO DE LA FAMILIA
mientras coman. No deje que el
Cuando llegue a su hogar, el cachorro se sentirá desorientado. Al principio
déjelo en un cuarto, pero permítale investigar cuanto quiera. Procure
mantener bajo mínimos cualquier actividad humana. Por ejemplo, si tiene
hijos explíqueles que deben procurar no hacer ruido y estarse callados. No
les permita que se lo pasen de uno a otro como si fuese un juguete. Una
vez que se sienta más seguro y cómodo -a unos les cuesta sólo algunos
minutos y a otros días- vaya incrementando las actividades comunes.
Si ya tiene un perro adulto, es posible que le moleste la llegada de un
«competidor». Deje que sea el perro adulto el que haga el primer
movimiento, a ser posible cuando el cachorro esté dormido. Abra la puerta
para que el perro adulto pueda entrar y olfatear al recién llegado. Es casi
seguro que reconocerá el olor de «bebé» y, por tanto, cuando el cachorro
lo provoque, lo amenazará, pero sin llegar a morderlo.
Si ya tiene un gato en la familia, proceda a las presentaciones del mismo
cachorro juegue con los juguetes del
modo. Si el suyo es un gato seguro de sí mismo, le plantará cara al
cachorro y le enseñará las uñas, o sea, lo pondrá en su lugar. Asegúrese de
que el cachorro no llegue al cuenco de comida del gato.
otro perro y no les dé huesos. No
crea que dando un hueso a cada uno
de ellos evitará problemas, pues los
dos querrán el que tiene el otro y
pelearán por conseguirlo.
P
¿E S U N A B U E N A ID E A
CO M PRAR DOS CACHORROS
AL M IS M O TIE M P O ?
R
No se lo aconsejo. Educar a
dos cachorros al mismo tiempo
es muy complicado. Si mientras trata
de educar a uno de ellos el otro le
escucha, de hecho está enseñando
al que escucha a no prestarle
ninguna atención.
24
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
LA PR IM E R A N O CH E
Usted decide dónde prefiere que el cachorro pase la primera noche. N o
es preciso que sea en una cama para perros; una caja de cartón bien
acondicionada puede bastar. Si le compra una cama, asegúrese de que tenga
la forma y el tamaño adecuado para la talla y el peso que llegará a tener
cuando crezca. Es muy normal que el cachorro duerma en la cocina.
Antes de irse a la cama, llévelo afuera o a una zona de suelo protegida
con papel de periódico para que haga sus necesidades. N o es aconsejable
que se despida de él con muchos mimos; simplemente déjelo donde va
a dormir y márchese. Sobre todo haga caso omiso de sus protestas.
Cuanto más inflexible se muestre usted al respecto, más rápidamente se
acostumbrará el cachorro a dormir donde usted desea. Si las paredes de la
casa son muy delgadas y sus vecinos tienen un sueño ligero, hágales una
visita con una caja de bombones para disculparse por anticipado de las
posibles molestias.
P
R
¿PU ED E M I P ER R O V IV IR
FUE RA. EN U N A CASETA?
ía opción de la caseta
solamente es apropiada para
razas gigantes que son dem asiado
grandes para vivir dentro de la casa.
Procure que ello no interfiera en el
proceso de socialización. Si ha
adquirido un cachorro de raza
gigante, procure que pase parte del
tiem po fuera y parte dentro.
Considere la caseta co m o una
especie de jaula grande, en la que
Una opción muy recomendable es una jaula que puede convertir en el
espacio personal del cachorro, donde se sienta cómodo y seguro. Cuando
el cachorro llegue a casa tenga la jaula preparada con una pequeña
colchoneta dentro cubierta con papel de periódico y un juguete. Durante el
día coloque la jaula en un lugar muy frecuentado, por ejemplo la cocina,
con la puerta abierta.
Nunca lo encierre en la jaula para castigarlo. Por la noche, después de
darle la última comida del día y jugar con él -a ser posible fuera-, meta al
cachorro en la jaula y cierre la puerta. Ponga el despertador para levantarse
por la noche y sacarlo de la jaula para que haga sus necesidades. Yo dejo
que los cachorros duerman en su jaula o en su caja de cartón en mi
dormitorio. Para un cachorro que acaba de ser separado de su madre es
menos traumático dormir cerca de los humanos. También así resulta más
sencillo sacarlo una vez por la noche. N o obstante, hay una regla muy
importante: nunca le haga caso si llora. Si lo hace, el cachorro aprenderá
rápidamente que es un modo efectivo para llamar la atención.
no pueden faltar los juguetes. Si el
perro vive fuera, asegúrese de que
LA PRIM ERA C O M ID A
to d os los m iem bros de la familia
Para un cachorro trasladarse del lugar en el que hasta entonces ha vivido
con su madre y sus hermanos a un nuevo hogar es la experiencia más
estresante de su joven vida. El estrés aumenta el riesgo de enfermedades,
especialmente de trastornos gastrointestinales. Sea cual sea la alimentación
que piensa darle, llévese una muestra de lo que ha estado tomando hasta
entonces. N o efectúe ningún cambio de dieta los primeros días, hasta que
el cachorro ya se haya integrado y las deposiciones se hayan normalizado.
Entonces, ya le puede cambiar la alimentación gradualmente (véase
«Nutrición equilibrada», págs. 86-99).
juegan con él co m o si viviera dentro
y que no pase m ucho tiem po solo.
P
R
¿P ER RO S Y GATOS PUED EN
C O N VIVIR ?
Claro que sí, pero las
primeras lecciones son vitales.
No espere que se hagan am igos a
las primeras de cam bio. Procure que
el gato olisquee al cachorro cuando
esté dorm ido, pues así sentirá
menos temor. No le riña si el ga to le
bufa. Recuerde que el objetivo es
que el perro respete al gato y que
no lo persiga.
¿Q U É N O M B R E LE P O N G O ?
El perro responderá mejor a un nombre corto -de una o dos sílabas, por
ejemplo Rex- y que no sea ninguna palabra de las que se utilizan en la
conversación cotidiana. Si elige un nombre largo, procure que se pueda
abreviar cuando quiera llamarle la atención.
26
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
ELEGIR LA R A Z A
En la actualidad, la mayor parte de perros
domésticos en Norteamérica, Europa y Japón son
de raza. La variedad de posibles tamaños, formas y
tipos de pelaje es tan amplia que satisface cualquier
gusto. Mientras que, por su aspecto, algunos perros
nos dan seguridad, otros despiertan en nosotros una
especie de instinto de protección. Todos nos sentimos
atraídos hacia determinadas razas porque nos gusta
su aspecto o por experiencias pasadas.
No obstante, la elección no debe basarse
solamente en la apariencia, pues hay otros aspectos
igualmente importantes: si es fácil de educar, si es
ruidoso o si tiene paciencia con los niños. Teniendo
en cuenta todos estos factores, hay razas excelentes
para cualquier persona, mientras que otras sólo
son aconsejables si ya ha tenido antes perro. Las
siguientes tablas, realizadas con los datos aportados
por más de mil veterinarios en activo del mundo
entero, muestran las características típicas de cada
raza. En una escala que va del 1 al 5, 1 es el mínimo
y 5 es el máximo.
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30
UN
P E R R O
EN
L A
F A M I L I A
CLAVES PARA CONVIVIR
vivir con un perro
Hacerse cargo de un perro no significa únicamente prevenir
enfermedades o llevarlo al veterinario cuando surgen problemas.
Cuidar de un perro significa comprender cuáles son sus necesidades
psicológicas y, al mismo tiempo, ayudarlo a integrarse en un
entorno que, desde el punto de vista evolutivo, le es ajeno. Un perro
tiene que aprender a dejarse tocar por extraños y a responder a las
palabras que se usan en el adiestramiento, satisfacer sus necesidades
en los viajes o cuando se queda solo en la casa. A medida que el
perro envejece, tiene que velar cada vez más por su bienestar y
decidir cuándo llega el mom ento de sacrificarlo.
El Beagle es una mascota muy
popular
UNA BUENA CONVIVENCIA
OBJETIVOS
La convivencia con un perro nos abre
una ventana a otro mundo. Éstos son
los objetivos básicos que nos
permitirán alcanzar una convivencia
satisfactoria con nuestro perro. Los
perros deberían:
• socializar con los humanos y
con otros perros y animales;
Dejar que el perro haga lo que se le antoje suena muy atractivo, pues
equivale a darle libertad para que viva según sus instintos. N o obstante, es
una idea tan poco realista para los perros como para nosotros. A nuestros
hijos les enseñamos buenos modales, las normas de higiene y cómo
controlar su agresividad natural. Pues lo mismo debemos hacer con el
nuevo miembro de la familia.
Un perro feliz y satisfecho es aquel que ha aprendido a comportarse de
manera responsable con los de su especie y con miembros de otras especies,
especialmente con humanos. Ha refrenado su tendencia natural a morder,
reacciona de manera positiva ante las personas, disfruta cuando le mandan,
acepta ciertas limitaciones y, por su propio bien y su seguridad, responde a
nuestras órdenes.
• adaptarse a nuestro entorno;
• gozar del contacto con las
personas;
• aceptar las limitaciones;
• aprender a controlar su
agresividad;
• hacer sus necesidades donde
deben;
• acudir cuando se les llama;
• aprender a caminar sujetos con
correa;
• tener buenos modales dentro y
fuera del hogar;
• no sufrir si se quedan solos en
casa;
• confiar en las personas.
LA ESENCIA DEL ADIESTRAMIENTO
Su perro es un animal acostumbrado a vivir en manada que busca a un jefe
al que respetar y obedecer, y ese jefe debe ser usted. Como animal de
manada, goza del contacto y la proximidad con el resto de miembros de su
grupo. Cree que la comida es la esencia de la vida, y le encanta masticar
algo o simplemente poseer algo suyo que guardar. Esas dos cosas (comida y
juguetes) serán, pues, las recompensas ideales, mientras que el peor castigo
será el aislamiento, estar lejos de usted. Los perros son muy sagaces para
captar el lenguaje corporal y los sonidos, y aprenden rápidamente a
interpretar el tono de voz del amo y su postura.
Administre con tiento las recompensas y los castigos. Tenga a mano el
premio y procure que el perro sepa que está ahí. Si responde bien, déselo
inmediatamente junto con una palabra de alabanza. Asimismo, castigúelo
enseguida que haga algo malo.
32
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
ADIESTRAMIENTO
EDUCACIÓN BÁSICA
CON PERIÓDICOS
Un cachorro tan
pequeño como éste
orina siempre que siente
1. Elija una zona para hacer sus
necesidades apartada de las
la necesidad. Así pues,
distracciones y la actividad.
cubra con papel de
2. Va sea en el patio de su casa o en
periódico todas las áreas
un área pública, escoja un lugar fácil
a las que tiene acceso.
de limpiar. Es más sencillo recoger las
Es importante que el
deposiciones si la superficie es dura
cachorro note el papel
que si es de hierba.
bajo los pies. En unos
cuantos días él mismo
3. Tenga preparado algo para recoger
buscará papel de
las deposiciones (una bolsa de
periódico cuando desee
plástico), y hágalo en cuanto el
vaciar la vejiga.
cachorro se haya aliviado.
4. Saque al cachorro para que haga
sus necesidades después de:
• comer. No espere mucho;
• jugar o hacer ejercicio;
• algún hecho excitante, saludarlo
al llegar a casa;
• levantarse.
5.
lo s
siguientes signos le indican
que el cachorro necesita aliviarse:
• olisquea el suelo;
• da vueltas;
• corre con la nariz pegada al suelo;
• hace el gesto de agacharse.
Si ve cualquiera de estas señales,
interrumpa al cachorro y llévelo fuera.
Si puede, evite cogerlo en brazos; se
trata de que él mismo aprenda a
caminar hasta el lugar asignado
cuando tenga necesidad de aliviarse.
6. Use palabras clave que pueda decir
en público sin avergonzarse. Con el
tiempo, el cachorro las asociará con
la necesidad de aliviarse.
7. Siempre hay accidentes. Si pilla al
cachorro haciendo sus necesidades
en casa, llámele la atención con un
grito. El objetivo no es asustarlo ni
castigarlo, sino que atienda. Una vez
captada su atención, llámelo por su
nombre y anímelo a que le siga afuera
para acabar lo que ha empezado.
HIGIENE EN EL H O G AR
Los perros son, por instinto, animales limpios que evitan ensuciar su cubil.
Saque partido de ello y enséñele que toda la casa es como su cubil, pues
incluso los cachorros tienen profundamente enraizado el instinto de no
ensuciar el «nido». En un principio, déjelo siempre en su jaula o su caja y
llévelo donde quiera que haga sus necesidades. Una vez aprendido, podrá
disfrutar del privilegio de deambular por toda la casa. Lograr que el perro
no ensucie la casa es fácil; sólo requiere vigilancia por su parte.
SI EL P E R R O YA ES ADULTO
Los principios básicos de la educación en casa se aplican igualmente a
perros adultos. La única diferencia es que tendrán que desaprender los
hábitos pasados antes de aprender los nuevos. Para enseñar a un perro
adulto, llévelo de la correa junto a usted y no le permita deambular
libremente por la casa hasta que haya hecho sus necesidades fuera. Si el
perro empieza a orinar o defecar dentro, frénelo con un firme «¡No!» e
inmediatamente sáquelo fuera. Cuando lo haga donde usted quiere, alábelo
con un entusiasta «Buen perro».
La clave del éxito es limitar sus oportunidades de ensuciar donde usted
no quiere que ensucie. Desde luego, siempre hay accidentes, pero mantenga
la calma. Si los accidentes suceden con demasiada frecuencia, son signo de
que no vigila al perro lo suficiente. Cualquier perro adulto es capaz de
aprender a no hacer las necesidades en casa en menos de dos semanas. Si
no lo consigue, consulte con su veterinario para asegurarse de que no sufre
problemas médicos tales como incontinencia.
ORIN A DE SU M ISIÓN
Los perros se orinan cuando están asustados, aunque lo más frecuente es
que se orinen como signo de sumisión (especialmente las hembras). No
C L A V E S
P A R A
confunda eso con un fracaso de la educación en casa. Dentro de la camada
es un comportamiento natural mediante el cual un perro de rango inferior
muestra su sumisión a otro de rango superior. Ello explica que orinarse
cuando se está excitado sea un problema de cachorros, no de adultos.
Si su cachorro se orina al verlo, no le riña ni le muestre su enfado. Pero
tampoco le acaricie la cabeza ni lo toque, pues ambos son gestos de
dominación. N o le preste atención y vaya a una zona cubierta con papel
de periódico o plásticos, donde el perro pueda orinar.
La mayor parte de los cachorros dejan de orinarse por sumisión a
medida que maduran y van adquiriendo confianza. Curiosamente, aquellos
cachorros que muestran este hábito son los que luego asimilan antes el
adiestramiento de obediencia, pues están muy centrados en el amo.
C O N V I V I R
33
¿POR QUÉ M I PERRO
V U E L V E A H A C E R LA S
N E C E S I D A D E S E N C A S A SI
YA ESTABA EN SE Ñ A D O ?
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Puede ser debido a las
siguientes circunstancias:
dejar marcas de orina
relacionadas con el sexo;
actividad desacostumbrada en
casa com o una fiesta;
cambios en el liderazgo de la
«manada»;
LAS CLAVES DEL ADIESTRAMIENTO BÁSICO
trastorno emocional;
Siempre es más fácil enseñar a un cachorro. Cuanto mayor sea el perro,
más le costará aceptar a una nueva persona como su líder. No obstante,
con constancia logrará que el animal le respete. De hecho, enseñarle buenos
modales es mucho más fácil de lo que parece.
Nunca castigue a su perro si no le pilla in fraganti. Si, por ejemplo, al
regresar a casa descubre que le ha roto cosas, no servirá de nada castigarlo.
El perro no lo entenderá; él solamente sabrá que está enfadado con él y,
por tanto, se mostrará sumiso para tratar de aplacarlo.
Procure que las lecciones sean breves. Para un cachorro, uno o dos
minutos es lo ideal, y cinco minutos ya es demasiado, aunque se puede
repetir varias veces al día. Los perros más adultos son incapaces de
concentrarse más de 15 minutos seguidos.
Trate de hacer las lecciones divertidas. Si el perro se aburre, ya se puede
ir olvidando del adiestramiento. Primero déjele que descargue toda la
energía física que ha estado reprimiendo. Después del ejercicio se
concentrará mejor. Realice el adiestramiento cuando el perro esté alerta,
por ejemplo, antes de comer. En el caso de un cachorro eso significa que
dispondrá de tres o cuatro oportunidades. A medida que el cachorro crezca
y el número de comidas se reduzca, adiéstrelo después de despertarse y de
vaciar la vejiga y los intestinos.
llegada de otra mascota;
el adiestramiento no llegó
a completarse;
orina de sumisión;
miedo, estrés o ansiedad;
mucha excitación;
un problema médico.
P
¿ES ACO NSE JAB LE USAR
U N C O L L A R D E C A S T I G O EN
EL A D IE S T R A M IE N T O ?
R
Ese tipo de collares sólo los
usan los adiestradores
partidarios de la mano dura.
Cuando el perro tira, el collar se
tensa alrededor del cuello hasta
que le produce dolor o le impide
respirar. En mi opinión, es
innecesario. Le recomiendo un
collar de semicastigo en parte de
nailon y en parte metálico, de
manera que cuando el perro tira, es
ORINAR FUERA
DE CASA
Acostumbre al cachorro
a orinar en la zona fuera
el nailon el que presiona. Para
enseñarle a que camine a su lado,
utilice un collar de cabeza
ajustable, un arnés corporal o un
collar de semicastigo.
de la casa que haya
elegido. La mayoría de
los cachorros prefieren
la textura de la hierba,
P
SON RECOMENDABLES
D U R A N T E EL E N T R E N A M I E N T O ?
pero a esa edad es
sencillo adiestrarlos
¿Q U É P R E M IO S EN C O M ID A
Las tiras de hígado seco
para que orinen en las
R
alcantarillas si no se
despiden un intenso aroma. Otra
funcionan muy bien porque
dispone de jardín
opción son las tabletas de
propio.
vitaminas y minerales con It ■ dura.
34
UN
P E R R O
EN
LECCIO NES B Á SIC AS
Las clases para cachorros son
Iguales que un parvulario, es decir,
un entorno ideal para estimular el
aprendizaje a temprana edad
y para empezar a moldear el
comportamiento. Las mejores son las
que siguen los siguientes principios:
• En la clase de los cachorros
solamente se admiten perros de
menos de 16 semanas.
• Se anima a toda la familia humana
a que asista a las clases.
• Se seleccionan grupos de
cachorros para que jueguen
libremente.
• Las clases duran aproximadamente
una hora, se prolongan unas seis
semanas y siguen un programa
fijado con anterioridad.
• Las clases le han sido
recomendadas por su veterinario
o por el propietario de un perro
muy bien educado.
Cuando asista a una clase para
cachorros, fíjese en que:
• Alguien vigile de cerca el desarrollo
de la clase así como de los juegos.
• Se supervise el comportamiento de
los niños que participan.
• No se permita que los cachorros
más valientes intimiden a los más
tímidos.
• Se forme un grupo de juegos con
los cachorros »peleones».
• Todas las clases acaben con un
comentario positivo tanto para los
cachorros como para los amos.
• Le manden deberes para casa que
debe hacer antes de la siguiente
sesión.
L A
F A M I L I A
Al principio combine siempre los premios en comida con las alabanzas,
para, a medida que pasa el tiempo, darle la mayor recompensa -comidasólo de vez en cuando. El método más efectivo para reforzar el
adiestramiento es, justamente, darle premios de vez en cuando. Acabe
siempre la sesión con elogios. Procure no reservar el premio más sabroso
para el final, pues, si lo hace, el perro estará deseando que acabe la sesión
para ganarse el premio.
Si quiere evitar distracciones empiece a adiestrar al cachorro dentro de
casa. Puede enseñarle tanto las órdenes de obediencia más simples como
«Ven», «Siéntate», «Quieto» y «Échate» así como también a caminar con
correa o «Al pie». El recibidor es un lugar excelente para empezar a
practicar. Una vez que el cachorro responda de manera positiva en ese
contexto, busque otro con más distracciones, como por ejemplo un patio
trasero. No practiquen en entornos más complicados, como la calle, hasta
que haya aprendido a obedecer las órdenes en un lugar tranquilo.
Sea constante. Manténgase bien erguido, llámelo por su nombre para
captar su atención y déle órdenes verbales o con un ademán solamente
cuando le esté mirando. Si obedece, prémielo al instante y procure no darle
órdenes que sabe que no puede obligarlo a cumplir. Cuando quiera reñirle,
sírvase de un lenguaje corporal rígido, baje la voz y diga «N o»
severamente. Enseñe al perro a responder a una combinación de signos
verbales y gestuales.
Mantenga la calma. N o le repita muchas veces la misma orden, porque
solamente conseguirá confundirlo. Si el adiestramiento no funciona, déjelo
estar y reflexione sobre lo que está haciendo; es posible que el problema
sea usted y no el perro. N o le dé vergüenza pedir ayuda, por ejemplo a su
veterinario.
Si los miembros de la familia que participan en el adiestramiento son
varios, asegúrese de que todos utilizan las mismas órdenes y gestos para
evitar confundir al animal. Y no se le ocurra tratar de adiestrar a varios
perros al mismo tiempo, pues es tarea casi imposible. Si desea enseñar a
dos perros, hágalo por turnos; mientras adiestra a uno, lo alaba o lo
castiga, mantenga al otro lejos para que no oiga nada.
LAS Ó R D E N E S BÁSICAS
Las cuatro órdenes básicas son «Ven», «Siéntate», «Quieto» y «Echate».
Una vez que el perro comprenda estas órdenes básicas y las cumpla, estará
listo para caminar a su lado. Es preciso que entienda «Siéntate», porque
ésa es siempre la posición de partida para caminar a su lado.
Tradicionalmente, se les enseña a caminar a la izquierda del amo, de
modo que su hocico quede a la altura del pie más avanzado de la persona,
razón por la cual la orden es «Al pie». N o importa que le enseñe a hacerlo
con o sin correa. N o se trata de que un modo sea mejor que el otro, sino
de cuál cree que es el más adecuado para usted y su perro. Si el cachorro le
sigue sin problemas yendo suelto, será sencillo enseñarlo a caminar a su
lado con correa. Use una correa con un mosquetón del peso adecuado para
el animal. Si el cachorro aún no conoce la correa, déjele que antes la
examine y la olisquee.
C L A V E S
«VEN»
P A R A
C O N V I V I R
35
TR UCO S
Cómo conseguir que el perro acuda
a la llamada:
A
Coloqúese a poca distancia del
I cachorro, en una habitación
tranquila y sin distracciones, por
ejemplo un recibidor. Con una
golosina bien visible en la mano,
llámelo por su nombre y, cuando
comience a avanzar, déle la orden
«Ven».
• Para asegurarse de que el perro
cumpla siempre las órdenes use una
correa (si está en casa, puede ser
más delgada que la de paseo). De
este modo podrá captar su atención.
No la use a modo de sedal para tirar
del perro. Dé un fuerte tirón para
llamar su atención y luego atráigalo
hacia usted con un premio, no a la
fuerza.
• No diga nunca «Ven» si no está
seguro de ser obedecido.
• No lo llame nunca con la orden
«Ven» para apartarlo de algo muy
excitante y pasar a algo poco
interesante.
Mientras el cachorro se va
acercando, anímelo diciendo
■•Muy bien» con un tono de voz
animado y demostrando entusiasmo.
Para incitarlo a que acuda a usted
directamente, flexione ligeramente
las rodillas y abra los brazos.
2
• Nunca lo llame con la palabra
«Ven» si va a castigarlo.
• Si su perro no responde a una
orden o se comporta mal, evite la
palabra «No». Resérvela para faltas
más graves. En su lugar, emplee una
palabra más neutra como «Mal».
• Si el perro pierde la concentración,
probablemente es que ha elegido un
momento o un lugar poco adecuado
para la lección. Vuélvalo a intentar
cuando el perro esté más dispuesto.
• Antes de que dé comienzo el
adiestramiento, permítale que juegue
Cuando esté ya casi junto a
usted, arrodíllese para ponerse
a su nivel. Felicítelo de nuevo con
palabras y caricias, y déle la golosina.
Para mantener su interés, vaya
cambiando el lugar de adiestramiento.
3
y se canse para quemar el exceso de
energía.
36
UN
P E R R O
EN
TR U C O S
L A
F A M I L I A
«SIÉNTATE»
Trucos para enseñar a su perro a
sentarse:
-4
I
• La mayoría de los perros se
Póngase frente al cachorro y
retroceda con la correa en la mano
izquierda y una golosina en la derecha.
sientan cuando no quieren perder de
Entonces, con actitud calmada y para
vista algo situado encima de ellos. Si
no excitarlo, dígale «Ven» y muéstrele el
su perro no lo hace, sujételo por el
premio.
collar con una mano y, con la otra,
empuje suavemente los cuartos
traseros del perro hacia abajo
mientras le da la orden «Siéntate».
Inmediatamente déle una golosina y
felicítelo verbalmente. Más adelante
ordénele «Siéntate» cuando estén
caminando y usted se pare, o esté
jugando y quiera llamar su atención.
• No lo excite en demasía. Si las
golosinas le vuelven tan loco que es
incapaz de concentrarse en las
órdenes, busque otro tipo de premios
2
Cuando el cachorro llegue junto a
usted, alce lentamente la golosina
por encima de su cabeza. El cachorro
y procure practicar cuando no tenga
se sentará para no perderla de vista.
mucha hambre.
Cuando empiece a doblar las patas
• Nunca le dé una orden que no esté
traseras, ordénele «Siéntate».
seguro que va a obedecer. Si no, le
estará enseñando a hacer caso
omiso.
Trucos para enseñarle a quedarse
quieto:
• Practique con el perro sentado
junto a un muro. De ese m odo no se
irá hacia atrás.
Repita la orden «Siéntate»
• Cuando levante la orden de
3
«Quieto», no le felicite demasiado. Si
su lado. Cada vez que lo haga bien,
lo hace, se excitará y empezará a
felicítelo y déle un premio. Vaya
saltar a su alrededor. Alábelo, pero
reduciendo las veces que le dé una
con mesura.
golosina, hasta que la alabanza sea
situándose frente al cachorro y a
premio suficiente.
• Nunca practique el «Quieto»
cuando las circunstancias impiden al
perro concentrarse realmente en
usted. Si está inquieto por la
presencia de otros perros o hay algo
que le interesa mucho, tiene la mente
puesta en otro sitio. Recuerde que las
sesiones deben ser breves, pero que
debe captar toda su atención.
C L A V E S
P A R A
C O N V I V I R
37
«SIÉNTATE» Y «QUIETO»
1
Sostenga con la mano
izquierda la correa larga
(recogida de modo que esté
tensa) y lleve en la derecha una
2
Con la correa aún tensa,
dé un paso adelante con
el pie derecho. Cuando empiece
a desplazarse, dígale «Quieto».
golosina. Cuando el perro se
3
Avance el pie izquierdo
hasta juntarlo con el
derecho. Recuerde mantener
siempre el contacto visual con
el perro.
4
Ejerciendo una ligera
presión con la correa y
manteniéndola sobre la cabeza
del perro, vuélvase de cara a él.
Mantenga su atención
fije en el premio, ordénele
sosteniendo en lo alto la
«Siéntate».
golosina.
É
5
Prémielo por no haberse
movido. A continuación
camine lentamente a su
6
Después de varias
sesiones, el perro se
7
Cuando se siente y se
quede quieto con la correa
8
Para finalizar la sesión,
abra los brazos y diga
sentará y se quedará quieto
suelta, déle el premio. La
alrededor sosteniendo la correa
mientras lleve la correa. Es el
recompensa debe darse cuando
un comentario positivo. Por muy
por encima de su cabeza. Dé las
momento de soltarla y repetir
está cumpliendo la orden, y no
satisfecho que esté, procure no
menos órdenes posibles para no
los cinco pasos anteriores. No
después.
excitarlo hasta haber acabado
confundirle.
se olvide de felicitarle.
«Muy bien». Acabe siempre con
el período de adiestramiento.
38
UN
P E R R O
EN
TR U C O S
Trucos para enseñar a su perro a
tumbarse:
L A
F A M I L I A
«ÉCHATE»
I
Con el cachorro sentado,
arrodíllese a su izquierda y cójale
• Si más que echarse lo que hace es
el collar con la mano derecha.
arrastrarse hacia delante sobre las
Sosteniendo una golosina en la mano
ancas, arrodíllese a su lado y, desde
izquierda, coloque la mano frente al
la posición de sentado, coloque las
hocico del perro antes de moverla
palmas de las manos debajo de sus
hacia abajo.
patas delanteras, levánteselas
suavemente hasta la posición de
pedir y luego bájelas a la posición de
tumbado. Recompénselo enseguida
con alabanzas / una golosina.
• Si su perro se niega a quedarse
echado, aplique una presión suave
sobre la cruz (el área situada por
encima de los hombros) con ambas
manos. Recompénselo y suéltelo
diciendo «Ya está».
2
Cuando el cachorro siga la
golosina, mueva la mano hacia
delante. En el momento en que el
cachorro empiece a tumbarse, déle la
Trucos para enseñarle a que camine
orden «Échate», pero no lo premie aún.
con correa:
• Si su perro es bullicioso y trata de
jugar con la correa, diga «No»,
apártese, déle la orden «Siéntate» y
vuelva a empezar el ejercicio.
• Si en lugar de caminar el perro
trata de morder la correa, rocíe la
parte que puede morder con una
sustancia antimordiscos de sabor
desagradable, pero que no entraña
ningún peligro.
• Si el perro se distrae, coja el collar
con la mano izquierda y colóquelo en
la posición correcta, a su lado. Capte
su atención con un premio y
continúe. Si la distracción es
irresistible, déle una orden que sepa
que va a obedecer, por ejemplo
«Siéntate», y felicítelo. Prosiga con
el ejercicio cuando la distracción
desaparezca.
3
Aleje la golosina justo lo
suficiente para incitar al
cachorro a echarse. Entonces felicítelo
y prémielo. Repita este ejercicio a
menudo, hasta que el cachorro
obedezca solamente con la orden.
C L A V E S
P A R A
C O N V I V I R
39
«AL PIE»
*
1
Comience pracuuando dentro de
casa. El cachorro debe llevar un
collar cómodo y que esté bien ajustado.
2
Con el cachorro a su izquierda,
sostenga la correa y una golosina
en la mano derecha. La mano izquierda
3
Eche a andar empezando con el pie
izquierdo. Cuando el cachorro
comience a andar a su lado, déle la orden
Primero deje que examine y huela la
también sostiene la correa, floja,
■■Al pie». Si se adelanta, deslice la mano
correa y luego engánchela al collar.
preparada para deslizarse hacia el collar.
izquierda hacia el collar y tire suavemente
Ordene al cachorro que se siente.
de él hacia atrás.
4
Si el cachorro se mantiene junto
a su pie. felicítelo y déle el premio.
5
Cuando ya sea capaz de caminar al
pie en línea recta y sentarse cuando
Entonces ordénele que se siente.
se lo manda, puede enseñarle a girar a la
A medida que el cachorro vaya
derecha. Con la mano izquierda guíelo al
obedeciendo la secuencia de órdenes,
tiempo que le da la orden -Al pie».
aumente la distancia recorrida.
6
Para que gire a la izquierda, camine
más aprisa, manteniendo una
golosina frente al hocico del cachorro para
que él vaya más despacio. Mantenga al
cachorro pegado a su pierna izquierda y
déle la orden »Sigue» cuando él frene.
40
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
PRO BLEM A S DE CONDUCTA
SOLO EN CASA
La realidad de la vida moderna hace
necesario que los perros aprendan
a quedarse solos en casa algunas
horas. Será sencillo si aplica los
siguientes consejos para prevenir
la ansiedad de la separación.
• Acostúmbrelo a estar en su jaula o
proteja su hogar contra destrozos.
• Antes de dejarlo solo, sáquelo a
hacer ejercicio. Un perro cansado
tiene menos probabilidades de ladrar,
excavar o destrozar cosas.
• Antes de marcharse, que el perro
Tarde o temprano todos los perros desarrollan hábitos que no nos gustan.
Por suerte, la mayoría de ellos no representan sino pequeñas molestias,
pero otros son tan antisociales que deben cambiarse. Es conveniente saber
de antemano qué hacer por si el problema se presenta. Primero, debe
reducir las posibilidades de que el problema se repita y, segundo, tratar
de comprender por qué ha surgido.
Por ejemplo, si descubre a su perro mordiendo un zapato, enseñe a la
familia a que no dejen zapatos tirados por cualquier parte y proporcione al
perro un juguete para morder. Si su perro tiene la costumbre de saltar para
saludar, enséñele a que se siente cuando usted llega a casa y, en vez de
castigarlo, recompénsele por sentarse. Y si ladra cuando oye un ruido,
enséñele el juego de buscar y traer un objeto. Ya verá como no le es posible
ladrar si tiene un juguete blando en la boca. Las conductas indeseables se
dividen en tres categorías: problemas de aburrimiento, problemas de
excitación y problemas de agresividad.
haga sus necesidades y coma. Con el
estómago lleno, el comportamiento
EL P E R R O A B U R RID O
más natural es el reposo.
El aburrimiento genera ansiedad y ésta, a su vez, despierta la creatividad
del perro con resultados desastrosos. La ansiedad provocada por la
separación es muy común en los perros que fueron abandonados o aquellos
que han desarrollado una total dependencia hacia sus amos. Un perro
aburrido masca lo que sea, cava, aúlla, ladra, salta vallas o no deja
de dar vueltas.
Los perros necesitan masticar algo a menudo. Rocíe con un producto
• Proporcione a su perro un «refugio
seguro» en la casa, por ejemplo un
cesto cómodo o una cama.
• Váyase y regrese discretamente. Es
decir, no se despida con caricias ni
con palabras, ni tam poco le salude
con entusiasmo al volver.
• Antes de irse, frote su juguete
favorito en sus manos para dejar su
olor, y luego déselo al perro.
• Esconda otros premios, por
ejemplo golosinas, por la casa. De
este modo el perro estará ocupado.
• Para silenciar ruidos que pueden
excitarlo, deje encendido el televisor
o el equipo de música.
• Algunos medicamentos ayudan a
paliar los casos de ansiedad grave
por separación, pero éstos no
solucionan el problema. La única
solución es el adiestramiento.
• Nunca deje solo al perro en casa
antimordiscos los objetos que desee preservar y proporciónele juguetes
adecuados para mascar.
Si su perro es un cavador nato, trate de alejarlo de los arriates o del
césped hacia una zona más aceptable. Restrínjale el acceso a una zona de
jardín determinada y constrúyale un foso de arena.
Para evitar que aúlle y ladre, primero tendrá que enseñarle a «hablar».
Ate al perro a una valla, aléjese un metro de distancia y enséñele un
juguete. Cuando el perro ladre por la frustración, déle una golosina. Justo
cuando ladre diga «Habla» y recompénselo con comida. Una vez que el
perro haya aprendido a ladrar a la orden de «H abla», felicítelo sólo con
alabanzas. Para enseñarle el «Calla», déle la orden cuando esté ladrando y
recompénselo con un juguete o una golosina cuando deje de ladrar. Sea
paciente, pues lleva su tiempo.
Cuando aprenda a dejar de ladrar a la orden «Calla», aléjese una corta
distancia y repita el ejercicio desde el principio, recompensándolo con
comida o un juguete. Luego prémielo con alabanzas a distancia cuando
obedezca la orden de callarse. Una vez que haya aprendido a callarse, finja
llevarlo a un lugar donde lo cuiden
que se marcha, ordenándole el «Calla» antes de irse. Quédese detrás de la
puerta. Si ladra, haga un ruido, por ejemplo deje caer una cacerola de
aluminio para asustarlo y que deje de ladrar. Entonces regrese y felicítelo
por estarse callado.
Si su perro tiene el hábito de saltar vallas, cree obstáculos. Por ejemplo,
durante el día (pág. 49).
ensarte latas en una cuerda que colocará a 30 era de la valla y 90 cm del
todo el día. Si es preciso, pida a un
amigo que lo saque a pasear y jugar.
Otra posibilidad es contratar a un
paseador profesional de perros o
C L A V E S
suelo. El ruido será un excelente disuasorio. Otra posible solución es
colocar tela metálica en el suelo a lo largo de la base de la valla, aunque
debe asegurarse de que los orificios no dejen pasar las patas del perro. La
tela metálica funciona muy bien para evitar que el perro excave.
P A R A
C O N V I V I R
C O N SE JO S
EL P ER RO EXCITADO
Los perros demuestran su excitación de muy diversos modos: ladrando,
tirando de la correa, saltando a la cara para tratar de lamerla, dando
ligeros mordiscos (como los terriers) o, en especial los Bull terriers,
persiguiéndose la cola. Las claves para prevenir estos comportamientos son
el ejercicio y el adiestramiento básico de obediencia. Anticípese al
problema. Por ejemplo, si su perro suele abalanzarse sobre las visitas para
saludarlas, póngale la correa o llévelo a otra habitación.
Otro mal hábito muy común consiste en tirar de la correa. Repase las
órdenes básicas de obediencia hasta asegurarse de que su perro las
entiende. Es decir, enséñele de nuevo a caminar a su lado, pero esta vez
coloque el perro a su izquierda y deslice su mano izquierda hasta cerca del
collar. Si él tira hacia delante, usted tire de él hacia atrás con firmeza al
tiempo que le ordena «Siéntate». Comience a caminar otra vez dándole la
orden «Al pie». Si vuelve a tirar, repita el mismo procedimiento.
Otra manifestación común de excitación es saltar. Es mejor usar una
orden positiva, como «Siéntate», que una negativa, como «Fuera». Haga
caso omiso de los recibimientos exaltados, evite mirarle a los ojos y siga
Cree de antemano situaciones
en las que su perro aprenda
autom áticamente él solo a no
hacer algo.
• Si no quiere que mordisquee
según qué objetos, use un
rociador amargo o cualquier
sustancia que tenga sabor
desagradable.
• Lo m ismo se aplica para los
ruidos. Para evitar que se suba
a las camas o al sofá en su
ausencia, coloque en esos
lugares alarmas para ventanas
sensibles a la vibración, que
pueden adquirirse a precios
muy asequibles.
<?
• Dé rienda suelta a su ingenio
en lo que los adiestradores
profesionales llaman «terapia
por aversión». Lo más natural es
AULLAR
Los perros aúllan para
comunicarse con el
resto de la manada.
Normalmente están
diciendo: -¿Dónde
estás?». Si su perro
aúlla cuando se queda
solo, es que se aburre.
En vez de castigarlo
busque alternativas:
procurar que no se
aburra con juguetes,
más actividad o
compañía.
que el perro aprenda solo a
partir de una situación, sin la
intervención del amo.
41
• V.
C L A V E S
como si nada. No levante la voz, ni mueva los brazos, ni lo estimule.
L.os terriers suelen tirar de la ropa o dar pequeños mordiscos cuando están
excitados. Para eliminar este molesto hábito, enséñele a llevar un juguete
en la boca. Si está ocupado haciendo una cosa, no pensará en otra.
Combine traerle un juguete con los ejercicios de «Siéntate» y «Quieto».
Llevar un juguete en la boca es la solución ideal para evitar los ladridos.
En la página 40 se explica cómo eliminar los ladridos por aburrimiento.
P A R A
C O N V I V I R
43
REEDUCACION
EL PERRO AGRESIVO
Algunos perros nacen con una mayor tendencia hacia la agresividad,
aunque ello solamente será un problema si la familia, deliberadamente o
sin ser consciente de ello, fomenta el desarrollo del potencial agresivo del
perro. Un contacto temprano con la familia, con desconocidos, con otros
animales y con una amplia gama de experiencias reduce la probabilidad
de que un perro desarrolle agresividad.
Siempre hay una razón que explica el comportamiento agresivo; al
menos, una razón para nuestro perro, aunque nosotros no la veamos. Es
importante comprender exactamente por qué su perro se muestra agresivo.
Aunque los malos hábitos son muy
variados, casi todos ellos se reducen
o se corrigen siguiendo estas normas
básicas:
• Repita el adiestramiento de
Una vez que el perro desarrolla este tipo de comportamiento, nunca
desaparece por sí solo, sino que somos nosotros quienes debemos frenarlo,
reducirlo y eliminarlo. No dude en buscar ayuda profesional.
obediencia y asegúrese de que su
Agresividad dominante
un simple «Hola» sin que antes haya
perro comprende todas las órdenes
básicas.
• No le premie nunca, ni siquiera con
Este tipo de agresividad es la razón más común de que un perro gruña a
su amo o le muerda. Evite los castigos físicos, pues son provocadores y
podrían empeorar la situación. Con la actitud corporal, la expresión facial
y el tono de voz recuerde al perro que usted es el líder de la manada. Si su
perro es dominante, impóngale su autoridad sujetando una correa al collar.
Así, en caso necesario, podrá llevarlo a otra habitación para aislarlo
temporalmente (no más de un minuto) del resto de la familia. En lugar de
guardarle rencor, reconsidere su relación con él para decidir por qué osa
rebelarse. Recuerde que hay pequeños gestos a los que el perro da una
enorme importancia.
La agresividad dominante entre dos perros es más habitual cuando
ambos son similares -mismo sexo, misma edad y mismo tamaño-. Nuestra
respuesta instintiva es consolar el perro más débil, lo cual puede ser
contraproducente. Recuerde que el perro dominante debe comer antes,
recibe antes sus caricias y pasa antes por la puerta. Si, pese a ello, el perro
más débil no se somete, considere la posibilidad de castrarlo (pág. 46).
Castrar al perro más débil puede parecer una solución cruel, pero basta
para acabar con la agresividad dominante.
hecho algo por usted, por ejemplo
sentarse o echarse.
• Evite problemas asegurándose de
que sabe imponer al perro las
órdenes básicas de obediencia.
• Proporcione a su perro
oportunidades para dar salida a su
comportamiento natural.
• Procure que su perro no encuentre
satisfacción en su conducta
inaceptable. En ocasiones será
necesario imponerle un castigo no
excesivamente severo.
• Persista. No espere milagros de la
noche a la mañana. Normalmente se
necesitan unas tres semanas para
corregir este tipo de problemas.
• Si no sabe cómo proceder, ya ha
Agresividad sexual
Este tipo de agresividad puede aparecer en ambos sexos. En el caso de
las hembras se da dos veces al año, cuando sus hormonas están activas.
Todas las hembras después de ovular pasan un período de dos meses de
embarazo hormonal (pág. 57), durante el cual pueden mostrarse posesivas
con determinados objetos como zapatos, juguetes blandos o calcetines. Es
existido agresión o tiene cualquier
pregunta sobre el comportamiento de
su perro, acuda al veterinario. Seguro
que él le puede recomendar un buen
adiestrador.
44
UN
P E R R O
EN
C O N S E JO S
Algunos amos tratan de excusar
el com portam iento agresivo de
sus perros argum entando que
«no es más que una etapa» o
que no hay de qué preocuparse
porque un com portam iento
L A
F A M I L I A
la llamada agresividad maternal. La agresividad entre machos es habitual y
puede ocurrir durante todo el año. Es más frecuente en perros a los que
cuando eran cachorros se les permitieron los juegos violentos. Así pues, no
deje que su cachorro muerda a otros perros, les ponga las patas encima del
lomo o monte cualquier otra parte de su cuerpo y empuje. A veces el otro
perro de la familia, que es mayor y más tolerante, le permite al cachorro
tal comportamiento, por lo que luego el cachorro lo intenta con perros
desconocidos.
dominante resulta »encantador».
Sea sincero y responda:
Agresividad por miedo
¿Su perro:
• le gruñe?
Ésta es la razón más común por la que un perro muerde a un desconocido.
Suele ser debido a que de cachorro no tuvo oportunidad de relacionarse
con mucha gente. Un perro que se orine por miedo puede morder también
• le enseña los dientes?
por miedo. Observe si su perro muestra signos de miedo y corrija este
• trata de m order cuando le
problema antes de que llegue a morder.
quita un juguete, huesos o
comida?
• se encoge y se esconde
detrás de usted cuando llegan
visitas?
• ladra y corre hacia la puerta
cuando llega alguien
desconocido?
• le m ordisquea los tobillos
Agresividad cazadora
Se trata de una forma de agresividad primaria y muy básica que
potencialmente todos los perros poseen. Los perros persiguen objetos que
se mueven. Algunas razas (como los terriers, los perros pastor y muy
especialmente los lebreles y los sabuesos) están genéticamente preparados
para perseguir presas, abalanzarse sobre ellas y morderlas. La mejor
prevención consiste en una temprana socialización del cachorro.
cuando está m uy excitado?
• persigue objetos que se
mueven?
• clava en usted una m irada
desafiante?
Si ha contestado «Sí» a
cualquiera de estas preguntas,
posee un perro potencialm ente
agresivo y sería aconsejable que
Agresividad territorial
Donde más seguro se siente un perro es en su propio territorio -ya sea
dentro de la casa, en el jardín o en el coche- y puede mostrarse agresivo si
cree que un desconocido pretende invadir ese territorio. Para prevenir
(o solucionar) este problema, presente el cachorro al personal de reparto
y a otras personas que visiten su hogar.
N o hay nada malo en que el perro dé la alarma cuando alguien llega a la
casa, pero debe evitarse que proteja ese territorio de manera compulsiva.
hablase con su veterinario.
M IEDO A LAS
M ANOS
Un perro que no se deja
tocar es posible que haya
sufrido maltratos, que no
socializó correctamente
cuando era un cachorro
o que tenga un carácter
dominante y pretenda
controlarlo todo.
Asimismo, los perros
viejos que ven mal
pueden tratar de morder
si alguien intenta
tocarlos.
C L A V E S
P A R A
C O N V I V I R
45
AGRESIVIDAD
POSESIVA
Algunos perros gruñen y
enseñan los dientes de
P
¿ C Ó M O P U E D O EVITAR QUE
M I P E R R O P ER S IG A A
C IC L IS TA S Y C O R R ED O R ES ?
manera muy teatral para
proteger juguetes y
comida. Es algo
bastante usual en razas
como el Golden retriever.
SI con la amenaza no
basta, el perro muerde.
Con ayuda profesional
puede eliminarse este
R
Pida consejo a su
veterinario.
Cuando su perro los persiga,
en vez de satisfacerlo huyendo, que
se paren y le rocíen con una pistola
de agua.
P
MI P E R R O ES A G R E S I V O CO N
LO S R E P A R T ID O R E S . ¿QUÉ
PUEDO HACER?
tipo de problemas en un
plazo de tres semanas.
Pida ayuda a sus amigos.
R
Hable con ellos y acuerden
que dejen golosinas para el
perro junto con los paquetes. Si
el perro está en el jardín cuando
llegan, deje su juguete favorito o
una golosina junto a la puerta con
instrucciones de que se le dé al
perro cuando la puerta se abra.
P
C O M P R É U N PER R O POR
S E G U R I D A D . ¿ C Ó M O LO
ENSEÑO A QUE PROTEJA
LA CASA?
Agresividad por comida y juguetes
Algunos perros son muy posesivos con la comida o los juguetes. Enseñe a
su perro a dejarse tocar mientras come, que entienda que no es ninguna
amenaza y que aunque sus manos se acerquen al cuenco no le quitará la
comida. Mientras esté comiendo, arrodíllese a su lado y ofrézcale un
bocado aún más sabroso, por ejemplo un trozo de carne o una golosina.
Cuando ya esté acostumbrado, esconda el premio en la mano, meta la
mano en el cuenco y, cuando el perro se la huela, ábrala y déle el premio.
Luego deje que el perro acabe de comer. Así aprenderá a alegrarse de que
se acerque cuando come en vez de sentirlo como una amenaza.
Agresividad por problemas de salud
Un perro enfermo es natural que se muestre irritable o agresivo. Cuando le
duele algo, su respuesta instintiva es morder. Sea cuidadoso cuando toque
a su perro enfermo o herido (págs. 400-401). Otros trastornos de salud,
como el hipotiroidismo, se asocian asimismo con un comportamiento
agresivo.
R
Enséñele a ladrar, no a
morder. La función de un
perro de guarda es disuadir y no
atacar. Usted es responsable de las
acciones de su perro. Si le enseña
a morder, y el perro muerde, usted
es doblemente responsable.
P
¿ P U E D O V O L V E R A CO N FIA R
E N M I P E R R O D E S P U É S DE
QU E HAYA M O R D ID O A UN
M IE M B R O DE LA F A M IL IA ?
R
Depende de por qué ha
mordido, de la forma de
agresión y de qué medidas ha
tom ado usted para impedir que se
repita. Para eliminar el riesgo
inminente póngale un bozal. De
este modo, tendrán tiempo para
considerar la situación y tomar una
decisión. En m uchos casos, si se
Agresividad adquirida
Algunas personas enseñan a sus perros a ser agresivos. Pero este tipo de
agresividad cuesta mucho de corregir. Si desea que su perro proteja la casa,
actúa rápidamente, es posible
volver a recuperar la plena
confianza en el perro.
46
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
simplemente enséñele a ladrar con ferocidad e invierta su dinero en una
CO N SEJO S
alarma antirrobo.
Planifique de antemano qué
LA CASTRACIÓN Y SU S EFECTOS S O B R E LA CONDUCTA
haría si surge la necesidad
La castración -operación que consiste en extirpar los órganos productores
de hormonas sexuales del macho o de la hembra- corrige algunas formas de
delincuencia. En los machos supone la extirpación de los testículos; y en
las hembras, de los ovarios y el útero. Es la práctica más recomendable
para prevenir la reproducción no deseada, aunque también afecta al
comportamiento de machos y hembras.
La castración elimina (o para ser más exactos, reduce de manera
espectacular) la cantidad de hormonas masculinas, lo cual reduce la
necesidad del macho de marcar frecuentemente su territorio con orina, la
agresividad hacia otros machos y la costumbre de vagar por un amplio
territorio en busca de rastros de olor dejados por otros perros. En las
hembras las hormonas femeninas sólo afectan a la personalidad durante los
dos períodos de celo al año, pero la castración acaba con estos cambios de
conducta. N o obstante, en casos excepcionales, cuando la hembra es muy
dominante, la ausencia de progesterona, que tiene efectos calmantes, puede
agudizar la personalidad dominante.
Sin embargo, la castración no impide que el perro o la perra guarden la
casa, ni evita que el perro muerda por miedo, que persiga todo lo que se
mueve ni que defienda ferozmente su territorio. Es decir, la única diferencia
es que el perro presta más atención a las personas porque le interesa menos
de abandonar su hogar
bruscamente.
• Si vive en una zona
susceptible de sufrir desastres
naturales, com o inundaciones
o huracanes, infórm ese sobre
posibles planes de salvamento
para animales dom ésticos.
• Asegúrese de que en la
identificación del perro figuran
datos actuales com o teléfono de
contacto o dirección de Internet.
• Prepare un dossier de
emergencia con los certificados
de vacunas del perro, el número
del m icrochip o tatuaje
identificativo, instrucciones
sobre m edicación y dieta, una
foto del perro así com o nombre,
apellidos y número de teléfono
de su veterinario. Saque dos
copias de esta inform ación, una
para usted y otra para un amigo,
por si acaso la suya se perdiera.
VIAJAR EN COCHE
A la mayoría de los perros les gusta viajar, pues rompe la monotonía y a menudo acaba en
actividad física. Enseñe a su perro desde pequeño a que se esté sentado y quieto en el
automóvil y que no proteja con excesivo celo ese pequeño territorio.
C L A V E S
el sexo. Si tiene un macho agresivo y desea averiguar si se calmaría con la
castración, el veterinario puede inyectarle hormonas para «castrarlo
químicamente». Éste es un procedimiento seguro a corto plazo, pero si se
suministran durante cierto tiempo pueden surgir efectos secundarios.
P A R A
C O N V I V I R
47
PERRO PERDIDO
VIAJAR CO N EL PERRO
Antes de emprender viaje asegúrese de que su perro no correrá riesgos. Los
perros deben viajar tras una red, a ser posible en una jaula espaciosa, o en
el asiento de atrás equipado con un arnés que se sujeta en el anclaje del
cinturón de seguridad y que le permite tumbarse. Durante el trayecto,
deténgase cada pocas horas para que el perro haga un poco de ejercicio.
Lleve siempre una botella de agua y un cuenco para dársela. En caso de
que se maree, su veterinario puede proporcionarle la medicación adecuada.
Si viaja con frecuencia, la mayor parte de los problemas del viaje pueden
solucionarse en el plazo de tres semanas.
Nunca se le ocurra dejar al perro encerrado en el coche al sol o cuando
hace mucho calor. La insolación es una de las causas de muerte en perros
más fáciles de evitar (págs. 408-409). Infórmese de si los veterinarios de
la zona se hacen cargo del cuidado de perros durante algunas horas.
No permita al perro que saque la cabeza por la ventanilla, pues puede
sufrir daños en los ojos a causa del polvo u otros residuos.
Si su perro se pierde, recuerde:
• No se deje llevar por el pánico.
Piense qué es posible que haya
hecho su perro al verse separado
de usted.
• Inicie inmediatamente la busca por
VIAJAR PO R EUROPA CON SU PERRO
su zona y pregunte a la gente si ha
En la mayor parte de los países europeos no supone ningún problema. De
hecho, muchos medios de transporte público también admiten perros,
aunque tendrá que pagar un suplemento. En Bélgica y Francia, por
ejemplo, es muy posible que su perro sea tan bienvenido en muchos
restaurantes como usted mismo, y que se le ponga un cuenco con comida y
agua bajo su mesa. Viajar con perro por Europa es relativamente sencillo.
Desde luego, en cada país rigen normas específicas, aunque todas ellas
exigen un certificado veterinario que confirme que el animal goza de buena
salud, que no porta enfermedades infecciosas ni contagiosas y que recibió
la vacuna contra la rabia entre treinta días y un año antes de emprender el
viaje. Noruega, Suecia, Irlanda y el Reino Unido -países en los que ya no
existe la rabia- imponen ciertas restricciones a la importación de perros:
está permitida la entrada, con condiciones, de perros procedentes del resto
de Europa occidental, y de otras zonas libres de rabia como Australia y
Nueva Zelanda, Hawai y Japón. Los perros procedentes de otras partes del
mundo deben residir en Europa occidental al menos seis meses antes de que
se le permita la entrada, temporal o permanente, en las islas Británicas o
Escandinavia. Los perros procedentes de Estados Unidos y Canadá pueden
viajar directamente al Reino Unido.
visto a su perro.
VIAJE EN AVIÓN, BA RCO Y FERROCARRIL
Debido a un traslado de residencia o a las vacaciones, es posible que
necesite viajar con su perro en transporte público. Asegúrese de que la jaula
en la que viaja el perro es segura, que es de las dimensiones adecuadas al
tamaño del animal y que cumple con las regulaciones de la compañía de
• Llame a la policía, a los refugios de
animales cercanos, a su veterinario y
a otros veterinarios de la zona. Dé
una descripción del perro y al menos
dos teléfonos de contacto: el de casa
y el móvil o su dirección de Internet.
Haga una lista con los números de
teléfono de toda la gente a la que
pide su colaboración.
• Pegue varios mensajes de «SE
RECOMPENSARA- en letras grandes.
La recompensa siempre es un buen
incentivo. Incluya una fotografía del
perro, por ejemplo la que guarda en
el dossier para emergencias.
• Cuando recupere al perro, no se
olvide de llamar a todas las personas
a las que pidió ayuda para darles la
buena noticia y darles las gracias
por su colaboración.
48
UN
P E R R O
EN
P
¿QUÉ E N F ER M E D A D E S PUEDE
LA
F A M I L I A
CO NTRAER M I PER R O EN U N A
RESIDENCIA?
R
Las enfermedades
contagiosas más comunes
son las que se transmiten por el
aire -c o m o la tos de las perrerascausadas por virus y bacterias. Ésta
es la razón por la que las buenas
residencias exigen certificados de
vacunación actualizados. No es
probable que coja parásitos
intestinales, pero los parásitos
externos -sob re to d o pulgasproliferan allí donde se concentran
animales. Antes de llevarlo a la
residencia, trate al perro con un
producto antipulgas
P
(pág. 161)-
¿NO SE P E L E A R A N LO S
BUENOS VECINOS
PER R O S SI LOS SACAN
Entre vecinos que tienen perro puede desarrollarse una buena amistad, pues se ayudan
JUNTOS?
cuando es necesario. No obstante, cuidar del perro de otra persona es una gran
responsabilidad. Un perro puede ser motivo de rencillas entre vecinos.
R
Las personas que trabajan
en residencias para animales o
tratan con perros comprenden el
lenguaje corporal canino y previenen
las peleas. Además, son muy pocos
los perros que necesitan afirmar su
transporte. Es preciso proveer al animal con dos formas de identificación:
su placa y el microchip. Evite viajar en avión con temperaturas muy
elevadas. Cada año se producen muertes accidentales debido a insolación
cuando los perros deben esperar en la bodega de aviones con retraso.
autoridad cuando están en un
entorno extraño. De vez en cuando
LAS RESIDENCIAS CANINAS
surgen conflictos. Por esta razón
Las buenas residencias ofrecen un «hogar lejos del hogar» para los perros.
Las hay desde las más sencillas a las francamente lujosas. Algunos
establecimientos de este tipo son verdaderos hoteles caninos de cinco
estrellas con sofás individuales en cada jaula, juegos programados, aseo y
cepillado e incluso programas para perder peso. En términos generales,
cuanto más caras son, mayor es la atención personalizada que dedican a
los inquilinos. A la hora de elegir una residencia preste especial atención
a los siguientes puntos:
• se permite inspeccionar las instalaciones;
• exigen que todos los perrosestén vacunados y desparasitados;
• dentro y fuera se permite al
perro elegirdónde
ubicarse;
debe asegurarse de que deja al perro
en un lugar con servicio veterinario.
P
¿PUEDO DEJAR A M I P ER R O
EN U N A R E S I D E N C I A S I T O M A
M E D IC A C IÓ N ?
R
Siempre que su estado sea
estable, simplemente explique
al personal de la residencia la
situación y deje el número de su
veterinario por si acaso.
no espere que controle el estado de
•
•
•
•
•
•
en la jaula hay una plataforma elevada;
los lechos son cómodos e higiénicos;
no hay malos olores;
el personal tiene contacto con los perros dos veces al día;
dan a los perros el tipo de alimentación que los amos prescriben;
se dispone de servicio veterinario de urgencia las 24 horas del día;
salud del perro tan bien com o usted.
•
siempre que es posible, dos perros comparten jaula.
Normalmente, no hay dificultades
para aceptar a un perro que toma
medicación. Asimismo, si el personal
es competente, sabrá cóm o
administrarle esa medicación. Pero
C L A V E S
Si tiene previsto dejar al perro en residencias caninas, acostúmbrelo a que
tenga control de los esfínteres y haya recibido el adiestramiento de
obediencia básico. Es conveniente que desde una edad temprana integre la
estancia en una residencia canina como parte normal de su vida.
P A R A
C O N V I V I R
C O N SE JO S
A m edida que la relación con el
perro se va afianzando, a
CA N G U R O S Y PASEADORES
algunas personas les cuesta
Si debe ausentarse unos días y no queda nadie en casa para hacerse cargo
del cuidado del perro, los canguros caninos son una excelente alternativa a
las residencias. Contrate únicamente los servicios de organizaciones
reconocidas y asegúrese de que el servicio es de confianza y que dispone de
todas las garantías. Un paseador profesional puede sacar al perro a hacer
m ucho dejar a su mascota en
ejercicio si usted no puede, pero eso no es suficiente si usted se ausenta de
casa. No deje al perro solo en casa aunque contrate a un paseador para
que saque al perro dos veces al día y le dé la comida.
una residencia por miedo a
que sea incapaz de superar la
separación. ¡Qué tontería!
Aunque algunos perros sufren
de ansiedad por la separación,
lo cierto es que enseguida se
les pasa.
De hecho, los perros son
más veleidosos de lo que nos
CENTROS DE DÍA
imaginamos. Siempre que
En algunas ciudades ya existen centros en los que poder dejar al perro
durante el día para que lo cuiden. Cuando visite el centro, fíjese en detalles
que reflejen profesionalidad: que sea un lugar limpio y seguro, que el
personal muestre la actitud adecuada hacia los perros y el adiestramiento,
que los perros estén divididos en grupos no sólo en función del tamaño
sino también del temperamento y la personalidad.
alguien les ofrezca atención,
raro es el perro que sufre.
La excepción la constituyen
los perros viejos, a los que les
cuesta adaptarse a los cambios.
Si ése es el caso de su perro,
déjelo con alguien que ya
conozca si usted debe
TRASLADO DE CASA
ausentarse. E incluso si debe
Si se ha cambiado de casa y quiere que su perro haga sus necesidades en un
rincón específico del nuevo jardín, recoja una bolsita de tierra de donde
solía hacer las necesidades en la antigua casa y espárzala en su nuevo
posponer sus vacaciones, no
sería un precio demasiado alto
a cam bio de tantos años de
lealtad.
CANGUROS PARA
PERROS
Tener a alguien viviendo
en su casa mientras usted
está fuera es una
alternativa excelente a
la residencia, aunque
bastante más cara. El
canguro del perro también
se ocupa de las plantas y
reduce el riesgo de que le
entren a robar.
49
50
UN
P E R R O
EN
LA EUTANASIA
La cultura desempeña un papel
importante en la decisión personal
L A
F A M I L I A
jardín. Al perro le sorprenderá toparse con su propio rastro en un lugar
desconocido y es muy probable que orine allí. Antes de dejarlo solo en el
nuevo jardín, compruebe que no pueda escaparse. N o le deje vagar a sus
anchas por la nueva casa para que no marque el territorio con su orina.
Reduzca su espacio a algunas habitaciones.
de sacrificar o no al animal. En la
tradición judeocristiana de Europa
EL A D IÓ S DEFINITIVO
y Norteamérica, no suelen surgir
Tanto si la muerte del perro se produce de manera totalmente inesperada o
por decisión conjunta con el veterinario, cuanto más satisfactoria sea la
relación que tiene con su perro, más le costará de asumir.
Mientras que la eutanasia pasiva -esto es, la no intervención para evitar
la muerte- es práctica común en la medicina humana en la mayor parte del
mundo, la opción de administrar una sustancia que acelere la muerte sólo
se ofrece en la medicina veterinaria. Para muchos propietarios de perro
esta decisión es el aspecto más duro que conlleva la tenencia de un animal
de compañía. N o obstante, en Europa y en Norteamérica la eutanasia
activa es la causa más común de muerte en perros de más de dos años.
La decisión de practicar la eutanasia a su perro no debería ser
solamente suya (págs. 378-379). Recuerde que el perro es un miembro más
de la familia, por lo que su destino debe decidirlo la familia en pleno. Sea
honesto y razonable al preguntarse qué es lo mejor para su perro.
Pregúntese:
¿el mal que le aqueja es crónico, recurrente o está empeorando?
¿ha dejado de responder a la terapia?
¿está el perro sufriendo física o mentalmente?
¿ya no es posible aliviar sus dolores o su sufrimiento?
en caso de que se recupere, ¿quedará convertido en un enfermo crónico,
conflictos morales cuando se trata de
tomar la decisión más responsable
para el bienestar del perro. Pero otras
tradiciones, como la budista-sintoísta
de Japón, consideran que todos los
seres animados (como perros y
personas) e inanimados (como una
roca) poseen alma, por lo que la
decisión de practicar la eutanasia al
perro choca con conflictos culturales.
Desde el punto de vista de la
tradición judeocristiana, éstas son
razones válidas para poner fin a la
vida de nuestro animal de compañía:
• daño físico muy grave;
• enfermedad irreversible que ha
progresado hasta el punto de que
causa un dolor y un sufrimiento sin
paliativos:
• degeneración a causa de la edad
y daños permanentes que afectan
a la «calidad de vida» del perro;
• heridas, enfermedad o
degeneración que causan la
pérdida de control permanente
de las funciones corporales;
• agresividad incorregible con riesgo
para los niños, los adultos u otras
personas;
• riesgo de que transmita su
enfermedad incurable a los
humanos.
inválido o incapaz de valerse por sí mismo?
• en caso de que se recupere, ¿sufrirá un cambio de personalidad?
Si la respuesta a todas estas preguntas es «Sí», la eutanasia es la opción
más honesta, simple y humana. Pero si ha contestado «No» a varias
preguntas, tenga en cuenta los siguientes aspectos:
• ¿puede proporcionar a su perro los cuidados que necesita?
• ¿interferirán tales cuidados en la familia?
• ¿puede hacerse cargo del coste del tratamiento?
Si hay otros perros en la familia, la decisión es aún más problemática. El
superviviente no sabe que su colega ha muerto, sólo se da cuenta de que
ya no está a su lado y que la vida cotidiana ha cambiado. Mientras que
algunos perros sufren con angustia tal ausencia, otros están encantados.
Es natural sufrir por la muerte de un animal, aunque haya gente que no
lo entienda. Algunas personas experimentan sentimientos muy intensos de
ira, negación y dolor que dirigen contra otros o que, simplemente,
reprimen. En ocasiones, los veterinarios, que muchas veces son los
portadores de malas noticias, son los receptores de la ira y el dolor de los
propietarios del perro. Pero la gratitud que otras personas les demuestran
por los cuidados y la atención que dispensaron a su perro, tanto en vida
como en el momento de la muerte, les compensa por esas contadas
demostraciones de ingratitud.
52
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
UNA CRÍA RESPONSABLE
cría y cuidado de los cachorros
Las razones a favor de la cría caen por su propio peso. La primera,
y fundamental, es el deseo de perpetuar a nuestro anim al de
com pañía. La vida de un perro es relativamente corta (normalmente
no más de doce años) y su muerte nos causa una profunda tristeza.
Pero si nuestro perro tiene cachorros es como si fuese inmortal.
Y la segunda razón, también sentimental, es que nos parece que
es lo más «natural», que también un perro tiene «derecho» a
reproducirse. Es decir, trasladamos a nuestro anim al de compañía
nuestros valores éticos. La actitud personal hacia este tema depende
de factores tales como los orígenes étnicos, las creencias religiosas y
el país en el que vivimos. El tema de la cría responsable es el caballo
de batalla de las organizaciones que defienden los derechos de los
animales, aunque muchas veces no son tenidas en cuenta.
Cachorros de Setter inglés mamando
CRIAR O NO CRIAR
INSEM INACIÓN
En ocasiones los perros de pura raza
se reproducen por medio de la
inseminación artificial (IA). La técnica
consiste en que un veterinario recoge
semen (fluido que contiene esperma)
de un macho y lo introduce en el
tracto reproductor de la hembra. El
semen se inyecta en la hembra
inmediatamente o se congela, para
ser transportado o ser usado más
adelante.
Gracias a esta técnica ha sido
posible, por ejemplo, que el semen
de machos sanos y reconocidos de
un país haya mejorado rápidamente
la calidad de los sementales en otro
país. Los clubes caninos han dictado
normas acerca del registro de perros
nacidos por IA. Asi pues, si desea
hacer criar a su animal de compañía
de este modo, infórmese de cuáles
son tales normas.
Los argumentos en contra de la cría son racionales y no sentimentales.
Seamos realistas. Por muy «natural» que sea que nuestro perro se
reproduzca, ¿acaso es «natural» que sean nuestros compañeros? En un
entorno «natural», ¿llegarían a reunirse tantos canes sin relación entre
sí como se reúnen en los parques de una gran ciudad cada mañana?
¿Es «natural» ayudar a que los cachorros más débiles de una camada
sobrevivan, es decir, interferir en la ley natural de supervivencia del más
fuerte, que es lo que hemos hecho al crear razas miniatura o enanas?
A mi entender es un error equiparar a nuestros perros (o gatos) con
animales que se valen por sí solos. Perros y humanos constituyen un
ecosistema integrado que, teniendo en cuenta la expansión del perro por
todo el mundo y su mayor número por encima de todos los demás cánidos,
es evidente que ha sido tremendamente favorable para el perro. Este éxito
ha sido debido, en parte, a que somos nosotros quienes decidimos sobre su
reproducción. La decisión sobre si su perro tiene o no cachorros debería
basarse en la buena salud de su perro y de su potencial pareja, y en si será
capaz de proporcionar a los cachorros los cuidados necesarios.
EL APAREAMIENTO EN LA NATURALEZA
El antepasado natural del perro -el lobo- tiene tan sólo un celo al año (en
primavera). N o obstante, la mayor parte de las perras domésticas tienen
al menos dos celos al año, que es cuando la hembra es receptiva al
54
P
UN
P E R R O
EN
¿CÓ M O SABRÉ SI M I PERRA
ESTÁ L IS TA PA R A S ER
MADRE?
La madurez sexual se
alcanza mucho antes que la
madurez emocional. Cuando un
perro empieza a comportarse como
un adulto y no como un animal
joven, es signo de que ha llegado a
la madurez emocional. En general
se considera que una hembra se ha
desarrollado emocionalmente en su
segundo o tercer celo. Es el
momento de que el veterinario la
examine para ver que está sana y
no sufre ninguna tara genética.
Recuerde que no debe hacer criar
a su perra solamente «porque es lo
natural». Un embarazo siempre
comporta cierto riesgo. Tenga en
cuenta asimismo que cuidar a una
camada de cachorros le supondrá
tiempo y esfuerzo, además de
dificultad de buscarles un hogar.
R
P
¿CUALES S O N LAS CAUSAS
DE LA IN F E R T IL ID A D 0 DE
FRAC AS O EN EL A P A R E A M I E N T O ?
Por lo general, si un
apareamiento fracasa, es
debido a una mala elección del
momento por parte de las personas
antes que por esterilidad. Pero
existen algunos trastornos que
impiden la concepción.
En los machos, la esterilidad
puede deberse a un problema de
próstata o testículos, hipotiroidismo
o fiebre alta prolongada. Un análisis
y un cómputo de esperma
determinarán la fertilidad de un
macho. Más difícil es determinar la
esterilidad femenina. Durante el
estro se pueden realizar análisis de
sangre para medir los niveles de
estrògeno, hormona luteinizante
(LH) y progesterona. Los ovarios se
examinan con una laparoscopia.
R
LA
F A M I L I A
apareamiento. Aunque la distancia que separa al perro moderno de su
origen lobuno es considerable, sus rituales de apareamiento son similares
a los de otros animales gregarios y están firmemente enraizados en el
comportamiento de un animal de manada como es el perro. La estructura
social de la manada determina quién se aparea con quién. El macho
dominante raras veces permite que otros machos se apareen con hembras
receptivas. Los machos se pelean entre sí por el derecho a aparearse,
aunque no siempre las hembras eligen al vencedor; a veces, mientras dos
se pelean, la hembra se aparea con un tercero.
La familiaridad también es importante, pues una hembra difícilmente
se aparea con machos desconocidos. Si disponen de un buen número de
machos que conocen, las hembras ovulan y después se aparean con sus
compañeros diversas veces. La probabilidad de un embarazo es muy
elevada. Por contra, cuando interviene la mano del hombre la práctica
consiste en que el propietario de la hembra la lleva con un macho al que
no conoce y espera que se aparee por propia voluntad, lo que explica que
muchas hembras se nieguen.
PREPARAR LA CRÍA
Si desea que su perro o su perra tenga cachorros, siga las recomendaciones
siguientes para asegurarse de que su animal esté preparado tanto física
como mentalmente para la reproducción y que es adecuado para la cría:
• En el caso de una hembra, debe gozar de buena salud, tener más de
18 meses y ser emocionalmente madura.
• En el caso de un macho, compruebe que ambos testículos hayan
descendido en el escroto. Tenga presente que si su perro se aparea una vez,
a partir de entonces estará más interesado en el sexo.
• Adiestre a su perro para que socialice bien tanto con otros perros como
con otras personas (véase «Adiestramiento del cachorro», págs. 31-39). Los
perros muy centrados en las personas a los que se les niega la posibilidad
de aprender a relacionarse con sus congéneres seguramente no querrán
aparearse.
• Asegúrese de que las vacunas y las desparasitaciones estén en regla. Una
vacuna reciente garantiza que la madre transmitirá a los cachorros buenos
niveles de anticuerpos para defenderse de las enfermedades infecciosas
comunes. Desparasite internamente a la madre antes y durante el
embarazo, aunque algunos expertos en parasitología afirman que ello no
influye en que los cachorros tengan o no gusanos (véase «Parásitos
internos», págs. 166-175).
• Elija la pareja de su perro según criterios de buen carácter y excelente
salud, no simplemente por las apariencias y el pedigrí.
• Si los perros son de pura raza, asegúrese de que ambos estén registrados
en un club canino. Los cachorros con todos los papeles en regla se colocan
más fácilmente.
• Si usted es el propietario de la hembra, asegúrese siempre de tener
buenos hogares para todos los cachorros de la camada.
• Infórmese de las disposiciones municipales acerca de la reproducción
canina.
U N A
C R i A
• Hembra y macho deben someterse a un reconocimiento veterinario que
certifique que ambos están sanos y no sufren enfermedades hereditarias.
En razas más susceptibles de padecer enfermedades genéticas de ojos o
articulaciones, procure para los progenitores certificados conforme están
libres de tales enfermedades expedidos por una organización reconocida.
• Si en la zona en la que vive hay brucelosis -una enfermedad venérea
canina- asegúrese de que macho y hembra han sido examinados.
• Durante el proestro y el estro (pág. 315) saque a la perra de paseo
siempre atada con correa para evitar un apareamiento accidental.
• El momento más propicio para la concepción es dos días después de la
ovulación (cuando los ovarios de la hembra liberan un óvulo). Diez días
después del inicio del estro lleve a la perra al veterinario para una citología
vaginal (examen de las células de la vagina) o una medición de los niveles
de progesterona en sangre.
R E S P O N S A B L E
C O N SEJO S
• Ni se le ocurra hacer criar a
su perra si no está seguro de
poder encontrar un hogar para
los cachorros.
• No espere que la madre se
encargue sola de la crianza.
Es responsabilidad de usted
asegurarse de que los cachorros
socializan antes de abandonar
su hogar.
• No críe con una hembra que
no sea madura tanto física como
emocionalmente.
• Procure que su veterinario
examine tanto al macho como
CICLO R EPRO DUCTIVO DE LA H EM BR A
a la hembra para descartar
trastornos genéticos.
PROESTRO
4-15 días
La vulva se híncha.
Flujo claro y luego
de sangre.
Cíelo norm al
• No haga criar a su perro o a
su perra sólo porque considera
que es lo «natural». No tiene
Falso
C iclo de
apaream iento
nada de natural perm itirle que
se reproduzca una vez y
después esperar que nunca
vuelva a hacerlo.
GESTACIÓN
PSEUDOGESTACIÓN
60 días
Embarazo fantasma,
producción de leche.
Mamas hinchadas.
58-63 días
Sin signos hasta el
fin de la gestación,
abdomen hinchado
y mamas infladas.
LACTANCIA
6-10 semanas
La glándula pituitaria
estimula la leche.
Mamas rojas e
hinchadas.
55
56
UN
P E R R O
EN
P
¿POR QUÉ AL APAREARSE
LA
F A M I L I A
¿QUÉ OCURRE DURANTE EL CRUCE?
LOS P E R R O S SE Q U E D A N
«PEGADOS»?
Se desconoce la razón
exacta de este fenómeno
evolutivo, aunque se cree que
quedándose «pegado» a la hembra el
macho impide que otros machos se
apareen con ella. (Si la glándula
bulbouretral se engrosara antes del
cruce, el pene no podría introducirse
en la vagina.) Cuando están ya
unidos el macho pasa una pata por
encima de la hembra de modo que
quedan de espaldas. Aunque
parezca incómodo, es una posición
defensiva que les permite protegerse
mientras se aparean.
R
P
¿QUÉ PUEDO HACER SI M I
P E R R O NO M U E S T R A I N T E R É S
POR APAREARSE?
En caso de que la hembra
se muestre agresiva y no se
deje montar, o de que el macho no
muestre ningún interés por ella, lo
más probable es que la hembra no
esté ovulando y, por tanto, no esté
preparada aún. Inténtelo dos dias
más tarde. ¡Si ellos no quieren, no
insista! En la ocasión siguiente aún
resultaría más complicado.
R
P
CONTACTO INICIAL
Elija un lugar adecuado; en verano, que
sea dentro de casa. Evite distracciones,
es decir, procure que la gente haga poco
ruido y que no haya mucho alboroto. Si
los perros no muestran signos de
agresión, suéltelos para que se conozcan.
Retozar, flirtear y husmearse predicen el
éxito del apareamiento.
APAREAMIENTO
Cuando la hembra está lista, aguanta su
cola hacia un lado y se queda quieta.
Entonces el perro la monta, se sostiene
sobre ella agarrándose con las patas
delanteras en su cadera y le introduce el
pene en la vagina. Si el macho no tiene
experiencia, es posible que monte a la
hembra por el extremo equivocado.
LA «UNIÓN»
Asegúrese de que los perros quedan
debidamente unidos, lo que sucede
cuando la glándula bulbouretral del pene
se hincha y la vulva se contrae a su
alrededor, lo que impide que el macho
retire el pene de la vagina de la hembra y
quedan unidos o «pegados». La unión
suele durar 20-40 minutos. Si se prolonga
más tiempo, puede volverse dolorosa para
la hembra, por lo que al acabar se
revolvería y trataría de morder al macho.
Pero, por lo general, la unión no es
dolorosa y casi siempre tiene éxito. Tras
el apareamiento tanto el macho como la
hembra se lamen la región genital para
eliminar restos y posibles bacterias.
SI U N A H E M B R A SE A P A R E A
EN D Í A S D I S T I N T O S ¿ N A C E R Á N
C A C H O R R O S DE D IFE R E N TE
TAMAÑO?
Los óvulos se liberan y son
fecundados en un periodo de
1-3 días. Así pues, puede ocurrir que
una camada tenga distintos padres si
la hembra se cruza con diferentes
machos. El tamaño del cachorro
depende de sus genes así como de
su estado de salud general y del
lugar que ocupaba en el útero, y no
del día en que fue concebido.
R
U N A
C R i A
R E S P O N S A B L E
57
EL APAREAMIENTO NORMAL
A fin de tener las mayores oportunidades de éxito, prepare dos encuentros
alrededor del duodécimo día del estro de la perra, con uno o dos días de
diferencia entre uno y otro. Tenga presente que el ciclo varía en función
de la hembra; algunas ovulan al séptimo día, mientras que otras no ovulan
hasta transcurridos 16 días desde el inicio del ciclo. Los cruces fracasados
se producen por calcular mal el momento de la ovulación.
Por lo general, la perra se lleva a territorio del perro, aunque hay
excepciones. Si la perra es nerviosa y tímida, mientras que el macho es
seguro de sí mismo, háganlo a la inversa. En caso de que usted sea el
propietario de la hembra, llévela al veterinario tres semanas después del
apareamiento para confirmar si está o no preñada.
EMBARAZO Y EM BARAZO FANTASMA
Las perras se aparean varias veces, y el esperma puede sobrevivir hasta siete
días en el tracto genital femenino, por lo que la perra casi siempre concibe.
Tras el celo se desencadenan en la perra una serie de procesos úrucos, que
no suceden en ninguna otra especie doméstica. Su sistema hormonal
«supone» que cada vez que está en celo quedará preñada, tanto si se
produce o no un apareamiento. E incluso si la hembra se aparea pero no
concibe, sus hormonas desencadenan los mismos cambios físicos y
mentales que si realmente estuviera preñada.
Si la perra no se ha apareado, los cambios hormonales asociados con el
celo crean un embarazo «fantasma». Es decir, la hembra sufre los mismos
cambios hormonales e incluso físicos de un embarazo. En algunos casos
esto incluye incluso la producción de leche dos meses más tarde. Durante el
embarazo fantasma la perra puede experimentar un espectacular abanico
de cambios de humor y sensoriales, por ejemplo, puede rechazar su comida
habitual, preparar un «nido» y tratar los juguetes como si fuesen sus
cachorros. La consecuencia más evidente de un embarazo falso es la
producción de leche. Algunos expertos en comportamiento creen que se
trata de un fenómeno evolutivo por el que otras hembras de la manada
ofrecían un suplemento alimenticio a los cachorros nacidos de las hembras
dominantes del grupo.
C O N SEJO S
• Antes del apareamiento,
asegúrese de que los perros no
sufren enfermedades de
transm isión sexual.
• No aplique lubricantes si el
tubo ya está empezado; podría
estar contam inado por bacterias.
• No ayude al perro a penetrar a
la perra. Si el macho es joven y
está muy excitado, lo único que
conseguirá es que eyacule antes
de entrar.
• Si la hembra tiene el pelaje muy
largo, recorte el pelo alrededor de
la vulva o apárteselo.
• Cuidado con los perros
grandes y potencialmente
agresivos. Si cree que existe
algún riesgo, póngales bozal.
• Guíese por el comportamiento
de la hembra. Si muestra falta
de interés, probablemente usted
ha calculado mal la fecha de
ovulación. Pruebe de nuevo unos
días más tarde.
CALORÍAS
Para suplir el mayor consumo
energético de la perra, aumente la
cantidad de comida a partir del
ecuador del embarazo. Ingesta de
energía según el peso:
LA ALIMENTACIÓN DE LA PERRA PREÑADA
Hace años los nutricionistas descubrieron que una madre bien alimentada
no solamente tiene cachorros más sanos, sino que éstos también se
arrastran, caminan, corren y juegan antes, aprenden más rápidamente y
sufren menos problemas emocionales que los cachorros nacidos de madres
desnutridas. Los efectos de una desnutrición pueden arrastrarse durante
generaciones, pues los vástagos de madres mal nutridas se convierten a su
vez en madres desnutridas.
En los primeros estadios de la gestación, el apetito de la perra aumenta
de manera gradual. Así, durante las primeras cinco semanas necesita una
dieta equilibrada en la cantidad habitual (véase «Nutrición equilibrada»,
págs. 86-99). A partir de la quinta semana, el consumo de energía
(kilocalorías) aumenta a razón de un 10% cada semana hasta el parto.
PESO
CONSUMO
ADULTO
ENERGÉTICO
DIARIO (KCAL)
2 -5 kg
220-440
6-10 kg
505-740
11-20 kg
800-1.250
21-30 kg
1.295-1.690
31-40 kg
1.735-2.100
41-50 kg
2.140-2.480
58
P
UN
P E R R O
EN
¿ L O S S U P L E M E N T O S DE
C A L C IO A LA M A D R E
LA
F A M I L I A
Algunas perras, incluso las que sufren de embarazo fantasma, experimentan
náuseas matinales. Los científicos creen que es el modo natural en el que la
madre reduce al mínimo la exposición del feto a las toxinas.
F A V O R E C E N EL D E S A R R O L L O
DE L O S C A C H O R R O S ?
No . Los buenos piensos
para perros o una dieta
casera equilibrada ya contienen el
calcio y el fósforo adecuados, que
deben estar en una proporción
R
de 1 a 2 (o 1 a 0). Un exceso de
calcio en la dieta puede inhibir la
absorción de cinc y manganeso,
dos minerales esenciales para un
desarrollo saludable de los
cachorros. Asimismo puede
predisponer a la madre a tener un
parto difícil (distocia) y también se
ha asociado con una mayor
predisposición de los cachorros a
presentar dilatación gástrica tras el
nacimiento. Un exceso de calcio
puede incluso aumentar el riesgo de
eclampsia, un grave trastorno
debido a un déficit de calcio en
madres que producen leche.
P
¿ T IE N E A L G U N A V E N T A J A
R E C O R T A R LA C O L A , LA S
O R E J A S 0 E X T IR P A R L O S
E S P O L O N E S A LO S
CACHORROS?
En algunas partes del
mundo es costumbre extirpar
los espolones y recortar o amputar la
cola de muchas razas a los tres días
de vida. En otros países también se
recortan las orejas de razas como el
Boxer, el Schnauzer, el Dobermann y
el Gran Danés. Pero no hay ninguna
razón que lo justifique. Al contrario
de lo que afirman algunos criadores,
estas prácticas únicamente sirven a
la vanidad humana. Si el perro vive
en una zona de abundantes
nevadas, puede ser beneficioso
extirparle los espolones pues, debido
a sus características anatómicas, los
espolones tienden a sufrir daños
cuando el animal atraviesa una capa
de nieve y hielo.
R
C Ó M O SE DESARROLLA EL FETO EN EL ÚTERO
Tras la fecundación de los óvulos en los oviductos, el embrión tarda unos
6-10 días en llegar al útero. En los siguientes 8-10 días se adhiere a la
pared uterina (endometrio). Gracias a unas sustancias químicas naturales,
llamadas citocinas, los fetos se disponen de manera igual y simétrica a lo
largo de los dos «cuernos» del útero, a fin de no dar a ninguno ventaja
sobre otro. No obstante, la posición que ocupa cada feto afecta a la salud
y al tamaño de los cachorros: la posición más propicia se sitúa en la parte
media del cuerno, es decir, las mejores ubicaciones para la placenta (que
proporciona nutrición al feto).
Aproximadamente, 35 días después de la fecundación son visibles todas
las características físicas del cachorro. A los 40 días son visibles los
párpados, las garras, el pelo y el color de la piel. Y a los 42-45 días se
pueden ver los esqueletos de los cachorros con rayos X. Por lo general, la
gestación dura 62-65 días, aunque se dan considerables variaciones. Una
camada grande tendrá un período de gestación más breve, mientras que
una pequeña puede tener una gestación de 67-68 días o incluso 72 días.
DESARROLLO EMOCIONAL EN EL ÚTERO
Las investigaciones del doctor T. Berry Brazelton de la Universidad de
Harvard han demostrado cómo el estilo de vida de la madre afecta al feto
humano en el útero. Lo mismo ocurre con los perros.
Además, en el caso de los perros existen otros factores que influyen en el
comportamiento: el lugar que ocupa un cachorro en el útero y quiénes tiene
a su lado. Los cachorros situados en la parte media de cada cuerno suelen
ser los mejor nutridos (véase antes). Resulta asimismo interesante la
influencia de la hormona producida por los fetos masculinos cuando aún
están en el útero. A medida que los testes de los cachorros machos se
desarrollan, secretan testosterona (hormona sexual masculina), que se
dirige al cerebro en desarrollo, donde ayuda a establecer conexiones que
conformarán futuras características sexuales masculinas, por ejemplo la
dominación.
RIESG O DE INFECCIÓN PARA LOS FETOS
Casi todos los cachorros nacen infectados con ascárides o gusanos
redondos. En zonas en las que abunda Dirofilaria immitis (un tipo de
nematodo que parasita en el corazón) y los anquilostomas, pueden afectar
también a los fetos. Las larvas de los ascárides latentes en la madre se
vuelven activas aproximadamente al 42 día de gestación, cuando los
cambios hormonales que experimenta en esa fase inhiben las defensas
inmunológicas de la perra. Las larvas atraviesan la placenta y se instalan en
el hígado del feto. Otras emigran hacia las glándulas mamarias de la madre
y se transmiten a los cachorros junto con la primera leche (véase «Parásitos
internos», págs. 165-175).
U N A
C R I A
R E S P O N S A B L E
59
EL DESAR R O LLO DEL FETO
DE ÓVULO A FETO
Los óvulos son fecundados en las
trompas de Falopio (oviductos). A lo
largo de la semana siguiente los óvulos
fecundados (cigotos) descienden por
las dos trompas hacia el útero. El útero
(o matriz) consiste en dos tubos muy
delgados llamados -cuernos». Gracias
a ínfimas cantidades de atocinas,
sustancias químicas segregadas por el
propio cuerpo, los cigotos se disponen
uniformemente en ambos cuernos del
útero. Tras implantarse en las paredes
uterinas, se desarrollan dos partes: el
embrión (que se convertirá en el feto)
y la placenta (que absorbe sustancias
nutritivas para el feto del torrente
sanguíneo de la madre). La imagen de la
izquierda muestra el útero de una hembra
preñada y la posición de los fetos en los
cuernos uterinos.
LAS PRIMERAS DOS SEMANAS
TRES SEMANAS
SEIS SEMANAS
Las células del embrión empiezan a
diferenciarse para dar lugar a todos los tipos
de células necesarias para el desarrollo del
cuerpo. Cuando el embrión ha desarrollado
todas las estructuras fundamentales se
considera un feto. Un feto de dos semanas
es diminuto, pero tiene ya cabeza, columna
vertebral, extremidades incipientes y cola.
El saco vitelino lo alimenta.
Al final de la tercera semana ya se han
formado todos los tejidos y los órganos
necesarios para la vida. (Esta fase equivale
aproximadamente a los tres meses de
gestación de un feto humano.) A las tres
semanas el veterinario puede ya diagnosticar
el embarazo palpando el abdomen (de
hembras no obesas) y notando los fetos
a través de la pared abdominal.
A las seis semanas el feto tiene la forma
de un perro miniatura en el que ya se
distingue el color de la piel, el pelo, las
uñas y los párpados. El esqueleto es
visible con rayos X y el cráneo puede
palparse. Tres semanas después, el feto
se limita a crecer. Aún se alimenta a través
de la placenta y sus pulmones no están
preparados para respirar.
60
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
EL PARTO
LA PREPARACIÓN
Al igual que sus antepasadas las lobas, la
hembra busca un cubil apartado en el que
dar a luz y criar a sus pequeños con la
máxima seguridad. (Las hembras de
algunas razas reutilizan la guarida de otros
animales.) Unas 36 horas antes del parto,
la perra da muestras de intranquilidad, da
vueltas y construye un nido.
PARTO V ALUMBRAMIENTO
El parto se anuncia con contracciones y
signos de esfuerzo. Algunas perras dan
vueltas y otras se tumban. La hembra
expulsa por la vulva el saco amniótico que
contiene un cachorro, y el saco se rompe. El
primer cachorro nace antes de las dos horas
del inicio del parto. Aproximadamente el
60% de los cachorros nacen de cabeza,
y el resto, del revés.
NACE UN CACHORRO
La madre limpia con la lengua la
membrana que recubre al cachorro y corta
el cordón umbilical con los dientes.
Asimismo se come la placenta y un fluido
verde oscuro. Es un comportamiento
instintivo para ocultar cualquier indicio de
los recién nacidos, que todavía son muy
vulnerables. Fíjese en que expulse una
placenta con cada cachorro.
LAMER EL CACHORRO
MANTENER LA CAMADA UNIDA
LOS CACHORROS MAMAN
La madre lame a cada cachorro acabado
de nacer. De este modo lo seca y le da
calor, le limpia mucosidades de la boca y
la nariz, y le estimula para que empiece a
respirar. Los lengüetazos desencadenan
cambios químicos en el cerebro de la
madre, que crea un vinculo emocional con
el cachorro.
El primer cachorro nace una hora después
de que se inicie el parto, y el resto va
naciendo a intervalos de 10-80 minutos.
Si uno de ellos se aparta del calor de la
madre, rompe a llorar, con lo que la madre
lo coge y se lo acerca. Pero, si no llora,
puede suceder que la madre lo abandone.
Cuando los cachorros han nacido, la
madre les permite que mamen por primera
vez. Después de haberse alimentado, la
madre les lame el ano y los genitales para
estimular la función de la vejiga y los
intestinos. La perra consume los
excrementos de los cachorros para
ocultarlos de posibles peligros.
U N A
C R Í A
R E S P O N S A B L E
61
EL P R O C E S O DEL PARTO
Si la perra recibe los cuidados adecuados, por ejemplo darle una dieta
nutritiva, evitar sustancias químicas -lo que incluye hierbas medicinales
dudosas- y minimizar el riesgo de que contraiga enfermedades durante
el embarazo, el alumbramiento se producirá de manera natural y sin
complicaciones.
Unas semanas antes del parto, prepare una paridera donde la hembra
pueda dar a luz y cuidar a los cachorros las primeras semanas. Debe ser
una caja de 1,20-1,50 mJ para una perra grande, o de 60-90 cm1 para una
perra pequeña. Procure que la parte delantera sea baja para que la perra
pueda entrar y salir fácilmente. A cada lado coloque barras de 7,5-15 cm
para que los cachorros puedan arrastrarse debajo de modo que la madre
no los aplaste. Coloque esta caja en un lugar tranquilo y apartado, lejos
de las corrientes de aire. Recubra la base con una capa gruesa de papel de
periódico y sobre ella ponga toallas o una colchoneta para que tengan
calor. No coloque un recubrimiento profundo y suelto, por ejemplo
mantas, pues los cachorros podrían asfixiarse. Dos semanas antes del parto
acostumbre a la hembra a la caja. Anímela a que duerma dentro para que
se sienta segura y cómoda en ella.
SI HAY QUE ECHAR UNA MANO
Si la hembra es anatómicamente «normal», el parto no presentará
dificultades. No obstante, la cría selectiva ha dado lugar a problemas físicos
y mentales. Si su perra se ha apareado con un macho mucho mayor que ella,
es posible que los cachorros no puedan pasar por el canal de parto. En
algunas razas como el Bulldog, los cachorros tienen una cabeza tan grande
que no pasan, mientras que en razas muy pequeñas como el Yorkshire terrier
y el Chihuahua, muchas veces es necesario practicar una cesárea. Además,
algunas perras se angustian tanto durante el parto que inhiben las
contracciones y prefieren estar en el regazo de su amo que en la paridera.
Si prevé problemas, antes del día del parto prepare un botiquín de
urgencia que dejará cerca de la paridera. Debe incluir un desinfectante,
toallas, tijeras (y cerillas para esterilizarlas) y gasas. Asimismo avise de
antemano a su veterinario por si necesita ayuda.
TAMAÑO DE LA CAMADA
Por lo general, cuanto mayor es la raza más grandes son las camadas.
Mientras que los Yorkshire terriers no suelen tener más que tres, los
Labrador retrievers y los Pastores alemanes suelen tener ocho cachorros.
A veces, por ejemplo en el caso de los Dálmatas, la madre tiene más
cachorros que mamas. En este caso la competición por las mamas más
productivas decide qué cachorro se alimenta mejor y crece más rápidamente.
Todos los cachorros deberían ser aproximadamente del mismo tamaño.
El más pequeño de todos es posible que tenga alguna tara genética o que
no se haya nutrido debidamente en el útero. Éstos son los que más riesgo
corren tras el nacimiento. Algunos criadores prefieren que sea la naturaleza
la que decida si los más débiles sobreviven o no, mientras que otros los
alimentan con biberón (pág. 64).
P
R
¿TO D A S LAS PER R A S SON
P
¿ L A C E S A R E A IN F L U Y E EN EL
BUENAS M ADRES?
No siempre. En el cerebro de
la perra no hay ningún «centro
de conducta maternal», y tampoco
puede inducirse tal comportamiento
con hormonas. El comportamiento de
la madre depende de las hormonas y
de cómo fue tratada por su propia
madre.
C O M P O R T A M IE N T O DE LA
M A D R E CON SUS
CACHORROS?
Normalmente el paso de un
cachorro por el canal del parto y
el hábito de lamerlo justo al acabar de
nacer desencadena sutiles cambios
R
químicos en el cerebro de la madre
que graban el cachorro en su mente,
lo cual es necesario para que le
proporcione los cuidados necesarios.
P
¿PO R QUÉ A LG U N A S M A D R E S
S E C O M E N A L O S R E C IÉ N
N A C ID O S ?
EI canibalismo con los
cachorros es raro en los perros.
Es común entre los Bull terriers, sobre
todo en los nacimientos por cesárea.
Algunos expertos afirman que
comerse a los cachorros o rechazar a
los más débiles de la camada es una
manera realista y razonable de limitar
el número de bocas por alimentar.
R
62
UN
P E R R O
EN
RECIÉN NACIDOS
LA
F A M I L I A
DIFICULTADES EN EL PARTO
¿La hembra se
ha apareado con
un macho mucho
mayor que ella?
SI
Uame al
votonnano
¿El cachorro no
respira?
SI
Despeje
boca y nariz
y frote el
pecho
Sí
Corte el
cordón
umbilical
Sí
Asegúrese
de que la
madre está
estable
NO
NO
¿La hembra no se
pone de parto
después de 64
días de embarazo?
Llame al
Sí
votennano
NO
Instintivamente, las madres con
experiencia limpian con la lengua las
membranas fetales, se comen el cordón
umbilical y estimulan a los cachorros,
pero si la madre es inmadura o está
¿La primera fase
del parto
(inquietud,
preparación dei
nido) dura más
de 36 horas?
NO
SI
NO
la boca y la nariz, del cachorro con
una toalla caliente.
• Sujete con firmeza al cachorro boca
abajo en la toalla y agítelo para que
¿Después de
más de una hora
de parto aún no
ha nacido ningún
cachorro?
con la toalla. Si no respira aplíquele la
respiración artificial (pág. 385).
• Con una gasa o un hilo ate el
cordón umbilical a 1 cm del cuerpo
SI
• Coloque al cachorro en contacto
madre lo rechaza, envuélvalo en una
toalla caliente y, para evitar que se
enfríe, déjelo encima de una bolsa de
¿Han cesado las
contracciones
hace más de 10
minutos con un
cachorro en el
canal de parto?
• Cuando los cachorros hayan
nacido, acérquelos a las mamas. Si
Sí
(pág. 64).
Sí
SÍ
Es natural.
Llame al
veterinario
tras del
parto
¿El cachorro no
acaba de nacer
tras 20 minutos
de contracciones?
Sí
NO
¿No puede retirar
la membrana que
recubre al
cachorro?
NO
Sí
I Llame al i
SI
NO
t,La madre rechaza
a los cachorros
después del último
nacimiento?
NO
la madre no produce suficiente leche,
tendrá que alimentarlos con biberón
¿Tras el parto la
madre expulsa una
descarga vaginal
verde oscuro?
¿La descarga
huele mal, sangra
o es negra?
agua caliente con agua a temperatura
ambiente y envuelta en un paño.
¿Hay menos
placentas que
cachorros?
NO
el cordón entre la placenta y el nudo.
con la madre. Si no es posible o si la
veterinario
NO
del cachorro. Con unas tijeras
esterilizadas y de punta roma, corte
Llame al
NO
expulse los fluidos del parto de las vías
respiratorias. Luego frótele el pecho
NO
¿Han nacido los
cachorros?
agotada, necesitará ayuda.
• Limpie las membranas fetales de
¿La madre no
corta el cordón
umbilical?
SI
\ vetennano /
v
y
U N A
C R I A
R E S P O N S A B L E
63
LAS PRIM ERAS SEM ANAS DE VIDA
Tanto en los cánidos domésticos como en los salvajes, la supervivencia
depende de la capacidad de la madre para proporcionar a sus cachorros
seguridad y alimento.
La primera leche que segrega, llamada calostro, es de vital importancia,
pues proporciona inmunidad pasiva (anticuerpos) contra muchas de las
enfermedades a las que la hembra ha estado expuesta a lo largo de su vida.
Esta protección dura entre 8 y 12 semanas, aunque según contra qué
enfermedades puede durar hasta 26 semanas. La vacuna en este período
proporciona una protección continua a los cachorros (pág. 69).
Los cachorros recién nacidos no son capaces de generar ni retener calor
de manera natural temblando o constriñendo los vasos sanguíneos. Por
tanto, durante la primera semana de vida el contacto con la madre es el
único modo de mantener el calor. Una temperatura ambiente de 22 °C, que
para nosotros sería muy agradable, no es suficiente para los cachorros de
pocas semanas. Basta con que la madre los deje solos media hora en ese
ambiente para que su temperatura corporal descienda de 38 a 34-35 °C,
que es muy baja.
Una buena madre incita a los cachorros a que mamen limpiándolos y
lamiéndolos. Durante los primeros días tiene que animarlos, pero enseguida
empiezan a mamar por propia voluntad. La aparición de los dientes de
leche, que son afilados como agujas (pág. 261), lleva a la madre a reducir
los períodos de lactancia y a destetar a sus cachorros lo antes posible. A las
5-6 semanas se produce el destete.
Al nacer, la madre transmite a los
cachorros con la primera leche
(calostro) sus anticuerpos contra las
enfermedades a las que ella ha
estado expuesta. Pero no trate de
potenciar esta protección natural
vacunando a la madre durante la
gestación. Su sistema inmunológico
ya está comprometido porque lleva
en su interior -proteina ajena- (sus
propios cachorros). Tampoco vacune
a otros perros que convivan con la
hembra gestante, pues pueden
transmitirle a ella los virus de la
vacuna.
VENTAJAS DE LA LACTANCIA MATERNA
Mamar no solamente es vital para alimentarse, sino para crear un vínculo afectivo.
A diferencia de gatos y cerdos, los cachorros de perro no maman siempre de la misma teta.
No obstante, los cachorros dominantes suelen defender las mamas más productivas.
64
UN
P E R R O
EN
LECHE PREPARADA
LA
F A M I L I A
C U ID A R A L C A C H O R R O
Si la madre no puede amamantar a
los cachorros, tendrá que alimentarlos
usted con una fórmula que le dará el
veterinario. Si da el biberón, procure
no excederse en la cantidad. Existen
leches preparadas o en forma de
polvos. Para mezclar los polvos,
hierva agua, déjela enfriar y entonces
haga la mezcla. Désela siempre a los
cachorros a temperatura ambiente.
Como norma general cada 24 horas
un cachorro necesita 15 mi (una
cucharada) de leche por cada 50 g de
peso corporal. Las cantidades son:
PESO
C A N T ID A D
CORPORAL
D IA R IA
115 g
2 cucharadas
225 g
4 cucharadas
340 g
6 cucharadas
450 g
8 cucharadas
570 g
10 cucharadas
680 g
12 cucharadas
795 g
14 cucharadas
910 g
16 cucharadas
DAR EL BIBERÓN
Alimente al cachorro cada dos horas. Pida
a su veterinario un biberón adecuado,
aunque en caso de necesidad puede
utilizar un cuentagotas bien limpio.
Sostenga al cachorro erguido y métale
la tetina en la boca. Debe mantener el
biberón en un ángulo de 45 grados para
evitar que el cachorro trague aire y
estimularle a seguir chupando.
CORPORALES
Por lo general, cada toma dura 5 minutos.
Después, incítelo a eructar frotándole la
espalda o dándole palmaditas. Con una
gasa húmeda límpiele la leche que le haya
manchado la cara y el pecho. Limpie
alrededor de los genitales y el ano, tal
como haría la madre, para estimular las
funciones de la vejiga y los intestinos.
CUIDADOS DIARIOS
Tenga contacto con ellos cada día, pero
si siguen al cuidado de la madre, vigile
de no alterarla. Si los cachorros son
muy pequeños, lávese las manos antes
de cogerlos para reducir el riesgo de
transmitirles alguna enfermedad. Límpieles
cada día los ojos, las orejas y la boca con
una gasa limpia y húmeda.
CORTARLES LAS UÑAS
Compruebe regularmente las uñas. Si los
cachorros aún maman, córteselas si son
demasiado largas o afiladas, porque
mientras chupan suelen «pisar» la zona
alrededor de las mamas para aumentar el
flujo de leche. Si tuviesen las uñas afiladas
podrían dañar las sensibles mamas
de la perra.
ESTIMULAR LAS FUNCIONES
En caso de emergencia, prepare la
siguiente receta para alimentar a los
recién nacidos:
1 lata de leche condensada
igual cantidad de agua
2 cucharadas de yogur con bífidus
(o 1 yema de huevo)
2 cucharadas de mayonesa
2 cucharadas de glucosa en polvo
o melaza
25 g de gelatina en polvo
Hierva el agua, bata la gelatina hasta
que se disuelva y retire la mezcla del
fuego. Añada la leche condensada,
el yogur (o la yema de huevo), la
mayonesa y la glucosa en polvo.
Mézclelo bien. Déjelo enfriar y luego
métalo en el refrigerador para que
espese. Antes de usarla, devuélvale
la consistencia líquida calentándola
en el microondas o al baño María.
U N A
C R ( A
R E S P O N S A B L E
65
DESARROLLO FÍSICO EN LAS PRIM ERAS SEM ANAS
Los cachorros nacen con un cerebro inmaduro que aún no ha acabado de
desarrollarse. Los sentidos que tiene mejor desarrollados son el olfato y la
percepción del calor, aunque también es sensible al tacto, el dolor y el
gusto. No obstante, el oído, la vista y el control de la temperatura del
cuerpo no se desarrollan hasta pasadas semanas. Mientras este esencial
proceso de desarrollo sigue su curso, el cachorro pasa el 90% del tiempo
durmiendo. Durante las primeras semanas de vida, la madre es la influencia
decisiva en el desarrollo del cachorro, pues su cerebro aún está creciendo
y no recibe apenas estímulos del mundo exterior. El proceso incluye:
• En los primeros días, el ritmo cardíaco aumenta de 160 latidos por
minuto hasta más de 200. El ritmo de la respiración y la temperatura
corporal aumentan tras el nacimiento.
• Los ojos y las orejas, cerradas al nacer, empiezan a abrirse a los 16 días.
A los 28 días, su visión y su capacidad auditiva son tan buenas como las de
un adulto y ya es capaz de ponerse derecho.
• Al nacer, sólo la cabeza del cachorro posee reflejos táctiles altamente
desarrollados, pero a las dos semanas las patas delanteras también los
tienen, y a las tres semanas, las traseras. Ésta es la razón por la que a las
dos semanas el cachorro puede sentarse; y a las tres, ponerse en pie. Pocos
días más y ya puede andar y trotar.
• La sensibilidad hacia el dolor es muy baja al nacer, por lo que es posible
que el cerebro tarde algunos segundos en registrar la sensación de dolor.
Pero a las tres semanas, el cerebro y los nervios han alcanzado un grado
de desarrollo tal que registran el dolor como en un perro adulto.
M ADRES NODRIZAS
La leche de perra contiene un 40%
más de energía que la de vaca. Para
producir leche necesita mucha
energía. Después del destete, sus
necesidades son de un 50% más de
lo que requiere para mantener su
peso. Las necesidades energéticas
de una perra que da de mamar son:
PESO
NECES. ENERG. DIARIAS (KCAL)
NORMAL
sem 1-2
sem 3-4
sem 5-6
2 -5 kg
370-
555-
370-
735
1.105
735
845-
1255-
845-
1.235
1.855
1.235
6 -10 kg
11-20 kg 1 .3 3 0 2.080
21-30 kg 2 .1 6 0 2.820
31-40 kg 2.890 3.500
41-50 kg 3.565 4.135
1 .9 9 5 -
1 .3 3 0 -
3.120
2.080
3.235 -
2 .1 6 0 -
4.230
2.820
4.335 -
2.890 -
5.250
3.500
5.345 -
3.565 -
6.205
4.135
CO N S E JO S
Siga los siguientes pasos para
ayudar a la madre a alimentar y
cuidar de los cachorros:
• No se obsesione por limpiar
con agua y jabón las mamas de
la perra, porque a los cachorros
les costará más encontrarlas.
• Si un cachorro no mama,
anime a la perra a que se lama
las mamas (o aplique un poco
de la saliva de la perra a una
mama) para que la zona quede
im pregnada con el olor de
la madre y acerque al cachorro.
• Cuando la madre tenga que
ausentarse use una bolsa de
agua caliente envuelta en
LA IMPORTANCIA DEL CONTACTO FISICO
El contacto es tan importante para los perros como lo es para nosotros. Las primeras
experiencias de un cachorro son que su madre le lame y luego descansa junto a ella y sus
hermanos. Por eso a los perros les gusta tanto que les acariciemos.
una toalla para mantener a los
cachorros calientes.
66
UN
P E R R O
EN
LA
F A M I L I A
LA RELACIÓN M A D RE-CA CH ORRO
P
¿EL T A M A Ñ O DE LA C A M A D A
A F E C T A A LA P E R S O N A L ID A D
DEL PERRO ?
R
SÍ. Los cachorros nacidos en
camadas muy pequeñas es
posible que tengan más problemas
para desarrollar más adelante sutiles
relaciones sociales con otros perros.
Pero si la camada es grande, los
cachorros tienen más ocasión de
interactuar con individuos de
diferente personalidad. En ese
entorno aprenden más rápidamente
los matices del lenguaje corporal.
P
¿ E S P O S IB L E Q U E U N A M A D R E
HAGA DAÑO A SUS
CACHORROS?
Aunque la mayoría de las
madres son muy cariñosas,
unas pocas amenazan la salud de
los cachorros. Una madre primeriza
puede poner en peligro la vida de
los pequeños abandonándolos
o rechazándolos. O la madre puede
rechazar a un cachorro si percibe
que le pasa algo grave. Una madre
muy severa puede perjudicar el
desarrollo del cachorro.
Los buenos criadores solucionan
estos problemas alimentando ellos
mismos al cachorro rechazado
(pág. 64) y, más adelante, con un
cuidadoso adiestramiento.
R
Los primeros días de vida son cruciales para el desarrollo mental y social
del cachorro. Su primera relación importante la establece con la madre.
De hecho, no empieza a relacionarse con sus hermanos y con nosotros
hasta que sus sentidos han madurado y es capaz de comunicarse.
El cachorro necesita a la madre para sobrevivir, por lo que la relación
con ella es de total dependencia y de busca de atención. En un principio
el cachorro sólo gime y hurga alrededor de la madre buscando alimento
y calor.
Estas acciones destinadas a reclamar atención reciben diferentes
respuestas según sea la madre. Algunas lamen o mordisquean a sus
cachorros para mantenerlos a raya, otras les enseñan los dientes, les gruñen
o los muerden, aunque no con demasiada fuerza, para que dejen de dar la
lata. Ésta es la primera experiencia del cachorro con los límites. Mientras
que una madre bonachona simplemente le dará un golpe con la pata y
cuando se porte bien le recompensará lamiéndblo, una madre más severa
muerde a sus cachorros sin tantas inhibiciones, y es posible que continúe
castigándolos incluso cuando se han alejado de ella.
Estos cachorros se convierten en adultos menos sociables con la gente
que los cachorros criados por madres más benévolas. En las pruebas
mentales tipo «Trae la pelota de tenis» estos cachorros obtienen peores
resultados.
LA LEY DE LA MANADA
Después de abandonar la seguridad del vientre_de la madre, donde todas
sus necesidades estaban cubiertas, el cachorro debe buscar alimento en las
mamas de la madre. Pero resulta que sus hermanos son sus rivales para
conseguir la fuente de alimento; ésta es su primera experiencia activa de la
vida en manada. N o obstante, al mismo tiempo los cachorros se ayudan
unos a otros a mantener el calor y hacerse compañía acurrucándose unos
contra otros y durmiendo juntos.
L.a camada representa una sociedad fascinante, aunque temporal.
Mediante el juego, los cachorros crean sus propios vínculos sociales y
aprenden a comunicarse entre sí. Además, se manifiesta el lugar que ocupa
cada uno de ellos en el grupo. El que un cachorro desarrolle un carácter
dominante, subdominante o sumiso depende en parte de las relaciones que
establece con sus hermanos. Para la mayor parte de los perros domésticos,
esas siete o diez semanas que pasa junto a su madre y sus hermanos será la
única ocasión en su vida en que podrá mostrar un comportamiento natural
de grupo. Más adelante, cuando intervengamos más activamente en la vida
del cachorro, éste aplica a sus relaciones con los humanos -o sea,
nosotros- los conocimientos sociales adquiridos en el grupo.
C Ó M O CUIDAR DE UN C A C H O R R O
L.a salud y el comportamiento de un perro adulto dependen en gran
medida de los cuidados que recibió de cachorro. I.os buenos criadores
proporcionan a sus cachorros un entorno rico y variado para que todos
ellos inicien la vida gozando de excelente salud física y mental.
U N A
C R Í A
También deben asegurarse de que los cachorros no están infectados con
parásitos internos ni externos y protegerlos de enfermedades infecciosas
manteniendo una adecuada higiene de las instalaciones.
Además, los criadores estimulan el desarrollo mental de los cachorros
exponiéndolos gradualmente a la vida en el mundo real, lejos de la madre.
R E S P O N S A B L E
P
67
¿ S O N E F E C T IV A S L A S
P R U E B A S D E A P T IT U D P A R A
D E T E R M IN A R C U Á L S E R Á LA
P E R S O N A L ID A D D E L
CACHORRO?
ESTÍMULO MENTAL Y APRENDIZAJE
El crecimiento y el desarrollo de un perro depende de su herencia genética
y del comportamiento de la madre, pero también de las experiencias que va
acumulando en sus primeras semanas de vida. Numerosos experimentos
demuestran que un animal criado en un entorno estimulante, con múltiples
posibilidades para jugar y socializar, se desarrolla mentalmente mejor que
un animal criado en un entorno pobre y carente de estímulos. El primero
desarrolla un cerebro más pesado, con un córtex cerebral (responsable del
pensamiento) más grueso, con más conexiones entre las neuronas y niveles
más elevados de neurotransmisores químicos. Las primeras tres semanas
son muy importantes, pero el siguiente mes de vida, que pasa en el
criadero, es asimismo vital en el desarrollo del carácter que debe
convertirlo en un perro doméstico.
El juego es un ingrediente permanente de la vida de un perro. Cuando
juegue con un cachorro, el criador debe responder más o menos como lo
hacen los hermanos. Mediante el juego el cachorro aprende a reprimir el
mordisco cuando sus hermanos chillan, dejan de jugar o se vuelven. El
equivalente para el criador sería retirar la recompensa, exclamar «Ay» con
sentimiento y poner inmediatamente fin al juego. Pero un minuto más
tarde, cuando el cachorro esté ya más calmado, pueden reanudar el juego
(véase el apartado sobre adiestramiento, pág. 33). Recuerde que una
excesiva severidad por parte del criador o de la madre inhibe el desarrollo
social del cachorro.
Existen varias pruebas de
aptitud para cachorros, pero
hasta el momento no está claro
hasta qué punto funcionan. La
personalidad y el comportamiento
del cachorro dependen de muchos
factores, no sólo de los genes que
ha heredado y de sus primeras
experiencias en la vida. A medida
que un cachorro madura puede
cambiar. Lo único que demuestran
dichas pruebas es si el cachorro
tiene un comportamiento agresivo
dominante; un cachorro con un
comportamiento agresivo a las ocho
semanas de vida posiblemente se
convertirá en un adulto dominante.
El tamaño, el sexo, el estado
hormonal y la raza permiten predecir
la agresividad dominante.
R
P
EN T O D O S LO S A S PE C TO S?
Una buena salud y una buena
dieta son vitales para un
correcto desarrollo, pero a un nivel
más sutil hay un ejercicio que puede
practicar para estimular su desarrollo
mental. Hace más de 40 años se
observó que los cachorros
enfrentados a desafíos superables
muestran más capacidad de
adaptación cuando son adultos.
Usted puede estimularlo permitiendo
que entre en contacto con una
amplia gama de personas,
animándolo a subir y bajar pequeñas
pendientes, o a superar obstáculos
tales como un mango de escoba en
el suelo. Puede empezar con estos
ejercicios enseguida que el cachorro
se atreva a explorar su entorno,
normalmente a las tres semanas.
R
EFECTOS EMOCIONALES DE DARLE EL BIBERÓN
De este modo, el cachorro crea un vínculo más profundo con su familia humana, y más
rápidamente. Si es preciso darle el biberón, es importante para su desarrollo emocional que
pase el mayor tiempo posible con sus hermanos y con su madre.
¿Q U E P U E D O HA C ER PARA
E S T IM U L A R A L C A C H O R R O
68
UN
P E R R O
EN
L A
F A M I L I A
EL DESTETE
C O N S E JO S
Si quiere destetar a los
cachorros con com ida
preparada por usted mismo,
debe tener en cuenta lo
siguiente:
• Algunos criadores
recomiendan darles papillas
para bebés, sustitutos de la
leche materna, leche de cabra,
yema de huevo cocida,
requesón, glucosa en polvo,
potitos para bebés o cereales
de desayuno. Todas estas
opciones son una buena fuente
de energía, pero es preciso que
la dieta sea equilibrada; pida
consejo a su veterinario.
• Si aún no les han salido los
dientes de leche, puede
costaries tom ar com ida seca.
A algunas razas com o el
Pequinés, el Lhasa apso y el
Shih tzu, los dientes de leche
no les salen hasta las 8-10
semanas. Hasta que el cachorro
no sea capaz de m asticar y
triturar correctam ente la com ida
seca, mézclesela siem pre con
El destete es el proceso por el cual los cachorros dejan de alimentarse con
la leche materna y empiezan a ingerir alimentos sólidos. Por lo general se
produce entre las 3 y las 6 semanas de vida. N o obstante, los cachorros
destetados pueden seguir mamando algún tiempo más porque les produce
una sensación agradable.
Los cachorros necesitan al menos cuatro comidas al día y tener siempre
abundante agua fresca. Para preparar sus primeras comidas sólidas, mezcle
igual cantidad de leche evaporada y papilla de bebé o una buena comida
para cachorros adecuada a la raza. Si es pienso seco, mézclelo con agua
caliente para preparar una especie de gachas. Sumerja un dedo en la
mezcla y deje que el cachorro le lama. Cuando haya aprendido, baje el
dedo de modo que el cachorro deba inclinarse para alcanzarlo. Es el
momento de empezar a darle las comidas en un plato pequeño. Cuando
vea que los cachorros toman ya comida sólida, empiece a reducir la ración
de comida de la madre.
NO SOBREALIMENTE A LO S C A C H O R R O S
Un cachorro gordito y con el pelaje brillante es muy «m ono», pero el
exceso de peso conlleva problemas de salud. Los nutricionistas sospechan
que el número de células grasas que desarrolla un cachorro está
directamente relacionado con el riesgo de obesidad en la vida adulta.
Parece que el metabolismo del perro «defiende» esa cantidad inicial de
células grasas y, en consecuencia, a los perros que de cachorros eran
regordetes les cuesta mucho más perder peso. Es muy importante no
sobrealimentar a las razas grandes o gigantes, pues una ingesta excesiva
de energía en la infancia contribuye al desarrollo de trastornos óseos y
articulares como la displasia de cadera y la osteocondritis (págs. 366-367).
agua tibia.
• No es preciso darles leche de
vaca, pues hay otros alim entos
que contienen los m ismos
nutrientes que la leche. En el
intestino de los cachorros muy
jóvenes hay una enzima especial
para digerir la lactosa (el azúcar
de la leche), pero la cantidad de
esta enzima va dism inuyendo de
form a natural a m edida que el
cachorro crece, y hacia el tercer
mes es posible que ya haya
desaparecido por com pleto.
En este caso, la leche podría
producir diarrea. Si quiere dar a
los cachorros leche, pero les
sienta mal, déles leche sin
lactosa.
HÁBITOS DE COMIDA
Aunque cada perro tiene su personalidad, por razones evolutivas compiten por
la comida. El ansia de comer depende mucho de la raza; en broma se dice
que los Labrador retrievers son como los franceses, porque viven para comer.
U N A
C R Í A
R E S P O N S A B L E
69
PREVENIR INFECCIONES
No dé ninguna oportunidad a los parásitos como los ácaros de las orejas,
pulgas y gusanos intestinales para que se instalen. Examine bien a los
progenitores del cachorro y a visitantes caninos (la fuente de contagio más
habitual) por si están infestados. Todos los perros deben estar vacunados
contra las enfermedades infecciosas. La madre transmite a los cachorros
defensas contra las infecciones que ella ha sufrido. Las enfermedades
infecciosas más típicas son parvovirosis, moquillo, hepatitis, leptospirosis,
adenovirus 2 y parainfluenzavirus. Las defensas maternas heredadas van
menguando y desaparecen entre las 6-20 semanas, dejando a los cachorros
desprotegidos. Vacúnelos contra las enfermedades más comunes. A no ser
que el riesgo de contagio sea muy alto, la primera vacuna no se administra
hasta la octava semana.
Casi todos los cachorros nacen con ascárides. Para eliminarlos y reducir
el riesgo de una nueva infestación, déles por ejemplo fenbendazol a las 3, 4,
5 y 8 semanas. El tratamiento deberá repetirse a las 10 y 12 semanas, y
después cada tres meses.
CUÁNDO LLA M A R A L VETERINARIO
P
¿ P O R Q U E L A S M A D R E S SE
C O M E N L O S D E S E C H O S DE
LOS CACHO RROS?
Durante los primeros días de
vida de los cachorros, que
son los más peligrosos, la madre
sabe que los depredadores pueden
encontrar el rastro de los pequeños
por sus desechos, y que además
son un caldo de cultivo para los
gérmenes. Así pues, reduce ambos
riesgos comiéndoselos. Un cachorro
recién nacido vacía la vejiga y los
intestinos cuando la madre le lame
el área anogenital. Inmediatamente
la madre consume los excrementos.
R
P
¿P O R QUE LAS M A D R E S
R E G U R G IT A N C O M ID A P A R A
LO S CA C H O R R O S?
¿El cachorro come bien y duerme
profundamente?
Si
Déjelo al cuidado de la madre
SI
Acérquelo a una mama productiva; si
no puede mamar, déle el biberón y
llame al veterinario para identificar el
problema
NO
¿Grita y se muestra activo?
NO
¿Está letárgico, no come, está frío al
tacto, se le ve inquieto, tiene diarrea (o
el ano inflamado) y/o mucosidad nasal,
vomita o pierde peso?
SI
Éste es un comportamiento
natural en los lobos, aunque
es menos común en los perros. La
madre puede empezar a regurgitar
R
comida cuando los cachorros tienen
unas 3 semanas. Los cachorros le
piden comida lamiéndole la boca;
ésta es la razón por la que nuestros
perros tratan de «darnos besos».
(También incitan a la regurgitación
a otros perros adultos.) Si los
cachorros no comen lo que
regurgita, ella misma lo hace. Más
adelante, es normal que los perros
se coman su propio vómito.
NO
¿Se nota un bulto bajo el omDiigo?
P
SI
Por desgracia, es natural que
algunos cachorros mueran
antes del destete. Poseen defectos
visibles, como una fisura en el
paladar o problemas de corazón. Un
cachorro sano se dedica a comer y
dormir, y llora cuando tiene hambre.
R
Sf
Compruebe si tiene parásitos
SI
Desparasítelo internamente con un
producto efectivo (págs. 168-169)
NO
¿Ha vomitado gusanos o hay
gusanos en las heces?
CA C H O R R O S? ¿PUEDE
E V IT A R S E ?
NO
¿Se rasca las orejas o la piel?
¿PO R QUE M U E R EN ALG UNOS
Pero si se queja o se muestra
agitado, es que algo va mal.
70
UN
P E R R O
EN
L A
F A M I L I A
ENFERM EDADES DEL C A C H O R R O
ENFERMEDAD
S ÍN T O M A S Y CAUSAS
P R E V E N C IÓ N Y TR A T A M IE N T O
BAJA TEMPERATURA CORPORAL
(hipotermia; págs. 410-411)
El cachorro tiene frió, no se mueve y está
letárgico. Es especialmente común en
cachorros rechazados por la madre y es
una de las primeras causas de muerte de
los cachorros.
• Mantenga una temperatura ambiente
por encima de 24 °C durante las primeras
tres semanas. Si la madre se ausenta más
de 15 minutos, ponga junto a los
cachorros una bolsa de agua caliente
envuelta en paños. Procure que no se
expongan a corrientes de aire ni toquen
un suelo frío.
• Caliéntelo con una bolsa de agua.
HERNIA
Se aprecia hinchazón en el ombligo o en
la ingle (hernia inguinal). Si la hernia es
reducible, es posible meterla de nuevo
dentro; pero si está estrangulada, no.
Algunas familias y razas (por ejemplo
Lhasa apso, Shih tzu y Yorkshire terrier)
tienen una mayor predisposición genética.
• Las hernias pequeñas no necesitan
tratamiento, pero si es tan grande que
puede meter un dedo dentro, deberá
operarse. El veterinario le recomendará
el mejor momento para hacerlo.
• Un bulto duro y doloroso en una
localización tipica para la hernia requiere
atención veterinaria inmediata.
HIPOGLUCEMIA
(descenso de la glucosa en
sangre; p ág . 338 )
Hay un descenso importante de los niveles
de glucosa en sangre, que causa
debilidad, posibles tics y salivación
excesiva, convulsiones y, finalmente, la
muerte. La hipoglucemia cursa sin avisar,
normalmente cuando el cachorro sufre de
estrés, pero también si está enfermo o no
recibe cuidados. Algunas razas miniatura
(sobre todo el Yorkshire terrier) heredan
un mal control de la glucosa en sangre.
Suele afectar a cachorros de entre
6-14 semanas, a veces bien alimentados
y musculados.
• Si el cachorro no mama lo suficiente,
déle leche artificial que contenga glucosa.
• Si está consciente, póngale en la boca
melaza, miel o glucosa en polvo.
• Si está inconsciente o sufre
convulsiones necesita azúcar (dextrosa)
por via intravenosa lo antes posible.
DIARREA
Los cachorros se deshidratan seis veces
más rápidamente que los adultos. Incluso
una diarrea leve pu de deshidratarlos y
causar la muerte. La madre suele limpiar
la diarrea y no dejar ningún otro signo
externo que un ano ligeramente inflamado.
La causa más habitual es una
sobrealimentación, en especial si se les
da el biberón.
• Un cachorro deshidratado necesita
tratamiento veterinario como una solución
de electrólitos y medicación.
DESNUTRICIÓN
La competencia por las mamas más
productivas puede llegar a ser feroz. Un
cachorro desnutrido llora más, se muestra
agitado y está frío al tacto.
• Para detectar el problema a tiempo,
pese a los cachorros cada día.
• Los cachorros más débiles tienen que
ser alimentados con biberón.
RETENCIÓN DE ORINA Y HECES
La madre estimula a los cachorros a orinar
y defecar lamiéndolos. Si no lo hace, se
produce retención de orina y heces.
• Para estimular ambas funciones, aplique
un masaje en la zona genital con gasas de
algodón empapadas en agua caliente.
tpág. 70)
U N A
C R Í A
R E S P O N S A B L E
71
ENFERMEDAD
S ÍN T O M A S Y CAUSAS
P R E V E N C IÓ N Y T R A TA M IE N TO
HEMORRAGIA
(síndrome hemorrágico)
Síndrome debido a un déficit de vitamina K
(coagulante). Esta vitamina la produce una
bacteria intestinal. Durante los primeros
días de vida el cachorro obtiene vitamina K
de la madre, hasta que la bacteria coloniza
sus propios intestinos. Si la madre no está
bien nutrida, es posible que los cachorros
sangren mucho a la menor herida.
• Hay que inyectarle vitamina K.
INFECCIÓN DEL OMBLIGO
Por lo general, el cordón umbilical cortado
se encoge y cae. Si se infecta, el ombligo
aparece enrojecido e hinchado. En
ocasiones también hay pus.
• Limpie la zona con agua caliente y un
antiséptico suave.
• Llame al veterinario para preguntarle si
es necesario que lo visite.
SEPTICEMIA
(envenenamiento de la sangre)
Las bacterias pueden penetrar en el
cachorro por el ombligo, o es posible que
la madre tenga una glándula mamaria
infectada (mastitis) y las bacterias pasen a
la leche. El cachorro afectado se muestra
intranquilo y alterado, tiene diarrea, dolor o
hinchazón. Si la piel se tiñe de color rojizo
o azulado, hay una inflamación letal de las
paredes abdominales (peritonitis).
* Se precisa un tratamiento veterinario
urgente. Después tendrá que alimentarse
con biberón.
VIRUS HERPES
El virus herpes raramente causa síntomas
en la madre. Se transmite en el nacimiento.
Los cachorros dejan de mamar, lloran,
tienen diarrea y sufren un dolor
considerable.
• El virus herpes prefiere una temperatura
de unos 36 °C. El tratamiento consiste
en mantener a los cachorros en una
incubadora a más de 38 °C, aunque
la infección suele ser fatal.
• Aunque la madre esté infectada, las
siguientes camadas no tienen por qué
infectarse necesariamente.
SÍNDROME DEL CACHORRO DELICADO
Término general que se aplica a los
cachorros que no maman bien, están
débiles, no ganan peso, se van apagando
y mueren. Las causas son variadas: taras
de nacimiento, frío, falta de nutrición, leche
materna tóxica e infección por virus
herpes.
• Procure mantener a los cachorros
afectados calientes y bien alimentados.
• Marque el cachorro que desee controlar
con un rotulador de tinta no tóxica o
aplique una capa de barniz a algunas
uñas.
SINDROME DEL CACHORRO
DESINFLADO
Los cachorros afectados tienen músculos
débiles y el pecho plano, como tortugas
de agua. Es más frecuente en las razas
gigantes, sobre todo en cachorros con
sobrepeso.
• Procure que duerman de lado, uniendo
las patas delanteras a la altura de los
codos mientras duermen.
• Hágalos andar sobre una superficie
adherente, por ejemplo césped o una
alfombra.
• La mayoría de los afectados se
recuperan cuando aún son cachorros.
(swimmers)
PATOLOGÍAS
DEL
PERRO
Tanto su perro como su veterinario necesitan de usted
para que describa con la mayor precisión lo que ha visto,
palpado, oído u olido. El veterinario efectuará un
diagnóstico basándose en lo que usted le cuente y lo que
él mismo observe en el curso del examen físico. Aunque
cada capítulo de esta sección describe una parte específica
del cuerpo del perro, hay problemas comunes como
rascarse, cojear, toser o vomitar que pueden tener su
causa en otra parte del cuerpo, y que se tratan desde una
perspectiva práctica. En la medicina veterinaria, la
observación es de vital importancia. Sólo podemos
describir los síntomas clínicos del perro, o sea, lo que
vemos. Por tanto, a partir de ahí hay que adivinar qué
siente el perro.
74
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
LA SALUD DEL PERRO
¿cómo se mantiene sano?
Gran parte de los perros se mantienen sanos a lo largo de su vida
y sólo de vez en cuando se ponen enfermos. En el interior del
organismo del perro se desarrollan muchos procesos naturales que
le ayudan a estar sano, defenderse de las enfermedades y curarse
las heridas. Gracias al material genético de la propia célula y a la
acción de diferentes sustancias químicas, cada segundo las células
del perro se están renovando y reparándose ellas mismas cuando
detectan cualquier problema.
Una buena salud significa vitalidad
Los órganos, las células e incluso las moléculas son
capaces de realizar un autodiagnóstico. En circunstancias
normales, el cuerpo del perro reconoce los daños a
cualquiera de esos niveles y elimina, repara o sustituye
el área dañada. Y lo hace tan bien que se protege a sí
mismo, diagnostica problemas y se cura cada día.
Esta constante actividad de regulación, que
mantiene las condiciones óptimas para la vida en un
equilibrio estable u «homeostasis», es la base de una
buena salud. La enfermedad solamente se produce
cuando el autodiagnóstico y la regulación
homeostática del cuerpo falla.
P
R
¿LO S S U P L E M E N T O S N U T R I C IO N A L E S S O N
P
R
¿EL ES TA D O A N Í M I C O D E L P E R R O IN F L U Y E EN SU
B E N E F IC IO S O S PA R A LA S A L U D DEL P E R R O ?
La dieta influye en los niveles de los diferentes
ácidos grasos presentes en las paredes celulares.
Algunos nutricionistas sostienen que las células que
contienen elevados niveles de ácidos grasos omega 3
se inflaman menos que las que contienen omega 6. Las
vitaminas y los minerales también pueden afectar a la
salud de la célula (págs. 86-99j.
ESTADO DE S A L U D ?
Se ha comprobado que las personas que sufren
estrés por una profunda pena presentan una
incidencia mucho mayor de enfermedades posteriores a la
pérdida. Si en los humanos el estado anímico influye tanto
en la salud, seguramente lo mismo se aplica a los perros.
NO HAY SALUD SIN REG EN ERA CIÓN
CELULAR
El organismo del perro se está reconstruyendo a sí
mismo continuamente. En zonas como la piel o las
paredes intestinales, constantemente se desprenden
células y son sustituidas. Para que una herida cicatrice
(págs. 392-397), es preciso que en la zona afectada
crezcan nuevas células.
El proceso de renovación y reparación celular está
controlado por reguladores químicos llamados
citocinas: proteínas tan pequeñas y escasas que son
casi imposibles de detectar. Entre las citocinas que
estimulan el crecimiento celular y las que lo inhiben
existe un equilibrio natural perfectamente regulado. La
curación -es decir, la recuperación de la homeostasisdepende de la coordinación en la acción de las
citocinas. Puede hacerse una idea del nivel de
coordinación requerido teniendo en cuenta que todo el
revestimiento del sistema digestivo del perro se renueva
varias veces a la semana. En el mantenimiento del
equilibrio de las citocinas contribuyen las hormonas
secretadas por las glándulas pituitaria, tiroides y
adrenales (pág. 329). Asimismo depende del sistema
nervioso del perro (págs. 350-355).
LA FUNCIÓN DE LA PARED CELULAR
La pared de una célula es a la célula lo que la piel es
al organismo: su primera y más importante barrera
defensiva. La pared protege el contenido de la célula,
es la parte más vulnerable a los ataques externos y
la más desprotegida en general. N o se trata de una
LA
estructura permanente, sino de una membrana con
proteínas recubiertas por una sustancia grasa.
En las paredes celulares existen unos receptores
especiales capaces de reconocer determinados
nutrientes, hormonas y otras sustancias, y unirlas a la
célula. Cuando todas estas sustancias se unen a los
receptores, envían un mensaje al interior de la célula,
que estimula la actividad celular. Para garantizar que
dichos receptores funcionen, la célula atrae al interior
partes de la pared para examinarla, repararla si es
necesario y luego devolverla a la superficie de la célula.
Dentro de la célula existen unos orgánulos llamados
lisosomas cuya función consiste en reconocer y
eliminar secciones defectuosas de la pared celular.
S A L U D
D E L
P E R R O
75
C O M O M ANTE N ER LO SANO?
CONTROL GENÉTICO DE LA RENOVACIÓN
CELULAR
La mayoría de las células tienen una vida corta y
cuando dejan de funcionar deben ser reemplazadas.
El proceso de formación supone la transmisión del
DNA de una generación celular a la siguiente. El DNA
copia la información en otra molécula similar llamada
RNA, que puede viajar fuera del núcleo hasta el fluido
celular. Allí el RNA traduce esa información y ordena
a las células que fabriquen proteínas.
CONSEJO S
Aunque el organismo del perro sea capaz de curarse solo,
tanto el propietario como el veterinario desempeñan un
papel esencial para protegerlo y prevenir daños u
enfermedades, así como ayudar a la recuperación. La mejor
prevención es un excelente adiestramiento (p ágs. 30-39),
una buena alimentación (p ág s. 86-99) y aplicar medidas
tales como la vacunación (p ág . 106). Cuando la salud falla y
se instala la enfermedad, la labor del veterinario es crear las
mejores condiciones para que el cuerpo del perro se sane a
En las condiciones adecuadas, su perro se curará a sí
sí mismo, lo que supone:
mismo. Aunque las terapias m ente-cuerpo son muy
• recomendar una dieta apropiada;
beneficiosas para nosotros, no puede decirse que con
• recetar la medicación que ayude al cuerpo a superar la
los perros funcionen. No obstante, otros tipos de
terapias alternativas -c o m o la acupuntura (fo to ) y
la quiropraxia- sí que pueden ser útiles. Recurra
solamente a tratam ientos que hayan dem ostrado su
infección o la disfunción de un órgano (p ágs. 104-113)\
• implementar procedimientos quirúrgicos parar reparar
tejidos dañados o extraer objetos que puedan estar
interfiriendo en la buena salud (p ágs. 118-119).
efectividad con los perros (p á g s . 114-115) y busque
Los propietarios pueden ayudar proporcionando al perro
un veterinario cualificado en ese tipo de tratam iento.
cuidados y un buen entorno para la curación, asegurándose
de que recibe las dosis correctas de ejercicio y descanso.
76
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
¿QUÉ PONE EN PELIGRO LA SALUD?
El estado natural de su perro es gozar de una buena
salud, para lo cual cuenta con defensas físicas,
conductuales e inmunológicas. Pero cuando éstas
fallan, surge el problema médico.
La mayor parte de las enfermedades caninas están
causadas por la invasión de patógenos -por ejemplo,
virus, bacterias, hongos y parásitos animales (págs.
142-175)- y en menor grado por el entorno en el que
vive el perro; es el caso de envenenamientos o heridas.
Finalmente, hay enfermedades como algunas formas
de ceguera, artritis y cáncer que tienen un fuerte
componente genético.
ENFERMEDADES IN FECCIOSAS
La infección por microorganismos es una causa común
de enfermedades en los perros. Estos patógenos
penetran en el organismo del animal de formas muy
diversas: por el aire, la comida, el agua o a través de
un corte en la piel. Una vez dentro del cuerpo, estos
organismos causantes de enfermedades pueden
propagarse por el torrente sanguíneo y afectar a varios
órganos a la vez o sólo a uno, como el hígado o los
intestinos. Los patógenos se multiplican dentro del
cuerpo y alteran la función normal de órganos y tejidos.
Es más probable que se produzca una infección
cuando la cantidad de patógenos es elevada o cuando
la resistencia inmunológica del perro está disminuida,
por ejemplo a causa de la edad o si ya padece un
trastorno crónico. Existen diferentes tipos de
microorganismos causantes de enfermedades, aunque
pueden agruparse en virus, bacterias y hongos.
BACTERIAS
Las bacterias son organismos unicelulares de tamaño
microscópico. Algunas bacterias patógenas invaden las
células del cuerpo y se multiplican en su interior; otras
causan enfermedad secretando toxinas que matan las
células o perturban su funcionamiento.
Un ejemplo de enfermedad bacteriana es la
leptospirosis (pág. 151), una grave dolencia del hígado
y los riñones que puede afectar a las personas. Las
infecciones bacterianas se tratan con antibióticos.
HONGOS
Los hongos, en especial las levaduras, provocan
enfermedades en los perros. En la blastomicosis, por
ejemplo (pág. 157), los hongos se inhalan o penetran
por la piel y se propagan a todo el cuerpo causando
tos, lesiones cutáneas y problemas oculares. Las
micosis se tratan con antifúngicos.
PARÁSITOS
Los parásitos van desde organismos unicelulares sólo
visibles al microscopio hasta las tenias de varios metros
de longitud, pasando por los ácaros, visibles con lupa.
Los parásitos se han adaptado para vivir en el exterior
o en el interior de los animales, se alimentan de ellos y
muchas veces se multiplican en su interior.
El sistema inmunológico del perro ha desarrollado
estrategias para poder combatir a los parásitos, e
VIRUS
Los virus son los organismos infecciosos más
pequeños que existen. Están formados por una cadena
simple o doble de material genético rodeada por un
revestimiento de proteína y, en ocasiones, con otra
envoltura exterior de protección. Los virus invaden
las células vivas y se reproducen dentro de ellas,
asumiendo las funciones de la célula anfitriona.
Ejemplos de enfermedades víricas son la rabia (pág.
144) y el moquillo (pág. 147). Puesto que no existen
medicamentos realmente eficaces para combatir las
infecciones víricas, la mayoría de los veterinarios
recomiendan la vacunación (pág. 106).
MÁS LONGEVOS
Los adelantos en los cuidados del perro y en la medicina preventiva
han alargado su expectativa de vida. Un factor importante es el
tamaño, pues las razas grandes viven menos. En la actualidad, razas
pequeñas como el Teckel (foto) pueden vivir más de catorce años.
LA
investigaciones recientes apuntan a que la exposición a
parásitos en las primeras etapas de la vida puede reforzar
la respuesta inmunológica en caso de infestación.
S A L U D
D E L
P E R R O
77
C O N SEJO S
Además de la personalidad,
PELIGROS DEL ENTORNO
la edad, el sexo, la raza y el
Las enfermedades que atacan a los perros cambiaron
cuando los trasladamos de ese entorno evolutivo
natural al nuestro.
El hecho de mezclar perros procedentes de
diferentes grupos aumenta el riesgo de enfermedades
contagiosas, en las ciudades los atropellos están a la
orden del día, y en algunas zonas rurales las heridas
causadas por escopeta o flechas son comunes. El
simple hecho de compartir con nosotros un hogar
caldeado ha generado nuevos peligros para la salud
canina; en las casas con calefacción central, las pulgas
encuentran su hábitat ideal.
A lo largo de miles de años, las defensas naturales
de los perros fueron evolucionando para enfrentarse a
los desafíos creados por sus enemigos naturales. Pero
en los últimos cien años la ciencia moderna ha creado
enemigos artificiales contra los que el perro no tiene
defensa: conservantes alimentarios a base de nitratos,
entorno, la salud del perro
metales pesados en el agua, dioxinas producidas por la
industria, el insecticida DDT, etc., porque su cuerpo no
dispone de ninguna vía natural para eliminarlas.
LOS PERROS VIEJOS
íf
A
En la actualidad se diagnostican muchos más trastornos
asociados con la edad que nunca: desgaste por la edad,
disfunciones orgánicas, desórdenes metabólicos y
enfermedades debidas a estados crónicos de aparición
lenta, como cáncer y problemas cardiacos. Incluso se da
demencia senil, muy similar en muchos aspectos a la
enfermedad de Alzheimer en los humanos. Otros trastornos
típicos del perro viejo son problemas de audición, debilidad
muscular, intestinos delicados y que ladra sin darse cuenta.
y su propensión a las
enfermedades depende de
la economía del dueño.
Muchas veces el dinero
determ ina el nivel de
medicina preventiva que se
aplica y que el animal
recíba un tratam iento
precoz de la enfermedad.
Un propietario responsable
debe estar preparado para
hacer frente a estos gastos.
Algunas sustancias químicas tóxicas como los PCB
(bifenilo policlorinado) son insípidos e inodoros. Una
vez ingeridos se acumulan en el tejido adiposo, muy
abundante en muchos perros, y pueden alterar el
equilibrio hormonal. Estas sustancias tóxicas nunca
son eliminadas del cuerpo, pues éste no dispone de
ninguna enzima natural que las ataque y destruya.
ENFERMEDADES GERIÁTRICAS
En el pasado, la expectativa de vida de un perro
doméstico era la misma que la de un lobo: 7-8 años.
Cierto que muchos vivían más y que la expectativa de
vida potencial era mayor, pero por circunstancias de la
vida eran pocos los perros que vivían mucho más.
El control de las enfermedades y una alimentación
equilibrada han permitido que más perros alcancen
una edad avanzada. La expectativa de vida para los
perros ha aumentado hasta 12,8 años.
Con la edad, inevitablemente el estado de salud
del perro se resiente y desciende su capacidad para
combatir las enfermedades. Parece una ironía que
justamente gracias a los éxitos en el control de las
enfermedades, a una mayor responsabilidad de los
dueños y a una mejor alimentación, ahora se abra un
nuevo campo a la veterinaria: la medicina geriátrica.
Los perros viejos tienen mayores probabilidades de
sufrir cáncer, problemas de corazón, dificultades de
audición y desórdenes metabólicos. Gracias a los
avances en la veterinaria geriátrica, tienen buena salud.
78
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
CAM BIOS GENÉTICOS
Tanto en los animales como en el ser humano,
constantemente ocurren mutaciones, es decir, cambios
espontáneos en la composición química del material
genético. Las mutaciones que tienen lugar en los
óvulos y las células espermáticas se transmiten a las
siguientes generaciones, y algunas de estas mutaciones
provocan cambios en el aspecto físico o en el estado de
la prole. En la naturaleza solamente los «más aptos»
sobreviven, lo cual significa que las mutaciones
genéticas beneficiosas perviven, mientras que las
perjudiciales desaparecen enseguida.
Pero la intervención de la mano del hombre en la
cría canina ha influido en los cambios genéticos.
Debido a los concursos de belleza y a la cría basada
únicamente en criterios estéticos, de forma involuntaria
los clubes caninos han acelerado cambios genéticos
evolutivos en los perros, y en algunos casos han creado
animales que no habrían sido los elegidos por selección
natural. Muchas de las razas actuales provienen de
reducidas bases genéticas, y cualquier problema
existente en esa base genética -como la predisposición
MODIFICACIONES PELIGROSAS
Lo natural es que un perro tenga un hocico largo y ojos separados.
Pero razas como el Bulldog, creadas mediante la cría selectiva,
presentan un hocico chato y ojos en posición frontal. Aunque esto
les da una apariencia más humana, para el perro comporta riesgos.
de los West Highland white terriers a desarrollar
alergia cutánea- se magnifica a través de la población
reproductora. Otros cambios genéticos perniciosos son
debidos al éxito de un individuo particular de una raza
en las exposiciones; cualquier defecto genético que
pudiera tener ese perro se ha transmitido a una
población más numerosa.
LA CRÍA SELECTIVA
La cría selectiva aumenta el riesgo de que los perros
sufran enfermedades. Por ejemplo, tanto el Pequinés
como el Bulldog poseen una cara anormalmente
achatada que se asocia con una mayor propensión a
las patologías cardíacas, infecciones oculares, asfixia
e infecciones de la piel facial. Asimismo perpetúa
problemas médicos como la sordera en los Dálmatas.
ENFERM EDADES Y PRU EB AS GENÉTICAS
N o hay duda de que las enfermedades hereditarias o
genéticas suponen un grave problema en los perros con
pedigrí. En el pasado, para identificar a los individuos
portadores de enfermedades genéticas (como la atrofia
progresiva retinal, que conduce a la ceguera, o la
enfermedad de Von Willebrand, que afecta a la
coagulación), debían realizarse pruebas muy
trabajosas. Pero los avances genéticos recientes
permiten detectar de manera más precisa muchas
enfermedades genéticas caninas y tratarlas. El objetivo
del Proyecto Genoma Humano, que ha propiciado
un impresionante progreso de la genética humana
molecular, es realizar un «mapa» genético de los
humanos. Su paralelo a escala más humilde es el
Proyecto Genoma Canino, que genera constantemente
nueva información sobre la genética de los perros.
Los buenos criadores cada vez están más al día
de los avances en las pruebas de detección de
enfermedades hereditarias, y lo mismo ocurre con las
asociaciones que los agrupan. A ser posible, todos los
animales de cría deberían someterse a este tipo de
pruebas, y los resultados de las mismas deberían estar
a disposición de los potenciales compradores de
cachorros. Cualquier persona que desee adquirir un
cachorro de raza pura debería informarse a través de
libros y de páginas de Internet dedicadas a esa raza en
concreto para aprender cuanto más mejor sobre los
posibles problemas genéticos. Además, debería
consultar con un veterinario, que le podrá dar el
nombre de buenos criadores de su zona y también le
LA
informará de los problemas genéticos que tienen
algunas razas.
Las pruebas genéticas destinadas a detectar
enfermedades que tienen una causa común en más de
una especie son muy sencillas. Por ejemplo, la
enfermedad de Von Willebrand afecta tanto a perros
como a humanos. La secuencia de DN A que causa esta
enfermedad en las personas ya se conocía, y con un
poco de perseverancia se descubrió una mutación
similar en el Scottish terrier. Desgraciadamente para la
PRUEBAS DE DNA
Las pruebas de DNA permiten identificar a los portadores de
determinados trastornos y qué genes del color de pelaje
llevan muchas razas.
ENFERMEDADES DETECTABLES CON PRUEBAS DE DNA:
Enfermedad de Ven W illebrand
Scottish terrier
Shetland Sheepdog
Dobermann (miniatura)
Manchester terrier
S A L U D
D E L
P E R R O
P
R
¿PUEDO SABER CON UNA PRUEBA GENÉTICA SI MI
PERRO TENDRÁ UNA ENFERMEDAD?
P
R
¿CÓMO FUNCIONA LA TERAPIA GENÉTICA Y
PARA QUÉ SIRVE?
79
Los marcadores genéticos de una determinada
enfermedad nos indican solamente la probabilidad
de que el animal llegue a desarrollar dicha enfermedad.
Según los expertos, la mayor parte de las pruebas
genéticas tienen un 95% de precisión.
Un gen portador de determinadas instrucciones, por
ejemplo para destruir células cancerígenas, se une
(se integra) a un virus benigno (que no causa enfermedad).
El virus que contiene el gen se inserta en las células del
perro que desean tratarse, donde se multiplica.
investigación genética, casi todas las enfermedades
genéticas en los perros que se han estudiado no son
debidas a los mismos factores que su equivalente en los
humanos. Cuando no se conoce la secuencia de DNA
del gen anormal que causa una enfermedad, se utilizan
los marcadores genéticos, breves segmentos de DNA
identificables. Cada cromosoma está constituido por
series de loci o posiciones cromosómicas llamados
alelos. Un marcador genético debe tener al menos
dos alelos. Cuando en una determinada población
canina el componente más común de un alelo se da
con una frecuencia menor al 95% , se considera que es
un marcador «polimórfico». Casi siempre dichos
marcadores acompañan a un gen específico anormal en
el mismo cromosoma. Si se detecta el marcador, existe
una probabilidad muy alta de que también exista el
gen anormal.
Wesh corgi Pembroke
LA AMENAZA INTERIOR
Caniche (todos los tamaños)
Cada vez que una célula se divide en dos dentro del
proceso de crecimiento y renovación, su DNA debe
copiarse en la nueva célula. Todo este proceso es
supervisado por un tipo especial de proteínas
denominadas enzimas. Las enzimas cortan moléculas
de DNA, retiran determinadas secciones, añaden otras
y vuelven a ensamblar las moléculas. Pero las
radiaciones o las sustancias químicas cancerígenas
pueden dañar el DNA, que comete un error al copiarse
Displasia renal
Shih tzu
Lhasa apso
Soft-coated wheaten terrier
Atrofia progresiva retinal
Setter irlandés
Welsh corgi Cardigan
Perro de agua portugués
Chesapeake bay retriever
Cocker spaniel inglés
a sí mismo y crea una célula «mala» que se multiplica,
dando lugar al cáncer.
80
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
LAS DEFENSAS NATURALES
el sistema inmunológico
En el pasado, movilizar las propias capacidades de curación del
cuerpo, desarrollar los procesos naturales de recuperación y crear
un entorno positivo para el bienestar eran los principios de
la medicina. Pero con el desarrollo de los fármacos modernos y
de la tecnología, la corriente dom inante en la medicina occidental
perdió de vista tales principios, que justamente se han convertido en
el aspecto definitorio de la medicina alternativa. Sin embargo, hoy
día se está restaurando el equilibrio.
P e rro a c ic a lá n d o s e
La curación se produce a muchos niveles. En el caso de
una herida externa, la curación es visible y evidente.
A lo largo de las semanas siguientes somos testigos de
cómo la piel se regenera: la zona alrededor de la herida
se inflama, se forma una costra y debajo de ésta crecen
nuevas células que cierran la herida. Al mismo tiempo,
en los márgenes de la herida se forman nuevas células.
Éstas crecen cubriendo la herida bajo la protección
del coágulo de sangre que se ha formado. A la vez, a
partir de los vasos sanguíneos intactos más cercanos a
la herida surgen nuevos vasos que crecen junto a las
nuevas células.
BARRERAS NATURALES
Cualquier parte del cuerpo conectada con el mundo
exterior y, por tanto, fácilmente accesible para los
patógenos es capaz de repararse por sí misma. La
primera línea de defensa del perro es la piel: el pelo le
protege y lo aísla, y la piel forma una barrera contra
los patógenos. Asimismo, la piel es el órgano más
importante de su sistema inmunológico formado
por un conjunto de órganos, tejidos y células que
combaten las infecciones (págs. 120-129).
El revestimiento abdominal es el segundo órgano
más grande del sistema inmunológico, mientras que
el hígado (situado en la cavidad abdominal) ha
desarrollado capacidades de regeneración complejas y
muy efectivas. En todo el sistema gastrointestinal se
realizan actividades de defensa: la saliva de la boca o el
ácido del estómago matan a los patógenos ingeridos,
en el estómago o los intestinos se desnaturalizan
(alteran químicamente) sustancias tóxicas y el hígado
elimina toxinas. A veces partículas extrañas o
patógenos penetran en el cuerpo a través del tracto
respiratorio. Las vías del sistema respiratorio están
tapizadas con mucosas que atrapan las partículas
extrañas, y unos diminutos pelillos llamados cilias los
alejan de los pulmones.
DEFENSA MECÁNICA DE REACCIÓN
Toser, estornudar, vomitar, tener diarrea, orinar con
frecuencia o incluso rascarse son acciones defensivas
P
R
¿CÓMO SABER CUÁL ES EL MOMENTO DE AYUDAR
A LAS DEFENSAS NATURALES DEL PERRO?
Por lo general, una respuesta moderada por parte
de las defensas naturales del perro casi siempre
resulta beneficiosa; pero si la respuesta es exagerada, no.
Por ejemplo, es normal presentar fiebre moderada (más o
menos un grado por encima de la temDeratura habitual) en
caso de infección, pero si aparece fiebre muy alta deberá
acudir al veterinario, pues podría ser dañina por sí misma.
Del mismo modo, toser de vez en cuando puede ser
beneficioso, pero una tos continuada es muy distinto. O un
simple vómito para eliminar del estómago sustancias que
no deberían estar allí es bueno, pero un vómito persistente
altera el equilibrio ácido-base (el equilibrio natural entre
acidez y basicidad en los tejidos y los fluidos corporales).
Su veterinario le ayudará a trazar la línea entre lo que son
respuestas naturales útiles y las que son nocivas.
L A S
naturales destinadas a librar al cuerpo de organismos o
sustancias potencialmente dañinos. Por ejemplo, toser
es un complicado proceso que supone despejar la
tráquea de elementos nocivos. Cuando la tos tiene
éxito, dichos elementos son expectorados o tragados y
eliminados por los ácidos del estómago. También el
acicalamiento, que puede consistir simplemente en
rascarse, libera al cuerpo de parásitos.
D E F E N S A S
N A T U R A L E S
81
ESTADO DE LAS DEFENSAS
C O M PREN D ER LAS REACCIONES
NATURALES
Cuando un patógeno trata de invadir el cuerpo del
perro, éste responde de unas maneras específicas que
pueden ser mal interpretadas. El cerebro ajusta el
termostato corporal a un nivel más alto, lo cual se
traduce en fiebre. Se trata de una defensa natural, pues
genera un entorno más propicio para matar ciertos
patógenos, aunque tiene su precio. Una fiebre moderada
aumenta el ritmo metabòlico del cuerpo en más o menos
un 20% y puede provocar esterilidad temporal en los
machos. Si la fiebre es muy alta, puede provocar
ataques. No comer es otra de las defensas naturales; las
bacterias necesitan hierro para sobrevivir y multiplicarse,
y un ayuno temporal reduce la cantidad de hierro de la
que disoone la bacteria invasora. Cuando hay infección,
se libera a la sangre una sustancia química llamada
mediador endógeno leucocitario (LEM), que inhibe la
absorción de hierro en el intestino.
CÓMO POTENCIAR SUS DEFENSAS NATURALES
Aseo
Un buen cepillado y un entorno limpio para el perro refuerza
sus defensas.
Mantener unas defensas naturales sanas
Una dieta equilibrada y saludable contribuye a mantener el
pelaje del perro en buenas condiciones.
Evitar patógenos conocidos
Enseñe a su perro a evitar el contacto con perros
desconocidos, a que no se pelee con ellos, ni hurgue en busca
de comida. De este modo le protegerá de muchos patógenos.
CO N SE JO S
CÓMO COMBATEN LOS PATÓGENOS LAS DEFENSAS
NATURALES
Muchas personas llevan a
Ataque
su perro al veterinario
Los glóbulos blancos de la sangre se reúnen en torno al
porque no com e y
patógeno invasor y lo atacan (p ág . 83).
duerme más de lo normal.
Sin embargo, no se
trata de signos de una
enfermedad, sino la
manera que tiene el perro
de conservar su energía
Envenenamiento
v
Determinados glóbulos blancos, llamados células asesinas
z
^
>á
o células K (del inglés killer), secretan sustancias químicas
que eliminan patógenos (p ág . 82).
Ayuno
cuando se siente mal. Si
El ayuno y la liberación de ciertas sustancias químicas en
su perro se com porta asi,
el cuerpo privan a las bacterias intestinales del hierro que
es aconsejable acudir al
necesitan para crecer y multiplicarse.
veterinario para que él
descubra el m otivo de
este com portam iento.
Aislam iento
Las células de tejido conectivo que rodean el área dañada
se multiplican para aislar esa zona de tejido sano. Este
proceso se traduce en la formación de bolsas infecciosas
como pústulas y abscesos (p ág s. 188, 194).
82
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
LA RESPUESTA IN M U N O LO G ICA
Si un patógeno logra superar las barreras naturales de
la piel, el abdomen o las vías respiratorias y no es
expulsado mecánicamente, se topa con la segunda línea
de defensa del perro: los glóbulos blancos de la sangre.
Incesantemente circulan en el torrente sanguíneo
muchos tipos distintos de glóbulos blancos, esperando
un posible accidente e infección. Cuando se produce
una herida, los neutrófilos (los leucocitos más
numerosos) confluyen en el lugar de la herida y matan
a los gérmenes invasores. Casi inmediatamente llegan
otros glóbulos blancos que fagocitan o comen los
residuos creados por la acción de los neutrófilos; estas
células se denominan macrófagos (literalmente
«grandes comedores»). Los macrófagos transportan los
patógenos hacia otros glóbulos blancos llamados
linfocitos B, que marcan los patógenos con anticuerpos
(etiquetas químicas). De este modo los señalan para
que otros linfocitos de mayor tamaño, denominados
células K asesinas, los ataquen. Como su nombre
implica, estas células secretan unas sustancias químicas
que destruyen los patógenos.
Para impedir que el sistema inmunológico ataque a
las propias células del cuerpo, cada célula está
marcada en su superficie con un identificador que los
glóbulos blancos reconocen denominado complejo
mayor de histocompatibilidad.
Para que los invasores logren su objetivo, es preciso
que el complejo sistema inmunológico falle o que sea
P
R
¿CUALES SON LOS CONTAMINANTES COTIDIANOS
MÁS PELIGROSOS?
EI mayor riesgo proviene de los productos químicos
fabricados por el hombre, contra los que los perros
no han desarrollado defensas, por ejemplo, conservantes
aplastado. E, incluso entonces, se ponen en marcha
mecanismos de defensa de refuerzo. En el torrente
sanguíneo circulan unos glóbulos blancos llamados
células T de memoria, que «recuerdan» encontronazos
pasados con un patógeno en particular. Cuando estas
células se topan con ese mismo patógeno por segunda
vez, estimulan a las células B para que produzcan
anticuerpos, marquen al invasor y sea destruido.
CO N T RO LA D O RES M OLECU LARES
El cuerpo del perro ha evolucionado hasta el punto de
ser capaz de sanarse incluso a nivel molecular. Cada
día se.producen errores moleculares en las células, y
cada error es un cáncer en potencia. Pero casi todos
ellos se detienen a tiempo gracias a la existencia de
tropas moleculares que solamente esperan que tales
errores se produzcan. En caso de que durante la
replicación celular el DN A se copie mal, o si tiene
lugar una mutación genética espontánea, entran en
acción unas enzimas especiales que cortan la sección de
D N A errónea, llenan el hueco con una versión correcta
y luego ensamblan el sistema.
C Ó M O LOS PATÓGENOS BURLAN EL
SISTEMA IN M U N O LÓG IC O
Por desgracia, los patógenos también han desarrollado
defensas naturales y maneras realmente ingeniosas
para propagarse. Hay algunos patógenos que atacan
a los glóbulos blancos del perro; otros, como los
parásitos intestinales, consumen los nutrientes
naturales del animal y lo debilitan; otros se sirven de
otros agentes para penetrar en el interior del perro;
y otro grupo manipula las defensas naturales del perro
y se aprovecha de respuestas inmunológicas (como
estornudos o diarrea) para extenderse.
alimentarios, residuos industriales y productos químicos
agrícolas.
P
R
¿PUEDO HACER ALGO PARA AYUDAR A MI PERRO
A REPELER LOS ATAQUES?
EI mejor m odo de protegerlo es reforzar su sistema
inmunológico, lo que supone vacunarlo para
proporcionarle anticuerpos contra las enfermedades
infecciosas más graves y darle una dieta equilibrada con
todos los antioxidantes, las vitaminas, los minerales y los
ácidos grasos que necesita (p á g s . 86-99).
DIFERENCIAS EN LA RESPUESTA
Aunque casi todos los perros se exponen del mismo
modo a las causas más comunes de las enfermedades,
cada uno responde a su manera. Por ejemplo, todos los
perros que viven en una casa pueden estar expuestos a
las pulgas, pero mientras que a uno las picaduras de
pulga no le molestan, otro puede reaccionar con
irritación a una sola picadura y desarrollar
hipersensibilidad o alergia (pág. 124). Ese perro es
L A S
D E F E N S A S
N A T U R A L E S
83
posible que sufra una infección bacteriana secundaria
o incluso una enfermedad sistèmica (que afecta a todo
el cuerpo). En último término, las enfermedades que
contraiga el perro y cómo las supera su cuerpo
depende de la capacidad y el nivel de reacción de su
sistema inmunológico.
INFLUENCIA GENÉTICA EN VAS DEFENSAS
La eficacia del sistema inmunológico del perro depende
del sexo, la edad y la raza. Las defensas naturales son
mucho más eficaces cuando el perro es joven, pues con
el tiempo se van debilitando. Ésta es la razón por la
que en los perros viejos existe una mayor incidencia
de cáncer y de infecciones masivas.
Algunas razas heredan un sistema inmunológico
mejor o peor que la media. Por ejemplo, el Cocker
spaniel es más propenso a desarrollar una enfermedad
autoinmune (condición en la que el sistema
inmunológico ataca las propias células del cuerpo)
como una anemia hemolítica (alteración sanguínea
autoinmune).
Algunos fármacos, como los anestésicos, también
pueden suponer un riesgo para las defensas naturales.
Por ejemplo, todos los perros se pueden anestesiar de
modo seguro con un barbiturico de acción rápida, pero
a los lebreles (por ejemplo, el Greyhound) les cuesta
mucho más metabolizar los barbitúricos y, por tanto,
se recuperan más lentamente de la anestesia.
De modo parecido, el uso de la acepromazina (un
sedante que se administra antes de la anestesia) no
comporta riesgos en los perros sanos, pero con la
DIFERENCIAS NATURALES
Del mismo modo que unas razas son más propensas que otras a las
enfermedades, su respuesta a los fármacos también varía. Cuando
se seda a un Boxer hay que tomar precauciones.
misma cantidad de sustancia según el peso corporal los
Boxers entran en un estado de sedación más profunda
y más prolongado.
Así pues, es muy importante averiguar si, debido
a su raza, su perro es más propenso a determinadas
infecciones o enfermedades, y si también es preciso
tomar precauciones especiales en algunos tipos de
tratamiento.
G LÓ B U LO B LA N C O ATACANDO A UN PATÓGENO
El potencial defensivo de los leucocitos
aún es objeto de estudio. Existen varios
tipos: los más numerosos son los
neutrófilos, que en la imagen se ven
atacando a una célula invasora de
levadura. Los macrófagos son células que
circulan por la sangre en busca de
bacterias, restos e incluso células
cancerígenas para devorarlas. Las células
K asesinas liberan proteínas tóxicas que
destruyen a los invasores. Las células T
de memoria coordinan a otras células que
participan en la respuesta inmunológica.
84
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
EL DOLOR: UN SISTEMA DE A LA R M A
El dolor no debe entenderse como una enfermedad,
sino como un sistema de alarma precoz. De hecho,
desempeña una función vital, pues induce al perro a
evitar ciertas actividades que podrían perjudicarlo.
Además, el dolor continuado reduce el uso de los
tejidos afectados, permitiendo que el tiempo y el
reposo cumplan su función de reparación. La falta
de actividad como resultado del dolor puede incluso
estimular la respuesta inmunológica.
El dolor puede provenir de una fuente obvia y
visible, como una herida, o puede ser el resultado de
daños internos en los órganos. Por todo el cuerpo
existen unas terminaciones nerviosas denominadas
receptores que son capaces de recibir los mensajes de
dolor que se generan en cualquier parte del cuerpo.
Los receptores nerviosos son estimulados por la
temperatura, la presión o sustancias químicas naturales
llamadas prostaglandinas que son liberadas por las
células dañadas. Los receptores transmiten entonces
el mensaje a través de los nervios hasta el cerebro,
donde es interpretado como dolor.
C O N S E JO S
El contacto de alguien
conocido puede amortiguar
o aliviar las respuestas del
perro al dolor. La
tranquilizadora presencia
del amo y su atención le
ayudan a luchar contra la
enfermedad, pues induce
un estado anímico más
relajado, y las defensas
naturales funcionan mejor.
A no ser que el veterinario
se lo desaconseje,
tranquilice físicamente a su
perro con caricias y mimos.
D O LO R A G U D O Y D O LO R C R Ó N IC O
El dolor es el modo natural que el perro tiene de saber
que debe evitar algo o que algo ha salido mal. Puede
ser agudo (a corto plazo) o crónico (prolongado). Pese
a su nombre, el dolor agudo comprende muy diversas
intensidades, desde un dolor leve a otro tan atroz que
causa un choque clínico (pág. 388). El dolor se
considera crónico cuando dura más de seis semanas y
es continuo. Pese a ello, la mayor parte de los perros lo
sufren estoicamente.
En un episodio de dolor deben considerarse dos
dimensiones: la intensidad en sí y la percepción
individual. La sensación de dolor es constante y no
desaparece por mucho que se tomen analgésicos, pero
puede percibirse de manera más moderada mediante
ciertos medicamentos (pág. 108).
La intensidad del dolor no está directamente
relacionada con la gravedad del daño existente. El
cerebro del perro controla continuamente la llegada de
toda la información y otorga prioridad biológica a una
EN EL CALOR DEL MOMENTO
Durante una pelea entre perros, los implicados parecen resistentes
al dolor y continúan peleando aunque hayan sufrido graves heridas.
Pero una simple inyección, que a lo sumo causa una ligera molestia,
puede provocar un dolor muy intenso si el perro anticipa ese dolor.
parte de esos datos.
Si su perro sufre graves mordeduras en una pelea,
por ejemplo, aunque sean muy dolorosas, su reacción
instintiva será revolverse y no sentir el dolor. El dolor
agudo solamente se registrará de manera consciente
cuando las demás prioridades se hayan cumplido.
L A S
Así pues, un perro que haya recibido profundas
mordeduras no acusará el dolor hasta que su cerebro
registre las diferentes prioridades y surja la sensación.
Según la teoría del «control de puertas», la
información que los nervios transmiten al cerebro tiene
que atravesar diferentes «puertas», y el grado de
apertura de las mismas depende de muchos factores
diversos. Uno de ellos es, desde luego, la emoción,
probablemente alterando los niveles de endorfinas, los
analgésicos naturales del cuerpo.
Los analgésicos tipo narcótico como la petidina y la
morfina, que se usan en casos de dolor muy intenso
debido a traumatismo, intervención quirúrgica de
importancia y algunas formas de cáncer, imitan a las
endorfinas y actúan directamente en el cerebro. Otros
analgésicos, como la aspirina y antiinflamatorios no
esteroideos (AINE) -como el carprofeno y el
meloxicam- inhiben la producción de prostaglandinas
inflamatorias en los tejidos. Los AINE se usan
normalmente en casos de dolor leve a moderado. En
ocasiones se usan esferoides, cuando el dolor va
asociado con una inflamación intensa.
Sorprendentemente, mucha gente cree que si un
perro que ha sufrido un accidente se levanta y anda sin
quejarse es que no le duele. Los perros son mucho más
sufridos que los humanos y no se recrean en el dolor;
simplemente continúan viviendo.
Mientras que un perro puede chillar o lamentarse
debido a un dolor agudo, si el dolor es crónico o
insidioso, raras veces se queja. Tal vez lance un
gruñido al moverse, pero, por lo demás, por mucho
que le duela su comportamiento es normal. Como
normal general es aconsejable suponer que cualquier
cosa que a nosotros nos duele, al perro también le
duele y con la misma intensidad.
D E F E N S A S
N A T U R A L E S
85
eléctrica, experimentaba un aumento de su ritmo
cardíaco y este aumento era aún más acusado cuando
la descarga se producía. Pero cuando el animal estaba
siendo acariciado el ritmo cardíaco no aumentaba ni al
oír la señal ni cuando recibía la descarga. El contacto
físico con una persona influía de manera determinante
en su percepción del dolor. (Aunque admiro la
contribución del doctor Lynch a la comprensión de
estos fenómenos, no puedo por menos de condenar los
métodos que él y otros investigadores seguidores de
Pavlov emplearon.)
«ESTADO DE ÁNIMO» Y RESISTENCIA
A LAS ENFERMEDADES
El cerebro libera unas sustancias químicas llamadas
neuropéptidos que alivian el dolor. Estas sustancias
influyen poderosamente en la salud del perro, en su
energía vital, en su constitución y en su resistencia
natural a las enfermedades. En términos de resistencia
a la enfermedad, las defensas psicológicas del perro
pueden ser tan importantes para su estado físico como
lo es el entorno. Si enseña a su perro modos de
enfrentarse al estrés, potenciará sus defensas y su buen
estado de salud.
RESPUESTA RELATIVA AL DOLOR
LA IMPORTANCIA DEL CONTACTO FISICO
Interactuar con el perro puede influir positivamente
en su respuesta física y psicológica al dolor. Las
investigaciones llevadas a cabo en la década de 1960
por el doctor James J. Lynch, autor del libro The
Broken Heart: The Medical Consequences o f
Loneliness (El corazón roto: consecuencias médicas de
la soledad), nos dan algunas claves del porqué. En un
artículo científico titulado “El efecto de las caricias en
una respuesta emocional típicamente condicionada”,
Lynch describía que un perro solo, al oír una señal de
alarma advirtiéndole que iba a recibir una descarga
La percepción del dolor varía mucho de un perro a otro y las
diferencias también dependen de la raza. Por ejemplo, los
Bull terriers son menos sensibles al dolor que los pequeños
spaniels. Tal vez estas diferencias se remonten a los
orígenes de la raza: los terriers se crearon para la lucha y
por tanto se buscó que fuesen muy resistentes al dolor,
mientras que en una mascota se valora más un carácter
cariñoso y dependiente. El Terrier de Jack Russell (foto)
tiene fama de aguantar muy bien el dolor.
86
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
NUTRICIÓN EQUILIBRADA
la importancia de una dieta sana
En la cuestión de cóm o alimentar a un perro no hay reglas fijas;
es responsabilidad nuestra saber qué les conviene más. Una dieta
equilibrada es fundamental para gozar de buena salud. El
veterinario puede prescribir un régimen especial para prevenir o
tratar una enfermedad, o en determinadas etapas en las que las
necesidades varían. La mejor garantía de que estamos
proporcionando a nuestro perro una dieta equilibrada es darle
comida de una marca de confianza. La otra opción consiste en
preparar nosotros mismos lo que come, aunque en ese caso hay que
Ignore al perro que m endiga com ida
conocer los principios de una buena nutrición canina.
POR QUÉ LOS P E R R O S CO M EN C O M O
PERROS
El estado natural del perro es pasar hambre. Los
perros son comedores competitivos que han
evolucionado para comer cualquier cosa que tengan
disponible y hacerlo rápidamente. Si observa a los
cachorros, se dará cuenta de que el impulso de comer
es muy potente. De hecho, desde que nacen compiten
entre ellos por la leche de la madre y luego por la
comida sólida. Ello es una táctica excelente cuando
la comida escasea, pero a un perro doméstico bien
alimentado ese impulso de comer lo que sea puede
causarle el trastorno nutricional más común: obesidad
por sobrealimentación.
El perro obtiene la energía de las proteínas, las
grasas y los hidratos de carbono que consume. Su
alimentación se basa en la carne y las grasas, que
contienen todos los aminoácidos esenciales, los ácidos
grasos, las vitaminas y los minerales que necesita. No
obstante, nunca le dé solamente carne aunque le
parezca los más natural, pues no posee una proporción
calcio-fósforo equilibrada y podría generar trastornos
debido a un desequilibrio nutricional (véase «Sistema
hormonal», págs. 328-339). Las vitaminas y los
DIETA, PERROS Y N O SO TRO S
Una buena alimentación es diferente para perros que para
personas. Los perros son carnívoros que prefieren la carne,
mientras que los humanos somos omnívoros y capaces de
digerir casi cualquier tipo de alimento. Éstas son las
diferencias entre su alimentación y la nuestra:
• En los humanos, la fibra insoluble de los cereales
integrales previene el cáncer de colon, pero los cereales
nunca han formado parte natural de la dieta de los perros,
excepto en circunstancias de extrema necesidad.
• Dosis masivas de vitamina C pueden ser beneficiosas
para los humanos, pero los perros fabrican su propia
vitamina C (véase cu a d ro p á g . 89).
• A nosotros el chocolate nos levanta el ánimo, pero en
cantidad excesiva para ellos es veneno (p ág . 99).
PROS Y CONTRAS DE COMER ANIM ALES CAZADOS
Probablemente un conejo entero es el alimento más natural, pues
le proporciona proteínas, grasa, vitaminas, minerales y fibra. No
obstante, es posible que sea portador de gérmenes.
N U T R I C I Ó N
E Q U I L I B R A D A
87
P
R
¿EN QUÉ CONSISTE UNA DIETA NATURAL Y CÓMO
DEBE DARSE?
P
R
YO SOY VEGETARIANO: ¿PUEDO DARLE A MI PERRO
UNA DIETA VEGETARIANA?
P
R
¿SON BUENOS PARA EL PERRO LOS ALIMENTOS PARA
PERROS LIG H T 0 «BAJOS EN CALORÍAS»?
ía -dieta natural» del ser humano consiste en carne
cruda, gusanos, raíces, bayas y cucarachas (en
nuestros intestinos fabricamos una enzima capaz de digerir
la quitina, el componente fundamental del caparazón de
las cucarachas). Pero, con el tiempo, descubrimos que la
comida cocinada sabe mucho mejor. Lo mismo ocurre con
los perros. Su dieta natural consiste en carne y todas las
demás partes de la presa (incluido pelaje, huesos y el
contenido de los intestinos). No necesitan carne cruda y,
de hecho, debido al riesgo de contaminación bacteriana y
en algunas zonas de parásitos, darle carne cruda es más
peligroso que dársela cocinada.
COMER HIERBA Y VEGETALES
A algunos perros les gusta comer hierba, aunque para ellos la
hierba, los vegetales y las bayas son difíciles de digerir y solamente
los comen en caso de emergencia.
minerales son esenciales para la transformación de la
energía, la actividad enzimàtica y para el crecimiento
óseo. También se necesita fibra para estimular la
digestión y un buen tránsito intestinal. Y, finalmente,
el agua pura es la misma esencia de la vida.
El interior de los intestinos de un perro es un
ecosistema dinámico en el que diversos tipos de bacterias
«buenas» compiten entre sí y están en equilibrio. Las
primeras proceden de la leche de la madre. Cuando el
cachorro crece se suman las bacterias de la comida. La
mayor parte de esos «huéspedes» bacterianos son
pasajeros y mueren a los pocos días, pero otros
sobreviven más tiempo y crean un entorno estable para
la digestión de los nutrientes. Este entorno es necesario
para una óptima digestión. L.os componentes de los
alimentos y las bacterias intestinales «buenas»
contribuyen asimismo a crear un sistema inmunológico
fuerte (véase «Las defensas naturales», págs. 80-81).
CAM BIOS EN LA DIETA
A lo largo de la vida del perro, sus necesidades
nutricionales van cambiando, por lo que es preciso
variar la fuente de los nutrientes. Si debe introducir un
cambio, cuente con un plazo de 5-10 días, que es el
tiempo que necesitan las enzimas digestivas para
acostumbrarse a la nueva comida. Si el cambio es
demasiado brusco seguralnente tendrá diarrea. Empiece
añadiendo una pequeña cantidad del nuevo alimento a
la antigua dieta y aumente la proporción gradualmente.
Un perro puede sobrevivir con una dieta
vegetariana equilibrada, aunque no es lo que él
escogería de poder elegir. Por naturaleza un perro es
carnívoro. El vegetarianismo es una decisión humana
de carácter ético. Si usted cree importante que su perro
comparta los mismos principios éticos sobre la carne,
infórmese bien de cómo proporcionarle todos los
nutrientes que necesita con una dieta vegetariana. La
alternativa es comprar comida vegetariana para perros.
(No lo intente nunca con un gato, pues los gatos necesitan
carne para sobrevivir. Una dieta vegetariana le causaría
déficit de aminoácidos y otros nutrientes esenciales y, a la
larga, la muerte.)
Los fabricantes raras veces indican los valores
calóricos de su producto, ni siquiera cuando se
vende especialmente para perros con problemas de
sobrepeso. (Por increíble que parezca, en la UE está
prohibido indicar las caloñas en la mayor parte de comida
para perros). Como regla general, calcule que una comida
«baja en calorías» tiene un 15-25% de calorías menos que
otra normal del mismo fabricante. Si en el envoltorio no se
indica la energía metabolizable por kilogramo de producto,
pregunte directamente al fabricante.
88
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
COMPONENTES DE UNA DIETA SANA
Los ingredientes esenciales de una dieta sana para el
perro son proteínas y grasas. Las proteínas son
moléculas complejas formadas por aminoácidos. Estas
sustancias son los componentes básicos de todos los
tejidos corporales así como de las enzimas que actúan
como catalizadoras de las reacciones químicas que
tienen lugar en el interior del organismo. La fuente de
proteína más natural es la carne pero, como nosotros,
los perros pueden obtener todos los aminoácidos
esenciales para la vida a partir de proteínas vegetales.
El segundo ingrediente fundamental son las grasas
(o lípidos), pues contienen ácidos grasos esenciales
o AGE (véase cuadro pág. 89). Las grasas son los
nutrientes que proporcionan más energía; un gramo de
grasa contiene más del doble de calorías que un gramo
de proteína o de hidratos de carbono. Asimismo
transporta las vitaminas A, D, E y K (liposolubles)
por todo el cuerpo.
por lo que la comida permanece más tiempo en el
estómago y ralentiza la digestión y la absorción de
nutrientes en el intestino delgado. Y la fibra no soluble
retiene agua, aumenta el volumen de las heces y ayuda
a que los desechos pasen más rápida y fácilmente por
los intestinos. Algunos tipos de fibra fermentan en los
intestinos, generando sustancias capaces de inhibir las
bacterias nocivas. En la remolacha, la endibia, el
salvado de arroz, el salvado no procesado y cereales de
desayuno con salvado encontramos fibra fermentable y
no fermentable. La cantidad de fibra que necesita el
perro depende de la edad y el estilo de vida.
El agua es el componente más abundante de las
células del cuerpo del perro. Es el vehículo de
transporte de las vitaminas hidrosolubles (del grupo B,
ácido fólico y vitamina C), y es absorbida por la fibra
para aumentar el volumen de las heces.
El perro consume asimismo fibra de modo natural
cuando consume el pelaje o el contenido de los
intestinos de otros mamíferos. La fibra estimula la
producción de saliva y de los jugos gástricos, y es
potencialmente beneficiosa para prevenir o tratar el
estreñimiento, la diabetes mellitus, la obesidad, la
inflamación intestinal y el exceso de colesterol. Hay
muchos tipos de fibra, aunque se dividen en dos
grupos principales: las hidrosolubles y las no
hidrosolubles. La fibra soluble en agua es aglutinante,
Á CID O S G R A S O S ESENCIALES
CONSEJO S
El exceso de vitamina C
es tóxico. Aunque por lo
general la vitamina C es
beneficiosa porque actúa
como antioxidante
capturando los «radicales
libres», si se adm inistra en
exceso se excreta en la
orina en forma de oxalato,
que es susceptible de
form ar cálculos o arena en
la vejiga. En los cachorros,
puede causar heces
sueltas.
A
Los estudios nutricionales han demostrado que las
grasas son más que simples fuentes de energía. En la
década de 1990 se descubrió que los ácidos grasos
esenciales (AGE) desempeñan funciones vitales. Por
ejemplo, controlan trastornos como alergias, artritis,
dermatitis, inflamación, problemas cardíacos,
hipersensibilidad a las pulgas, enfermedades
autoinmunes, alteraciones renales y del sistema
nervioso e incluso cáncer.
Los ácidos grasos esenciales se dividen en dos
grupos principales: AGE omega 6 y AGE omega 3. El
grupo más abundante -el de omega 6- permite que las
membranas celulares funcionen correctamente, aunque
también se asocian con la inflamación de la célula y
pueden inhibir el sistema inmunológico. Los AGE
omega 3 se asocian con una menor inflamación celular.
Y refuerzan el sistema inmunológico.
El perro necesita un suficiente aporte de ácido
linoleico -omega 6- que promueve el crecimiento, la
cicatrización, la función hepática y otras funciones
esenciales. El organismo del perro es capaz de
convertir el ácido linoleico en ácido araquidónico,
necesario para la coagulación de la sangre, para
mantener la salud del corazón, los ojos y el pelaje,
y garantizar una buena reproducción. Otros AGE
omega 3 -como el ácido docosahexanoico (DHA) y el
N U T R I C I Ó N
E Q U I L I B R A D A
89
VITAM INAS
V ITA M IN A S LIPO SO LU BLES
V ITA M IN A A
V ITA M IN A E
Esta vitamina, junto con el selenio,
V ITA M IN A S HIDROSO LUBLES
COM PLEJO VITAM ÍN IC O B
actúa como antioxidante, o sea,
La vitamina desempeña muchas
neutraliza los «radicales libres» (átomos
Incluye las vitaminas B1 (tiamina), B2
funciones, por ejemplo beneficia a la
o moléculas que destruyen membranas
(riboflavina), niacina, ácido pantoteico,
vista y a la piel. Los perros pueden
celulares). En perros que sufren
B6 (piridoxina) y vitamina H (biotina).
fabricar esta vitamina a partir de unas
desórdenes cutáneos -en particular
Son componentes de las enzimas que
sustancias llamadas carotenos, que se
Teckels con acantosis nig rican s que
regulan los procesos celulares. Estas
encuentran en las células vegetales. No
provoca una pérdida de pelo y aumenta
vitaminas son sintetizadas por las
bacterias intestinales.
obstante, la principal fuente de vitamina
la pigmentación de la p ie l- un
A es el hígado de otros animales, así
suplemento de vitamina E ayuda a
como aceites de pescado, leche y yema
combatir las inflamaciones. Asimismo
de huevo. Algunos Cocker spaniel son
incapaces de sintentizar suficiente
es beneficiosa en enfermedades
vasculares, cardíacas o neurológicas,
La vitamina B12 contribuye a la
vitamina A, lo que puede traducirse en
así como en perros con el parásito
formación de glooulos rojos en la
una piel muy grasa. Asimismo parece
cutáneo D em o dex .
médula ósea, al aprovechamiento del
V ITA M IN A B12
mejorar el estado de la piel en Labrador
ácido fólico (véase más adelante) y de
retriever y en el Schnauzer miniatura.
hidratos de carbono, y beneficia al
sistema nervioso. Está presente en
hígado, riñones, productos de origen
animal. El Schanuzer gigante puede
sufrir una enfermedad genética que
interfiere con la absorción de vitamina
B12; en ese caso debe inyectársele.
ÁCIDO FÓLICO
Teckels
Se trata de una vitamina del grupo B.
En los perros lo fabrican las bacterias
V IT A M IN A K
C ocker spaniel
Es esencial para la coagulación de la
sangre. Una parte es fabricada por las
VITA M IN A D
bacterias del intestino. Pero si un perro
ha estado tomando antibióticos mucho
Esta vitamina ayuda a mantener en
tiempo puede ser que se hayan
equilibrio los niveles de calcio y fosfato,
eliminado las bacterias «buenas», y los
intestinales. Si se le da un buen pienso
para perros, no es habitual que se
produzca una deficiencia; aunque si
existen problemas cardiovasculares
o cutáneos, pueue ser aconsejable
proporcionarle suplementos.
y contribuye a la formación de huesos y
niveles de vitamina K descienden. Raras
dientes sanos. Los perros sintetizan la
veces se da déficit de vitamina K,
vitamina D en la piel y obtienen los
aunque si el perro se come un roedor
Esta vitamina es importante para la
elementos necesarios para ello de la
que ha muerto tras ingerir raticida que
función de diversas enzimas. Los perros
dieta. Un pelaje muy espeso puede
contenía warfarina (un anticoagulante) o
la sintetizan a partir de la glucosa
V IT A M IN A C
cumarina (más potente), puede surgir
almacenada en el hígado. Se cree que,
fabricar la sustancia precursora de esta
una súbita demanda de vitamina K que
en caso de estrés, el perro es capaz de
vitamina esencial. El exceso de vitamina
el cuerpo no puede satisfacer. El perro
aumentar la producción de vitamina C,
C conlleva la formación de depósitos
sufre una hemorragia interna y necesita
por lo que no necesita suplementos. Un
de calcio en los tejidos blandos y a
atención veterinaria de urgencia (véase
exceso de esta vitamina en la dieta
deformidades del esqueleto.
«Venenos-, p ág s. 418-423).
podría ser nocivo (p ág . 88).
reducir la capacidad del animal para
90
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
MINERALES
CALCIO Y FÓSFORO
Estos minerales son necesarios para el
crecimiento y el mantenimiento del
esqueleto, así como para la salud de las
cobre. El selenio es un metal pesado
una formulación de los piensos secos
que solamente se necesita en
muy baja en carne y alta en cereales
cantidades muy bajas; a niveles muy
que proporcionaba poca cantidad de
elevados es tóxico.
cinc. Un exceso de calcio en la dieta
puede asimismo com petir con el cinc,
membranas celulares y la función
neuromuscular. La proporción ideal
entre ambos debería ser de 1,2-1,4:1,
con síntomas com o piel seca y pelaje
sin vida, especialmente en razas
COBRE Y HIERRO
gigantes o de rápido crecimiento. En los
es decir, algo más de calcio que de
El cobre se almacena en el hígado.
fósforo. Una dieta basada únicamente
Junto con el hierro participa en el
en la carne -con poco ca lcio - puede
transporte de oxígeno por el cuerpo
estimular en exceso las glándulas
mediante los glóbulos rojos. Algunos
paratíroides (p ág . 333) y producir
Bedlington terriers sufren una
inflamación y dolor de las articulaciones
enfermedad hereditaria por acumulación
así como deformación y fragilidad ósea,
de cobre que conduce al
especialmente en cachorros. En
envenenamiento. En los Pinschers, West
hembras en período de lactancia puede
Highland white terriers (foto) y los
reducirse el nivel de calcio en sangre,
Cocker spaniels puede acumularse un
con el resultado de ataques convulsivos
exceso de cobre en el hígado, lo cual
Alaskan malamutes (foto) y los Siberian
huskies puede darse un trastorno
metabòlico genético que impide que el
cuerpo absorba la cantidad suficiente
de cinc. Los resultados son una piel con
escamaciones o reseca, así como pelaje
seco y desvitalizado. No obstante,
o eclampsia (p á g . 314). Si la hembra
provoca alteraciones hepáticas
recibe una dieta excesivamente rica en
secundarias (p ág . 296). Los síntomas
calcio durante el embarazo, aumenta el
son pérdida de apetito, letargo, vómitos
riesgo de eclampsia. Un exceso de
y dolor abdominal.
mejora con suplementos de cinc. Una
buena comida para perros debe
contener los niveles de cinc suficientes.
calcio en la dieta puede provocar déficit
de cinc, lo cual puede causar
malformaciones óseas.
MAGNESIO
a
El magnesio contribuye a mantener un
equilibrio correcto de calcio, fósforo
y potasio. Asimismo ayuda a la
«T r'li
contracción muscular y a la transmisión
de impulsos nerviosos. Las razas
gigantes, pueden sufrir arritmias debido
a un déficit de magnesio sobre todo si
se medican para el corazón.
West Highland white terrier
Alaskan malamutes
SELENIO
CINC
YODO
Es un componente esencial del sistema
El cinc es esencial para la salud de la
El yodo estimula a la glándula tiroides
enzimàtico que mantiene en buenas
piel, papilas gustativas y el sistema
para que produzca suficientes
condiciones los tejidos. Asimismo,
inmunológico. Asimismo, es
hormonas. Si la actividad de la tiroides
elimina radicales libres, por lo que
fundamental para el funcionamiento de
es insuficiente (hipotiroidismo, p á g . 331)
participa en el sistema inmunológico,
pues contribuye a neutralizar las
muchas enzimas y para eliminar
amoníacos. El déficit de cinc en la dieta,
tiroideas. Aunque se trata de la forma
sustancias cancerígenas del entorno y
que afecta el estado de la piel y el
más común de desequilibrio hormonal,
de la dieta. El selenio interactúa con
pelaje, se denomina «síndrome del
raramente se asocia con un déficit
otros antioxidantes, cinc, manganeso y
pienso seco», pues se asociaba con
natural de yodo en la dieta.
no se producen suficientes hormonas
N U T R I C I Ó N
ácido eicosapentanoico (EPA)- ayudan a mantener la
estructura de las paredes celulares. En algunos casos,
los suplementos con AGE omega 3 pueden reducir la
picazón cutánea y controlar a largo plazo la dermatitis
alérgica.
VITAMINAS Y MINERALES
La comida ingerida se convierte en energía gracias
a una cascada de reacciones químicas por las que las
proteínas, las grasas y los hidratos de carbono, es
decir, los «macronutrientes», se descomponen en
sustancias químicas más sencillas que el cuerpo puede
almacenar. Estas reacciones dependen de ínfimas
cantidades de vitaminas y minerales, es decir,
«micronutrientes». Si el perro está bajo tensión debido
a una enfermedad, a la medicación o a la edad, es útil
proporcionarle una dosis extra de micronutrientes.
Las vitaminas se dividen en liposolubles (solubles en
grasa) e hidrosolubles (solubles en agua) (pág. 89). El
cuerpo obtiene las vitaminas liposolubles (A, D, E y K)
a partir de las grasas de la dieta, y las almacena en el
hígado. El exceso puede tener efectos tóxicos. Las
vitaminas hidrosolubles (complejo vitamínico B,
vitamina B12, ácido fólico y vitamina C) se obtienen a
partir de diferentes alimentos. El cuerpo almacena una
mínima cantidad, y los excesos se eliminan por la
orina. Por eso no tiene efectos tóxicos.
Aproximadamente, el 4% del perro está formado por
elementos químicos llamados minerales (pág. 90). Los
principales son calcio y fósforo, que encontramos en los
huesos y en la sangre. Al igual que las vitaminas, los
minerales desempeñan funciones vitales en las células.
COM IDAS PREPARADAS PARA PE R R O S
Las mejores marcas utilizan sólo nutrientes aptos para el
consumo humano. Los productos de primera calidad se
basan en fórmulas invariables. En un nivel de precios
más bajo, los productos mantienen determinados
estándares nutricionales y también de calidad, pero los
ingredientes varían. Es decir, aunque su valor nutricional
sea el mismo, la composición cambia. Esto es importante
si su perro tiene un estómago delicado o rechaza
ciertos alimentos. A finales de la década de 1990 los
nutricionistas veterinarios se dieron cuenta de que un
equilibrio en el tipo de fibra que come el perro promueve
una buena digestión. Una buena dieta con un contenido
equilibrado en fibra nutre las bacterias intestinales
beneficiosas e inhibe el desarrollo de bacterias nocivas.
E Q U I L I B R A D A
P
R
¿MI PERRO NECESITA TOMAR HIDRATOS DE
CARBONO?
P
R
¿QUÉ SON LOS ANTIOXIDANTES?
¿LOS NECESITA MI PERRO?
P
R
¿PUEDO DARLE A MI PERRO SUPLEMENTOS DE
VITAMINAS Y MINERALES?
P
R
¿QUÉ SON LAS SUSTANCIAS «NUTRACÉUTICAS»?
¿LAS NECESITA MI PERRO?
91
Aunque los hidratos de carbono no son una fuente
natural de energía para los perros, son capaces de
convertirlos en glucosa. Con la glucosa se fabrica
glucógeno, que se almacena en los músculos para
cuando se necesita energía. (Los Greyhounds destacan
en el almacenamiento de glucógeno.) Parece que los
hidratos de carbono son una buena fuente de energía
para las hembras embarazadas y en el periodo de
lactancia. Las fuentes más habituales son las féculas.
Un antioxidante es una sustancia que destruye los
radicales libres (moléculas y átomos que destruyen
las membranas celulares). Por ejemplo, vitaminas C y E,
así como sustancias llamadas «carotenos», como la
luteína o los betacarotenos. Los perros disponen de
sistemas naturales para eliminar radicales libres, aunque
una alimentación rica en antioxidantes refuerza esos
sistemas naturales. Algunos fabricantes de comida para
mascotas afirman que gracias a los antioxidantes que
añaden, un perro maduro puede tener un sistema
inmunológico tan bueno como el de un perro joven.
Mucho cuidado con las vitaminas y los minerales
que le da. Unos niveles elevados de algunos
nutrientes reducen la absorción de otros. Puede ser
peligroso proporcionarle una gran cantidad de un solo
mineral. Si su perro necesita aporte nutricional extra, déle
un complejo vitamínico y mineral especial para perros.
A raíz de los estudios que demuestran que ciertos
nutrientes, como los ácidos grasos, tienen efectos
terapéuticos, se ha creado el término «nutracéutico» para
referirse a nutrientes con supuesto efecto terapéutico. En
Estados Unidos un comité de nutricionistas veterinarios
comprueba que los productos contengan los ingredientes
especificados en la etiqueta, que hayan sido fabricados
según los más altos estándares de calidad y que los
efectos sean realmente los que indica la etiqueta. Hasta
que se fijen los estándares, los «nutracéuticos» pueden
ser comercializados como curas milagrosas.
92
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
PARA ENTENDER LAS ETIQUETAS
Niveles nutricionales
No sirve de nada comparar los niveles de proteina, materia
grasa o fibra de diferentes productos, pues los niveles varían
según el contenido en agua. Para realizar una comparación
efectiva es preciso convertir los datos a -materia seca», es
decir, lo que queda tras eliminar el agua. Por ejemplo, una
lata de comida para perros típica puede contener de 6,5%
proteina, de 3,5% materia grasa, de 0,5% fibra y 81 % de
agua. Esta comida contiene un 81% de humedad, es decir,
19% de materia seca. Para calcular los verdaderos niveles
de proteína, grasa y fibra, aplique esta fórmula:
Contenido en materia seca = porcentaje indicado en la
etiqueta x 100 + porcentaje de materia seca. Es decir:
Proteina = 6,5x100+19 = 34,2%
Materia grasa = 3,5x100-19 = 18,4%
Fibra = 0,5x100+19 = 2,6%
Información extra
Muchas veces la leyes de etiquetado impiden que los
fabricantes incluyan en la etiqueta información explícita
sobre los ingredientes. Para comprender la información
que se proporciona se requiere una interpretación o una
explicación directa del fabricante. Puede incluir:
• Análisis medios o garantizados
Se indica la cantidad mínima de proteína y grasas, así como
la cantidad máxima de fibra y humedad.
La mayor parte de las comidas para perros se
fabrican según los estándares de Europa y
Norteamérica. En Estados Unidos la comida para
perros y su etiquetado están reguladas por la
Asociación Americana de Control de Alimentos
(AAFCO). Allí la información de la etiqueta es más
amplia que en otras partes del mundo, pues el análisis
medio no sólo incluye mínimos de proteína y grasa, así
como máximos de fibra y humedad, sino la cantidad
que contiene el envase.
Por su parte, la Asociación Médica Veterinaria
Canadiense ha dictado una certificación voluntaria;
los fabricantes que cumplen dichos estándares
proporcionan más información en la etiqueta y deben
demostrar sus afirmaciones. En Europa, el etiquetado
se rige por las directivas de la UE, por las que deben
especificarse qué conservantes se han añadido, aunque
no es necesario si han sido añadidos en los ingredientes
«preprocesados». Todas las comidas para perros
europeas llevan fecha de caducidad, que normalmente
corresponde al tiempo en que pueden conservarse las
vitaminas liposolubles sin que se deterioren.
Si piensa darle a su perro comida ya preparada, es
aconsejable hacer un trabajo previo. Si dispone de
Internet, visite la página del fabricante, que suele ser
una buena fuente de información adicional. Prepare
una lista con preguntas. Si el producto es de fiar, el
fabricante responderá a cualquier pregunta.
• Ingredientes
COM IDA DESHIDRATADA O ENLATADA
Información sobre la calidad, pero sin entrar en detalles. Los
La comodidad de la comida deshidratada la ha
convertido en el tipo de alimentación canina más
popular. Se trata de alimentos cocidos a presión y
ingredientes están ordenados según el peso. «Carne» es
músculo, «subproductos o derivados animales» son
visceras, huesos y médula ósea, y «productos de origen
análisis de laboratorio y no en pruebas de alimentación
luego deshidratados. Asimismo se añaden grasas para
hacerlos más sabrosos pero, como las grasas se vuelven
rancias, hay que añadir conservantes, por ejemplo
antioxidantes. Algunos fabricantes han pasado de usar
conservantes «sintéticos» a vitaminas C y E debido
únicamente a la presión del público, y no porque haya
pruebas científicas de que sean mejores. De hecho, los
antioxidantes naturales se conservan menos tiempo
que los sintéticos. Si decide dar a su perro comida
deshidratada con conservantes «naturales», adquiérala
en un establecimiento con una frecuente renovación de
existencias, y una vez abierto el envase, almacénelo en
un contenedor cerrado en un lugar seco y fresco.
Procure consumirlo antes de seis meses desde la fecha
de animales vivos.
de fabricación.
animal» son productos secos obtenidos a partir de tejidos
animales. Si una comida «contiene colorantes,
potenciadores del sabor y conservantes» autorizados, el
servicio al consumidor de la marca le indicará cuáles son.
• Consejos sobre las raciones
Estas recomendaciones son sugerencias para un perro
típico, en condiciones climáticas típicas y suponiendo una
composición física ideal.
• Declaración sobre la idoneidad nutricional
Especifica la etapa de desarrollo para la que ha sido
formulado el producto. Si en vez de decir «Probado en
alimentación animal», dice «Formulado para cumplir los
perfiles nutricionales...», es que el fabricante se basa en
N U T R I C I Ó N
E Q U I L I B R A D A
93
COM IDA CASERA PARA PERROS
Si prefiere preparar usted mismo la comida de su perro,
recuerde que no debe darle solamente carne, pues este tipo
de dieta es baja en vitaminas A, D y en calcio. Los perros no
son solamente ■■carnívoros» sino que su dieta natural incluye
también materia vegetal que consumen con los intestinos de
sus presas. Lo mejor es mezclar carne con otros alimentos.
No le dé tofu ni productos derivados de leguminosas,
especialmente si su perro es de una raza con el pecho
profundo (como el Gran danés) u otro tipo de setter, pues
tales alimentos son flatulentos y aumentan el riesgo de sufrir
una dilatación estomacal (pág . 277), posiblemente letal.
Atención con los lácteos. Los cachorros fabrican una
enzima llamada lactasa capaz de metabolizar la leche, pero
los perros adultos apenas la fabrican. Si a su perro la leche
de vaca le provoca diarrea pero usted insiste en darle leche,
elija leche sin lactosa.
Mucho cuidado con los huesos. Como a cualquier
veterinario, a mí también me ha tocado abrir a algunos perros
para reparar los daños causados por los huesos. Asimismo
son posiblemente la causa más habitual de la rotura de
dientes, aunque el hecho de masticar huesos es un masaje
COMER HUESOS
No dé nunca a su perro huesos duros que no se rompen al
morderlos. Tampoco permita que los defienda con celo. Al igual
que los juguetes, los huesos son de usted (pág. 45).
dental y mantiene los dientes limpios. Si piensa darle huesos,
empiece a dárselos lo antes posible para que aprenda a ser
un «comedor de huesos responsable». Déle solamente los
más duros (de vaca). Una excelente alternativa son las
galletas compactadas en forma de hueso.
Otra popular forma de alimentar al perro es mezclar
comida enlatada (húmeda) con comida deshidratada.
La esterilización con calor y el envasado al vacío
impiden que la comida enlatada se estropee, por lo que
no es preciso añadir conservantes. Este tipo de comida
es muy sabrosa y, nutricionalmente, es la más
completa. No obstante, no da oportunidad para
ejercitar los dientes y las encías y debe consumirse
rápidamente. Como regla, calcule que 400 gramos de
comida enlatada contienen 400 calorías.
Aunque los procesos de fabricación reducen riesgos,
éstos no están ausentes por completo. Para empezar,
algunos métodos como la pasteurización destruyen
micronutrientes. Para compensarlo, los buenos
fabricantes añaden suplementos de vitaminas y
minerales. Asimismo pueden ocurrir errores, por
ejemplo que en la fórmula se incluya un componente
equivocado. Y si se trata de comida deshidratada,
puede estropearse en el mismo envase tras salir de la
fábrica. Por último, los procesos pueden causar
cambios desconocidos en los alimentos.
Ejemplo de dieta equilibrada casera para un perro adulto:
Pollo
70 g
Hígado
30 g
Arroz (pesado en crudo)
140 g
Harina de hueso esterilizada
10 g
Sal yodada
una pizca
Aceite de girasol o maíz
2 g (Vi cucharada)
Cueza el arroz, la harina de hueso, la sal y el aceite de girasol
en el doble de su volumen de agua. Deje que hierva a fuego
lento 20 minutos, luego añada el pollo y el hígado, y deje que
siga cociéndose otros 10 minutos. Déselo al perro una vez
frío. Esta receta proporciona aproximadamente 800 calorías,
suficiente para alimentar a un perro de 10 kg cada día.
Los valores de materia en seco serían:
Proteína
17%
Grasas
31 %
Hidratos de carbono
52%
94
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
NECESIDADES EN ERG ETIC A S
Cada perro tiene sus propias necesidades energéticas,
que dependen de su metabolismo y su nivel de
actividad. Dichas necesidades van variando en función
de la edad, el ejercicio, la actividad sexual e incluso
según la estación del año. Como con los humanos,
el factor genético predetermina cuál será la pauta
metabólica del perro.
CA C H O RR O S
Mientras son cachorros los perros necesitan mucha
energía para crecer y madurar. La dieta de un cachorro
debería contener alrededor del 22% de proteína y un
5% de grasa en materia seca (véase cuadro pág. 92).
Un cachorro sobrealimentado tiene más posibilidades
de convertirse en un adulto obeso, pues el exceso de
energía genera un número de células grasas mayor del
normal en el adulto. Es más difícil reducir el número
de células grasas que reducir su tamaño. Así pues, no
permita que su cachorro esté regordete; por «mono»
que sea ahora, no es nada saludable a largo plazo.
Desde el momento que nace hasta que alcanza la
mitad de su tamaño adulto, un cachorro necesita más
o menos el doble de la energía que requiere un adulto,
y durante el resto del crecimiento necesitará un 50%
más que un adulto. La etapa de crecimiento varía
según cuál sea la raza: los perros pequeños dejan de
crecer mucho antes que las razas gigantes. Para no
complicar las cosas, diremos que los perros de hasta
5,5 kg dejan de crecer a los 6 meses; los de hasta 9 kg,
a los 9 meses; los de hasta 20,5 kg, 15 meses; y los de
más de 20 kg, siguen creciendo hasta los 2 años.
compañía. Y, con tiempo frío, las necesidades
energéticas pueden aumentar hasta un 50% más.
(Simplemente por vivir en una perrera sin calefacción,
en invierno se necesita un 25% más de energía.) Los
lebreles y otros perros que realizan esfuerzos muy
intensos pero breves, necesitan más hidratos de
carbono, mientras que si el trabajo es de resistencia
y duro requiere más grasa en la dieta.
Si su perro desempeña algún trabajo, la dieta deberá
ser rica en grasas, digestible y muy energética.
Aliméntelo dos veces al día; una hora antes de trabajar
déle una ración pequeña, y el resto una hora después
del trabajo duro.
PERRO S ADULTOS
Una dieta equilibrada para un perro adulto debe
contener (en materia en seco) al menos un 18% de
proteína y un 5% de grasa. La mayor parte de las
comidas para perro que se comercializan contienen los
suficientes nutrientes y además son muy sabrosas. De
hecho son tan nutritivas que, si no la raciona, tendrá
un perro obeso (véase «Prevención y tratamiento de la
obesidad, pág. 96).
PER RO S MUY ACTIVOS
Los perros de pastor, de guarda, de rescate, de carreras
o que desempeñan cualquier otro trabajo necesitan
entre 1,5 y 2,5 veces más energía que los perros de
■smt
NECESIDADES ENERGÉTICAS DE LOS PERROS DE TRABAJO
Los perros de pastor, los sabuesos y los perros de caza necesitan
un 50% más de energía cuando están activos que cuando
descansan. Los de trineo pueden consumir hasta el doble.
N U T R I C I Ó N
ACTIVIDAD SEXUAL Y EMBARAZO
Todas las actividades reproductoras requieren energía,
y no solamente el apareamiento en sí. Mientras que
algunos perros pierden el apetito cuando están muy
interesados en el sexo, otros experimentan mayores
necesidades energéticas, sobre todo en el caso de los
machos. En efecto, el simple hecho de buscar sexo
consume energía, ya que implica deambular más, alzar
más la pata, crear un territorio y defenderlo con más
ahínco, y pelearse más. Las hormonas sexuales tanto
femeninas como masculinas afectan al metabolismo.
Cuando dichas hormonas se reducen, ya sea debido
a la castración o a la edad, una tercera parte de los
perros tiende a la obesidad. Para evitar que su perro
gane peso tras la castración, péselo antes y reduzca
las raciones en un 20% . De este modo, su perro
seguramente conservará el peso que tenía antes de
la intervención.
Las hembras que están preñadas no tienen muchas
más necesidades energéticas hasta la última fase de la
gestación (pág. 57). No obstante, tales necesidades
aumentan espectacularmente cuando está produciendo
leche para los cachorros. En el momento álgido de la
lactación, la perra tendrá que comer tres veces más de
E Q U I L I B R A D A
peso es debido a una actividad insuficiente de la
glándula tiroides (véase «Hipotiroidismo», pág. 331).
Si su perro ya viejo gana o pierde peso, asegúrese de
que no tiene ningún problema de salud antes de
cambiarle la dieta.
En la mayor parte de los casos, basta con reducir
las raciones del perro viejo y aumentar la proporción
de vitaminas y minerales. Algunos requieren comida
especial para perros de su edad, que contienen
nutrientes de alta calidad y digeribles, una cantidad
suplementaria de antioxidantes para reforzar el
sistema inmunológico y nutrientes extra para la piel
y el sistema digestivo. Un perro viejo obeso deberá
perder peso de forma gradual, mientras que si su
peso es más bajo de lo normal o está recuperándose
de una enfermedad, necesitará un aporte extra de
energía.
Si su perro viejo es remilgado con la comida, puede
ser debido a un problema de salud, por ejemplo una
enfermedad de las encías, deterioro de los dientes,
reducción de los sentidos del gusto u olfato, etc.
Acuda al veterinario y anime a su perro a que coma
calentándole la comida.
lo normal.
Incluso cuando los cachorros reducen el consumo
DIFERENCIAS ENERGÉTICAS
de leche, la perra sigue necesitando un 50% más de
energía sólo para recuperar su condición normal.
Éstas son las kilocalorias diarias de promedio según el
PER RO S V IEJOS
En general, los perros empiezan a evidenciar síntomas
de envejecimiento en el último tercio de su vida. Las
razas grandes, que viven menos tiempo, envejecen
antes que las razas pequeñas, que tienen una mayor
expectativa de vida. En mi consulta yo recomiendo
que algunos perros se sometan a chequeos de salud a
los siete años, aunque la regla general es hacerlo a
partir de los diez años. En un 2% de los exámenes, los
análisis de sangre descubren disfunciones renales,
hepáticas o de absorción intestinal.
El envejecimiento no debe entenderse como una
enfermedad, pero la pérdida de homeostasis puede
convertirse en un desorden clínico. Es posible que los
efectos del envejecimiento o que los problemas de
salud derivados de éste exijan pequeños cambios en la
dieta. Algunos perros ancianos engordan porque no
consumen con el ejercicio toda la energía que les
suministramos. Pero en ciertos casos este aumento de
95
peso, el estilo de vida y la edad del perro. Los perros que
viven en un clima frió necesitan un mayor aporte de energía
en función del tiempo que pasan al aire libre.
Para más información sobre las necesidades de hembras
preñadas véase “ Reproducción» (p ág . 57).
ACTIVO
DE TRABAJO
2 -5 kg
210-420 kcal
2 -5 kg
295-590 kcal
6-10
480-705
6-10
675-990
11-20
775-1.180
11-20
1.065-1.665
21-30
1.225-1.600
21-30
1.725-2.255
31-40
1.640-1.990
31-40
2.310-2.800
41-50
2.025-2.350
41-50
2.850-3.310
INACTIVO
VIEJO
2 -5 kg
185-370 kcal
2 -5 kg
150-300 kcal
6-10
420-620
6-10
345-505
11-20
665-1040
11-20
545-850
21-30
1.080-1.410
21-30
885-1.155
31-40
1.445-1.750
31-40
1.180-1.430
41-50
1.780-2.070
41-50
1.460-1.690
96
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIETA Y SALUD
Aunque sea todavía un cachorro, ofrezca a su perro
una dieta fresca, sabrosa y nutritiva. A medida que el
perro crezca tendrá que ir acomodando su dieta a las
necesidades específicas que tenga el animal. Cuando
sea necesario, por ejemplo en tiempo más frío,
proporciónele más nutrientes. Al igual que nosotros,
los perros (sobre todo los pequeños) tienen sus
preferencias en cuanto a olores, texturas y sabores,
pero recuerde que los comedores remilgados no nacen
sino que se hacen.
Pese a menudo al perro. Un peso corporal estable es
• Debe comer poca cantidad pero a menudo.
• Caliente la comida un poco por debajo de la
temperatura corporal para realzar el sabor.
el signo más evidente de buena salud. Las ganancias
o pérdidas de peso indican que algo ha alterado el
equilibrio natural. En ese caso, casi con absoluta
certeza algo va mal y es posible que para resolver
el problema sea necesario cambiarle la dieta.
Como en el caso de los humanos, la obesidad canina
tiene un importante factor genético. La condición
física del perro depende no sólo de lo que come, sino
de sus genes. Según estudios realizados en facultades
veterinarias, hay razas más propensas que otras a la
obesidad. Son: American cocker spaniel, Basset hound,
Beagle, Cairn terrier, Cavalier King Charles spaniel,
Teckel, Labrador retriever, Perro cazador de alces
noruego, Collie de pelo largo y Shetland sheepdog. Si
su perro pertenece a una de estas razas, tendrá que ser
muy cuidadoso con las raciones así como con los
premios de comida y las golosinas que le ofrezca
el resto de la familia.
Inicialmente, el olor de la comida es el que estimula el
apetito del perro. La necesidad de comer está controlada
por una parte del cerebro llamada hipotálamo; después
de comer, la glucosa presente en el torrente sanguíneo
ALIMENTACIÓN DE UN PER RO
CONVALECIENTE
Durante la convalecencia, las necesidades energéticas
aumentan, pero es posible que el perro no tenga
apetito. Aumente la proporción de grasas y de proteína
en la dieta.
• Déle una dieta de fácil digestión y equilibrada, a ser
posible específicamente formulada para ayudarle en la
recuperación. El veterinario le informará. Si el perro
no puede comer del cuenco, tendrá que alimentarlo
dándole la comida con jeringa.
• Si le da comida deshidratada, añada algo de grasa
para mejorar el aroma y hacerla más atractiva. La
alternativa es añadir agua a temperatura ambiente.
• Controle de cerca lo que come y lo que bebe, e
informe al veterinario de cualquier cambio.
PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO
DE LA OBESIDAD
viaja al cerebro y activa el centro de «saciedad» situado
en el hipotálamo, que inhibe la necesidad de comer. Los
C O N SEJO S
Todos tom am os fotos a
nuestro perro. Sáquele fotos
de perfil y desde arriba y
compare el tamaño que
ahora tiene su perro con el
que tenia antes. No es un
m étodo tan exacto com o
pesarlo con frecuencia, pero
resulta de gran ayuda tener
una imagen en color del
estado que su perro debe
recuperar.
hidratos de carbono bajos en grasas y de buena calidad
(como la cebada y el sorgo) ayudan a controlar el
apetito del perro, pues liberan energía a la sangre más
gradualmente que otros hidratos de carbono como el
arroz, y controlan mejor las subidas de azúcar en sangre.
La fibra o el agua aumentan el volumen de la comida,
es decir, «diluyen» las calorías que contiene. Algunos
nutrientes añadidos (como la L-carnitina) ayudan a
quemar la grasa corporal.
Para combatir la obesidad, anote todo lo que come
su perro (incluyendo las golosinas). De este modo se
dará cuenta de todos los extras que recibe. Lo ideal
sería no darle ninguna golosina pero, si no es posible,
reemplácelas por trozos de fruta y vegetales. Alimente
al perro y obligúelo a hacer ejercicio a menudo para
N U T R I C I Ó N
acelerar el metabolismo. Huya de los regímenes muy
estrictos; el perro sufrirá y sólo conseguirá que su
metabolismo acumule más grasas en el futuro.
La comida deshidratada o enlatada proporciona
excelentes niveles de micronutrientes y saciantes. Es
posible que el perro a régimen aumente el volumen de
heces.
E Q U I L I B R A D A
97
LA FORMA FÍSICA
Para un perro, la vida urbana moderna resulta tediosa
y aburrida, y no es la que elegirían. El momento más
emocionante del día es el de la comida. Muchos de nosotros
lo comprendemos, pues somos conscientes de que no les
proporcionamos el tipo de ejercicio físico que ellos realmente
quieren.
ALERGIAS E INTOLERANCIAS ALIMENTARIAS
Aunque muchos propietarios de perros obesos saben que
La alergia a un alimento es debida a que el sistema
inmunológico del perro reacciona con una sensibilidad
anormal a un componente del alimento. Normalmente,
la alergia provoca una reacción cutánea (por lo
general, picor), o afecta el tracto gastrointestinal
y provoca vómitos, diarrea o ambas cosas a la vez. La
intolerancia a algún alimento es una reacción en la que
no está implicado el sistema inmunológico, aunque
puede provocar vómitos, diarrea y otros síntomas
clínicos. Todos los perros a cualquier edad pueden
desarrollar intolerancia a un alimento.
se trata de un problema serio de salud, otros no son
conscientes de ello. La tabla siguiente le ayudará a
comprobarlo:
ESCUÁLIDO
• Costillas muy marcadas y sin capa de grasa
• Pliegue abdominal muy acentuado
• Huesos visibles en la base de la cola, con nada entre la
piel y el hueso
• No se palpa grasa en el abdomen
DELGADO
• Costillas palpables, con una mínima capa de grasa
• Cintura muy evidente tras las costillas
• Huesos en la base
de la cola pronunciados con
carne entre piel y hueso
• Grasa abdominal mínima
apen
ESTADO IDEAL
• Costillas palpables a través de una ligera capa de grasa
•
Cintura visible tras
las costillas
•
Huesos en la base
de la cola cubiertos por una
de grasa
• Grasa abdominal mínima
SOBREPESO
• La capa de grasa dificulta palpar las costillas
• Apenas se distingue la cintura
• Huesos en la base de la cola cubiertos por una capa de
grasa moderada
• Moderada grasa abdominal
OBESO
• Las costillas desaparecen bajo una gruesa capa de grasa
RIESGOS DE LA OBESIDAD PARA LA SALUD
Los perros obesos tienen más probabilidad de desarrollar ciertos
problemas de salud. Su movilidad se reduce y el corazón debe
trabajar más. También aumenta el riesgo de rotura de ligamentos.
• Abdomen distendido, no se distingue la cintura
•
• Huesos en la base de la cola apenas palpables
• Exceso de grasa abdominal
fina c
98
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIETAS VETERINARIAS
Gracias a la amplia variedad de dietas veterinarias
especiales, ahora es mucho más fácil proporcionar una
alimentación equilibrada al perro enfermo o con
necesidades especificas. Hay comida especial para
cachorros (incluso para cachorros de raza grande), comida
para perros de trabajo que precisan más energía, comidas
bajas en calorías para perros con sobrepeso, comidas para
perros con determinadas enfermedades, comidas para
convalecientes de una enfermedad u operación y muchas
otras.
Los mejores fabricantes de comida para perros ofrecen
un amplio abanico de estas dietas, que se comercializan en
consultas veterinarias. La selección es excelente e incluye
las siguientes comidas:
•
•
Bajas en calorías para perder peso
Bajas en fósforo y enriquecidas con fibra para
problemas renales
•
Bajas en proteína para enfermedades renales
avanzadas
•
Bajas en sodio para dolencias cardíacas
•
Bajas en alergenos para perros con alergia alimentaria
•
Bajas en minerales o proteína para prevenir los cálculos
en la vejiga
•
Con fibra equilibrada para desórdenes intestinales
•
Altas en energía/calorías para perros convalecientes
o para ganar peso
•
Altas en fibra para perros diabéticos
•
Altas en grasa y bajas en hidratos de carbono para
cánceres de evolución lenta
•
•
Predigeridas para diagnosticar y tratar alergias
Con ácidos grasos equilibrados para inflamaciones
cutáneas
•
De fácil digestión para perros ancianos y con
desórdenes digestivos
•
Especialmente nutritivas para problemas hepáticos
•
Más crujientes para perros con problemas dentales
El ingrediente de la dieta que provoca la alergia en el
perro se denomina antígeno. Los tipos de antígenos
más comunes que causan alergias alimentarias caninas
son las proteínas. Aunque en algunos manuales se
afirma que las proteínas de la vaca y la leche son las
que más alergias causan, lo cierto es que no es así, y
que todo depende del tipo de proteína más abundante
en la dieta del perro. Por ejemplo, en Estados Unidos,
donde la proteína de vaca es la más abundante en las
dietas caninas, ésta genera un 60% de las alergias
diagnosticadas, mientras que en Gran Bretaña, donde
se emplean otras fuentes proteínicas, como son el
cordero y el pollo, se dan muchos menos casos de
alergia a las proteínas de la vaca y la leche. Parece que
los procesos de fabricación de las comidas preparadas
aumentan el nivel de antígenos (sustancias que
provocan reacciones alérgicas) y, por consiguiente, es
posible que un alimento procesado desencadene una
reacción alérgica mientras que ese mismo alimento
fresco, no.
Algunos veterinarios sostienen que un destete precoz
o una infección gastrointestinal temprana son factores
que contribuyen a la aparición de alergias más
adelante.
Ningún perro, ya sea de pura raza o mezclado, se
libra de la posibilidad de desarrollar una alergia,
aunque algunas razas son especialmente propensas:
Cocker spaniel, Dálmata, English springer spaniel,
Labrador retriever, Lhasa apso, Schnauzer miniatura,
Shar pei, Soft-coated wheaten terrier y West Highland
white terrier.
Para diagnosticar una alergia se alimenta al perro
con una dieta que no ha comido hasta entonces, al
menos durante un mes (aunque lo preferible es de seis
semanas a tres meses). Si la reacción alérgica
desaparece y surge de nuevo cuando se vuelve a la
dieta anterior, se confirma que es una verdadera alergia
alimentaria. En ese caso deberá alimentar al perro con
comida casera o con un producto comercial con
nutrientes que se sabe que no causan alergia. El
veterinario le prescribirá una «dieta de exclusión»
formulada con alimentos que no es probable que el
perro haya comido antes, por ejemplo capelán (un
pescado de alta mar), tapioca, patata y pato. En las
consultas veterinarias pueden adquirirse alimentos
preparados hipoalergénicos con muchos menos
antígenos y que disminuyen el riesgo de futuras
reacciones alérgicas.
N U T R I C I Ó N
D ESÓRD EN ES CUTÁNEOS
DEBIDOS A LA DIETA
La salud de la piel y el pelo del perro puede verse
afectada por desequilibrios o deficiencias de proteínas,
vitaminas A y E, ácidos grasos esenciales y cinc.
Estos problemas cutáneos, así como otros no
debidos necesariamente a déficits alimentarios (como
la seborrea y las escamaciones), mejoran tomando
suplementos de vitaminas o cinc (véase «Alteraciones
cutáneas», págs. 180-201. Más sobre vitaminas en
minerales en págs. 89 y 90).
PANCREATITIS
La inflamación del páncreas puede ser debida a
múltiples causas, entre ellas la dieta. Se trata de una
afección impredecible y muy dolorosa que se ha
asociado con una dieta baja en proteínas y alta en
grasas (véase «Páncreas e hígado», pág. 292).
DESÓRDEN ES METABÓLICOS GENÉTICOS
Se trata de desórdenes producidos cuando el cuerpo es
incapaz de absorber o descomponer un determinado
nutriente. Son: mala absorción de la vitamina B12 en el
Schnauzer gigante, toxicosis por cobre en el Bedlington
terrier y alteración del metabolismo en el Dálmata.
P
E Q U I L I B R A D A
99
HE LEÍDO QUE EL CHOCOLATE ES TÓXICO PARA LOS
PERROS, PERO YO HE VISTO QUE SE VENDEN
GOLOSINAS PARA PERROS CON CHOCOLATE.
¿QUIÉN TIENE RAZÓN?
Es el exceso de chocolate lo que perjudica a
los perros, pues contiene una toxina llamada
teobromina. Cuanto más oscuro sea, más teobromina
contiene. El más peligroso es el chocolate fondant; y el
menos, el chocolate blanco. Bastan 100 g de chocolate
fondant para matar a un perro de menos de 4 kg. El
-chocolate» que se da a los perros apenas contiene
teobromina o, en muchos casos, ni siquiera es
chocolate, sino un dulce con sabor a chocolate.
R
P
R
¿EL AJO U OTROS ALIMENTOS REPELEN
A LAS PULGAS?
P
¿SI UN PERRO SE COME SUS HECES 0 LAS DE OTRO
ANIMAL ES DEBIDO A UNA DEFICIENCIA EN LA
DIETA?
Aunque tanto el ajo como la cebolla y la levadura
de cerveza son recomendables, no repelen a las
pulgas. El ajo y la levadura de cerveza son inocuos, pero
un exceso de cebolla puede causar anemia.
No, aunque algunos manuales de veterinaria
sugieren que sí. Los perros comen excrementos
porque, por evolución, son carroñeros. En algunas partes
de Asia los perros paria forman parte del ecosistema
humano y actúan como agentes de salubridad, pues
viven de los excrementos humanos. Las heces de
animales herbívoros, por ejemplo conejos y ciervos,
pueden ser una fuente de vitaminas. Si el hábito de
comer excrementos (cropofagia) no se corrige, se
perpetuará en la edad adulta.
R
P
Si tiene un gato y un perro pequeño, lo más
seguro es que el perro trate de convencerle de
que morirá a no ser que le permita comerse la comida
del gato. La comida para gatos es rica en proteínas,
pues los gatos necesitan más proteínas que los perros.
Mientras que nunca debe dar comida para perro a un
gato, porque sus necesidades nutricionales son otras,
un perro sano puede transformar la proteína extra que
contiene el alimento para gatos en energía.
R
BEDLINGTON TERRIER
Esta raza puede sufrir una incapacidad heredada para regular la
cantidad de cobre que se almacena en el hígado y hay que darles
una dieta especial para evitar envenenamientos por cobre.
¿PUEDO DARLE A MI PERRO COMIDA PARA GATOS?
100
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIAGNÓSTICO
qué hay que preguntar
El siglo
XX
vivió un formidable desarrollo del conocimiento
científico junto con espectaculares avances en el diagnóstico y el
tratamiento de las enfermedades caninas. El arte de la medicina
veterinaria consiste en usar dicho conocimiento del mejor modo
posible. A fin de ayudar al perro a reponerse de heridas o
enfermedades, se debe establecer un diagnóstico correcto y luego
aplicar el tratamiento y proporcionar los cuidados necesarios.
Pero el primer paso es formular las cuestiones adecuadas.
Los genes pueden conllevar problem as
Aunque el conocimiento médico ha aumentado y los
modos en los que se aplica se han hecho cada vez más
complejos, la base de un buen diagnóstico sigue siendo
la misma: observación. El veterinario observa al perro
usando la vista, el tacto, el olfato, y querrá saber lo
que usted mismo haya observado. A partir de su
reconocimiento y de lo que usted le haya dicho, le
formulará una serie de preguntas que conducirán al
diagnóstico.
PASOS DEL DIAGNÓSTICO
Muchas de las dolencias se pueden diagnosticar
examinando al animal, tomándole la temperatura,
auscultándole y hablando con el dueño. Antes de
recurrir a otros medios, el veterinario tendrá en cuenta
otros factores como la herencia y el entorno.
ENFERMEDADES GENÉTICAS
Al modificar las características de determinadas razas
a través de la cría, aumenta el riesgo de que surjan
problemas médicos. Los defectos de nacimiento pueden
darse en cualquier raza y afectar a cualquier sistema
del cuerpo.
Los criadores responsables saben que el mejor modo
de evitar las enfermedades genéticas es la cría selectiva
a partir de animales de los que se tiene la certeza que
no son portadores del gen de la enfermedad.
CONDICIONES AMBIENTALES
En ocasiones, las condiciones del entorno chocan con
las defensas que el perro ha ido desarrollando a lo
largo de su proceso evolutivo. Por ejemplo, el riesgo de
contagiarse de un agente infeccioso por el aire apenas
IMPORTANCIA DEL ENTORNO PARA LA SALUD
Para ayudar a su perro a que se recupere, más importante que
suprimir los síntomas es que le proporcione un entorno confortable
en casa, junto con una buena dieta y cuidados.
existe en la naturaleza, pues un perro solamente
tendría contacto con congéneres desconocidos para
dirimir disputas territoriales. Pero en los entornos
creados por la mano del hombre (como las perreras),
se reúnen muchos perros sin ninguna relación entre sí.
Esta correlación entre entorno artificial y enfermedad
explica que la infección más habitual de las vías
D I A G N Ó S T I C O
LA VIDA EN MANADA REDUCE LAS INFECCIONES
Los perros salvajes o asilvestrados viven en pequeñas comunidades,
como los lobos, y solamente se relacionan con individuos de fuera
de la manada para aparearse o luchar. Ello reduce el riesgo de
propagación de las infecciones. Pero nuestros perros, en las
ciudades, si no están vacunados, corren el riesgo de infectarse.
respiratorias superiores sea denominada «tos de las
perreras». Nosotros podemos reforzar las defensas del
perro evitando las situaciones de riesgo y vacunándolo
contra enfermedades infecciosas contagiosas.
101
vez de colaborar con ellas para soslayar la amenaza.
El veterinario es quien debe decidir qué signos son
una manifestación del problema y cuáles son
defensas naturales del animal contra el problema.
Por ejemplo, vomitar es el modo más eficiente de
eliminar del estómago cualquier sustancia que podría
ser nociva si siguiera descendiendo por el tracto
digestivo. Los perros vomitan más frecuentemente
que otros animales porque, al tratarse de carroñeros
naturales, es muy fácil que ingieran una sustancia
tóxica. La diarrea desempeña la misma función:
eliminar toxinas de los intestinos con la máxima
rapidez. Lo que ha irritado el intestino puede ser
expelido recubierto por mucosidad, lo cual es
un buen signo de que el intestino grueso está
reaccionando de manera defensiva.
Como resultado de una infección, un perro puede
desarrollar fiebre y pérdida de apetito; ambas
medidas defensivas reducen la capacidad del germen
para multiplicarse.
Lo mejor que podemos hacer es colaborar con las
capacidades inherentes del perro para sanarse a sí
mismo en lugar de oponernos a ellas. Ello significa
saber cuándo debemos intervenir.
QUÉ N OS DICEN LOS SIG N O S CLÍNICOS
Los amos de perros suelen hablar de «síntomas»,
porque ése es el término que empleamos cuando
nosotros vamos al médico y le explicamos lo que nos
pasa. Un perro experimenta muchas de las sensaciones
que nosotros tenemos, pero no puede explicarnos
cómo se siente. Por ejemplo, un veterinario podrá
observar que el animal tiene la lengua y las encías
pálidas, notará tensión en la pared abdominal y se
dará cuenta de que está letárgico. Todo ello, hablando
con propiedad, no son síntomas sino «signos clínicos»,
es decir, lo que podemos observar mediante la vista,
el oído, el olfato o el tacto. En todo este capítulo
emplearemos el concepto de signo clínico, porque es
más exacto y porque nos recordará que el correcto
diagnóstico de un problema canino depende de una
observación lúcida.
Algunos de los problemas más usuales que el
veterinario se encuentra en la consulta, por ejemplo
vómitos, diarrea, tos y cojera, no son enfermedades
sino signos clínicos. Es el modo en que las defensas del
perro reaccionan contra un ataque que amenaza con
romper su equilibrio. Un error muy común consiste en
tratar de suprimir las defensas naturales del perro en
PR EDISPO SICIÓ N A ENFERMAR
Según las estadísticas de los seguros para animales de
compañía, algunas razas son más propensas que otras a la
enfermedad. He aquí una lista de las razas asociadas con
alteraciones de los sistemas del cuerpo.
SISTEM A
RAZAS MAS PROPENSAS
Cutáneo
Dobermann
Boxer
Gastrointestinal
Welsh terrier
Dobermann
Respiratorio
Lebrel irlandés
Gran danés
Óseo
Teckel
Lebrel irlandés
Cardiovascular
Cavalier King Charles spaniel
Lebrel irlandés
102
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
AYUDAS PARA EL D IAGN O STICO
Un trastorno de la salud es un ataque al cuerpo por
parte de un enemigo muchas veces invisible. El modo
más eficaz de combatirlo y vencerlo es conocer su
estrategia, es decir, cómo trata de destruir o burlar las
defensas naturales del animal. En el mundo real de la
práctica veterinaria muchas veces nos encontramos que
debemos combatir contra enemigos que no conocemos.
El bienestar de su perro depende en gran medida en
que usted se dé cuenta de que algo va mal y describa
de manera precisa al veterinario lo que ha visto,
notado, olido o sentido (págs. 402-427). A partir de
aquí su veterinario realizará un examen físico para
confirmar los signos clínicos. Si no es suficiente para
establecer un diagnóstico, se pueden realizar sencillas
pruebas con el microscopio para examinar muestras de
piel, de células o de fluidos. En muchos casos estas
pruebas se realizan al momento, mientras usted
Pared intestinal
aguarda en la sala de espera. Otras deben llevarse a
cabo en laboratorios. Otras técnicas que se utilizan son
las radiografías, ecografías y la exploración con
P RU EB A S DE LABORATORIO
Las pruebas realizadas en laboratorio de sangre, orina,
heces y muestras de tejido (biopsias) son cada vez más
variadas y completas, en comparación con la situación
de hace sólo una generación. Pero, por fiables que sean
dichas pruebas, éste es un campo de diagnóstico en el
que se prevén importantes avances. Los laboratorios
clínicos suelen trabajar con pruebas no invasivas (es
decir, que no implican operaciones ni grandes
incisiones). Por lo general, basta con una muestra de
sangre, aunque otras veces es preciso tomar muestras
de tejido por aspiración (con una aguja hueca que se
inserta en el órgano diana). Con estas muestras se
examinan las células o los constituyentes químicos de
los fluidos corporales para diagnosticar el problema.
RADIOGRAFÍAS
Una radiografía es la imagen que se obtiene cuando los
rayos X (radiaciones electromagnéticas con una
longitud de onda extremadamente corta) atraviesan el
<
RADIOGRAFÍA DE UN CUERPO EXTRAÑO EN INTESTINOS
A veces los perros se tragan objetos. Algunos, como un hueso de
melocotón o una nuez (como en la foto), van pasando por el cuerpo,
por lo que el único medio de diagnóstico fiable es una radiografía.
cuerpo e inciden sobre una placa fotográfica o sobre
una pantalla fluorescente. Los rayos X son absorbidos
de manera diferente por los distintos tipos de tejido, lo
cual da imágenes de tonalidades diferentes.
Los rayos X son el mejor modo de visualizar tejido
duro como huesos o cálculos en la vejiga, y asimismo
son una excelente herramienta de diagnóstico para
examinar tejidos que aparecen en contraste, como
tejido pulmonar lleno de aire; por ejemplo, en perros
con bronquitis el tejido engrosado de las vías de aire
inflamadas contrasta con los pulmones llenos de aire.
N o obstante, las radiografías ya no son tan útiles si
los contrastes son menos evidentes. Por ejemplo, si un
perro se traga una bolsa de plástico, la bolsa no se verá
en una radiografía del estómago. En estos casos, hay
que darle «material de contraste» (por ejemplo, bario),
que absorbe los rayos X y aparece blanco en la
imagen. La radiografía se toma cuando la mayor parte
del bario ya ha abandonado el estómago; la bolsa
capta parte del bario y es visible.
D I A G N Ó S T I C O
Un trastorno sin im portancia puede convertirse en una
enfermedad grave si no se trata correctam ente, por lo
que es m ejor acudir al veterinario que tratar de efectuar
un diagnóstico uno mismo. Si opta por ia medicina
alternativa, asegúrese de que el terapeuta sea un
veterinario cualificado o un especialista canino
recomendado por su veterinario habitual.
ECOGRAFÍAS
Esta técnica exploratoria usa ondas sónicas de una
frecuencia muy elevada, muy por encima del umbral de
percepción del oído humano, para obtener imágenes
del interior del cuerpo. De este modo, se pueden
visualizar áreas no visibles con rayos X o verse otras
partes en movimiento. Los ultrasonidos han
revolucionado el diagnóstico de las enfermedades
cardíacas, pues permiten observar cómo las válvulas
del corazón se abren y se cierran. Los defectos son
claramente visibles, y se mide el flujo de la sangre.
Mientras que en una radiografía cuesta diferenciar la
pared del corazón y la sangre del interior del corazón,
los ultrasonidos permiten medir con mucha precisión el
grosor de las paredes del corazón. Asimismo son una
herramienta fantástica para examinar otros órganos,
como las glándulas adrenales, la próstata y el útero.
técnica radiológica en que la fuente de rayos X y el
detector rotan alrededor del paciente, y un ordenador
convierte la información en cortes transversales. En la
resonancia magnética nuclear (RM N ) el cuerpo es
atravesado por radiaciones de baja frecuencia en
presencia de un fuerte campo magnético, lo que
provoca un realineamiento temporal de los átomos en
el interior de los tejidos. Midiendo los efectos de tal
realineanncnto se obtiene información muy valiosa
sobre determinadas estructuras orgánicas. Con la
R M N se obtienen imágenes transversales, al igual que
con la TAC, pero el contraste es más definido y, a
diferencia de la TAC, puede mostrar tejido blando.
En el pasado, estas técnicas solamente estaban al
alcance de la medicina humana, pero en la actualidad
las usan en muchas facultades veterinarias así como
especialistas de áreas urbanas. El coste del equipo ha
descendido hasta el punto que se prevé que en la
próxima década este tipo de exploración será una
herramienta habitual para el diagnóstico veterinario.
LOS LÍMITES DEL CONOCIMIENTO
El veterinario busca información que encaje en un
cuadro reconocido a fin de identificar cuál es el
problema que aqueja al animal. Una enfermedad
diagnosticada puede recibir tratamiento, pero otras
enfermedades son difíciles de diagnosticar pese a la
presencia de signos clínicos, y se conocen como
«enfermedades no diagnosticadas». En estos casos
el veterinario trata de ganar tiempo aplicando
tratamientos paliativos que permitan que las derensas
naturales del perro venzan la enfermedad.
P
UNA VEZ QUE EL VETERINARIO HA EFECTUADO EL
DIAGNÓSTICO, ¿QUÉ PUEDO HACER PARA AYUDAR
A MI PERRO?
R
» Siga las instrucciones del veterinario y asegúrese
EXPLORACIÓN PO R ESCÁNER
Estas técnicas han hecho posibles avances pioneros en
el diagnóstico de patologías cerebrales y articulares, así
como para determinar el tamaño y la forma exacta de
los tumores en cualquier parte del cuerpo. Por ejemplo,
han servido para descubrir que los tumores cerebrales
son mucho más frecuentes de lo que se creía. Pese a
tratarse de técnicas más costosas que los rayos X,
muestran con una extraordinaria precisión cuál es el
problema que afecta a cualquier parte del cuerpo. La
tomografía axial computarizada (TAC) es un tipo de
103
de que su perro toma todos los medicamentos que
le han recetado.
• Ofrézcale un entorno seguro y confortable que promueva
una rápida recuperación. Para minimizar el estrés, prepare
un lugar tranquilo en el que el animal pueda descansar.
• Combine las ventajas de las terapias convencionales
y las alternativas. No permita que sus juicios médicos
personales interfieran.
• Tenga paciencia y recuerde que seguramente nadie sabe
mejor que usted qué cuidados prefiere su perro.
104
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
MEDICACION
riesgos y beneficios del tratamiento
Gracias a los m edicam entos m odernos, la prevención y el
tratam iento de las enfermedades nunca habían sido tan efectivos.
D isponem os de fármacos que alivian el dolor, que m atan
organism os infecciosos, que corrigen desequilibrios horm onales,
que levantan el á n im o , que facilitan la respiración, la digestión y
el cam inar, y otros que retardan los efectos del envejecimiento.
Los fármacos m odernos ayudan a com batir la enfermedad
reduciendo las necesidades de los sistemas corporales.
Hay m edicam entos de uso veterinario
En esta era de terapia farmacológica, es muy normal
que caigamos en el error de pensar que sólo curan los
medicamentos. Por ejemplo, cuando tratamos un
absceso en una herida con antibióticos y el absceso
desaparece, atribuimos todos los méritos a la terapia
con antibióticos. Ciertamente son medicamentos muy
efectivos, pero lo único que hacen es reducir el número
de bacterias y dar tiempo al sistema inmunológico para
que prepare el contraataque y despliegue sus células
defensoras, llamadas macrófagos.
C O N SE JO S
El prim er principio hipocrático -*P rim iu m n o n n o c e re »,
es decir, «No causar más daño»- sigue siendo válido
en la actualidad y debe ser la base de cualquier
tratam iento. El cuerpo del perro intenta mantener la
homeostasis, o sea, la salud. Sus capacidades de
autodiagnóstico, reparación y recuperación son todo
un éxito evolutivo. El cuerpo dispone de medios
m agníficos para sanarse a sí mismo. Así pues, déle una
oportunidad y ayude a su perro a enfrentarse a la
EFECTOS SECU NDARIOS DE LOS
MEDICAMENTOS
Los fármacos modernos fueron uno de los grandes
avances del siglo XX en la medicina y muchos de ellos se
usan con animales. Todo nuevo medicamento debe
pasar una rigurosa serie de pruebas que demuestre que
es efectivo y seguro antes de poder ser comercializado.
Los antibióticos (págs. 106-107) destruyen las
bacterias y los hongos, lo que da tiempo a las defensas
naturales para coordinar un ataque contra los invasores,
pero también pueden destruir los microbios buenos. Las
vacunas (págs. 106-107) estimulan el sistema
inmunológico del perro para que se proteja contra
enfermedades infecciosas potencialmente letales, pero
pueden provocar reacciones adversas. Los analgésicos
(págs. 108-109) eliminan cualquier sensación, incluido
el dolor, lo que permite que el veterinario efectúe
pruebas e intervenciones quirúrgicas, pero la anestesia
no es totalmente segura. Y las hormonas (pág. 328)
estimulan o inhiben funciones corporales.
enferm edad minimizando los riesgos ambientales.
TOXICIDAD Y ALERGIA A MEDICAMENTOS
Los medicamentos pueden tener efectos tóxicos para
más de un sistema orgánico y causar daño cerebral
o neurológico (por ejemplo, ceguera o sordera),
alteraciones hepáticas o renales, o supresión de la
médula ósea. En dosis demasiado elevadas, si se
administra durante mucho tiempo o si no se elimina
correctamente del cuerpo, un medicamento puede
actuar como un veneno. También es posible que el
cuerpo del animal considere el medicamento como algo
«ajeno» y desencadene una respuesta inmune que, a su
vez, puede generar problemas.
Los medicamentos con más probabilidades de
provocar una respuesta alérgica por parte del sistema
inmunológico (que puede ser desde leve a muy grave)
son los antibióticos y las vacunas. Una reacción
moderada incluiría picazón y deseos de rascarse,
M E D I C A C I Ó N
hinchazón de la cara, sarpullidos o urticaria, así como
ojos lacrimosos. En un grado más intenso, provocaría
vómitos, diarrea e inflamación de las articulaciones.
Y las reacciones graves suponen dificultad respiratoria,
colapso e incluso la muerte (pág. 423).
Tanto usted como el veterinario deben ser
conscientes de cualquier riesgo de reacción adversa.
Casi siempre los medicamentos se prescriben en función
del peso corporal, aunque en el caso de cachorros en
crecimiento las dosis serán siempre más bajas. Sin
embargo, en ocasiones no resulta sencillo determinar
cuál es la dosis precisa, y los márgenes de seguridad
para algunas sustancias son realmente limitados. No
suponga nunca que lo que es inocuo para los humanos
también lo es para los perros (págs. 112-113).
Los remedios herbarios tradicionales o modernos no
son necesariamente más seguros que los medicamentos
convencionales. Es posible que estén contaminados
con otras sustancias, que sean variables en cuanto a
potencia o que tengan efectos adversos tan peligrosos
como los de los fármacos habituales.
INTERACCIÓN MEDICAMENTOSA
En cualquier tratamiento siempre resulta más seguro
usar sólo un medicamento o el menor número de
medicamentos posible, pues puede ocurrir que una
sustancia afecte a la absorción de otra, o que altere
el modo en que el hígado metaboliza otra sustancia
(págs. 292-297). La interacción entre medicamentos
reduce la efectividad del tratamiento o puede generar
concentraciones tóxicas. Nunca dé a su perro un
medicamento sin consultarlo con el veterinario.
M ED IC A M E N T O S EN EL EM B A R A ZO
Si su perra está preñada, consulte
siempre al veterinario antes de darle
medicamentos con o sin receta.
Cualquier sustancia que la hembra
consuma en ese estado puede
atravesar la placenta y afectar al
desarrollo de los cachorros. Son muy
pocos los medicamentos que han sido
probados con perras preñadas para
determinar si representan un peligro
para los fetos. Como norma general, no
dé ningún medicamento a una hembra
gestante, especialmente en las tres
primeras semanas.
105
P
R
SI SIEMPRE HAY RIESGO CON LOS MEDICAMENTOS,
¿NO ES MEJOR EVITARLOS POR COMPLETO?
P
R
¿L0S MEDICAMENTOS QUE TOMA MI PERRO
SUPONEN ALGÚN RIESGO PARA MÍ?
P
R
¿ES SEGURO DAR A LOS MEDICAMENTOS OTROS
USOS QUE LOS QUE FIGURAN EN EL PROSPECTO?
Rotundamente no. Cualquier veterinario en activo
en los últimos treinta años le dirá que gracias a
los medicamentos modernos los perros viven mejor y se
recuperan mucho más rápidamente. Lo que debe evitarse
es el uso de medicamentos cuando no es necesario, sólo
porque es la opción más cómoda. Algunas personas
creen que el veterinario no hace bien su trabajo si no les
receta medicamentos. Sin duda, los medicamentos tienen
un efecto positivo, pero deben utilizarse correctamente y
con prudencia
Algunos fármacos, como los que se administran
en la quimioterapia, pueden ser peligrosos si los
absorbemos. Pregunte a su veterinario si debe ponerse
guantes de plástico para administrar la medicación.
Un medicamento dispone de autorización para
venderse para un uso determinado. Pero a veces
se descubre que tiene otros efectos beneficiosos que no
fueron considerados en las primeras investigaciones de
la compañía farmacéutica. Normalmente son seguros y
efectivos, aunque las compañías farmacéuticas los
desaconsejan, pues no les interesa económicamente
añadir un nuevo empleo.
106
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
VACUNAS Y ANTIBIÓTICOS
Las vacunas aprovechan la capacidad natural del
cuerpo para defenderse. La vacunación se encarga de
estimular la respuesta inmune que protege al perro de
la forma natural de una enfermedad. Por su parte, los
antibióticos evitan que los hongos y las bacterias
se multipliquen o los destruyen.
V ACUNAS
La vacunación es un método altamente eficaz para
prevenir muchas enfermedades mortales. Hasta hace
pocas décadas, algunas enfermedades víricas eran muy
temidas, mientras que en la actualidad son muy poco
comunes siempre que se respeten los calendarios de
vacunación. La mayor parte de las vacunas se inyectan,
aunque otras, como la Bordetella para prevenir la tos
de las perreras, se rocían con un aerosol en la nariz.
La efectividad de las vacunas es variable. Ello es
debido a que algunos virus son capaces de modificar su
forma, y una vacuna es efectiva contra una forma pero
contra otra no. Este es el caso del parvovirus canino,
aunque no muta tan radicalmente como el virus de la
gripe. Los fabricantes de vacunas se esfuerzan por ir a
la par con los cambios víricos.
En otras ocasiones las vacunas fallan, por ejemplo
porque los cachorros han heredado un nivel de
anticuerpos de la madre muy elevado y neutralizan
la vacuna. También es posible que un perro ya esté
infectado con alguna enfermedad pero que aún no
muestre signos clínicos, o que su sistema inmunológico
no funcione bien. La vacuna tampoco resulta eficaz
si se ha manipulado, almacenado o administrado
incorrectamente.
C Ó M O F U N C IO N A UNA V A C U N A
Las vacunas actúan sensibilizando
el sistema inmunológico respecto
a un agente patógeno (bacteria,
toxina bacteriana o virus). La
mayor parte de las vacunas
contienen el organismo o la toxina
contra el que se busca protección,
aunque muerto o modificado
genéticamente para que no pueda
causar la enfermedad. No
obstante, estimula la fabricación
de anticuerpos contra él. Más
adelante, si el perro vacunado
entra en contacto con la
enfermedad, no la contrae porque
Proteina en la
superficie del
virus
DNA dei
virus
El anticuerpo
se une a la
proteina vírica
Anticuerpo específico
para el virus
ya posee los anticuerpos que
destruyen al agente causante.
RESPUESTA DE LOS ANTICUERPOS
Para infectar una célula, es necesario que
el virus inserte su propio código genético
(DNA) en ella: une las proteínas de su
superficie con receptores de la superficie
de la célula. En una respuesta inmune a la
vacuna se fabrican anticuerpos que
impiden que los virus se unan a la célula.
El virus se une a
tos receptoras
de la célula
Membrana
celular
El virus se une a la célula
El virus no puede unirse
a ¡os receptores
La célula está
protegida contra
el virus
Los anticuerpos bloquean al virus
M E D I C A C I Ó N
107
C Ó M O AC T Ú A N LOS A N T IB IÓ T IC O S
Los antibióticos se dividen en
bactericidas (si matan las bacterias)
La membrana celular
Membrana celular
o bacteriostáticos (si frenan el
crecimiento bacteriano permitiendo
así que el sistema inmunológico
haga frente a la infección). En el
pasado se fabricaban a partir de
mohos, pero en la actualidad son
sintéticos. Las penicilinas son
O
antibióticos bactericidas.
.
A n tib iò tic o '
déntro
d t f c c é h jlm
ACCIÓN DE LA PENICILINA
La penicilina desintegra las paredes
celulares de la bacteria, que absorbe
agua, se expande y estalla.
AntOtttco
El a n tib ió tico invade la célula
ANTIBIÓTICOS
Este grupo de medicamentos se emplea para combatir
infecciones causadas por bacterias y, a veces, por
hongos. No obstante, no son efectivos contra los virus.
La mayor parte de las bacterias son sensibles a los
antibióticos, lo más poderosos de los cuales no sólo
impiden que se multipliquen sino que las matan. El
antibiótico que se elija depende del tipo de bacteria y
el lugar de la infección. Muchas veces el veterinario
receta un antibiótico de «amplio espectro», es decir,
que es eficaz contra una amplia variedad de bacterias
u hongos, o puede preparar un cultivo de laboratorio
del germen para determinar cuál es el mejor
antibiótico en ese caso.
Comúnmente, las bacterias y los hongos viven en el
exterior o el interior del cuerpo del perro, y muchas de
ellas son beneficiosas. Un antibiótico puede matar las
bacterias que, por ejemplo, causan neumonía, pero
también matará las bacterias beneficiosas instaladas en
el tracto digestivo, lo que se traducirá en heces sueltas
o diarrea.
Un antibiótico falla cuando no es eficaz contra el
germen específico que causa la enfermedad. A veces la
vía de administración no permite que una cantidad
suficiente de la sustancia llegue al foco de la infección.
Algunos organismos desarrollan resistencia a los
antibióticos. Por todo ello los antibióticos deben
usarse con moderación.
La célula se expande y estalla
P R O G R A M A DE VACUNACIO N
El veterinario le recomendará un programa de vacunación
para el perro según su zona de residencia. Las cepas de los
virus varian de una zona a otra, por lo que algunas vacunas
ofrecerán mejor protección que otras. El ejemplo que sigue
se refiere a un área urbana con una alta incidencia de
enfermedades transmitidas por ratas.
EDAD
VACUNACIÓN CONTRA
8 semanas
Parvovirosis,
leptospirosis
10 semanas
Parvovirosis,
leptospirosis
moquillo, hepatitis
15 meses
Parvovirosis,
leptospirosis,
moquillo, hepatitis
1 año después Leptospirosis para perros que nadan
o cazan roedores
Cada 3 años
Parvovirosis y moquillo
Para viaje
Rabia a los 3 meses,
repetir cada 2 años
No vacune al perro si:
• tiene menos de ocho semanas de vida
• está en el estro o el estro empezará en menos de 30 días
• está preñada o da de mamar
• toma corticoides o los dejó hace menos de 30 días
• está herido, enfermo o soporta mucha tensión
108
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
ANALGÉSICOS Y ANESTÉSICOS
Los perros sienten dolor igual que nosotros (pág. 84).
Los analgésicos alivian o reducen el dolor y se dividen
en: narcóticos y no narcóticos.
Los anestésicos eliminan todas las sensaciones,
incluido el dolor. Si son generales, inducen un estado
de inconsciencia y se emplean en cirugía, en el
diagnóstico o en el tratamiento. Los anestésicos locales
adormecen solamente una pequeña zona del cuerpo y
se emplean para realizar intervenciones simples con
el perro consciente, por ejemplo retirar un cuerpo
extraño o coser una pequeña herida.
A N A LG ÉSICO S N A RC Ó T IC O S
En este grupo se incluye la morfina, la petidina, la
buprenorfina y la codeína. Estas sustancias actúan a
imitación de las endorfinas, es decir, bloqueando los
impulsos del dolor en determinados lugares. Los
narcóticos se utilizan en casos de dolor intenso debido
a traumatismo, cirugía mayor o algunas formas de
cáncer. Son fármacos controlados y de uso restringido,
por lo que todos los veterinarios deben llevar un
registro de su uso. La codeína tiene un efecto más
suave que los otros narcóticos.
C Ó M O F U N C IO N A N LOS A N A L G É S IC O S
Cuando un tejido está dañado, por
ejemplo debido a una herida o infección,
libera prostaglandinas que provocan una
inflamación y estimulan la transmisión de
mensajes de dolor al cerebro.
Los antiinflamatorios no esteroideos
(AINE), como la aspirina, inhiben la
producción de prostaglandina, lo cual
reduce la inflamación y la estimulación
de las terminaciones nerviosas, de modo
que llegan menos mensajes de dolor al
cerebro. El paracetamol bloquea los
impulsos de dolor en el mismo cerebro,
impidiendo así la percepción del dolor.
Los analgésicos narcóticos se combinan
con receptores opiáceos (localizados en el
cerebro y la médula espinal) para impedir
la transmisión de los mensajes de dolor.
Así pues, actúan de un modo similar a
las endorfinas, sustancias naturales que
produce el cuerpo para aliviar el dolor.
El tejido dañado libera prostaglandinas y la sangre se extravasa.
Inflam ación reducida
Prostaglandina
A C C IÓ N DE L O S AINE
Estos analgésicos reducen la producción de
prostaglandinas (sustancias químicas que
provocan inflamación, hinchazón y dolor). Los
AINE inhiben la transmisión de mensajes de
dolor por parte de las terminaciones nerviosas
y reducen la inflamación y la hinchazón.
Los AINE inhiben la liberación de prostaglandinas, con lo que se
reduce la inflamación.
M E D I C A C I Ó N
109
ANALGÉSICOS NO N ARCÓTICOS
Se emplean en casos de dolor leve o moderado. En este
grupo se incluyen los corticoides (pág. 110), que
reducen la inflamación, y la flunixin meglumina, que
combate las toxinas bacterianas. Otros analgésicos no
narcóticos son los antiinflamatorios no esteroideos
(AINE) y el paracetamol.
Los AINE, que incluyen el ibuprofeno y la aspirina,
inhiben la producción natural de prostaglandinas, unas
sustancias químicas que desencadenan la transmisión
de mensajes de dolor al cerebro. El paracetamol
bloquea los impulsos de dolor en el mismo cerebro.
La aspirina controla el dolor muscular y articular
en los perros. Pese a su elevada efectividad, un uso
prolongado puede dañar las paredes del estómago,
causar vómitos y, en último término, úlceras gástricas
o duodenales. A los perros se les debe administrar
la aspirina infantil, pulverizada y mezclada con la
comida. El veterinario también puede recetarle otro
medicamento que reduzca los efectos tóxicos de la
aspirina sobre el estómago.
A diferencia de la aspirina, el paracetamol no irrita
el estómago, pero no tiene efecto antiinflamatorio. Por
esta razón es menos eficaz en el tratamiento de heridas
en los tejidos blandos como músculos y ligamentos.
Un avance reciente en el control del dolor ha
supuesto el desarrollo de una amplia gama de AINE
muy eficaces y seguros, como el carprofeno y el
meloxicam. Los estudios han demostrado que estos
medicamentos son mejores que los narcóticos para
aliviar el dolor posquirúrgico, el dolor óseo crónico
y el dolor articular moderado. Aunque estos nuevos
AINE se toleran mejor que la aspirina, también pueden
PELIGROS DE LOS ANALGÉSICO S
Todos los analgésicos son potencialmente peligrosos,
especialmente si se usan durante mucho tiempo. Es preciso
calcular con precisión la cantidad que se administra en
función del peso del perro. La siguiente lista incluye los
posibles efectos adversos de varios analgésicos. Todos ellos
deben administrarse solamente con prescripción veterinaria.
Un tipo de analgésico puede provocar ciertos problemas;
mientras que otro muy semejante, no.
FARMACO
Aspirina
POSIBLES EFECTOS ADVERSOS
Irritación gastrointestinal y úlcera,
posible deterioro del cartílago
articular
Ibuprofeno
Graves daños gastrointestinales
Paracetamol
Graves daños gastrointestinales
Fenilbutazona
Supresión de la médula ósea,
daños en el cartílago articular
Flunixin meglumina
Carprofeno
Toxicidad gastrointestinal
Daños gastrointestinales,
renales y hepáticos
Meloxicam
Daños gastrointestinales, renales
y hepáticos
Ketoprofeno
Daños gastrointestinales, renales
y hepáticos
causar náuseas y malestar.
ANESTÉSICOS
Los anestésicos generales (pág. 118) se inyectan, se
inhalan o ambas cosas. Si la intervención es corta, se
inyecta al perro un anestésico de breve efecto por vía
intravenosa. Para intervenciones más largas se
administra por inhalación gas anestésico mezclado con
oxígeno, de modo que, cuando el anestésico inyectado
pierde su efecto, el gas entra en acción.
La anestesia local es la que se aplica a una zona
específica, por ejemplo el ojo o el tejido superficial. Se
suele aplicar en forma de inyección, aunque también en
forma de gotas para los ojos, pulverizador o ungüento.
El anestésico local más usado en perros es la xilocaína.
C O N SE JO S
Todos los medicamentos, incluso los comprados sin
receta, deben usarse sólo bajo estricto control del
veterinario. Cuando dé un analgésico a su perro, tenga
mucho cuidado con la dosis, pues una sobredosis puede
provocar graves trastornos.
No emplee nunca dos tipos distintos de analgésicos,
por ejemplo un corticoide y un AINE, simultáneamente.
Sus efectos tóxicos pueden ser acumulativos. Tampoco
dé nunca a un gato el mismo analgésico que a un perro,
pues una sola tableta puede ser fatal.
110
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
FÁRMACOS H O RM O N A LES Y OTROS
Las hormonas son sustancias químicas que el cuerpo
fabrica naturalmente y que, tras ser liberadas al
torrente sanguíneo por una glándula o un tejido en
particular, actúan sobre los tejidos del resto del cuerpo.
Las hormonas regulan numerosas funciones del cuerpo,
incluyendo el crecimiento, así como las respuestas al
estrés y a la enfermedad.
Los medicamentos hormonales son similares a las
hormonas naturales y se utilizan para una amplia
variedad de trastornos. En este grupo se incluyen los
corticoides, los esferoides anabólicos, las hormonas
sexuales y las hormonas tiroideas. Los de uso más
frecuente y también sobre los que pesan más
malentendidos son los corticoides.
CORTICOIDES
Los corticoides o corticosteroides naturales son
hormonas esenciales para la vida segregadas por las
glándulas adrenales. A menudo los corticoides son
denominados incorrectamente «esteroides» y se
confunden con los esteroides anabólicos usados en
culturismo (véase más adelante).
Los corticoides son agentes antiinflamatorios, por
lo que se usan para reducir la inflamación y el prurito.
En uso tópico tratan una gran variedad de afecciones
cutáneas con picazón, aunque también se inyectan en
una zona determinada, por ejemplo un tendón o una
articulación, para reducir la inflamación en esa zona.
Oralmente, tratan trastornos de la respiración al
reducir o prevenir la inflamación de las vías
respiratorias. En caso de que el perro se encuentre en
estado de choque clínico (pág. 388), los corticoides
pueden salvarle la vida.
Existen muchos tipos de corticoides, pero sólo una
regla muy simple para su uso: debe elegirse el menos
potente y dar la dosis mínima que induzca una mejoría
clínica. Casi siempre se usa prednisona, prednisolona
o metilprednisolona. Todos los corticoides son
absorbidos por la sangre con la misma celeridad, tanto
si se administran oralmente como por inyección
intramuscular.
R IE SG O S Y EFECTOS SEC U N D A R IO S
Los corticoides tienen menos efectos secundarios en los
perros que en los humanos, y depende de la dosis y de
la duración del tratamiento. Los posibles efectos
adversos son exceso de sed y de orina, jadeos y
aumento del apetito. Asimismo pueden darse cambios
de personalidad pasajeros, por ejemplo una mayor
irritabilidad. Algunos perros ancianos, sobre todo
hembras, sufren incontinencia temporal. A largo
plazo puede surgir debilidad y aumento de peso.
La retirada de los corticoides no presenta tantos
problemas como con los humanos. Tras un uso
prolongado (de más de un mes), debe ir reduciéndose
la dosis durante un período de 7-10 días.
La administración de dosis terapéuticas diarias de
corticoides durante más de un mes inhibe la actividad
de las glándulas adrenales, por lo que si el uso es
prolongado deben administrarse en días alternos. La
sobredosis produce la supresión del sistema
inmunológico.
FÁRMACOS QUE MODIFICAN EL COMPORTAMIENTO
Algunos de estos fármacos, combinados con un adiestramiento
adecuado, son efectivos para corregir problemas de
comportamiento, por ejemplo para reducir los síntomas de ansiedad
(aullar o ladrar en exceso).
EST ERO ID ES A N A B Ó LIC O S
Estos esteroides imitan el efecto anabólico
(construcción de proteínas) de la hormona sexual
M E D I C A C I Ó N
masculina testosterona, aunque su uso no se asocia con
el desarrollo de características sexuales secundarias.
Los esferoides anabólicos se emplean en geriatria para
estimular la formación de tejidos y de masa muscular.
Promueven la recuperación muscular después de una
herida y refuerzan los huesos.
111
FITOTERAPIA
HO RM O N A S S E X UALES Y TIROIDEAS
En ocasiones se prescribe testosterona para tratar
afecciones cutáneas de causa hormonal. Los estrógenos
y progesterona se utilizan para diversas afecciones
físicas y problemas de comportamiento. Todas las
hormonas sexuales pueden provocar efectos
secundarios en la conducta imposibles de prever. La
hormona tiroidea L-tiroxina se usa para tratar el
hipotiroidismo (pág. 331).
Muchos de los medicamentos convencionales derivan de
plantas y hierbas, y para muchas personas de todo el mundo
son una parte fundamental del tratamiento médico del que
disponen ellas mismas y sus animales. Muchas hierbas
medicinales se comercializan en forma de pastillas o tinturas
(extractos en alcohol), aunque el modo tradicional de tomarlas
es en infusión. Las infusiones se preparan vertiendo agua
OTROS FÁRM A C O S
_
hirviendo encima de las flores o las hojas de la planta, y luego
dejando que repose y libere sus ingredientes activos.
Existe un gran número de otras drogas que se emplean
en veterinaria. He aquí una lista de las más habituales.
ANSIOLÍTICOS
En la dtcada de 1990 se autorizó el uso veterinario de
una serie de medicamentos que modifican el
comportamiento destinados en principio a uso
humano. Se incluye la clomipramina y la amitriptilina.
Los ansiolíticos deben usarse siempre en conjunción
con el adiestramiento adecuado (págs. 30-39).
ANTIHELMÍNTICOS
Grupo de medicamentos usados contra los gusanos
intestinales. Algunos tipos matan o paralizan a los
gusanos intestinales, que luego son expulsados junto
con las heces, mientras que otros matan gusanos en
otras partes del cuerpo. Más información en el
apartado de parásitos internos (págs. 166-175).
TERAPIAS COMPLEMENTARIAS
Algunas de las terapias complementarias eficaces con
los perros son la homeopatía, la fitoterapia (véase
cuadro derecha) así como las terapias físicas y de alivio
del dolor descritas en las páginas 114-115.
Si desea usar algún tipo de terapia alternativa,
acuda a un veterinario cualificado que las ofrezca o a
un terapeuta que le haya sido recomendado por un
veterinario cualificado.
Cuidado cuando dé una planta medicinal a su perro.
Algunos remedios herbarios contienen sustancias que en
exceso pueden ser perjudiciales. Mientras que los
medicamentos convencionales deben someterse a una
exhaustiva investigación y pruebas para determinar en qué
dosis son tóxicos, para la mayor parte de remedios
herbarios no se han determinado.
P
R
¿PUEDO DARLE A MI PERRO CUALQUIER
MEDICAMENTO APTO PARA HUMANOS?
P
R
¿L0S REMEDIOS TRADICIONALES ENTRAÑAN
ALGÚN PELIGRO PARA MI PERRO?
No. Su veterinario le informará de los
medicamentos adecuados para su perro. Algunos
medicamentos desarrollados para las personas no han
sido autorizados para uso veterinario, pero son efectivos.
Por ejemplo, varios medicamentos que actúan sobre las
paredes del estómago (sucralfato, misoprostol, ranitidina y
cimetidina) tratan diversos desórdenes intestinales.
Las medicinas tradicionales o complementarias no
están exentas de riesgos. Por ejemplo, el aceite del
árbol del té es un excelente antifúngico, pero en forma
concentrada puede ser tóxico, y en uso tópico puede ser
irritante para perros con piel sensible. Cualquier remedio o
preparado tradicional debe darse informando siempre al
veterinario.
112
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
M EDICAM ENTO S SIN RECETA
Son muchas las medicinas que podemos adquirir en la
farmacia sin necesidad de receta médica, aunque de un
país a otro varían. Aunque algunas pueden usarse para
tratar desórdenes menores en perros, el hecho de que
para nosotros no entrañen ningún peligro no significa
necesariamente que podamos dársela sin riesgos a un
perro. Y a la inversa, no suponga que un medicamento
con posibles efectos secundarios en las personas no
los tendrá en un perro. Por ejemplo, las personas
toleran mejor que los canes el analgésico ibuprofeno,
pero los perros toleran mejor que nosotros los
corticoides (como la prednisona y la prenidsolona). A
continuación figuran medicamentos sin receta de uso
veterinario camino.
ANTIDIARREICOS
En sí la diarrea no es un trastorno, sino un signo de
otro problema subyacente. Suele producirse tras ingerir
una sustancia tóxica, aunque también puede ser la
manifestación de un grave trastorno intestinal. Si se
hace crónica, consulte con el veterinario.
En caso de diarrea aguda, una sustancia segura y
efectiva es el bismuto subsalicilato. La dosis es de
25 ml/kg por vía oral cada 4 horas. La loperamida
controla la diarrea con una dosis de 0,8 mg/kg cada
6 horas, pero tenga cuidado, pues se trata de un
narcótico que puede presentar efectos neurológicos
secundarios en perros pequeños, en collies y en mezcla
de collie.
ANTIHISTAMÍNICOS
Este grupo de fármacos bloquean los efectos de la
histamina, una sustancia química que libera el cuerpo
de forma natural en el curso de las reacciones alérgicas
y que provoca erupciones, picazón e irritación. Los
antihistamínicos como la difenhidramina no conllevan
ningún riesgo y eliminan el picor provocado por una
alergia estacional. La dosis es de 2-4 mg/kg cada 8-12
horas. Esta sustancia tiene efectos sedantes, lo cual es
útil si la picazón impide al perro dormir.
MEDICAMENTOS CONTRA LA TOS
Una tos persistente debe ser tratada siempre por el
veterinario. Los medicamentos con antihistamínicos
solamente son eficaces contra la tos alérgica. N o le
dé medicamentos contra la tos que contengan
pseudoefedrina, pues tiene posibles efectos tóxicos. Los
medicamentos sin receta más eficaces para la tos sólo
contienen dextrometorfano, y deben administrarse en
dosis de 1-2 mg/kg cada 8 horas.
EMÉTICOS Y ANTIEMÉTICOS
El emético más común, el jarabe de ipecacuana, es un
método seguro y eficaz de inducir el vómito en perros
cuando se administra en una dosis de 1-2 mg/kg.
El dimenhidrinato y otros fármacos similares contra
el mareo se usan a veces en perros. La dosis más
segura es de 25-50 mg.
MEDICAMENTOS PARA LOS O J O S
Las lágrimas artificiales y las soluciones lubricantes
para personas pueden usarse también para perros. Para
aplicarlas estire suavemente hacia abajo el párpado
inferior con la yema del dedo y entonces deje caer las
gotas dentro.
ANTIÁCIDOS
CÓMO TRATAR PEQUEÑAS DOLENCIAS Y ALERGIAS
Los achaques en los perros se tratan con medicamentos sin receta.
Por ejemplo, los antihistamínicos tienen buen resultado con perros
alérgicos a sustancias que en los humanos causan la fiebre del
heno, como polvo, moho, polen y otras sustancias vegetales.
En el pasado los medicamentos que reducen la acidez
gástrica, como la ranitidina y la cimetidina, solamente
podían adquirirse con receta. Pero en la actualidad,
teniendo en cuenta que estos «bloqueadores de los
receptores H2» tienen un amplio margen de seguridad,
se venden sin receta. Los más seguros son la
cimitedina; 5-10 mg/kg cada 12 horas y la ranitidina;
1-2 mg/kg cada día.
M E D I C A C I Ó N
113
LAXANTES Y ENEMAS
La fibra soluble de zaragatona tiene el efecto de
prevenir el estreñimiento al aumentar el volumen de las
heces, mientras que los laxantes emolientes ablandan
las heces. No aplique enemas con fosfato a un perro
pequeño, porque puede ser tóxico.
MEDICAMENTOS T Ó PIC O S
Los medicamentos de aplicación local o tópica tratan
trastornos cutáneos en la superficie del cuerpo.
Algunos contienen pequeñas dosis de hidrocortisona y
son calmantes, pero aumentan el riesgo de infección
bacteriana en la piel. Las pomadas y cremas
antifúngicas con miconazol o clotrimazol son muy
eficaces contra un gran número de hongos, incluyendo
formas de la tiña, levaduras Malassezta y Aspergillus.
Tenga mucho cuidado cuando use una pomada tópica
que contenga benzocaína (un anestésico local), porque
podría causar anemia hemolítica (pág. 257).
TERAPIAS COMPLEMENTARIAS
La fitoterapia, la homeopatía, las sales de Schiissler y las
flores de Bach se emplean también «sin receta». Entre las
plantas medicinales destacan la equinácea para el sistema
inmunológico, consuelda para los parásitos internos,
lavanda como antiséptico, caléndula para inflamaciones
cutáneas y ajo para trastornos digestivos. Todas ellas
pueden usarse sin peligro en perros, aunque el valor
terapéutico de un determinado remedio herbario varía
según su método de preparación. La homeopatía y las
sales de Schüssler se usan tan diluidas que no conllevan
peligro alguno, aunque algunos perros pueden ser
alérgicos a la lactosa de las sales con base de lactosa.
Si desea probar alguna de estas terapias, hable con
su veterinario. Algunos de estos remedios se engloban
dentro de los suplementos nutricionales. Puede tratarse
de extractos, como los aceites de onagra, de lino o de
pescado, así como de preparados más complejos. Los
ácidos grasos omega 3, que se encuentran en gran
cantidad en el aceite de pescado de agua fría y en el
aceite de linaza, tienen un efecto antiinflamatorio. Los
suplementos de aceite de pescado concentrado reducen
el malestar en caso de inflamaciones articulares o
inflamaciones crónicas de la piel, así como en caso de
intestinos delicados. Estos tratamientos y productos,
como la glucosamina y el sulfato de condroitina para
las articulaciones, no entrañan peligro en cantidad
moderada.
P
R
¿DÓNDE DEBO COMPRAR MEDICAMENTOS
SIN RECETA PARA MI PERRO?
Los medicamentos convencionales sin receta se
adquieren en una farmacia, una parafarmacia o en la
misma consulta del veterinario. Algunos pueden adquirirse
en tiendas de animales, pero en ese caso se impone
mayor precaución. Sea muy cuidadoso cuando compre
concentrados o mixturas de hierbas medicinales. Cuando
se analizan es habitual detectar pequeñas cantidades de
otras hierbas, algunas de las cuales son tóxicas para los
perros. Éste es especialmente el caso en los productos
herbarios procedentes de China.
¿LOS MEDICAMENTOS SIN RECETA PUEDEN TENER
INTERACCIONES EN EL PERRO?
R
Sí, por supuesto. Nunca dé a su perro dos o más
medicamentos, ya sean comprados con receta o
no, sin consultar con el farmacéutico o con el veterinario.
S U P LE M E N T O S NUTRICIONALES
Las terapias complementarias no
son un sustituto del veterinario.
Algunos suplementos nutricionales
son beneficiosos. Por ejemplo,
el aceite de onagra reduce la
sensación de picor en trastornos
cutáneos, al igual que el aceite de
lino y el aceite de pescado marino.
Todos ellos contienen ácidos
grasos a los que se atribuyen
propiedades beneficiosas para
controlar o reducir la respuesta
inflamatoria.
114
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
TERAPIAS COM PLEM ENTARIAS
Los veterinarios disponen de medicación para aliviar el
dolor transitorio (págs. 108-109), pero el dolor crónico
no siempre responde a las terapias convencionales. Por
esta razón, muchos propietarios de perros prueban las
terapias complementarias, algunas de las cuales han
demostrado ser beneficiosas.
complicados y difíciles de llevar a cabo (aunque parece
que a los perros no les molesta mucho que les inserten
agujas). Los acupuntores veterinarios afirman que
cuanto más crónico sea un dolor, más sesiones se
necesitan.
TERAPIAS MANUALES
ACUPUNTURA
Se cree que los efectos de la acupuntura se basan en
que estimula la producción del cuerpo de endorfinas
(analgésicos naturales) y de cortisona (que reduce el
dolor y la inflamación) al inhibir la producción de
prostaglandinas. Tanto la Organización Mundial de
la Salud como la Asociación Médica Veterinaria
Americana reconocen que la acupuntura alivia el
dolor de tipo articular. Mientras que los estudios en
humanos demuestran que la acupuntura es efectiva
en el dolor de espalda, los estudios con perros son
P
M I P ER R O ESTA E N F E R M O P ER O SE C O M P O R T A
N O R M A L M E N T E . ¿ S IG N IF IC A E S O Q U E N O S U F R E
DO LOR?
R
Los perros sólo se quejan o gimen cuando sufren
un dolor muy intenso. En cualquier otra
circunstancia son mucho más estoicos que nosotros y
aguantan el dolor sin inmutarse. No obstante, debemos
suponer que cualquier cosa que a nosotros nos causa
dolor, ya sea una uña rota o cálculos en la vejiga, también
le causa dolor al perro.
P
R
S I EL P E R R O N O S E Q U E J A D E D O L O R , ¿ N E C E S IT A
T R A T A M IE N T O ?
Por naturaleza, los perros son estoicos, pero el
hecho de que no se quejen no significa que no
estén sufriendo. Si cree que su perro siente dolor, llévelo al
veterinario. Aunque el dolor es un signo de que el cuerpo
trata de defenderse, también es una señal de alarma que
nos avisa de la existencia de un problema de salud.
Los osteópatas y quiroprácticos con conocimientos
de anatomía canina pueden aliviar el dolor agudo en
perros manipulando las articulaciones vertebrales y
los músculos de la zona. Este tipo de tratamiento es
especialmente útil en razas como los Teckels. La terapia
trigger-point es una forma de digitopuntura en la que
es posible aliviar el dolor intenso de tipo muscular,
articular y el asociado a una inflamación de los nervios
ejerciendo presión sobre determinados puntos
-llamados puntos trigger o «gatillo»- situados sobre los
músculos. Veterinarios de la Universidad de Murdoch
en Perth (Australia) sostienen que cuando se aplica la
presión correcta, en un primer momento los perros se
quejan, pero, tras la terapia, tienen más movilidad y
manifiestan menos dolor. Al parecer, la terapia trigger­
point funciona para aliviar el dolor neurològico.
HIDROTERAPIA
La hidroterapia consiste en toda una serie de técnicas
que tratan el dolor con el uso del agua. Bolsas de hielo
aplicadas sobre el área afectada reducen el dolor
causado por inflamación, mientras que las compresas
frías probablemente embotan los receptores nerviosos
del dolor situados en la piel y el tejido subyacente.
Nadar, especialmente en una piscina climatizada,
es una de las mejores terapias físicas que existen. Al
parecer, mejora la circulación y reduce el dolor
muscular y articular. Asimismo, en las razas que son
nadadoras natas este ejercicio tiene positivos efectos
psicológicos, lo cual podría estimular la producción
natural en endorfinas y corticoides.
TERAPIAS FÍSICAS
P
¿Q UÉ P U ED O HACER PA R A Q UE M I PERRO
S IE N T A M E N O S D O L O R ?
EI contacto físico provoca en los perros una
sensación de bienestar. Acariciar al perro es una
forma de masaje que puede tener efectos terapéuticos.
R
La neuroestimulación eléctrica transcutànea (TENS)
y otras formas de terapia física, como el campo
electromagnético oscilante (PEMF), reducen el dolor
articular crónico o e1dolor en tejidos blandos en
perros, aunque su aplicación es complicada.
M E D I C A C I Ó N
La TENS funciona transmitiendo impulsos eléctricos
de bajo voltaje a los tejidos corporales. Una pequeña
unidad portátil que funciona con pilas envía la corriente
a través de electrodos adheridos a la piel, que impide
que los mensajes de dolor lleguen al cerebro.
La terapia PEMF se basa en la teoría de que los
campos magnéticos oscilantes mejoran la utilización de
oxígeno en tejidos enfermos o que han sufrido daño,
promoviendo así la curación y reduciendo el dolor.
Estudios realizados en Gran Bretaña sugieren que
la electroestimulación es tan efectiva como algunos
115
CONTACTO, MASAJE, RELAJACIÓN
analgésicos de farmacia.
FITOTERAPIA Y AROMATERAPIA
Mientras que son numerosas las hierbas medicinales
que se usan en forma tópica para aliviar el dolor en
humanos, son menos útiles para los perros.
Se cree que los aceites de eucalipto y del árbol del té
aplicados en forma de masaje estimulan el sistema de
endorfinas, pero los estudios han descubierto que su
efecto se debe en su mayor parte al masaje en sí. Las
feromonas naturales distraen al perro del dolor y
centran su mente en cosas más excitantes.
• El contacto es una de las terapias naturales más antiguas
para promover el bienestar físico y psicológico. Al parecer,
tiene efectos benéficos muy importantes en todas las
especies sociales, en especial en el caso de perros criados
en un hogar desde su infancia. Durante toda la vida del
perro, el contacto físico le reconforta. Muchos de nosotros
comprendemos sus beneficios, porque también nos
sentimos reconfortados cuando tocamos a nuestro perro.
TERAPIA NUTRICIONAL
Muchas terapias -como la acupuntura, la digitopuntura,
Algunos suplementos nutricionales (pág. 91) tienen
efecto antiinflamatorio y son útiles para aliviar el dolor
en determinadas enfermedades inflamatorias.
el shiatsu, el Tellington Touch, la quiropraxia, la osteopatía
y el masaje- implican contacto físico. En el caso de la
acupuntura, incluso la suavidad a la hora de insertar las
agujas puede ser gratificante, reduce el dolor y fomenta
la salud.
CO M PARACIÓN DE TRATAMIENTOS:
_____________
UN ESTUDIO___________
• Para casi todos los perros el contacto humano cuando
se sienten mal es beneficioso. El masaje tiene un efecto
En la década de 1990, veterinarios pertenecientes a la
Facultad de Veterinaria de la Universidad de Guelph en
Ontario (Canadá) ofrecieron a diez clínicas veterinarias
del sudoeste de Ontario cuatro medicaciones distintas,
aunque iguales en apariencia, para enfermedades
articulares dolorosas (pág. 366). Los medicamentos
estaban contenidos en cápsulas de gelatina: una
sustancia era un placebo que solamente contenía
harina de arroz; otra contenía harina de arroz junto
con una fórmula herbaria tradicional de los indios de
Norteamérica para tratar el dolor artrítico; otra,
hierbas chinas tradicionales; y otra, aspirina.
Un 40% de los que tomaron el placebo mostraron
mejoría, la proporción fue similar en los que tomaron las
calmante y puede reducir el dolor estimulando o relajando
hierbas de los indios, y creció en los que tomaron las
chinas. La mayor fue de los que tomaron aspirina.
azúcar en la sangre, menor tensión sanguínea, mejor
los músculos y mejorando la circulación. Tiene efectos
psicológicos positivos que disminuyen la sensación de dolor
(pág. 85). Simplemente acariciar al animal ya es una forma
de masaje: y el perro apreciará esta atención si sufre dolor.
• Según la profesora Karen Overall, etóloga de la Facultad
de Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, un modo
efectivo de reducir el dolor posquirúrgico en los perros es
condicionarles a la relajación. Las técnicas de relajación son
relativamente simples. Notará que el perro lo agradece
cuando se muestra calmado: las orejas están relajadas, no
hay una mirada penetrante y la respiración se normaliza.
Este procedimiento condiciona al perro a sentir la relajación
com o una experiencia gratificante. Los beneficios son una
disminución de los niveles de adrenalina (epinefrina) y
digestión y mayor actividad inmunológica.
116
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
ADM INISTRAR M ED ICA M EN TO S
Es raro que un perro se trague una medicina
voluntariamente. Tendrá que obligarlo con firmeza
pero con suavidad y después premiarle.
C Ó M O DARLE C O M P R IM ID O S Y
MEDICAMENTOS LÍQUIDOS
Seguramente tendrá que engañarlo, sobre todo si su
perro tiene tendencia a cerrar la boca con fuerza. El
mejor modo de darle un medicamento es mezclarlo con
la comida y, siempre que sea posible, en las golosinas
que más le gustan. Puede esconder comprimidos en
alimentos especialmente sabrosos como un quesito,
miga de pan o paté. Pero no todos los medicamentos
pueden administrarse junto con comida, por lo que
tendrá que preguntar al veterinario. Si el comprimido
es insípido y el veterinario se lo recomienda,
pulverícelo y mézclelo con su comida favorita.
En caso de que el perro no se deje engañar, tendrá
que darle el medicamento directamente. Nunca le
llame para darle una medicina, pues es importante que
siempre asocie su nombre con algo placentero. Vaya
hacia él y háblele en tono suave. Entonces ordénele
«Siéntate», a ser posible con la espalda contra una
pared. Si el perro es pequeño, puede subirlo a una
mesa, pero si es grande o no colabora, es mejor
situarse por encima del animal y sujetarlo con firmeza
entre las rodillas por detrás de sus hombros (pág. 384),
Si el medicamento es líquido, es preferible dárselo con
jeringuilla que con cuchara.
PON ER INYECCIONES
Es posible que la idea de poner inyecciones le asuste,
pero es más sencillo de lo que se imagina. La
medicación inyectable más habitual es la insulina,
aunque pueden darse otras circunstancias en las que
usted y el veterinario decidan que es preferible que
usted mismo le ponga una inyección cada día.
Normalmente se ponen en la parte posterior del cuello.
En algunos casos el veterinario puede indicarle que se
las administre en los músculos de las patas posteriores.
A D M IN ISTR AR M E D IC A M E N T O S
C O M P R IM ID O
ESTIM ULAR LA D E G LU C IÓ N
IN Y E C C IÓ N
Con el perro sentado o sujeto, ábrale la
Mantenga la boca del perro cerrada con la
Coja un pliegue de piel justo delante de
mandíbula con ambas manos. Con los
dedos de la mano situada abajo deje caer
cabeza ligeramente inclinada hacia arriba y
los omóplatos. Inserte la aguja con
con la otra mano acaricíele la garganta hacia
seguridad en el espacio entre la piel y
el comprimido dentro de la boca lo más
abajo para estimularlo a que trague. Si se
el músculo (zona subcutánea). Tire del
profundamente posible, por detrás de la
lame, es signo de que ha tragado el
émbolo hacia arriba. Si aparece sangre en
lengua. Si la medicina es liquida, viértala a
comprimido. En caso de medicinas líquidas,
la jeringuilla es señal de que la aguja ha
un lado de la boca directamente o con una
no le alce la cabeza; sólo mantenga la boca
penetrado en un vaso. En ese caso
cucharilla.
cerrada y espere a que trague.
insértela de nuevo en otro punto.
M E D I C A C I Ó N
Siguiendo las instrucciones del veterinario, prepare
la dosis de la medicación indicada. Mantenga la
jeringuilla con la aguja siempre arriba. Golpéela
ligeramente para que cualquier burbuja de aire suba
hasta la superficie de la jeringa y expúlsela hasta que
por la punta de la aguja emerja la primera gota de
medicina. Ponga la inyección tal como le ha enseñado
el veterinario (véase cuadro). La aguja debe penetrar
con facilidad en el espacio justo debajo de la piel del
cuello (si encuentra resistencia, es posible que la
aguja esté alojada en la misma piel o en el músculo
subyacente). Durante todo el procedimiento no deje de
hablar al perro en tono suave y calmado, luego alábelo
y recompénselo por su buen comportamiento.
CU IDA DO S DEL P E R R O EN FERM O
Todo lo que las defensas naturales del perro necesitan
para superar una infección o una herida son los
cuidados adecuados. Un entorno hogareño en el que el
perro enfermo se sienta seguro y cómodo es vital para
su bienestar y su recuperación, igual que ocurre con
las personas. Además del tratamiento prescrito,
proporciónele una dieta nutritiva, agua en abundancia
y un lugar cómodo para descansar y dormir. Si el perro
solamente tiene pequeñas molestias, su papel se
limitará a esperar a que la enfermedad siga su curso
natural, aunque algunos medicamentos sin receta
(págs. 112-113) pueden mitigar los síntomas y aliviar
sus dolencias.
APETITO Y CO M ID AS
Una buena nutrición es esencial durante el período
de recuperación que sigue a una enfermedad.
Irónicamente, en este aspecto los perros están mejor
servidos que las personas, por la simple razón de que
ellos dependen de nosotros para alimentarse y los
fabricantes de comida para perros han creado una
amplia gama de dietas terapéuticas para perros
enfermos: con bajos niveles de fósforo para
disfunciones renales, con fibra equilibrada para
intestinos irritables (colitis), etc. Es posible que su
veterinario le recomiende una dieta específica para
otros trastornos. La dieta de un perro enfermo o en
vías de recuperación debe ser especialmente sabrosa
y de fácil digestión.
Encontrará más información en los capítulos
dedicados a las diferentes enfermedades.
117
CUIDAR AL P ER RO EN CASA
O EN UNA CLÍNICA
Unos cuidados adecuados siempre son importantes,
pero si el perro está enfermo son absolutamente
fundamentales. En algunos casos, cuando la dolencia
es de carácter grave, tales cuidados sólo puede
proporcionárselos una clínica veterinaria. Los
perros hospitalizados suelen quedarse 24 horas en
observación y reciben fluidos intravenosos o
medicación permanente.
Pero cuando la fase crítica de la enfermedad ya ha
pasado, casi siempre un perro está mejor en casa.
Nadie mejor que el amo para conocer sus preferencias,
por lo que sabe cómo crear un entorno más
confortable para el convaleciente. Siempre que haya
que darle medicación, es fundamental seguir las
indicaciones del veterinario.
Cuidar del perro en casa supone mantenerlo a una
temperatura constante, evitar las corrientes de aire y,
de ser preciso, proporcionarle bolsas de agua caliente.
Además, debe asegurarse de que toma líquidos
suficientes y, si no bebe, será necesario dárselos con
cucharilla (pág. 116).
P
S U P O N G O Q U E A LO S P E R R O S NO LES G U STA QUE
L E S P O N G A N IN Y E C C IO N E S C A D A D ÍA . ¿ E S J U S T O
T R A T A R LO S DE ESE M O D O ?
De hecho, ponerle una inyección a un perro es
mucho más fácil de lo que parece, si el veterinario
le enseña cómo. La mayor parte de las inyecciones se
administran en la piel suelta del cogote. Con práctica, será
capaz de hacerlo en sólo unos segundos y tranquilamente.
Su actitud relajada y serena influirá en el comportamiento
del perro, el cual aceptará la inyección sin ponerse
R
nervoso
P
R
M I P E R R O C O N V A L E C IE N T E N O C O M E .
¿QUÉ PUEDO HACER?
También nosotros perdemos el apetito cuando nos
estamos recuperando de una enfermedad. Así pues,
trate de hacerle la comida lo más apetitosa posible. Una
manera es que esté caliente; además, el calor intensifica el
aroma, lo cual estimula la salivación. Para empezar, déle
pequeñas cantidades y procure incluir en su dieta los
alimentos que más le gustan.
118
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
CIRUGÍA Y POSTOPERATORIO
Las intervenciones quirúrgicas sirven para establecer
el diagnóstico o el tratamiento. A la cirugía de
diagnóstico se le suele llamar cirugía «exploratoria».
Por ejemplo, si su perro presenta encías pálidas y
abdomen hinchado, es posible que el veterinario realice
una laparatomía exploratoria, es decir, abra el
abdomen sin saber qué puede encontrarse. Si descubre
algún problema, pongamos por caso una hemorragia
interna debido a un desgarro en el bazo, llevará a cabo
una esplenectomía (extirpación del bazo). La cirugía
es, sin duda, el mejor tratamiento de los tumores así
consiste en abrir la tráquea para dar salida a un cuerpo
extraño y volver a cerrar la incisión. «Ostomía»
significa «abrir y dejar abierto»; así, la traqueostomía
se realiza cuando el perro necesita respirar.
ANESTESIA GENERAL
Si su perro necesita cirugía con anestesia general, no
debe comer en las doce horas previas a la intervención
a fin de reducir el riesgo de que vomite comida (y se
asfixie) durante la operación o inmediatamente
después. Tampoco debería beber, a no ser que el
veterinario le indique que le deje el agua unas horas
más para prevenir la deshidratación.
Por lo general, la anestesia general se administra
inyectando al perro un anestésico de corta duración
por vía intravenosa. La dosis depende del peso del
como la forma más rápida de reparar las heridas, pero
no siempre es fácil decidir si es mejor operar o dejar
que el cuerpo se repare él solo.
TÉRMINOS Q U IR Ú R G IC O S
perro así como de su estado de salud y de otros
medicamentos que esté tomando. Las razas delgadas,
como los Whippets y los Border collies, necesitan
menos anestésico que otras razas de peso similar. El
perro se queda dormido y permanece inconsciente más
o menos tiempo según el fármaco empleado.
Algunos de los términos quirúrgicos más habituales
suenan muy parecidos, pero tienen un significado muy
distinto. Si se añade «ectomía» al final de una palabra,
significa «extirpar»; por ejemplo, amigdalectomía es la
extirpación de las amígdalas. «Otomía» significa
«abrir y cerrar»; por ejemplo, una traqueotomía
C Ó M O SE A D M IN IS T R A LA AN E S TE S IA
Para anestesiar a un perro primero
el veterinario le inyecta en la vena
un anestésico de corta duración. El
perro se queda dormido en cuestión
de segundos. A continuación se le
inserta un tubo en la tráquea y
se infla. A través del tubo se le
administra una mezcla vaporizada
de gas anestésico y oxígeno. Cuando
el anestésico inyectado pierde su
efecto, el gas mantiene al perro
inconsciente hasta que finaliza
la intervención.
INTUBACIÓN
Una mezcla vaporizada de oxigeno y
anestésico es el tipo de anestesia general
más segura. A este Golden retriever se le
ha insertado en la tráquea un tubo que le
proporciona la mezcla gaseosa.
gas anestésico
tubo endotraqueal
M E D I C A C I Ó N
119
QUÉ O C U R R E DURANTE UNA OPERACIÓN
Enseguida que el perro queda inconsciente se le inserta
un tubo (tubo endotraqueal) en la tráquea, por encima
de la lengua, y se infla para mantener las vías
respiratorias abiertas y conectarlo a una fuente de
POSTOPERATORIO
oxígeno.
Para procedimientos rápidos, por ejemplo una
radiografía o la extracción de un cuerpo extraño de la
oreja, basta con la anestesia intravenosa. Pero para
procedimientos quirúrgicos más largos, por ejemplo
una operación, el oxígeno se mezcla en un vaporizador
con un gas anestésico. Durante la operación se pasa el
efecto del anestésico inyectado, pero la mezcla de gas
vaporizado mantiene al perro inconsciente hasta el
final, cuando se deja de suministrar anestésico y se
le da oxígeno hasta que despierta.
RECUPERACIÓN DE LA ANESTESIA
El tiempo de recuperación no sólo depende de los
anestésicos inyectados e inhalados, sino también de los
analgésicos y los tranquilizantes que ha recibido antes
y durante la intervención. Algunos agentes anestésicos,
como el propofol intravenoso y el isoflourano
inhalado, son de acción muy rápida, y el perro se
despierta a los pocos minutos. Son unas sustancias
muy seguras pero caras, especialmente cuando se usan
en razas medianas o grandes. Otros anestésicos, como
los barbitúricos inyectados o el halotano inhalado, son
seguros y más económicos, aunque la recuperación es
más lenta. Existen anestésicos «reversibles», aquellos
que contrarrestan los efectos del anestésico.
Con los tranquilizantes, sedantes y analgésicos
narcóticos (no los analgésicos no narcóticos) la
recuperación es más lenta. El cuerpo elimina la anestesia
vía pulmones, hígado o riñones; pero si alguno de estos
órganos no funciona correctamente, la recuperación es
lenta y aumenta el riesgo de la anestesia.
CUIDADOS POSTOPERATORIOS
Lamerse las heridas es un comportamiento natural, y
desde la perspectiva del perro una incisión quirúrgica
no pasa de ser una herida. El veterinario le
proporcionará un «collar isabelino» o algún otro
dispositivo para evitar que el perro se chupe la zona
de la incisión. Ni a usted le gustará que lo lleve, ni a
él llevarlo, pero es necesario. Si se lame la herida se
puede arrancar los puntos, y tendrían que volver
a dárselos.
Estudios realizados con hum anos hospitalizados para
operarlos de la vesícula biliar demostraron que, si desde
la ventana de la habitación se veía cam po o un jardín, el
paciente se recuperaba m ás rápidamente y necesitaba
m enos tranquilizantes que si la ventana daba a otras partes
del centro hospitalario. Aunque se ha publicado muy poco
sobre el tema, la lógica y el sentido com ún sugieren que un
entorno agradable para el perro es vital para su recuperación
tras una intervención quirúrgica. Un perro se recuperará
antes en su propio hogar que si está separado de su familia.
Cuando el riesgo haya pasado, trasládelo a casa.
P
R
¿ M E R E C E LA P E N A A N E S T E S IA R A L P E R R O P A R A
U N A L IM P IE Z A B U C A L D E R U T IN A ?
Cualquier procedimiento médico tiene sus
riesgos, pero en la actualidad se emplean
anestésicos mucho más seguros -así como monitores
que miden el oxígeno en sangre, el corazón y la
respiración durante la anestesia-, por lo que el riesgo
es mínimo en comparación con los beneficios para
la salud de casi la totalidad de los procedimientos
módicos. Antes de emprender cualquier procedimiento
hable con su veterinario de los posibles riesgos y de los
cuidados que necesitará el perro.
120
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
EL SISTEMA INMUNOLÓGICO
contra gérmenes y cáncer
La salud del perro depende del buen funcionamiento de su sistema
inmunológico. Dicho sistema reconoce y destruye cualquier objeto
extraño o dañino en el interior del cuerpo (págs. 82-83). El sistema
puede activarse por causas físicas o psicológicas, y debería activarse y
desactivarse según fuese necesario. Si no se activa, el perro tiene una
respuesta inmune deficiente y se dice que está «inmunodeprimido».
Pero si el sistema es demasiado sensible y no se desactiva, el resultado
es una alergia o una enfermedad autoinmune.
Glóbulo blanco
reconoce y destruye tanto los
C Ó M O FUNCIONA EL
SISTEMA
Un sistema inm uno lógico saludable
UN EQUILIBRIO SALUDABLE
Dentro del sistema inm uno lógico existe
microbios que causan enfermedades
Los glóbulos blancos son los
un e q uilibrio natural entre las células T
exógenas, com o células cancerosas del
«soldados» que guardan y protegen el
colaboradoras y las supresoras.
m ism o cuerpo. Siempre está vigilante
cuerpo. Existen diferentes tipos, que
N orm alm e nte sólo se fabrican
y atento al peligro.
actúan de m o d o diferente. U no de
anticuerpos cuand o es necesario y el
IN M U N ID A D M ATERNA
ellos, los llam ados linfocitos B, fabrican
sistema inm uno ló g ico es capaz de
unas m oléculas llam adas anticuerpos,
activarse y desactivarse. Pero, en
que se fijan a los m icrobios; la
determinadas situaciones, predominan
presencia de los anticuerpos alerta a
las células supresoras y el sistema
otras células del sistema inm unológico
inm uno lógico se debilita. En este
de que maten a los m icrobios. Las
estado («inm uno d e p resión») el perro es
células T colaboradoras -pertenecientes
m ás propenso a contraer infecciones.
asim ism o al sistema inm unológicoanticuerpos por parte de los linfocitos
ENFERM EDADES
AUTOINMUNES
B, y frenan dicha producción cuando
C u a n d o las células T colaboradoras
prom ueven la producción de
Junto con la primera leche (calostro)
las células T supresoras han realizado
pre d om inan , el sistema inm unológico
el trabajo.
está hiperexcitado y es incapaz de
O tros linfocitos, denom inados
diferenciar las células norm ales del
la madre proporciona a los cachorros
células T de m em oria, patrullan por el
cuerpo y los invasores. Por
anticuerpos que confieren inm unidad
cuerpo, reconocen a los m icrobios con
consiguiente, el sistema inm unológico
frente a organismos infecciosos. Al
los que se han to pa d o en otras
ataca los propios tejidos del cuerpo y
nacer, los intestinos de los cachorros
ocasiones y m ovilizan los equipos de
provoca una enfermedad autoinm une.
son lo suficientemente permeables
ataque. C o m o su p ro pio nom bre
como para que la sangre los absorba,
indica, las células asesinas (o killer
cells) atacan y destruyen células
ALERGIAS
pero, transcurridos unos días,
permanecen en las am ígdalas y en las
infectadas por virus y tam bién células
sistema inm unológico desarrolle una
paredes de los intestinos. El nivel de
tum orales. O tros g lób ulos blancos
hipersensibilidad y que reaccione ante
anticuerpos va descendiendo, de
llam ados m acrófagos («grandes
sustancias inofensivas com o la saliva de
Algunas veces puede suceder que el
m odo que hay que vacunar a los
com edores») lim p ian el área afectada
pulga, los excrementos de los ácaros
cachorros entre las sem anas 8 y 12
devorando los m icrobios y los
del polvo, el polen de las plantas o
(pág. 69).
restantes productos de desecho.
alimentos. Así es com o surge una alergia.
EL
S I S T E M A
I N M U N O L Ó G I C O
121
ES TR U C TU R A S DEL S IS T E M A IN M U N O L Ó G IC O
Un sistema inmunológico eficaz es fundamental para
la salud de los seres vivos. En los mamíferos podría
decirse que todas las partes del cuerpo forman parte
de dicho sistema, desde la superficie de la piel hasta
la médula ósea. Una red formada por nodulos
(ganglios) y vasos interconectados (sistema linfático),
recoge fluido (linfa) de los tejidos del cuerpo y lo
devuelve a la sangre, manteniendo así el equilibrio de
fluidos dentro del cuerpo. Los ganglios linfáticos
filtran la linfa y la enriquecen con glóbulos blancos
llamados linfocitos, que se fabrican tanto en los
ganglios linfáticos como en la médula ósea, el bazo y
el timo. Los linfocitos son vitales en la lucha contra
las infecciones.
LA RED INMUNOLÓGICA
El sistema inmunológico funciona gracias a la acción de
los glóbulos blancos de la sangre. A su vez, dichas células
Los ganglios linfáticos filtran
la linfa para purificaría
dependen de una intrincada y afinada red de órganos,
nodulos (ganglios) y vasos distribuida por todo el cuerpo.
Los vasos linfáticos
conectan los ganglios y
drenan la linfa de los tejidos
a la sangre
Las paredes
intestinales protegen
de los organismos
ingeridos
La piel y el peto
son la protección
externa contra
invasores
extemos
El bazo atrapa y
destruye los cuerpos
extraños y fabrica
glóbulos blancos
La medula, localizada
en el centro de los
huesos, fabrica
células sanguíneas
Las paredes del tracto
respiratorio contienen
tejido linfoide, que
protege contra los
organismos inhalados
122
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
RESPUESTA INMUNE
Diferentes factores influyen en la
del sistema inm uno ló g ico y reduce su
tum or. Un perro puede vivir sin bazo,
capacidad del sistema inm unológico
capacidad de respuesta.
aunque tendrá menos resistencia a
para enfrentarse a un reto.
Algunas enfermedades, co m o la
EL ag e nte in fe c c io s o H ay varios
leucemia, el cáncer linfático y
ciertos tipos de infecciones bacterianas.
factores importantes relacionados
afecciones de la m édula ósea, inhiben
INFLUENCIAS M ÉDICAS
con el agente infeccioso (germen o
la producción de componentes
La m edicina veterinaria afecta al
bacteria). En primer lugar, la
esenciales del sistema inm unológico.
sistema inm uno ló g ico de dos formas
virulencia: algunas cepas de m icrobios
M ientras que tanto hum anos com o
distintas. La primera es la inoculación
superan con más facilidad que otras al
gatos pueden verse afectados por
-introducir en el cuerpo del anim al
sistema inm unológico. La cantidad
enfermedades víricas que suprimen la
mediante una vacuna gérmenes
también influye; por lo general, cuanto
respuesta inm uno lógica, hasta el
muertos o alterados-, que estimula
mayor sea el núm ero de partículas de
m om ento no se conocen formas
el sistema inm uno ló g ico para que
microbio a las que el perro se expone,
similares en perros.
más probable es que el sistema
produzca anticuerpos naturales, lo
cual «in m u n iza » al perro contra la
de penetración del m icrobio en el
INFLUENCIA DE UNA
EXTIRPACIÓN
específico (pág. 106). En los perros
cuerpo es significativa: algunos virus,
El bazo es el m ayor órgano del sistema
vacunados, los anticuerpos neutralizan
por ejemplo, solamente provocan
inm uno lógico . Funciona co m o un
determinados invasores o atraen a
enfermedad cuando invaden el cuerpo
filtro, atrapan d o cuerpos extraños,
células asesinas para que los destruyan.
inm unológico se vea superado. La ruta
a través de las m em branas mucosas.
pero tam bién recicla los contenidos de
e l huésped La edad del perro es un
glóbulos rojos m uertos o m oribundos.
factor importante. Algunos organismos
son m ucho más peligrosos para los
En ocasiones es preciso extirparlo
debido a una herida traum ática o a un
peligrosa variedad de ese germen
Un segundo efecto de la inoculación
es que equipa a las células sanas con
unas proteínas llam adas interferones,
que com baten determinadas
cachorros que para los adultos, en los
que la respuesta inm unológica es más
m adura y potente. N o obstante, los
C O N S E JO S
anticuerpos que la madre pasa a los
cachorros junto con la primera leche
tpág. 69) proporcionan protección.
A m enudo, los factores genéticos
también son decisivos.
e n to rn o Las condiciones del entorno
del perro tam bién influyen. Los
cambios en la temperatura y la
humedad afectan a la eficacia del
sistema inm unológico, así co m o el
estrés social, aunque todavía no se
conocen muy bien los mecanismos de
influencia.
INFLUENCIA DEL ESTADO
DE SALUD
Al igual que con los humanos, un perro enferm o necesita un entorno
confortable y tranquilo, así com o m ucho am or y cuidados para recuperarse.
La enfermedad resta vigor al sistema
M antenga en lo posible una tem peratura constante y trate de elim inar ruidos.
inm unológico. Algunas infecciones
Si la tem peratura desciende y su veterinario lo aconseja, proporciónele una
com o el m o quillo suprimen las
bolsa de agua tib ia cubierta con un paño. Procure que tenga siem pre agua
defensas naturales del perro, por lo
fresca abundante a su alcance. M ientras que su sistem a inm unológico está
que cualquier otra enfermedad o
ocupado com batiendo la infección, lo que m enos necesita son actividades
infección deja al cuerpo sin los
bulliciosas o largos períodos al aire libre, pues puede coger frío.
nutrientes esenciales, paraliza partes
EL
S I S T E M A
I N M U N O L Ó G I C O
infecciones. Algunas de las infecciones
Estudios realizados en hum anos han
caninas contra las que existe vacuna
dem ostrado que los antioxidantes
son: m o qu .llo , hepatitis infecciosa,
tam bién m ejoran la respuesta
rabia y parvovirosis.
inm unológica. De entre los
En el caso de hiperactividad del
antioxidantes destacan minerales
sistema inm unologico del perro, el
-com o el selenio y el cinc-, vitam inas
veterinario norm alm ente suprime el
-A (betacaroteno), C y E- y
sistema inm unologico. Para ello suelen
bioflavonoides. Se cree que el
emplearse corticoides (pág. 110) o
betacaroteno mejora las defensas de la
medicamentos inm unodepresores más
piel y de la m em brana mucosa; la
potentes si lo requiere alguna
vitam ina C -que, a diferencia de los
determinada situación.
hum anos, los perros son capaces de
INFLUENCIAS
NUTRICIONALES
anticuerpos; y la vitam ina E protege
fabricar- aum enta los niveles de
Una nutrición deficiente perjudica
células, tejidos y órganos.
Algunos nutricionistas creen que la
al sistema inm uno lo g ico , pues éste
vitam ina D , el com plejo vitam ínico B,
precisa buenos nutrientes para ser
el hierro, el calcio, el magnesio y el
efectivo. Una dieta de calidad
manganeso ayudan al m antenim iento
proporciona am inoácidos, que son
del sistema inm unologico.
los componentes de las proteínas
Sea razonable a la hora de darle a
(incluyendo los anticuerpos). Los
su perro suplementos nutricionales y
alimentos son tam bién una fuente de
no se exceda. El selenio es tóxico en
antioxidantes, que neutralizan el
grandes dosis, pero en las tabletas
exceso de «radicales libres» (sustancias
estándar de vitam inas y minerales para
que d añan las m em branas celulares).
perro no entrañan ningún riesgo.
ESTIM U LAN TE S NATURALES DE LAS DEFENSAS
La equinácea. E ch in ace a p u rp ure a (foto),
es una flor silvestre que los nativos
americanos usaban para tratar diversas
infecciones. La tribu de los Dakota la
empleaba para tratar enfermedades en
sus caballos. Es la planta más popular a
la que se atribuye la capacidad de
potenciar el sistema inmunológico. La
equinácea estimula a los macrófagos (un
tipo de glóbulos blancos), especialmente
en su acción contra levaduras. Los
herbolarios recomiendan muchas otras
plantas medicinales para tratar a los
animales, y otras muchas son objeto de
estudios. Según los resultados de una
investigación recientemente publicados,
el agracejo (Berberís) estimula el sistema
inmunológico de los perros, mientras que
el aloe (Aloe vera) -q u e parece un cacto
pero en realidad pertenece a la familia de
las liliáceas- potencia la respuesta
inmunológica en los caballos.
P
123
¿ Q U É S O N L O S A N T IC U E R P O S
Y C U Á N T O S T IP O S E X IS T E N ?
Los anticuerpos, llamados
también inmunoglobulinas
(Ig), son «marcadores- que
identifican las células que deben
ser destruidas por otras células
del sistema inmunológico. Son
proteínas y los hay de muchos
tipos. Las IgM, que encontramos
en la sangre, son los primeros
anticuerpos que se fabrican tras la
exposición a un antígeno. El
anticuerpo más común es la IgG
de la sangre. La IgA se encuentra
en las mucosas: paredes del tracto
respiratorio, digestivo y urogenital.
La IgE existe en ínfimas cantidades
en la superficie de unas células
llamadas mastocitos.
R
P
R
¿Q U É E S UN CHOQUE
A N A F IL Á C T IC O ?
Es una situación muy grave
y potencialmente letal: una
respuesta desencadenada por la
IgE mucho más exagerada que una
alergia, que es la típica respuesta
que provoca la IgE. Los mastocitos
y otros tipos de glóbulos blancos
llamados basífilos liberan unas
sustancias que constriñen las vías
respiratorias y los vasos del interior
de los pulmones, provocando una
dificultad respiratoria repentina.
Los músculos de las paredes del
sistema digestivo y de la vejiga
pueden contraerse y provocar
vómitos e incontinencia urinaria. El
perro afectado babea, tiene intenso
picor, pierde coordinación física y
sufre un colapso. El choque
anafiláctico es más frecuente en
gatos que en perros, y puede estar
causado por picaduras de insectos
o por determinada medicación
como penicilina o vacunas. El perro
afectado necesita tratamiento
de urgencia con adrenalina y
corticoides.
P A T O L O G I A S
124
D E L
P E R R O
determinados alimentos, medicamentos,
DESÓRDENES DEL
SISTEMA INMUNOLÓGICO^
ALERGIAS
I.as reacciones alérgicas, en especial a
esporas de hongos o incluso nuestras
propias células cutáneas.
plantas, ácaros del polvo, polen,
l’ or razones que se desconocen, los
determ inados alim entos, medicamentos
veterinarios cada vez diagnostican más
o sustancias químicas, apenas se
desórdenes del sistema inm unológico.
conocían ni se identificaban antes del
LA RESPUESTA ALÉRGICA
Se dividen en dos grandes categorías:
siglo x x . De hecho, la palabra
N orm alm ente, los agentes infecciosos,
«alergia» no fue acuñada hasta 1906
por ejem plo virus, estim ulan al sistema
alergias y desórdenes autoinmunes.
p o r el pediatra vienés barón Clemens
in m un o ló g ico a fabricar anticuerpos
sistema inm unológico se describen con
von Pirquet. La fiebre del heno -la
defensivos. Los alergenos inducen una
detalle en los respectivos apartados
form a de alergia más habitual entre
respuesta equivocada del sistema
dedicados a los diferentes sistemas del
los hum anos- no se menciona en la
inm unológico, que empieza a fabricar
cuerpo. A continuación se ofrece una
literatura médica hasta inicios de la
un anticuerpo conocido como
visión general.
década de 1800. En 1950 aún era
in m un o giobulina E (lgE).
Algunos desórdenes específicos del
alergias
Una alergia es una respuesta
un trastorno poco común tanto en
En aquellos perros propensos a las
exagerada del sistema inm unológico
humanos com o en perros. En Japón,
alergias (que suman aproximadamente
frente a una sustancia no infecciosa.
p o r poner un ejemplo, afectaba a
el 15% de la población), se sigue una
ENFERMEDAD AUTOINMUNE En Una
menos del 1% de la población. Por el
secuencia prefijada (p á g . 12 6). Para
enfermedad autoinm une, el sistema
co n tra rio , en la actualidad más del
empezar, la IgF. se fija a unos
inm unológico concentra su potencial
10% la sufre. Y en Australia un tercio
receptores localizados en células
destructivo contra una parte del
de la población padece alergias. 1.a
especializadas del sistema
cuerpo sana (o sea, contra sí mismo)
incidencia de las alergias tam bién ha
in m unológico llamadas mastocitos,
en lugar de com batir a un invasor. En
aumentado entre los perros.
que encontramos en la piel y en las
este tipo de desórdenes, el sistema
Las reacciones alérgicas pueden
paredes del estómago, de los pulmones
inm unológico daña o destruye tejidos
manifestarse en la piel, causando picor;
y de las vías respiratorias superiores.
fundamentales. En algunas de ellas, los
en las paredes de las vías respiratorias,
causando tos, estornudos v respiración
células cebadas, contienen diez
organismos procedentes del exte rio r
dificultosa; o en las paredes del tracto
sustancia químicas diferentes, y es
del cuerpo) circulan por el organism o
gastrointestinal (digestivo), causando
posible que se desarrollaran en un
con anticuerpos fijados a ellos y se
vóm itos o diarrea. Otras sustancias
p rin cip io para atacar parásitos internos
alojan en lugares donde no deberían
potencialmente alérgicas para los perros
tip o gusanos intestinales o que se
estar. La presencia de estos
son las sustancias químicas que se
instalaran en el pulm ón.
inm unocom plejos puede causar
transmiten por las picaduras de insectos
inflam ación o daños a los tejidos.
(y por la saliva de las pulgas),
antígenos (sustancias o partículas de
POLEN
Aunque los perros no son tan alérgicos
al polen como los humanos, los tipos de
polen que pueden provocar una alergia
en personas o en perros son casi
siempre los mismos. Se trata de:
• polen de árboles (por ejemplo, cedro,
roble y fresno)
• polen de pasto
• polen de malas hierbas (ambrosía)
Muestra de granos de polen de varias
especies de árbol, pasto y malas
hierbas (600 aumentos).
Estos m astocitos, llam ados también
C uando el perro se expone de
nuevo al mismo alergeno, la sustancia
EL
S I S T E M A
I N M U N O L Ó G I C O
se fija a la IgF., que por su parre ya
un período especial? ¿Sucede en un
está unida a los mastocitos. Esta
entorno determinado? ¿Afecta a las
reacción provoca que los mastocitos
orejas? ¿Hay antecedentes de alergia
liberen parte de su contenido quím ico
en la raza del perro o en sus
o exploten, liberando sustancias
ascendientes directos? Si responde
inflam atorias com o la histamina
afirm ativam ente a casi todas estas
y la prostaglandina.
A l igual que las personas, los perros
125
ALERGIAS CANINAS
preguntas, es probable que el perro
tenga alergia.
tienen mastocitos distribuidos en
diferentes zonas del cuerpo. Pero
mientras que los humanos poseen
DERMATITIS ALÉRGICA POR
INHALACIÓN
muchos en nariz y ojos, en el caso de
La causa de la inflam ación son
los perros se concentran en la piel, por
alergenos que el perro absorbe a través
lo que sufren más picores. Las alergias
de la piel, aunque lo más frecuente es
pueden afectar a una o varias regiones
que los inhale en el in te rio r del sistema
del tracto gastrointestinal.
respiratorio.
ALERGENOS MODERNOS
Los ácaros del polvo, la saliva de las
DERMATITIS ALÉRGICA
POR CONTACTO
Del mismo modo que entre nosotros
pulgas y la caspa o escamas humanas
F.n este caso, la reacción alérgica queda
hay familias más propensas a
son causas comunes de alergias en
circunscrita a aquellas partes del cuerpo
padecer alergias, esta predisposición
perros. M ediante la cría selectiva,
en contacto directo con el alergeno.
también se da en los perros. El Shar
predisposición genética a las alergias
URTICARIA
son sumamente vulnerables.
en algunas razas y, alterando su
Inflam ación localizada y a veces
Asimismo las razas con un pelaje
entorno natural, también ha
acompañada de p ru rito .
predominantemente blanco, como el
el ser humano ha aumentado la
pei (arriba) y el Akita japonés (abajo)
aumentado la exposición del animal
a potenciales alergenos.
Cuando se trata de decidir si las
FIEBRE DEL HENO
M ientras que la fiebre del heno es muy
molestias que sufre el perro son de
habitual entre los humanos, en los
naturaleza alérgica, es ú til plantearse
perros apenas se da.
las siguientes preguntas: ¿ha tenido
anteriormente el mismo problema?
BRONQUITIS ALÉRGICA
¿Aparece en una estación o en
Los alergenos inhalados raramente
provocan una reacción alérgica en la
nariz, sino que es más habitual que la
P
¿ C U A L E S L A D IF E R E N C IA
E N T R E A L E R G IA Y A T O P IA ?
La alergia aparece cuando
sustancias inocuas
(alergenos), escamas de la piel,
polen, esporas de moho o ácaros
del polvo, se fijan a mastocitos
marcados con inmunoglubulina E
(IgE), lo que les impulsa a liberar las
sustancias químicas irritantes que
almacenan. En algunos perros,
la propensión a las alergias es
hereditaria. Esta tendencia recibe
el nombre de «atopia», y un perro
afectado es «atópico».
R
reacción suceda en las vías
respiratorias (tráquea y bronquios) así
como en los pulmones. La bronquitis
alérgica provoca una tos seca como un
graznido semejante a la que se asocia
con la tos de las perreras (p ág . 2 4 0 ).
NEUMONÍA ALÉRGICA
West Highland white terrier, el Bull
Si la reacción afecta a las vías de aire
terrier y el Setter inglés, tienen
más pequeñas de los pulmones, el
predisposición a fabricar un exceso
perro muestra síntomas de neumonía
de IgE (inmunoglobulina E), y
(p ág. 2 4 2 ). Los análisis de sangre
muestran una mayor incidencia de
revelan una cantidad excesiva de
alergias cutáneas. Por su parte, en el
eosinófilos, que es posible que también
Golden retriever y el West Highland
aparezcan en las muestras de fluidos de
white terrier hay mayor incidencia de
la tráquea.
alergias gastrointestinales.
P A T O L O G Í A S
126
D E L
P E R R O
m
ENFERMEDADES
GASTROINTESTI NALES
ALÉRGICAS
perro adelgace y que tenga el pelaje
buen resultado, con los medicamentos
apagado.
antihistam ínicos.
La alergia es la causa común de un
afectado, el perro tiene diarrea con
recomiendan lavados frecuentes. Por
grupo de trastornos inflam atorios en
sangre. Puede ser debida a m últiples
ejemplo, el pelaje encrespado de un
los intestinos que se reúnen bajo la
causas, una de las cuales es una alergia
terrier es ideal para «atrapar» esporas
denominación de enfermedad
alim entaria. Aunque sorprenda, es
de m oho y polen, que con agua y
inflam atoria intestinal (E li). Cada
posible que una alergia alim entaria
champú se van. Además, cada vez son
perro sufre una form a única de E li, y
no se traduzca en problemas
más los veterinarios que recomiendan
puede darse cualquiera de los cuadros
gastrointestinales, sino en problemas
dosis altas de suplementos de ácidos
siguientes (p á g s . 284-286):
cutáneos.
grasos esenciales, que se cree que
gastritis alérgica
co litis a lérgica
Cuando el colon está
Una alergia
influyen en la síntesis de
y bilis, por lo general unas horas
DIAGNÓSTICO Y
TRATAMIENTO DE LAS
ALERGIAS
después de comer, o en algunos
El m étodo que suelen recomendar los
momentos del día periódicamente. Los
veterinarios es la evitación. Para hallar
perros afectados se com portan
la causa de una alergia es preciso
alimentaria puede provocar episodios
periódicos de vóm itos con mucosidad
normalmente.
Para a livia r las alergias cutáneas se
prostaglandina y dism inuyen la
intensidad de las explosiones de los
mastocitos.
ALERGIA HUMANA
A LOS PERROS
repasar el h isto ria l y aplicar un
En las escamas de la piel y quizás
proceso e lim in a to rio , usando muestras
tam bién en la saliva, todos los perros
alimentaria provoca diarrea suelta,
de piel o sangre, dietas especiales y a
tienen una proteína llamada Can F -l.
muy líquida y especialmente hedionda,
veces un alejam iento tem poral del
Dicha proteína puede causar
a veces acompañada de vóm itos con
perro de su entorno habitual.
enteritis alérgica
Una alergia
bilis.
A fin de p ro p o rcio n ar un a livio
Esta form a de
reacciones alérgicas de estornudos y
respiración dificultosa. (Si uno de sus
inm ediato, el veterinario trata de
progenitores sufre alergias, tiene casi el
neutralizar la reacción alérgica en su
50% de probabilidades de desarrollar
consistencia de estiércol de vaca. En
raíz. Pese a que cuando los mastocitos
alergias. Y si ambos progenitores son
los análisis de sangre se detecta un
explotan liberan muchas sustancias
alérgicos, el riesgo aumenta hasta
número m ayor de eosinófilos (un tip o
químicas distintas, sólo una de ellas -la
un 7 0 % .) A l c o n tra rio de lo que
de glóbulo blanco). Es posible que el
hista m in a - puede ser controlada con
popularm ente se cree, no hay
enteritis eosinofílica
alergia suele provocar heces de la
ALERG ENO S POR C O N TA C TO Y POR IN H A LA C IÓ N
Histamina
Una de las respuestas inmunes
más frecuentes que causa
problemas, como el picor cutáneo,
está relacionada con un tipo de
anticuerpo denominado
inmunoglobulina E (IgE). Dicha
reacción se produce cuando los
alergenos entran en contacto con
la piel o son inhaladas o ingeridas.
MECANISMO
El cuerpo produce IgE al verse por primera
vez expuesto al alergeno. La IgE activa las
células del sistema inmunológico llamadas
mastocitos. En la siguiente exposición,
cuando el alergeno se une a la IgE, los
mastocitos liberan histamina.
Mastocito al que se han unido
anticuerpos IgE
Respuesta en la siguiente exposición
EL
S I S T E M A
I N M U N O L Ó G I C O
127
A LE R G E N O S IN G ERIDO S
Algunas sustancias alimentarias
pueden desencadenar una respuesta
alérgica en las paredes intestinales
que se produce cuando los
mastocitos, a los que se han fijado
anticuerpos IgE, liberan sustancias
químicas como la histamina que
afectan a los músculos y los vasos
de las paredes intestinales. Los
síntomas son vómitos y diarrea.
El alergeno puede penetrar en el
torrente sanguíneo a través del
intestino, propagarse y producir
síntomas en otra parte del cuerpo.
MECANISMO
El alergeno penetra en el intestino. En la
capa submucosa de la pared del intestino,
induce a los mastocitos activados a que
liberen histamina, que estimula el músculo
liso a contraerse y los vasos sanguíneos a
hincharse. Ello se traduce en trastornos
intestinales.
Pared
intestinal
Alergeno
ingerido
Mastocito
activado
«
Musculo
sanguineo
Capa
subm ucosa
liberadas inflaman
los vasos sanguíneos
« n u td o
A lergeno traspasando la pared in te stin al Respuesta alérgica en la subm ucosa
determinadas razas más susceptibles de
posiblemente, vacunas. Algunas
vacunas e incluso el cáncer. Puede ser
provocar alergias que otras. Todas las
patologías de origen autoinm une, como
de evolución rápida o más gradual.
razas, incluyendo las que no mudan el
la anemia hemolítica, el lupus
Cuanto más abrum adora sea la
pelo (como el Caniche) y los sin pelo
eritematoso sistèmico (p ág . 2 0 0 ) y el
destrucción de glóbulos rojos, más
(como el Perro crestado chino),
hip o tiro id ism o (p ág. 3 3 1 ), siguen
grave es el pronóstico.
producen Can F -l.
siendo muy poco comunes, aunque
desde la década de 1960 se registra una
En casos muy agudos (peragudos) el
perro afectado se muestra aletargado y
ENFERMEDADES
AUTOINMUNES
mayor incidencia de las enfermedades
puede tener fiebre de uno a tres días,
autoinmunes. Es posible que tal
tras los cuales su ritm o respiratorio
aumento se deba al gran avance en
aumenta y las encías palidecen. La orina
Este grupo de enfermedades resultan
el diagnóstico, aunque si bien el
es de color oscuro. Asimismo pueden
de la incapacidad del cuerpo para
diagnóstico actualmente es más preciso,
aparecer dificultades para andar. En
diferenciar lo que le es «propio» de lo
la incidencia también ha aumentado.
casos menos agudos los signos clínicos
«ajeno». Es decir, el cuerpo produce
son los mismos, pero aparecen de
anticuerpos contra sus propios tejidos.
ANEMIA HEMOLÍTICA
Algunos de estos trastornos ocurren
Se caracteriza porque el sistema
un caso crónico, la anemia se presenta
debido al desarrollo de complejos
inm unológico ataca y destruye los
en brotes repentinos.
anticuerpo-antígeno (p ág. 124). Los
glóbulos rojos. Este tip o de anemia es
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se basan
posibles agentes desencadenantes de
la alteración más común del sistema
en los signos clínicos y análisis de
manera más gradual, mientras que en
una enfermedad autoinm une son
inm unológico en perros. El
sangre. Es fundam ental un tratam iento
bacterias, virus e incluso algunas veces
desencadenante puede ser un virus,
con corticoides u otros medicamentos
medicamentos, tumores y, muy
pero tam bién medicamentos, quizás
más fuertes.
128
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
TROMBOCITOPENIA
AUTOINMUNE
en ocasiones es necesario realizar
nervios (polineuritis). Todas la formas
transfusiones de sangre y plaquetas
de a rtritis de origen autoinm une se
tratan con corticoides y otros fármacos
El térm ino «trom bocitopenia» significa
combinadas con el uso de potentes
deficiencia de plaquetas (o
medicamentos inmunosupresores.
inmunosupresores. Algunos perros
trom bocitos) en la sangre. Las
Al igual que en el caso de la anemia
afectados por a rtritis reum atoide
plaquetas son unas células pequeñas
hem olítica, algunos perros desarrollan
mejoran si se funde y se estabiliza la
esenciales para la coagulación de la
una form a crónica de la enfermedad y
articulación afectada.
sangre. Una deficiencia de plaquetas
necesitan un tratam iento prolongado
puede causar hemorragias súbitas y
con inmunosupresores.
MENINGITIS AUTOINMUNE
Esta enfermedad m uy poco común,
la form ación de hematomas.
NEUTROPENIA
AUTOINMUNE
consistente en una inflam ación de las
especialmente a hembras, esterilizadas
o no, sobre todo tras el estro. La raza
La neutropenia es una deficiencia de
que recubren el cerebro), se asocia con
más propensa es el Caniche. Puede
células neutrófilas (un tip o de g lóbulo
el desarrollo de complejos anticuerpo-
darse tras una infección o ser una
blanco). Algunos medicamentos, como
antígeno. Se han dado casos en
respuesta inmune a determinados
las sulfamidas, que se emplean para
ejemplares jóvenes de A k ita , Beagle,
Perro boyero de m ontaña bernés,
La trom bocitopenia afecta
arterias en las meninges (membranas
medicamentos. El prim er signo es la
tra ta r algunas form as de co litis y otros
aparición súbita de moretones visibles
que previenen ataques, pueden in cita r
Boxer y Braco alemán de pelo corto.
en las partes más desprovistas de pelo.
al sistema inm unológico a que deje de
Los perros afectados sufren d olor
Muchas veces las heces son pegajosas y
fabricar neutrófilos. Esta respuesta
interm itente en el cuello, rigidez y
negras debido una hemorragia en el
aumenta el riesgo de infección
son reticentes al m ovim iento. Estos
tracto gastrointestinal, y pueden
bacteriana. Suele ser un estado
episodios duran aproxim adam ente una
aparecer restos de sangre en la orina.
pasajero y responde al tratam iento
semana. El uso de corticoides reduce
Algunos perros sufren hemorragias
con corticoides.
los signos de la enfermedad.
nasales.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Para
ARTRITIS AUTOINMUNE
DERMATITIS SO LA R NASAL
diferenciar entre una anemia
Esta form a de a rtritis es causada p o r la
Algunas enfermedades autoinmunes
hemolítica, una trom bocitopenia u
form ación de complejos anticuerpo-
afectan a las células de la nariz. La
otras enfermedades de la sangre se
antígeno (inm unocom plejos; p á g . 1 2 4).
derm atitis solar nasal (también
efectúa un recuento de plaquetas.
Las hay de muchos tipos y puede estar
llamada lupus eritem atoso discoidal) es
El tratam iento usual consiste en la
asociada con una inflam ación muscular
la más com ún y se da sobre todo en
adm inistración de corticoides, aunque
(polim iositis) o con inflam ación de
determinadas razas que viven en climas
soleados. Su nombre popular es «nariz
de collie», porque las razas más
A N E M IA H E M O L IT IC A A U T O IN M U N E
propensas son el C o llie de pelo largo
Esta enfermedad afecta a hembras de mediana edad. Es mortal y las
complicaciones son frecuentes. Algunos perros sólo experimentan un episodio, pero
lo más habitual es que sea recurrente. Muchas veces debe darse medicación de por
vida, lo cual, a su vez, puede causar otras complicaciones asociadas con el uso
crónico de corticoides y otros medicamentos inmunosupresores.
y pelo co rto así com o el Shetland
sheepdog. O tras razas de riesgo son el
Pastor alemán blanco y el Husky
siberiano.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La base
del diagnóstico es la observación. Se
trata con aplicación tópica de
TIPO
AFECTA SOBRE TODO A
IN C ID E N C IA
PRONÓSTICO
corticoides y filtr o solar.
Peraguda
Pastor alemán,
10-20% de
Fatal en más del
OTRAS PATOLOGÍAS
CUTÁNEAS AUTOINMUNES
2 -6 años
los casos
50% de los casos
Son m uy poco comunes. La más
Hembras, sobre todo
70-80%
Bastante bueno
p rin cip io tiene la apariencia de una
Cocker spaniel
de los casos
Razas pequeñas
menos del 5%
habitual, el pénfigo foliáceo, en
Subaguda
derm atitis alérgica con infección
bacteriana secundaria que afecta al
Crónica
Impredecible
hocico, la nariz, las orejas y la piel
EL
S I S T E M A
I N M U N O L Ó G I C O
129
m
C O M P L E JO S A N T IC U E R P O -A N T ÍG E N O Y SU ACCIÓ N
En algunas patologías cutáneas
y articulares se forman
inmunocomplejos que se
depositan en la piel o en la
membrana sinovial que recubre
la articulación. Dichos
complejos estimulan la
liberación de sustancias químicas
destructivas. Estas sustancias
erosionan la superficie de las
articulaciones, provocando
cambios artríticos crónicos.
MECANISMO
Un antigeno «aparece» luego en la
superficie del macrófago y se combina
con un anticuerpo, formando así un
complejo anticuerpo-antigeno. Este
complejo puede estimular a otras
células a liberar sustancias químicas
destructivas llamadas citotoxinas.
Antigeno en
MacróCap;
M » crttepo
m V J p m rftc *
a>
B>
«
* ^J a>
Q
«
* \/^ J
* * <*■
$
Citotoxina dañina
Antígeno ingerido por macrófago y
presente en su superficie
Descarga de sustancias dañinas
para los tejidos
alrededor de los ojos. El lupus
eritematoso sistèmico puede causar
ARTRITIS A U T O IN M U N E
problemas de piel similares y afectar
asimismo a los órganos internos. Todas
La forma más común de artritis de origen autoinmune es la poliartritis idiopàtica
las formas de pénfigo y de lupus
(de causa desconocida). Esta enfermedad no causa erosión (destrucción de tejido
eritematoso sistèmico son graves y
superficial) dentro de la articulación, sino que produce inflamación y otros signos
deben tratarse con potentes
como pérdida de apetito y fiebre intermitente, así como cojera intermitente que
inmunosupresores. O tros desórdenes
afecta a una o más articulaciones. La poliartritis erosiva o reumatoide puede
cutáneos autoinmunes son el eritema
provocar dolor crónico con hinchazón visible, a menudo en articulaciones
polim orfo, la necrólisis epidérmica
pequeñas. Algunos Greyhounds sufren una forma única de poliartritis erosiva.
tópica y la derm atom iositis fa m ilia r
(p á g s . 2 0 0 - 2 0 1 ).
TIPO
ENFERM EDADES DE
INM UNODEFICIENCIA
Son extremadamente raras. Una de
ellas es el síndrome de granulocitopatía
canina en el Setter irlandés. Es
debida a que los granulocitos (un tipo
de glóbulo blanco) aumentan en
número pero, o bien funcionan
incorrectamente, o bien no funcionan,
lo que facilita una infección bacteriana
potencialmente m ortal.
RAZAS AFECTADAS
AR TICULACIO NES
AFECTADAS
D IA G N Ó S T IC O
Poliartritis
Razas enanas; jóvenes
Las próximas
Radiografía
reumatoide
o de mediana edad
a los dígitos
precoz
Sinovitis
Razas grandes
Rodilla
Análisis del
plasmática
líquido sinovial
Poliartritis
Perros de caza, razas
No todas las
idiopàtica
enanas de 2-4 años,
articulaciones
perros de guarda (Pastor
alemán. Dobermann)
Análisis del
líquido de
varias
articulaciones
130
ly i
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
TUMORES
cáncer y crecimiento anormal
Un tum or es una masa de tejido anormal que se forma cuando las
células específicas de un área del cuerpo se reproducen a un ritmo
más acelerado del normal. Los tumores se dividen en dos grandes
categorías: malignos (cancerosos) y benignos (no cancerosos).
Los tumores malignos invaden los tejidos adyacentes y asimismo
pueden propagarse por la sangre o la linfa hacia otros órganos del
cuerpo. Por el contrario, los tumores benignos suelen ser de
crecimiento lento y no se propagan.
División de células cancerosas
• Lebrel afgano
Bobtail
pueden haber sido heredados. Algunos
perros poseen genes específicos que
producen cáncer. Tres de cada cinco
Perros boyeros de montaña berneses
mueren debido a tumores que tienen
una causa genética, pero en otras razas
no puede establecerse una relación
genética tan directa.
Por lo general, el sistema
inmunológico es muy eficiente para
destruir células anormales, pero las
cancerosas engañan a las células
asesinas naturales del sistema
inmunológico para que las consideren
«suyas» y, por tanto, no las destruyan.
Tras eludir las defensas naturales del
cuerpo, las células cancerosas se
multiplican hasta formar un tumor
y luego se propagan por el cuerpo.
• Caniche estándar
• Weimaraner
Golden retriever
Retriever de pelo liso
D ESC RIP C IÓ N DE TUMORES
Los tumores son relativamente
frecuentes en los perros, aunque la
mayoría de ellos son benignos. Aunque
la palabra «cáncer» lleva una carga
negativa muy fuerte y asusta, algunos
tumores cancerosos se tratan con éxito.
¿QUÉ CAUSA LOS TUMORES?
Mientras que los tumores benignos
tienen una amplia variedad de causas
-desde una infección vírica hasta
predisposición genética pasando por
una herida-, todos los tipos de cáncer
surgen a raíz del mismo mecanismo
fundamental: una alteración de los
genes. Una célula se convierte en
cancerígena cuando determinados
genes que controlan procesos vitales,
como la división celular, sufren una
alteración. Estos genes defectuosos
PREDISPOSICIÓN DE RAZAS A L C ÁNCER
Según las estadísticas de la compañía de seguros de mascotas más im portante de
Gran Bretaña, las razas con mayor riesgo de morir por cáncer son:
• Lebrel irlandés
Boxer
• Rottweiler
Cairn terrier
• Staffordshire bull terrier
Razas con riesgo moderado:
• Pinscher
• Labrador retriever
• English springer spaniel
• Gran danés
Las razas con menos riesgo son:
• Border collie
• Cocker spaniel
• West Highland white terrier
• Yorkshire terrier
• Pastor alemán
• Shetland sheepdog
Los nombres médicos de la mayor
parte de los tumores acaban en «orna»,
por ejemplo lipoma y adenoma, que
son dos tipos de tumores benignos. Los
tumores malignos se clasifican según
dónde se originan.
Así pues, los carcinomas surgen
de los tejidos que cubren todos los
órganos del perro; los sarcomas,
de tejidos como músculos, vasos
sanguíneos y huesos; y los linfomas,
de tejidos del sistema linfático.
T U M O R C AN C E R O SO
El cáncer se desarrolla cuando las células del cuerpo
empiezan a dividirse y a crecer de manera
incontrolada. Las células cancerígenas son de tamaño
y forma irregular, y con frecuencia se parecen poco a
las células a partir de las cuales han surgido. Esta
característica irregular es de gran ayuda para el
diagnóstico del cáncer. Dichos tumores pueden
infiltrarse a los tejidos adyacentes y abrirse paso entre
células normales. Pueden propagarse a partes más
alejadas del cuerpo a través de la sangre o el sistema
linfático. Las células de un tumor canceroso obtienen
oxígeno y nutrientes de los vasos sanguíneos de la
zona, por lo que a medida que el tumor crece puede
invadir los vasos sanguíneos.
Tejido epitelial
donde se han
formado tumores
Área ulcerada
_
Hemorragia
debida a la
rotura de un
■ vaso
Tejido canceroso _
Tejido normal _
Fibra nerviosa
Vaso sanguineo _
Brote del tumor
m
y
Células epiteliaies
v m iiu
%
CÉLULAS NORMALES Y CANCEROSAS
Estas muestras de tejido epitelial (izquierda) vistas al
microscopio muestran las diferencias entre células
cancerosas y no cancerosas. Las cancerosas tienen un
núcleo mayor y se dividen más que las normales. Muchas
veces, los tumores se forman en el tejido epitelial, que es el
que recubre las superficies internas y externas del cuerpo.
INVESTIGACIÓN Y TRATAM IENTO
DIAGNÓSTICO
DE T UM ORES
y es posible que lleve a cabo alguna de
las siguientes pruebas.
TOMAR MUESTRAS
A menudo, para el veterinario es muy
com plicado efectuar un diagnóstico sin
M uchos tumores, como los de los
TÉCNICAS PO R LA IMAGEN
exam inar al m icroscopio una muestra
ganglios linfáticos, se aprecian a simple
Las radiografías y las ecografías son
del te jid o del tum or. M ientras que un
vista en la piel o debajo de ella. Si ve o
métodos de detección de tumores en
tu m o r pequeño se puede e xtirp a r por
palpa alguno, acuda al veterinario para
órganos internos. La resonancia
com pleto, si es grande, el veterinario
proceder a su diagnóstico. O tros
magnética proporciona inform ación
extraerá sólo una pequeña parte de
solamente se descubren en el curso de
detallada sobre los tumores. Si se
te jid o anorm al o aspirará una muestra
un examen de rutina del veterinario o
detecta un tu m o r con alguna de estas
de las células del tu m o r usando una
a raíz de los síntomas que presenta el
técnicas, tal vez sea necesario tom ar
aguja m uy fina y una jeringa. Para
perro. Para efectuar un diagnóstico, el
una muestra de tejido o realizar
diagnosticar algunos tipos de tumor,
veterinario tendrá en cuenta la edad
cirugía exp lo ra to ria para co n firm a r
p o r ejem plo de hígado o bazo, hay
del perro, su historial médico, la raza,
el diagnóstico.
que realizar análisis de sangre.
LOS SIG NO S MAS C O M U N E S DE C ÁN C E R
EVALUACIÓN DE LA
GRAVEDAD DEL TUM OR
La p rincipal pregunta que el
veterinario pretende d ilu cid a r en el
diagnóstico es si el tu m o r es m aligno o
benigno, lo que determ ina hasta qué
punto amenaza la salud del perro.
T U M O RES BENIGN OS
Estos tumores p o r lo general son
inofensivos, aunque algunos crecen
tanto que com prim en los tejidos
adyacentes. En este caso causan dolor
y afectan a la función de los órganos
cercanos. Además, algunos tipos como
Célula cancerosa aum entada
Hay que vigilar de cerca cualquier cambio en la salud del perro, especialmente en
los perros viejos, que son los más afectados por el cáncer. Algunos tipos de
P
R
¿ C O M O S E P R O P A G A N LO S
TU M O R ES CANCEROSOS?
• cojera o rigidez persistentes
dificultad al respirar
La característica definitoria
de un cáncer es su
capacidad para propagarse no sólo
localmente sino también a partes del
cuerpo muy alejadas por un proceso
llamado metástasis. Dicho proceso
consiste en que una célula
cancerosa se separa de un tumor y
viaja por la sangre o la linfa hasta
otro lugar, donde se multiplica hasta
formar un nuevo tumor o tumor
secundario. Para ello, la célula
cancerosa emigrada debe sobrevivir
• apatía o pérdida de vigor físico
dificultad para orinar o defecar
al ataque del sistema inmunológico.
cáncer, como los de piel, son visibles y pueden detectarse durante el cepillado o
un examen de rutina. Pero los tumores de los órganos internos son más difíciles de
detectar. Es posible que el dueño empiece a sospechar que el perro está enfermo
por cambios en el comportamiento o en el aspecto del animal. Si observa alguno
de los signos que se listan más adelante, consulte a su veterinario lo antes posible.
Cuanto antes se detecte un cáncer, más favorable será el pronóstico.
Según la Sociedad Veterinaria Americana del Cáncer los signos más comunes son:
• hinchazón anormal
úlceras que no se curan
• pérdida de apetito
pérdida de peso
• hemorragia o descarga por algún
olor desagradable
orificio del cuerpo
dificultad al comer o tragar
r u m
133
los tumores de las células de Sertoli
(p á g . 137) fabrican hormonas y alteran
C O N S E JO S
el e q u ilib rio horm onal del anim al,
dando diversos síntomas.
Algunos factores de riesgo para el
TUMORES M ALIGNOS
genética y la edad avanzada, no se
cáncer, com o la predisposición
Este tipo de tumores siempre son
pueden controlar; pero otros, sí. Dé
perniciosos. Que represente un peligro
a su perro una dieta equilibrada que
más o menos inmediato depende de su
beneficie el sistema inmunológico,
localización, de su ritm o de crecimiento
evite actividades que sabe son
y de si se ha extendido a otros órganos.
cancerígenas y mantenga a su
La Organización M un d ia l de la Salud
perro en forma, pues un exceso de
ha establecido un sistema de desarrollo
grasa corporal promueve algunos
y gradación para los tumores malignos,
tipos de cáncer, por ejemplo el
y éste es el método que muchos
cáncer de mama. Los controles
especialistas emplean para clasificar la
veterinarios son recom endables a
gravedad de un tumor.
partir de los siete años.
TRATAMIENTO
DE LO S T U M O RES
e lim in a r es la cirugía. Siempre que sea
INMUNOTERAPIA
Hace años que se emplea prednisolona
no provoca síntomas, seguramente no
posible el veterinario tratará de
e xtirp a r el tu m o r ju n to con una zona
requerirá ningún tip o de tratam iento.
del tejido sano que lo rodea.
Si resulta que un tu m o r es benigno y
En ese caso el veterinario se lim itará
para m ejorar la calidad de vida e
incrementar el tiempo de supervivencia
de perros afectados por ciertos tipos de
a controlar el tu m o r a intervalos
RADIOTERAPIA
regulares para com probar que no se
Este tratam iento se emplea en el caso
recientemente, la investigación se ha
torne canceroso ni crezca demasiado.
de tumores localizados, sensibles a la
centrado en modos de estimular al
cáncer, por ejemplo el linfom a. Más
Pero los tumores grandes deben ser
radiación, cuando no ha sido posible
sistema inm unológico para que ataque
extirpados para reducir la presión
extirparlos por com pleto o si no son
el cáncer. Aunque la inmunoterapia
sobre los órganos cercanos.
operables. La radioterapia es
aún no está al alcance del público en
especialmente efectiva en los sarcomas
general, los resultados son alentadores.
En el caso de que el tu m o r sea
maligno, el veterinario le inform ará
de tejido blando, carcinomas de células
sobre si es curable o no, o si el único
escamosas, tumores en la cavidad
TERAPIA PALIATIVA
objetivo realista es paliar el dolor.
bucal y nasal, así como tumores de
Una diferencia significativa en las
Existen cuatro posibles tratam ientos:
mastocitos. Puesto que el equipo es
terapias usadas con perros y con
cirugía, radioterapia (irra d ia r un tu m o r
muy caro y potencialmente peligroso,
personas son los principios éticos. La
con rayos X ), quim ioterapia (uso de
esta técnica se aplica en centros
m ayor parte de los veterinarios no
medicamentos) e inm unoterapia
veterinarios especializados.
considera aceptable que un perro sufra
(estimular el sistema inm unológico del
durante el tratam iento, por lo que tanto
perro para que ataque al tum or). El
QUIMIOTERAPIA
la radio como la quimioterapia para
tratam iento incluirá una o varias de
En este tratam iento, los medicamentos
perros son menos agresivas que para las
estas posibilidades.
anticancerosos matan las células que se
personas. El objetivo es elim inar los
En casos extremos, la medicina
m ultiplican. Algunos tipos de linfom a
efectos adversos o minimizarlos. Si es
veterinaria considera otra posibilidad:
y leucemia responden bien, en especial
imposible, deberíamos tener en cuenta
la eutanasia. Se trata de un tema que
en perros pequeños, y también se
el bienestar emocional y físico del
despierta muchas emociones y plantea
tratan tumores venéreos transmisibles.
animal. A veces el mejor camino es no
dilemas éticos.
En los otros tipos de cáncer, aunque la
tra ta r de curar el cáncer, sino preservar
quim ioterapia puede m ejorar la calidad
la calidad de vida del perro, aunque
de vida, no la prolonga. Además, estos
ello reduzca su tiempo de
Sin duda, el tratam iento más efectivo
medicamentos tienen desagradables
supervivencia. Éste es el objetivo de la
de cualquier tu m o r que se desee
efectos adversos.
terapia paliativa: el a livio del dolor.
CIRUGÍA
134
l.í
P A T O L O G Í A S
TUM ORES CUTÁNEOS
D E L
P E R R O
Se suelen
una variedad maligna denominada
diagnóstico y tratamiento
liposarcom a. Para dar una idea de lo
diagnosticar p o r examen visual y
Debido a su localización, los tumores
excepcional del caso diré que en mi
biopsia. N o es preciso extirp a rlo s a
cutáneos son los más diagnosticados
consulta veo cada día lipom as, pero
no ser que se ulceren, crezcan
en perros; de hecho, la m itad de todos
que solamente he visto un liposarcoma
rápidam ente o m idan más de 2 cm,
los tumores que ve un veterinario son
en más de treinta años de práctica.
to d o lo cual indica que podría tratarse
de un adenocarcinoma m aligno.
de este tipo. La m ayor parte de ellos
pueden diagnosticarse con bastante
ADENOM A
ADEN OM A PERIANAL
fiabilidad simplemente mediante el
Se trata de un tu m o r benigno. Los
examen visual, aunque para efectuar
adenomas en la piel y alrededor de los
Este tip o de adenoma necesita la
un diagnóstico cien por cien seguro de
horm ona masculina testosterona para
algunos de ellos hay que realizar
ojos se form an a p a rtir de glándulas
sebáceas (que secretan sebo) y se
crecer. Son más frecuentes en machos
pruebas como biopsias, análisis
denom inan adenomas sebáceos. Los
de más de siete años de edad. Son
de sangre, radiografías o ecografías.
machos m aduros no castrados pueden
masas duras en el te jid o que rodea el
desarrollar o tro tip o , el adenoma
ano detectables a la vista y el tacto. Es
cutáneas no cancerosas y su posible
perianal, a p a rtir del tejido glandular
frecuente que el adenoma desgarre la
tratam iento en «La piel y el pelo»
que rodea el ano (véase a b a jo ).
piel, lo cual alerta al amo porque el
Más inform ación sobre patologías
págs. 176-201.
Los adenomas sebáceos casi nunca
tienen pelo, son lobulados y miden
perro se lame la zona anal más
intensamente.
PAPILOMA
menos de 2 cm de diám etro. En casos
diagnóstico y tratamiento
Se trata de una verruga de origen
raros lo que parece ser un adenoma
diagnostica mediante examen visual.
vírico. Los papilomas aparecen
benigno en realidad es un
Debe ser e xtirp a d o quirúrgicamente.
especialmente en los perros jóvenes, y
adenocarcinoma m aligno, que puede
Simultáneamente a la extirpación del
suelen surgir en form a de pequeñas
extenderse a otros órganos com o los
adenoma perianal es preciso castrar al
masas de color rosa semejantes a una
pulmones.
perro com o medida preventiva. Como
Se
coliflor. Los perros que desarrollan
papilomas muestran auténticos
racimos de ellas.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Por lo
general se diagnostica por examen
visual. Pese a su feo aspecto, solamente
es necesario extirparlas si sangran, se
infectan o causan algún o tro problem a.
Con el tiem po desaparecen solas.
LIPOMA
Un lipom a es un tu m o r benigno
form ado por células grasas, que se da
sobre todo en hembras ya mayores
y con sobrepeso. Son indoloros. Se
forman bajo la piel y pueden aparecer
en cualquier parte del cuerpo. Cuando
se palpan, se notan como masas lisas y
oblongas. Suelen ser de crecim iento
lento y pueden llegar a ser grandes.
diagnóstico y tratamiento
Se suelen
diagnosticar por examen visual y
biopsia. La extirpación está justificada
cuando d ificulta el m ovim iento, si
crece rápidamente o si resulta muy
antiestético. En casos m uy raros, lo
que parece un lipom a es en realidad
LIPO M A BAJO LA PIEL
Este perro presenta un lipoma anormalmente grande, un tipo de tumor benigno formado por
células grasas. Como se ve, es palpable bajo la piel durante un examen físico del animal. Por
lo general, se diagnostica visualmente y analizando una muestra de las células del tumor.
T U M O R E S
T U M O R E S NO C A N C E R O S O S
Un tumor no canceroso presenta una
cápsula externa fibrosa que lo separa del
tejido que lo rodea. A medida que el
tumor crece es posible que deforme el
tejido contiguo, pero no lo rompe. Las
células de un tumor benigno son regulares
y se asemejan a células normales.
w
135
RAZAS DE RIESGO
Célula tumoral
Cápsula fibrosa
Célula normal
— A
Cápsula
fibrosa
Capa de
Razas propensas a desarrollar
Tumor _
tumores de mastocitos:
>
Vaso
sanguíneo
• Boxer
• Perro boyero de montaña bernés
• Boston terrier (arriba)
• Bulldog
• Golden retriever (abajo)
• Labrador retriever
es lógico, al su p rim ir la n u trición
afectado desarrolla nodulos cutáneos,
horm onal de este tip o de tumores,
adelgaza, se muestra letárgico y, en
crecen m ucho más lentamente.
general, parece encontrarse mal.
HISTOCITOMA
Se diagnostica por examen visual y
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
Tipo de tu m o r cutáneo benigno de
biopsia. Por desgracia, la histocitosis
aspecto redondo, sobresaliente, sin
suele ser m ortal.
pelo y frecuentemente rojo.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
Se diagnostica por examen visual
TUMOR DE LAS CÉLULAS
BASALES
y biopsia. Algunos histocitomas
Es más frecuente alrededor de la
disminuyen de tamaño y desaparecen
cabeza o del cuello de perros de más
al ser tratados de manera tópica con
de siete años de edad. Son nodulos
corticoides, aunque la m ayor parte
duros y sobresalientes.
debe extirparse quirúrgicam ente
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
(pág. 136).
Se diagnostica por examen visual y
Razas propensas a desarrollar
muestra de tejido. En la mayoría de los
melanomas:
HISTOCITOSIS
casos se extirpa todo el tum or junto con
Algunas razas, como el Perro boyero
una buena parte de tejido adyacente
de montaña bernés, son especialmente
normal para efectuar un análisis
propensas a padecer un tip o de tu m o r
patológico. De este modo, si resulta
cutáneo m aligno llam ado histocitosis.
canceroso ya no es preciso operar de
Es especialmente frecuente en perros
nuevo. Si no puede ser extirpado, se
de entre tres y ocho años. El animal
toma una muestra y se analiza.
• Boxer
• Boston terrier
• Scottish terrier
Razas propensas a la histocitosis:
• Perro boyero de montaña bernés
P A T O L O G I A S
136
TUMOR DE MASTOCITOS
La m itad de este tip o de tumores son
D E L
P E R R O
CA RCIN O M A DE CÉLULAS
ESC A M O SA S
EX C R EC EN C IA S DE LA PIEL
SEM EJA N T ES A TUM ORES
benignos y la otra m itad son malignos.
Este tip o de tumores presentan muy
Por desgracia, sobre la piel todos
diversos aspectos, pues pueden ser
Varios tipos de alteraciones cutáneas
parecen iguales. Son mas frecuentes en
duros, blandos, rojos o semejantes a
parecen tumores a la vista o al tacto,
perros de más de ocho años, aunque
una co liflo r. El carcinoma de células
aunque en realidad no lo son.
también afectan a individuos más
escamosas es m aligno y aparece con
M ediante el examen visual y tomando
jóvenes de determinadas razas, sobre
m ayor frecuencia en zonas del cuerpo
una muestra de tejido, un cirujano
todo Boxers, Labrador retrievers y
poco pigmentadas, com o nariz, uñas y
veterinario puede d istin g u ir entre estas
Golden retrievers. Su apariencia es
labios. El tu m o r invade agresivamente
alteraciones relativam ente inofensivas
muy diversa: por lo general parecen
el te jid o adyacente, puede propagarse
y un tu m o r cutáneo peligroso.
histocitomas (pág- 135).
a los ganglios linfáticos de la zona
y a los pulmones. N o obstante, no
QUISTE SEBÁCEO
que los mastocitos sanos) fabrican
todos son tan malignos.
Cuando un fo lícu lo piloso se bloquea,
sustancias químicas que producen
diagnóstico y tratamiento
inflamación, como la histam ina, por
diagnostica p o r examen visual y
fo lícu lo no puede secretar sebo, que
lo que se presentan síntomas como
análisis de tejido. Los carcinomas de
sirve para lu b ricar la piel. Entonces, en
Los tumores de mastocitos (al igual
Se
la glándula sebácea conectada a dicho
inflam ación y enrojecim iento, así como
células escamosas deben extirparse
vez de salir afuera para lu b ricar la piel,
otros no relacionados directamente con
ju n to con una zona grande de tejido
el sebo se acumula dentro del folículo.
la piel como úlceras de estómago.
norm al contiguo, pues tiene tendencia
Éste se seca, desarrolla una textura que
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
a extenderse. Además de e xtirp a r el
recuerda al requesón y crece hasta
diagnostican por examen visual y
tum or, es posible que el veterinario
convertirse en una excrecencia
muestra de tejido. Este tip o de tumores
tome una muestra de tejido de los
abovedada llamada quiste que puede
se extraen quirúrgicam ente y se
infectarse. Este tip o de quistes son
someten a un análisis patológico. Si
ganglios linfáticos locales para
com probar si ha habido metástasis.
resulta canceroso, se prosigue el
En algunos casos es necesario aplicar
y Cocker spaniels maduros.
tratam iento con quim ioterapia o
radioterapia a la zona operada.
P
CASO S DE C ÁNCER EN
P E R R O S VIE JO S ?
Los perros con más de siete
años son los que más riesgo
corren de desarrollar un cáncer. Ello
R
es debido a que sus células han
tenido más tiempo para alterarse
genéticamente, y porque las
defensas naturales del perro contra
el cáncer, en especial las células y
las sustancias químicas del sistema
inmunológico, pierden eficacia.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
diagnostica por examen visual y
inmunoterapia.
¿PO R QUÉ SE D AN M Á S
especialmente frecuentes en Pequineses
MELANOMA
observando al m icroscopio una
Los melanomas aparecen en form a de
muestra de flu id o tomada del quiste.
nodulos marrones o negros y a veces
con una costra superficial. Pueden
HEMATOMA
desarrollarse en cualquier parte de la
Una herida física puede provocar la
piel, los labios o en la boca. M ientras
acum ulación de sangre bajo la piel, lo
que los melanomas cutáneos suelen ser
cual puede confundirse con un tumor.
benignos, los que se desarrollan en el
Los hematomas son frecuentes en las
in te rio r de la boca son malignos. Un
orejas de razas con orejas colgantes,
melanoma m aligno es un tip o de
como los Labrador y los Golden
cáncer grave de piel que se extiende a
retrievers (p ág . 2 2 8 ).
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si Son
los tejidos cercanos y a otros órganos.
diagnóstico y tratamiento
Se
muy grandes se drenan. Algunos
diagnostica p o r examen visual y
hematomas en las orejas requieren una
analizando el tejido del tum or. Com o
intervención quirúrgica.
en el caso del carcinom a de células
P
R
¿CON QUÉ R A P ID E Z C RECEN
escamosas, se extirpa el tu m o r ju n to
LOS T U M O R E S C A N C ER O SO S?
con buena parte del te jid o de
alrededor. Si el tu m o r es m aligno, se
EI ritmo de crecimiento de
un tumor se mide por el
tiempo que tardan sus células en
duplicarse. Este tiempo oscila de
un mes a dos años.
prosigue con radioterapia de la zona
T U M O RES DEL SISTEMA
REPRODUCTOR
____________
M ASCU LIN O
operada, así com o de las zonas a las
Son bastante frecuentes. Los más
que se ha extendido para asegurarse de
comunes son los tumores testiculares,
que todas las células alteradas son
aunque, por fortuna, pocas veces son
destruidas.
malignos.
T U M O R E S
137
w
>
TUMORES TESTICULARES
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
Estos tumores son comunes en machos
diagnóstico se efectúa por examen
de más de siete años de edad, aunque
visual de los testículos y a veces
lo más habitual es que se den a los diez
también biopsia. Puesto que los
Son bastante frecuentes en las hembras
años. Existe una m ayor incidencia
testículos cuelgan fuera del cuerpo, la
y el más común es el de manos.
entre los perros con uno o los dos
extirpación de un tu m o r es simple y
testículos no descendidos (p ág . 3 1 7 ),
efectiva, a no ser que el testículo en vez
T UM ORES MAMARIOS
pues la probabilidad de desarrollar
de descender aún permanezca dentro de
Son especialmente frecuentes en
un tum or testicular es, en ese caso,
la cavidad abdom inal. En estos casos
hembras de más de seis años de edad.
de casi el 50% .
la cirugía sigue siendo efectiva, pero
Suelen ser m últiples y aparecer cerca
debe ser más invasiva.
de una de las diez o doce mamas de
TUM ORES DE PRÓSTATA
malignos. Algunas hembras desarrollan
intersticiales y tumores de células de
La hipertrofia (aumento) de la
una form a invasiva de cáncer de mama
Sertoli. Los seminomas y los tumores
glándula prostática es bastante común
in fla m a to rio y doloroso, a menudo en
de células intersticiales (o tumores de
en machos no castrados de más de
las mamas más cercanas a la ingle.
células de Leydig) pueden provocar un
seis años de edad, aunque los
Esta form a de cáncer es muy d ifícil de
engrasamiento del testículo afectado o
tumores prostáticos son m uy raros,
diferenciar de una infección bacteriana
aguda (p ág . 3 2 S ). Los tumores
El tu m o r puede aparecer en uno o
en ambos testículos. Los hay de tres
tipos: seminoma, tumores de células
TUM O RES DEL SISTEMA
REP RO D U C T O R FEMENINO
la perra. Casi la m itad de ellos son
un endurecimiento. Los tumores de
especialmente en comparación con su
células de Sertoli producen estrógeno,
incidencia en humanos. N o obstante,
malignos tienden a extenderse a los
por lo que, además de presentar un
el engrosamiento de la próstata en un
ganglios linfáticos próxim os.
testículo engrosado o irregular, los
perro castrado es más habitual que se
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Por lo
perros afectados pueden m ostrar
general, se palpan bajo la piel.
pérdida simétrica de pelo, aumento de
deba a un tu m o r que a hipertrofia.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
las glándulas mamarias con tetillas
tumores de próstata se diagnostican
siempre con parte del tejido sano de
irritadas y también prepucio flácido y
por examen físico y, en ocasiones, se
alrededor y son examinados por un
blando.
emplea el diagnóstico por imagen. El
patólogo. Puesto que el cáncer de
único tratam iento consiste en e xtirpar
mama tiende a extenderse, se toman
Aunque la m ayor parte de los
Los tumores mamarios se extirpan
tumores testiculares son benignos,
la próstata y analizar el tejido del
radiografías antes de operar para
algunos seminomas y tumores de
tu m o r para determ inar el grado de
determ inar el alcance del cáncer. La
células de Sertoli son malignos.
m alignidad.
cirugía ofrece un índice de curación
FACTORES DE RIESGO QUE INFLUYEN EN LOS T U M O R E S DE M A M A
La esterilización es el único factor que
reduce el riesgo de que una hembra
desarrolle tumores mamarios. Una
de cuatro hembras no esterilizadas
presenta este tipo de tumores. El riesgo
se elimina esterilizando a la perra antes
del primer celo. Si se esteriliza después
del primer celo, el riesgo se reduce en
más del 90%.
Razas propensas a los tumores
mamarios:
• Teckel
• Caniche
• Boston terrier
• Spaniels
• Retrievers
P A T O L O G Í A S
138
D E L
P E R R O
muy alto en el caso de tumores
T U M O RES VAGINALES
desde el hueso afectado hasta los
benignos, algo menor si son m alignos y
Los tum ores vaginales no son muy
pulmones. Este tip o de cáncer es muy
miden menos de 2 cm de diám etro, y
corrientes y se dan con m ayor
poco frecuente en perros pequeños,
muy bajo si son tumores grandes o
frecuencia en hembras no esterilizadas
pues suele afectar a razas de tamaño
inflam atorios. C uando no es posible
de más de diez años. La m ayor parte
m ediano com o el Boxer y, sobre todo,
operar debido al mal estado de salud
son lipom as benignos (p á g . 13 4) o
a las razas grandes.
de la perra o porque el cáncer está ya
leiom iom as (tum ores en el músculo
muy extendido, se aplican terapias
liso), aunque otro s son m alignos com o
OSTEOSARCOM AS
paliativas, como la q u im ioterapia o la
los leiom iosarcom as, tum ores de
Los osteosarcomas suelen form arse en
inm unoterapia, para m ejorar la calidad
m astocitos y carcinom as de células
los huesos largos de las patas y más
de vida del animal
La m ejor prevención del cáncer de
escamosas (p ág . 1 3 6 ). Son signos de
raram ente en la m andíbula o en las
un tu m o r: hemorragias o descargas
costillas. C uando se presionan, causan
mama es la esterilización (p ág . 137). Si
vaginales, un b u lto en la vulva o que
dolor. Se suelen diagnosticar en perros
la hembra no está esterilizada, cuando
la perra se lama la vulva.
m aduros que presentan cojera sin que
se le extirpa el tu m o r m am ario
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
hayan su frid o herida alguna en la
también se esteriliza para prevenir una
tum ores vaginales se diagnostican por
reaparición, aunque la esterilización
examen físico y a veces con una
extrem idad afectada.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Por lo
realizada en ese estadio no aumenta las
biopsia. El trata m ie n to habitual es la
general, se diagnostica con una simple
probabilidades de curación si el tu m o r
e xtirp a ció n , que en la m ayor parte de
radiografía. El tratam iento más
es maligno.
los casos tiene éxito.
habitual es la am putación de la
extrem idad afectada, p o r encima de la
P
U N P E R R O A L Q U E LE H A
S ID O A M P U T A D A U N A
E X T R E M ID A D P O R U N T U M O R
¿PUEDE VOLVER A AND A R ?
Fíjese en cualquier perro
delgado con una cojera grave
y verá lo bien que se las apaña con
sólo tres patas. No obstante, los
perros pesados o viejos tienen
problemas de movilidad.
Por lo general, un perro apoya
más peso en las patas delanteras
que en las traseras. Por tanto, con
excepción de los individuos más
grandes, superan con facilidad la
pérdida de una extremidad posterior
debido a un tumor o accidente. Si
está sano y musculoso también
recuperará una excelente movilidad
pese a que le hayan amputado una
pata delantera. Por desgracia, los
tumores como los osteosarcomas
suelen afectar a las patas delanteras
de perros mayores de razas
grandes. Antes de proceder a la
amputación hay que tener en
cuenta si el perro podrá recuperar la
movilidad y la calidad de vida que le
espera. Su veterinario le aconsejará
lo más adecuado.
R
T U M O RES EN EL OVARIO
articulación inm ediatam ente superior,
Este tip o de tum ores son m uy poco
siempre que se compruebe que el cáncer
frecuentes y sin síntomas.
no ha llegado a los pulmones y que el
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Casi
perro no tendrá excesiva d ificu lta d para
todos los tum ores en el o va rio se
cam inar sobre tres patas. F.n general,
diagnostican durante las operaciones
cuanto más joven sea el perro y de raza
rutin a ria s de ovario-histerectom ía
más pequeña, m ucho mejores son las
(p ág . 3 1 6 ) e n hembras mayores. Los
posibilidades de que recupere la
quistes ováricos son más comunes y
m ovilidad tras la am putación.
tam bién se detectan con la cirugía.
Aunque ya existen algunas técnicas
quirúrgicas que tratan el osteosarcoma
T U M O R E S V EN ÉREO S
T R A N SM ISIB LES
sin sacrificar la extrem idad, aún no se
aplican de manera generalizada.
Se trata de un tip o de tu m o r poco
CONDROSARCOM AS
com ún que se transm ite durante el
Se trata de tum ores m alignos que son
apaream iento. En el pene, en la vagina
relativam ente in d o lo ro s, con
o en la vulva se desarrollan masas
inflam ación del te jid o cartilaginoso.
semejantes a una co liflo r.
Los condrosarcom as suelen afectar a
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
nariz, costillas y caderas, aunque
diagnostican p o r examen físico. El
tam bién pueden form arse en el
trata m ie n to semanal de q u im ioterapia
cartílago de las extremidades.
con sulfato de vin cristin a , durante un
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
período m áxim o de seis semanas,
diagnostican con una radiografía de la
suele d a r excelentes resultados. La
zona afectada y realizando una biopsia
del rum or. El trata m ie n to preferido es
radioterapia es asim ism o m uy efectiva.
la e xtirp a ció n , aunque, según dónde
TUM ORES Ó S E O S
está localizado, no siempre es posible.
En esos casos, la radioterapia puede
Los tum ores óseos más frecuentes son
pro lo n g a r la vida el a nim al, pero no
m alignos y se propagan rápidam ente
cura el cáncer.
T U M O R E S
139
tejido blando malignos se denominan
Tumor
sarcomas.
RAZAS DE RIESGO
TUM ORES GENERALIZADOS
DEL TEJIDO BLANDO
Este tip o de tumores se clasifican según
el tejido blando en el que se form an.
En el tejido conectivo fibroso se
desarrollan tanto fibrom as (benignos)
como fibrosarcomas (malignos y más
frecuentes que los anteriores). En las
paredes de los vasos sanguíneos, sobre
todo de bazo, se form an hemangiomas
benignos, mientras que los
hemangiosarcomas malignos pueden
afectar a bazo, corazón, hígado y piel.
O tros tipos de sarcoma son los
propensas a desarrollar un tumor
en el tejido que rodea los vasos
óseo maligno. Se cree que la
sanguíneos, y los schwannomas, que
predisposición genética influye,
afectan a las células de las vainas
aunque se ignora el mecanismo de
nerviosas. Los linfom as y los
dicha propensión genética. Los
linfosarcomas (ambos cancerosos)
tumores suelen formarse en las
se form an en el tejido linfático.
Algunos de los tumores del tejido
RADIOGRAFIA DE OSTEOSARCOMA
Esta radiografía de la parte superior
del húmero muestra la proliferación de
tejido calcificado fuera del perfil del hueso.
Las razas gigantes son las más
hemangiopericitomas, que se form an
blando, por ejemplo algunos tipos de
patas delanteras y, al igual que en
otros tipos de cáncer, afecta sobre
todo a los perros viejos.
linfom a, son altamente cancerosos y se
propagan rápidamente a otros órganos
del cuerpo, en especial a pulmones o
hígado.
OST EO C ON D ROM AS
Y OSTEOMAS
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Estos
tumores se diagnostican por examen
Ambos son tipos de tumores benignos
físico, biopsia y, en ocasiones,
que se form an como masas duras en
mediante diagnóstico por la imagen. El
el tejido óseo. Son poco frecuentes y
tratam iento es siempre la extirpación.
suelen afectar a los perros jóvenes.
Si el tu m o r es benigno, por ejemplo un
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Estos
hemangioma en el bazo, la cirugía lo
tumores se diagnostican con
cura. Pero si es m aligno, debe aplicarse
radiografías o con una biopsia de
radio y quim ioterapia.
hueso. Solamente se recurre a la
El pronóstico depende de la
cirugía si el tu m o r causa d o lo r o
localización del tu m o r y de su estadio
si lim ita la m ovilidad.
de desarrollo. Si hay metástasis, las
perspectivas son pésimas, aunque las
TUMORES DEL T EJIDO
BLANDO
terapias paliativas permiten reducir el
dolor.
En cualquier tejido blando del cuerpo
T UM ORES PULM ONARES
-p o r ejemplo órganos, vasos
El cáncer pulm onar p rim a rio (que se
sanguíneos y tejido lin fá tic o - pueden
origina en los pulmones) es muy poco
formarse diferentes tipos de tumores
frecuente en perros, especialmente si lo
muy desagradables y que pueden ser
comparamos con su incidencia en los
benignos o malignos. Los tumores del
humanos. El cáncer pulm onar
Las razas de más riesgo son:
• Rottweiler
• Perro boyero de montaña
bernés (arriba)
• Perro de montaña de los Pirineos
• Terranova (abajo)
• Gran danés
• Lebrel irlandés
140
IVI
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
secundario, que se extiende a p a rtir de
corazón (p ág. 2 9 2 ), lo cual provoca
metástasis de un cáncer originado
tumores óseos (p ág. 138) o desde otros
que el hígado se engrose y, en ú ltim o
tejidos blandos, es relativamente
térm ino, que se acumulen líquidos en
en otra parte del cuerpo.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
común.
exceso en la cavidad abdom inal.
El diagnóstico se efectúa mediante
Ambas alteraciones son potencialmente
un examen físico, análisis de sangre,
mortales.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
e xtirpación del tu m o r acaba con el
aunque también puede ser necesaria
En ocasiones se diagnostica mediante
problem a cuando es benigno
la cirugía exploratoria. C uando se
radiografías, aunque en otras resulta
(hemangiomas), pero en caso de ser
descubre un tu m o r m aligno en el
im prescindible recu rrir a la cirugía
m aligno (hemangiosarcomas) es
cuerpo, sea donde sea, se acostumbra
a explorar el pecho con rayos X para
e xploratoria.
determinar si el cáncer afecta a los
T U M O RES EN BAZO
E HÍGADO
afectan a un ló b u lo del hígado se
En realidad, los tumores pueden
extensos, el pronóstico es más grave.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
En
ocasiones, las radiografías de tó ra x
permiten efectuar un diagnóstico,
pulmones o los ganglios linfáticos.
Si el cáncer ha llegado ya a los
radiografías y ecografías. La
posible que ya se haya extendido
cuando se detecta. Los tumores que
pueden extirpar, pero si son más
pulmones, el pronóstico es m alo, pues
formarse en cualquiera de los órganos
no hay cura para el cáncer de pulm ón
del in te rio r del abdomen, p o r ejemplo
en perros.
bazo e hígado. Los tumores de bazo
T U M O RES EN EL TRACTO
DIGESTIVO
son más frecuentes en razas grandes,
El tip o más com ún de tumores en el
TUMORES EN EL C O R A ZÓ N
sobre todo Pastor alemán y retrievers.
tracto digestivo son adenocercinomas,
Los tumores que se form an en el tejido
En los prim eros estadios suelen ser
linfom as y linfosarcom as. Los signos
cardíaco son poco comunes y afectan
asintom áticos, p o r lo que pueden
más típicos son: pérdida de apetito,
especialmente a perros de mediana
llegar a hacerse m uy grandes antes de
vóm itos, diarrea o estreñimiento.
edad o ancianos. Pueden ser tanto
ser detectados, y sólo se diagnostican
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
benignos como malignos.
cuando los tumores empiezan a
emplean técnicas por la imagen,
Según su localización en el corazón,
el tum or puede provocar una
acumulación de fluidos en la cavidad
sangrar y los perros afectados se
aunque en algunos casos se impone la
muestran deprim idos y aletargados.
cirugía exp lo ra to ria . El tratam iento
Los tumores hepáticos pueden
consiste en e xtirp a r la sección del
del pecho e in te rfe rir en la respiración
originarse en el m ismo hígado
tracto digestivo afectada ju n to con los
(pág. 2 4 3 ), o puede in te rru m p ir el
(tumores hepáticos prim arios), aunque
ganglios linfáticos asociados. La
sum inistro de sangre del hígado al
muchas veces corresponden a
quim ioterapia prolonga la remisión.
TERAPIA N U T R IC IO N A L PARA T U M O R E S DEL TE JID O B LA N D O
La terapia nutricional puede resultar útil
para combatir algunos tipos de cáncer,
sobre todo linfomas y linfosarcomas
(pág. 141). Los perros con cáncer
necesitan muchas vitaminas y
minerales, que se obtienen a partir
de la dieta o de los suplementos
nutricionales. No obstante, el empleo de
antioxidantes como las vitaminas A, C,
E, así como el mineral selenio, presenta
algunos problemas. Sin duda, los
antioxidantes ayudan a mantener sanas
las células del cuerpo, pero también
proporcionan nutrientes a las células
cancerosas. Así pues, consulte antes
con el veterinario o un oncólogo.
T U M O R E S
141
Los tumores linfáticos afectan
especialmente a perros de más de siete
años. El prim er signo de alarma suele
ser la inflam ación de un único ganglio
lin fá tico del cuello, las axilas, la ingle
o una pata trasera. Si ataca a ganglios
linfáticos del pecho, provoca d ificultad
en la respiración. Si afecta al intestino,
hay pérdida de apetito y síntomas
gastrointestinales. El linfom a puede
confundirse con una gran variedad de
patologías cutáneas menos graves.
P
R
El diagnóstico se realiza examinando
Aunque puede o c u rrir que solamente
un ganglio lin fá tico se engrose, en
la m ayor parte de los casos la
enfermedad ya está extendida cuando
PALPACIÓN DE GANGLIOS
LINFÁTICOS INFLAMADOS
Este perro presenta ganglios linfáticos
engrosados. El veterinario palpa la zona
para determinar si se debe a un tumor.
se diagnostica.
El ganglio lin fá tico afectado se
extirpa. M ediante análisis sanguíneo y
biopsia de la médula ósea se determina
si el tu m o r se ha extendido. Gracias a
la quim ioterapia, algunos ejemplares
TUMORES EN EL TRACTO
URINARIO
de razas pequeñas experimentan una
Dentro del sistema u rin a rio son mucho
permanente.
más comunes los tumores localizados
en el cuello de la vejiga que en los
remisión prolongada o incluso
Se ha com probado que algunas
células cancerosas crecen con más
riñones. Todos ellos afectan
fuerza si disponen de hidratos de
especialmente a los perros ancianos.
carbono. Por esta razón, algunos
El prim er signo de un tu m o r suele ser
nutricionistas aconsejan evitar dietas
orina con sangre. Los tumores en ia
ricas en hidratos de carbono y
vejiga pueden d ific u lta r la micción.
sustituirlas por otras altas en grasas.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
Este tip o de dieta es a la vez sabrosa y
diagnostican mediante técnicas por la
muy energética y, a largo plazo, puede
imagen y a veces mediante cirugía
«matar de hambre» a determinadas
exploratoria. M ientras que si es un
células cancerosas.
riñón el afectado, éste se puede
beneficiar a algunos perros.
P
¿ E L E S T A D O E M O C IO N A L D E L
P E R R O IN F L U Y E E N LA
R E C U P E R A C IÓ N ?
Los estudios realizados con
personas afectadas por
cáncer demuestran que un estado
de ánimo positivo o un estado de
bienestar prolonga el tiempo de
supervivencia. Por ejemplo, en un
estudio se comprobó que las
personas que van a la iglesia
sobreviven más tiempo que otras
personas de la misma edad, el
mismo estatus social y económico,
y el mismo tipo de cáncer, pero que
no van a la iglesia. Algunos lo
atribuirán sin duda a la intervención
divina, mientras que otros dirán que
es el resultado de las creencias o el
estado de satisfacción. En cualquier
especie social, como los perros, el
contacto físico posee un efecto
muy poderoso. Si su perro tiene
cáncer y le gusta que le acaricien,
R
hágalo, pues, de algún modo, le
ayuda a superarlo.
P
¿ E L T R A T A M IE N T O D E L
C Á N C E R ES D O L O R O S O P A R A
EL PER RO ?
extirpar, la corrección quirúrgica del
LEUCEMIA
cáncer de vejiga es más complicada.
Leucemia son todos aquellos tipos
de cáncer que consisten en una
TUMORES LINFÁTICOS
T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S ?
Oue se sepa, ninguna
terapia complementaria cura
el cáncer. No obstante, tampoco
hacen ningún daño y pueden
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
una muestra de flu id o del tumor.
¿ S 0 N E F E C T IV A S LA S
proliferación desorganizada de glóbulos
Linfomas y linfosarcomas son dos
blancos. Los signos clínicos son de
tipos de cáncer que se form an en el
carácter general como pérdida de peso,
tejido linfático. Este tejido se encuentra
letargo y anemia (pág. 2 5 6 ).
sobre todo en los ganglios linfáticos,
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
aunque también en otros órganos y
leucemia se diagnostica tom ando
otras estructuras corporales,
muestras de sangre o de médula ósea.
incluyendo la médula ósea, el hígado,
La quim ioterapia suele lograr una
el bazo, los intestinos y la piel.
remisión al menos temporal.
La cirugía se realiza bajo
anestesia para evitar el dolor.
Otros tratamientos, como la
radioterapia, pueden ser dolorosos,
y la quimioterapia suele tener
efectos adversos, que pueden
aliviarse con medicamentos. Pero si
no hay esperanza de vida, lo mejor
es no tratar al perro.
R
142
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
INFECCIONES
.
virus, bacterias y hongos
Son muchos los agentes infecciosos, como virus, bacterias y hongos,
que provocan enfermedades en los perros. Dichos organismos
dim inutos se denominan microbios o gérmenes. En un perro sano
sus defensas naturales destruyen a los microorganismos perniciosos,
pero los perros muy jóvenes o muy viejos, o los ya enfermos corren
mayor riesgo. Algunas enfermedades infecciosas se previenen con
una buena higiene o evitando las áreas en las que se sabe que
existen. Pero otras requieren la intervención veterinaria.
P a rtíc u la s d e l v iru s d e la ra b ia
Los virus son los parásitos más
aniquilan a las células en las que se
patógenos vivos alterados de modo
pequeños y más eficientes de la
m ultiplica n.
que no causen enfermedad o bacterias
naturaleza. Com o no pueden
A l igual que todas las células vivas,
inofensivas manipuladas genéticamente
sobrevivir durante mucho tiem po ni
una bacteria está constituida por material
para que produzcan partículas de virus
tampoco m ultiplicarse fuera de una
genético y una membrana celular.
y, de ese m odo, estimulen al cuerpo a
célula viva, tienen que in va d ir una
célula y co n tro la r su aparato genético.
de otros organismos. Por lo general,
Estos m icrobios m odificados suelen
Algunos tipos de virus apenas causan
se presentan en form a de moho
inyectarse, aunque otros normalmente
daños a su célula «huésped», m ientras
filamentoso pluricelular, aunque
se adm inistran p o r inhalación.
que otros son m uy destructores y
también existen formas unicelulares
Los hongos descomponen los restos
como las levaduras, que se m ultiplican
form ando esporas semejantes a capullos.
P
¿CÓM0 SE TRATAN LAS
INFECCIONES VÍRICAS?
En la medicina humana,
existen medicamentos contra
el VIH y los herpesvirus humanos.
Pero en la medicina veterinaria sólo
hay medicamentos contra las
bacterias y los hongos, y ninguno
contra los virus.
R
P
¿LOS PERROS PUEDEN
CONTRAER LA ENFERMEDAD
DE LAS VACAS LOCAS?
Probablemente no. El mal de
las vacas locas es debido a
una proteína mal formada llamada
prión. Debido a la ingestión de carne
infectada, han surgido «nuevas
variantes», pero no se tiene noticia
de que haya afectado a perros.
R
Casi todas las infecciones caninas
p ro d u cir anticuerpos contra el virus.
EFECTIVIDAD
DE LAS VACUNAS
Por lo general, las vacunas contra
causadas por bacterias u hongos
enfermedades víricas son efectivas. Por
responden bien al tratam iento con
ejem plo, la hepatitis infecciosa y el
antibióticos, aunque aún no existen
m o q u illo causaban en el pasado una
medicamentos que puedan com batir
gran m ortandad, pero en la actualidad
las infecciones víricas. Así pues, la
son poco comunes siempre que se
recuperación del perro infectado
respeten los calendarios de vacunación.
depende de que su cuerpo sea capaz
de frenar o destruir al germen. N o
La vacuna es efectiva si el virus
existe en una única form a. Pero
obstante, existen vacunas preventivas
algunos virus, p o r ejem plo el de la
contra la m ayor parte de enfermedades
gripe humana o la parvovirosis canina,
víricas graves, y otras previenen
son capaces de m o d ifica r su forma
algunas infecciones bacterianas.
alterando la estructura de su envoltura
C Ó M O FUNCIONA
UNA VACUNA
ser efectiva contra una form a, pero
contra otra no. Además, no todas las
Una vacuna aprovecha la capacidad
vacunas son igualmente efectivas. Y
proteica. Así pues, una vacuna puede
de autodefensa natural del cuerpo y
tam poco son iguales todas las vacunas
protege al perro de una enfermedad.
contra un virus específico, sino que
Los fabricantes de vacunas u tiliza n tres
algunas ofrecen una protección más
tipos de m aterial: patógenos m uertos,
larga que otras.
I N F E C C I O N E S
143
G ÉR M ENES QUE INFECTAN A LOS PERROS
hongos suelen existir en el ambiente como mohos
pluricelulares, aunque también pueden vivir en el
cuerpo como levaduras unicelulares. Los virus no son
más que material genético (DNA o RNA) envuelto en
una cápsula proteica protectora. Éstos son los seis
tipos de patógenos que pueden infectar a los perros:
Los gérmenes son microorganismos que causan la
enfermedad. Los tres principales tipos son: bacterias,
hongos y virus. Las bacterias son organismos
unicelulares capaces de adaptarse a cualquier
entorno. La mayor parte de ellas viven en simbiosis
con su huésped, pero otras causan enfermedad. Los
*
¿t
&
»
1
ESTREPTOCOCOS
Causan infecciones purulentas, y en los
humanos son responsables de amigdalitis,
escarlatina o inflamación de garganta.
Otros forman parte de la flora natural que
existe en la piel del perro y en las
membranas mucosas superficiales.
LEPTOSPIRAS
Son bacterias espiroquetas, llamadas
así porque se enrollan sobre sí mismas
en forma de espiral. Suelen contaminar
el agua cercana a ganado o roedores
salvajes. En los perros causan la
leptospirosis (pág. 151).
BLASTOM YCES
M YCOPLASM A
RHABDOVIRUS
Virus en forma de bala, uno de los
cuales es responsable de la rabia canina
(pág. 144). Están compuestos por RNA
protegido por una cápsula de proteína,
que los hace muy invulnerables a
desinfectantes.
ADENOVIRUS
Son partículas de simetría cúbica y
veinte caras. Un tipo en concreto es el
que causa la hepatitis infecciosa canina.
Contienen DNA pero sin envoltorio proteico,
por lo que son resistentes a detergentes y
jabones, y no a la lejía y el yodo.
Tipo de bacteria poco usual que forma
parte de la flora natural del cuerpo del
perro. En determinadas circunstancias
puede volverse patógena y causar una
infección semejante a una neumonía o
una infección del tracto urinario.
Las esporas de este hongo se encuentran
el algunas partes de Estados Unidos y
causan la blastomicosis (pág. 157). Con
frecuencia se asocian con suelos que no
están expuestos a la luz directa del sol y
ricos en restos putrefactos.
RABIA
Unidos, mangostas en Á frica del Sur
Es una enfermedad vírica siempre
y murciélagos en Am érica C entral y
En el ambiente, los virus son inertes,
m orta l que afecta a carnívoros y
pero tienen que in va d ir organismos
m urciélagos, y que existe en todos los
del Sur.
La rabia está causada p o r un
vivos para reproducirse y m ultiplicarse.
continentes excepto en la A n tá rtid a y
rhabdovirus (p á g . ¡ 4 3 ) , que se
La m ayor parte de las infecciones
en A ustralia. En muchos países
transm ite a través de saliva
víricas no dan síntomas en el huésped,
desarrollados, las vacunas han
contam inada, por lo general en
EN FERM EDADES VÍRICAS
pues su sistema inm unológico los
reducido su incidencia, aunque sigue
m ordeduras, aunque tam bién puede
destruye fácilmente. Algunos virus
estando bastante extendida en países
transm itirse lam iendo. La saliva de un
matan a las células que invaden y
en vías de desarrollo, donde los perros
perro rabioso rebosa de virus y suele
causan enfermedades que se
son im portantes portadores.
transform arse en espuma porque el
manifiestan con síntomas clínicos. Los
Diferentes carnívoros salvajes en
anim al aumenta su ritm o de
antibióticos son ineficaces contra los
distintas partes del m undo son
virus, pero la vacuna estimula el
transmisores de la rabia y reservorios
sistema inm unológico para que
de la enfermedad: zorros en Europa,
(véase iz q u ie r d a ) que lo lleva vía
defienda al anim al contra la infección.
mofetas y mapaches en Estados
sistema nervioso desde el lugar de
respiración.
El virus de la rabia sigue un ciclo
penetración a la médula espinal y,
finalm ente, al cerebro. Desde allí, y
EL C IC LO DE LA RABIA
siempre vía sistema nervioso, el virus
viaja a las glándulas salivares así como
El virus de la rabia viaja vía sistema nervioso desde el lugar de la
herida hasta el cerebro, donde produce inflamación (encefalitis). Este
viaje puede durar de dos a ocho semanas, o más cuando la herida está
muy lejos del cerebro. Luego, el virus viaja por el sistema nervioso
hasta las glándulas salivares, donde se concentra, preparado para
propagarse mordiendo a otros animales. A la semana de la exposición
al virus, ya pueden aparecer signos clínicos de la rabia, aunque puede
que el perro no muestre estos signos hasta un año después.
E l virus inflama
El i/¡rus infecta la saliva de/ perro
que. si muerde, puede
transmitirlo a las personas
El virus viaja al
cerebro via sistema
nervioso
al sistema digestivo y los pulmones.
El período de incubación (desde el
contagio hasta la prim era
m anifestación) oscila desde una
semana hasta un año, según el tiempo
que el virus permanece en el músculo
m ordido. Uno de los aspectos más
preocupantes de la rabia es que la
saliva puede estar infectada con el
virus hasta dos semanas antes de que
el anim al muestre signos de infección.
Los prim eros síntomas pueden ser
una ligera cojera y pequeños cambios
en el co m portam iento del perro. Por
ejemplo, si norm alm ente es muy
Un animal
rabioso muerde
la pata del perro
cariñoso, ahora se muestra irrita b le y
tiende a recluirse y, si era nervioso, se
muestra más e xtro ve rtid o.
Existen dos form as de rabia que
p o r lo general aparecen combinadas,
y los perros muestran signos clínicos
de ambas. En la form a paralizante o
«muda», al perro afectado le cuesta
moverse, no puede tragar debido a
la parálisis de los músculos de la
garganta y, por ta n to, babea.
En la form a más aguda, conocida
com o rabia «furiosa», el perro se
vuelve irracionalm ente agresivo y no
muestra ningún temor. También es
com ún una excesiva sensibilidad a la
luz. (A diferencia de las personas
E C C I O N E S
145
afectadas de rabia, los perros rabiosos
adm inistrará una vacuna de recuerdo.
muerte sobreviene a los pocos días del
no presentan h idrofobia.) Este estadio
Observe de cerca al perro en casa
contagio.
«furioso» puede du ra r hasta una
durante al menos 45 días e inform e
diagnóstico y tratamiento
semana y norm alm ente da paso al
al veterinario de cualquier síntoma.
base para el diagnóstico son los signos
estadio de parálisis, que dura un par
de días hasta que sobreviene la muerte.
Si su perro (o gato o hurón) nunca
ha sido vacunado contra la rabia,
La mejor
clínicos y el historial. N o existe
tratam iento.
póngase en contacto con el
PREVENCIÓN Nunca alimente a su perro
departamento de sanidad de su
con carne de cerdo cruda ni restos
concluyente, sino que debe examinarse
m unicipio para mantener al perro en
crudos que le dé el carnicero.
al m icroscopio una muestra de tejido
cuarentena seis meses. Un mes antes de
cerebral. Es esencial acertar con el
acabar dicho período, el perro será
PARVOVIROSIS
diagnóstico debido al riesgo que corren
vacunado.
Esta enfermedad fue identificada por
diagnóstico
Los signos clínicos no
bastan para establecer un diagnóstico
primera vez en 1978 en Norteamérica,
las personas que están en contacto con
PSEUDORRABIA
Europa y Australia tras un brote de
Se trata de una enfermedad m uy poco
gastroenteritis hemorrágica que afectó
tratam iento. Una persona que ha
común causada por un herpesvirus.
a los perros domésticos. En ninguna
estado expuesta al virus o que ha sido
Los signos clínicos son similares a los
muestra de sangre anterior a 1976 se
m ordida por un perro afectado por la
de la rabia, de ahí su nombre. Aunque
han detectado anticuerpos contra el
rabia o que se sospecha que pueda
también es conocida como enfermedad
parvovirus, por lo que se cree que en
estar afectado, necesita atención
de Aujesky. Los humanos somos
ese año apareció por primera vez.
Recientes estudios realizados en la
un perro potencialmente rabioso.
tratamiento
N o existe ningún
inmediata. Lim pie la herida con agua y
invulnerables a la enfermedad, pero
jabón o desinfectante, para así matar
todas nuestras especies domésticas
Universidad de Cornell sugieren que
algunos virus y ganar un tiem po
pueden ser afectadas. Los cerdos son
el parvovirus canino es una mutación
precioso hasta que se pueda
los principales reservorios del virus,
del parvovirus felino.
adm inistrar un suero antirrábico.
aunque ellos raramente muestran
prevención
Todos los perros (y gatos)
que viven en regiones donde la rabia es
endémica deben vacunarse.
consejo
Si su perro ha sido m ordido
El parvovirus canino tipo 2 (PVC-2)
síntomas de padecerla ni mueren p o r la
es muy resistente y puede sobrevivir
enfermedad.
fuera de un perro durante casi seis
La pseudorrabia se transm ite por
comer carne de cerdo cruda infectada
meses.
El parvovirus se transmite por las
con la enfermedad. El virus viaja por
heces contaminadas. Penetra en el
que tiene la rabia, tome las siguientes
los nervios desde la boca y las
perro por la boca, cuando el animal
precauciones: si el perro está
hace algo tan simple como lamerse
vacunado, póngase guantes de goma e
amígdalas hasta el cerebro. Los perros
afectados experimentan un p ru rito
inmediatamente lim pie la herida con
muy intenso en la cabeza y se rascan
agua y jabón. El veterinario le
desesperadamente para aliviarse. La
por un anim al del que sabe o sospecha
VIAJAR CON EL PERRO A PAÍSES LIBRES DE RABIA
Todos los perros que quieran entrar en
países libres de rabia (Australia, Nueva
Zelanda, Japón, Reino Unido, Irlanda,
Suecia, Noruega y el estado de Hawai)
deben someterse a una cuarentena de
entre 4 y 12 meses. En 1996, Suecia y
Noruega reemplazaron en algunos casos la
cuarentena por la obligación de identificar
al perro con microchip, vacunarlo y realizar
análisis de sangre para confirmar un alto
nivel de protección. En 2000 el Reino Unido
suavizó las normas para animales de según
qué países, por ejemplo Australia.
las patas delanteras.
El virus penetra por las amígdalas,
progresa vía sistema linfático y sangre
hasta las paredes de los intestinos, la
diagnóstico
médula ósea, los ganglios linfáticos y
síntomas son la base del diagnóstico,
muchos productos He limpieza
el tim o, es decir, zonas en las que las
que se confirm a identificando las
domésticos, no resiste la lejía. Así pues,
células se m ultiplican rápidamente. En
partículas de virus o los antígenos en
si su perro ha tenido una infección de
casos graves, los síntomas incluyen
muestras de heces analizadas en
parvovirus, limpie las áreas contaminadas
do lo r abdom inal, letargo, fiebre
la b o ra to rio . Existe un sencillo test de
por sus heces con una solución de 1 parte
ocasional, vóm itos y diarrea, a veces
sangre que el m ismo veterinario puede
de lejía por 16 partes de agua. Deje que
con sangre. Si el perro no recibe el
realizar para detectar anticuerpos, pero
actúe durante 15 minutos, y luego pase
tratam iento correcto, puede sobrevenir
los resultados no son fiables p o r la
agua clara.
un choque clínico que cause la muerte.
posible presencia de anticuerpos de la
El historial y los
algunos meses. Aunque es resistente a
En los casos menos graves, los
madre o procedentes de vacunas. En
ENTERITIS CORONAVIRUS
síntomas pueden ser heces sueltas en
un tercio de los perros afectados se
Es una infección gastrointestinal
cantidad im portante. Cuando la
detecta un número excesivamente bajo
causada p o r el coronavirus canino.
enfermedad apareció por vez prim era,
de glóbulos blancos.
muchos cachorros m orían por fa llo
tratamiento
cardíaco, pero en la actualidad tal cosa
choque, c o n tro la r el d o lo r y prevenir la
década de 1970 el parvovirus se
apenas ocurre.
deshidratación (po r la masiva pérdida
extendió p o r to d o el m undo.
Es esencial prevenir un
de fluidos en la diarrea). Se suelen dar
GANAR IN M U N ID A D
Este virus se descubrió casi por
casualidad, cuando a finales de la
Son susceptibles de contagio a
a n tibióticos para im pedir que una
través de otros animales o de sus heces
infección bacteriana secundaria penetre
los perros de cualquier edad o raza. En
en la sangre a través de los intestinos
la m ayoría de los casos, la infección es
dañados.
subclínica, o sea, sin síntomas. Los
prevención
Con una intervención
perros jóvenes son los más propensos
veterinaria adecuada, la mayoría de
a contraer la enfermedad clínica con
los perros sobreviven y cuentan con
signos com o vóm itos, diarrea y
una inm unidad perpetua contra la
letargo, que puede d u ra r de una
enfermedad. N o obstante, aparecen
semana a diez días.
continuam ente nuevas cepas de
diagnóstico
parvovirus.
signos clínicos. El examen
La vacuna de la parvovirosis
Se diagnostica por los
m icroscópico de las heces revela la
proporciona una protección excelente,
presencia de virus.
Por lo general basta con
aunque no necesariamente completa.
tratamiento
Los cachorros jóvenes son los que
El nivel de protección depende de la
darle al perro una solución de agua y
más riesgo corren de contraer una
cepa de virus usada por el fabricante
sales minerales para co m b a tir la
Afección, aunque heredan
de la vacuna. Además, los anticuerpos
pérdida de líquidos. En Estados Unidos
anticuerpos contra las enfermedades
que los cachorros heredan de la madre
existe una vacuna, pero tiene un coste
a las que ha estado expuesta la
pueden im pedir que la vacuna funcione
elevado.
madre (págs. 120-129). Esta
correctamente. En los prim eros tipos
protección adquirida se va
de vacunas, los anticuerpos maternos
ENTERITIS ROTAVIRUS
reduciendo gradualmente hasta
desaparecer por completo hacia las
destruían los virus de la vacuna y era
Los rotavirus causan infecciones
necesario repetir la inoculación hasta
diarreicas en muchas especies,
doce semanas de vida como mucho.
la 16 semana de vida, o más, cuando
incluyendo perros, gatos, humanos,
Cuando los glóbulos blancos del
los anticuerpos maternos desaparecían
cerdos, vacas y caballos. A l igual que
la infección por el coronavirus canino,
perro aprenden a producir
y la vacuna podía ser efectiva. Pero las
anticuerpos, el animal genera sus
vacunas actuales combaten los
las infecciones del rotavirus canino
propias defensas al verse expuestos
anticuerpos maternos. Un fabricante
suelen ser subclínicas. En algunos
a diferentes agentes infecciosos
europeo -In te rv e t- fabrica una vacuna
cachorros de menos de dos semanas,
(virus, bacterias u hongos), o cuando
que proporciona protección completa y
da los mismos síntomas que una
se exponen a los agentes
la inoculación fin a l se realiza a las diez
gastroenteritis suave: diarrea y
infecciosos alterados utilizados
semanas.
deshidratación.
en las vacunas.
Si no se combate, el parvovirus
puede contam inar un entorno durante
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO N o
Se
dispone de ninguna técnica fiable para
I N F E C C I O N E S
P
147
¿ H A Y S IT U A C IO N E S EN LA S
Q U E U N P E R R O N O D E B E S ER
VACUNADO?
Personalmente, yo no
vacuno a ningún perro en las
siguientes circunstancias: menos de
8 semanas de vida, durante el estro
(el ciclo reproductor de la hembra)
o en el límite de 30 días, en el
embarazo o lactancia, durante un
tratamiento con corticoides ni
30 días después, si el perro está
herido o si está bajo mucho estrés.
R
DE UN PERRO A OTRO
Los perros son por naturaleza curiosos. Les gusta explorar sonidos y olores, y sobre todo
lamer y oler para detectar a otros perros. Pero con estas inocentes exploraciones se
transmiten patógenos de un perro a otro.
el diagnóstico. Por lo general, basta
camada mueren, hay que sospechar de
con darle al perro una solución de
la presencia del herpesvirus.
agua y sales minerales.
MOQUILLO
SÍNDROME DEL C A C H O R R O
DELICADO
Los signos clínicos varían, aunque
Algunos cachorros de menos de cuatro
letargo, secreción ocular y nasal, y
semanas «se apagan» o mueren
seguir con vóm itos, diarrea,
súbitamente. Dejan de comer, llo ra n, se
deshidratación, tos, légañas amarillas
muestran aletargados, les molesta que
y pegajosas, así como descargas
suelen empezar con fiebre inicial,
los cojan y pueden tener secreción
nasales. M uchos afectados mejoran
nasal. Por contraste, las infecciones
con antibióticos, aunque varias
a las cinco o más semanas de edad
semanas más tarde sufren encefalitis.
causan, com o m ucho, una inflam ación
Los cachorros que sobreviven al
nasal suave (rin itis). De las numerosas
m oq u illo cuando son adultos tienen los
causas posibles de este síndrome la
dientes manchados. Asim ism o pueden
principal quizás sea el herpesvirus
su frir contracciones intermitentes,
canino (H V C ). Estudios de anticuerpos
involuntarias y dolorosas de los
del H V C revelan que esta infección es
músculos (lo que se conoce como
común en muchos países.
m ioclonos), lo cual en principio
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
solamente ocurre cuando el perro está
diagnostica aislando el herpesvirus
do rm id o o relajado, pero que más
o mediante examen p o s t m o r te m .
adelante puede o c u rrir en cualquier
P
R
¿ H A Y R A Z A S D E R IE S G O
T A M B IÉ N P A R A L A S V A C U N A S ?
Nadie lo sabe, pero existen
indicios muy significativos de
que las razas que presentan una
mayor incidencia de problemas de
sistema inmunológico son más
propensas a desarrollar una
respuesta a la vacuna. Por ejemplo,
muchos criadores creen que la
vacuna contra la parvovirosis
no funciona tan bien para los
Rottweilers y los Dobermanns como
para otros perros. Consulte siempre
con el veterinario los posibles
riesgos de la enfermedad y de la
vacuna. La base de una vacunación
realmente efectiva y eficiente es la
valoración de riesgos.
P
¿H A Y A L G U N A C IR C U N S T A N C IA
EN Q U E L A S V A C U N A S
FALLEN?
y se activan en situaciones de estrés,
diagnóstico
por ejemplo el embarazo. Cuando
clínicos y, en ocasiones, se analiza el
SÍ, puede haber varias
razones: el cachorro posee
un elevado nivel de anticuerpos
maternos que neutralizan la vacuna;
el perro ya está infectado con la
enfermedad, pero aún no hay
signos clínicos; el sistema
inmunológico falla; o una incorrecta
manipulación y administración de la
varios cachorros jóvenes de la misma
flu id o espinal.
vacuna.
prevención
Las vacunas que son
momento. Los animales afectados
experimentales no muestran la
suelen gem ir o gritar. Aunque pueden
efectividad deseada. Los herpesvirus
su frir dichas contracciones toda la
permanecen latentes en los portadores
vida, con el tiem po son menos graves.
Se basa en los signos
R
148
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
Por lo general, es preciso
tratamiento
anticuerpos del perro han realizado su
contrarrestar los efectos del m oq u illo.
Por ejemplo, con los antib ió ticos se
y riñones, desde donde son expulsados
co n tro la n las bacterias oportunistas o
por la orina.
se im pide que provoquen una infección
P
H O M E O P A T IC O S P R O T E G E N
C O N T R A L O S V IR U S ?
R
Los nosodos son
medicamentos homeopáticos
que contienen organismos patógenos.
No existen pruebas de que protejan
contra las enfermedades. En un
estudio realizado por el profesor
Ronald Shultz de la Facultad
Veterinaria de la Universidad de
Wisconsin (Estados Unidos) se
dieron a los perros nosodos para
el parvovirus preparados por una
farmacia homeopática reconocida.
Los nosodos se fabricaron a partir
de la diarrea de perros afectados
por parvovirus clínico. Cuando más
adelante los perros del estudio
se expusieron al parvovirus todos
se contagiaron.
P
E N L O S G A T O S L O S V IR U S
PUEDEN CAUSAR CÁNCER
L IN F A T IC O , ¿ Y E N L O S P E R R O S ?
Los linfomas en los gatos y
en el ganado son causado
por un grupo de virus llamados
retrovirus. Aunque en el tejido canino
se han detectado partículas que
podrían ser retrovirus, no existe
ninguna evidencia de que en los
perros los linfomas, linfosarcomas
o leucemias pudieran deberse a
un virus.
R
labor y solamente quedan virus en ojos
M uchos (po r no decir todos),
secundaria; hay que prevenir la
perros infectados sólo tienen fiebre un
deshidratación dando flu id o s; se
día. Los cachorros jóvenes de menos
a dm inistran medicamentos contra las
náuseas para detener los vóm itos; y
de seis semanas pueden s u frir dolor
en caso de que aparezcan síntomas
ese m ism o día. La muerte sobreviene
neurológicos, se dan anticonvulsivos,
tan rápidam ente que algunas veces los
sedantes y analgésicos.
amos creen que han sido envenenados.
El é xito del tratam iento depende
¿LO S N 0 S 0 D 0 S
los ojos. En el plazo de una semana los
com binar diferentes tratam ientos para
abdom inal agudo y m o rir p o r choque
Los perros de más edad presentan
de la respuesta del p ro p io sistema
fiebre alta, d o lo r abdom inal, así como
in m unológico del perro (norm alm ente
vó m ito y diarrea con sangre. Otros
un cachorro), lo cual a su vez depende
muestran una excesiva sensibilidad
de su estado de salud general y de una
a la luz.
buena n u trició n .
Los perros que se recuperan de
la infección suelen desarrollar una
prevención
Las hembras dedicadas a
la cría deben vacunarse contra el virus
opacidad de la córnea conocida como
del m o q u illo dos semanas antes del
«ojo azul», que tarda varias semanas
apaream iento para garantizar que
en despejarse.
transm itan a sus cachorros un alto
diagnóstico
nivel de anticuerpos.
Los cachorros deben vacunarse una
Se basa en los síntomas
y en el h isto ria l de las vacunas. En
ocasiones se realiza una prueba
o más veces entre las semanas 8 y 12
serológica (de los fluidos en las
de vida, según el riesgo de infección en
sangre) o una biopsia (examen de una
la zona.
Casi todos los detergentes y
muestra de tejido) para co n firm a r el
diagnóstico.
desinfectantes domésticos desactivan el
tratam iento
virus y descontaminan las áreas que
único trata m ie n to es el co n tro l precoz
A falta de una cura, el
han sido ocupadas p o r un perro
y efectivo del d o lo r y la prevención del
infectado.
choque. Es vita l reemplazar la pérdida
de fluidos. A fin de im pedir una
HEPATITIS IN FECCIOSA
infección bacteriana secundaria se
Esta rara enfermedad, que en el pasado
dan a ntibióticos.
se confundía muchas veces con el
prevención
m o q u illo , está causada p o r un
basadas en el AVC-1 protegían contra
adenovirus llam ado adenovirus canino
el virus, pero en ocasiones generaban
tip o 1 (AVC -1). Este virus es de ám bito
un «ojo azul». En la actualidad, las
m undial y está estrechamente
vacunas se fabrican con AVC-2 vivos
emparentado con el AVC-2, uno de los
m anipulados y protegen tanto contra
Las primeras vacunas
que causan la tos de las perreras (véase
la hepatitis infecciosa canina como
m á s a d e la n te ).
contra la tos de las perreras, sin
La hepatitis infecciosa canina incide
en especial en perros no vacunados y
penetra en el sistema lin fá tico - y
provocar «ojo azul».
El virus de la hepatitis infecciosa
finalm ente en la sangre- a través de las
es resistente a los detergentes y
desinfectantes domésticos, aunque
amígdalas. Sus órganos diana son el
puede elim inarse mezclando tintura de
hígado, los riñones, las paredes
yodo o lejía clorada en agua en una
internas de los vasos sanguíneos y
pro p o rció n de 1:32.
I N F E C C I O N E S
149
TOS DE LAS PERRERA S
de apetito y saliva pegajosa en las
I.a «tos de las perreras», también
comisuras de los labios. Además
llamada traqueobronquitis infecciosa
pueden tener paroxismos de tos
canina o tos canina, es una enfermedad
acompañados de arcadas.
contagiosa del sistema respiratorio
diagnóstico
causada por variedad de virus y
diagnostica por los signos clínicos y el
Es posible que el perro mastique
bacterias. Todos ellos dan signos
historial médico reciente. A veces se
un objeto duro que le dañe la
clínicos similares, el más típico de los
toman muestras de los fluidos de la
garganta, lo cual genera un tipo
cuales es una tos seca y no productiva,
tráquea para determ inar la causa
de tos muy parecida. Otra causa
semejante a un graznido.
exacta de una tos.
más grave es la «tos cardiaca».
La tos se produce porque los
patógenos destruyen temporalmente
tratamiento
la tos reducen los paroxismos de tos
corazón, se pueden acumular
La tos de las perreras se
l.os medicamentos contra
CO N SE JO S
La tos de las perreras no es la
única causa de tos en un perro.
En caso de insuficiencia del
los cilios (dim inutas proyecciones
seca y alivian al perro. Si existe riesgo
líquidos en el pulmón, lo cual
semejantes a pelos) que revisten la
de una infección secundaria o si el
genera una tos no productiva. Es
laringe, la tráquea y los bronquios
perro afectado tiene problemas
m uy fácil confundir los primeros
en el tracto respiratorio superior.
pulmonares, se adm inistran
estadios de una tos cardíaca con
Norm alm ente, estos cilios protegen las
antibióticos. Los broncodilatadores
un caso suave de tos de las
vías respiratorias creando movimientos
son beneficiosos para perros con
perreras.
rítmicos que expulsan los elementos
conductos respiratorios muy estrechos.
irritantes del sistema respiratorio. Por
En otros casos se dan corticoides
esta razón, los m icroorganism os
para reducir la tos y la inflam ación.
lejía clorada en proporción 1:32, que
patógenos pueden penetrar más
Asim ism o es m uy im portante
debe actuar media hora. La vacuna de
profundamente hacia los pulmones.
El p rincipal causante de la tos de
proporcionar al perro afectado reposo
B o rd e te lla intranasal estimula la
y evitarle situaciones estresantes que
inm unidad local en el tracto
las perreras es la bacteria B o rd e te lla
podrían desencadenar un ataque
respiratorio, pero la protección
bro n c b ise p tic a (p ág. 152), pariente
de tos.
solamente dura 2-9 meses. Las
El entorno en el que ha
vacunas contra el AVC-2 y el
de la bacteria que causa la tos ferina
prevención
convulsiva en humanos. De entre los
surgido la tos de las perreras debe
Parainfluenzavirus reducen pero
virus, los principales causantes son
limpiarse con una mezcla de agua y
no elim inan el riesgo.
el Parainfluenzavirus canino y el
adenovirus canino 2 (AVC-2), que es
muy semejante al virus de la hepatitis
infecciosa canina (AVC-1).
La tos de las perreras se transm ite
por el aire, en perreras o en lugares en
los que se reúnen perros. Los factores
que contribuyen al contagio son el
estrés, una mala ventilación y la
cercanía de otros perros portadores
de los patógenos.
Aproxim adam ente 5 días tras la
exposición a uno de los patógenos, el
perro afectado desarrolla la típica tos
aguda y com o un graznido. M ientras
que algunos perros se recuperan en
pocos días, otros desarrollan
complicaciones que derivan en una
traqueobronquitis - u n cuadro más
grave y d u ra d e ro- causado por
bacterias y hongos oportunistas.
Los síntomas son letargo, fiebre,
secreciones nasales u oculares, pérdida
ANTIBIÓTICOS EN LA LECHE
La leche materna proporciona protección contra las enfermedades infecciosas, aunque
también puede contener otras sustancias, como medicamentos, que afectan a los cachorros.
Por ejemplo, los antibióticos pueden afectar a la microflora intestinal del cachorro.
150
P A T O L O G Í A S
INFECCIONES
BACTERIANAS^
D E L
P E R R O
IN FECCION ES
GASTROINTESTINALES
cepas de E. coli form an parte de la
Están causadas p o r c u a tro
flora intestinal, pero debido a una
pasteurizada o en el agua. Algunas
Las bacterias son organismos
bacterias patógenas: Salmonella,
infección vírica en los intestinos,
unicelulares que, a diferencia de los
otras cepas de E. coli se vuelven
virus, no necesitan otras células vivas
Campylobacter, Escherichia coli y
posiblem ente Helicobacter. Los
para m ultiplicarse. Asim ism o son muy
síntom as son vó m ito s agudos,
d ia g n ó s tic o Salmonella se detecta
versátiles, se bastan a sí mismas y
d ia rre a infecciosa aguda, calam bres
en los análisis de excrementos.
pueden crecer casi en cualquier parte,
y fiebre. A fecta especialm ente a
Campylobacter se diagnostica por el
desde los recovecos y las membranas
mucosas de la boca de un anim al
ca ch o rro s, perros jóvenes y
d e b ilita d o s p o r un viru s o una mala
cachorros que en adultos. E. coli
hasta las regiones más profundas e
n u tric ió n . La in fe cció n puede d u ra r
patógena se detecta en cultivos de
inhóspitas del planeta. La llamada
e ntre 4 y 10 días, con diarrea
la b o ra to rio y en tests de sensibilidad.
«flora bacteriana» ayuda a mantener
cró n ica que a m enudo se p ro lo n g a
Helicobacter puede causar una
el entorno en el que vive.
30 días o más.
inflam ación estomacal y se detecta
El contagio de Salmonella,
Campylobacter y Escherichia coli se
tra ta m ie n to Es preciso co n tro la r los
que otras lo hacen en el in te rio r del
produce a través de com ida o agua
signos de la enfermedad, com o dolor
organismo, p o r ejemplo en el intestino
contam inada, así com o p o r contacto
y vóm itos. Para prevenir la
grueso y en el sistema reproductor. La
con excrementos de animales
deshidratación se adm inistran fluidos
flora bacteriana de los intestinos ayuda
infectados o con superficies
por vía intravenosa.
a la digestión e incluso contribuye a la
contam inadas p o r la diarrea de o tro
c o n s e jo Salmonella y Campylobacter
síntesis de vitaminas.
perro afectado.
pueden causar una infección zoonótica
En los perros, algunas bacterias
viven en la piel y en el pelo, mientras
N o obstante, algunos tipos de
Salmonella es una bacteria m uy
peligrosamente patógenas.
h isto ria l y es más frecuente en
mediante biopsia endoscópica.
(págs. 434-435). Las personas de
bacteria causan enfermedad si se les da
resistente capaz de sobrevivir durante
m ayor riesgos son los ancianos,
la oportunidad, por ejemplo si el
años en el suelo y el estiércol.
enfermos y los infectados por el V IH ,
animal sufre una infección vírica o si
Campylobacter puede v iv ir durante
que no deberían acercarse a los
se trata de un cachorro cuyo sistema
más de un mes en leche no
cachorros infectados.
inm unológico todavía no puede
enfrentarse a un patógeno virulento.
Estas bacterias nocivas, que no suelen
form ar parte de la flora norm al del
cuerpo, son las que nos preocupan.
ANTIBIÓTICOS
La m ayor parte de las bacterias son
vulnerables a los antibióticos. Los
antibióticos son drogas sintéticas,
aunque todos ellos son copias de
sustancias naturales creadas por
microorganismos para su propia
defensa y protección. Los más usados
en veterinaria son: a m oxicilina,
cefalosporina, d o xicilin a ,
enrofloxacina y clindam icina.
N o obstante, las bacterias hallan la
form a de resistir los poderosos efectos
de los antibióticos, por lo que la
industria farmacéutica investiga
continuamente nuevas sustancias que
producen los m icroorganism os para
protegerse (págs. 106-107).
LEPTOSPIRAS
Las bacterias que causan la leptospirosis son largas, delgadas y en forma de espiral. Una de
las principales causantes de la leptospirosis en perros es Leptospira canicola, que inflama los
riñones, pero no suele producir daños duraderos.
N F E C C I O N E S
f
£
|
151
LEPTOSPIROSIS
Esta enfermedad está causada por
TR A N S M IS O R E S DE PATOLOGIAS HU M AN A S
bacterias espiroquetas, entre las que se
incluye L e p to s p ira cattico la. M uchos
Los perros no sólo pueden
perros desarrollan la infección sin dar
contagiarse de los humanos con
signos clínicos, con lo que se
enfermedades bacterianas, sino que
convierten en portadores y extienden
también pueden ser portadores de
la enfermedad.
dichas enfermedades, lo cual resulta
La leptospirosis se manifiesta como
más grave. Por ejemplo, pueden
una inflam ación de los riñones
contraer y propagar infecciones por
(nefritis) o una infección más
estreptococos sin mostrar signos de
generalizada que afecta al hígado y que
enfermedad. Si un miembro de su
a menudo va acompañada üe orina
familia padece inflamación de
con sangre. Los signos clínicos, que
garganta, escarlatina, fiebre
aparecen entre los 4-12 días después
reumática, amigdalitis o neumonía
del contagio, incluyen letargo, fiebre,
lobular y está tomando antibióticos,
vómitos y enrojecim iento de las
su perro debería ser tratado.
membranas mucosas y la conjuntiva
del ojo. En casos graves hay ictericia
y coloración am arillenta de las
membranas mucosas.
diagnóstico
Los análisis de sangre
década de 1960. Aunque es de
bacteria. Cuando deben diagnosticarse
alcance m undial, la incidencia varía
muchos perros a la vez, resulta más
revelan un número más elevado del
geográficamente. En algunas zonas de
práctico efectuar un test de
norm al de glóbulos blancos, menos
Norteam érica afecta hasta el 5 % de
anticuerpos. Si da negativo, el perro no
plaquetas y problemas renales. Los
los perros callejeros, m ientras que en
está infectado, pero los falsos positivos
análisis de suero sanguíneo revelan un
Europa y Australia la incidencia es
son frecuentes. Así pues, si el perro da
nivel más elevado de anticuerpos.
de menos del 1%.
tratamiento
Fluidos por vía
intravenosa y antibióticos.
En los casos agudos se produce un
engrosamiento de los ganglios
positivo deberá ser sometido a pruebas
de anticuerpos más específicas.
Cuando la enfermedad aparece en
linfáticos en el área de la ingle y en
un criadero, la opción más sensata es
propagan a través de la orina de
ocasiones también de los ganglios
realizar un test y alejar a los animales
animales portadores, p o r ejemplo
situados bajo la mandíbula. N o
infectados, pues pueden ser portadores
roedores y mofetas, y pueden
obstante, muchos perros infectados
de B ru c e lla durante años. Los
contam inar el agua de las zonas en las
no muestran signos clínicos de
antibióticos destruyen las bacterias
que dichos animales se reúnen. En
enfermedad. La bacteria puede
mientras son administrados, pero no
áreas afectadas por la leptospirosis, los
permanecer en los individuos afectados
siempre son efectivos para acabar con
perros deben vacunarse. Sin embargo,
hasta dos años.
la enfermedad.
prevención
Las leptospiras se
El apareamiento es el momento
Todos los perros
la vacuna contra la leptospirosis no
garantiza la inm unidad; más bien
ó p tim o para la propagación de
dedicados a la cría deberían someterse
protege a algunos individuos y reduce
B ru c e lla , que se transm ite a través de
a un análisis de sangre para confirm ar
la gravedad de la infección en otros.
la orina infectada o del semen en caso
que no están infectados con la
Las vacunas actuales proporcionan
de los machos y de descargas vaginales
enfermedad.
inm unidad hasta 18 meses.
en las hembras. En los machos la
consejos
CONSEJO La leptospirosis es una
brucelosis puede provocar esterilidad,
can is es una zoonosis (págs. 434-435),
enfermedad zoonótica que puede
o rq u itis (inflam ación de los testículos)
lo que significa que los humanos
contagiarse a las personas (págs.
o prostatitis (inflam ación de la
podemos contagiarnos, aunque los
434-435). Extreme la higiene.
próstata). Las hembras preñadas
casos de infección en humanos son
infectadas abortan a las 6-8 semanas
m uy raros. Para reducir el riesgo de
BRUCELOSIS
de gestación.
co n tag io póngase guantes de goma y
La brucelosis es una infección causada
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
tom e las o portunas medidas
por B ru c e lla cattisy que se identificó
método diagnóstico más d e fin itivo es
higiénicas cuando trate con animales
por vez primera a principios de la
un cu ltivo de sangre para detectar la
infectados.
prevención
Teóricamente, B rucella
152
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
TÉTANOS
Casi todos los animales de sangre
C O N S E JO S
caliente pueden contraer esta infección
no contagiosa causada por la bacteria
M uchas enferm edades bacterianas
C lo s tr id iu m te tan i. Dicha bacteria vive
se transm iten de una especie a otra.
sin causar enfermedad en el tracto
Adem ás de actuar com o portadores
intestinal de los caballos y se encuentra
de algunas enferm edades humanas,
en los suelos contam inados con
los perros pueden contagiarse de
estiércol de caballo o de vaca.
infecciones perniciosas para ellos.
Por lo general C lo s tr id iu m penetra
en el cuerpo a través de una herida en
alemán que había contraído
la piel. Una vez dentro de la herida, si
tuberculosis por chupar el sudor de
Uno de m is pacientes fue un Pastor
falta oxígeno y el tejido empieza a
la cara de su amo, que poseía el
descomponerse, la bacteria produce
virus VIH.
una toxina que afecta al sistema
nervioso del animal infectado.
El período de incubación es de
pocos días, aunque los síntomas no
Es im portante detectar
diagnóstico
tempranamente los signos clínicos
TRAQU EO BRON QU ITIS
INFECCIOSA
suelen aparecer hasta semanas después.
y descartar que se trate de un
B o rd e te lla b r o n c h is e p tic a es la causa
Los músculos de las patas se contraen
envenenamiento con estricnina, pues
p rincipal y más frecuente de la
violentamente en espasmos al azar, es
los síntomas son similares.
traqueobronquitis infecciosa en perros.
posible que las extremidades se queden
tratamiento
rígidas y que la mandíbula se bloquee.
lim piarse y desinfectarse a fondo y
inflam ación de las vías respiratorias
sin perder tiem po para im pedir
superiores: laringe, tráquea y
Debido a la dificu lta d para a b rir la
boca, la retracción de los labios y los
ojos produce la característica
Las heridas deben
una propagación de la infección.
Una intervención a tiem po del
Esta enfermedad provoca una
bronquios (conductos que comunican
con los pulmones). Los síntomas son
«sonrisa». Los músculos de la frente se
veterinario puede salvar la vida del
una tos característica m uy seca a veces
contraen, con lo que las orejas quedan
anim al.
acompañada de secreciones claras de
erguidas, y el tercer párpado es más
prevención
visible. La muerte sobreviene por una
humanos, los perros poseen una gran
combinación de deshidratación,
resistencia natural a C lo s tr id iu m
bacteriana secundaria, la tos puede
problemas respiratorios y agotam iento
general.
te ta n i , por lo que no se les
ir acompañada de fiebre, letargo y
suele vacunar.
secreciones purulentas.
diagnóstico Una muestra de fluido
A diferencia de los seres
nariz y ojos. C uando la enfermedad
se com plica debido a una infección
tomada de la tráquea del perro o un
c u ltiv o de secreción nasal confirm a la
presencia de B o rd e te lla.
tratamiento
Mantenga al perro en un
lugar caldeado y sin corrientes de aire.
Un m odo de reducir la tos es
h u m id ifica r el aire. Los antibióticos
adm inistrados por vía oral o por
inyección no son especialmente
efectivos, pues B o rd e te lla se adhiere
com o el pegamento a las paredes de
la tráquea. (La m ejor vía de
adm inistración es un nebulizador que
libera el a n tib ió tico en gotitas de
BACTERIAS EN U \ TIERRA
Algunas bacterias patógenas viven en la tierra. Clostridium tetani, por ejemplo, abunda en los
suelos contaminados por vacas y caballos, e incluso en estiércol muy descompuesto. Cuando
las esporas penetran en una herida, producen la toxina que causa el tétanos.
vapor, aunque es poco práctico para
un perro.)
prevención
Si en su zona de
residencia existe una alta incidencia
I N F E C C I O N E S
desplaza con su perro a un entorno de
cutáneas superficiales o profundas.
Algunas cepas de estafilococos son más
alto riesgo, vacúnelo. La vacuna es
virulentas que otras.
de infección por B o rd e te lla , o si se
efectiva de dos a nueve meses.
153
El síntoma más habitual es una
infección cutánea local y purulenta, a
TUBERCULOSIS
consecuencia de un arañazo o la
Por lo general, los perros contraen la
perforación de la piel. Asim ism o puede
tuberculosis al inhalar M y c o b a c te r iu m
haber una inflam ación de los folículos
tuberculo sis o por contacto con las
secreciones respiratorias de personas
pilosos o fo licu litis (p ág . 196). Si la
infección es profunda, pueden
infectadas con la tuberculosis. La
formarse forúnculos llenos de pus o, en
infección pulm onar no suele dar signos
los casos más graves, carbuncos. Éstos,
clínicos, porque el sistema
cuando se rompen, liberan bacterias
inm unológico es capaz de enfrentarse a
al torrente sanguíneo, extienden la
la bacteria. Pero cuando se m aterializa,
infección a otros tejidos y provocan
el perro tiene tos, letargo, pérdida de
septicemia. Los estafilococos se asocian
forma y respiración dificultosa.
asimismo con infecciones de las orejas
diagnóstico
Una radiografía del
y del tracto urinario.
pecho revela lesiones tuberculosas en
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
los pulmones. En las muestras de
El diagnóstico se basa en el historial
esputo (mucosidad de las vías
médico, en los signos y en un cu ltivo
respiratorias) o de flu id o traqueal se
bacteriano. El tratam iento consiste en
aprecian bacterias al m icroscopio.
adm inistrar antibióticos del grupo de
Asimismo existen algunas pruebas
la cefalosporina.
intracutáneas (págs. 180-181), aunque
raramente se usan en diagnóstico
veterinario.
tratamiento
Por el evidente riesgo de
contagio a las personas, el tratam iento
ACTINOM ICOSIS
Y N OCA RD IOSIS
Las bacterias A c tin o m y c e s form an
parte de la flora natural de la boca,
se convierte en un dilema y muchas
mientras que N o c a r d ia vive
veces la eutanasia es la m ejor opción.
predominantemente en el suelo. Estas
Cuando el tratam iento es posible, la
bacterias filiform es suelen penetrar en
terapia con antibióticos es efectiva.
el cuerpo a través de heridas en la piel
prevención
La tuberculosis está
aumentando en la población humana,
y causan abscesos visibles.
N i la actinomicosis ni la
especialmente en las zonas más pobres
nocardiosis son frecuentes. En ambas,
del m undo, en las que se dan
los ganglios linfáticos cercanos a la
condiciones higiénicas deficientes, y
herida se inflam an. Cuando las
entre los sectores de población
infectados por el V IH . C ualquier perro
bacterias se extienden, por ejemplo si
que viva en una casa donde hay un
profundos transportadas por un
caso de tuberculosis humana, está en
cuerpo extraño, la infección puede
situación de riesgo.
llegar al pecho o al pulm ón, y provoca
penetran en tejidos corporales más
una acumulación de pus.
INFECCIÓN CUTÁNEA POR
ESTAFILOCOCOS
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
Los estafilococos son unas de las
un cu ltivo en el laboratorio.
bacterias más comunes que viven en la
piel. Muchas de ellas form an parte de
L.OS
signos clínicos se confirm an mediante
Los abscesos simples se abren con
una lanceta y se desinfectan, pero las
la flora natural de la piel pero, si
infecciones más profundas requieren un
tienen la o p ortunidad, se vuelven
tratam iento más agresivo, y la toma de
patógenas y causan infecciones
antibióticos durante al menos un mes.
P
¿ D E B E N A IS L A R S E T O D O S
LO S C A C H O R R O S H A S TA QUE
SE VACUNAN?
La exposición a una
enfermedad infecciosa antes
de que el cachorro haya producido
anticuerpos contra esa enfermedad
supone un riesgo para su salud. Por
otra parte, si se mantiene aislado de
otros perros, otras personas y otros
animales hasta dos semanas
después de la primera inoculación,
el proceso de socialización puede
resentirse y generar problemas de
comportamiento. En la zona en la
que yo vivo podría decirse que todos
los perros están vacunados, por lo
que el riesgo social de mantener al
cachorro aislado es mayor que el
potencial riesgo médico de que
conozca a otros perros antes de
completar el calendario inicial de
vacunación.
R
P
¿ L A S E X P O S IC IO N E S ,
R E S ID E N C IA S Y P E L U Q U E R ÍA S
C A N IN A S Y L A S C L ÍN IC A S S O N
F O C O S D E IN F E C C IO N E S ?
Por lo general, los veterinarios
destruyen todas las
infecciones con desinfectantes. Las
exposiciones caninas y también las
residencias exigen que las vacunas
estén en regla. Si acude a una
peluquería canina, asegúrese de que
cumple con las condiciones
higiénicas.
R
154
ft!
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
IN FECCION ES P O R
RICKETTSIA
Estas enfermedades identificadas
recientemente están causadas p o r un
excepcional grupo de bacterias: las
rickertsiáceas. Su p a rticularidad radica
en que se com portan más com o virus
que como bacterias: son tan pequeñas
como las partículas de virus y tienen que
invadir células vivas para m ultiplicarse.
La mayoría de ellas se transm iten p o r las
picaduras de parásitos externos como
garrapatas, pulgas, piojos y ácaros.
BO RRELIOSIS
Es la enferm edad más com ún
tran sm itid a p o r las garrapatas. La
borreliosis está causada p o r la bacteria
espiroqueta B o r r e lia b u r g d o r fe r i, y fue
diagnosticada p o r p rim era vez en la
década de 1970 en O íd Lyme
(C onnecticut) cuando los m édicos de la
GARRAPATA CAN IN A MARRÓN
Esta garrapata es la que transmite la bacteria que causa la ehrliquiosis y la
hemobartonelosis. También puede transmitir la enfermedad infecciosa trombocitopenia
cíclica.
zona se d ieron cuenta de que los niños
FIEBRE DE LAS MONTAÑAS
ROCOSAS
sufrían enfermedades a rticu la re s
El síntoma más característico de la
inusualm ente recurrentes. Desde
borreliosis en perros es la cojera.
entonces esta infección - a la que
diag nó stic o
tam bién se conoce com o enferm edad
revelan niveles elevados de anticuerpos
pues en realidad la m ayor parte de los
de L ym e - ha sido id e n tific a d a en
de B o rre lia b u r g d o r fe ri, lo cual indica
casos se dan en regiones boscosas de la
Estados U nidos, en la m ayor parte de
que el perro ha estado expuesto. Pero
región sudeste de Estados Unidos, lejos
Europa, n orte de A u s tra lia y en otras
si estaba vacunado tam bién puede dar
de las M ontañas Rocosas. Es originada
zonas del m undo en las que viven
positivo. Además, los tests pueden dar
por la bacteria R ic k ettsia rickettsii y
garrapatas.
negativo durante las prim eras semanas
aparece en la temporada de las
siguientes a la exposición a la bacteria.
garrapatas. Provoca fiebre elevada,
La borreliosis aparece en la
Los análisis de sangre
temporada de las garrapatas (de m ayo a
tratam iento
agosto en el hemisferio norte) en zonas
grupo de las tetraciclinas (com o la
boscosas. Diferentes especies de
d o xiciclin a ) y los del grupo de las
garrapata son portadoras y transmisoras
penicilinas (com o la am o xicilin a) son
de B o rre lia b u r g d o r fe ri, y diferentes
m uy efectivos.
mamíferos actúan como principales
prevención
reservorios de la bacteria.
las garrapatas proteja a su perro con
Por ejemplo, en la zona noreste de
Los antib ió ticos del
D urante la tem porada de
productos diseñados para ello. Para
Estados Unidos, el p rincipal p o rta d o r es
perros de a lto riesgo hay una vacuna
el ratón de patas blancas (P erom y scu s
que da inm unidad durante seis meses.
leu c o p u s). La garrapata muerde al ratón,
c o n sejo
éste contrae la enfermedad y luego se la
concluyentes de que un perro
transm ite a un perro o a una persona a
diagnosticado de borreliosis suponga
través de la saliva cuando muerde.
En las áreas endémicas hasta la m itad
de todos los perros callejeros poseen
El nombre de esta dolencia es engañoso,
N o existen pruebas
un riesgo para sus amos o para otras
personas. En otras palabras, no es una
zoonosis. N o obstante, si su perro da
anticuerpos de B o r re lia , pero no
p o sitivo es m uy probable que tam bién
muestras signos de la enfermedad.
deba hacerse las pruebas.
C O N S E JO S
Actualm ente a la fiebre de las
M ontañas Rocosas se le da
m ucha im portancia, pues no
sólo afecta a los perros sino
tam bién a las personas. Aunque
el p rincipal agente transm isor
son las garrapatas, puede
propagarse por m edio de las
pulgas y otros insectos. El uso
de pro d u cto s que protegen
ta n to de garrapatas com o de
pulgas (por ejem plo, el fipronil)
es un excelente profiláctico.
I N F E C C I O N E S
letargo, pérdida de apetito, tos,
blancos y glóbulos rojos
inflamación ocular y dolor generalizado
(pancitopenia). E h rlic h ia canis puede
de músculos y articulaciones. Asimismo
identificarse en las células sanguíneas.
pueden darse hemorragias nasales o
tratamiento
sangre en la orina o las heces.
con antibióticos del grupo de las
diagnóstico
En un frotis sanguíneo se
El tratam iento precoz
tetraciclinas es muy efectivo. Si la
aprecia una reducción de plaquetas y
enfermedad se cronifica y se suprime
un rápido aumento de anticuerpos.
la producción de médula ósea, la
tratamiento
Se administra un
terapia con antibióticos debe continuar
antibiótico del grupo de las tetraciclinas
durante meses con un pronóstico
durante 14 días. Para contrarrestar la
incierto.
inflamación se recetan corticoides.
prevención
Reduzca al m ínim o la
prevención
Reduzca al m ínim o la
exposición a las garrapatas y use un
exposición a las garrapatas y use un
producto o un co lla r especial para
collar especial para proteger al perro.
proteger al perro de ellas.
EHRLIQUIOSIS
(PANCITOPENIA CANINA
TROPICAL)
TROMBOCITOPENIA
INFECCIOSA CÍCLICA
Enfermedad transm itida por las
por la E h rlic h ia p la ty s detectada por
garrapatas que se diagnosticó por
primera vez en Florida en la década de
primera vez en Estados Unidos, en los
1970. Se da desde Texas hasta la costa
perros del ejército, durante la guerra
lito ra l. Puede provocar problemas
Se trata de una enfermedad causada
de Vietnam . Se da especialmente en
hemorrágicos.
el sur de Estados Unidos y en la
diagnóstico y tratamiento
Europa mediterránea, incluyendo la
descenso cíclico de las plaquetas de la
Hay un
totalidad de España. Está causada por
sangre, pero apenas se observan signos
la bacteria E h r lic h ia canis y se
clínicos. El número de plaquetas cae
transmite por la m ordedura de perros
en picado y vuelve a recuperarse
infectados por garrapatas caninas
rápidamente. Los Derros afectados
marrones (R h ip ic e p h a lu s sa n gu in eu s).
pocas veces necesitan tratam iento.
Los síntomas son ganglios linfáticos
engrosados, fiebre que dura hasta una
semana, letargo, rigidez y pérdida de
ENFERMEDAD PO R
SALMÓN
apetito. Asim ism o pueden presentarse
La origina N e o ric k e ttsia h e lm in th o e c a
problemas hemorrágicos, como
y el trem atodo de E lokom in, que
hemorragias nasales o sangre en las
infecta a los salmones en las aguas del
heces o la orina. Algunos perros
noroeste pacífico de Norteam érica,
afectados desarrollan signos
desde San Francisco hasta Alaska.
neurológicos imprecisos, por ejemplo
estupor, cojera y distracción. Si no
Entre cinco a siete días después de
comer pescado crudo infectado, los
reciben tratam iento, parecen
perros vom itan y rápidamente
recuperarse entre dos y cuatro
desarrollan diarrea explosiva muy
semanas. Algunos expertos sostienen
líquida o con sangre.
que algunas razas, p o r ejemplo el
Pastor alemán, son más propensas
diagnóstico
a la ehrliquiosis que otras.
(p ág . 145). El diagnóstico se confirm a
diagnóstico
[.os análisis sanguíneos
155
Los
signos clínicos son
semejantes a los de la parvovirosis
si el perro ha com ido pescado crudo.
Es esencial a livia r el
en los estadios iniciales revelan un
tratamiento
reducido número de plaquetas
d o lo r y prevenir la deshidratación.
(trom bocitopenia). En casos crónicos
prevención
desciende el número de glóbulos
perro.
N o dé salmón crudo a su
P
¿Q U E DEBO HACER SI
D E S C U B R O U N A G ARRAPATA
EN M I PER R O ?
R
En algunas zonas del mundo
las garrapatas no son más
que molestos parásitos, pero en
otras zonas, entre ellas Europa
continental, Norteamérica y
Australia, pueden ser portadoras
de enfermedades infecciosas como
las causadas por Rickettsia
descrita en estas páginas.
Si ve una garrapata, pulverícela
con un insecticida para matarla.
Otra opción es cubrirla con
vaselina para asfixiarla. Unas horas
más tarde cójala con unas pinzas
para garrapatas especiales o con
pinzas normales tan cerca de
la piel como le sea posible y
arránquela con un suave
movimiento de rotación. Sea muy
cuidadoso. Si la garrapata deja
dentro restos de los miembros
bucales, puede causar irritación e
inflamación. Sobre todo no estruje
la garrapata, pues de este modo
aumenta el riesgo de que agentes
infecciosos o toxinas penetren
en el torrente sanguíneo. Para
deshacerse de ella, métala en un
bote con alcohol y ciérrelo bien.
156
P A T O L O G I A S
INFECCIONES FÚN GICAS
D E L
P E R R O
cutánea semejante a otros posibles
hueso causada p o r el hongo, que se
problemas de la piel.
identifica en cultivos de muestras de
Los hongos son los encargados de
diagnóstico
La tiña se diagnostica
la nariz o secreciones nasales. En los
descomponer la materia orgánica.
p o r los signos clínicos y cultivos de
análisis de sangre se pueden detectar
Además de levaduras y mohos, incluye
hongos. Bajo la luz u ltravioleta se
anticuerpos contra el aspergilo.
también a setas, tizón y roya (aunque
detecta la form a más com ún de la
tratamiento
éstos no causan enfermedades en los
infección ( M ic r o s p o r u m can is).
com plicado. Uno de los métodos
animales). En determinadas
tratamiento
circunstancias, sobre to d o si el sistema
antifúngicos tópicos del grupo del
inm unológico del anim al no funciona
im idazol y con a n tibióticos orales
nasales que perm itan dos lavados al
correctamente, algunos hongos son
(com o griseofulvina) al menos un mes.
día con medicamentos antifúngicos
Con medicamentos
El tratam iento es
consiste en colocar provisionalm ente
catéteres en los conductos y los senos
durante uno o dos meses. O tra opción
patógenos. Sus esporas penetran en el
interior del cuerpo a través del tracto
CANDIDIASIS
respiratorio, un corte o un desgarro de
Infección de la piel y las mucosas
la piel. Las enfermedades fúngicas se
producida p o r levaduras, que es más
dividen en: enfermedades cutáneas y
frecuente en personas jóvenes o
La levadura M a la s s e z ia p a ch yd erm a tis
enfermedades de las membranas
ancianas que en perros. En éstos afecta
es un hongo oportunista im plicado en
es usar antifúngicos orales.
MALASSEZIA
mucosas, como tiña, candidiasis,
especialmente a animales aquejados de
una enfermedad del oído denominada
aspergí losis y M alas se zia.
una enfermedad crónica o que han
o titis externa (p á g . 2 2 6 ). Asimismo
tom ado m ucho tiem po a n tibióticos u
está im plicada en patologías cutáneas
TIÑA
o tros medicamentos que inhiben el
con form ación de costras (págs. 196­
La tiña o derm atofitosis es la infección
sistema inm unológico.
197).
fúngica más frecuente en perros y está
1.a infección p o r C a n d id a suele
causada por diferentes tipos de
p ro d u cir una inflam ación húmeda de
hongos. Los hongos se alim entan de
la piel. C uando afecta a la membrana
IN FECC IO N ES FÚNGICAS
SISTÉM IC AS
queratina, una proteína que se
mucosa o al tracto genital hay
encuentra en las células muertas que
descargas blancas viscosas. Aunque
Las infecciones fúngicas internas
se han desprendido de la piel. La
una infección sistèmica es posible, casi
(sistémicas) están restringidas a
infección provoca diversas lesiones
nunca sucede.
determinadas zonas de Norteamérica,
en la piel y el pelo.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
y no existen ni en Europa ni en
Encontrará más inform ación sobre
la tiña en «Problemas cutáneos», p á g .
184, pues se trata de una infección
candidiasis se diagnostica mediante
Australia. Aunque muchos perros se
identificación al m icroscopio o cultivo .
exponen a los hongos que causan esras
El tratam iento consiste en adm inistrar
infecciones, lo más habitual es que
antifúngicos del grupo del im idazol.
desarrollen una fuerte inm unidad y no
En lo posible, deberían corregirse
que caigan enfermos. Las infecciones
todas las causas conocidas de
sistémicas p o r hongos son m uy poco
supresión inm unológica.
corrientes y solamente suelen afectar
a perros mal nutridos.
A SP ERG IL O SIS
TIÑA
Los hongos causantes de la tiña se
denominan dermatofitos. Infestan las
capas más externas de la piel, pelo y uñas,
donde se alimentan de células cutáneas
desprendidas y de queratina.
El uso prolongado de corticoides
Los aspergilos son unos hongos que
o de a n tibióticos de am p lio espectro
viven en el heno, la paja y los
puede reducir la resistencia del perro a
alim entos animales y que, cuando
los agentes patógenos y predisponerle
tienen o p o rtu n id a d , infectan los tejidos
a las infecciones sistémicas por hongos.
del tracto respiratorio de los perros.
A los perros sistemáticamente
Suele afectar especialmente a las razas
enfermos que no responden a la
de hocico largo (com o los collies). Los
terapia convencional con antibióticos
síntomas iniciales son secreciones
se les somete a un diagnóstico en el
nasales líquidas y estornudos, muchas
que se incluyen estas enfermedades.
veces acompañados de hemorragias
HISTO PLA SM OSIS
nasales.
diagnóstico
En las radiografías de
la nariz se aprecia la destrucción de
El causante de esta enfermedad es el
hongo H is to p la s m a c a p s u la t u m . En la
I N F E C C I O N E S
157
mayoría de casos no hay signos
Esta enfermedad está producida por el
com portam iento, presión en la cabeza,
clínicos y, cuando se dan, incluyen
hongo C o c c id io id e s im m itis . Cuando
ceguera, pérdida del e q u ilib rio y
fiebre, pérdida de peso y debilidad
aparecen síntomas, éstos incluyen
muscular, tos, vóm itos y diarrea.
neumonía o infección de los huesos
ataques. En casos muy raros se
presenta en form a de infección
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
largos y los intestinos. Es muy grave.
La coccidioidom icosis no debe
Radiografías del pecho, análisis de
localizada con nodulos cutáneos que
se ulceran y supuran.
sangre, cultivos y citologías (análisis
confundirse con la coccidiosis, que es
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El hongo
de células).
una enfermedad intestinal causada por
se identifica mediante biopsia o
protozoos.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
cultivo. En esta infección los
coccidioidomicosis se diagnostica
muestran especialmente efectivos,
alejado de pollos, murciélagos y de
identificando el hongo en biopsias o
porque también está im plicado el
las zonas contaminadas con sus
cultivos. Se trata con medicación
sistema nervioso central.
excrementos.
antifúngica durante un año o más.
C O C C ID IO ID O M IC O SIS
C R IPT O C O C O SIS
Los signos clínicos de esta enfermedad
La mayoría de los casos de
El hongo C ry p to c o c c u s n e o fo rn ta n s
causada por el hongo Blastom yces
coccidioidomicosis es asintomática.
afecta al cerebro y provoca cambios de
d e rm a titid is suelen ser bronquitis y
Los casos leves se tratan con
ketoconazol o el itraconazol.
prevención M antenga a su perro
medicamentos antifúngicos no se
BLASTOMICOSIS
neumonía. Algunos perros desarrollan
Z O N A S DE RIESGO DE INFECCIO NES FÚ N G ICAS
lesiones cutáneas que se ulceran y
supuran.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
Los organismos que causan muchas de estas infecciones están restringidos
geográficamente a determinadas zonas de Norteamérica. Algunos viven en
hábitats ecológicos muy concretos. Por ejemplo, el hongo H istop lasm a
c ap su latum , que causa la histoplasmosis, vive en suelos ricos en nitrógeno.
organism o fúngico se detecta en
exámenes microscópicos de muestras
de flu id o de la tráquea, biopsia o
cultivo . Se trata mediante el empleo
prolongado de un antifúngico del grupo
ENFERM EDAD
L O C A L IZ A C I Ó N
F U E N T E D E C O N T A G IO
del imidazol junto con la anfotericina B.
La anfotericina B es un poderoso
a n tib ió tico potencialmente peligroso,
Histoplasmosis
Texas, Misisipí arriba y valles
Esporas inhaladas
del río Ohio hasta Ontario,
del suelo
Quebec y los Apalaches
pues es tó xico para los riñones.
ESPOROT RIC OSIS
Enfermedad fúngica causada por
S p o r o th rix sch e n c k ii , que se manifiesta
Coccidioidomicosis
Región seca del sudoeste,
Esporas inhaladas del
en form a de nodulos en heridas. A
incluyendo California y norte
polvo en zonas de
veces aparecen nodulos en los ganglios
de México
cactos
linfáticos cercanos. Raras veces es
sistèmica, aunque en algunas
Criptococosis
Zonas donde abundan
Esporas inhaladas de
circunstancias afecta a los pulmones
las palomas
los excrementos de
y el hígado.
paloma
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El hongo
se detecta mediante la observación
Blastomicosis
Área similar a la de la
Esporas inhaladas de
microscópica de un nodulo en la
histoplasmosis, aunque
los excrementos de
biopsia.
incluyendo toda la costa este
ave en restos orgánicos
Las heridas infectadas con el hongo
protegidos del sol
se lim pian con una solución de yodo-
Esporas que penetran
antifúngicos del grupo imidazol.
potasio y se adm inistran por vía oral
Esporotricosis
Norte y centro de Estados
Unidos extendiéndose
por pequeñas heridas,
consejo
hacia áreas marítimas,
especialmente en
cuando lim pie y drene heridas para
Quebec y Ontario
perros de caza
evitar contagios.
Póngase siempre guantes
PARÁSITOS EXTERNOS
pulgas, piojos, garrapatas y ácaros
Los parásitos son organismos que viven en los animales -dentro
o fuera-, sin ofrecer ninguna contrapartida. Al contrario, pueden
incluso ser perjudiciales, pues se alimentan de su «huésped». Los
parásitos que viven en la piel se denom inan parásitos externos o
ectoparásitos. Son tanto organismos inofensivos cuya presencia
apenas se acusa, com o organismos muy irritantes o que ponen en
peligro la vida del perro. Por suerte, la mayoría de las infestaciones
por parásitos externos son relativamente fáciles de diagnosticar.
Crisálida de garrapata
ejem plo zorros. Los ácaros del folículo
El parásito externo que afecta a los
peligro potencial mayor. En muchas
perros con m ayor frecuencia son las
zonas del m undo, las garrapatas
piloso los transm ite la madre a los
pulgas. Pese a que prefieren la sangre
transm iten enfermedades causadas por
cachorros al poco de nacer y solamente
canina, no le hacen ascos a alimentarse
protozoos y R ic k e tts ia potencialm ente
representan un problem a si el sistema
de sangre humana, y ya se im agina lo
mortales, com o la borreliosis y la
in m un o ló g ico del perro falla. Las
molesto que resulta que las pulgas le
fiebre de las M ontañas Rocosas.
garrapatas y los ácaros de la hierba se
cogen directam ente de zonas de hierba
piquen a uno en los to billos. Sin duda,
estos dim inutos y omnipresentes
insectos son los principales causantes
C Ó M O SE TRANSMITEN
LOS PARÁSITOS
y otra vegetación, donde los parásitos
esperan al acecho a posibles huéspedes.
de patologías de la piel en perros, que
Algunos parásitos externos (pulga
En cuanto a las pulgas, suelen infectar
son la primera causa de visita al
canina, por ejemplo) se transm iten por
al perro cuando éste llega a una casa
veterinario. O tros parásitos externos,
contacto directo con otro s perros,
en la que vivía o tro perro con pulgas,
como las garrapatas, no son tan
mientras que otros pueden transm itirse
porque pueden sobrevivir durante
comunes, aunque representan un
por contacto con otros animales, por
meses a la espera de o tro huésped.
P
¿ L O S P A R A S IT O S E X T E R N O S
C A N IN O S A F E C T A N S Ó L O A
LO S PE R R O S ?
Algunos parásitos son muy
específicos y solamente viven
de una especie anfitriona, de la que
se alimentan. Las pulgas caninas,
por ejemplo, sólo afectan a los
perros y nunca a las personas.
Otros parásitos muestran
preferencia por una especie, pero
no les importa alimentarse de otras;
éste es el caso de la pulga más
común que infesta a perros y
también a personas y gatos (de
TRATE A TODOS LOS ANIMALES CONTRA LOS PARÁSITOS
hecho, es fundamentalmente una
pulga felina).
La mayor parte de los parásitos externos se contagian a otros perros, y muchos pueden
transmitirse a otras especies, como gatos o conejos.
R
P A R Á S I T O S
E X T E R N O S
f'
A L G U N O S PARÁSITO S EXTERNOS C A N IN O S
Los parásitos externos caninos más frecuentes son o
bien insectos o bien arácnidos. Los cuatro parásitos
siguientes no se muestran a escala; la pulga y la
garrapata se muestran 20 veces mayores que su
tamaño normal, mientras que los dos tipos de ácaros
se han dibujado a un tamaño de más de 100 veces
mayor. Otros parásitos externos importantes son los
piojos, que causan anemia además de irritación, los
ácaros de la hierba, los ácaros de las orejas y los
ácaros Cheyletiella.
PULGA
Una pulga adulta es marrón, mide 2,5 mm de
largo y es visible a simple vista. Causa prurito
en el lomo, la ingle y alrededor de las patas
traseras. Se desplazan rápidamente por el
pelaje del perro y cuesta cogerlas.
ÁCARO DEL FOLÍCULO PILOSO
Dem odex canis es un ácaro en forma de cigarro,
de 0,2-0,4 mm de largo (invisibles a simple vista)
y con ocho diminutas patas. Si infestan la piel
del perro en gran número provocan la caída del
pelo o problemas más graves.
ÁCARO DE LA SARNA
Un ácaro de la sarna adulto mide unos 0,4 mm
de largo, es de forma más o menos ovalada y
de tonalidad pálida. Abre túneles en la piel del
perro, provocando prurito intenso e inflamación
en las orejas, los codos, el pecho y la cara.
GARRAPATA
Las garrapatas miden 2-5 mm de largo, tienen
ocho patas y aumentan varias veces de tamaño
cuando se atiborran de sangre. Pueden
adherirse a cualquier parte del perro, aunque
prefieren las orejas o los dedos.
159
160
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
DIAGNOSTICO Y T RATA M IEN TO
Casi ningún perro se lib ra de tener
ideales para usarlos en hogares donde
sangre y se concentra en las glándulas
parásitos externos en un m om ento u
viven niños pequeños o personas
sebáceas del perro, desde donde sale en
o tro , por lo que se aconseja revisar el
sensibles a otros insecticidas. Además
los folículos pilosos y se extiende por
pelaje y la piel del anim al y efectuar un
de usarse en la casa, se han
toda la piel del cuerpo. M ata a pulgas,
tratam iento preventivo.
desarrollado nuevas fórm ulas para
ácaros de las sarna y de las orejas, e
usarse en el jardín.
inhibe el desarrollo de los huevos de
DIAGN ÓSTICO
_
pulga. Asim ism o es eficaz contra los
nematodos de la fila ría y algunos
parásitos externos son rascarse,
IN HIBIDORES DEL
D ESA R RO L LO DE LOS
INSECTOS
inflam ación de la piel, bultos rojizos en
Los ID I interfieren en el crecim iento
d is ru p to r del sistema nervioso central
Los signos de posible infestación por
parásitos intestinales.
El fip ro n il es un poderoso agente
la piel, pérdida de pelo o caspa desde
de los insectos. El más extendido
de los insectos. Se aplica en forma
el cuello a la cola. Algunos parásitos
-lu fe n u ró n - inhibe la form ación de
de aerosol o directam ente sobre la
externos se ven a simple vista, otros
dejan sus huevos adheridos al pelo del
q u itin a , que constituye el esqueleto
externo de los insectos. El lufenurón
ve in ticu a tro horas siguientes se
anim al, pero los ácaros solamente son
co n tro la la población de pulgas en el
propaga a través de los aceites
visibles cuando se examinan muestras
perro, pero no mata a las pulgas
naturales a todas las zonas del cuerpo.
de la piel al microscopio.
adultas, ni tam poco es efectivo contra
Es ú til contra las pulgas, los ácaros
las garrapatas. Se adm inistra oralm ente
C h e y le tie lla , los ácaros de la hierba y
o en aplicación local y penetra en el
las garrapatas.
TRATAMIENTOS
Desde la década de 1980 la industria
torrente sanguíneo del perro. Cuando
una pulga hembra muerde al anim al,
piel (no el pelo) del perro, y en las
La im id a clo prid a se aplica
directam ente sobre la piel y actúa de
farmacéutica ha desarrollado diversos
ingiere el lufenurón, y de los huevos
manera m uy sim ila r al fip ro n il. No
tipos de tratam ientos químicos para
que pone no llegan a salir más pulgas,
obstante, no es eficaz contra las
co ntrolar las pulgas y otros parásitos
pues su desarrollo se frena.
garrapatas.
los tradicionales collares antipulgas
IN HIBIDORES DE
N EU RO T RA N SM ISO RE S
N EUROTOXINAS
NATURALES
externos, o prevenir su infestación. Son
tratam ientos m ucho más efectivos que
(pág. 161). Para aplicar cualquiera de
Los inhibidores de neurotransmisores
Las piretrinas son sustancias naturales
estos tratam ientos, siga siempre las
interfieren en el sistema nervioso del
derivadas del crisantem o y que arectan
indicaciones del fabricante o de su
parásito y paralizan su aparato
al sistema nervioso de los insectos
veterinario.
respiratorio. La selamectina se absorbe
(produciendo convulsiones y parálisis).
a través de la piel, se propaga p o r la
N o obstante, tienen el inconveniente
REGU LADORES DEL
CRECIMIENTO DE LOS
INSECTOS
C O N S E JO S
Estos productos (que norm alm ente se
Si su perro se rasca m ucho y vive
abrevian con las siglas RC I), incluyen
en una zona donde abundan las
los compuestos m etopreno y
pulgas, deberá tratarlo con un
p irip ro xife n o , que im itan las horm onas
insecticida antipulgas. Rascarse
naturales de los insectos e interfieren
puede desencadenar una infección
en el desarrollo de los huevos de pulga
bacteriana secundaria que requiere
y de las larvas, im pidiendo que lleguen
tratam iento con a ntibióticos. Las
a adultas. Es decir, no matan a las
pulgas no son la única causa de
pulgas adultas ni tam poco afectan a
p ico r en los perros; otra posibilidad
otros insectos ni mamíferos. Algunos
es que su m ascota tenga una
RCI se aplican en form a de co lla r y
alergia, contra la cual se recetan
aerosol, m ientras que otros se aplican
baños y antihistam ínicos.
al entorno. Estos tratam ientos son
P A R A S I T O S
E X T E R N O S
161
de que en concentraciones elevadas son
tóxicas no sólo para pulgas, piojos y
ácaros, sino tam bién para los humanos
y los gatos. Además pueden causar
derm atitis cuando entran en contacto
con la piel.
Las piretrinas microencapsuladas
tienen menos efectos secundarios que
sus form as naturales.
Las perm etrinas son piretrinas
sintéticas menos aptas de p ro d u cir
derm atitis, aunque son m uy tóxicas
para los gatos.
INHIBIDOR DE LA
M O N O AMIN OOXI DAS A
El am itraz interfiere en el m etabolism o
de la garrapata, de m odo que ésta se
desprende y muere. Es efectiva a las
pocas horas de la aplicación y se
extiende a través de los aceites del pelo
del anim al. Los collares que se
comercializan liberan am itraz e
impiden durante tres meses que las
garrapatas se adhieran al perro.
TRATAMIENTOS ANTIPARÁSITOS MODERNOS
A diferencia de los antiguos productos en forma de polvo, aerosol o champú que debían
extenderse por todo el pelaje, muchos tratamientos modernos se aplican «directamente» en
la parte superior del cuello y ellos mismos se extienden para proteger todo el cuerpo.
PREVENCIÓN Y C O N T R O L DE LOS PARÁSITOS EXTERNOS
M E C A N IS M O D E A C C IÓ N
P R O D U C T O Q U ÍM IC O
P R E S E N T A C IÓ N
TRATA
RCI
metopreno
aerosol, collar, nebulizador
pulgas
RCI
piriproxifeno
aerosol, pipeta, nebulizador
pulgas
IDI
lufenurón
lufenurón con milbemicina
pastilla, líquido oral
pulgas
Inhibidor de neurotransmisores
selamectina
pipeta
pulgas, ácaros de las orejas,
ácaros de la sarna, piojos,
nematodos de la filaría, gusanos
redondos, garrapatas
Inhibidor de neurotransmisores
fipronil
pipeta, aerosol
pulgas, garrapatas,
ácaros de la hierba
y ácaros Cheyletiella
Inhibidor de neurotransmisores
imidacloprida
pipeta
pulgas
Neurotoxina natural
permetrinas/piretrinas
pipeta, aerosol, champú
pulgas, piojos,
ácaros Cheyletiella,
mosquitos (repelente)
Inhibidor de m onoaminooxidasa (IMAO) amitraz
collar
garrapatas
Inhibidor del crecimiento celular
champú
ácaros Cheyletiella
sulfato de selenio
alim ento que pasa, ya sea un perro,
INSECTO S PARÁSITOS
cual las pulgas pueden ser un problem a
Los principales insectos parásitos de
habitados p o r ningún anim al
signos de infestación
los perros son pulgas y piojos. L.os
doméstico durante más de un año.
rasca el área infectada por las pulgas.
mosquitos también pueden ser
Debe ser consciente de que p o r cada
La infestación se diagnostica bien por
problemáticos, pero no son parásitos.
pulga que encuentre en su perro, en el
observación de las pulgas en el perro o
incluso en hogares que no han sido
un gato u o tro m am ífero.
El perro se
entorno seguramente existen hasta
de granitos blancos y negros («sal y
PULGAS
cien más en diferentes estadios de
pim ienta») del tam año de granos de
Las pulgas son insectos que chupan la
desarrollo. H ay larvas de pulga en la
arena en el pelaje del anim al. Se trata
sangre, con un cuerpo aplanado, sin
cama del perro, en el jardín, en su
de huevos de pulga (blancos) y de
alas, pero con tres pares de potentes
coche y dondequiera que el perro
excrementos (negros). Las pulgas
patas articuladas que usan para saltar.
acostumbre a descansar. Las larvas
pueden tra n s m itir enfermedades,
Las pulgas viven en lugares con una
se alim entan de restos orgánicos,
aunque la patología cutánea más
humedad de más de 5 0 % y una
incluyendo excrementos de pulga
frecuente en la derm atitis provocada
temperatura m ayor de 20 °C. Aunque
(excrementos secos dejados p o r pulgas
por alergia a la saliva de pulga (pág.
existe una pulga canina específica
adultas) y escamas de la piel humana.
1 9 1 ). Asim ism o, las picaduras de pulga
(C tenocephaH des c an is ), no es muy
En estado de crisálida se ocultan en las
pueden desencadenar una infección
abundante. En realidad, la m ayor parte
capas más profundas de las alfom bras
bacteriana de la piel (p á g . 196). Una
de los perros son infestados p o r la
o entre el m aterial orgánico del jardín.
infestación m uy grave en perros
pulga felina (C ten ocep h aH des felis). La
Las pulgas adultas salen de su capullo
pequeños o cachorros puede causar
pulga humana (P u le x irrita n s ) también
en respuesta a estímulos del entorno
anemia (menos glóbulos rojos en la
afecta a veces a los perros.
que indican la posible presencia de
sangre).
un huésped, p o r ejem plo calor,
TRATAMIENTO DEL PERRO V EL ENTORNO
puede com pletar su ciclo vita l en tan
m ovim iento, vibración o un aumento
sólo dos semanas, pero si la comida
de los niveles de d ió x id o de carbono.
Si el perro tiene pulgas, de nada sirve
desinfectarlo sólo a él. Es preciso tratar
escasea el ciclo puede prolongarse
Tras salir del capullo, la pulga adulta
hasta 21 meses. Ésta es la razón p o r la
salta sobre la prim era fuente de
En condiciones ideales una pulga
to d o el entorno (incluyendo el coche y
el jardín) así com o a cualquier otro
C IC LO VITAL DE LA PU LG A
Una pulga adulta se alimenta
mordiendo la piel del perro. Las
pulgas deben alimentarse con
sangre para poder desplegar su
actividad sexual. Una hembra
fertilizada pone hasta
50 huevos cada día. La mayor
parte se los quita el mismo
perro al rascarse. El ciclo
continúa en forma de larva y
crisálida hasta la eclosión de los
adultos.
La pulga
perro
El cak>r. el
m ovim iento,
etc., estimulan
a la pulga
adulta a salir
de la crisálida
La pulga pone
huevos sobre la
■piel del animal
Capullo o pupa protectora
o
DURACIÓN DE LAS ETAPAS
La pulga vive en el perro una pequeña
parte de su ciclo vital; la mayor parte la
pasa en el entorno del animal. Una
pulga adulta puede vivir 6-12 meses. El
estadio de crisálida a capullo puede
durar de unos dias hasta un año.
c f J o
La larva sale del huevo en el
suelo a los 2-12 dias
Tres fases de
transformación de 1-2
semanas, que terminan
en la formación de la
crisálida
Los huevos se desprendan
cuando el perro se rasca
P A R Á S I T O S
animal doméstico si se quieren
del m undo (incluyendo Australia y
elim inar las pulgas en rodos sus
zonas de América del Norte)
estadios de desarrollo. N o se olvide de
transm iten a los perros la enfermedad
los gatos; si el gato sale de casa puede
causada por los nematodos de la filaría
infectarse con pulgas y llevarlas de
(págs. 25 4-256).
vuelta al hogar.
P
Lo ideal es que el tratam iento
al atardecer, cuando los mosquitos son
más activos. Com o repelente puede
de la temporada de pulgas, que
utiliza r productos con permetrina o
normalmente es en primavera. Existen
piretrina, pero no use D EET (una
diversos tratam ientos antipulgas (p ág.
sustancia química habitual para repeler
161), entre ellos, reguladores del
mosquitos de las personas). El DEET
crecimiento de los insectos (RCI),
es tó xico si se consume, y los perros
inhibidores del desarrollo de los
suelen lamerse.
insectos (ID I), inhibidores de
neurotransmisores o toxinas naturales.
Los R CI y los ID I
P IO JO S
Los piojos son insectos sin alas.
como el metopreno, p irip ro x ife n o y
Existen dos variedades: los piojos
lufenurón no deben usarse si el perro
mordedores (que se alimentan de piel),
sufre una derm atitis por alergia a las
y los piojos succionadores (que se
pulgas. Si las pulgas molestan al perro,
alimentan de sangre). Una infestación
use un producto tópico como fip ro n il,
masiva por piojos succionadores puede
im idacloprid o selamectina. N o trate
causar una anemia grave (menor
nunca a un gato con productos
número de glóbulos rojos en la
diseñados especialmente para perros.
sangre), lo cual se traduce en un estado
LIMPIEZA DE LAS ALFOMBRAS Las
de letargo.
desinfecciones profesionales de
Las especies de piojos que afectan a
alfombras y moquetas con p o liborato
los perros son distintas de las que
de sodio, tetraborato de sodio o
afectan a las personas. Pero algo tienen
borato de sodio son m uy efectivas
en común: depositan sus huevos
para evitar la m aduración de los
(llamados liendres) pegados al pelo.
huevos y las larvas de pulga.
Por lo general las liendres no son más
Muchos de estos tratam ientos tienen
visibles que los mismos piojos, pues
un año de garantía. N o lim pie usted
como m áxim o miden 2-3 mm de
mismo las alfom bras con el bórax
longitud.
que se utiliza en lavandería, pues
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
cada vez se registran más casos de
presencia de liendres prueba que el
envenenamiento de perros pequeños y
perro tiene o ha tenido piojos. Las
gatos con graves problemas oculares,
liendres pueden confundirse con
respiratorios y renales debido al
escamas o caspa, pero bajo la lupa es
empleo de bórax en polvo.
evidente que se trata de huevos. El
TRATAMIENTOS INEFICACES AlgUIIOS de
perro afectado deberá bañarse una vez
los dispositivos y remedios que suelen
a la semana durante cuatro semanas
usarse y no combaten efectivamente
con un champú form ulado con
las pulgas son: collares antipulgas
piretrina o permetrina. Asimismo,
ultrasónicos, levadura de cerveza,
deberán desinfectarse los útiles de aseo
aceite del árbol del té, ajo y cedro.
del perro así como su cama con
insecticida aerosol.
MOSQUITOS
Los perros que están anémicos
Los mosquitos son tan molestos para
deberán tom ar suplementos de hierro y
los perros como pueden serlo para los
vitam inas, y seguir una dieta que sea
seres humanos, y en algunas partes
equilibrada.
A
i
163
¿ H A Y A L G Ú N L U G A R EN EL
M U N D O D O N D E LO S P ERRO S
E S T É N A S A L V O D E LA S
PULGAS?
Mantenga a su perro dentro de casa
empiece unas semanas antes del inicio
precauciones
E X T E R N O S
Si quiere asegurarse de que
su perro no tiene pulgas,
tendrá que vivir en una zona situada
a más de 1.500 m por encima del
nivel del mar, lo cual incluye algunos
lugares de los Alpes y los Pirineos
en Europa, así como amplias zonas
del oeste de Estados Unidos. A las
pulgas no les gustan las altitudes. V
tampoco les gustan los climas muy
calurosos, muy trios o muy
húmedos.
R
P
R
¿ P A S A R E L A S P IR A D O R
P
¿ Q U E E S M Á S E F E C T IV O
E L IM IN A L A S P U L G A S ?
Aunque pasar el aspirador
es importante para eliminar
las pulgas del hogar, no acaba con
todas en las fases de su ciclo vital.
Una manera rápida de desinfectar
el hogar es pasar el aspirador y
enseguida aplicar insecticida. El
aspirador succiona pulgas en
diferentes estadios de desarrollo y
consolida las fibras de las alfombras
y moquetas, con lo que los
insecticidas penetran más
profundamente. Asimismo, el calor
y la vibración incita a las pulgas
adultas a emerger de la pupa. Sea
cuidadoso cuando tire la bolsa del
aspirador, pues contiene pulgas en
diferentes fases de desarrollo.
C O N TR A LAS PU LG A S :
C H A M P Ú S. AEROSOLES 0
B A Ñ O S D E S IN F E C T A N T E S ?
Los champús no son tan
efectivos como los aerosoles
o los baños desinfectantes, porque
dejan pocos residuos insecticidas en
el perro. Por otra parte, a un perro le
asusta mucho más un aerosol a
presión que un pulverizador.
R
ì . \
16 4
J A
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
■ O H M
C ICLO VITAL DE U N A GARRAPATA
Las garrapatas tienen un ciclo vital
de cuatro fases: huevo, larva de seis
patas (no aparece en la ilustración),
crisálida de ocho patas y adulta.
Normalmente, en cada una de las
tres últimas fases se tiene que
alimentar de su huésped para pasar
a la fase siguiente. Una garrapata
se pasa la mayor parte de su vida
esperando a que pase un huésped
adecuado.
DE HUEVO A ADULTO
La garrapata hembra pone miles de huevos
y luego muere. Unas semanas después las
larvas salen de los huevos, se alimentan (si
encuentran un huésped) y crecen durante
2-3 semanas hasta convertirse en
crisálidas. El mismo proceso se repite para
pasar de crisálida a garrapata adulta.
ARÁ CN IDO S PARÁSITOS
Garrapata adulta
alim entándose
de su huésped
La garrapata
se suelta
La garrapata se
deja caer sobre
el huésped que
pasa
W
Garrapata adulta
lista para agarrarse
gB l
7 il
Huevos que i«
hembra pone en
el suelo, en
grietas, etc.
O tras dos especies de garrapata
prim avera y verano en climas
suponen un especial peligro:
templados, y to d o el año en regiones
Los arácnidos son animales de ocho
Dermacentor variabilis, de Am érica del
más cálidas.
patas distintos de los insectos, aunque
N o rte e Ixodes holocyclus, del este de
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las
tanto insectos com o arácnidos
A ustralia, que provoca la «parálisis de
garrapatas son visibles a simple vista.
pertenecen al grupo de los artrópodos,
las garrapatas». En otras partes del
Para retirarlas use pinzas para cogerlas
por lo que están emparentados. Los
tan cerca de la piel del perro como sea
principales arácnidos parásitos del
m undo existen otras especies de
garrapata que afectan a los perros.
perro son las garrapatas y los ácaros.
Una infestación masiva produce
olvide de ponerse guantes, pues la
posible y luego tire lentamente. N o se
anemia debido a la pérdida de sangre.
sangre de las garrapatas a veces
GARRAPATAS
Además, su saliva es irrita n te y
contiene organismos peligrosos para
Las garrapatas son parásitos que
provoca problem as de piel o parálisis
los humanos. Tras extraer la garrapata,
succionan la sangre. Viven en el suelo,
por el veneno (neurotoxina) que
desinfecte la zona con un antiséptico.
pero entran en actividad debido a
contiene. Asim ism o pueden
Si cree que la garrapata llevaba ya
estímulos que indican la cercanía de un
desencadenar infecciones bacterianas
algunas horas en el perro, esté atento
posible huésped, por ejemplo, el calor,
secundarias (pág. 196).
a posibles signos de enfermedad
el m ovim iento, la vibración o una
Las garrapatas transm iten diversas
transm itida por garrapatas.
El uso de collares con
sombra simplemente. Tras dejarse caer
enfermedades infecciosas como la
prevención
sobre el huésped, la garrapata
borreliosis (pág. 154), la fiebre de las
am itraz, p o r ejemplo, evita que las
garrapatas se adhieran al perro.
introduce su cabeza a través de la piel
M ontañas Rocosas (pág. 154) y la
del anim al y después se alim enta de su
babesiosis (pág. 175). Dichas
Después de un paseo p o r zonas de
sangre.
enfermedades no se transm iten hasta
garrapatas, revise el pelaje del perro.
Los perros son los huéspedes
que la garrapata se ha adherido y lleva
SARN A SA RCÓPT ICA
preferidos por la garrapata canina
varias horas alimentándose. Las
m arrón (Rhipicephalus sanguineus),
garrapatas y las enfermedades p o r ellas
La sarna sarcóptica es la patología
que se encuentra en todo el m undo.
transm itidas suponen un problem a en
cutánea de origen parasitario que más
P A R Á S I T O S
E X T E R N O S
J | l
165
a
irritación causa a los perros. Es debida
SARNA CHEYLETIELLA
madres los transmiten a los cachorros
al acaro de la sarna, de tamaño
C h ey letiella es un ácaro grande,
a los pocos días de nacer. Sólo causan
problemas en la piel cuando el sistema
microscópico y m uy contagioso. El
transparente y muy contagioso,
ácaro provoca que el perro muerda,
frecuente en Derreras comerciales así
inm unológico falla. En los perros
chupe y se rasque la zona afectada. A
como en criaderos de gatos y de perros
jóvenes causa caída de pelo leve y
menudo, los codos y los extremos de
con falta de higiene. Los cachorros
localizada, pero en los adultos la
las orejas se inflam an y se pierde pelo,
afectados desarrollan una capa de
enfermedad se generaliza y puede
aunque también puede afectar al pecho
caspa desde el cuello hasta el dorso de
llegar a ser m ortal. La sarna
y a la cara. El picor en la oreja
la cola. También afecta a las orejas.
demodécica se trata con más detalle en
desencadena una respuesta refleja del
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
«Problemas cutáneos» (p ág . 183).
pie de la pata trasera del mismo lado.
ácaros C h ey letiella son observables al
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es posible
m icroscopio en muestras tomadas al
Á C A RO S DE LAS OREJAS
analizar la sangre para detectar
cepillar al anim al o de piel obtenida al
I.a infestación por ácaros de las orejas
anticuerpos del ácaro. Si un perro
aplicar cinta adhesiva. El tratam iento
(O todectes cynotis) sigue siendo muy
muestra un p ru rito intenso, ha estado
consiste en rociar al perro con fip ro n il
frecuente en perros y gatos. (Véase
recientemente en contacto con otros
cada dos semanas durante seis
* P roblem as del o íd o . págs. 222-231.)
perros o ha estado en una región en la
semanas. También se puede tra ta r con
que viven animales portadores, debe
baños de cal-azufre o con champús de
sospechar de una infestación por
piretrina o permetrina.
ácaros. El m ejor tratam iento es con
prevención
selamectina, que se aplica directamente
entorno y el uso de productos
y se repite a las dos semanas. Pueden
antipulgas, como fip ro n il.
visibles con lupa, son parásitos que se
administrarse corticoides.
RIESGOS PARA LA SALUD HUMANA
adhieren a la piel y succionan.
C h ey letiella puede afectar a los
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las
Si no se puede usar selamectina,
Una buena higiene del
Á CA RO S DE LA HIERBA
Los ácaros de la hierba (N e o tro m b icu la
a u tu m n a lis ) viven en la vegetación en
descomposición. Sus larvas, que son
puede aplicarse am itraz una vez a la
humanos y causar un sarpullido con
larvas pueden observarse con lupa en
semana durante seis semanas.
granos y picor en los brazos. Estos
muestras de piel de la zona afectada.
advertencia
Las inyecciones de
ivermectina han tenido éxito. N o
ácaros pueden v iv ir hasta diez días
Rociar con fip ro n il, así como champús
fuera del perro.
con piterina o permetrina. Los
obstante, no ha sido registrado para tal
corticoides y los antihistamínicos
uso y se sabe que tiene efectos adversos
SARNA DEM ODÉCICA
ayudan a calm ar el p ru rito . Si los
sobre el cerebro en el Collie de pelo
Las ácaros D e m o d e x tienen form a de
canales auditivos están afectados,
largo y Collie de pelo corto, Shetland
cigarro y son habitantes naturales de
aplique tiabendazol en gotas.
sheepdog, Bobtail, Perro pastor
los folículos pilosos de muchos
prevención
australiano y mezclas de dichas razas.
animales. N o son contagiosos. Las
la hierba alta.
TR A N SM IS IÓ N DE LA S A R N A A LOS H U M A N O S
La sarna canina es debida a un tipo de
ácaro diferente del que causa la sarna
humana, aunque la sarna canina
también puede afectar a las personas y
producir picor que puede durar hasta
tres semanas. La mayor parte de los
casos en humanos afectan a
antebrazos o manos (entre los dedos)
que han estado en contacto con un
perro infectado. Por lo general, la sarna
canina en personas se cura cuando el
perro ha sido tratado con éxito. La
imagen muestra un ácaro de la sarna
aumentado 100 veces.
Tenga al perro alejado de
166
►fi I
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
PARASITOS INTERNOS
causas, tratamiento y prevención
Son muchos los organismos que viven en el interior de otros
animales sin causar problemas e incluso aportando un beneficio
a su «anfitrión». Un ejemplo de relación huésped-anfitrión con
beneficio m utuo son las bacterias presentes en el tracto digestivo de
perros y otros mamíferos, que ayudan a descomponer los alimentos.
Los parásitos internos o endoparásitos son organismos que viven
en el interior de los animales sin serles de utilidad y que incluso
pueden perjudicarles, pues se alimentan de ellos.
Huevo de ascáride
Los parásitos internos son de tam año
in m un o ló g ico del huésped desarrolla
inofensivos, y solamente unos pocos
muy variable: desde la tenia (grande
defensas, p o r ejem plo fabrica
son im portantes parásitos de animales.
pero a menudo relativam ente inocua),
anticuerpos. Así pues, estos parásitos
Algunos pasan parte de su ciclo vital
a animales unicelulares microscópicos
solamente son un problem a para los
en huéspedes interm ediarios. Otros
pero potencialm ente letales llamados
cachorros que aún no han fabricado
sobreviven largo tiem po en el entorno
protozoos. Los parásitos han
anticuerpos o para los adultos con un
dentro de una especie de bolsa
evolucionado para v iv ir dentro o fuera
sistema in m un o ló g ico m uy d ebilitado.
membranosa llam ada quiste. Cuando
inm unológico de los mamíferos
PRO TOZOOS
m am ífero suelen desencadenar una
también ha desarrollado estrategias
Los protozoos son animales
respuesta inm une y no llegan a causar
para com oatirlos.
unicelulares m icroscópicos. Existen
una enfermedad reconocible. Pero si
muchos tipos distintos que viven
engañan al sistema inm unológico
librem ente en el e n torno y son
pueden ser peligrosos.
los parásitos p rotozoarios invaden un
de todos los mamíferos, pero el sistema
G U SA N O S
Los parásitos internos más comunes en
perros son los gusanos, que se dividen
en dos grupos: nematodos y cestodos.
Los nematodos son gusanos cilin d rico s
de co lo r crema, e incluyen a gusanos
redondos o ascárides, anquilostom as,
tricocéfalos y nematelm intos o
lombrices intestinales. Todos ellos
viven (como adultos) en los intestinos,
aunque algunos tam bién se hospedan
en el corazón, los pulmones u otros
órganos. Los cestodos (o tenias) tienen
un cuerpo aplanado form ado por
diferentes segmentos unidos entre sí.
Viven en el intestino delgado.
Dentro del ciclo vital de algunos
nematodos, como los ascárides y los
anquilostom as, sus dim inutas larvas
emigran p o r el cuerpo del huésped.
Cuando esto ocurre, el sistema
RIESG O S PARA LA S A LU D P Ú B L IC A
M uchos parásitos internos de los
perros producen huevos que se
expulsan con las heces. Estos
huevos pueden sobrevivir m ucho
tiem po en el entorno, y si otro perro
los engulle, la infección se
transm ite. En el caso de que una
persona consum a huevos de
ascáride (por ejem plo, un niño
juega con tierra con excrem entos y
luego se chupa los dedos), el
riesgo para la salud es evidente.
Todo ello puede evitarse
recogiendo los excrem entos del
perro en parques y jardines.
P A R Á S I T O S
I N T E R N O S
*5*
167
TIPOS DE PARÁSITOS INTERNOS EN LOS PERROS
La mayor parte de los parásitos internos caninos
viven en los intestinos, donde tienen acceso rápido
a los nutrientes y resulta más sencillo burlar las
defensas naturales del perro. Algunos poseen ventosas
o ganchos para sujetarse a las paredes intestinales.
Por lo general causan pocos problemas, pero si
agotan los nutrientes esenciales, se alimentan de la
TAMAÑO DE LOS PARÁSITOS
Los parásitos no se muestran a escala.
Una tenia adulta mide 50-75 cm de
longitud, mientras que los gusanos
redondos o ascárides y los nematodos
de la filaria sólo miden unos centímetros.
Los dos protozoos mostrados (Giardia
y Leishmania) son de tamaño
microscópico (menos de 0,001 mm).
sangre del huésped, bloquean el tracto intestinal o
dañan las paredes intestinales, son patógenos. Los
únicos parásitos mostrados aquí que no viven en los
intestinos son los nematodos de la filaria y los
protozoos Leishmania. Éstos se introducen en la
sangre a través de picaduras de mosquito y atacan a
los glóbulos blancos.
Forma m óvil
del protozoa
Leishmania
Tenia (vive en
el intestino
delgado)
M icro filaría
del cora2ón
Intestino
delgado
Nematodo de
la filaria (vive
en el corazón)
Ascàride (vive
en el intestino
delgado)
Giardia
trophozoite (vive
en el intestino
delgado)
P A T O L O G I A S
168
D E L
P E R R O
útero o por la leche. M ás adelante,
desparasitarlos internam ente dos veces
contraen T o x o c a ra de suelo
al año pase lo que pase.
Los principales gusanos intestinales en
contam inado o del entorno.
RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA
el perro son los ascárides (gusanos
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En las
T o x o c a ra c a n is puede causar en las
redondos), los anquilostom as y los
heces del anim al, así com o al
personas una enfermedad denominada
tricocéfalos (tres tipos distintos de
m icroscopio, se descubren huevos de
toxocariasis humana o larva m igrans
nematodos), así como las tenias.
T o x o c a ra . Los antihelm ínticos son
visceral. La persona, p o r lo general un
m uy efectivos.
n iño, consume accidentalmente un
G U SA N O S INTESTINALES
ASCÁRIDES O G U SA N O S
RED O N D O S
prevención
huevo de T o x o c a ra que estaba en el
Una hembra preñada
debe tratarse con un a n tihelm íntico
suelo contam inado p o r excrementos.
El huevo se convierte en larva, pero
Son los parásitos internos más
recomendado p o r el veterinario
comunes en los perros. La especie más
durante las últim as semanas de
por estar en el huésped equivocado no
im portante es T o x o cara catiis. La
gestación para reducir la infección de
puede com pletar su ciclo vita l normal.
infestación con este gusano se conoce
los cachorros y la contam inación del
En vez de eso viaja a los pulmones, el
con el nombre de toxocariasis. Los
e ntorno. Los cachorros deben
hígado o incluso los ojos, donde forma
ascárides pueden ocasionar v ó m ito leve
desparasitarse internam ente cada dos
un quiste y desencadena una respuesta
y diarrea en cachorros. De vez en
semanas desde las 2 a las 12 semanas
in fla m a to ria (de tos y estornudos hasta
cuando, tanto cachorros com o adultos
de edad. A p a rtir de los 6 meses, los
visión borrosa o incluso pérdida de
expulsan con la heces gusanos
machos se tratarán contra gusanos una
visión). Las desparasitaciones internas
semejantes a espaguetis. En casos m uy
vez al año, y las hembras después de
regulares y lim p ia r los excrementos
graves y poco frecuentes, la infestación
cada estro. Todos los perros deben
del perro son los dos métodos de
masiva causa d o lo r e hinchazón
desparasitarse tras someterse a un
prevención más eficaces de la
abdom inal, deshidratación e incluso
tratam iento con corticoides (que
toxocariasis, ta n to en humanos como
la muerte.
debilitan el sistema inm unológico) y
en perros. N o hay que co n fun d ir
transmisión
Los cachorros se
contagian a través de la madre en el
siempre que hayan estado bajo tensión
la toxocariasis humana con la
p o r enfermedad. Lo más práctico es
toxoplasm osis, una enfermedad
C IC LO VITAL DE LOS G U S A N O S R E D O N D O S
Un ascáride adulto vive en el
inresrino del perro y pone huevos
que se expulsan con las heces.
Cuando un perro traga un huevo,
Hueva de ascáride
en un entorno
Hembra y
cachorro
lactante
externo
éste eclosiona y sale la larva, que
se enquista en tejidos o (en
cachorros muy pequeños) viaja
vía pulmones a los intestinos,
donde crece. En perras preñadas
o que dan de mamar, las larvas
enquistadas se reactivan y pueden
infectar a los cachorros, además de
convertirse en adultos en la madre.
ie r r e n
INFECCIÓN DEL CACHORRO
La mayor parte de los cachorros se
infectan en el seno materno o a través
de la leche materna. También pueden
infectarse al ingerir huevos del gusano.
iV
Ascáride adulto en el
intestino del perro
Larva enquistada en
el tejido
p e rro
P A R Á S I T O S
I N T E R N O S
169
* <
totalmente distinta que se contagia a
infestación masiva, el perro desarrolla
través de gatos y otros animales.
diarrea sanguinolenta y pierde peso
Ambas pueden causar ceguera en los
ostensiblemente.
niños, con la diferencia de que este
transmisión
caso apenas se da en la toxocariasis.
huevos que el perro expulsa junto con
Los
tricocéfalos ponen
las heces. El nuevo huésped se infecta
ANQUILOSTOM AS
al ingerir los huevos.
L.os anquilostom as son parásitos
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
dim inutos que se adhieren a las
A diferencia de los ascárides y
paredes intestinales del huésped y le
anquilostomas, los tricocéfalos no
chupan la sangre, lo cual puede
producen muchos huevos, lo cual
producir una anemia (reducido
dificu lta el examen de las heces del
número de glóbulos rojos). Los
perro para descubrir huevos. El
síntomas son diarrea (a veces con
tratam iento con un antihelm íntico
sangre), pérdida de apetito, debilidad
debe repetirse cada mes durante al
y pérdida de peso. El anquilostom a
menos tres meses.
más común es A n c y lo s to m a c a n in u m .
transmisión
prevención
Los anquilostomas
Los huevos son muy
estables y sobreviven durante años en
adultos ponen huevos que se expulsan
el entorno.
junto con las heces y luego eclosionan
en la tierra húmeda. Las larvas salidas
ADMINISTRACIÓN
TENIAS
de los huevos pueden infectar a un
DE MEDICAMENTOS
Diferentes tipos de tenia afectan a los
nuevo huésped por diferentes caminos.
Los medicamentos contra los gusanos se
perros. En muchas especies la tenia
Por lo general, los cachorros se
venden en forma de tabletas, gránulos o
pasa parte de su ciclo vita l en un
infectan cuando la madre se infecta y
líquidos. Los gránulos y líquidos son los
animal que no es un perro (ese otro
les transm ite a ellos las larvas a través
mejores para dar a los cachorros.
anim al es denom inado «huésped
interm edio»). Para la más común de
de la leche o de la placenta (si aún
están en el útero). Cachorros y adultos
elim inan los anquilostomas adultos,
pueden asimismo infectarse al ingerir
pero no todas las larvas enquistadas.
accidentalmente larvas de
Repita el tratam iento cada dos
anquilostomas del suelo o la hierba, o
semanas durante ocho semanas.
P
Los perros que se han
porque las larvas penetran por las
prevención
alm ohadillas de las patas o la piel del
recuperado de una enfermedad suelen
abdomen. Y el ú ltim o m odo es comer
ser portadores de anquilostom as y
la carne de o tro anim al que contenga
contam inan el entorno. Una buena
el parásito. Una vez dentro del nuevo
higiene del entorno y la
huésped, las larvas se dirigen a los
desparasitación profiláctica de las
intestinos, aunque algunas se
hembras preñadas reducen los riesgos.
enquistan en el músculo o, si se trata
riesgo para la salud pública
de una hembra preñada, en las
larvas de anquilostomas que viven en
glándulas mamarias o el útero.
el suelo pueden penetrar en la piel
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
humana y causar una erupción en
NEM ATODO S HUM ANO S?
Los perros no se contagian
ni transmiten los nematodos
que afectan a las personas.
R
P
¿ E X IS T E A L G U N
M E D IC A M E N T O Q U E AC A B E
CO N LO S PA R Á SITO S IN TERN O S?
Las
examen de las heces del perro revela
la piel llamada larva m ig ran s ,
huevos de anquilostom a, pero es muy
caracterizada p o r líneas delgadas
posible que los síntomas clínicos se
vesiculares. El uso de una crema
manifiesten antes. Los cachorros
antihistam ínica reduce el p ru rito .
No, pero casi. La
selamectina es efectiva
contra los ascárides y los
nematodos de la filaría.
R
¿ L A S T E R A P IA S
C O M P L E M E N T A R IA S S O N
E F E C T IV A S C O N T R A LO S
suelen deteriorarse rápidamente
debido a una pérdida masiva de sangre
¿ L 0 S P E R R O S T IE N E N
P A R Á S IT O S IN T E R N O S ?
TRICOCÉFALOS
así como por la diarrea oscura o roja
Los tricocéfalos son parásitos
de sangre. Es vita l rehidratarlos y
filiform es de 5-7 cm de longitud. Viven
tratar el choque. Los antihelm ínticos,
en el colon y el intestino delgado, y
por ejemplo fenbendazol o pirantel,
chupan la sangre. En caso de
Algunos veterinarios de
países pobres han observado
que algunas hierbas medicinales
combaten los parásitos internos.
R
170
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
C IC LO VITAL DE LA T E N IA
La tenia más común en los perros es
la Dipylidium can 'tnum. La forma
Pulga adulta que
contiene una joven tenia
adulta vive en el intestino delgado del
perro con su scolex (cabeza) adherida
a la pared intestinal. Posee muchos
segmentos; los nuevos crecen a partir
de la cabeza y los antiguos se van
empujando hacia la cola hasta que se
desprenden y se excretan junto con
las heces del perro o asoman por el
El perro traga una
pulga accidentalm ente
La larva de pulga
consume el huevo
ano. Los segmentos excretados no
son más que sacos de huevos. Los
huevos son liberados y algunos son
ingeridos por larvas de pulga en la
cama del perro. Cuando las larvas se
convierten en pulgas adultas, llevan
}
Huevo liberado
del saco
jóvenes tenias. Si accidentalmente el
perro ingiere una de estas pulgas, la
tenia se hace adulta y completa su
ciclo vital.
Sooft«« fcmbm.**)
SEGMENTOS DE TENIA
Un segmento de tenia recién excretado
mide hasta 1 cm de longitud, es
blanco, aplanado y móvil. Es semejante
a un grano de arroz. Cuando se seca,
se asemeja más a una semilla de
sésamo. Los segmentos son visibles
en las heces del animal infectado o
alrededor de su ano. A veces se
excretan varios segmentos juntos.
Segmento excretado
(saco de huevos)
vç r
------ r
mrwWno
p»m>
Com
las tenias caninas, Dipylidium
caninum, el huésped interm edio son las
TIP O S DE TE N IA
pulgas. Así pues, debe sospecharse de
la presencia de esta tenia en cualquier
NOMBRE
H U E S P E D IN T E R M E D IO
D ip y lid ium c a n in u m
Pulgas y piojos
Especies de Taenia
Ratas, ratones y roedores, conejos
D ip h y llo b o th riu m la tu m
Pescado de agua dulce
E c h in o c o c c u s g ra n u lo su s
Ovejas, cabras, vacas, ciervos
E c h in o c o c c u s m ultilo cularis
Zorros o roedores
perro (o gato) que haya tenido una
grave infestación de pulgas. Las
especies de Taenia afectan a perros
que se alim entan de anim ales salvajes
que han cazado o ya muertos.
Diphyllobothrium se contagia (a
perros y hum anos) al com er pescado
crudo de agua dulce en el Á rtico y
Nueva Inglaterra.
P A R Á S I T O S
I N T E R N O S
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las tenias
gusano en muestras fecales. Debe
infecta con C a p illa r ia ae ro p h ila
raras veces causan enfermedad en los
administrarse un antihelm íntico
al comer lombrices de tierra que
171
perros, pero al am o le inquieta ver
durante cinco días.
contienen larvas infecciosas. Y
segmentos de tenia en las heces del
RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA Las
F ilaro id es osleri suele transmitirlo la
perro o alrededor del ano. El
personas pueden infectar a los perros
madre a los cachorros a través de
tratam iento con praziquantel es
con S tro n g y lo id e s y tam bién a la
la saliva. P a ra g o n im u s k e llic o tti se
efectivo contra todos los tipos de
inversa.
contrae en algunas zonas de América
tenia.
del N orte al comer cangrejo de río
RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA
contam inado. Los antihelmínticos
A unque para los perros la especie
O T RO S PARÁSITOS
_____
funcionan contra P a ra g o n im u s y
E c h in o c o c c u s es casi inocua, en las
Existen otros parásitos que residen en
C a p illa r ia , pero elim inar Filaroides
personas puede ser la causa de una
órganos que no son los intestinos.
es más com plicado.
infección fatal llam ada hidatidosis.
Los perros o zorros afectados (o en
NEMATODOS DE LA FILARIA
Australia los dingos) expulsan huevos
El gusano D ir o fila r ia im m itis se
PARÁSITOS MUY PO C O
CO M UN ES
que son consum idos por las ovejas
transmite a través de picaduras de
O tros gusanos parásitos m uy poco
y otros animales que pacen. Los
m osquito y puede alcanzar un tam año
frecuentes son, por ejemplo,
animales infectados desarrollan en
considerable en el corazón y las arterias
S pirocerca tu p i, que crea nodi'los en el
sus tejidos unas estructuras llenas
pulmonares del perro. Los síntomas y
esófago del perro, lo cual impide una
de fluido denom inadas quistes
el tratam iento se abordan en «Sistema
deglución norm al. Se trata con
hidatídicos, en cuyo interior hay
cardiovascular» (págs. 254-256).
medicamentos antihelmínticos.
G U SA N O S DEL PULMÓN
del riñón) es un parásito del visón que
D io c to p h y m a renale (o gusano gigante
formas de E c h in o c o c c u s que reinfectan
a los perros. Así pues, los hum anos
pueden ser huéspedes intermediarios
Existen dos tipos de gusanos parásitos
a veces tam bién afecta a los perros.
de este tipo de tenia que form a quistes
que afectan el aparato respiratorio del
Puede alcanzar un tam año enorme y la
que los medicamentos no son capaces
perro y provocan tos. El perro se
única cura es extirpar el riñón.
de destruir. D ebido a la gravedad de la
hidatidosis, los perros que viven con
las ovejas deben someterse a curas
preventivas con praziquantel cada dos
meses. Algunos países com o Noruega,
Suecia, A ustralia, Nueva Z elanda y
el Reino U nido exigen que todos los
gatos y los perros que entren en el país
hayan sido tratados con praziquantel.
De este m o d o se elim ina casi por
completo el riesgo de que una mascota
introduzca E c h in o c o c c u s en esos
países.
STRONGYLOIDES
Este parásito es un gusano nem atodo
que a veces se confunde con otro
nem atodo que afecta a las personas
(E n te ro b iu s v e rm ic u la ris ).
S tro ng y lo id es es m uy poco com ún;
sólo prolifera en perreras con una
higiene deficiente en climas
subtropicales húm edos y calurosos.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
infección se diagnostica mediante la
detección de huevos o larvas del
CONTROLE QUÉ COME SU PERRO
No permita que su perro cace o mate otros animales, que coja un animal muerto con la
boca o que se lo coma. Esa carne puede contener formas enquistadas de parásitos que
podrían ser perjudiciales para la salud del perro. Por ejemplo, por comer restos de
pescado o de oveja puede contraer diferentes parásitos. Tampoco le permita beber de
estanques ni charcos.
172
*
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
si ya tienen o tro parásito interno co m o
con un pro du cto que mate los
ascárides. En los cachorros con
coccidios, por ejem plo h id ró x id o de
M ientras que algunos protozoos
coccidiosis, se descubren huevos
a lu m in io . Es preciso m antener una
parásitos son relativam ente inocuos,
(llam ados oocistos) en un examen
buena higiene y procurar que los
otros son potencialm ente letales.
m icroscópico de las heces. El
cachorros jóvenes estén sujetos a las
tratam iento consiste en evitar la
menores tensiones.
C O C C ID IO S
d eshidratación cu a n d o sea necesario,
P R O T O Z O O S PARÁSITOS
G IARDIASIS
Los coccidios son protozoos que
m ejorar las condiciones higiénicas,
infectan los intestinos y pueden causar
e lim in ar otros parásitos y la
Esta infección cada vez m ás frecuente
diarrea líquida. Afectan m uy
ad m inistración de m edicam entos
es debida a un p ro to zo o del género
especialmente a los cachorros recién
an tip roto zo ario s y an tibióticos.
nacidos. Se trata de parásitos
prevención
Los coccidios se
Ciardia que en la actualid ad afecta a
perros (y gatos y personas) en todo el
oportunistas que son patógenos si
transm iten a través de las heces de
los cachorros viven en condiciones
anim ales infectados. Para prevenir su
beber agua c o n ta m in a d a con formas
higiénicas deficientes o están débiles.
p ropagación es im portante aislar al
enquistadas del parásito Ciardia
Los síntom as son diarrea m oderada o
a n im a l enferm o de otros perros. Si se
(oocistos). En la m ayor parte de los
mucosa y deshidratación.
d an casos en u no o m ás cachorros de
casos la enfermedad no se manifiesta,
m u n d o . Los perros se contagian al
un establecim iento, deberán tomarse
au nq u e algunos perros presentan
norm al detectar coccidios en las heces
m edidas para deshacerse de todos los
diarrea persistente, ab u nd an te y
de los cachorros, pero se m u ltiplica n
excrementos lo m ás rápidam ente
he dio nd a, co m parable a los
cuando los cachorros están en una
posible q ue m ánd o lo s. O tra m edida útil
excrementos de vaca. La diarrea puede
situación co m prom etida, por ejem plo
es desinfectar el e ntorno del cachorro
ser interm itente o cronificarse.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
F.S
C IC LO VITAL DEL PARÁSITO G IA RD IA
Por lo general, el perro se
infecta al beber agua
contaminada con la forma
enquistada del parásito. Una
vez dentro de los intestinos del
perro, los quistes se convierten
en formas parásitas móviles
llamadas trofozoos, capaces
de multiplicarse por división
binaria (dividiéndose en dos).
Algunos forman quistes que se
eliminan junto con las heces
del animal.
QUISTES Y TROFOZOOS
Los quistes son células no móviles con
una gruesa membrana que les permite
sobrevivir en entornos inhóspitos. Los
trofozoos son formas móviles del parásito
provistas de diminutas ventosas en la
superficie que les permiten adherirse a las
paredes del intestino del perro.
El perro se in fecta al
beber agua contam inada
con quistes
Trofozoos en el
intestino delgado
del perro
. Quistes expulsados
con las heces
" 1
X
P A R Á S I T O S
I N T E R N O S
y
173
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
oocistos que G ia r d ia desprende
intermitentemente son visibles al
microscopio en una muestra de heces.
Pero debido a que en ocasiones los
perros infectados no generan oocistos
detectables, un análisis de sangre es un
m étodo más fiable para determ inar si
un perro tiene o no la enfermedad.
La giardiasis es relativamente fácil
de tratar con m etronidazol o
fenbendazol. El m etronidazol no debe
administrarse a perras preñadas.
prevención
El agua contam inada por
los animales que viven en libertad es
la causa de infección tanto a perros
com o a hum anos. M ientras que en los
países desarrollados el agua del grifo
es completam ente segura, en otros
países usted y su perro deberán beber
únicamente agua em botellada o
tratada con pastillas potabilizadoras.
T OXOPLASM OSIS
El agente causante de la toxoplasmosis
CACHORRO CON EL ABDOMEN HINCHADO
El estómago de un cachorro es como un depósito de almacenamiento y suele hincharse tras
cada comida. Si el estómago sigue hinchado pero el cachorro está flaco como el de la foto,
es muy probable que tenga una masiva infestación de gusanos.
es el protozoo parásito T o x o p la sm a
g o n d ii, que raramente provoca una
comer un an im al salvaje contam inado
enfermedad grave en cachorros. Pero
hasta las cuatro semanas siguientes
bien la carne, ponerse guantes cuando
en circunstancias excepcionales puede
expulsa oocistos con las heces. El
manipulen carne, cuando trabajen en el
generar una serie de síntom as com o
ganado puede consum ir
jardín o cuando limpien la bandeja de
fiebre, pérdida de apetito, dificultades
accidentalmente heces de gato
arena del gato. Si la mujer da positivo
respiratorias e hinchazón ab d om inal.
contam inadas, y el resultado es que la
en la prueba de anticuerpos, es que
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
carne cruda del ganado contiene
previamente ha estado expuesta a
La toxoplasm osis se diagnostica
T o x o p la sm a . Probablemente
T oxoplasm a y no existe riesgo para
cuando en un análisis de sangre se
m uchísim a gente ha estado expuesta a
el feto.
detectan niveles anorm alm ente altos
la toxoplasm osis (en la m ayoría de
de anticuerpos al parásito. C o m o en el
casos por comer carne poco cocida),
frente a T oxoplasm a deberán cocer muy
Los animales domésticos pueden
pasar asimismo la prueba. Un gato
caso de la coccidiosis, se adm inistran
pero no han desarrollado la
inm une es poco probable que libere
antibióticos para elim inar las
enfermedad. El riesgo radica en que
oocistos infecciosos. Los perros,
infecciones bacterianas que pueden
una m ujer em barazada, que no ha
incluso los que están aquejados de
desarrollarse debido a la presencia del
estado previamente expuesta a la
toxoplasmosis, no representan riesgo
protozoo.
enfermedad, entre en contacto con el
alguno porque no expulsan oocistos
RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA
T o x o p la s m a durante los tres primeros
con las heces.
M ientras que la toxoplasm osis felina
meses de gestación, por ejem plo por
representa un riesgo remoto para la
comer carne poco cocida, a través de
periodistas a veces confunden la
Lamentablemente, algunos
salud h um an a, la toxoplasmosis
heces de gato contam inadas,
toxoplasm osis con la toxocariasis, una
canina no afecta a las personas. Cada
trabajando en el jardín o m an ip ula nd o
infección causada por el gusano
año la toxoplasm osis relacionada con
desperdicios de gato. En esas
T o x o ca ra c a n in o (p ág . 168 ). Debido a
gatos causa cientos de casos de
circunstancias el bebé puede nacer
ello se han publicado artículos en los
ceguera infantil. El gato es el principal
ciego o con graves lesiones cerebrales.
que se afirm a que los perros, a través
huésped de T o x o p la s m a g o n d ii. Desde
Así pues, las mujeres embarazadas que
de sus excrementos, pueden causar
que el gato contrae el parásito por
den negativo en la prueba de anticuerpos
ceguera en los niños.
174
'« M
i
p ‘ T O L O O I '
s
P E R R O
C IC LO VITAL DEL PA RÁSITO LEISH M A N IA
El parásito Letshmania pasa
una parte de su vida dentro de
los mosquitos de arena y otra
parte en mamíferos, como
perros. Cuando el mosquito
pica a un animal infectado
ingiere macrófagos (un tipo
OööUb
de glóbulos blancos), que
bááO C C
ngmndo p o r
contienen una forma del
parásito. Dentro del mosquito
el parásito es liberado y se
transforma en una forma móvil
con una cola semejante a un
látigo. Cuando ese mosquito
pica a otro mamífero, le
inocula parásitos móviles que
Parásitos liberados
po r la célula ingerida
Los parásitos se convierten
en formas móviles
EN E l MOSQUITO
EN EL PERRO
son consumidos por los
glóbulos blancos y que así
revierten a su forma original.
CICLO DE CUATRO FASES
Aquí se muestran las principales
fases del ciclo vital del parásito.
Dentro del perro, los glóbulos blancos
contaminados estallan continuamente
y liberan parásitos que infectan a
otros glóbulos.
Los parásitos se m ultiplican
dentro del glóbulo blanco
Glóbulo blanco que
devora un parásito m óvil
NEOSPORA CANINUM
parálisis. A veces afecta a varios
co m ú n y de pro nóstico m ás grave en
La enfermedad originada por este
cachorros de la m ism a cam ada.
los perros del sur de Europa: Grecia
protozoo parásito es «nueva» y aú n es
A lgunos perros infectados, sobre todo
(donde afecta a m ás de 4 0 % de la
objeto de estudio. A l m icroscopio, el
adultos, n o m anifiestan signos obvios
p o b la ción canina), la costa adriática de
parásito que la causa es semejante a
de la enfermedad.
la an tig ua Yugoslavia e Ita lia , la costa
Toxoplasma gondii, que causa la
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Un
mediterránea de Italia y Francia,
toxoplasmosis. A ú n no se conoce el
elevado núm ero de anticuerpos del
y en to d o el territorio de España y
ciclo vital com pleto de Neospora
parásito en la sangre del perro indica
Portugal. En A ustralia no se da. En
caninum, aunque sí se sabe que la
una infección reciente. En la actualidad
N orteam érica se registraron los
enfermedad la transm ite la m adre al
se están desarrollando tratam ientos
prim eros casos en el a ñ o 20 00 entre
cachorro en el m ism o útero a través
efectivos a base de medicam entos
sabuesos de jauría del sudeste de
de la placenta. Los perros afectados,
an tiprotozoarios.
Estados Unidos.
y seis semanas de vida, presentan
LEISH M AN IOSIS
por m osquitos de la arena chupadores
La enfermedad se suele transmitir
norm alm ente cachorros entre tres
alteraciones musculares y nerviosas
Esta grave infección de origen
de sangre. El parásito infecta a un tipo
que com prenden cojera, d o lo r
pro to zo ario , tam b ién llam ada kala-
de glóbulos blancos llamados
muscular, desgaste m uscular y
azar, es la enferm edad parasitaria más
macrófagos. Por su parte, el mosquito
P A R Á S I T O S
se contagia al absorber glóbulos blancos
m u n d o , y los perros afectados se
contaminados con parásitos l.eisbmania
m uestran apáticos debido a un anemia
al picar a un perro infectado, y
severa (reducido núm ero de glóbulos
transmite el parásito a otro perro
rojos) y la orina puede ser oscura.
(o mamífero) al volver a picar.
Existen dos formas de la
I N T E R N O S
iK t
175
IN M U N O LO G IA
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Babesia
es observable en análisis de sangre de
enfermedad. En la form a cutánea el
los animales afectados. Asimismo se
perro afectado muestra áreas con
emplean pruebas de anticuerpos.
costras o caspa que pueden
C o m o en el caso de la leishmaniosis,
decolorarse o incluso ulcerarse. Esta
en algunos países europeos se
forma por lo general no es m ortal.
comercializan medicamentos contra
4
-
s
t r
Pero la leishmaniosis visceral con
la babesiosis.
anemia (descenso de los glóbulos rojos
prevención
de la sangre), lesiones del hígado y el
Asia, África y Australasia en las que
Recientes estudios sugieren que la
bazo y ocasionalm ente diarrea, casi
se da el parásito, se im pone tom ar
exposición precoz a los parásitos
siempre es m ortal. Los perros
medidas profilácticas contra las
puede ser beneficiosa.
afectados pierden vigor y pueden
garrapatas, por ejem plo el uso de
Investigadores de la Universidad de
presentar un aspecto escuálido.
fibroponil o un collar con amitraz.
Cambridge han descubierto que
con evidencias de una infestación
En las zonas de Europa,
muchas personas de origen africano
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
detecta el parásito en citologías de los
TRIPANOSOMIASIS
AMERICANA
ganglios linfáticos o de la piel. En
La tripanosom iasis americana o
sufren una menor incidencia de
algunos países se com ercializan
enfermedad de Chagas es debida a
enfermedades autoinmunes como la
medicamentos contra los parásitos
un protozoo parásito denom inado
diabetes o la artritis reumatoide. En
Leishmania. Pero si el perro está
T ry p a n o s o m a c ru z i que abunda en
Europa, Japón y América del Norte
afectado por la form a visceral de la
América Central y del Sur, pero no en
la incidencia de parásitos es baja,
enfermedad, incluso con tratam iento el
América del N orte ni en Australasia.
mientras que la incidencia de
pronóstico es pesimista.
Se transmite cuando determinados
enfermedades autoinmunes es
insectos succionadores de sangre del
significativa y va en aumento.
leishmaniosis se diagnostica cuando se
prevención
Los m osquitos de la
arena pican por la noche. Si en su
tipo vinchuca pican a un perro o a una
lugar de residencia existe este
persona. M ientras se está alim entando
m osquito, m antenga al perro en el
el insecto defeca y libera en sus heces
interior desde el atardecer al alba.
el protozoo. El perro o la persona se
RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA Los
rasca y así es com o los tripanosom as
hum anos tam bién pueden contraer la
penetran en el torrente sanguíneo e
leishmaniosis, por lo que, en teoría, un
invaden los glóbulos blancos. C o m o
perro infectado podría suponer un
con todos los parásitos, los cachorros
riesgo para la salud de su fam ilia
son más vulnerables que los adultos.
hum ana. N o obstante, la práctica en la
Los síntomas son engrosamiento de los
Europa mediterránea demuestra que
ganglios linfáticos, fiebre y falta de
los perros infectados solamente
coordinación.
suponen un riesgo para la salud
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En las fases
hum ana en individuos con un sistema
agudas de la enfermedad se detectan
inm unológico m uy debilitado.
tripanosomas en los análisis de sangre.
Asimismo, se emplean pruebas de
presente o pasada por parásitos
Esta relación se achacaría a la
casualidad de no ser por otro
fascinante descubrimiento. Estudios
en animales han demostrado que la
diabetes se desencadena por unas
células inmunológicas especiales
llamadas células TH1. Las
infestaciones parasitarias estimulan
a una célula similar pero ligeramente
distinta llamada TH2. Al parecer, un
nivel elevado de TH2 inhibe la
fabricación de TH1 y, cuanto menor
sea el nivel de TH1, menor es el
riesgo de sufrir una enfermedad
autoinmune.
BABESIOSIS
anticuerpos al parásito. Por el m om ento
El aumento en la incidencia de
Los parásitos Babesia atacan a los
no hay ningún tratam iento efectivo.
glóbulos rojos y son transm itidos por
prevención El riesgo de contagio se
enfermedades autoinmunes en los
perros ha coincidido con un
garrapatas entre m am íferos com o
reduce mediante el uso de insecticidas
incremento en la efectividad de las
perros, ganado vacuno, ovejas y
para elim inar el insecto «uccionador de
desparasitaciones de los cachorros.
ocasionalmente hum anos. Estos
sangre de los hogares en las regiones
De momento no hay pruebas de que
parásitos se dan en gran parte del
en las que existe.
ambos hechos estén relacionados.
P A T O L O G I A S
176
D E L
P E R R O
LA PIEL Y EL PELO
la primera línea de defensa del perro
Dos de cada cinco visitas al veterinario están motivadas por
patologías cutáneas, evidentemente, porque son las más visibles.
La piel del perro puede verse afectada por parásitos -sobre todo
pulgas-, así como por infecciones de bacterias y hongos. Algunas
alteraciones cutáneas son respuestas del sistema inm unológico, por
ejemplo las alergias, o se deben a alteraciones hormonales y
genéticas. Por si fuera poco, hay enfermedades que se manifiestan
en la piel y pueden causar incluso pérdida de pelo.
Garrapata vista al microscopio
La piel es resistente, elástica y capaz de
células del sistema inm unológico
pelo suelto. El ciclo de crecimiento
regenerarse a sí misma si sufre daños.
-c o m o los m astocitos- estallan cuando
depende en parte de la temperatura
Por debajo de la dermis (estrato
son irritadas y liberan sustancias
am biental, pero sobre to d o del
inferior de la piel) existe una capa de
químicas que inducen al perro a
aumento o la reducción de la luz
grasa que proporciona aislam iento y
rascarse y frotarse. A veces la piel
diurna. O tros factores que influyen son
mayor protección física.
aumenta de espesor com o respuesta
las hormonas, la n u trició n , el estrés, y
defensiva, por ejem plo los callos en los
factores genéticos.
FUNCIONES DE LA PIEL
codos, a fin de reducir la probabilidad
La piel y el pelo del perro constituyen
de que la piel se rompa y los patógenos
la primera barrera defensiva contra
puedan penetrar.
lesiones físicas o invasiones
microbianas. La piel crea una barrera
EL PELAJE DEL PE R R O
protectora entre los peligros del
F.l pelo protege físicamente la piel, lo
entorno y los órganos internos.
Algunas células cutáneas producen
cual incluye protección frente a los
un pigmento llam ado melanina que
aislam iento térm ico.
colorea la piel y el pelo, protegiendo
rayos ultravioletas del sol y
El pelaje de la m ayoría de los
así la piel de las radiaciones
perros está compuesto por dos tipos de
ultravioletas del sol.
pelo: gruesos, que protegen; y finos,
La piel representa el m ayor órgano
sensorial del cuerpo y contiene
que aíslan. En razas como el Pastor
alemán el pelo grueso es el que
millones de terminaciones nerviosas
predom ina.
que reciben estímulos externos e
El pelo nace de pequeñas cavidades
influyen en la temperatura corporal
en la piel denominadas folículos y
y, mediante la sensibilidad al dolor,
crece en un ciclo de dos fases: una de
también en el m odo en que un nerro
crecim iento rápido (anágeno) que va
responde a los potenciales peligros.
seguida por una larga fase de reposo
Asimismo la piel es un im portante
P
R
¿BAÑAR EL PELO ES BUENO
PARA SU PIEL?
P
R
¿BAÑANDO AL PERRO
ELIMINARÉ LAS PULGAS?
Bañar al perro más o menos
una vez al mes le ayudará a
mantener la piel limpia y sana. Es
falso que los baños resequen la piel
y debiliten el pelo. En realidad, es a)
contrario, siempre que se use un
champú suave.
(catágeno). A continuación la mayoría
órgano del sistema inm unológico;
de los perros mudan el pelo (telógeno);
contiene unas células que se
el pelo se separa de su anclaje en el
m ultiplican cuando la piel sufre algún
folículo. Acciones com o lamerse,
daño y producen la inflam ación
frotarse, rodar sobre sí m ismo o
necesaria para regenerarse. Otras
cepillar el pelaje ayudan a e lim in a r el
No . Si tiene pulgas debe
tratar al perro y el entorno
con un producto adecuado.
LA
P I E L
EL
P E L O
177
CORTE TR A N S V E R S A L DE LA PIEL Y EL PELO
La piel está form ada por dos capas principales: la epidermis
está formada por un fuerte tejido elástico y contiene
(capa delgada y externa) y la dermis (capa gruesa e interna).
terminaciones nerviosas, vasos sanguíneos, glándulas
La epidermis consta de diversos esrratos de células
sebáceas y glándulas sudoríparas en los pies que ayudan a
resistentes y aplanadas que se van desprendiendo debido
regular la temperatura corporal. Por debajo de la dermis
al desgaste natural y los rozamientos. Una proteína
existe una capa de grasa que aísla. El pelo nace de los
denominada queratina es la que confiere fortaleza no sólo a
folículos pilosos, regiones de epidermis modificadas que
la piel sino también a pelo y uñas. Por su parte, la dermis
llegan hasta la dermis.
TIPOS DE PELO
La mayoría de los perros tienen una mezcla de
pelo grueso protector y pelo fino aislante. Los
pelos gruesos se insertan en músculos erectores
del pelo, que tensan el pelo y lo ponen de punta
cuando el perro tiene frío o está asustado.
Capa superficial
escamosa
Pelo grueso protector
M úsculo erector
del pelo
Dermis
Receptor
nervioso de
presión
Glándula
sudorípara
Terminación nerviosa
Folículo piloso
Glándula sebácea
178
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
CUIDADOS DE LA PIEL Y EL PELO
Los perros mantienen la piel y el pelaje
El cepillado y el baño son dos
endurecida que se pega a los pelos que
crecen en la com isura de los ojos.
en buenas condiciones lamiéndose,
oportunidades excelentes para
rascándose y revolcándose en la tie rra ,
exam inar la piel y el pelaje del perro.
N o rm alm ente se lim p ia n simplemente
o mojándose. Todas estas actividades
Fíjese sobre to d o en estas zonas:
con los dedos, pero si las légañas están
m uy adheridas al pelo, p rim ero tendrá
son beneficiosas, y además su saliva
O R E JA S
que ablandarlas con algodón
Exam ine periódicam ente las orejas de
sum ergido en agua tib ia . Si no se
que tiene el perro para darse un masaje
su perro p o r si desprenden m al olor,
lim p ia n , la légañas se secan y son un
en la piel, e lim in a r suciedad de zonas a
hay in fla m a ció n o se acum ula
m edio excelente para la proliferación
las que no llega con la lengua y activar
cerumen. Si hay un poco de cera no se
de bacterias, que podrían desencadenar
las glándulas sebáceas. Una de las
inquiete, pues es una protección
una infección en la piel de los ángulos
principales funciones de las glándulas
n atural. Solamente es preciso lim p ia rla
de los ojos.
contiene antisépticos naturales.
Revolcarse y frotarse son los modos
sebáceas es secretar sebo, que
si se ha acum ulado una cantidad
im perm eabiliza la piel y el pelo, y hace
excesiva. Para e llo use un p ro d u cto
P E L O S ENTRE LO S DEDOS
posible que al mojarse la suciedad se
que le recomiende su veterinario o pase
Algunas razas, incluidos todos los
desprenda.
p o r el in te rio r de la oreja algodón
Spaniels, presentan abundancia de pelo
Usted puede ayudar a su perro a
mantener el pelo y la piel totalm ente
humedecido con aceite de parafina.
incluso entre los dedos. Dichos pelos
Si al cabo de una semana vuelve a
son com o un im án que atrae la tierra,
sanos bañándolo y ce p illá n d olo con
form arse cerumen, lleve al perro
la suciedad, así com o semillas y
regularidad.
al veterinario para una revisión.
espigas, que pueden atravesar
Las razas con orejas caídas - p o r
fácilm ente la piel. D ebido a ello puede
ejem plo, C ocker spaniel, L a b ra d o r
form arse una hinchazón llamada quiste
LIM PIEZA
retriever y Basset h o u n d - son más
in te rd ig ita l (p á g . 1 8 6 ). C orte con
propensas a tener problem as, ya que
cuidado el exceso de pelo con unas
el in te rio r de ese tip o de oreja es un
tijeras de punta rom a; pregunte cómo
m edio cá lid o y húm edo, lo cual
hacerlo al ve te rin a rio o a un peluquero
favorece el desarrollo de levaduras,
canino.
ácaros y bacterias.
¿ ¿ I
En algunas razas, el pelo que crece
S A C O S ANALES
d en tro del canal a u d itiv o es una
Las razas más susceptibles de presentar
m olestia. Todas las razas de pelo d u ro
problem as son Teckel, Retrievers y
- p o r ejem plo, Caniche, Shih tzu, Lhasa
Spaniels. Los sacos anales se localizan
apso y m uchos Yorkshire te rrie rs-
alrededor del ano (p á g . 2 9 0 ) , bajo la
presentan pelos en las orejas que deben
piel, en la posición de las cuatro y las
La costumbre de revolcarse en la
ser elim inados una vez a la semana o
ocho del reloj. Estos sacos contienen
tierra o en la arena responde a la
diariam ente. Para e llo use las uñas o
una secreción m aloliente que a
necesidad de mantener lim pio el
unas pinzas. Coja varios pelos a la vez
nosotros nos resulta repugnante, pero
pelaje y la piel. De este m odo la piel
y arránquelos. Por lo general, es un
que para otro s perros es sumamente
atractiva.
recibe un masaje natural que, además
procedim iento sencillo e in d o lo ro para
de ser muy agradable, tiene los
el perro. A l acabar déle siempre un
siguientes beneficios para la piel:
prem io.
A fin de e vita r la form ación de
dolorosos abscesos en la zona,
exam ine los sacos anales de su perro
• el perro se libra de la suciedad
persistente que no consigue eliminar
O JO S
antes de bañarlo. N orm alm ente se
ni con la lengua ni con las patas;
M uchas razas -m u y especialmente el
vacían solos, pero si están llenos el
• estimula las glándulas sebáceas
Yorkshire te rrie r- segregan légañas en
perro necesitará ayuda (sabrá que
de la piel, que segregan sebo que
los ángulos de los ojos. N o es más que
están llenos porque se notan como
impermeabiliza la piel y da brillo al
m ucosidad, un tip o de protección
uvas duras). El vaciado puede
pelaje. Asimismo contiene sustancias
n a tura l que m antiene los ojos lim pios.
realizarlo el ve te rin a rio o usted mismo,
que previenen las infecciones.
Por la noche form a una especie de bola
si aprende a hacerlo (p á g . 2 9 0 ).
L A
P I E L
EL
P E L O
179
CU ID A D O S DE LOS DIFERENTES TIPOS DE PELAJE
LISO
Los perros tipo Boxer poseen un tipo de
pelaje liso y fino que debe cepillarse una
vez por semana. Para ello use un guante
o almohaza de goma (como en la foto),
y cepíllelo siguiendo la dirección de
crecimiento del pelo. De este modo elimina
los pelos muertos y estimula las glándulas
sebáceas, para que el perro tenga un
pelaje saludable y brillante. Si hay residuos
que no se van, ablándelos con aceite.
CORTO Y DENSO
En perros como el Labrador hay que
prestar especial atención a la capa inferior.
Pase primero una almohaza metálica en la
dirección del pelaje para deshacer
enredos, y luego cepille a contrapelo para
retirar el pelo muerto. Con un cepillo de
cerdas elimine los residuos persistentes.
Acabe con un peine de púas finas,
presentando especial atención al cuello
y la cola.
SEDOSO
Algunas razas de pelo largo -como el
Yorkshire terrier- no tienen capa inferior,
por lo que la piel se lesiona fácilmente. Asi
pues, deberá ser muy cuidadoso en el
cepillado. Primero deshaga los enredos
con una almohaza metálica, luego pase un
cepillo de cerdas para colocar bien el pelo
y finalmente pase el peine. Cepíllelo cada
día y recorte los extremos desaliñados al
menos una vez al mes.
LARGO Y DENSO
Para pelajes como el del Collie de pelo
largo, primero se deshacen los enredos
con una almohaza metálica, luego se pasa
un cepillo de alambre para cepillar el pelo
hasta la piel. A continuación se pasa un
peine de púas separadas, prestando
atención a los penachos de las patas, el
pecho, los cuartos traseros y la cola.
DURO
Los perros como el Border terrier, de pelaje
hirsuto, deben cepillarse dos veces a la
semana del mismo modo que los de pelo
corto y denso. Asimismo debe vaciarse el
pelaje. Una vez al mes recorte los pelos
que sobresalen del lomo pasando un
cortapelo. Cada tres o cuatro meses
deberá llevarlo a una peluquería canina.
LOS QUE NO MUDAN
Las razas como el Caniche o el Bichón de
pelo rizado deben esquilarse cada seis u
ocho semanas, pues su pelaje no para de
crecer. El cepillado diario es importante,
y deben esquilarse después del baño.
Se aconseja dejarlo en manos de los
profesionales, sobre todo si desea un
estilo en concreto.
180
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
PATOLOGIAS CUTANEAS
TOMA DE M UESTRAS
CLASIFICACION DE LOS
T RAST ORN OS CUTÁNEOS
cutáneos localizados son, p o r ejemplo,
Existen diversos modos de describir y
superficie co rp o ra l o se reducen a una
las muestras al m icroscopio. Así se
clasificar los trastornos de la piel. La
pequeña área de la piel.
diagnostican causas de picazón como
los tumores (pág. 186), que solamente
El veterinario raspa cuidadosamente la
afectan a una parte concreta de la
superficie de la piel afectada y examina
la sarna (pág. 197) o ácaros Demodex
clasificación es im portante para el
diagnóstico y el tratam iento.
¿PRIM ARIO O
SECU NDARIO?
(pág. 183).
M ÉT O D O S DE
DIAG N Ó ST IC O
FROTIS CUTÁNEO
Si le preocupa el estado de la piel o el
El veterinario aplica cinta adhesiva
La mayor parte de los trastornos
pelo de su perro, llévelo al veterinario,
en las zonas irrita d a s, la arranca y
cutáneos son prim arios, es decir,
quien utiliza rá una o varias de las
examina la muestra de piel al
solamente afectan a la piel. Pero otros
técnicas siguientes para diagnosticar la
m icroscopio. De este m odo se
son secundarios, o sea, son el reflejo
causa del problem a.
diagnostican levaduras Malassezia
(pág. 196), ácaros Cheyletiella (pág.
en la piel de trastornos internos más
graves. Por ejemplo, una quemadura
solar (pág. 197) es una patología
RESPUESTA AL
TRATAMIENTO
196), bacterias y células inflamatorias.
cutánea p rim aria, mientras que las
Muchas veces el veterinario examina
BIO PSIA DE LA PIEL
llagas que surgen a raíz de una
al perro, efectúa un diagnóstico y
Una biopsia cutánea revela lo que les
enfermedad del sistema inm unológico
prescribe un trata m ie n to , p o r ejem plo
ocurre a las células de la piel. Es un
(pág. 200) son secundarias, pues se
para el co n tro l de parásitos o
m étodo especialmente ú til para
consideran síntomas secundarios de
a ntibióticos. Una respuesta positiva
id e n tifica r patologías cutáneas difíciles
un problema más generalizado.
al trata m ie n to no solamente es la
de diagnosticar. La biopsia (o muestra
solución, sino que tam bién confirm a
de células cutáneas) se suele realizar
que el diagnóstico ha sido correcto.
con un pequeño instrum ento llamado
¿CAUSAS O S IG N O S ?
En las páginas siguientes no se
clasifican las patologías cutáneas al
m odo tradicional, sino que se
presentan en función de los signos
clínicos que pueden observarse.
Pese a las ventajas de esta
clasificación descriptiva conviene no
o lvid a r que las patologías cutáneas casi
nunca provocan un solo tip o de signos
clínicos. Casi todas ellas muestran una
amplia gama de signos que, en algunos
•
•
•
•
•
«
•
•
•
•
casos, van variando en el curso de la
enfermedad.
¿GENERALIZADO
O LOCALIZADO?
•
I
A fin de identificar un trastorno de la
piel según sus síntomas es de u tilid a d
fijarse en las partes del cuerpo que
están afectadas. M uchas alteraciones
cutáneas - p o r ejemplo la derm atitis
alérgica (págs. 190-193)- pueden
afectar a varias zonas o a la to ta lid ad
de la superficie del cuerpo. Trastornos
TEST CUTÁNEO INTRADÈRMICO
Diagnostica la causa de un trastorno cutáneo de tipo alérgico según las diferentes
reacciones de la piel frente a posibles alergenos. En la foto se han introducido en la piel
diversos alergenos que han provocado diferentes niveles de reacción inflamatoria.
LA
P I E L
Y
el p e l ° E s e
181
cada uno de esos agentes irritantes. Se
C O N S E JO S
trata de un procedim iento que debería
CLA SIFICACIÓ N
realizarlo un derm atólogo veterinario.
Los principales signos clínicos
de enferm edades cutáneas son
TEST ELISA
ocho: pérdida de pelo en zonas
Para evitarse las molestias que
concretas o más abundante que
com porta realizar pruebas en los
en la época de muda; cam bios
perros, existe una prueba de
de pigm entación; bultos visibles;
inm unoanálisis denominada ELISA,
el perro se lame o se rasca
que se efectúa con tubos de ensayo.
demasiado; inflamación;
Su fia bilidad ha aumentado, lo cual
form ación de escamas y costras
permite a los veterinarios realizar un
secas; erosiones; y llagas
diagnóstico exacto de las causas de
profundas. Examine la piel y el
alergia canina cutánea.
pelo de su perro cada vez que lo
cepille y lo bañe y, si observa
PA R Á S ITO S
Pulgas o garrapatas (págs. 162-164),
PARCHES
àcaro D e m o d e x (pág. 183)
alguno de estos signos, llévelo
Las pruebas con parches se utilizan
al veterinario para una revisión.
para diagnosticar una derm atitis
IN F E C C IÓ N
alérgica por contacto (p ág . 19 3). Bajo
Abscesos (pág. 188), infección de la
el parche se aplican los posibles
piel por bacterias (pág. 196),
aguja de biopsia y luego se examina al
agentes causantes, y más adelante se
furunculosis (pág. 200), tiña (pág. 184)
microscopio.
examina la piel para detectar una
posible inflam ación.
CULTIVO DE H O N G O S
0 BACTERIAS
ANÁLISIS SANGUÍNEO
Se toma una muestra estéril de una
O tra causa de alteraciones cutáneas
zona afectada de piel para realizar un
son los desequilibrios hormonales.
cultivo bacteriano. Es el m odo de
M ediante los análisis de sangre se
identificar el agente infeccioso.
controlan los niveles de hormonas. Las
Asimismo se pueden tom ar muestras
enfermedades autoinmunes (p ág . 2 0 0 )
de pelo para realizar un cu ltiv o de
se diagnostican de este modo.
hongos y determ inar si el perro tiene
la tiña (p ág . 184).
CAM BIO DE DIETA
EXAMEN CON RAYOS
ULTRAVIOLETAS
proteínas, pueden causar p ru rito en
Se examina un pelo con luz
alim entaria se da al perro una dieta de
ultravioleta en una habitación oscura.
exclusión (es decir, una única proteína
Si el pelo está infectado con el tip o de
y un único hidrato de carbono que el
hongo más común responsable de la
perro nunca ha com ido antes) durante
Los alimentos, en especial las
tiña (M ic r o s p o r u m can is), brilla .
HORMONAL
Pérdida de pelo por hipofunción de
la glándula tiroides (pág. 182)
A U T O IN M U N E
Dermatitis alérgica (págs. 190-193),
enferm. autoinmunes (págs. 200-201)
N U T R IT IO N A L
Dermatosis por deficiencia de cinc
(pág. 195)
TUMORES
la piel. Para diagnosticar una alergia
un m ínim o de 4-6 semanas, y se
comprueba si los síntomas remiten
Lipoma (pág. 188), melanoma (pág.
188), histiocitoma (pág. 188)
C O N G È N IT A
Adenitis sebácea (pág. 195). seborrea
hereditaria (pág. 194), alopecia por
dilución del color (pág. 187)
TEST CUTÁNEO
INTRADÉRMICO
(págs. 97-98).
Para diagnosticar la causa específica
CAM BIO DE ENTORNO
del p ru rito tip o alérgico se inyectan
Las alergias cutáneas pueden estar
Infección de los pliegues cutáneos
provocadas por la caspa o las escamas
(pág. 198)
en la piel pequeñas cantidades de
A N A T Ó M IC A
potenciales alergenos como polen,
humanas, ácaros del polvo o incluso el
polvo, ácaros, caspa y escamas
contacto con la hierba recién cortada.
humanas, así como saliva de pulga.
Es posible que el veterinario sugiera un
Quistes interdigitales (pág. 186),
A continuación se controla la
cambio de entorno (si es posible) para
quemaduras solares (pág. 197),
inflamación y la picazón que producen
ayudar en el diagnóstico.
dermatitis aguda húmeda (pág. 198)
ENTORNO
182
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
ALOPECIA
h ip o tiro id is m o varían m ucho, pero
su actividad. A su vez, la hiperfuncion
pueden in c lu ir caída de pelo simétrica
de la hipófisis puede ser debida a un
La pérdida de pelo o alopecia suele ser
o pérdida de pelo; abundancia de pelo
tum or. La producción de cortisona
localizada o parcial, aunque en
suelto (se desprende fácilm ente);
tam bién aumenta si se form a un tumor
algunos casos m uy raros es completa.
pérdida de pelo p o r zonas; piel grasa;
en una de las glándulas suprarrenales,
El pelo puede caer porque el perro se
piel seca; aum ento de la pigm entación
sin que la hipófisis esté im plicada.
lame o se rasca, espontáneamente o
(p ág . 1 8 9 ); piel hinchada, más gruesa
Los perros afectados beben más y con
porque no crece.
o fría ; hematomas más frecuentes; e
el tiem po se les hincha el abdomen.
CA U SA S H O R M O N A LE S
DE LA A LOPEC IA_____________
infección del oído.
Los cambios cutáneos asociados con el
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
aum ento de secreción de cortisona por
diagnóstico se basa en los signos
parte de las glándulas suprarrenales
clínicos, en análisis de sangre que
incluyen caída de pelo en el cuerpo y a
m iden los niveles de la horm ona
veces en la cara; piel grasa (seborrea);
esencial en la salud del pelaje. Un nivel
tiroide a , así com o en una biopsia
aum ento de la pigm entación (pág.
anorm al produce la caída del pelo
cutánea. Se trata dando al perro
18 9); piel delgada; placas calcificadas
ju n to con otros signos clínicos.
suplementos de horm ona tiroidea.
debajo de la piel (cutis calcinoso);
HIPOFUNCIÓN DE LA
GLÁNDULA TIROIDES
sanguíneos prom inentes en la
Por razones que aún no se conocen,
HIPERFU NCIÓN DE LAS
GLÁNDULAS
SU PR A RREN A LES
a veces el sistema inm unológico
C uando las glándulas suprarrenales
una infección cutánea bacteriana
«desconecta» la glándula tiroides y
funcionan en exceso, secretan
general (p á g . 1 7 6 ), sarna demodécica
Las horm onas desempeñan un papel
hematomas frecuentes y vasos
superficie de la piel. Esta enfermedad
aumenta asim ismo el riesgo de padecer
anula su capacidad para secretar la
demasiada horm ona cortisona, lo
(p á g . sig u ie n te ) y tiña (p á g . 184).
horm ona tiroidea. Este tra sto rn o se da
cual se conoce médicamente com o
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
con m ayor frecuencia después de una
hiperadrenocorticalism o o síndrom e de
diagnostica mediante análisis de
estimulación del sistema inm unológico
Cushing (p ág . 3 3 5 ). Es debido a un
sangre. El h ip e rtiro id ism o se trata con
para com batir una infección. La
aum ento de la actividad de la glándula
m ito ta n o , un m edicam ento que inhibe
hipofunción de la glándula tiroides
hipófisis (o p itu ita ria ) situada en la
la actividad de las glándulas
conduce a una alteración denom inada
base del cerebro, que envía señales
suprarrenales. Después de m edir el
h ip o tiro id ism o (p ág . 3 3 1 ). Los
horm onales a las glándulas
nivel de cortisona en sangre, se da
cambios en la piel asociados con el
suprarrenales para que incrementen
m ito ta n o y se realizan otro s análisis
para co m p ro b a r la efectividad del
medicam ento y la dosis. Los tumores
SIGNOS DE TRASTORNOS HORMONALES
en la hipófisis o en las glándulas
suprarrenales se detectan mediante
El estado del pelaje del perro es un fiel
técnicas p o r la imagen. Los tumores en
reflejo de su estado de salud. Una
las glándulas suprarrenales se extirpan.
pérdida de pelo puede ser la
manifestación de un problema más
grave, como por ejemplo un desorden
DESEQU ILIBRIO DE LA
H O R M O N A FEMENINA
hormonal. Uno de los signos de
En los machos, los tum ores de las
hiperfuncion de las glándulas
células de Sertoli en los testículos (pág.
suprarrenales es justamente la alopecia,
1 3 7 ) secretan estrògeno (horm ona
acompañado por otros síntomas como
sexual femenina). Este desequilibrio se
aumento de la sed y abdomen hinchado.
m anifiesta con caída del pelo, flacidez
También un desequilibrio de la hormona
del prepucio y desarrollo de las
sexual femenina debida a un tum or
mamas. Los perros se agachan para
testicular puede producir caída del pelo
o rin a r en vez de levantar la pata, y es
junto con cambios significativos en el
posible que resulten sexualmente
comportamiento sexual de los machos.
atractivos a otros machos.
Las hembras pueden desarrollar
tum ores productores de estrògeno en
los ovarios que externamente causan la
según la raza y la respuesta a la
caída del pelo.
castración; ésta suele producir una
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
m ejora, por lo que es el tratam iento
Norm alm ente, un tu m o r de células de
habitual de este tip o de alopecia.
RAZAS DE RIESGO
Sertoli en un testículo se nota al tacto.
testículo afectado, el diagnóstico se
ALOPECIA POR
CORTICOIDES
confirm a mediante el examen del
Los corticoides como la prednisona y
Tras e xtirp a r quirúrgicam ente el
tejido extirpado. En las hembras los
la prednisolona se usan con frecuencia
tumores en los ovarios se tratan
para trata r el p ru rito cutáneo, y
quirúrgicamente mediante la
pueden salvar la vida de perros
esterilización o la ovariohisterectom ía.
aquejados de desórdenes autoinmunes
(págs. 20 0- 2 01 ). Pero un uso
ALOPECIA POSCASTRACIÓN
prolongado de corticoides a veces tiene
Afecta casi exclusivamente a los
efectos secundarios similares a los de
machos y suele darse hacia la
una hiperfunción de las glándulas
pubertad. Los signos clínicos son una
suprarrenales (p ág. 3 3 4 ). Los signos
El Collie de pelo largo, los cruces de
Collie y el Shetland sheepdog son
pérdida de pelo simétrica que empieza
son más sed, abdomen hinchado y
las razas con mayor predisposición
en el cuello y en la ingle, y puede
caída del pelo.
a sufrir patologías cutáneas como:
extenderse al resto del cuerpo;
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
hiperpigm entación u oscurecimiento de
perros afectados deben dpjar de tom ar
la piel (p ág . 18 9 ), que puede afectar a
corticoides gradualmente
todo el cuerpo.
(norm almente en dos meses). Si el
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
perro necesita tratam iento continuado
Norm alm ente se diagnostica después
con corticoides el objetivo es llegar a la
de descartar otras posibles causas,
dosis más baja, administrada en días
• lupus eritematoso discoidal:
• dermatomiositis en cachorros:
• dermatitis nasal solar en áreas
de pelo blanco.
alternos, que controle la enfermedad
sin causar un desequilibrio horm onal.
PARÁSITOS Y H O N G O S
QUE PROVOCAN ALOPECIA
Los parásitos se cuentan entre las
causas más habituales de alopecia en
perros.
SARNA DEM ODÉCICA
Los ácaros D e m o d e x están presentes
en muchos perros sin causar ningún
4
problem a, pero cuando proliferan en
É
m nv
^
Éé
V
V
I
/
exceso causan un trastorno llam ado
sarna demodecica o demodicosis. Los
signos son pérdida de pelo inicialm ente
Las razas más propensas a la
alrededor de ojos y boca que se va
alopecia debida a la castración son:
extendiendo; seborrea; engrosamiento
de la piel; y en ocasiones también una
infección bacteriana secundaria.
MUCHO PELO SUELTO
Si el pelo se desprende muy fácilmente,
puede ser un signo de una hipofuncíón de
la glándula tiroides, una patología que
causa caída de pelo simétrica o por zonas.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Nueve de
cada diez cachorros afectados por
sarna demodécica localizada se curan
espontáneamente antes de dos meses.
Pero la form a generalizada es una
• Caniche enano
• Caniche miniatura
• Chow chow
• Keeshond
• Pomerania (foto)
• Samoyedo
184
|
P A T O L O G Í A S
enfermedad potencialm ente grave que
requiere un tratam iento más enérgico.
El o b jetivo del trata m ie n to es
D E L
P E R R O
todos los perros responden de manera
típica. Los hongos patógenos menos
comunes causan m ayor in flam ación y
identificar la causa subyacente a la
pérdida de pelo más irregular. El pelo
proliferación del acaro D e m o d e x y
afectado se arranca sin esfuerzo con
elim inar o c o n tro la r el problem a
los dedos. La tiña no suele causar
p rim ario. A l m ism o tiem po se trata
p ru rito , pero la infección bacteriana
la piel con un champú que contenga
secundaria propicia la form ación de
peróxido de benzoil para e lim in a r las
costras que el perro se lame o se rasca.
escamas, y con am itraz para m atar los
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La tiña
ácaros. Para c o n tro la r una infección
puede confundirse con diversas
bacteriana secundaria se dan
enfermedades cutáneas y, a la inversa,
antibióticos. En el pasado se
muchos trastornos que parecen tiña no
adm inistraban corticoides para reducir
lo son. Así pues, el diagnóstico se basa
el p ru rito de la sarna demodécica.
ta n to en los síntomas com o en algunas
TIÑA
M . c an is b rilla n a la luz u ltra vio le ta ;
La tiña es una infección del pelo y los
m ientras que si la causa es o tra , no
pruebas. Los pelos infectados con el
folículos pilosos de origen túngico.
b rilla n . Un c u ltiv o fúngico co n firm a el
Puede afectar a cualquier parte del
diagnóstico, pero debido a que la
cuerpo, aunque es más com ún en cara
preparación del c u ltiv o puede llevar
CAÍDA DE PELO POR LA TIÑA
Esta área circular sin pelo, acompañada
de inflamación cutánea y enrojecimiento,
es una típica infección por hongos
causantes de la tiña.
más grave o que tienen un sistema
y orejas. Asim ism o es más frecuente en
más de una semana, norm alm ente se
cachorros que en perros adultos. La
inicia el trata m ie n to antes de saber
in m un o ló g ico d e b ilita d o necesitan
causa más com ún es el hongo
cuál es el hongo patógeno.
trata m ie n to . Aunque parezca que
M ic r o s p o r u m canis.
Si el perro está sano, su sistema
solamente una pequeña área es la
in m un o ló g ico es capaz de c o n tro la r los
afectada, debe bañarse to d o el animal
piel semejante a una reacción alérgica,
casos leves de tiñ a , y el perro mejora
con un cham pú a n tifún g ico . En las
así como pérdida circu la r de pelo en
sin trata m ie n to . Pero los cachorros y
pequeñas zonas infectadas se aplica
las áreas infectadas. N o obstante, no
los adultos que sufren una infección
tópicam ente una crema o una loción
Los signos son una irrita c ió n de la
contra los hongos (norm alm ente
m iconazol o ketoconazol). El
trata m ie n to co ntinúa al menos hasta
dos semanas después de que
desaparezcan los signos o de que el
c u ltiv o de hongos sea negativo. En
los casos graves se adm inistran
a n tib ió ticos orales (griseofulvina) al
menos durante cu a tro semanas.
A L O P E C IA P O R
D ET ERM IN A DA S
___
C O N D U CT A S
M uchos veterinarios opinan que
lamerse o rascarse en exceso puede
ocasionar una caída de pelo localizada
y p e rju d ica r la piel de la zona.
DERMATITIS P O R LAMIDO
CAIDA DE PELO POR SARNA DEM ODÉCICA
Esta calva en el pelaje es debida a una infestación por ácaro D em odex, que asimismo
causa seborrea y engrasamiento de la piel.
Este trasto rn o tan com ún se conoce
asim ism o com o granulom a p o r lamido
o d erm atitis acral; tal variedad de
LA
P I E L
V
EL
P E L O
185
se impone la criodrugía (congelación)
LAM ERSE EN EXCESO
o la adm inistración local de esferoides
por vía inyectable. Se han obtenido
buenos resultados con medicamentos
P
¿HAY A LG U N A S RAZAS M AS
PR O P EN S A S QUE O TRAS A
O ESARROLLAR PROBLEM AS
ansiolíticos como la a m itrip tilin a y la
D E P IE L ?
clopram ina, que reducen el lam ido
ocasionadas por el mismo perro al
En algunos casos la alopecia está
Algunas razas son más
propensas por la cantidad y
la calidad del pelo. El Boxer, el
Bulldog, el Bulldog francés y el
Schnauzer miniatura pueden perder
cíclicamente pelo, aunque les
vuelve a crecer. El Airedale pierde
pelo en forma de silla de montar.
Otras razas, por ejemplo el Husky
siberiano, el Perro de agua irlandés,
el Perro de agua portugués y el
Retriever de pelo rizado pueden
presentar un pelaje lanoso de color
lamerse en exceso tienen una causa
causada por determinados factores del
marrón rojizo.
psicológica o emocional, o sea,
entorno, como por ejemplo las semillas
que se deben a una alteración
de algunas plantas o por prácticas de
psicogénica. Las razas más
aseo como el esquilado.
com pulsivo, aunque no está claro
si estos medicamentos reducen la
«ansiedad» o simplemente disminuyen
la molesta sensación de horm igueo. Se
cree que el a b u rrim iento es un factor
clave en este trastorno, por lo que
cualquier tratam iento debe in clu ir una
revisión del estilo de vida del perro.
Muchos dermatólogos veterinarios y
expertos en comportamiento canino
sostienen que las lesiones cutáneas
ALOPECIA P O R CAUSAS
A MBIENTALES
propensas son:
• Dobermann
• Pastor alemán
• Gran danés
• Setter irlandés
• Labrador retriever (foto)
R
P
¿ S O N S E G U R O S LO S
T R A T A M IE N T O S C O N T R A
LA T IÑ A ?
LLAGAS DE PRESIÓN Y
CALLOS EN LOS C O D O S
Los perros muy pesados ejercen una
enorme presión sobre la piel de los
codos cuando se tumban. La piel
responde engrosándose y form ando un
endurecim iento o callosidad. Con el
denominaciones revela su complejidad.
tiem po, el pelo cae y el callo entra en
El signo clave es lamerse sobre rodo las
contacto directo con el suelo. Los
patas delanteras, lo cual provoca un
perros muy pesados pueden desarrollar
engrasamiento localizado de la piel y
callosidades asimismo en las
caída del pelo. La piel aparece
prominencias óseas de las caderas o
ligeramente enrojecida, brilla n te e
los corvejones. Estos callos pueden
tm tada, m ientras que el pelo de
agrietarse, sangrar y verse infectados
alrededor presenta una coloración
p or bacterias.
caoba debida a la saliva. Si el perro se
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO I.OS Callos
lame m ucho, puede provocarse llagas.
afectan a perros de mediana edad o
Ésta es la causa de derm atitis más
ancianos de mucho peso. Las
común en los machos maduros.
infecciones secundarias se tratan con
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
antibióticos. Si la piel de la callosidad
diagnóstico se basa en el historial
está muy agrietada, se requiere
médico del perro y en la elim inación
tratam iento quirúrgico. Los callos
de otras posibles causas de alopecia. El
resecos deben lubricarse con vaselina o
tratam iento consiste en evitar que el
cremas hidratantes. Para prevenir la
perro se siga lamiendo -poniéndole un
form ación de callosidades o im pedir que
collar isabelino- y e lim in a r infecciones
empeoren, hay que enseñar a los perros
bacterianas secundarias. En algunos
pesados a tumbarse sobre colchonetas
casos, las lesiones son tan graves que
antes que sobre el suelo duro.
Son seguros y casi siempre
efectivos. No obstante, la
griseofulvina y el ketoconazol
pueden causar malformaciones
hereditarias y no deben darse a
perras preñadas ni ser manejados
por mujeres embarazadas.
R
P
R
¿ E S M U Y C O N T A G IO S A
LA T IÑ A ?
En los perros, la tiña se
contagia con tanta facilidad
como el pie de atleta entre los
humanos. Al igual que en el caso
del pie de atleta, no es preciso que
haya un contacto directo con el
perro infectado. Éste deja el hongo
en el entorno, y luego otro perro se
contagia. Si su perro tiene la tiña,
aíslelo hasta que el veterinario se lo
indique. Cubra su cama con una
sábana que deberá lavar con una
solución especial que elimine las
esporas del hongo causante de la
tiña. Pase el aspirador a fondo y
limpie todos los útiles de aseo del
perro en agua con lejía.
P A T O L O G I A S
186
D E L
P E R R O
CU ER PO S EXTRAÑOS Y
QUISTES INTERDICTALES
cesar). La reacción del p ro p io tejido
más las lameduras del perro provocan
preciso arrancar las áreas de pelo que
Cualquier objeto que penetre en la piel
hinchazón y caída del pelo de la zona.
causan el problem a y asegurarse de
puede causar una reacción in fla m a to ria
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es
que el perro se tum ba sobre superficies
Bajo anestesia local o, más
cuando atraviesa la epidermis. A causa
com únm ente, general, se abre el
de la inflam ación y la hinchazón, el
absceso con lanceta y se intenta extraer
pelo de la zona cae.
el cuerpo extraño del tejido
blandas.
subcutáneo con pinzas aligátor. Si se
REA CCIÓN A LAS
IN YECCION ES
comúnmente causa este tip o de
ha pro d u cid o una infección bactenana
O casionalmente, algunos perros
inflam ación son las semillas de
secundaria, se adm inistran
pierden pelo donde han su frid o un
gramíneas, en especial de cola de
antibióticos.
El cuerpo extraño que más
«pinchazo» en sentido am p lio, o sea,
tanto de una abeja com o de una
zorra. Debido a su p a rticu la r form a,
REA CCIÓN A UN PELO
D U RO
jeringa. La alopecia fru to de una
dentro ya no puede salir. Aunque las
espigas de cola de zorra pueden
El pelo co rto y d u ro de algunas razas,
ante un cuerpo e xtraño (m á s a rrib a ),
atravesar la piel de cualquier parte,
com o el D oberm ann, es fuente de
mientras que si se produce tras
suelen clavarse entre los dedos y
provocan el desarrollo de un quiste
problem as tanto por la form ación de
callos de presión com o p o r la reacción
inyectar al perro un medicamento, es
debido a que el cuerpo reacciona como
interdifeital. El cuerpo responde
del cuerpo ante los cuerpos extraños
si se tratara de un cuerpo extraño o,
form ando un granulom a (p ág . 188) o
(m ás a r r ib a ). En las zonas de la piel
si se le ha inyectado un corticoide,
un absceso (p ág . 18 8), con resultado
localizadas encima de los puntos de
porque éste se ha depositado en la piel.
de dolor en el pie.
presión, este tip o de pelo puede
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO C uando
com portarse com o un «cuerpo
diagnóstico se basa en el historial
un cuerpo extraño penetra en la piel,
extraño» cuando el perro se tum ba,
m édico del anim al y, en caso necesario,
por ejemplo entre los dedos, el perro se
pues penetra en la derm is (capa
en una biopsia de piel. N o se requiere
lame la zona. (Si penetra una espiga en
in fe rio r de la piel) y desencadena
tratam iento. N orm alm ente el pelo se
la oreja, el anim al sacude la cabeza sin
una respuesta in fla m a to ria .
recupera en el plazo de un año.
la espiga penetra en la piel y una vez
picadura se considera una reacción
ESPIGAS EN LA PIEL
Las espigas ganchudas, como
las de cola de zorra, pueden
penetrar en la piel del perro.
Por lo general se clavan en el
pelo, entre los dedos de los
pies, y atraviesan la piel. Una
vez alojadas dentro, pueden
dañar el tejido adyacente,
provocar dolor así como una
inflamación local e hinchazón y,
en ocasiones, la formación de
quistes (el quiste que se forma
entre los dedos recibe el
nombre de quiste interdigital)
y abscesos. Solamente un
cirujano veterinario puede
encontrar y extraer las semillas
que penetran en la piel.
El punto de entrada
se ha cenado
La semilla ha
atravesado la epidermis
(capa superior de la
piel) y ha penetrado en
la derm is (capa inferior)
Caña
d el
p elo
LA
ALOPECIA TRAS
EL ESQUILADO
P I E L
CAUSAS CONGENITAS DE
LA ALOPECIA
EL
P E L O
187
ALOPECIA PO R DILUCION
DEL CO LO R
Es muy ñoco común. Afecta
Se trata de un trastorno bastante
habitual que afecta a zonas de pelo
que han sido rasuradas, por ejemplo
Kn algunas razas, las causas de la
pérdida de pelo tienen un im portante
leonado como el Chihuahua, Chow
como medida previa a una
componente genético, es decir, se
chow, Pequeño lebrel italiano,
intervención quirúrgica. Es muy
heredan.
Terranova y Caniche. Los cachorros
especialmente a razas con pelo azul o
nacen con un pelaje norm al, pero entre
frecuente en las razas tip o spitz de
pelaje denso. Algunos dermatólogos
ALOPECIA PATRÓN
los tres meses y los cuatro años de
y cirujanos veterinarios son de la
Se trata de una form a de alopecia
edad las zonas de pelo azul o leonado
o pinión que la caída de pelo en zonas
simétrica, que se desarrolla a lo largo
se tornan quebradizas, secas y
rasuradas provoca una dism inución
de un cierto tiem po. Aunque afecta en
apagadas. En ú ltim o térm ino el pelo de
brusca de la temperatura de la piel de
especial a las orejas, de hecho puede
estas zonas «apolilladas» acaba por
la zona, lo cual afecta a la irrigación
aparecer en cualquier parte del cuerpo.
caer. La piel de la zona está seca, a
sanguínea de los folículos pilosos del
La raza más propensa es el Teckel,
veces escamosa y es propensa a los
área. Asim ism o puede ser debida a
aunque también afecta al Boston
puntos negros (p ág . 194). Asimismo
un trastorno de tip o horm onal, por
terrier, Chihuahua, Pequeño lebrel
esas zonas son más susceptibles a una
ejemplo a una hipofunción de la
ita lia n o y W hippet. Se cree que la
infección bacteriana.
glándula tiroides (p ág . 3 3 1 ).
alopecia patrón es sim ilar a alopecia
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO N o existe
patrón masculino o androgénica de
diagnóstico se basa en la raza, los
tratam iento. Por lo general, el pelo de
los humanos.
signoi clínicos y, en caso necesario,
la zona afectada vuelve a crecer antes
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
en una biopsia de la piel. N o existe
de un año. Si la causa es una menor
diagnóstico se basa en el historial
tratam iento aparte de hidratar la piel y
irrigación sanguínea, se puede
médico del perro y, a ser posible, en el
dar antibióticos para tratar una posible
estim ular el sum inistro de sangre con
h istorial de la fam ilia del perro, así
infección secundaria. Los buenos
un vigoroso masaje d ia rio que acelera
como en una biopsia de la piel. N o
criadores excluyen de la cría a los
el crecim iento del pelo.
existe tratam iento.
perros portadores de esta característica.
RAZAS DE RIESGO
Las razas que con mayor frecuencia
presentan alopecia por dilución del
color son:
• Caniche estándar (azul)
• Chihuahua (azul)
• Chow chow (azul)
• Dobermann (azul y leonado)
• Pequeño lebrel italiano (azul)
• Perro boyero de montaña
bernés (azul)
• Pinscher miniatura (azul)
• Schipperke (azul)
• Setter irlandés (leonado)
• Shetland sheepdog (azul)
• Teckel (azul)
• Terranova (azul)
• Weimaraner (azul)
ALOPECIA SIMÉTRICA
Este perro presenta una pérdida de pelo simétrica en cuello y tronco. Se trata de un trastorno
hereditario conocido como alopecia patrón o alopecia patrón adquirida, que se cree similar a
la alopecia androgénica de los humanos.
• Whippet (azul)
• Yorkshire terrier (azul)
188
c rS w
1 5 t¡
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
sobresalientes, duros y con límites
BULTOS EN LA PIEL
difusos. Por lo general se form an como
Son muchos los trastornos que
respuesta del cuerpo ante un cuerpo
provocan la aparición de bultos y
extraño «estéril», por ejemplo, la aguja
protuberancias en la piel. El cáncer es
de una jeringa (p ág . 186).
uno de ellos, aunque también puede
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
tratarse de un tu m o r cutáneo benigno.
granulom as a m enudo dism inuyen de
QUISTE
cualquier hinchazón permanente debe
Un quiste es una estructura semejante a
ser examinada por el veterinario.
tam año espontáneamente. Pero
un saco cerrado. L.os quistes cutáneos
-epidermoídes y no quistes sebáceos,
PAPILOMA
como tantas veces son denom inados-
Se trata de una excrecencia en form a
son abultamientos redondos, duros,
de c o liflo r que protuye en la piel. Por
pequeños e indoloros que se
lo general no aparecen solos, sino en
desarrollan en el in te rio r de un fo lícu lo
form a de racimos. Los papilomas
piloso. Los quistes epidermoides suelen
pueden ser rosados y son indoloros.
contener una sustancia semisólida.
ALOPECIA POR DILUCIÓN DEL
Solamente se tratan si se infectan.
COLOR
Este Weimaraner azul presenta algunas
áreas de pelo azul quebradizo y apagado.
Ya ha empezado a caer dejando a la vista
la piel desnuda y seca.
Un lipom a es un tu m o r form ado por
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
quistes se diagnostican durante el
examen físico y, en caso necesario,
mediante una biopsia. El tratam iento
consiste en drenarlos. N o los estruje,
pues provocaría una inflam ación local
y aumentaría el riesgo de infección.
AB SCESO
LIPOMA
células grasas. Pueden aparecer en
cualquier parte del cuerpo y afectan
especialmente a los perros ancianos.
la atraviesan. Los glóbulos blancos
Suelen ser indoloros, blandos,
atacan al invasor, y el cuerpo aísla el
redondos y palpables bajo la piel. Se
«campo de batalla» para evitar que
tratan extirpándolos.
Un absceso es una infección profunda
las escaramuzas se extiendan a otras
alojada en un saco de tejido bajo la
partes. Algunos abscesos son calientes,
ADEN OM A PERIANAL
piel. Las bacterias penetran en ésta a
en cuyo caso la piel de alrededor
Se trata de una ligera hinchazón en el
través de un c o lm illo o una garra que
aparece enrojecida. La form ación de
te jid o que rodea el ano de machos
un absceso es la reacción más común
ancianos. Se suele detectar porque el
ante un cuerpo extraño (p ág . 186).
perro se lame en exceso la zona anal.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
El tratam iento consiste en extirpar.
C O N SE JO S
Quienes convivim os con perros
y los cepillam os con regularidad
encontramos bultos y
protuberancias. Me alegra decir
que los propietarios de perros
suelen acudir enseguida a la
consulta del veterinario cuando
notan una masa extraña. Es una
suerte, pues cuanto antes se
diagnostica un tumor, más fácil
es el tratam iento. Aunque
algunas veces el bulto es
efectivam ente un tumor, en la
mayoría de los casos se trata
de algo menos grave.
abscesos se diagnostican mediante
examen físico y biopsia. Se tratan
HISTIOCITOMA
drenándolos y con antibióticos.
Se trata de un tu m o r sobresaliente, del
HEMATOMA
enrojecido e inflam ado. Se form a en
Un hematoma es una acum ulación de
cualquier parte del cuerpo. Afecta
sangre bajo la piel a resultas de una
especialmente a los perros jóvenes.
tam año de un botón, que puede estar
lesión. Sacudir la cabeza con mucha
fuerza puede producirlos en las orejas.
CÁ N CER DE PIEL
Los hematomas pueden notarse
Los melanomas, tumores de células
calientes y estar enrojecidos, pero
basales, carcinomas de células
raramente son dolorosos.
escamosas y tumores de mastocitos
pueden fo rm a r bultos y protuberancias
GRAN U LOM A
en la piel. La m ayor parte de cánceres
Un granulom a es la respuesta del tejido
de piel afectan a los perros viejos.
co n ju n tivo frente a cualquier objeto
Todos son peligrosos y se tratan
que atraviesa la epidermis. Los
extirp a n d o el tu m o r ju n to con buena
granulom as suelen ser abultam ientos
parte del te jid o adyacente sano.
LA
C A M B IO S EN LA
PIGMENTACIÓN
Algunas patologías cutáneas provocan
P I E L
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Puede
realizarse una biopsia de la piel o
Y
RAZAS DE RIESGO
análisis sanguíneos, por ejemplo para
detectar fluctuaciones hormonales.
una pérdida de pigmentación de la
Muchas veces la hiperpigm entación
piel; otras, un aumento. M uchas de las
desaparece cuando la causa que la
causas de un cam bio de pigmentación
provoca se controla o se elim ina.
son in d icio de otros trastornos.
HIPOPIGMENTACIÓN
ACANTOSIS NIGRICANS
DEL TECKEL
Casi cualquier lesión en la piel puede
Se trata de una form a de
traducirse en una pérdida de
hiperpigm entación de las axilas que
pigmentación, aunque también existe
afecta exclusivamente a los Teckels.
una enfermedad hereditaria
Aunque aún no se conocen las causas,
denominada v itÍlig o , en la cual algunas
la piel se oscurece a raíz de una
partes del cuerpo pierden pigm ento de
inflam ación crónica.
manera espontánea. O tros perros
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
pierden pigmentos, ya sea tem poral o
diagnostica por los signos clínicos, por
permanentemente, sólo en la piel de
la raza y después de descartar otras
la nariz (véase derech a). Asim ism o
causas. A veces se aplican tópicamente
algunas enfermedades autoinmunes,
corticoides en form a de crema para
como el pénfigo y el lupus eritematoso
a livia r la inflam ación.
(págs. 200- 2 01 ) pueden provocar una
Razas más propensas al vitÍligo:
• Collie
• Dobermann
• Labrador retriever
• Rottweiler
• Terranova
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es preciso
CA M BIO S DE
PIGMENTACIÓN EN
LA NARIZ
efectuar una biopsia para determ inar
Algunos perros de determinadas razas
Razas más proclives a sufrir pérdida
la causa exacta de la pérdida de
nacen con nariz negra, que, con el
de pigmentación en la nariz:
depigmentación, especialmente en
Collies y Pastores alemanes.
pigmentación. Las enfermedades
tiem po, se va aclarando hasta ser
autoinmunes se tratan con
m arrón, moteada o rosada. Las razas
medicamentos inmunosupresores. En el
afectadas son: Lebrel afgano,
caso del v itÍlig o , lo único que se puede
Doberm ann, Pastor alemán, Setter
hacer es mantener al perro alejado de
irlandés, English pointer, Caniche y
la luz del sol directa y usar protectores
Samoyedo. Los criadores lo denominan
solares. N o existen tratam ientos, ni
con el curioso nombre de «nariz
• Tervueren (Pastor belga)
• Caniche
• Golden retriever
• Husky siberiano
• Labrador retriever
• Pastor alemán
• Samoyedo
suplementos dietéticos que estimulen la
Dudley». En otras razas, como el Perro
recuperación de la pigmentación.
boyero de m ontaña bernés, Golden
Razas más susceptibles a la
retriever, Labrador retriever y Husky
hiperpigmentación:
HIPERPIGMENTACIÓN
siberiano, la piel de la nariz pasa
La exposición al sol y casi cualquier
en invierno de ser negra a color
forma de irrita c ió n crónica de la piel o
chocolate con leche, pero en verano se
inflam ación cutánea pueden o rigina r
oscurece de nuevo. Los criadores se
cambios en la piel que conduzcan a
refieren a este tip o de cambio
un aumento de la pigmentación. Una
pigm entario con el nombre de «nariz
causa habitual de hiperpigm entación es
de nieve». Finalmente, otras razas no
la alergia crónica (págs. 124-127),
solamente pierden gradualmente el
aunque también puede ser debida a
pigmento negro de la piel de la nariz,
M a lasse zia (p ág. 1 9 6), parásitos (pág.
sino también de la piel de los labios y
190) y desequilibrios hormonales
los párpados. En estos casos es una
como el h ip o tiro id ism o (p ág . 3 3 1 ) o la
manifestación de v itÍlig o (a rrib a ).
hiperfunción de las glándulas
suprarrenales (p ág . 3 3 5 ).
Todos estos trastornos no requieren
tratam iento.
• Beagle
• Bobtail
• Boston terrier
• Boxer
• Cocker spaniel
• Dobermann
• Gran danés (foto)
• Scottish terrier
• Setter irlandés
• Shar peí
• Teckel
• Weimaraner
• West Highland white terrier
190
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
PRURITO O PIC O R
revolcarse. Todo e llo puede conducir a
antihistam ínicos y corticoides para
la form ación de escamas y costras, que
a liv ia r el picor y evitar que el perro se
El entorno actual del perro no tiene
son el entorno ideal para que se instale
autolesione al lamerse o rascarse. Los
nada que ver con su entorno natural.
una infección secundaria. Un p ru rito
baños frecuentes con champú elim inan
Por ejemplo, en Estados Unidos y
persistente puede ocasionar asimismo
escamas y costras.
Canadá la mayor parte de la población
cambios adversos de personalidad
pasa el 95% del tiem po entre cuatro
com o intolerancia, irrita b ilid a d y
paredes o en medios de transporte. ¡Y
agresividad.
lo mismo les ocurre a nuestros perros!
Una causa evidente de p ru rito son
INFECCIONES P O R H O N G O S
Y BACTERIAS
También las infecciones bacterianas
Las casas modernas son relativamente
las afecciones de tip o alérgico tales
herméticas, con más humedad y
com o derm atitis alérgica por pulgas
157) causan p ru rito .
temperatura que nunca, es decir, son el
(a b a jo ), derm atitis atópica (p ág . 19 2),
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Tanto
entorno ideal para la proliferación de
derm atitis alérgica alim entaria (p ág .
bacterias com o hongos se detectan en
los ácaros del polvo. En cada vez más
19 2), derm atitis alérgica p o r contacto
muestras de piel o cultivos. El objetivo
perros, la exposición a los ácaros
(p ág . 19 3) y derm atitis alérgica por
del tratam iento es e lim in a r la causa y
estimula a las células del sistema
estafilococos (p ág . 193).
co n tro la r cualquier afección
inm unológico a que liberen las
(p ág . 150-153) y fúngicas (págs. 1 5 6 ­
secundaria. Con frecuencia se recetan
sustancias químicas que contienen,
PARÁSITOS
muchas de las cuales son irritantes
Los parásitos com o los ácaros
antihistam ínicos y corticoides para
a livia r el picor y evitar que el perro se
y producen picor.
causantes de la sarna, los ácaros de la
autolesione al rascarse. Los baños con
hierba, los ácaros de las orejas, las
champú elim inan escamas y costras.
Muchas veces resulta com plicado
diagnosticar la causa del p ru rito ,
pulgas, los piojos, las garrapatas, los
porque no siempre va acompañado
ácaros C h e y le tie lla y los gusanos
ALERGIAS
de una inflam ación (o infección
provocan picor (págs. 158-165).
Una alergia es una reacción anorm al
secundaria). La respuesta a la picazón
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
del sistema inm unológico ante una
es el m odo más habitual que tienen los
parásitos se observan en la piel o se
perros de com unicar a sus amos que
detectan en raspados o frotis de piel.
individuos esa sustancia no provoca
algo les pasa en la piel. La reacción
El o b jetivo del tratam iento es elim inar
síntomas, pero en un anim al
va desde lamerse, mordisquearse o
la causa y cualquier trastorno
susceptible desencadena una reacción
morderse hasta rascarse, frotarse o
secundario. Con frecuencia se recetan
alérgica (p ág s. 124-127) .
I.OS
sustancia ajena. En la m ayoría de los
Las sustancias que producen una
reacción alérgica (llamadas alergenos)
DETECCIÓN DE PULG AS
son, por ejemplo, polen, savia de las
plantas, algunos agentes infecciosos,
No siempre es fácil ver una pulga, pero
tampoco es necesario; basta con
encontrar sus excrementos, que son
parásitos y determ inados alimentos.
Si sufrim os una alergia, lo más
probable es que tengamos picor ocular,
negros y brillantes. En perros de pelo
mucosidad nasal o, si es más grave,
blanco o fuego son fácilmente visibles,
congestión pulm onar. Pero un perro
pero en los de pelo oscuro cuestan más
con alergia desarrolla p ru rito cutáneo.
de ver. Siente al perro encima de una
A veces, la sensación de picor es tan
superficie blanca. En la foto vemos al
intensa que el perro llega a
perro sentado sobre papel. Con la
autolesionarse p o r rascarse, lamerse
mano frote vigorosamente el manto a
y mordisquearse, lo cual favorece la
contrapelo. De este modo los posibles
aparición de m últiples complicaciones
excrementos de pulga caen sobre el
secundarias como una infección
papel. Luego aplique un paño húmedo
bacteriana o fúngica. En los últim os
o algodón humedecido sobre cualquier
años han aumentado los casos de
particula oscura que vea. Si se
p ru rito cutáneo en perros, y la alergia
desprende un color caoba o rojo, se
es la causa más común.
trata de excrementos de pulga, lo cual
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO 1 as
confirma que el perro está infestado.
alergias se diagnostican mediante test
LA
P I E L
EL
P E L O
1#1
EL PROCESO INFLAM ATORIO
La piel es el mayor órgano del
sistema inmunológico. Sus tejidos
contienen varios tipos de glóbulos
blancos defensores. Cuando
microorganismos o cuerpos
extraños, como un fragmento de
vidrio, atraviesan la piel, los
glóbulos blancos liberan sustancias
químicas que aumentan la
permeabilidad de diminutos vasos
sanguíneos, los capilares, situados
alrededor del foco de invasión. Los
capilares atraen a otros glóbulos
blancos, los fagocitos, que
patrullan permanentemente por la
sangre y llegan a la zona afectada
filtrándose por los capilares. Las
sustancias químicas que lo
permiten, junto con otras como la
histamina liberada por los tejidos
dañados, provocan una
inflamación local con picor. F.l área
se enrojece y se inflama, puede
doler y se nota caliente al tacto.
Material
extraño
Glóbulo blanco
que patrulla
Sustancia
liberada
Fagocito que atraviesa
la pared dei capilar
L ib e ra c ió n d e s u s ta n c ia s in fla m a to ria s
quedan en la piel después de que la
ELISA, dietas de exclusión o co n tro l
pulga chupe la sangre.
La derm atitis alérgica por pulgas
encaminado a e lim in a r la causa y
causa p ru rito inm ediato y necesidad
solucionar cualquier com plicación
de rascarse, seguido de granos rojos
secundaria. N o obstante, en el caso de
protuberantes que suelen aparecer en
alergia no siempre es posible, pues
el tronco y en la ingle. Por ú ltim o, la
determinar cuál es el alergeno es una
piel se engrosa, se oscurece y puede
tarea ardua y frustrante. Con
mostrarse reseca, pegajosa o con
frecuencia se recetan antihistam ínicos
escamas.
v t r a t a m ie n t o
M ediante
y corticoides para a liv ia r el picor y
d ia g n ó s t ic o
evitar que el perro se autolesione. Los
un análisis de sangre ELISA o un test
baños frecuentes con champú elim inan
cutáneo intradérm ico se confirm a la
escamas y costras.
alergia a las pulgas. El tratam iento
vuelvan a instalarse (págs. 160-163),
para lo cual hay que tra ta r tanto al
Es la alergia más común en perros y
perro como su entorno profundamente.
se trata de la reacción a sustancias
Com o medida preventiva trate a todos
presentes en la saliva de las pulgas que
sus perros (y gatos) con un insecticida
jije se filtra
por la pared del
capilar
F iltra d o d e fa g o c ito s
P
R
¿PO R Q UE LAS PULG AS
P
¿ C U A L ES E L M E J O R M O D O
P R O V O C A N T A N T O P IC O R ?
Cuando la pulga pica, inyecta
en la piel del perro su saliva,
que contiene sustancias químicas
inflamatorias. Si el perro es
hipersensible, la picadura provoca
un picor insoportable.
D E P R E V E N IR E P IS O D IO S DE
D E R M A T IT IS A L É R G IC A P O R
PULGAS?
im plica elim inar las pulgas y evitar que
DERMATITIS ALÉRGICA
POR PULGAS
Fagocito
filtrado
A
cutáneos intradérm icos o pruebas
del entorno. El tratam iento va
Glóbulo blanca que
devora material
extraño
Tratar a todos los animales
domésticos con insecticida de
manera regular y proteger el hogar
R
con reguladores del crecimiento de
los insectos.
192
k
M .B i
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
de selamectina o im idacloprid,
empezando al menos un mes antes del
in icio de la temporada de pulgas.
DERMATITIS ATÓPICA
Esta dolencia se caracteriza p o r un
p ru rito muy intenso y es la segunda
enfermedad alérgica de la piel más
común. Alergenos tales como
excrementos de los ácaros del polvo,
caspa, escamas humanas o polen de
algunas plantas son inhalados o se
depositan en la piel y provocan una
respuesta autoinm une exagerada
(pág. 126) con inflam ación y picor. La
derm atitis atópica, conocida también
como atopía, se manifiesta lentamente
y afecta típicamente a perros de entre
seis meses a tres años. Las orejas, que
son una de las partes más sensibles de
la piel, suelen ser las primeras en picar
e inflamarse. Cuando el perro se lame
las patas, la ingle o las axilas y luego
se frota la cara, aparecen manchas
caoba de saliva, que es un signo de
irritación crónica. Es frecuente que
aparezca una com plicación bacteriana
IRRITANTES ESTACIONALES
En verano los perros pueden desarrollar una versión canina de la fiebre del heno al exponerse
al polen que inhalan o que irrita la piel por contacto directo. Los perros con una reacción
alérgica al polen sienten un intenso picor, la piel se inflama y pueden formarse pústulas o
llagas, lo que induce al perro a rascarse o lamerse en exceso.
con pústulas, costras, erosiones y
llagas (págs. 194-200).
Con los adecuados champús
respuesta anorm al del sistema
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
medicinales se controla cualquier
in m unológico con anticuerpos es la
derm atitis atópica suele complicarse
infección secundaria.
con una infección secundaria
prevención
El m ejor tratam iento es
misma que en el caso de la derm atitis
atópica (véase iz q u ie r d a ). Tras ingerir
bacteriana o fúngica. M ediante un
evitar los alergenos conocidos, pero si
un determ inado a lim ento, se liberan
examen m icroscópico se diagnostica la
es im posible los suplementos dietéticos
sustancias químicas irritantes que
derm atitis atópica, y con cultivos de
con ácidos grasos esenciales que se
inducen al perro a rascarse y lamerse
bacterias u hongos se identifican los
encuentran en el aceite de onagra, de
la piel. La consecuencia es la
microbios oportunistas. El seguimiento
pescado de m ar o de linaza pueden
form ación de pápulas y luego pústulas;
del animal con toma de pruebas
reducir la inflam ación y el escozor.
si no se trata , se llega a las erosiones
médicas a lo largo de las cuatro
Los baños frecuentes y el uso de
y llagas. La erupción suele afectar a
estaciones del año, es la m ejor base
hidratantes lim pian la piel de posibles
orejas e ingle, aunque puede aparecer
para un diagnóstico preciso. Tanto las
alergenos e im piden la form ación de
en cualquier parte del cuerpo.
pruebas cutáneas intradérm icas como
escamas, que son el entorno ideal para
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
los test KLISA permiten aislar las
las bacterias y los hongos. Las vacunas
diagnóstico se confirm a si tras dar al
causas de la derm atitis atópica.
insensibilizadoras que contienen los
perro una nueva dieta o una dieta
Los medicamentos antihistam ínicos
alergenos a los que el perro es sensible
hipoalergénica, los problem as cutáneos
solamente reducen el p ru rito en un
son efectivas en aproxim adam ente un
desaparecen. Una dieta alergénica de
pequeño número de perros. Los
tercio de los casos.
exclusión consiste en dar alim entos
que el anim al nunca antes ha com ido
corticoides, administrados con
moderación, son la m ejor opción. En
dosis bajas y tomados unos pocos días
DERMATITIS ALÉRGICA
ALIMENTARIA
(págs. 97-98) durante al menos seis
semanas. Si al volver a la dieta
alivian el problema antes de que se
Se trata de una causa de p ru rito
habitual los picores reaparecen, el
desarrolle una infección secundaria.
cutáneo a la que se subestima. La
diagnóstico es d e fin itivo .
LA
La comida casera es la mejor, pero
P I E L
goma, collares antipulgas, tintes de
no siempre es fácil asegurarse de que
tejidos, piel y medicamentos como la
se proporciona al perro las mismas
cantidades de determinados nutrientes
neomicina, puede provocar una
RAZAS DE RIESGO
dermatitis por contacto.
cada día. Una buena alternativa son
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
los piensos hipoalergénicos. Pero antes
diagnóstico se basa en el historial del
de elegir uno en concreto pida consejo
perro. El tratam iento consiste en
a su veterinario; hay muchos en el
elim inar la causa de la irrita ció n y
mercado y no todos son lo que dicen.
Y
trata r cualquier inflam ación secundaria
con a n tiinflam atorios, antihistam ínicos
DERMATITIS ALÉRGICA E
IRRITANTE PO R CONTACTO
y antibióticos.
Son dos tipos de dolencia con picor que
DERMATITIS ALÉRGICA
PO R ESTAFILOCOCOS
afectan a las partes más ralas del
cuerpo -b a rb illa , abdomen, pies y
Las diferentes especies de estafilococos
escroto- tras un contacto con alergenos
son bacterias beneficiosas que abundan
tipo savia de la hierba (dermatitis
en la piel. N o obstante, algunos perros
alérgica por contacto) o tras un
alérgicos experimentan una reacción
contacto con una sustancia irritante
hipersensible a la presencia de
(dermatitis irritante por contacto). La
estafilococos y desarrollan un intenso
reacción de la piel en ambos casos es la
picor cutáneo e inflam ación. Las
misma: inflamación, aparición de
consiguientes lesiones de la piel
Las razas con el pelaje
predominantemente blanco son las
más predispuestas a producir una
cantidad excesiva de anticuerpos y
presentan una mayor incidencia de
alergias cutáneas.
pústulas (pág. 194) y una infección
favorecen una m ayor m ultiplicación de
Las razas más propensas a la
bacteriana general de la piel (pág. 196).
estas bacterias y, en consecuencia, el
dermatitis atópica son:
Incluso la exposición a sustancias al
problema se agrava.
parecer inocuas, como por ejemplo
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Esta
cuencos para la comida de plástico o
dolencia se diagnostica mediante el
examen de una muestra de células
cutáneas, seguido de un cu ltivo
P
¿ H A Y A L IM E N T O S Q U E
bacteriano y las apropiadas pruebas
P R O V O Q U E N M Á S D E R M A T IT IS
alérgicas. Se trata con antibióticos.
A L É R G IC A Q U E O T R O S ?
No , aunque algunos estudios
recientes realizados en
Estados Unidos apuntan como
principales culpables a la ternera y
los lácteos. Pero justamente se trata
de alimentos habituales en las
comidas para perros de ese país, y
éstos suelen desarrollar más alergias
hacia los alimentos a los que con
mayor frecuencia se exponen.
R
URTICARIA
La urticaria es un trastorno de tipo
alérgico con elevaciones eruptivas
enrojecidas, muchas veces en la cara,
que provocan un intenso p ru rito . La
causa más común son las picaduras de
insectos, aunque asimismo puede estar
desencadenada por la adm inistración
de antibióticos orales o inyectados,
insecticidas e incluso jabones. La piel
de los párpados se hincha y pica.
P
R
¿ E X IS T E A L G U N A D IE T A Q U E
N O P R O V O Q U E A L E R G IA S ?
No existe una dieta ideal.
Algunos perros nacen con
tendencia a las alergias causadas
por alimentos. A esos perros es
más adecuado darles comida
fresca que procesada.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
diagnóstico se basa en el tiempo que
tarda en aparecer, pues por lo general se
manifiesta en los 30 minutos siguientes
a la exposición. El tratam iento más
habitual son los antihistamínicos. Si la
urticaria es debida a una sustancia
aplicada al pelaje, debe enjuagarse al
perro a fondo.
• Boxer
• Bulldog
• Cairn terrier
• Dálmata
• Fox terrier
• Golden retriever
• Labrador retriever
• Lhasa apso
• Schnauzer miniatura
• Scottish terrier
• Setter inglés (foto)
• Shar pei
• Staffordshire bull terrier
• West Highland white terrier
194
P A T O L O G I A S
G RA N O S
Existen dos tipos de granos: las
D E L
P E R R O
común de la form ación de pústulas y
RAZAS DE RIESGO
pápulas.
DIAGNÓSTICO V TRATAMIENTO Las
pústulas y las pápulas. Una pústula es
infecciones leves y superficiales
Las razas más propensas a la
una pequeña elevación cutánea llena
causadas por hongos o bacterias son
seborrea son:
de pus, y una pápula es una pequeña
inofensivas, pues dentro del proceso
elevación cutánea llena de células
natural de renovación cutánea las
• Basset hound
inflam atorias. Cuando estallan, puede
células afectadas son reemplazadas
• Cocker spaniel
producirse una erosión cutánea.
p or células nuevas y sanas. El perro
PÚSTULAS Y PÁPULAS
contribuye a la renovación de la piel
• Dobermann
lamiéndose.
• English springer spaniel
Los granos son el resultado de una
inflamación. En la piel existen unas
células especializadas -llamadas
mastocitos- encargadas de regular la
• Labrador retriever
E SC A M AS
_____
• Schnauzer miniatura
Las escamas son fragmentos de la
respuesta de la piel ante las amenazas.
superficie de la piel, que, o bien se
• Setter irlandés
Los mastocitos producen sustancias
desmenuzan en partículas de caspa, o
• Shar pei
químicas muy útiles en caso de
bien permanecen en la piel y form an
enfermedad y en el control de parásitos,
callosidades. La descamación de la piel
pero que provocan inflamación. O tro
se suele asociar con una mayor
tipo de células defensivas -las células T
actividad de las glándulas sebáceas, lo
de m em oria- controlan la posible
cual se conoce como seborrea. En la
• West Highland white terrier
presencia en la superficie de la piel de
«seborrea seca» se producen escamas,
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
microbios peligrosos a los que ya han
m ientras que en la «seborrea húmeda»
diagnóstico se suele basar únicamente
estado expuestas.
el sebo cutáneo atrapa la escama y
en los signos clínicos, aunque sólo la
produce un desagradable pelaje
biopsia es concluyente. El objetivo
grasiento y m aloliente.
del tratam iento es e lim in a r posibles
SEB O RRE A CONGÈNITA
descamación. Parece que la vitam ina
granos, pero en un solo día y debido
La piel sufre un proceso de
A p o r vía o ra l (8.000-10.000 U I dos
al roce, los granos se convierten en
descamación. D ebido a las escamas,
escamas y costras, luego en erosiones y
el perro presenta un pelaje con caspa
veces al día) da buenos resultados.
Asim ism o se utiliza n champús
finalmente en llagas. Las infecciones
acompañada de picor, o piel grasienta
antiseborreicos (con sulfato de selenio,
bacterianas son, de largo, la causa más
y m aloliente.
brea, ácido de azufre/salicílico o
La inflam ación es parte del proceso
natural de reparación, pero deja a la
infecciones oportunistas y reducir la
piel vulnerable ante las infecciones. Las
infecciones cutáneas comienzan con
SINDRO M E DE C O M E D O N E S
Se trata de una enfermedad inofensiva
y bastante común que afecta a los
Schnauzer miniatura, caracterizada por
la aparición de pápulas en el lomo. Los
«puntos negros» se notan al acariciar al
animal. Los baños con un champú de
peróxido de benzoil o cualquier otro
champú antiseborreico eliminan algunos
comedones. Solamente se dan
antibióticos en caso de que exista una
infección bacteriana secundaria de los
folículos pilosos.
LA
P I E L
Y
EL
P E L O
»
W
)
195
peróxido de benzoil) o contra
M alassezia día sí día no (inicialmente),
C O N S E JO S
y aerosoles hidratantes. Los
suplementos de aceite de onagra
El lavado frecuente con un champú
también son útiles. El tratam iento es
antiseborreico (con sulfato de
de por vida.
selenio, brea, ácido salicilico o
peróxido de benzoil) es el mejor
DISPLASIA EPIDÉRMICA
DE LOS WEST HIGHLAND
WHITE TERRIERS
m odo de tratar el exceso
permanente de grasa en el pelaje
debido a una seborrea congènita.
Los cachorros de esta raza pueden
Su veterinario le recom endará el
desarrollar una form a de seborrea
m ejor champú para su perro.
congènita especialmente desagradable
Después de enjabonar a fondo al
denominada displasia epidérmica. En
animal, enjuáguelo bien. Un chorro
un p rincipio el perro afectado sólo
de agua com o el de la foto es ideal
siente p ru rito , pero enseguida empieza
para arrastrar to d o el cham pú junto
a perder el pelo de pies y tronco. La
con las escamas y la caspa.
piel se torna escamosa y grasienta,
y el p ru rito aumenta de intensidad.
Con el tiem po la piel se engrosa
(liquenificación) y se oscurece
y los suplementos de ácidos grasos
(hiperpigmentación). En el caso de
esenciales.
seborrea congènita y especialmente de
displasia epidérmica, las infecciones
ICTIOSIS
bacterianas secundarias son muy
Enfermedad de la piel caracterizada
frecuentes (p ág. 196).
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Son los
adherentes en las almohadillas
mismos que para la seborrea
plantares. Afecta especialmente a dos
por las form ación de escamas
congènita. A veces se adm inistran
razas: Cavalier King Charles spaniel
corticoides para a liv ia r el p ru rito .
y West H ighland w hite terrier. El
ADENITIS SEBÁCEA
que para la seborrea congènita, aunque
Trastorno congènito con descamación
en este caso los retinoides orales
que afecta principalm ente a Caniches
también son efectivos.
tratam iento de la ictiosis es el mismo
de entre tres y siete años, aunque
también a A kitas y Samoyedos. La
inflam ación de la piel destruye las
DERMATOSIS POR
DEFICIENCIA DE CINC
glándulas sebáceas locales, lo cual lleva
El cinc es necesario para el crecimiento
a la form ación de escamas amarillas
del pelo y el m antenim iento de la piel.
adherentes y pérdida de pelo.
Una deficiencia de este m ineral puede
Asimismo son comunes las infecciones
provocar una dermatosis o afección
bacterianas secundarias.
general de la piel. Afecta a individuos
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
jóvenes de razas nórdicas de rápido
diagnóstico se suele basar únicamente
crecimiento, que desarrollan escamas
en los signos clínicos, aunque sólo la
en las alm ohadillas plantares y en la
biopsia es concluyente. El objetivo del
piel de la nariz, así como a individuos
tratam iento es elim inar posibles
maduros de H usky siberiano y Alaskan
infecciones oportunistas y reducir la
m alamute, que desarrollan escamas
descamación. Se suelen usar champús
alrededor de los ojos, orejas, boca,
antiseborreicos o contra M alassezia
prepucio y vulva. Las escamas derivan
para reducir las escamas. También son
en costras y en pérdida de pelo. Se da
muy útiles los aerosoles hidratantes
en perros de entre uno y tres años.
P
R
¿ L A S E B O R R E A ES LO M IS M O
Q U E LA CA SPA ?
Sí. Las glándulas sebáceas
fabrican una sustancia que
impermeabiliza el pelaje del perro.
Si la producción es la justa, el pelaje
brilla, pero a veces las glándulas
están hiperactivas. El resultado es,
por ejemplo, la «seborrea seca»,
que forma depósitos de escamas
semejantes a la caspa humana. En
la «seborrea grasa», el pelaje está
grasiento y se nota algo pegajoso al
tacto, además de producir el típico
olor a perro tan común en razas
como los Cocker spaniels.
P
R
¿ES N O R M A L LA DESC A M AC IÓ N
EN LA É PO C A DE M U D A ?
Muchas veces sí, y cepillar
demasiado al perro cuando
muda el pelo puede agravar el
problema. Si la descamación es
grave, utilice un champú
antiseborreico que le recomiende el
veterinario, por ejemplo un champú
con brea. No use champús con
piritiona de cinc ni geles formulados
para humanos, pues son muy
perjudiciales.
196
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
diagnostica mediante análisis de sangre
en los que se detectan los niveles de
cinc. El tratam iento consiste en dar
suplementos de cinc.
Los cachorros de Bull terrier
pueden heredar una enfermedad letal
llamada acroderm atitis que se detecta
por un nivel de cinc muy bajo y que
no responde al tratam iento con
suplementos.
CHEYLETIELLA
Este ácaro de la piel casi invisible
provoca caspa escamosa en el lom o
del perro. Afecta especialmente a los
cachorros y responde al tratam iento
estándar antipulgas (p ág . 165).
LEISHMANIOSIS
PÚSTULAS EN UNA INFECCIÓN BACTERIANA GENERAL DE LA PIEL
La causa más común de las pústulas en la piel es una infección por bacterias. Estas
pequeñas vesículas no tardarán en reventar y formar costras en la epidermis. Las pústulas
reventadas y las costras son el medio ideal para una infección con posibles complicaciones.
El parásito L e is h m a n ia es transm itido
por el m osquito de la arena. Los signos
secundarios de m o q u illo (p ág . 147).
folículos pilosos tam bién se infecten
clínicos incluyen perdida de pelo,
Algunas enfermedades de origen
y se produzca una fo licu litis. Una
infección profunda causa una
inflam ación, descamación y form ación
autoinm une, com o el pénfigo y el
de costras que provocan llagas,
lupus (p ágs. 2 0 0 - 2 0 1 ), también
inflam ación más generalizada,
especialmente en orejas y labios.
p ropician la sequedad de la nariz y la
enrojecim iento y costras, lo cual
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Esta
form ación de costras. En determinadas
se conoce com o pioderm ia.
enfermedad se diagnostica mediante
razas, especialmente las de cara chata,
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se buscan
análisis sanguíneos o biopsias de la piel
la piel de la nariz se engrosa con la
bacterias en un c u ltiv o de una muestra
o de ganglios linfáticos. Se trata con
edad y aparecen costras, lo cual se
de células cutáneas o se efectúa una
compuestos de a n tim o n io (meglumina
conoce con el nom bre de callo nasal o
biopsia de piel. M ediante las pruebas
antim oniato) por vía oral.
hiperqueratosis.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los que
de sensibilidad cutánea el veterinario
superan el m o q u illo suelen superar este
tratam iento. Los champús antisépticos
COSTRAS
elige el m ejor a n tib ió tico para el
trastorno. H ay que lu b ricar la nariz
son m uy efectivos en las infecciones
La capa superficial (epidermis) de la
con una crema antib ió tica o con
cutáneas superficiales.
piel del perro es relativam ente delgada.
vaselina.
FOLICULITIS
Cuando se form an pústulas y pápulas,
Se trata de una inflam ación de los
costras. Una costra no es más que
INFECCIÓN BACTERIANA
G ENERAL DE LA PIEL
suero, células sanguíneas y células
Las bacterias son, de largo, la causa
se form an pústulas. Con frecuencia los
al poco tiem po revientan y form an
folículos pilosos. En el in te rio r de éstos
inflam atorias. Es más fácil que el
más com ún para la form ación de
folículos se convierten en cavidades
veterinario vea las costras que las
costras. En muchos casos se
vacías que aflo ra n a la superficie de
pústulas o pápulas, y según la causa
m ultiplica n aprovechando o tro tip o de
la piel. Si la infección penetra más
efectuará un diagnóstico diferencial.
trastornos com o alergias (p ág s. 1 2 4 ­
profundam ente es denominada
1 2 7 ), trastornos hormonales de la piel
furunculosis (p á g . 2 0 0 ). Las partes más
(p ág . 1 8 2 ), seborrea, sarna (m á s a b a jo )
afectadas son axilas, abdomen e ingle.
Por lo general la nariz del perro está
y el síndrom e de comedones en los
Com o en casi todas las infecciones
húmeda y fría, pero puede secarse
Schnauzers m in ia tu ra (p ág . 194).
NARIZ CON CO STRAS
cuando el perro duerme, tiene fiebre o
D ebido a una infección superficial
bacterianas, suele ser una com plicación
de o tro trasto rn o, p o r ejem plo una
está excitado. Una nariz siempre con
aparecen granos que al reventar
alergia (p ág s. 124-127) o infestación
costras es uno de los síntomas
form an costras. Es posible que los
por parásitos.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es
ketoconazol. Las orejas infectadas
variedad de sustancias (págs. 412
preciso identificar y tra ta r la causa
requieren un tratam iento especial.
y 4 1 6 ).
prim aria subyacente. Los champús
antisépticos y antiseborreicos, por
SARNA
diagnóstico se basa en el historial
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
ejemplo con peróxido de benzoil,
La infestación con ácaros cutáneos casi
médico del perro. Las quemaduras
desinfectan los folículos. M uchas veces
siempre provoca un intenso picor. En
térmicas se suelen infectar, por lo que
hay que dar antibióticos orales durante
las zonas de la piel que prefieren los
se tratan con antibióticos tópicos y
al menos dos semanas.
ácaros -vértices de las orejas y codos,
orales, además de analgésicos. Si su
así como cualquier área que el perro
perro ha sufrido una quemadura
se rasque m ucho-, se form an costras.
química, examínele siempre el interior
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La sarna
de la boca para com probar si se la ha
se diagnostica por los signos y por el
dañado al lamerse el área afectada.
DERMATITIS POR
MALASSEZIA
La M a lasse zia es un tip o de levadura
que suele p ro d u cir enrojecim iento y
examen de muestras cutáneas. Se trata
picor en la piel, sobre todo entre los
con selamectina y a veces también
dedos. Si afecta a las orejas estimula
con corticoides y antibióticos para
Los carcinomas de células escamosas y,
la producción de cerumen a m arillo
co n tro la r el p ru rito y una infección
menos frecuentemente, los carcinomas
maloliente.
bacteriana secundaria.
La M a las se zia suele ser una
CÁNCER
de células basales pueden desarrollar
costras, especialmente en áreas de la
Q UEM ADURAS SOLARES,
TÉRMICAS Y QUÍMICAS
piel dañadas por el sol. Los perros de
perros con alergia cutánea. Debido a la
irritación de la piel aparecen costras en
Los rayos ultravioletas pueden causar
alopecia congènita o adquirida son los
cualquier parte del cuerpo, incluyendo
quemaduras en perros de pelaje blanco
más propensos a desarrollar un cáncer
las orejas.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
expuestos a una intensa radiación
de piel (págs. 134-136).
solar. Tras la quemadura aparecen
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
M alassezia se observa en muestras
costras en nariz y orejas. Las causas
Inicialm ente los tumores cutáneos (en
cutáneas al m icroscopio. A veces, la
más habituales de quemadura térmica
especial en los vértices de las orejas)
infección oportunista y es frecuente en
pelaje blanco o aquéllos aquejados de
levadura está presente sin causar
(por una fuente de calor) son las
son difíciles de diferenciar de una
enfermedad. El diagnostico de fin itivo
salpicaduras de agua hirviendo o aceite
quemadura solar, por lo que es preciso
dependerá de la respuesta al
caliente. Muchas veces no se detectan
realizar una biopsia de piel. Estos tipos
tratam iento, ya sea con un champú
hasta que el pelo cae unos días
de tu m o r se extirpan quirúrgicamente
antifúngico o, en caso de infección más
después. Las quemaduras químicas
ju n to con buena parte del tejido sano
grave, con antifúngicos orales como el
pueden estar originadas por una gran
adyacente.
PR O B LEM A S EN LA NARIZ
En climas muy soleados, la exposición
a la luz ultravioleta provoca quemaduras
solares o dermatitis solar nasal con
inflamación y ulceración, que conduce a
la aparición de costras. Las razas más
afectadas son, sobre todo, el Collie y en
menor medida el Shetland sheepdog y
el Perro pastor australiano. Los perros
afectados deben mantenerse alejados
del sol directo y, si no es posible, hay
que protegerlos con crema solar con
factor de protección de al menos 30.
Los callos nasales se pueden arrancar o
pelar, pero el tejido subyacente sangra
fácilmente. Para prevenirlos hidrate
cada dia la nariz con vaselina.
198
K.
X A I
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO I.OS
E R O S IO N ES Y Ú LCERA S
sangre). En algunos perros es dolorosa
y en otros no. Es más frecuente en
pliegues se lim p ia n con un champú
Pueden ser debidas a causas muy
clim as húmedos y en perros de pelaje
antiséptico (po r ejem plo de peróxido
diversas, aunque la más habitual es
largo y denso, m uy especialmente el
de benzoil). A m enudo se dan
una infección bacteriana. Estas
Golden retriever, que parece tener una
asim ismo antib ió ticos y
infecciones empiezan com o pústulas
predisposición genética.
a n tiin fla m a to rios. El área afectada
(pág- 194) en la piel o en los folículos
DIAGNÓSTICO Y
pilosos. Las pústulas revientan, form an
hay que descartar otras posibles
costras y pueden ocasionar trastornos
causas, por ejem plo las pulgas. La
benzoil, hasta que la infección
más graves.
áreas afectadas se afeitan y se lim pian
desaparezca. Para prevenir la
con antisépticos tópicos. M uchas
reaparición, lim pie cada día los
Los daños superficiales en pápulas
tratamiento
Prim ero
debe desinfectarse a d ia rio , por
ejem plo con un gel de p e róxido de
y pústulas se denom inan erosión.
veces se dan antib ió ticos ju n to con
pliegues de piel con soluciones
Cuando ésta atraviesa la piel en todo
corticoides para a liv ia r el malestar. El
antisépticas suaves y después séquelos
su grosor, pasa a llamarse ulceración.
perro deberá llevar un co lla r u o tro
m uy bien. La única cura de fin itiva es
El paso de pústula a erosión puede
dispositivo que le im pida lamerse hasta
la elim inación de un pliegue.
ser muy rápido; por ejemplo, en la
que no esté curado.
ACNÉ E IMPÉTIGO JUVENIL
derm atitis aguda húmeda (m á s a b a jo )
INFECCIÓN DE LOS
PLIEGUES CUTÁNEOS
C om o sus propios nombres indican, se
erosión y úlceras. Un tip o m uy grave
Cuando los pliegues de la piel se rozan
a perros m uy jóvenes. El acné empieza
es la furunculosis, a la que precede una
se crea un m icroclim a único que
en form a de espinillas en los folículos
fo licu litis (p ág . 19 6). En su form a más
favorece la pro life ra ció n de bacterias.
pilosos de la ba rb illa y los labios. Las
grave, afecta a la piel de la zona anal,
Dicha p ro life ra ció n produce erosión y
espinillas rápidam ente se convierten en
lo cual causa un gran malestar.
úlceras con piel húmeda, inflam ada y
granos, luego en costras y finalm ente
muchas veces m aloliente. Los machos
en ulceraciones. Si no se tratan pueden
DERMATITIS AGUDA
HÚMEDA
pueden desarrollar este tip o de
form arse grandes áreas ulceradas. El
infección en el escroto y la piel
im pétigo juvenil es una enfermedad
El prim er signo de esta infección,
adyacente, mientras que las hembras
bacteriana que a afecta la ingle. Se
también denominada eczema estival,
obesas con la vulva oculta tras pliegues
caracteriza por la form ación de
es que el perro se rasca o mordisquea
de piel son tam bién propensas a su frir
pústulas que revientan y dejan tras
una mata de pelo pegajoso y a veces
una infección en esa zona. Algunas
ellas costras marrones.
es de menos de un día.
Son varias las causas que provocan
trata de dos enfermedades que afectan
maloliente. A l separar este pelo se
razas son m uy vulnerables a la
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En el caso
descubre un área de piel enrojecida, sin
infección de los pliegues faciales (véase
del acné, lim p ie los labios y la barbilla
pelo y que rezuma suero (flu id o de la
c u a d r o ).
del cachorro después de comer con un
P R EDISPO SICIÓ N A N A T Ó M IC A A LA IN FEC C IÓ N DE LOS LA BIO S
Todos los perros presentan un pliegue
de piel en el labio inferior, pero en los
spaniels (especialmente en el Cocker
spaniel) ese pliegue es muy exagerado.
Los perros afectados se pueden lamer
los labios pero no llegan a los pliegues.
Si en éstos se acumula comida u otros
restos, las bacterias proliferan y
provocan una infección dolorosa y
a menudo maloliente. El riesgo de
infección de los pliegues labiales se
reduce drásticamente si se le limpian
los labios después de cada comida.
LA
P I E L
Y
EL
P E L O
199
RAZAS DE RIESGO
Las razas más propensas a una
dermatitis aguda húmeda son:
• Border collie
• Collie de pelo largo
• Golden retriever
• Labrador retriever (foto)
•
Pastor alemán
• San Bernardo
HERIDAS DE GUERRA
Las heridas recibidas durante una pelea atraviesan profundamente la piel, por lo que
son la oportunidad ideal para que las bacterias penetren e infecten los tejidos
subyacentes. La infección puede generar una enfermedad llamada celulitis, en la que la
piel se inflama, duele y a veces presenta graves ulceraciones.
antiséptico como clorhexidina diluida
juvenil está asociada con algún tip o de
o peróxido de benzoil. De este modo
disfunción del sistema inm unológico
disminuye la frecuencia y la gravedad
en los perros jóvenes.
del acné. La infección de los folículos
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
pilosos se trata con un antib ió tico
antibióticos solos raras veces pueden
apropiado. El peróxido de benzoil
solucionar el problema, pero usados
también es efectivo para el im pétigo
ju n to con corticoides se consigue una
I.OS
juvenil. Ambas enfermedades suelen
mejoría y la recuperación, que por lo
rem itir con la edad.
general tarda entre dos y varias
semanas.
PIODERMIA JUVENIL
Las razas más propensas al acné
Infección de la piel potencialmente
CELULITIS
juvenil son las que tienen pelos
grave que afecta a cachorros de entre
uno y cuatro meses de edad. La piel de
Las heridas en la piel pueden causar
cortos en la barbilla:
la barbilla, los labios, las orejas y la
subyacentes conocida con el nombre
cara se inflam an de manera repentina,
de celulitis. La zona afectada está más
y los ganglios linfáticos locales se
caliente y más roja de lo norm al. Si no
hinchan. En las zonas de piel afectadas
se trata, la celulitis atraviesa toda la
se forman pústulas, erosiones y luego
piel y provoca una ulceración
úlceras. Se cree que la pioderm ia
profunda y desigual.
una infección bacteriana de los tejidos
• Boxer
• Bulldog
• Bullmastiff (foto)
•
Dobermann
• Gran danés
• Perro de muestra alemán
200
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si una
o ra l se usa con é xito en el tratam iento
zona con celuliris se ha ulcerado,
de la furunculosis. Si la ulceración es
tendrá que lim p ia rla dos veces al día
extensiva, se requiere tratam iento
con una solución antiséptica que le
q u irú rg ico , ya sea con técnicas
recetará el veterinario. Si aún no se ha
convencionales, con electrocirugía,
ulcerado, se dan a n tibióticos y
criocirugía o con cirugía láser.
analgésicos. Hay que empapar la zona
varias veces al día para estim ular la
AC TIN OM ICO SIS
Y N O C A R D IO SIS
m aduración de cualquier absceso o
Son dos infecciones poco frecuentes
afectada con agua caliente con sal
fo rú n cu lo subyacente. Una vez que
que tam bién producen la form ación de
m aduran se abren con una lanceta.
costras. El perro se contagia a través de
FU RU N C U LOSIS Y
FU RU N C U LOSIS ANAL
enfermedades sistémicas que afectan a
La furunculosis es una infección
los huesos.
la tierra contam inada con hongos. Son
P
¿PO R QUE LO S PA STO R ES
A L E M A N E S S O N TAN
P R O P E N S O S A LA
F U R U N C U L O S IS A N A L ?
R
Algunos expertos creen que
tiene que ver con el estándar
de la raza, que dicta que la
implantación de la cola debe ser
muy baja. Como consecuencia se
crea bajo la cola, en la región anal,
un microclima cálido y húmedo ideal
para la multiplicación de las
bacterias. Por razones que se
desconocen, algunos Pastores
alemanes también heredan la
predisposición a tener un sistema
inmunológico débil. La combinación
de ambos factores es la que resulta
en una mayor incidencia de
furunculosis anal en esa raza.
profunda que suele presentarse ju n to
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
con una fo lic u litis bacteriana (p ág .
diagnóstico se confirm a mediante
1 9 6 ). Puede afectar a cualquier raza,
cultivos de muestras de una úlcera
en cualquier zona del cuerpo cubierta
supurante. Todos los focos de infección
de pelo, tras una infección por acaro
deben abrirse quirúrgicam ente y ser
D e m o d e x (p ág . 183).
drenados. Deben darse antibióticos
A menudo la furunculosis anal se
¿ESTA N A U M E N T A N D O LAS
E N F E R M E D A D E S D E O R IG E N
A U T O IN M U N E E N P E R R O S ?
Ciertamente se diagnostican
muchos más casos que hace
diez años, lo cual no significa
necesariamente que sean más
comunes. Las enfermedades
autoinmunes son difíciles de
diagnosticar; los análisis de sangre
raramente son concluyentes, pero
las biopsias de piel son más fiables.
Es posible que se diagnostiquen
R
más casos porque son trastornos
mucho más conocidos en la
actualidad.
de manera prolongada.
detecta porque el perro se lame el ano
con mucha frecuencia. Es posible que
la zona aparezca inflam ada y ulcerada
con heridas abiertas de diverso
EN FERM ED A D ES
AUTO INM UNES
tam año. La infección penetra
G ran variedad de enfermedades de
profundam ente en el te jid o perianal.
origen autoinm une, en las que el
La furunculosis anal provoca un
sistema in m un o ló g ico del perro no
intenso malestar en el perro. Es posible
funciona correctamente y ataca los
que lleve la cola elevada y que el ano
propios tejidos, pueden causar
esté m uy lam ido o m ordido. Algunos
ulceraciones en la piel (p ág s. 127-128).
perros desarrollan incontinencia fecal,
a sus esfuerzos. La región puede
LUPUS ERITEMATOSO
DISCOIDAL
despedir un o lo r m uy desagradable.
T rastorno de la piel autoinm une
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
desencadenado p o r la exposición a los
y otros no consiguen defecar pese
P
los ganglios linfáticos, los pulmones y
diagnóstico se basa en los signos.
rayos solares. Se form an costras, hay
Aunque en un c u ltiv o bacteriano se
erosión, ulceración y pérdida de pelo
pueden detectar m icroorganism os
en nariz, labios, orejas y alrededor
infecciosos com o p o r ejem plo la
de los ojos. Estas áreas sangran con
bacteria S ta p h y lo c o c c u s ¡n te rm e d iu s o
facilidad cuando se tocan.
bacterias oportunistas com o P ro teu s,
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
P s e u d o m o n a s o E sc h e ric h ia c o li, el
diagnóstico se co n firm a mediante una
tratam iento únicamente mediante
biopsia de piel. El m ejor tratam iento
antib ió ticos no es efectivo. Los
es la aplicación de una crema con
resultados son más positivos cuando se
corticoides. La prevención consiste en
com binan con corticoides, aunque
mantener alejado al perro de la luz del
el tratam iento debe prolongarse unos
sol. Si no es posible, protéjalo cada
cuantos meses. La ciclosporina, un
día con una crema solar de al menos
m edicamento inmunodepresor, p o r vía
factor 30.
LA
P I E L
V
EL
P E L O
201
LUPUS ERITEMATOSO
SISTÈMICO
conduce a la form ación de costras,
Enfermedad poco común y mucho
ojos, las orejas, el hocico y la cola. Se
más grave y dom inante que el lupus
trata con corticoides.
erosión y ulceración alrededor de los
eritematoso discoidal. Los síntomas
son descamación, form ación de
PÉNFIGO
costras, lesiones de la piel con erosión,
pérdida de pelo y de pigmentación.
Se trata de un tip o de enfermedad
Son lesiones menores; lo grave es que
poco común caracterizada porque el
en el in te rio r del organism o se
sistema inm unológico ataca a las
producen ataques graves que afectan a
membranas celulares.
la sangre, los riñones y otros órganos.
PÉNFIGO FOLIÁCEO
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
diagnóstico se confirm a mediante
análisis de sangre y pruebas de
anticuerpos. Incluso con un
tratam iento intenso con corticoides y
otros inmunodepresores aún más
potentes, el pronóstico es incierto.
RAZA VULNERABLE
Los Collies son especialmente vulnerables
a toda una serie de enfermedades
autoínmunes, muchas de las cuales
provocan problemas de piel como costras
y ulceraciones.
Se caracteriza por la aparición brusca
de ampollas y pústulas superficiales en
cara y almohadillas plantares.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
diagnóstico se basa en el examen
físico, en biopsia de la piel y en
análisis de sangre. La terapia con
PENFIGOIDE BU LOSO
El eritema m ultifo rm e es una
corticoides y otros inmunodepresores
Se trata de una enfermedad m uy rara
manifestación menos grave con
es efectiva.
en perros, que afecta especialmente a
erupciones ovales con el borde rojo.
Collies y Dobermanns. Se caracteriza
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
PÉNFIGO VULGAR
por la aparición de ampollas y úlceras
tratam iento de la necrolisis epidérmica
En el pénfigo vulgar se desarrollan
en la piel. El pronóstico es malo.
tóxica consiste en elim inar en lo
ampollas y pústulas en zonas de piel en
posible el factor desencadenante, así
contacto con mucosas alrededor de los
NECROLISIS EPIDÉRMICA
TÓXICA Y ERITEMA
MULTIFORME
como en la adm inistración por vía
labios, los orificios nasales, los
La necrolisis epidérmica tóxica es una
intravenosa de alimentos y fluidos,
párpados, el prepucio, el ano y la vulva.
corticoides, analgésicos y antibióticos.
diagnóstico
El pronóstico es muy malo.
una biopsia para confirm ar el
Y tratamiento Se realiza
diagnóstico. Se trata del mismo modo
enfermedad ulcerativa de la piel, con
dolor, que afecta a las alm ohadillas
PANICULITIS NODULAR
que otras enfermedades autoinmunes,
plantares y la boca. Puede estar
Enfermedad de origen autoinm une que
pero el pronóstico es malo.
ocasionada por factores tales como
afecta a la grasa subcutánea. En la
una infección, medicamentos o cáncer.
capa adiposa se form an bultos que se
ulceran y supuran, dejando cicatrices
en la superficie de la piel.
RAZAS DE RIESGO
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
I.OS
bultos
OTRAS CAUSAS DE
ERO SIÓ N Y ULCERACIÓN
O tros trastornos que producen erosión
en la capa adiposa se extirpan
y ulceración son la infestación crónica
Las razas con mayor predisposición
quirúrgicamente. El tratam iento
con ácaros D e m o d e x especialmente en
al lupus eritematoso sistèmico son:
medicamentoso incluye corticoides y a
perros viejos (p ág . 183); hiperfunción
veces suplementos de vitam ina E.
de las glándulas suprarrenales (pág.
DERMATOMIOSITIS
CONGÈNITA
cáncer de piel, en especial carcinoma
Es una afección hereditaria poco
así como lesiones tip o quemaduras,
frecuente que afecta a los tejidos
congelaciones, quemaduras solares,
muscular y cutáneo. Solamente se da
escaldamiento por las sustancias
en Collies y Shetland sheepdogs. Los
químicas de la orina, reacciones
• Caniche
• Collie
• Pastor alemán
• Razas tipo spitz
• Shetland sheepdog
182); insuficiencia renal (pág. 308);
de células escamosas (pág. 134-136);
perros afectados sufren episodios
medicamentosas y picaduras de
pasajeros de inflam ación de la piel, que
UMCCtOt.
202
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
LOS OJOS Y LA VISIÓN
anatomía y cuidados
Los expertos en conducta anim al nos dicen que los mamíferos
utilizan los ojos no sólo para ver sino también para comunicar su
estado de ánim o y sus emociones a otros animales. La mirada de
los perros es tan reveladora que se considera una parte importante
de la relación entre perros y humanos. Los ojos de los perros han
evolucionado para localizar y cazar las piezas, pero los humanos
hemos creado muchas razas nuevas, algunas de las cuales con
rasgos oculares que requieren atenciones periódicas.
C ic a triz re tin a l v is ta al m ic r o s c o p io
Aunque los ojos de los perros parecen
membrana nictitante, una especie de
capa oscura que protege la retina del
similares a los nuestros, existen
lim piaparabrisas que elim ina residuos
b rillo de los rayos solares. Los perros
diferencias significativas. Para empezar,
de la córnea (la superficie transparente
no captan bien los colores. Los pocos
son más aplanados que los nuestros, y
y resistente del ojo).
conos de la retina perm iten al perro
aunque el cristalino es capaz de
Una película de lágrimas humedece
d istin g u ir entre el a m a rillo y el azul,
cambiar de form a, no altera la longitud
constantemente el tercer párpado y la
aunque es la capacidad de esas células
focal del ojo con tanta precisión como
conjuntiva (la membrana que recubre
de d istin g u ir los diferentes matices de
el ojo humano. Los ojos de los perros
los párpados). Las lágrimas garantizan
gris lo más im portante para el sistema
son más sensibles a la luz y al
una visión clara, im piden que el o jo se
visual del perro.
m ovimiento; pero su capacidad para
seque y combaten las infecciones. El
generar una imagen nítida es peor que
exceso de lágrim a se drena a través
la nuestra. Los músculos que cambian
de un canal llam ado conducto
la forma del cristalino son más débiles
nasolacrim al, que conecta con la nariz.
O JO S P R O M IN E N T E S
que en el o jo humano, por lo que su
visión cercana es peor.
Por otra parte, los perros tienen
DETECCIÓN DE UK LUZ
Y EL C O L O R
pupilas más grandes y ojos situados
Las células de la retina sensibles a la
en una posición más lateral, lo cual
luz se denom inan bastoncillos y conos.
les proporciona una m ejor visión
En el o jo del perro predom inan los
periférica y les permite seguir con
bastoncillos, capaces de detectar
m ayor precisión objetos en
incluso la luz más tenue, lo que
m ovimiento.
perm ite al perro ver m ejor que
nosotros en relativa oscuridad.
ESTRUCTURAS
PROTECTORAS
disponible en condiciones de oscuridad
Para muchas personas, unos ojos
El globo ocular se encuentra alojado
o penum bra, los perros poseen una
grandes son más atractivos que unos
en una cavidad ósea. Descansa sobre
capa de células reflectantes detrás de la
pequeños. Por ello se han criado de
una capa de grasa, y los dos párpados
retina llamada tapetum lucidum . Esta
manera selectiva muchas razas, como
lo soportan y protegen. L.as pestañas,
capa se localiza norm alm ente en la
el Boxer de la foto, con ojos más
que crecen únicamente en el párpado
porción superior del globo ocular y
prominentes que sus antepasados,
superior, evitan que cuerpos extraños
puede variar de color, tam año y form a.
los lobos. Este cambio ha aumentado
Para ayudar a captar toda la luz
entren en contacto con el globo ocular.
Por detrás de la parte in fe rio r de la
Existe un tercer párpado, denom inado
retina se localiza el tapetum nigra, una
el riesgo de sufrir enfermedades
oculares y traumatismos.
L O S
O J O S
Y
LA
V I S I Ó N
203
A N A TO M ÍA DEL OJO
Los músculos del iris (que da el color de los ojos)
controlan la cantidad de luz que penetra en el ojo
contrayéndose o dilatándose. La luz atraviesa la
córnea (transparente), la cámara anterior (llena de
fluido), la pupila y la abertura circular en el centro del
iris. El cuerpo ciliar y los ligamentos ajustan el
cristalino y enfocan la luz a través de la cámara
posterior situada en la parte posterior del ojo. Las
células de la retina sensibles a la luz traducen la
energía de la luz de las ondas luminosas en impulsos
nerviosos, que son transmitidos al cerebro vía nervio
óptico (que nace en el disco óptico).
Esclerótica (capa externa del globo ocular)
Coroides (capa
con muchos vasos
sanguíneos)
Párpado superior.
Cámara posterior
____ Tapetum
lucidum
Retina
Córnea
Cámara
anterior
Pupila
Cristalino
Conjuntiva
Tercer
párpado
Párpado
inferior
Disco del
nervio
óptico
ESTRUCTURA TRANSPARENTE
La córnea, el cristalino así como
las sustancias contenidas en las
dos cámaras interiores del ojo son
transparentes y permiten que la luz
atraviese el globo ocular para incidir
en la retina.
i Ligamentos
suspensorios
Vaso
sanguíneo
Cuerpo ciliar (estructura
muscular que cambia la
forma del cristalino)
Nervio óptico
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
CUIDADOS DE LOS OJOS
brillantes, luminosos y sin residuos ni
CU ID A D O S ESPECIALES
PARA O J O S PROM INENTES
secreciones. La piel que los rodea debe
Si su perro es de una raza de cara
veterinario. Si empapa el paño o la
tener un aspecto saludable y norm al.
chata y ojos saltones tendrá que
esponja en agua salada o en una
prestar especial atención a los ojos.
solución supersaturada de azúcar,
Los ojos de un perro deben ser
Recuerde que los ojos son delicados
y sensibles, por lo que cuando asee al
perro debe tener m ucho cuidado con
los cepillos y los peines.
Com pruebe cada día que el pliegue
quieto y llévelo con urgencia al
co n trib u irá a preservar el ojo.
nasal de piel situado en el ángulo
in te rn o de cada o jo no toca el ojo. Un
contacto crón ico con el o jo provoca
LIMPIEZA DE LO S O J O S
esponja, procure que el perro se esté
excesivo lagrim eo y el depósito de
REC O N O C IM IE N T O
DE SÍN TOM AS
piem ento en la córnea, que reduce la
La reducción o la pérdida de la visión
Examine los ojos del perro cada día
visión. Si esto ocurre, consulte con su
pueden ser debidas a causas genéticas
para detectar signos de posibles
problemas. Esté atento a cualquier
veterinario la conveniencia de reducir
o adquiridas. La causa prim era se
el tam año del pliegue. Para reducir el
localiza bien en el m ism o o jo o en el
síntoma de aparición gradual o
riesgo de inflam ación lim pie el exceso
cerebro. Algunas patologías oculares
repentina, como que el perro parpadee
de lágrimas al menos una vez al día.
dan signos clínicos tales com o d o lo r o
de m odo anorm al, bizquee o se frote
uno o los dos ojos con las patas.
En las razas de cara chata existe el
riesgo de que el glo b o ocular se salga
deterioro de la visión, pero sin cambios
visibles. Son signos evidentes de d o lo r
de su ó rb ita debido a una lesión en el
una m ayor sensibilidad al tacto,
frente al polvo u o tro irrita n te es la
o jo. Si eso acaba de suceder, lim pie
pérdida de apetito, hipersensibilidad
secreción mucosa, que puede adherirse
enseguida el o jo con agua, sujete
los párpados superior e inferior, y
a la luz, letargo y gemidos. El
a la piel de alrededor de los ojos.
Lim pie suavemente las légañas con
suavemente introduzca de nuevo el
signo de dolor. Si su perro bizquea,
algodón humedecido. Si ya se han
globo ocular en la cavidad dando un
llévelo ese m ism o día al veterinario.
secado hasta fo rm a r una especie de
masaje. Si actúa con rapidez, le puede
Los trastornos oculares más dolorosos
costra, prim ero empape la costra con
salvar la vista. Pero si hace más tiem po
son el glaucoma (p á g . 2 18 ), lesiones y
un poco de agua para ablandarla y
que se ha p roducido la lesión y ya hay
úlceras en la córnea (p á g . 2 1 5 ) , uveítis
luego retírela cuidadosamente con
hinchazón, no trate de volver a
(p á g . 2 1 8 ) y queratitis (p á g . 2 1 5 ).
los mismos dedos o con algodón
in tro d u c ir el globo ocular. C ú b ra lo con
humedecido.
un paño lim p io o húmedo o una
La reacción natural de los ojos
estrabism o, o blefarospasmo, es o tro
EX CESO DE LÁGRIM AS Y
S E C R E C IO N E S DEL O J O
Si la secreción es flu id a e incolora, se
trata simplemente de un exceso de
lágrim a com o respuesta a una alergia,
a irritantes físicos o al viento directo
en la cara (p á g . 2 1 2 ) . Asim ism o las
lágrimas se desbordan cuando no hay
un correcto drenaje desde los ojos a
la cavidad nasal. Pero una secreción
verde a m arillenta suele ser signo de
infección (p á g . 2 1 1 ).
S IG N O S EN LA SU PERFICIE
DEL O J O
En algunas razas el tercer párpado
PROTUSIÓN DEL TERCER PÁRPADO
Normalmente el tercer párpado está oculto, excepto cuando se limpia la superficie del ojo.
Pero en algunas razas, como el Gran danés, San Bernardo. Basset hound y Bulldog,
sobresale, y la glándula lacrimal asociada se hace mayor.
p rotuye de manera natural y suele
ser visible cuando el o jo necesita
protección. O tra causa de que
sobresalga es debido al d o lo r o a
L O S
determinados desórdenes neurológicos.
La conjuntiva y la esclerótica (blanco
del ojo) pueden inflamarse por diversas
O J O S
v
LA
V I S I Ó N
205
O J O S TURBIOS,
PROTUBERANTES O
HUNDIDOS
razones. Asim ism o la córnea puede
Una lesión en la córnea que provoque
presentar enrojecim iento debido a una
acumulación de fluidos y cambios
hemorragia o al crecim iento de vasos
en el cristalino puede causar
sanguíneos en respuesta a una lesión.
enturbiam iento ocular. La protusión
La aparición de una costra o
puede ser debida a que el ojo aumente
inflam ación alrededor del o jo puede
de tamaño, a la tensión interna del ojo
obedecer a un problem a en el in te rio r
o a trastornos de la cavidad ocular. El
de la ó rb ita ocular o a un trastorno de
globo ocular puede aparecer hundido
la piel de la zona del ojo.
cuando hay d o lo r o prolapso (caída).
¿ M I P ER R O P U ED E VER
QUÉ HACER SI HAY PR O B LEM A S
LA T E L E ?
puede ser signo de algo más grave. Aunque parezca un problema menor si no se
R
trata pueden aparecer repercusiones serias. La tabla de abajo le indica qué hacer
depende de la calidad de la
en determinados casos.
transmisión. En general, los perros
Si descubre un problema en uno o ambos ojos de su perro, no pierda tiempo, pues
Todos los perros tienen la
capacidad para ello, pero
la ven perfectamente en Europa,
pero con la velocidad de
PROBLEM A
QUÉ HACER
transmisión que se usa en Estados
Unidos y otros países les cuesta
más formar una imagen. Los
Primeros auxilios y veterinario
vídeos son una excelente
de urgencia
alternativa. En algunos países
Hemorragia, hinchazón, contusión
Primeros auxilios y veterinario de
se venden incluso películas
importante
urgencia
destinadas a perros aburridos.
Cuerpo extraño o sangre en el ojo
Primeros auxilios y veterinario
que provoca estrabismo, parpadeo,
de urgencia
Superficie del ojo dañada
□
lagrimeo, frotarse o hipersensibilidad
C U A N D O U N P ER R O CON
O JO S S A LT O N E S C H O C A
a la luz
C O N TR A A LG O . ¿P O R QUÉ
Ojos cerrados como si dolieran
Veterinario ese mismo día
Cambio repentino en la capacidad
Veterinario ese mismo día
N O C IE R R A L O S O J O S ?
0
Existen pruebas anatómicas
Pupilas irregulares
Veterinario ese mismo día
1 1
que sugieren que algunas
Superficie del ojo turbia o gris
Veterinario ese mismo día
razas poseen una menor
Ojo inyectado en sangre
Veterinario ese mismo día
-sensibilidad al contacto» en los
Secreción verde o amarilla
Veterinario ese mismo día
ojos que otras razas. En otras
Uno o ambos ojos mayores de
Veterinario ese mismo día
palabras, algunos perros, sobre
de visión
todo los de ojos prominentes,
lo normal
Un ojo no se abre
Veterinario ese mismo día
sienten menos molestias cuando
Ojos que se mueven rítmicamente
Veterinario ese mismo día
algo les toca los ojos. Como
consecuencia corren un mayor
en una dirección
Si hay signos de choque (pág. 388),
riesgo de sufrí, daños en la córnea,
llame al veterinario de inmediato
lo cual ocurre con relativa
Lagrimeo excesivo
Limpie los ojos con agua salada tibia
frecuencia.
Perro que se frota ojos o cara
Compruebe si hay irritación
Pupilas dilatadas
Repentina sensibilidad a la luz
Llame al veterinario
Tercer párpado visible
Llame al veterinario
206
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
Y
DIAGNOSTICO Y TRATAM IEN TO
M ientras que para otras áreas del
cuerpo es mucho más práctico trata r
RESPUESTA AL
TRATAMIENTO
los diferentes problemas según sean las
M uchas patologías, tanto prim arias
enfermedades y sus síntomas, por
com o secundarias, son bastante
ejemplo, todos los problemas que
evidentes para cualquier veterinario
causan alopecia se presentan juntos
con experiencia. Pero el diagnóstico
(págs. 182-189), el caso de los ojos es
solamente se confirm a cuando el perro
distinto. Puesto que los problemas en
responde al tratam iento prescrito.
los ojos son tan visibles, se agrupan
según la anatomía del ojo.
EXAMEN VISUAL
Una de las principales herramientas de
M ÉTODOS Y
HERRAMIENTAS
DE DIAGNÓSTICO
Tan pronto como observe algo extraño
diagnóstico es el oftalm oscopio, un
instrum ento de tamaño muy manejable
que ilum ina y magnifica una parte del
ojo, lo cual permite al veterinario
detectar alteraciones de o tro m odo
en los ojos de su perro, alerte al
invisibles. Resulta m uy ú til para
veterinario. Éste realizará un examen
examinar párpados, córnea, iris, cristalino
no sólo de los ojos, sino también del
y retina. Gracias al oftalm oscopio el
resto del cuerpo, pues, aunque la mayor
veterinario examina la textura de la
VISIÓN DEL O JO CON EL
OFTALMOSCOPIO
La retina y los vasos sanguíneos son
claramente visibles. Cambios en los vasos
y en el Indice de reflexión de la retina
pueden indicar atrofia progresiva retinal.
parte de las patologías oculares son
retina, así como su irrigación sanguínea, y
ese caso se aplica al ojo una tira de
primarias (es decir, tienen su origen en
determ ina con precisión lo que ocurre
papel estéril que contiene un colorante
el mismo ojo), otras son secundarias
cuando existen lesiones en la córnea o
fluorescente. El colorante tiñe el tejido
(surgen en otra parte y afectan a otros
cambios en el cristalino.
dañado de la córnea, lo que permite
localizarlo con precisión y determ inar
sistemas). Su veterinario aplicará uno
la extensión de la lesión córnea.
diagnóstico para determ inar la causa
COLORANTE
FLUORESCENTE
concreta de las alteraciones oculares
A veces, ni con el oftalm oscopio pueden
muchas veces el veterinario aplica
que sufre su perro.
observarse las lesiones en la córnea. En
colorante fluorescente en el conducto
o varios de los siguiente' métodos de
En caso de lagrim eo excesivo,
lacrim al para com probar que esté
C O N SE JO S
despejado y funcione correctamente
Los chequeos veterinarios incluyen
MEDICIÓN DE LA
PR O D U C C IÓ N DE
LÁGRIMAS
un examen de los ojos, de especial
im portancia en perros ancianos.
Los ojos son vulnerables y
propensos a sufrir problem as que
no se detectan en sus inicios.
Aunque usted no observe nada
anormal, es posible que los ojos de
su perro sufran algún trastorno.
Gracias a su experiencia y a los
instrum entos de exploración, el
veterinario detecta problem as
invisibles a simple vista. No deje
pasar ningún signo de d olor sin
una causa evidente.
(p ág . 2 0 6 ).
Con el test Schirmer se mide el
aum ento y la reducción de la lágrima.
La prueba consiste en aplicar al o jo
una tira de papel estéril graduada para
que se empape con lágrim a.
MEDICIÓN DE LA TENSIÓN
El to n óm e tro es el instrum ento que
mide la tensión intraocular, es decir, en
las cámaras del globo ocular. Se usa
para diagnosticar un glaucoma (p ág .
2 1 8 ) , pues uno de los síntomas en un
aum ento de la tensión.
L O S
O J O S
LA
V I S I Ó N
207
PRUEBAS DE LABORATORIO
que el veterinario no pueda ver la
que necesita tratam iento. Seguramente
El análisis de secreciones, sangre y
retina con el oftalm oscopio, pues la
necesitará ayuda. M ientras una
otros fluidos, así como las biopsias de
catarata se lo im pide. En estos casos se
persona sujeta al perro y lo tranquiliza,
tejidos, se realizan en laboratorios.
utiliza una técnica por imagen llamada
la otra aplica el medicamento (véase
En caso de secreción verde-amarilla,
electrorretinografía que consiste en
c u a d ro ). Hable al perro con dulzura y
por ejemplo, se efectúa un cu ltivo
exam inar la retina. Por lo general
ordénele que se siente en un lugar
bacteriano y pruebas de sensibilidad, o
este examen lo realiza un oftalm ólogo
donde no pueda retroceder, por
análisis de una muestra de flu id o para
veterinario.
ejemplo en una esquina de la
elegir el m ejor a n tib ió tico para el
habitación. Si el perro es pequeño,
tratam iento. Asim ism o se pueden
súbalo a una mesa.
realizar análisis de sangre para
TRATAMIENTOS______________
A l aplicar una pomada o gotas,
identificar la causa primera de
Actualm ente existe una amplia gama
asegúrese de que el envase no entra en
afecciones com o la uveítis (p ág . 2 1 8 ).
de medicamentos, desde pomadas
contacto con el ojo, pues podría dañar
antibióticas hasta corticoides en gotas.
la superficie ocular, además de llevar
TÉCNICAS POR LA IMAGEN
En algunos casos es necesaria una
suciedad o contaminantes que podrían
Cuando los métodos de diagnóstico
intervención quirúrgica.
habituales no dan resultado o cuando
En las páginas siguientes (págs.
provocar una infección. Después de
aplicar el medicamento, mantenga
están afectadas partes del ojo
208-221) encontrará detalles relevantes
inaccesibles, se recurre a radiografías,
sobre los tratam ientos de diversos
medicamento se distribuya por toda la
tomografías o resonancias magnéticas.
desórdenes oculares.
ó rb ita del ojo. A l acabar, alábelo y déle
cerrado el o jo del perro para que el
una golosina o un juguete.
Estas técnicas sirven, sobre todo, para
MEDICAMENTOS PARA
LOS O J O S
del medicamento tanto para aplicarlo
tumores. Si un perro tiene una catarata
Debe asegurarse ante todo de que el
como para deshacerse de lo que le
avanzada en un cristalino, es posible
medicamento llega a la parte del ojo
sobre al acabar el tratam iento.
explorar la región de la ó rb ita ocular
situada por detrás del o jo y detectar
Siga las instrucciones del prospecto
CÓ M O A P LIC AR UN M E D IC A M E N T O A LOS O JO S DEL PERRO
PREPARAR EL OJO
Limpie cualquier secreción con algodón
humedecido en agua tibia o caliente. Si
debe ponerle gotas, simplemente incline
ligeramente la cabeza del perro hacia atrás
y, desde arriba, deje caer una gota en la
parte superior del ojo. Si usa una pomada,
caliente el tubo entre las manos.
APLICAR LA POMADA
Tire hacia abajo el párpado inferior.
Coloque la mano que sostiene el tubo de
pomada sobre la cabeza del perro para
evitar que el envase toque el ojo del animal
si éste se mueve. Deje caer una linea de
pomada en el espacio entre el párpado
inferior y el globo ocular.
EXTENDER LA POMADA
Mantenga suavemente el ojo cerrado con
el pulgar y el índice unos segundos, con
lo cual la pomada se distribuirá
uniformemente por el ojo y la órbita. Las
pomadas frías suelen ser grises o blancas,
pero el calor las torna transparentes, y en
pocos minutos la visión vuelve a ser clara.
208
. H
r
l
P A T O L O G I A S
LESIONES O C U L A R E S
D E L
P E R R O
o humedezca una gasa y retire con
secreción lagrim al e inflam ación.
cuidado el o bjeto del ojo. Si no puede,
Asim ism o aumenta el riesgo de
Si su perro se frota m ucho un o jo con
cubra el o jo con un apósito para evitar
lesiones en la córnea y de infección
las patas, impídaselo, pues podría
mayores daños, asegúrelo con un
general del ojo.
autolesionarse la córnea y generar un
vendaje elástico (p ág . 3 9 5 ) y llévelo
diagnóstico
grave problema. Puede proteger el
inm ediatam ente al veterinario.
entre en tro p ió n y estrabism o aplicando
ojo aplicando un suave vendaje a los
Si un cuerpo e xtraño penetra
El veterinario distingue
una gota de anestésico local en los
ojos; la anestesia a livia el estrabismo,
espolones de las patas delanteras.
en el o jo , no trate de extraerlo. Proteja
O im provise un co lla r tip o isabelino
el o jo con un vendaje o un co lla r
pero no afecta al e n tropión.
(pág. 3 5 8 ) y colóqueselo al perro.
isabelino y lleve urgentemente el perro
tratam iento
al veterinario (p ág . 3 9 8 ).
corregirse quirúrgicam ente. Se elim ina
SUSTANCIAS QUÍM ICAS
EN EL O J O
Si una sustancia quím ica entra en
contacto con uno o ambos ojos,
El e n tro p ió n debe
una p o rción del párpado, y éste queda
PATOLOGÍAS
DE LO S PÁ RPA D O S__________
en una posición más norm al.
ECTROPIÓN
enjuagúelos con agua fresca durante al
Los párpados cumplen la función de
Es el defecto c o n tra rio al en tro p ió n , es
menos 10 m inutos (p ág . 4 1 2 ). Para un
proteger los ojos, pero cuando
decir, la eversión (giro hacia fuera) del
tratam iento más específico, siga las
presentan alteraciones anatómicas
párpado inferior. E llo deja expuesta la
instrucciones del prospecto. Proteja
pueden causar daños. Algunos perros
con ju n tiva rosada, p o r lo que es más
los ojos para evitar daños mayores y
nacen con párpados anormales y otros
vulnerable a lesiones, in flam ación y
acuda inm ediatamente al veterinario.
adquieren problem as debido a heridas
contacto con residuos. Algunas razas
o enfermedades.
nacen ya con ectropión del párpado
ENTROPIÓN
También puede ser p o r envejecimiento
frotarse los ojos con las patas son
Es una inversión del párpado hacia
o p o r pérdida de elasticidad de la piel.
indicios de la presencia de un cuerpo
dentro. En unas razas es hereditario
tratam iento
extraño. Tire hacia arriba del párpado
(véase c u a d r o p á g . 2 0 9 ), pero también
bastante frecuentes, especialmente en
C U E R PO S EXTRAÑOS
Parpadear, bizquear, evitar la luz o
in fe rio r (véase c u a d r o p á g . 2 0 9 ).
L.os casos leves son
superior con el pulgar y observe con
puede ser debido a cicatrices en la piel
perros viejos. Si su perro está afectado,
atención detrás del párpado para
alrededor de los ojos o p o r una
examínele cada día los ojos y lim pie la
detectar cualquier cuerpo extraño.
infección prolongada de los párpados
co njuntiva expuesta con una gasa de
Luego tire hacia abajo del párpado
(blefaritis). O tras posibles causas son
algodón empapada en agua tib ia con
in fe rio r con el o tro pulgar y
estrabismo o blefarospasmo, aunque
sal o con una solución para lim p ia r los
examínelo.
en este caso el problem a solamente
ojos. Los casos más graves deben
Para expulsar cuerpos extraños no
sería tem poral. El roce del párpado
operarse a fin de tensar los párpados.
punzantes aclare el o jo con agua tib ia
irrita el o jo y provoca un exceso de
PESTAÑAS AN O RM A LES
P R O B LEM A S CO N EL PELO FAC IAL
A algunos perros las pestañas les
crecen anorm alm ente en el borde de
los párpados, lo cual se conoce com o
No sólo las pestañas o el pelo en los
párpados pueden irritar los ojos, sino
también el pelo del pliegue nasal en las
razas de cara chata y los largos pelos
faciales no recortados en Yorkshire
terriers, Bobtails, Collies barbudos,
Lhasa apsos y todas las razas en las
que el pelo cuelga delante de los ojos.
Si no piensa exhibir a su perro, es
aconsejable recortar periódicamente
este pelo. V si lo exhibe, acostúmbrelo
a llevar una banda elástica que le
mantenga el pelo apartado de los ojos.
distiquiasis. En otros, las pestañas son
normales, pero crecen hacia den tro y
rozan el o jo , lo cual se conoce com o
triquiasis. Am bos problemas provocan
una irrita c ió n constante del o jo y
aumentan el riesgo de su frir
c o n ju n tiv itis y lesiones en la córnea.
diagnóstico y tratamiento
Si las
pestañas se arrancan con pinzas se
procura un a liv io tem poral, pero
suelen volver a crecer. El tratam iento
más efectivo consiste en la extracción
quirúrgica de los folículos pilosos,
PÁRPADO INFERIOR CAlDO
Los sabuesos, spaniels y otras razas con piel facial suelta son especialmente propensos al
ectropión, que consiste en que el borde del párpado inferior gira hacia fuera, y parece que el
ojo esté caído. Los perros de caza pueden presentar temporalmente este trastorno.
Las razas más propensas al
entropión son:
• Bloodhound (párpado superior)
aunque también se usa la congelación
química (crioterapia) y la electrólisis.
INFLAMACIÓN AGUDA DE
LOS PÁRPADOS
Es una respuesta alérgica a la picadura
INFLAMACIÓN DE LOS
PÁRPADOS
de un insecto, a una inyección o
A causa de una infección bacteriana
inflam an súbitamente.
los párpados se inflam an y se
DIAGNÓSTICO El perro sufre un intenso
enrojecen, produciendo m oco y pus. Si
picor y se frota cara y ojos. A l igual
la costra que se form a en los bordes de
que la urticaria (p ág. 12 S ), la reacción
los párpados no se retira, puede llegar
suele producirse en los 30 m inutos
a «pegarlos».
siguientes a la exposición al alergeno.
Esta alteración, llamada blefaritis,
incluso a la comida. Los párpados se
tratamiento
N orm alm ente basta con
afecta especialmente a los cachorros.
a dm inistrar una com binación de
Asimismo puede ir asociada al
antihistam ínicos orales y corticoides en
m oquillo (p ág . 147). En los perros
gotas o en pomada durante un día.
viejos la m ayoría de las veces es una
• Chow chow
• Cocker spaniel (foto)
• Golden retriever
• Gran danés
• Labrador retriever
• Perro de montaña bernés
• Perro de montaña de los Pirineos
• San Bernardo (párpado superior)
• Shar pei (ambos párpados)
Las razas más propensas al
ectropión son:
• Razas gigantes muy pesadas
• Sabuesos
manifestación secundaria de una
O RZU E LO S Y CHALAZIONES
enfermedad de la piel (por ejemplo
En los párpados hay unos folículos
sebáceos denominados glándulas de
alergia), del ácaro D e m o d e x o de
• Bulldog
• Spaniels
hipotiroidism o.
M eibom io. Si una de ellas se infecta, se
Las razas que más sufren un
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
form a un fu rú n cu lo ro jo y blando
crecimiento anormal de las pestañas
veterinario realizará un cultivo , y una
llam ado orzuelo. Y si una glándula se
son:
prueba de sensibilidad, para descubrir
bloquea, su contenido se acumula y
la bacteria causante y determ inar los
form a un pequeño tu m o r en el borde
antibióticos efectivos. Retire las costras
del párpado, lo cual se conoce como
con una gasa empapada en agua
chalazión o calacio.
caliente. Aplique la pomada antibiótica
siguiendo las indicaciones del
diagnóstico y tratamiento
' veterinario. En ocasiones se dan
Los
orzuelos y chalaziones los diagnostica
el veterinario. A l tra ta r un orzuelo
también antibióticos orales. La
aplique una compresa caliente al
blefaritis no desaparecerá hasta que
menos tres veces al día para que
quede controlada la causa primera.
madure. Luego el veterinario lo abrirá
• Bulldog
• Caniche
• Cocker spaniel (foto)
•
Pequinés
• Teckel
• Weimaraner
P A T O L O G I A S
210
D E L
P E R R O
con un escalpelo u o tro instrum ento
P
¿ C U A L ES L A C A U S A M A S
C O M Ú N DE LA
C O N J U N T IV IT IS ?
R
Un irritante físico com o el
anorm alm ente grande (m acrobléfaron),
afilado. Se recetan antibióticos tópicos
lo cual les dota de unos ojos
u orales para calm ar el dolor. Un
atractivam ente prominentes, aunque
chalazion se extirpa quirúrgicam ente,
tam bién aumenta el riesgo de que el
norm alm ente desde la superficie
o jo se les salga de su ó rb ita (proptosis).
conjuntiva (interna) del párpado.
Además, los ojos corren el riesgo de
s u frir un roce crónico con la piel del
polvo, residuos o el viento. A
T U M O RES DE LOS
PÁRPADOS
pliegue nasal, con el consiguiente
la cabeza por la ventanilla cuando
van en coche a toda velocidad,
Los tumores pueden desarrollarse en
lesiones (p ág . 2 0 4 ).
pero corren el riesgo de sufrir daños
cualquier parte del te jid o de los
todos los perros les encanta sacar
peligro de pigmentación córnea y otras
en el ojo. Si no hay manera de
párpados. El más com ún es el
impedírselo, que saque sólo la
adenoma benigno de las glándulas de
CAÍDA DEL PELO
ALRED ED OR DE LOS O J O S
cabeza cuando circula a baja
M eibo m io . Las células de dichas
Un lagrim eo crónico puede provocar
velocidad.
glándulas, que son únicas de los
la caída del pelo que rodea los ojos.
párpados, secretan una sustancia que
O tras posibles causas son parásitos,
P
¿ P O R Q U É L O S P E R R O S T IE N E N
L O S O J O S IN Y E C T A D O S E N
S A N G R E C U A N D O ESTÁN
CANSADOS?
R
previene que las lágrimas se evaporen
alergias o desórdenes metabólicos. En
de la superficie del ojo. El tu m o r se
ocasiones, el envejecimiento com porta
m anifiesta en form a de inflorescencia
una pérdida de pelo «p e rio rb ita l»,
protuberante adherida a la glándula
mientras que otros pierden pelo por
afectada. O tro s tumores que pueden
causas hormonales. Si su perro está
No es lo habitual. Si su perro
afectar a los párpados son los
perdiendo pelo en los párpados sin
tiene los ojos enrojecidos, no
adenomas sebáceos, que afectan
razón evidente, llévelo al veterinario.
lo achaque al cansancio. La causa
especialmente a perros ancianos y
más com ún de la conjuntivitis
suelen ser benignos; melanomas o
(enrojecimiento ocular) es el polvo,
tumores de las células cutáneas
una alergia o una infección.
pigmentarias; y papilomas o verrugas.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
P
R
¿ C Ó M O SE C A L M A LA
IN F L A M A C IÓ N D E L O S O J O S ?
Puede limpiarlos con gasa de
diagnóstico de adenomas y otros
PATOLOGÍAS DE LA
CONJUNTIVA Y DEL
C O N D U C T O LACRIM AL
La c o n ju n tiv itis («o jo ro jo » ) es una
tumores corresponde al veterinario.
inflam ación de la membrana mucosa
En caso necesario, se extirparán
que protege el in te rio r de los párpados
quirúrgicam ente.
así com o la superficie del globo ocular
algodón empapada en agua
hasta la córnea.
La conjuntiva se inflam a cuando un
especial para los ojos de pH neutro.
ABERTURA ANORM AL
DE LOS PÁRPADOS
Puede utilizar la misma que para las
El m icrobléfaron, nom bre que recibe la
Pero si se inflam an ambos ojos, puede
personas. Más caras, aunque más
abertura excesivamente pequeña de los
ser signo de un problem a más grave,
efectivas si cabe, son las lágrimas
párpados, es m uy poco com ún. En
ya sea del p ro p io o jo o de otra parte
artificiales.
raras ocasiones, los cachorros nacen
del cuerpo. Cada vez se dan más casos
con los párpados adheridos
de co n ju n tivitis alérgica asociada con
(anquilobléfaron). Si no se separan por
estornudos (rin itis).
tibia, pero es mejor una solución
P
¿ L A S T E R A P IA S
C O M P L E M E N T A R IA S S O N
E F E C T IV A S E N C A S O S D E
C O N J U N T IV IT IS ?
sí mismos a los 4-10 días tras el
La producción de lágrim a y la
nacim iento, se precisa la intervención
co n ju n tivitis están estrechamente
del veterinario.
asociadas. Las lágrimas no sólo
Los perros de algunas razas, como
R
pelo u o tro cuerpo extraño la irrita .
hidratan la superficie del o jo , sino que
Existe una hierba medicinal,
el Shetland sheepdog, pueden nacer
contienen sustancias que combaten
la eufrasia (E uphrasia
con una abertura de párpados exigua,
las infecciones. Las lágrimas son
officinalis), que se ha usado durante
lo que les da el aspecto de tener ojos
secretadas por las glándulas lacrimales
siglos para aliviar el enrojecimiento y
pequeños. En casos extremos se
-u n a situada justo debajo de los arcos
el dolor ocular. También se usa
recomienda la corrección quirúrgica.
ciliares, en la parte superior de la
mucho la manzanilla romana
(C h a m a e m e lu m nobile).
Las razas de cara chata suelen
presentar una abertura de párpado
ó rb ita ocular, y la o tra en la membrana
n ictita n te -. Las glándulas de
L O S
O J O S
y
LA
V I S I Ó N
M eibom io -situadas en los párpados-
cachorro puede su frir una infección
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En
y las células productoras de mucosidad
antes o después de que los párpados se
ocasiones se realiza un diagnóstico
de la conjuntiva fabrican otros
separen, lo que norm alm ente ocurre a
precoz del m oq u illo examinando una
componentes de las lágrimas. La
los 10-14 días. Los cachorros nacidos
muestra de conjuntiva en busca de
mucosidad hidrata y retiene las
con los párpados adheridos
partículas de virus. La infección
lágrimas acuosas en la córnea. El sebo
(anquilobléfaron) son más vulnerables
bacteriana secundaria se trata con
de las glándulas de M eibo m io form a
a la con ju n tivitis neonatal.
antibióticos. Los ojos deben
una película encima de las lágrimas
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es
mantenerse humedecidos con una
y así im pide que se evaporen o se
fundamental determinar la causa de la
solución salina y ser controlados para
escurran del ojo. El exceso de lágrima
conjuntivitis por hongos o bacterias. La
evitar la sequedad ocular.
se elim ina a través del conducto
infección en sí se diagnostica con
nasolacrimal.
cultivos y pruebas de sensibilidad, y se
Las lágrimas también pueden
trata con antibióticos tópicos. Asimismo
CONJUNTIVITIS POR
PARÁSITOS
ocasionar problemas: un exceso (p ág.
deberá lim piar el ojo varias veces al día
En el oeste de Estados Unidos existe
2 1 2 ), un bloqueo del conducto de
con una solución salina estéril. Si se han
un gusano parásito, T helazia
drenaje y una producción insuficiente
form ado costras, humedézcalas con
califo rn ie n sis, que habita en el espacio
u «ojos secos» (p ág . 2 1 3 ), lo cual es
agua caliente y retírelas con una gasa
entre los párpados y el ojo (el saco
más grave porque reseca la córnea y
húmeda y caliente.
conjuntivo). La presencia de este
e infecciones de la conjuntiva.
CONJUNTIVITIS VÍRICA
denominada thelaziasis.
Los virus responsables del m oquillo y
diagnóstico y tratamiento
SEC RECION ES
la hepatitis predisponen a los ojos a
del o jo confirm a la existencia del
Una secreción fluida v transparente
su frir una co njuntivitis bacteriana
parásito. Usando una gota de
suele indicar que el o jo sufre una
(págs. 144-149). El m oq u illo, en
anestésico local el veterinario retira el
parásito causa un tip o de conjuntivitis
aumenta el riesgo de lesiones córneas
El examen
irritación física o alérgica. Los
particular, se asocia con una menor
parásito con fórceps. La alternativa
alergenos, com o el polen, pueden
producción de lágrima y la subsiguiente
consiste en lim p ia r el o jo con una
desencadenar la misma reacción,
sequedad ocular (p ág. 2 1 3 ).
solución antiparasitaria especial.
aunque la alergia suele ir acompañada
de picor que induce al perro a frotarse
la cara. Si el o jo «llora», suele ser
debido a un cuerpo extraño. Si la
secreción es gelatinosa, puede ser el
resultado de irrita c ió n debida a un
cuerpo extraño o de infección.
CONJUNTIVITIS PO R
H O N G O S Y BACTERIAS
Como en la piel, en la conjuntiva viven
numerosas bacterias y hongos sin
causar problemas. Pero una herida,
cuerpos extraños en el ojo, una
infección vírica o, sobre to d o, una
reducción de la producción de lágrima
permite que algunos de esos hongos y
bacterias proliferen en exceso y
produzcan infección.
Los síntomas de infección son:
enrojecim iento, secreción verde
amarillenta y légañas en los párpados.
Algunos perros parpadean, bizquean
ligeramente o se frotan los ojos con las
patas. En la co n ju n tivitis neonatal, el
CONJUNTIVITIS
La conjuntiva es la membrana que cubre el blanco del ojo y la parte interior de los párpados.
Cuando se irrita, debido a un agente mecánico o a una infección, la membrana se inflama y
se enrojece. La conjuntivitis es una de las patologías oculares más frecuentes en los perros.
212
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DRENAJE DE LAS LÁ G R IM A S
Dos glándulas lacrimales en cada
ojo producen el agua de las
lágrimas, que tienen tres capas:
una externa grasa segregada por
los párpados; una intermedia de
agua; y una interna mucosa
segregada por la conjuntiva. Una
glándula lacrimal se sitúa sobre el
ojo y la otra forma parte del
tercer párpado y produce
lágrimas en la mitad inferiór del
ojo. Ambas glándulas producen
más o menos la misma cantidad
de lágrima. Las lágrimas se
recogen en el ángulo más cercano
a la nariz y se drenan a través de
dos conductillos lacrimales, luego
pasan al conducto nasolacrimal y
desembocan en la cavidad nasal.
CONDUCTO NASOLACRIMAL
Las lágrimas se drenan del ojo a través
de un conducto que conecta con la
cavidad nasal. Si este conducto se
obstruye o está mal formado, las lágrimas
desbordan el ojo.
«
Las lágrimas se
drenan p o r tos
orificios nasales
*
Conducto
nasolacrimal
Aberturas del
canai nasolacrimal
LAGRIMEO EXCESIVO (O JO S
LLOROSOS)
desbordan cuando el sistema norm al
colorante fluorescente en la superficie
Un exceso de lágrima que provoca
de drenaje de las lágrimas está
del ojo; si el sistema está libre, el color
desbordamiento indica diferentes
bloqueado (c u a d ro ) o porque el
es visible casi de inm ediato en la
trastornos. La m ayor parte de las
conducto es demasiado estrecho, o no
ventana nasal. Pero si el co lo r no es
posibles causas se incluyen en este
existe de nacim iento. Este defecto de
visible, es que el canal está bloqueado.
capítulo: cuerpos extraños en el ojo
drenaje se conoce como epífora.
En este caso, el veterinario anestesia al
(pág. 2 1 8 ), trastornos de los párpados
Las lágrimas asimismo se
Las razones más habituales de los
está o bstruido, el veterinario instila un
perro, le inserta un tu b ito o cánula en
como entropión o ectropión (pág.
problemas del conducto nasolacrim al
el o jo y en el conducto nasolacrim al,
2 0 8 ), pestañas anormales (p ág . 2 0 8 ),
son: inflam ación del conducto debido
y le instila suavemente más colorante.
pelo facial que roza el o jo (p ág. 2 0 8 ),
a una infección bacteriana o
Si el conducto se ha desobstruido, el
blefaritis (p ág . 2 0 9 ), inflam ación
mucosidad producida por la conjuntiva
co lo r aparece en la ventana nasal.
alérgica aguda de los párpados
(pág. 2 0 9 ), tumores en los párpados
que tapona la abertura del canal en el
tratamiento
ángulo del o jo o lo bloquea.
corregir el desbordamiento de lágrimas
Si las lágrimas se
El único m odo de
es tratando la causa que lo provoca. Si
(pág. 2 1 0 ), úlceras en la córnea
diagnóstico
(pág. 2 1 5 ) y co n ju n tivitis (p ág . 2 1 1 ).
derraman de manera crónica, el pelo
es debido a una infección bacteriana,
Otras causas que tienen su origen en el
alrededor de los ojos queda saturado y
se prescriben antibióticos. N o existe
globo ocular son la uveítis (p ág . 2 1 8 ) y
se tiñe de una coloración caoba. Para
tratam iento q u irú rg ico para conductos
el glaucoma (p ág. 2 1 8 ).
averiguar si el conducto nasolacrimal
con m alform ación de nacimiento.
L O S
O J O S
Y
El m ejor m odo de evitar las manchas
Inicialmente la falta de lágrima causa
faciales en perros con un derrame de
conjuntivitis, aumenta enormemente el
lágrimas crónico consiste en lim p ia r
riesgo de infección así como el riesgo de
el exceso de lágrimas dos veces al día
su frir lesiones córneas, por ejemplo
(mañana y noche) con una solución
ulceraciones. Más adelante, en el curso
ocular salina.
de la enfermedad, una secreción mucosa
Las manchas pardas en el ángulo
V I S I Ó N
Dicha secreción forma una capa gruesa
algunas razas como el Caniche, Bichón
que cuesta mucho eliminar. En muchos
maltes, Pequinés y Pomerania. Algunos
casos desencadena una infección
criadores tratan a los perros afectados
bacteriana secundaria con pus. El ojo
con antibióticos orales a largo plazo
aparece seco y opaco. Si la córnea se
para poder exhibirlos. Si bien es cierto
inflama y se ulcera, el resultado es una
que de este m odo se reducen las
queratitis (pág. 215-216).
213
RAZAS DE RIESGO
T
y pegajosa reemplaza las lágrimas.
del o jo («ojos de caniche») afectan a
manchas caoba, no es recomendable.
LA
Las posibles causas de sequedad
Es preferible aplicar en la piel por
ocular son muy variadas. Por ejemplo,
debajo de los ojos una pomada
en el caso del West H ighland w hite
protectora con base acuosa, como
terrier y otras razas, es una
vaselina, para evitar que las lágrimas
enfermedad de origen autoinm une, en
Las razas con mayor predisposición
hereditaria a sufrir una obstrucción
entren en contacto con el pelo.
la que el p ropio sistema inm unológico
de los conductos lacrimales son:
«ataca» sus glándulas lacrimales.
SEQUEDAD OCULAR
O tros trastornos que reducen la
Cuando las glándulas lacrimales no
producción de lágrima son infecciones
producen suficiente lágrim a, los ojos
víricas como el m oq u illo; infecciones
presentan un aspecto seco y opaco.
bacterianas como las causadas por
Técnicamente este problema se conoce
estafilococos; y una hipoactividad de
como q ueratoconjuntivitis seca.
las glándulas suprarrenales.
• Bichón de pelo rizado
• Bichón maltés
• Caniche (foto)
•
Lhasa apso
• Pomerania
• Razas braquicefálicas
(de cara chata)
• Razas enanas
í fi.
La raza más propensa a la sequedad
ocular es el West Highland white
terrier, así como:
• Bulldog
MANCHAS POR LAS LÁGRIMAS
Cuando el ojo produce demasiada lágrima, o si el sistema de drenaje de lágnmas está
bloqueado o es demasiado estrecho, las lágrimas se desbordan por el párpado inferior.
Con el tiempo las lágrimas crean una notoria mancha parda-caoba en el pelo facial.
• Cavalier King Charles spaniel
• Cocker spaniel
• King Charles spaniel (foto)
• Lhasa apso
P A T O L O G I A S
214
D E L
P E R R O
Asim ism o la sequedad ocular puede
ser debida a una lesión física en las
glándulas lacrimales, o a una infección
del oído m edio que afecta a los
nervios que conectan con dichas
glándulas. Asim ism o los perros que
están tom ando sulfamidas (como
sulfonamiodas o trim etoprim -sulfa)
muestran una m ayor predisposición a
la sequedad ocular.
Puesto que la
diagnóstico
co n ju n tivitis es la afección ocular más
común en los perros, el único m odo
de diagnosticar precozmente una
sequedad ocular -c u y o único signo
visible es la in fla m a c ió n - consiste en
medir la secreción de lágrim a. Para ello
se utiliza el test de Schirmer: se coloca
O JO CEREZA
Normalmente el tercer párpado no es visible. Pero sí la glándula situada detrás de él se
inflama por la razón que sea, glándula y párpado protuyen y dan al ojo aspecto de cereza.
en el ángulo ocular una tira de papel
glándula lacrim al inferior, que form a
estéril especial y se deja durante un
casos leves basta con aplicar lágrima
m inuto. Las lágrimas humedecen un
a rtific ia l cuatro o más veces al día
parte del tercer párpado, produce más
trocito del papel. En condiciones
durante varias semanas. De este m odo
o menos la m itad de las lágrimas.
normales, las lágrimas llegan a 20 mm,
se m antienen la córnea y la conjuntiva
mientras que si existe sequedad ocular
debidamente húmedas y lubricadas
sólo humedecen 10 mm o menos.
para evitar males mayores. Pero, por lo
PRO TU SIÓN DEL T ERCER
PÁRPADO
general, hay que aplicar asimismo un
El tercer párpado o membrana
a n tib ió tic o en gotas para e lim in a r la
nictita n te consiste en un cartílago
tratamiento
El tratam iento depende
de la gravedad de la sequedad. En
P
detrás del cartílago - p o r la parte que
M I P E R R O T IE N E U N O D E S U S
autoinm une, los medicamentos
toca el globo o c u la r- se sitúa la
inm unosupresores hacen innecesaria
glándula lacrim al inferior, cuyo
O S C U R O Q U E EL O T R O ,
una operación quirúrgica. Asim ism o
nom bre correcto es «glándula de la
¿E S P R E O C U P A N T E ?
se usan corticoides y ciclosporina en
membrana n ictitante». Por razones que
pomada; al parecer, la ciclosporina
aún no se conocen, en ocasiones dicha
invierte la destrucción de las glándulas
glándula se inflam a hasta cinco o más
lacrimales.
veces su tam año n orm al, y al hacerlo
En absoluto. A veces el
borde de uno de los terceros
párpados presenta pigmentación y
el otro no, por lo que ambos ojos
pueden verse distintos.
¿PUEDO USAR PARA
MI
PERRO P R O D U C TO S PARA
E L C U ID A D O D E L O S O J O S
EN P E R S O N A S ?
En general, sí. Hay poca
diferencia entre la lágrima
humana y la canina, por lo que las
lágrimas artificiales que nosotros
usamos también sirven para los
perros. También las soluciones
limpiadoras poseen el pH adecuado
para el ojo del perro.
R
m óvil cu b ie rto p o r co n ju n tiva. Por
está originada p o r una enfermedad
TERCERO S PÁRPADO S M ÁS
R
P
infección secundaria. Si la sequedad
separa la membrana nictita n te de
PATOLOGÍAS DEL TERCER
PÁ RPAD O
la superficie del ojo. D ebido a la
inflam ación prolongada de la glándula
de la membrana nictitante, el tercer
El tercer párpado o membrana
párpado gira sobre sí m ism o y aparece
n ictita n te hace las veces de dedo índice
com o una masa redonda, b rilla n te y
para el o jo del perro, aunque de
rosada en el ángulo del o jo , razón por
manera más efectiva. El tercer párpado
la cual a este trasto rn o se le llam a «ojo
asciende desde el párpado in fe rio r y
mecánicamente lim p ia la superficie del
cereza». Una vez que queda expuesta,
o jo de pequeños cuerpos extraños y
causar c o n ju n tivitis hasta que no se
agentes irritantes. Si observa a su perro
trata. La protusión del tercer párpado
la glándula puede ir rita r la córnea y
cuando se queda d o rm id o , verá cómo
puede afectar a uno o ambos ojos.
el tercer párpado se mueve sobre la
tratamiento
superficie del o jo incluso antes de
gotas de anestésico local y gira la
cerrar p o r com pleto los párpados. La
glándula hasta colocarla en su posición
El veterinario aplica
L O S
norm al en el tercer párpado. Pero el
O J O S
Y
LA
V I S I Ó N
el o jo afectado algo cerrado. El o jo se
problema suele repetirse hasta que se
inflam a e inicialm ente produce un
lleva a cabo una pequeña operación
exceso de lágrima. Las infecciones
para fija r la posición de la glándula.
secundarias son habituales y generan
N i el tercer párpado ni la glándula
secreciones purulentas.
lacrim al asociada deben extirparse
diagnóstico
a no ser que haya razones de peso.
fluorescente se aprecia el alcance de
EVERSIÓN O G IR O HACIA
FUERA DEL TERCER
PÁRPADO
abrasión, requiere atención veterinaria
Lo que ocurre es que el borde del
de manera profiláctica para evitar
tercer párpado gira hacia fuera como
infecciones. Puede usarse atropina
RAZAS DE RIESGO
Mediante un colorante
los daños en la córnea. Cualquier
inmediata.
tratamiento
Se recetan antibióticos
si se enrollara e irrita ligeramente la
tópica para d ila ta r la pupila y calm ar
conjuntiva. La eversión del tercer
el dolor.
párpado puede darse en uno o ambos
ojos. Algunas razas son especialmente
QUERATITIS ULCERANTE
propensas (véase c u a d ro ).
tratamiento El cartílago que se
La queratitis es la inflam ación de la
La profusión del tercer párpado u
córnea, ya sea superficial o que afecta
«ojo cereza» es especialmente
hasta la capa más profunda. Puede ir
frecuente en:
enrolla es extirpado quirúrgicam ente.
acomDañada por ulceración superficial
PATOLOGÍAS DE LA
CÓ RN EA
I.a córnea es un disco liso y
o profunda. La queratitis ulcerante es
más grave que la no ulcerante (véase
m á s a d e la n te ), porque puede conducir
transparente que perm ite que los rayos
a la pérdida del ojo. Las úlceras suelen
ser muy dolorosas y van acompañadas
de luz pasen a través del cristalino e
de bizqueo, derrame de lágrimas o
incidan en la retina. Asim ism o actúa
hipersensibilidad a la luz.
como una barrera que protege las
diagnóstico
delicadas estructuras internas del ojo.
colorantes fluorescentes se aprecian las
Cualquier cam bio o lesión en la
pequeñas úlceras en el ojo. Las de
m ayor tamaño aparecen como puntos
superficie de la córnea reduce la visión
M ediante gotas
del perro. Algunos de los trastornos de
o depresiones en la córnea.
la córnea son bastante insidiosos, por
tratamiento
ejemplo pigmentación, que produce
protección pueden usarse lentillas
oscurecimiento, pues no causa d o lo r y
blandas especiales para perros. Si en
• Beagle
• Bloodhound (foto)
• Boston terrier
• Boxer
• Bulldog
• Cocker spaniel
• Lhasa apso
• Shar pei
Se precisa cirugía. Com o
el perro no se queja. La queratitis sí es
la úlcera se form a una prominencia
dolorosa y se diagnostica antes.
semejante a una burbuja, es que está
LESIONES EN LA CÓ RN EA
contenido en la cámara anterior del
Es habitual que los perros se
ojo. En este caso es preciso operar de
provoquen rasguños (abrasiones) en
urgencia para salvar el ojo.
a punto de reventar y descargar el
la córnea. Debido a la subsiguiente
inflam ación local, la superficie de la
QUERATITIS NO ULCERANTE
córnea aparece tu rb ia , empañada u
Existen otros tipos de queratitis sin
La eversión o giro hacia fuera del
tercer párpado suele afectar en
opaca. Las abrasiones se transform an
form ación de úlceras. En la queratitis
muy fácilmente en úlceras. Una lesión
intersticial («ojo azul») la córnea se
córnea puede ser el resultado de una
enturbia v aparece una película
• Gran danés
enfermedad o de abrasiones, y derivar
azulada. E llo puede ser debido a una
• Irish Wolfhound
en queratitis ulcerante.
hepatitis infecciosa canina (p ág . 4 1 8 ).
• Mastín napolitano
En la queratitis pigmentaria, se
• Terranova
deposita melanina en la córnea.
• Weimaraner (foto)
Las lesiones córneas suelen ser
dolorosas; el perro bizquea o mantiene
especial a:
216
L
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DISTROFIA CO RN EA L Y
D EG EN ERA CIÓN CO RN EAL
tópica. Si la degeneración causa una
ocular, los vasos sanguíneos crecen
sobre la córnea: es la queratitis
En la d istro fia corneal se form an áreas
la cicatriz interfiere en la visión.
vascular. O tro s perros nacen ya con
de co lo r hueso, cristalinas y opacas
En algunos perros con sequedad
una mayor predisposición hacia la
en las córneas de ambos ojos, en las
queratitis superficial crónica o pannus
mismas zonas. N o producen d o lo r ni
opacidad seria, se puede operar, pero
PATOLOGÍAS
DEL C R IS TALINO
(véase m á s a d e la n te ).
incom odidad ni inflam ación. La m ayor
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
parte de las distrofias son superficiales
El crista lin o es transparente y enfoca
mayoría de los perros se recuperan
y no causan problemas. Pero algunas
los rayos de luz hacia la retina, situada
espontáneamente de la queratitis
son profundas y desencadenan una
en la parte posterior del o jo . En los
intersticial y no precisan tratam iento.
inflam ación difusa de la córnea que
perros jóvenes el cristalin o funciona
Pero la queratitis pigmentaria
progresiva puede conducir a una
afecta a la visión y puede provocar
m uy bien, pues es flexible y m uy claro,
pérdida de visión y ceguera, aunque
parece que la ciclosporina en gotas
retarda el proceso de depósito del
pero a medida que el perro envejece,
ceguera.
Algunas razas son más propensas
que otras (véase p á g . sig u ie n te ).
Los signos de la degeneración
el crista lin o se va endureciendo,
enturb ia n d o o esclerosando. Además,
debido a una herida o a una
enfermedad el crista lin o puede resbalar
pigmento. En el caso de la queratitis
corneal son los mismos que los de la
vascular, cuando se elim ina el agente
d istro fia , pero solamente afecta a un
de su aparato de sostén - lo que se
irrita n te los perros afectados suelen
o jo y suele ser el resultado de una
conoce com o lu x a c ió n -. D ebido a
lesión física o un trastorno m etabòlico,
una enfermedad o a un defecto de
y en ocasiones es dolorosa.
nacim iento, el cristalin o se puede
m ejorar espontáneamente.
QUERATITIS PIGMENTARIA
tratam iento
El Pequinés suele desarrollar una
efectivo para la d istro fia corneal. La
form a general de queratitis pigm entaria
e xtirp a ció n q u irúrgica mejora la
CATARATAS
que empieza en el ángulo interno del
C uando las proteínas del cristalin o
o jo y desde a llí se va extendiendo. Esta
visión, pero es una solución tem poral.
La degeneración de la córnea puede
queratitis está provocada p o r una
empeorar y dar úlceras. La expansión
parcialm ente su transparencia. El área
irrita ció n crónica del pliegue nasal.
de los vasos sanguíneos se trata con
afectada, denom inada catarata, puede
corticoides o antib ió ticos p o r vía
enturbiarse sólo ligeramente o
tratamiento
Recortar el pelo del
N o existe un tratam iento
volver opaco y fo rm a r una catarata.
se opacan, éste pierde to ta l o
pliegue de piel nasal reduce la
irrita ció n de la córnea, pero el m ejor
tratam iento consiste en su e xtirpación
quirúrgica.
QUERATITIS SUPERFICIAL
CRÓN IC A (PANNUS)
Se trata de una form a de queratitis
vascular de origen autoinm une. En la
córnea se form a un velo m arrón de
pigmento con numerosos vasos
sanguíneos y, si no se trata, invade
toda la superficie.
Afecta al Pastor alemán, Perro
pastor australiano, Border collie, Perro
pastor belga (Tervueren), G reyhound y
H usky siberiano.
tratamiento
La aplicación tópica de
corticoides durante largo tiem po
encoge los vasos sanguíneos y frena su
crecimiento. Si no es posible la terapia
prolongada con corticoides, se opta
por la cirugía.
CATARATA
Cuando el cristalino pierde su transparencia normal, en el ojo aparece una mancha o
manchas opacas. Dicha opacidad suele ser blanca, aunque en ocasiones es ligeramente
amarillenta. Una catarata no tiene ni forma ni tamaño definidos, y puede afectar a todo
el cristalino. A veces, dispersa los rayos de luz en el interior del ojo, y el perro bizquea.
L O S
O J O S
Y
mostrarse totalm ente opaca. El
va esclerosando -es decir, se endurece y
problema puede afectar a la totalidad
se hace más denso-, por lo que en
del cristalino o a una parte. Una
lugar de refractar la luz hacia la retina,
catarata completa da como resultado
la refleja. El resultado es un aspecto
un cristalino blanco con un ligero tono
gris azulado del cristalino. Es de
am arillento. Es un proceso irreversible.
suponer que los perros van perdiendo
La m ayor parte de las cataratas son
humanos, los cuales desarrollan
causas son traum atism o o trastornos
esclerosis a p a rtir de los 45-50 años, y
metabólicos, en concreto diabetes
suelen necesitar gafas para leer. Cuanto
mellitus (p ág . 3 3 6 ). La catarata juvenil
m ayor es un perro, peor ve los objetos
hereditaria afecta a más de 80 razas,
que tiene justo delante, mientras que la
entre ellas Boston terrier, Golden
visión de lejos no se afecta.
retriever, Labrador retriever, Cocker
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es muy
spaniel, Schnauzer m iniatura, West
fácil co n fun d ir la esclerosis nuclear con
Highland w hite terrier, H usky
una catarata incipiente; la diferencia es
siberiano y Bobtail.
que la catarata im pide al veterinario
Si el cristalino aparece
opaco o hay una aparente pérdida de
mientras que la esclerosis nuclear, no.
LUXACIÓN DEL CRISTALINO
las cataratas se confunden con el
Cuando el cristalino se luxa, cae hacia
enturbiam iento del o jo debido a una
delante (hacia la cámara anterior del
enfermedad de la córnea.
tratamiento Si el perro está ciego o
ojo) o hacia atrás (hacia la cámara
está al borde de !a ceguera, se opta por
parcial (subluxación) como el
la cirugía. Existen muchos métodos
desplazamiento to ta l (luxación) pueden
para corregir una catarata, pero la
ser debidos a un traum atism o (desde
cirugía es el único capaz de restaurar o
peleas hasta un accidente de tráfico),
posterior). Tanto el desplazamiento
mejorar la visión. Para determ inar su
inflam ación de la cámara anterior,
conveniencia debe realizarse siempre
glaucoma, edad o herencia.
RAZAS DE RIESGO
La distrofia corneal superficial afecta
• Beagle
• Cavalier King Charles spaniel
• Collie
• Husky siberiano (foto)
• Pastor alemán
La luxación puede ser dolorosa y
retina) lo antes posible. M ientras que
provocar glaucoma (p ág . 2 1 8 ). La
en las personas es habitual im plantar
esclerótica (el borde blanco alrededor
un cristalino a rtific ia l para reemplazar
de la córnea) se inflam a, y la córnea
al dañado, este procedim iento es
se vuelve turbia u opaca. Las
mucho más com plicado en perros.
subluxaciones son de más d ifícil
Exam inar los ojos de
217
a numerosas razas, por ejemplo:
catarata. N o obstante, muchas veces
prevención
AL
1,
ver la retina con el oftalm oscopio,
visión, es posible que haya una
una electrorretinografía (examen de la
V I S I Ó N
visión más o menos como los
hereditarias, aunque otras posibles
diagnóstico
LA
diagnóstico, pues a veces sólo causan
todos los perros destinados a la cría
una pequeña inflam ación y mayor
para detectar cataratas incipientes. La
catarata juvenil hereditaria a veces no
producción de lágrimas.
Las razas con m ayor predisposición
se desarrolla hasta los seis años, por lo
a la luxación del cristalino son
que es fundam ental asegurarse de que
Sealyham terrier, Parson Russell terrier,
los padres, abuelos y bisabuelos de los
Tibetan terrier, Border collie y Fox
animales de cría no tienen cataratas.
terrier de pelo liso y de pelo duro.
La distrofia corneal profunda afecta
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
especialmente a:
ESCLEROSIS NUCLEAR
veterinario diagnosticará una luxación
Es la patología ocular más frecuente en
total o parcial exam inando el ojo. Si la
perros. N o se trata de una enfermedad
luxación es to ta l, el cristalino se retira
en sí, sino del resultado del proceso de
lo antes posible para salvar la visión
envejecimiento. En perros de ocho
restante. La subluxación se trata con
años o más el centro del cristalino se
medicación para reducir la inflamación.
• Boston terrier
• Chihuahua (foto)
• Teckel
218
.
' #
W
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
- ÍJ |
PATOLOGÍAS DEL IRIS
Y LA CÁMARA ANTERIOR
resultado de diversas enfermedades
cuando ambos ojos están afectados. El
sistémicas e infecciosas, entre ellas:
veterinario examinará meticulosamente
leptospirosis (pág. 151); leishmaniosis
ambos ojos y medirá la tensión
El iris es una membrana fina, circular
(pág. 196); enfermedades causadas por
intraocular para descartar un posible
y pigmentada, suspendida en la cámara
rickettsia y transmitidas por garrapatas
glaucoma.
anterior del ojo, entre la córnea (atrás)
como la ehrliquiosis (pág. 155) y la
tratamiento
y el cristalino (delante). Se contrae o se
fiebre de las M ontañas Rocosas (pág.
ser a livia r el d o lo r y su p rim ir el
expande en respuesta a la intensidad
154); trombocitopenia autoinmune
sistema inm unológico con corticoides
de la luz del entorno, con lo que
(pág. 128); tumores y cánceres con
tópicos y sistémicos. Además se aplica
controla el tamaño de la pupila y la
metástasis (que migran) como el
a tropina para d ila ta r la pupila.
cantidad de luz que incide en la retina.
linfosarcoma (pág. 141); así como
La pigmentación del iris es la que
infecciones fúngicas sistémicas como
determina el color de los ojos.
la histoplasmosis (pág. 157).
Detrás del iris se sitúa un músculo
La pupila norm alm ente se
El prim er objetivo debe
MEMBRANAS PUPILARES
PERSISTENTES (MPP)
F.n ocasiones, en los ojos se aprecian
constriñe, lo que se traduce en
dim inutos filam entos denominados
altera la forma del cristalino y fabrica
bizqueo, exceso de lágrima y m ayor
membranas pupilares persistentes, que
el fluido que llena la cámara anterior.
se extienden sobre la pupila y unen un
Al conjunto de iris más cuerpo c ilia r se
sensibilidad a la luz. Debido a la
inflam ación de la cámara anterior, es
le llama úvea anterior. Esta estructura
posible que la pupila aparezca turbia.
conectan el iris con la córnea o con
y la cámara anterior son las zonas del
El o jo está enrojecido y el tercer
el cristalino. En realidad se trata de
ojo más propensas a ser afectadas por
párpado protuye.
vestigios de vasos sanguíneos presentes
circular denominado cuerpo ciliar, que
enfermedades que se originan en otras
partes del cuerpo.
UVEÍTIS ANTERIOR
La uveítis anterior disminuye la
presión de los fluidos que llenan las
lado del iris con el o tro . O tras veces
durante el desarrollo del feto en la
m atriz. En casos m uy raros, dichos
cámaras del ojo, por lo que en muchos
filam entos form an zonas opacas en la
casos el o jo se nota más blando de
córnea o cataratas en el cristalino,
La inflamación del iris y el cuerpo
lo norm al. Los demás signos son
con lo que la visión se resiente.
cilia r provoca una dolorosa afección
similares a los del glaucoma. De hecho,
tratamiento
conocida como uveítis anterior.
muchas veces la uveítis anterior se
hay que intervenir quirúrgicamente.
Aunque la causa es variable, suele ser
transform a en glaucoma.
de origen autoinmune.
diagnóstico
La úvea anterior y la cámara
anterior del ojo pueden inflamarse como
Es im portante determ inar
Si el o jo está amenazado
O J O S MULTICOLORES
si la uveítis es debida a un trastorno de
Algunos perros presentan dos o más
origen autoinm une; lo cual se sospecha
colores en un iris, o tienen ojos de
diferente color, lo cual se conoce con el
nombre de heterocromía. A veces esta
característica va asociada con un iris
muy fin o o perforado o con
membranas pupilares persistentes. La
heterocromía no provoca problemas en
razas como Alaskan m alamute, Shih
tzu, Bobtail, American foxhound y
H usky siberiano. Pero en el Perro
pastor australiano, Teckel, Collies y
Gran danés puede ser un signo de
enfermedades hereditarias más graves.
GLAUCOM A
Aunque podría creerse que los fluidos
MEMBRANAS PUPILARES PERSISTENTES
Desde la pupila, en el centro del iris, unas diminutas hebras -membranas pupilaresparecen irradiar a modo de telaraña. Son los vestigios de vasos sanguíneos y tejidos
del iris del feto mientras se desarrollaba en el útero. Sorprendentemente, estas membranas
raramente afectan a la visión del perro.
que llenan el globo ocular son fijos,
como el aire de un globo, lo cierto es
que existe un lento pero continuo
intercam bio de flu id o entre el interior
del ojo y la circulación general. El
L O S
tratamiento
O J O S
Una tratam iento precoz e
LA
V I S I Ó N
219
llamada tapetum lucidum. La
inm ediato del glaucoma es vita l para
coloración verde amarillenta que se
salvar la visión del ojo. El veterinario
aprecia en las fotos de perros
adm inistrará medicamentos como
realizadas con flash es un reflejo de luz
m anitol por vía intravenosa o
de esas capas iridiscentes y opacas. Los
anhidrasa carbónica para reducir la
ojos humanos reflejan color rojo,
tensión intraocular.
porque no tienen tapetum lucidum.
Una vez que ya se ha llegado a la
prevenir males mayores. La idea de
DESARROLLO ANORMAL
DE LA RETINA (DISPU\SIA
DE RETINA)
e xtirp a r un o jo suena terrible, pero el
La m ayor parte de las displasias de
ceguera, es m ejor e xtirp a r el ojo
afectado para elim inar el d o lo r y
GLAUCOMA
El aumento de la presión de los fluidos en
el interior del ojo causa mucho dolor,
mirada fija y enturbiamiento del ojo. En una
siguiente fase el ojo sobresale, las lágrimas
se derraman y los vasos sanguíneos se
expanden.
perro se siente m ejor y, una vez que el
retina son congénitas. Las razas
pelo ha vuelto a crecer, su aspecto es
afectadas son: American cocker
aceptable.
spaniel, Perro pastor australiano,
Bedlington terrier. Puli, English
PATOLOGÍAS DE LA RETINA
Y DEL NERVIO ÓPTICO
La retina es una membrana delgada y
springer spaniel. Golden retriever.
Labrador retriever y Sealyham terrier.
Pero otras displasias están causadas
por infecciones víricas de herpesvirus,
delicada que reviste el fondo del ojo
responsable del síndrome del cachorro
y registra las imágenes del m undo
delicado (p ág . 146), y de adenovirus,
fluido que llena la cámara anterior del
exterior. Su función consiste en
responsable de hepatitis canina
ojo es producido por el cuerpo ciliar. Si
traducir la luz de las imágenes en
infecciosa y tos de las perreras (pág.
hay un exceso, lentamente se dispersa
impulsos codificados, que después
148). Otras causas adquiridas incluyen
del ojo a dim inutas venas situadas en
transm ite al cerebro a través del nervio
determinadas drogas, deficiencia de
el punto de contacto entre el iris y la
óptico. Detrás de la retina se encuentra
vitam ina A y traum atism o en el útero.
córnea. N orm alm ente, existe un
la coroides, una capa pigmentada rica
diagnóstico y tratamiento
equilibrio entre la producción y la
en vasos sanguíneos, que nutre las
displasia de retina suele detectarse en
dispersión de fluidos. Pero si se produce
células de la retina. La m itad superior
el curso de una exploración de rutina
más rápidamente de lo que se drena,
aumenta la presión del flu id o dentro de
del in te rio r del o jo está revestida con
del ojo. Casi nunca causa ceguera,
una capa de células reflectantes
pero no existe tratam iento.
las cámaras del ojo. Justamente eso es
lo que ocurre en el glaucoma.
El aumento de la presión es muy
doloroso, y daña la retina y el nervio
óptico. Además de dolor, el glaucoma
provoca bizqueo, exceso de lágrima e
hipersensibilidad a la luz. Un perro con
glaucoma suele tener la m irada fija y la
córnea turbia. En esta fase es probable
que no se aprecie el aumento de
volumen del globo ocular, pero ya se
nota más duro al tacto. Con el tiempo
el o jo se inflam a y sobresale
claramente de su ó rb ita . En este punto,
es muy probable que el perro haya
perdido la visión en ese ojo.
diagnóstico
El veterinario examina el
ojo y mide la presión del flu id o en su
interior (tensión intraocular) para
confirm ar que es m ayor de lo norm al.
CO N S E JO S
No pase nunca por alto cualquier
cam bio visible en los ojos de su
perro. Si están turbios, puede ser
signo de degeneración irreversible.
Si sobresalen, puede tratarse de un
glaucoma que puede ser tratado
con éxito. No obstante, se pueden
pasar por alto cam bios más sutiles.
Es fácil suponer que los ojos tienen
un aspecto distinto porque se
empañan, o que el perro tiene la
mirada fija porque la visión se
deteriora con la edad. Las visitas al
veterinario y un diagnóstico
correcto son vitales.
La
P A T O L O G I A S
220
D E L
P E R R O
ATROFIA RETINAL
PROGRESIVA (ARP)
Se trata de una afección ocular común,
llamada también degeneración retinal
heredada, que afecta a más de 90 razas
(véase cu a d ro ). En la ARP las células
de la retina mueren y los vasos
sanguíneos de la coroides se secan, por
lo que la visión se deteriora.
El prim er indicio de una pérdida
de visión suele ser la ceguera nocturna.
A medida que la atrofia progresa, el
perro muestra falta de confianza
cuando trata de saltar hacia abajo o
Retina afectada por ARP
bajar escaleras. A l final toda la retina
Retina normal
muere y el o jo queda ciego.
VISIÓN OFTALMOSCÓPICA DE LA ATROFIA RETINAL PROGRESIVA
Las dos fotos muestran la retina vista con un oftalmoscopio. La imagen de la izquierda es de
una retina normal con numerosos vasos sanguíneos y de colores vivos. Pero en la retina de
la derecha afectada por ARP avanzada los vasos sanguíneos se han encogido hasta casi
desaparecer. Además, el color ha cambiado significativamente y ahora es apagado y pálido.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele
diagnosticar mediante un examen
oftalmoscópico. N o existe tratam iento.
prevención
C om o en el caso de la
catarata hereditaria, es preciso
cría no presentan signos de ARP y,
ATROFIA RETINAL
PROGRESIVA CENTRAL
ojo, y produce la form ación de un
sobre todo, que varias generaciones
Se trata de una patología sim ila r a
parche pálido en la retina. En casos
anteriores no desarrollaron atrofia
la ARP, con la diferencia de que
únicamente afecta a la parte central de
más complejos, la distribución de los
la retina de ambos ojos. Es más común
altera y la retina puede desprenaerse,
en perros ancianos. El perro afectado
provocando pérdida de visión.
conserva la visión periférica, es decir,
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele
no puede ver objetos inm óviles, pero
diagnosticar mediante un examen
sí en m ovim iento.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele
oftalm oscópico. N o existe tratam iento.
diagnosticar mediante un examen
CEGU ERA DIURNA
(HEMERALOPÍA)
certificar que los perros destinados a la
retinal con la edad.
oftalm oscópico. N o existe tratam iento.
Afecta a todas las capas del fondo del
vasos sanguíneos en la coroides se
T rastorno congènito de la retina, que
DESPRENDIMIENTO
DE RETINA
solamente afecta a algunos Alaskan
malamutes y Caniches m iniatura, y
Ya sea debido a un traum atism o o a
puede causar ceguera a plena luz del
una patología hereditaria, la retina
día, aunque con luz tenue se conserva
puede desprenderse de la coroides.
parte de la visión.
La visión queda afectada, pero no
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO N o existe
se pierde.
un tratam iento efectivo.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
desprendimiento se aprecia con el
oftalm oscopio. M ediante cirugía láser
ATROFIA RETINAL PROGRESIVA
A medida que la retina pierde su capacidad
para registrar la luz, la pupila se dilata para
permitir el paso de la mayor cantidad de luz.
Asimismo hay cambios en el cristalino. La
foto muestra un ejemplo de ARP avanzada.
PATOLOGÍAS DEL NERVIO
ÓPTICO
es posible volver a colocar en su sitio
El disco del nervio óptico es una zona
la retina desprendida.
de form a más o menos circu la r situada
en el fondo del ojo. Es el punto desde
ANOMALÍA OCULAR
DEL COLLIE
el que las fibras del nervio optico dejan
Se trata de una patología exclusiva de
el disco como el nervio óptico en sí
los Collies y del Shetland Sheepdog.
pueden desarrollar afecciones que
la retina para dirigirse al cerebro.Tanto
L O S
O J O S
Y
interfieren con la visión. Por ejemplo,
El térm ino médico para esta afección
el nervio puede estar a tro fia d o de
bastante común es enoftalm ia. Debido
nacimiento, encogerse o inflamarse. En
a una grave lesión ocular, el o jo puede
la anomalía ocular del C ollie, el disco
hundirse en su ó rb ita y parecer más
del nervio óptico se fisura, lo cual se
pequeño de lo que es. Asimismo los
conoce con el nombre de «coloboma».
perros afectados por el síndrome de
LA
V I S I Ó N
221
RAZAS DE RIESGO
H o rne r tienen el o jo del lado afectado
PATOLOGÍAS DE LA ÓRBITA
O C U LA R
___________
El glaucoma es la causa más común de
hundido y la pupila más pequeña.
NISTAGMO
Se trata de un m ovim iento rítm ico e
aumento de volumen del globo ocular.
in vo lu n tario de los ojos en varios
Hemorragias, abscesos o tumores en la
sentidos: de un lado al o tro y de arriba
cavidad ocular pueden em pujar el ojo
abajo. Por lo general, el m ovim iento
hacia el exterior, con lo que parece
continúa incluso con la cabeza quieta.
más grande de lo norm al. Y a la
En el nistagmo pendular, los ojos se
inversa, determinadas afecciones
mueven de manera idéntica y fluida en
provocan un hundim iento del globo
ambas direcciones. Norm alm ente se
La ARP puede desarrollarse en los
ocular en la cavidad.
asocia con formas congénitas de
primeros dos años de vida de las
ceguera, como el trastorno de la retina
razas siguientes:
HEM ORRAGIA DETRÁS
DEL O J O
Llamada técnicamente hematoma
y del nervio óptico que afecta a los
Collies.
En el nistagmo rítm ico los ojos se
retrobulbar, la hemorragia en la órbita
mueven lentamente en una dirección y
ocular suele ser el resultado de
luego, rápidamente, en la dirección
traum atism o en la cabeza, aunque
opuesta. Este trastorno no se considera
también puede ser espontánea.
una enfermedad en sí, sino que se
tratamiento
Norm alm ente se deja
que se solucione solo.
asocia con una enfermedad del aparato
vestibular del oído interno y la
• Akita
• Cardigan Welsh corgi
• Collies
• Gordon setter
• Perro cazador de alces noruego
• Schnauzer miniatura
• Setter irlandés (foto)
• Teckel
• Tibetan terrier
consiguiente pérdida de equilibro.
A B SC ESO DETRÁS DEL O J O
(ABSCESO RETROBULBAR)
En otras razas la ARP se desarrolla
P E R R O S C IE G O S
más tarde. Son:
ocular son dolorosos. El perro puede
Si el perro ha perdido vista
• Cocker spaniel
m ostrar asimismo una cara hinchada y
gradualmente, es posible que se
• Golden retriever
d ificultad para a b rir la boca.
muestre seguro en su te rrito rio , que
• Labrador retriever
Casi todos los abscesos en la órbita
tratamiento
Se im pone un drenado
quirúrgico bajo anestesia general.
TUMOR
conoce de memoria. Para determ inar el
alcance de la ceguera, someta a su
Las razas más propensas a la ARP
perro a una prueba.
central son:
Cambie de sitio los muebles de una
En el in te rio r de la cavidad ocular
habitación con la que su perro esté
pueden desarrollarse gran variedad de
fam iliarizado y apague la luz. Haga
tumores, casi todos ellos indoloros. A
entrar al perro y observe qué ocurre.
veces, debido al tu m o r el o jo protuye
Repita la prueba con la luz encendida.
(exoftalm ia) y al perro le cuesta a b rir
Si el perro está ciego, no se orientará
la boca. El tu m o r se extirpa. Para ello
m ejor con las luces encendidas que
debe sacarse el ojo.
apagadas, mientras que si la ceguera es
• Border collie
• Collie de pelo largo
• Golden retriever
• Labrador retriever
Existen pruebas de DNA para los
animales de cría de las razas:
parcial, se mostrará más seguro con la
• Caniche
O JO S HUNDIDOS
luz encendida. El hecho de que al
• Cardigan Welsh corgi
Cuando los músculos de la cavidad
enfocarle los ojos con una linterna la
ocular encogen o se desgastan, es
pupila se contraiga, no significa que el
• Cocker spaniel
• Labrador retriever
posible que el globo ocular se hunda.
perro vea.
• Setter irlandés
222
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
OREJAS Y OÍDO
/
'
•
I
I
anatomía y cuidados
H ubo un tiempo en el que todos los perros tenían orejas de la
misma forma y tam año, con un pabellón o pinna erecto y muy
m óvil, perfectamente aislado por fuera con pelo y muy suave por
dentro. Cuando empezamos a criar perros siguiendo criterios tanto
prácticos como estéticos, creamos la asombrosa variedad de formas
y tamaños de oreja que observamos actualmente en los perros. Pero
al modificar la oreja natural del perro también aumentamos los
riesgos y la incidencia de determinados problemas.
P a s to r a le m á n c o n o re ja s e rg u id a s
Los cambios más evidentes debidos a
vez en cuando el cerumen invisible de
spaniels, pero si recorta el pelo situado
la cría son los del tamaño y la form a,
la cara interna de la aurícula.
justo debajo del o rific io de la oreja
por ejemplo las orejas gachas de los
spaniels o las orejas extremadamente
Después de que juegue entre hierba
reducirá el riesgo de que las semillas
alta, examine siempre las orejas del
de plantas se queden atrapadas y se
introduzcan.
largas del Basset hound. O tros
perro por si le hubieran entrado
cambios menos evidentes también
semillas o cualquier o tro material
causan problemas, especialmente el
vegetal que pudieran viajar por el
crecimiento de pelo en el in te rio r de
conducto a u d itivo y quedarse
pequeñas cantidades con los dedos y
la oreja, hasta el canal auditivo, en
atrapados entre los pelos. Ello es un
después aplique un lim p ia d o r de los
el Schnauzer y el Caniche.
problema especialmente con los
oídos. Acostum bre al perro desde que
Si su perro tiene pelo dentro de
los conductos auditivos, arránquele
es cachorro a que se someta a este
Los problemas auditivos son una de
las causas más comunes de consulta
proceso una vez por semana. Después
con el veterinario, aunque muchos
de una pelea, examínele las orejas por
problemas se pueden prevenir o tra ta r
si presentan heridas. Si la sangre cae
en casa. Como norma general, los
dentro del canal a u d itivo , favorece
perros con orejas erguidas sin pelo en
una infección por causas externas
el interior son menos propensos a las
(p ág . 2 2 6 ).
infecciones y otros trastornos que los
perros con pelo en los canales
LIMPIEZA DEL OÍDO
auditivos o con las orejas caídas.
Si su perro tiene las orejas lim pias, no
CUIDADO DE LAS O R E JA S
que les lim pien las orejas. Para lim piar
haga nada; algunos perros no necesitan
Por su misma anatomía, el órgano de
la cera, humedezca un paño con aceite
la audición está protegido de las
de parafina y, con el dedo, pase el
lesiones. Pero, por otra parte, la
paño por todas las zonas accesibles
longitud del canal a u ditivo v la misma
de la oreja. M uch o cuidado con los
fuerza de gravedad favorecen la
bastoncillos de algodón, pues si los
acumulación de cerumen, residuos y
introduce demasiado lo único que
cuerpos extraños como espigas, que
conseguirá es meter más adentro la
no se eliminan sacudiendo la cabeza.
Procure mantener las orejas de su
perro en un estado lo más natural
posible, lo cual equivale a lim p ia r de
EXAMEN DE LAS OREJAS
Es importante examinar periódicamente
las orejas para detectar parásitos o
acumulaciones de cera.
suciedad.
Si la cera se ha acumulado en la
parte visible del conducto auditivo,
eche unas gotas de aceite de parafina o
O R E J A S
Y
O I D O
223
A N A TO M ÍA DEL OÍDO
Cuando un perro oye un sonido, el pabellón auditivo
lo captura y dirige las vibraciones hacia el conducto
auditivo y el tímpano, que vibra y transmite el sonido
a través de tres huesecillos (osículos auditivos) hasta
la ventana oval. Desde allí las vibraciones se
transmiten al órgano de Corti, que los traduce en
impulsos nerviosos codificados que envía al cerebro
a través del nervio auditivo.
Aurícula (pinna)
Conducto auditivo
externo
DIVISIÓN DEL OÍDO
El oído externo está formado por la aurícula, el
conducto auditivo externo y el tímpano. El oído
medio contiene tres huesecillos en la cavidad
timpánica. El oído interno engloba el laberinto
vestibular y la cóclea, que aloja el órgano de Corti.
de aceite para bebé, y déjelo varias horas
acabar, pase una gasa de algodón por
para que la cera se ablande. O tra opción
dentro de la oreja para secarla.
CUIDADOS DE LAS OREJA S
GACHAS
Reduzca la cantidad de pelo denso
consiste en usar un lim p ia d o r para cera
salicilico d ilu id o . Después de dejarla un
MANTENER LAS O R E JA S
SECAS
rato para que actúe, lim pie el conducto
Procure que al perro no le entre agua en
internas de la oreja. A los perros tipo
con una solución a partes iguales de
las orejas. Antes de bañarlo, tápeselas
spaniels les convendría incluso que se
vinagre blanco tib io y agua destilada.
con un trozo de algodón y, si se da un
les sujetara las orejas atrás unas pocas
Sobre todo, no presione demasiado. A l
chapuzón, luego séquele.
horas cada semana.
cuya base sea una solución de ácido
recortándoselo regularmente o
rasurando el pelo de las superficies
224
BH
2
W
9
P A T O L O G I A S
D E L
P E R—
R O
DIAGNÓSTICO Y TRATAM IENTO
en uno o en ambos oídos, trate de
CLASIFICACIÓN
DE PRO BLEM A S
identificarlo según los signos que se
Los problem as auditivos se clasifican
• Si de una o ambas orejas emana un
describen en las páginas siguientes.
en dos tipos: trastornos prim arios
o lo r desagradable, indica la existencia
Asimismo hallará inform ación sobre
(p ágs. 2 2 6 - 2 2 8 ), debidos a una lesión
o a una enfermedad en el m ismo oído,
de ácaros o infección.
qué hacer para a liv ia r determinados
trastornos. Pero en caso de duda acuda
en los que se incluyen los problemas
co lo r caoba indica la existencia de
a su veterinario. Éste determ inará qué
de la aurícula (págs. 228- 229)
ácaros (especialmente si la secreción es
parte del oído (externo, medio o
y trastornos secundarios (págs. 2 2 9 ­
oscura) o una infección.
interno) está afectada. A continuación
2 3 0 ), debidos a un problem a que tiene
• La inflam ación del pabellón a u d itivo
lo examinará mediante un otoscopio
su origen en otra parte del cuerpo, por
o de la entrada del conducto a u d itivo
(véase fo to ), un instrum ento que
ejemplo y en especial, las alergias.
indica la existencia de ácaros,
Si cree que su perro tiene un problema
estar oculta.
infección, cuerpo extraño o alergia.
• Una secreción a m arilla, m arrón o
infección, cuerpo extraño o alergia.
ilum ina el conducto a u d itivo externo y
magnifica cualquier cosa que pueda
indica la existencia de ácaros,
INDICIOS DE UN
TRASTORNO AUDITIVO
d o lo r cuando se le toca la zona de las
• Si el perro se queja o da muestras de
Usted puede c o n trib u ir a prevenir este
orejas, puede indicar una infección o
dependerá de lo que encuentre el
tip o de problemas o, al menos,
un cuerpo extraño.
veterinario, del historial médico del
detectarlo de manera precoz para que
• Si m antiene la cabeza ladeada, puede
perro y de las razones por las que
el veterinario pueda diagnosticarlo y
deberse a una afección del oído medio.
Lo que se haga a continuación
usted lo ha llevado a la consulta. En
tra ta rlo rápidam ente, con lo que
ocasiones se toma una muestra del
evitará que empeore. C ualquier
• La pérdida de audición puede
deberse a una acum ulación de cera,
interior de la oreja en busca de ácaros,
trastorno a u d itivo prolongado que no
a una lesión o a daño cerebral.
bacterias, levaduras, glóbulos blancos
reciba tratam iento puede acarrear
• Si la aurícula se hincha, suele ser por
u otras células inusuales. Asim ism o se
irrita ció n grave, merma del e q u ilib rio
un hematoma.
puede realizar una biopsia de tejido
o sordera.
• Si el perro se tambalea o da vueltas
o una radiografía para com probar si
Indicios de un trastorno auditivo:
existe infección del oído m edio o hay
• Si el perro sacude la cabeza o las
suciedad alojada.
orejas, o se rasca una o ambas orejas,
hacia un lado, indica infección del oído
medio o incluso daño cerebral.
TRATAMIENTO DE LOS
TRAST ORN O S AUDITIVOS
CO N SEJO S
Si el veterinario descubre un cuerpo
extraño, p o r ejemplo la espiga de una
Cada vez que asee a su perro,
planta, la extraerá con unas largas
examínele las orejas. En las
pinzas aligátor.
revisiones rutinarias el veterinario
Si el d o lo r es m uy intenso, prim ero
explora el oído mediante un
adm inistrará un anestésico de corta
otoscopio (foto), especialmente en
duración hasta el tím pano mediante
razas que tienen orejas con forma
un catéter especial para realizar la
«no natural» o a las que les crece
exploración.
pelo dentro de la aurícula y en el
conducto auditivo externo. No pase
Las infecciones suelen tratarse con
por alto los indicios de posibles
a ntibióticos. Los ácaros de las orejas se
elim inan con la medicación adecuada.
trastornos en el oído. Cuanto antes
Asim ism o las gotas con piretrinas
diagnostique el veterinario el
(insecticidas naturales sintetizados a
problema, mejores serán el
p a rtir del crisantem o y que se venden
pronóstico y las posibilidades del
sin receta) son efectivas contra los
tratamiento.
ácaros de las orejas si se usan durante
un tiem po prolongado.
O R E J A S
El cerumen se ablanda mediante
O I D O
225
solución lim piadora, aplique las gotas
aceite de parafina o gotas especiales
prescritas. Nunca llame al perro por su
para ello. Además puede usarse una o
nombre para ponerle las gotas, pues es
dos veces a la semana una solución
fundam ental que asocie la llamada con
ligeramente acidificante para reducir la
algo agradable. Ordénele que se siente,
secreción glandular y dism in uir la
aplique la medicación, distribuyala
humedad en el canal a u d itivo , sobre
bien alrededor del conducto a u ditivo
todo en perros con orejas gachas.
dando un masaje y luego recompénselo
En algunos casos, la única solución
Y
con una golosina y muchas alabanzas.
a los problemas crónicos de oído es
operar el conducto a u d itivo para
REACCION ES ADVERSAS
mejorar la ventilación.
Si a resultas de la medicación el estado
del oído mejora pero enseguida vuelve
C Ó M O ADMINISTRAR
GOTAS
a empeorar, es posible que haya
Aunque una persona sola se las puede
esa medicación. Una de las sustancias
arreglar bastante bien (véase c u a d ro ),
que puede provocar una respuesta
para tra ta r el oído siempre es mejor
alérgica es el sulfato de neomicina, un
una labor de equipo, sobre todo si el
eficaz a n tib ió tico para el oído pero que
perro es grande. M ientras que una
causa picor e inflam ación. El glicol
persona sujeta y calma al perro, la
propileno, que es la base inerte de
otra instila las gotas y las distribuye
muchos medicamentos para el oído,
P
¿ P O R Q U E LO S P E R R O S O YEN
S O N ID O S Q U E P A R A
N O S O T R O S S O N IN A U D IB L E S ?
Es herencia de su
antepasado, el lobo. Las
presas pequeñas tipo ratones y
ratas emiten unos sonidos muy
agudos. Gracias a eso, los
murciélagos vampiros de América
Central y del Sur raramente se
alimentan de los perros, pues éstos
los oyen.
R
desarrollado una alergia por contacto a
por toda la oreja con un suave masaje.
también puede causar p ru rito alérgico
Después de ablandar la cera con una
en algunos perros.
P
R
¿A LO S P E R R O S LES G USTA
LA M Ú S IC A ?
lvan Pavlov descubrió que
los perros son capaces de
distinguir entre dos notas separadas
únicamente por una octava parte de
tono. Que les guste o no la música,
es otro cantar.
C Ó M O AP LIC A R GOTAS EN LAS OREJAS
Sujete con firmeza la cabeza del
perro colocando una mano bajo la
mandíbula y el pulgar entre los ojos y el
hocico, pero sin apretar. Humedezca un
poco de algodón en agua caliente o una
solución limpiadora de cera, levante la
aurícula y limpie toda la suciedad visible.
No trate de limpiar la cera de dentro del
conducto auditivo.
1
Con una mano siga sosteniendo la
cabeza y con la otra eche hacia atrás
la aurícula. Procure tener ya lista la botellita
con las gotas. Sostenga el gotero sobre la
abertura del conducto auditivo, con la
punta dirigida hacia el hocico. Deje caer
el número de gotas prescrito.
2
Siga sujetando la cabeza del perro
para impedirle que la sacuda, y deje
la aurícula en su posición normal. Con
suavidad pero firmeza masajee el cartílago
cerca de la inserción de la oreja unos
30 segundos; de este modo, las gotas se
distribuirán por todo el conducto. Al
acabar, recompense a su perro con
una golosina y muchas alabanzas.
3
226
p a t o l o g í a s
PATOLOGÍAS P R IMARIAS
La m ayor parte de patologías auditivas
son primarias, es decir, son el resultado
d e l
p e r r o
levaduras. Si el prurito es intenso,
provoca infección cu a nd o hay otitis
seguramente tam bién le prescribirá un
crónica es la Pseudomonas.
an tiin flam atorio .
D ebido a que son m uy contagiosos,
diagnóstico
El perro sacude la
cabeza y se rasca o se frota las orejas,
de una lesión o enfermedad en alguna
tendrá que tratar a todos los perros,
porque le duelen. Es posible que
parte del oído.
gatos, así com o conejos y hurones, si
agache la cabeza o la mueva hacia el
los tiene.
lado que le duele. M uchas veces hay
Estos ácaros (Otodectes cyanotis) son
OTITIS EXTERNA
efectuará un cultivo y un test de
dim inutos parásitos que se alim entan
Las infecciones en el o íd o externo
sensibilidad, o exam inará la secreción
de los restos de la piel. Son m uy
pueden estar causadas por bacterias,
al m icroscopio para determinar la
comunes en los cachorros y provocan
hongos o levaduras, pero no por
causa.
alrededor del 10% de los casos de
contagio de otros perros. Las
tratamiento
inflam ación del o íd o en perros jóvenes.
infecciones del conducto au ditivo
loción que co m b ina un an tib iótico, un
La m ayor parte de los ácaros
externo son siempre debidas a
antifúngico y un an tiin fla m a torio . C on
permanecen en el interior de las orejas
m icroorganism os oportunistas
ketoconazol oral se com bate la
pero pasan cortos períodos de tiem po
presentes ya en las orejas del perro y
Malassezia. A veces se recomienda el
fuera. Justam ente éstos son los que
que, si se les da la o po rtu n id a d , se
uso de una solución secante para
provocan las frecuentes reinfestaciones.
m ultiplican en exceso y desplazan a las
prevenir una nueva infección.
Los ácaros de las orejas son m uy
bacterias beneficiosas.
ÁCAROS DE LA O R E JA
contagiosos para otros perros y gatos,
una secreción maloliente. El veterinario
Probablem ente la causa m ás com ún
Se suele recetar una
OTITIS MEDIA E INTERNA
de otitis externa es la levadura
Si una infección en el o íd o externo no
Malassezia, una «ab usona» que se
se trata, puede afectar al o íd o m edio
las orejas, sacude la cabeza y arroja
aprovecha de las infestaciones de
(otitis medio) o al interno (otitis
una secreción color caoba o negra, es
ácaros, alergias u otras causas de
interna).
que tiene ácaros. Los ácaros de las
in flam ación del conducto au ditivo.
orejas son blancos, del tam a ño de una
Frecuentemente la Malassezia convive
cabeza de alfiler y cuand o una luz los
con una infección bacteriana del oído.
m edio e interno el tím p a n o está intacto
ilum ina se mueven vigorosamente. Si
La oreja causa dolor, está inflam ada,
y no hay otros signos de problemas
pero no para los hum anos.
diagnóstico
Si su cachorro se rasca
Los veterinarios han observado que
en algunos casos de infección del oído
observa una muestra del interior de la
enrojecida o despide m al olor. Los
externos. Esto es así porque la causa
oreja contra un fondo negro, los verá
perros afectados agitan la cabeza y se
hay que buscarla en una infección del
retorcerse.
rascan las orejas o detrás de las orejas.
fo nd o de la garganta, que llega al oído
O tra bacteria oportunista que tam bién
m edio a través de las trom pas de
tratamiento
A plique gotas de una
solución a base de piretrina, que se
vende sin receta, o la m edicación
prescrita por el veterinario durante al
menos tres semanas. La m ayor parte de
estos medicamentos m atan los ácaros
adultos, pero no sus huevos, por lo que
deberá seguir el tratam iento hasta que
todos los huevos eclosionen y se hayan
destruido todos los ácaros. Los
insecticidas contra las pulgas m atarán
todos los que se desplacen fuera de las
orejas.
Suele ocurrir que bacterias y
levaduras oportunistas aprovechen la
presencia de los ácaros para provocar
una infección secundaria. Así pues, el
veterinario le recetará un antibiótico
para com batir las bacterias o un
antirungico para acabar con las
BACTERIA P S E U D O M O N A S AM PLIADA
La bacteria P seudom onas posee una cola muy fina o flagelo, y aprovecha el calor y la
humedad en el conducto auditivo para multiplicarse.
O R E J A S
Y
O Í D O
227
Eustaquio, que son las que «se
despejan» o «estallan» cuando hay
P
diferentes presiones de aire, por
ejemplo cuando viajam os en avión.
diagnóstico
B A S T O N C IL L O S D E A L G O D Ó N ?
Los signos son similares
SÍ, pero tenga mucho
cuidado. Limpie solamente la
suciedad de las zonas visibles. No
inserte nunca un bastoncillo de
algodón en el canal del oído. Si no,
compactará la suciedad contra el
tímpano, lo cual agravaría cualquier
posible problema del oído y
dificultaría el tratamiento.
a los de la otitis externa, con la
R
diferencia de que el d o lor es más
intenso y puede afectar a la audición.
tratamiento
¿ P U E D O L IM P IA R L A S O R E J A S
OE M I P E R R O CON
El veterinario debe
efectuar una punción del tím pano para
sacar a la luz la infección oculta. Una
infección crónica del o íd o externo con
el tiem po suele afectar tam bién al oído
medio. En am bos casos la operación
consistente en abrir el conducto
P
auditivo por el lado para tener mejor
acceso a la región del tím pano altera
de manera beneficiosa el entorno.
¿ P U E D O E V IT A R Q U E A M I
P E R R O SE LE M E T A N
E S P IG A S D E N T R O DE
LA O R EJA ?
PÉRDIDA DEL EQUILIBRIO SÍNDROME VESTIBULAR
El equilibrio y la orientación dependen
del laberinto vestibular y de sus
conexiones con el cerebro. Una
ESPIGA DE UNA PLANTA
Algunas espigas están equipadas con
diminutos ganchos para adherirse a los
pelos de los animales. Si penetran en la
oreja, causan una intensa irritación.
infección del o íd o m edio o interno
puede d añar el sentido del equilibrio o
perfore el delicado tím pano , eche unas
incluso provocar su pérdida. Es com ún
diez gotas de aceite de parafina en el
que los perros ancianos experimenten
oído afectado; de este m o do procurará
una súbita pérdida de equilibrio
al anim al un alivio temporal hasta que
acom pañada por signos co m o cabeza
pueda llevarlo al veterinario.
ladeada, nistagm o, m ala coordinación,
dar vueltas, inapetencia y vóm itos.
SEC REC IO N ES DE LA O R E JA
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Casi
Las secreciones no son un problema en
siempre los signos del síndrom e
sí m ism o sino el síntom a de algún
vestibular dism inuyen rápidam ente en
problem a. Por ejem plo, los ácaros de
el plazo de una semana y al mes ya
las orejas suelen producir una
han desaparecido, aunque es habitual
sustancia seca y arenosa, com o «café
que quede un ladeo de la cabeza.
en polvo».
Únicamente se precisa tratam iento
sintom ático para controlar las náuseas.
Una secreción húm eda, de color
am arillo y olor afrutado, es indicio
claro de una infección. El picor y el
ESPIGAS Y OT ROS
CU ERPOS EXTRAÑOS
enrojecim iento sin secreción suelen ser
un signo de otitis alérgica (pág. 230).
Cualquier tipo de semilla de planta y
otros cuerpos extraños pueden
quedarse en las orejas del perro. Por lo
GARRAPATAS DE U\S
O R E JA S
general el perro sacude con fuerza la
Esta garrapata (Otobius megnini) se
cabeza para tratar de expulsarlos.
adhiere a la pared del conducto
diagnóstico M ediante el otoscopio se
auditivo y chupa la sangre.
localiza la espiga o el cuerpo extraño.
tratamiento Usando unas pinzas
tratamiento
Para evitar que el
puntiagudo extremo de la espiga
aligátor introducidas a través del
otoscopio, se retira la garrapata.
Se trata de un problema
estacional, cuando la hierba
madura y las espigas se secan.
Poca cosa puede hacer usted
aparte de evitar las zonas de
vegetación densa y recortar el pelo
de la oreja cerca de la abertura del
canal auditivo (y entre los dedos y
cualquier otra zona en la que las
espigas pueden clavarse). Es
mucho más importante que
examine las orejas y las patas
del perro al volver a casa, pues
cualquier espiga aún es visible
y sería fácil de quitar.
R
P
R
¿D EB O D EJA R QUE M I PERRO
SE R A S Q U E LAS O REJAS?
Con moderación, sí. El perro
se asea rascándose o
frotándose la piel. Pero obsérvelo
detenidamente; si su perro tiene
espolones, verá cómo los usa para
asearse los recovecos y ranuras
bajo el pabellón auditivo, y luego
olisquea, lame o chupa con frenesí.
Si no se excede, no es problema,
pero si le parece que su perro
presta más atención de la debida a
las orejas, examínelas y huélalas. Si
observa algo anormal, llévelo al
veterinario.
228
P A T O L O G Í A S
ROTURA DE TÍMPANO
D E L
P E R R O
HEMATOMAS
M O RD E D U RA S
C u a n d o se acum ula sangre entre la piel
Las orejas suelen sufrir mordeduras
Un tím pano roto por un traum atism o
y el cartílago de la aurícula, se form a
c u a nd o dos perros se pelean. Los
o dañado por una infección muestra
un bulto lleno de sangre llam ado
bordes y las puntas sangran
una notable capacidad para
hem atom a. Se trata de una hinchazón
profusamente.
recuperarse por sí solo siempre y
fluctuante bajo la piel de la aurícula
tratamiento Lim pie las heridas
cuando se elimine la causa subyacente.
que se nota caliente y blanda al tacto.
meticulosamente, pero no las vende,
H ay que ser cautos al adm inistrar los
Los hem atom as suelen producirse
pues una herida por m ordedura
medicamentos estándar para los oídos
co m o consecuencia de agitar
cubierta siempre se infecta. Si cree que
si el perro tiene el tím pano roto, pues
vigorosamente la cabeza, sobre to do en
el cartílago de la oreja ha quedado
podrían causar más daños.
perros ancianos. T am bién pueden estar
d añ ad o , debe consultar con el
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
ocasionados por un desorden de la
veterinario.
veterinario debe determinar la
coagulación de la sangre, por
gravedad de la rotura y, en caso
envenenam iento con w arfarina (págs.
PARÁSITOS EXTERNOS
necesario, tratar la infección o la
420-423) o por un traum atism o. H ay
Una gran variedad de ácaros de la piel,
infestación que la ha causado.
indicios que a p u ntan a que tanto el
entre ellos Demodex canis y
Mientras que las roturas leves se curan
Labrador retriever co m o el G olden
Cheyletiella yasguri, pueden infestar la
espontáneamente, las m ás permanentes
retriever heredan una predisposición
piel del pabellón au d itivo . O tr o ácaro,
pueden afectar a la audición.
genética a los hem atom as.
el Sarcoptes scabei, es el responsable
diagnóstico Basta con el examen
de la sarna. N in g u n o de ellos debe
visual del pabellón au d itivo afectado.
confundirse con los ácaros de las
El carcinom a de células escamosas es
tratamiento El tratam iento de rutina
orejas (pág. 226).
un tipo de cáncer bastante co m ún que
suele consistir en drenar el flu id o del
puede desarrollarse en el borde de la
hem atom a y a co ntinuación dar unos
que provocan caída del pelo,
aurícula (y el puente de la nariz),
puntos temporales para im pedir que se
form ación de costras y prurito m uy
debido en parte a la continua
vuelvan a form ar acumulaciones de
intenso, muestran predilección por las
exposición a la luz solar. M enos
sangre o suero. En algunos casos se
puntas de las orejas.
habitual es el cerum inom a, un tum or
opta por inyectar cortisona en la
diagnóstico Por lo general, basta con
de las células productoras de cerumen
cavidad vacía, m ientras que en otros
un examen visual.
que revisten el conducto auditivo. Los
casos es preciso practicar un orificio de
tra ta m ie n to Es preciso tratar to do el
ceruminomas son pequeños y
drenaje en la aurícula para perm itir un
cuerpo del perro para asegurarse de
benignos, pero si no se tratan pueden
vaciado continuo.
que se exterm inan estos parásitos.
TUMORES
Los ácaros de la sarna en particular,
volverse malignos.
diagnóstico Inicialm ente, un
carcinoma de células escamosas es
com o una costra que se form a tras la
picadura de una mosca. Los
ceruminom as suelen diagnosticarse
después de que se infecten o sangren
en la oreja.
tratamiento Se extirpa la parte de la
oreja afectada.
PATOLOGÍAS DE LA
AURÍCULA (PINNA)
Los perros tipo spaniel, con orejas
caídas o con excesivo pelo, son más
propensos a desarrollar problem as en
la aurícula que otros perros co m o el
HEMATOMA
Pastor alem án, que tiene orejas
Sacudir vigorosamente la cabeza puede provocar una acumulación de sangre (hematoma)
entre la piel y el cartílago del pabellón auditivo. Al tocarlo se nota caliente y blando.
erguidas y sin pelo.
O R E J A S
CONGELACIÓN
V
O I D O
229
y la inflam ación. En algunos casos la
Debido a una prolongada exposición a
reacción alérgica puede derivar en
condiciones invernales, sobre todo con
choque anafiláctico (pág. 388) y es
viento, las puntas de las orejas,
preciso inyectar adrenalina.
especialmente si tienen poco pelo,
sufren riesgo de congelación.
PICADURA DE M OSC A
diagnóstico La piel de la aurícula
Algunas moscas irritan las puntas de
aparece pálida o a veces azul. Si se
las orejas y causan la form ación de
forma una línea clara entre la piel
costras negras. L.os perros con las
norm al, sana, y piel negra, muerta,
orejas erguidas son más propensos.
llame de inm ediato al veterinario.
tratamiento Si quiere ir sobre seguro,
tratamiento Si su perro ha estado
m antenga al perro dentro de casa
mucho tiem po expuesto al frío, métale
cuando hay muchas moscas. O tra
en las orejas una gasa de algodón
opción es protegerlo de las picaduras
humedecida en agua tibia. N o le frote
con un insecticida relativamente
las orejas, o le picarían aún más.
seguro, com o la piretrina.
ALERGIAS
QUEM ADURAS SOLARES
Algunos antibióticos pueden provocar
Parece que los perros de pelaje blanco
en su perro una reacción alérgica en la
son más vulnerables a sufrir
cual la aurícula se inflam a. Si la
quem aduras de sol. Para evitarlo,
reacción la provoca una picadura de
aplique una crema de protección solar
insecto, un alim ento o medicam entos
con factor 30 o más antes de que el
por vía oral o inyectados, la aurícula
perro se exponga a la acción directa de
se engrosa y se inflam a.
los rayos solares durante un tiem po
tratamiento U n antihistam ínico o
prolongado (pág. 197).
corticoide inyectado reduce el malestar
PATOLOGÍAS SECU ND ARIAS
C O N SE JO S
Los oídos traen de cabeza a los
veterinarios. Una vez que se han
producido cam bios en los
conductos auditivos, pueden
pasar meses antes de que se
recupere la norm alidad. Así pues,
no espere que un trastorno del
oído se solucione tras la primera
visita al veterinario. Normalmente
hay que efectuar más exámenes
para descubrir lo que el
cerumen, las secreciones y otros
restos ocultaban en el primer
examen. Pero en la segunda
visita, el dolor, la inflamación y la
suciedad deberían ser mínimos.
Es posible que el veterinario le
cite una tercera vez para
asegurarse de que el problema
ha desaparecido.
En ocasiones, un trastorno o
enfermedad que afecta a otra parte del
cuerpo se manifiesta en el oído en
form a de síntom a. Estas patologías
secundarias son: alergias alimentarias,
alergias por inhalación y desórdenes
horm onales. Si su veterinario cree que
el problem a del o ído es de tipo
secundario, realizará un análisis
de sangre para com probar el
funcionam iento de la g lánd ula tiroides.
Si sospecha que se trata de una alergia
por inhalación, efectuará una prueba
de alergia, y si cree que puede tratarse
de una alergia alim entaria, sugerirá
una dieta de restricción.
El historial m édico del perro e
incluso la raza pueden influir en la
aparición de trastornos secundarios.
Por ejem plo, el Cocker spaniel es más
susceptible que otras razas a los
problemas de oído debidos a alergias
alimentarias.
P
E S N E C E S A R IO EN A L G Ú N
CASO C O R TA R LA CO LA 0
LAS O REJAS A UN PERRO ?
Antes se solía recortar las
orejas a razas de origen
alemán, como el Boxer,
Dobermann, Gran danés y
Schnauzer, así como a perros de
pelea como el Bull terrier para
proteger las orejas de posibles
heridas y dotar al perro de un
aspecto más fiero. Pero ninguna
razón médica ni ética justifica tal
práctica. Ningún veterinario
interesado en el bienestar de los
perros realizará esta amputación
innecesaria y dolorosa. En muchos
países, como por ejemplo en todos
los de la Europa Occidental
(incluyendo Alemania) y Australia,
está prohibido recortar las orejas.
La amputación de la cola sólo es
necesaria en el caso de algunos
perros de caza. Mientras que en
algunos países se considera una
práctica ilegal, en otros está
permitida si la realizan un veterinario
o un criador a un cachorro. Si está
pensando en adquirir un perro pero
lo quiere con sus orejas y su cola
naturales, pida al veterinario que le
recomiende criadores de su zona o
busque en Internet. Hay criadores
que respetan las colas y las orejas.
R
230
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
OTITIS ALÉRGICA
En otras razas puede ser un signo de
Esta afección suele ir acom pañada de
hipotiroidism o. O tr o signo es un
problem a tanto para el perro com o
picor e inflam ación, pero no hay
exceso de producción de cerumen.
para su d ueño , pues les priva de un
secreción. Si un perro se lesiona la
A lgunas razas, en especial el
La sordera supone un grave
im portante vehículo de com unicación
oreja por rascarse, eso puede dar pie a
Yorkshire terrier y el Teckel de pelo
entre ellos. N o obstante, con un
una infección bacteriana secundaria. El
corto, aunque tam bién Boxer, Boston
entrenam iento adecuado los perros
exceso de cerumen puede ser un tipo
terrier, C h ih u ah u a , Lebrel italiano,
sordos aprenden a comprender el
de seborrea -una respuesta alérgica a
Manchester terrier y W h ip pe t,
lenguaje por señas y a responder a él.
algo com ido o inhalado que se percibe
desarrollan una progresiva y
como una amenaza.
permanente alopecia en las aurículas.
Algunos perros nacen ya sordos,
El
mientras que otros pierden el oído
co m o consecuencia de la edad, de una
diagnóstico Es posible que el perro
diagnóstico y tratamiento
muestre sensibilidad hacia un alim ento
diagnóstico se basa en signos clínicos
infección en el o íd o m edio o interno,
o intolerancia, por lo que, para
com o análisis de sangre para
de una lesión en la cabeza, de un
empezar, el veterinario sugerirá una
com probar el funcionam iento de la
tu m o r o del uso de determinados
dieta de elim inación durante al menos
tiroides. A veces la alopecia debida al
medicam entos y antibióticos. La
seis semanas para identificar la fuente
h ipotiroidism o responde bien al
pérdida de au d ición puede ser
del problema. O tra posibilidad es que
tratam iento con horm onas tiroideas.
asim ism o tem poral debido a un exceso
la piel o los pulm ones del perro sean
C o n tiem po el pelo vuelve a crecer,
de cera o de pelos que bloquean el
hipersensibles, en cuyo caso se
pero la alopecia heredada no tiene
conducto auditivo.
realizará una prueba cutánea
solución.
S O R D E R A CONGÈNITA
intradérmica con alergenos por
inhalación y por contacto.
tratamiento Los corticoides en gotas
P R O B L E M A S DE AUDICIÓN
L.a sordera de nacim iento tiene su
origen en las primeras fases de
desarrollo del feto, cuando las células
reducen el prurito, pero este tipo de
El sentido del o íd o de los perros es
otitis con exceso de cerumen solamente
d igno de adm iración; pese a las
receptoras del sonido situadas en el
se soluciona cuando se elim ina la causa
diferencias individuales, los perros son
o íd o no se form an correctamente. Es
de la reacción alérgica. Así pues, puede
capaces de oír un sonido cuatro veces
posible que un cachorro al nacer oiga,
ser una afección de toda la vida.
más lejos que los hum anos, y pueden
pero que a las pocas semanas se quede
detectar y localizar la fuente de un
sordo. Parece que existe una conexión
DESÓRDENES
HORMONALES
sonido en seis centésimas de segundo.
entre la sordera congènita y los genes
A sim ism o distinguen entre la m ultitud
responsables del color del pelaje del
En razas com o el Teckel y el Yorkshire
de sonidos que oyen alrededor, los
perro, lo que significa que algunas
terrier, la caída del pelo en las
sonidos particulares de su dueño,
razas son m ás propensas a la sordera
aurículas es un trastorno hereditario.
incluso cuand o están dorm idos.
que otras.
VIVIR CON LA SORDERA
Lleve siempre de la correa al perro
sordo. Enséñelo a que acuda, se siente,
se quede quieto y se tumbe con
paciencia y recompensas en forma de
golosinas de olor intenso, pues sus
otros sentidos se desarrollan más para
compensar la pérdida de la audición.
Para llamarle la atención emplee
vibraciones en el suelo o una linterna.
Para él todo será mucho más fácil si
cuenta con un compañero que oiga; el
perro sordo comprenderá lo que ocurre
observando el lenguaje corporal de su
«colega».
O R E J A S
LA PR UEBA BAER
Y
O Í D O
231
RAZAS DE RIESGO
BAER (brain-stem auditory evoked
response o respuesta cerebral auditiva)
está diseñada para evaluar la audición en
ambos oídos. Registra la actividad eléctrica
s
de la cóclea y de las vías auditivas en el
cerebro. Es indolora y fácil de llevar a cabo
cuando el perro está relajado, y solamente
requiere anestesia si el perro está muy
agitado. Dura 10-15 minutos. Bajo la piel
del cuero cabelludo se colocan unos
diminutos electrodos conectados a un
ordenador que envía señales al perro a
través de auriculares aislados con espuma.
Los resultados deben ser interpretados por
Más de 30 razas corren el riesgo de
un especialista.
sufrir sordera congènita en uno o
ambos oídos. Se trata en primer
Prueba BAER con el perro anestesiado
lugar del Dàlmata, seguido por
perros de pelaje predominantemente
SORDERA ADQUIRIDA
diagnóstico
Si su perro no responde
blanco y azul merle. Las pruebas
Por lo general, un perro pierde o íd o de
a las órdenes, no lo achaque de
genéticas sugieren que esta forma
manera gradual. Se cree que la
inm ediato a rebeldía o cabezonería. La
de sordera está asociada al color del
capacidad para oír sonidos graves es la
sordera se manifiesta norm alm ente de
pelaje así como al gen de color azul
última que pierde, aunque algunos
manera gradual y afecta especialmente
merle o picazo.
perros ancianos que se quedan sordos
a los perros ancianos. Si sólo un oído
siguen siendo capaces de oír sonidos
está d añ ad o o no funciona, es posible
agudos. A medida que la sordera
que durante un tiem po usted no lo
avanza, el perro se vuelve menos
note, porque el perro lo compensará
activo, le cuesta despertar del sueño
m ediante otros sentidos. Pruebe a
Las razas que poseen el gen merle
son: Collie, Shetland sheepdog,
Teckel moteado, American foxhound,
Bobtail y Perro cazador de alces
noruego.
y cada vez hace menos caso de las
llamarle la atención con un silbato
órdenes. La sordera adquirida puede
para perros o busque otro m o d o de
Las razas que poseen el gen picazo
estar causada por una infección del
convivir con la sordera.
son: Dálmata, Beagle, Bulldog,
oído m edio o interno, o por toxicidad
En caso de que sospeche que su
Samoyedo, Bull terrier, Setter inglés,
de algunos m edicamentos. Algunos
perro se está quedando sordo, dé
Greyhound, Sealyham terrier y Perro
antibióticos com o el sulfato de
palm as detrás de él y observe cóm o
de montaña de los Pirineos.
neomicina y la gentam icina, que se
reacciona. Si oye norm alm ente, se
usan para tratar infecciones de oído,
volverá de inm ediato hacia el sonido;
pueden d añar los nervios que
si tiene la audición m erm ada, oirá algo
Las razas más propensas a sufrir
transmiten señales auditivas desde
pero no estará seguro de dónde
sordera son:
el órgano de Corti y el laberinto
procede; y si está com pletamente
vestibular hasta el cerebro. O tras
sordo, no reaccionará. El veterinario
causas menos comunes son un tum or
llevará a cabo una prueba técnica
en el o ído interno, o una lesión en la
denom inada test BA ER (véase cuadro)
cabeza que afecte a la cóclea y al
para averiguar si su perro está
órgano de Corti contenido en ésta, o
clínicamente sordo.
que dañe el nervio auditivo. La sordera
tratamiento
en perros ancianos es m uy com ún
desarrollado aparatos auxiliares de
A unque se han
(pág. 375). Es un proceso gradual que
la au d ición para perros, pocos los
se inicia a los diez años de edad.
toleran.
• Australian shepherd
• Bobtail (foto)
•
Border collie
• Boxer
• Bull terrier
• Collie
• Dálmata
• Setter inglés
• Shetland sheepdog
P A T O L O G I A S
232
D E L
P E R R O
EL SISTEMA RESPIRATORIO
cómo respira su perro
Todas las células vivas del organismo necesitan un aporte constante
de oxígeno para sobrevivir. Asimismo deben eliminar dióxido de
carbono. La función del sistema respiratorio es llevar primero a los
pulmones y luego a todas las células el oxígeno del aire que se
inspira, así como transportar el dióxido de carbono hasta los
pulmones para que sea espirado. Este intercambio es muy efectivo
porque los pulmones disponen de millones de dim inutas bolsas de
aire y un abundante suministro de sangre.
A lv e o lo s e n el te jid o p u lm o n a r
TRACTO RESPIRATORIO
SU PE RIO R
capilares sanguíneos. Las paredes de
tracto respiratorio -una serie de tubos
semiflexibles y ramificados- hasta
La nariz desempeña una doble función.
de una célula, lo cual permite el
El aire inhalado pasa a través del
los alveolos tienen solamente el grosor
llegar a los alveolos, donde se produce
Por una parte es el órgano sensorial
intercam bio de oxígeno y d ió x id o de
el intercambio de gases. El tracto
más perfeccionado del perro, capaz de
carbono entre la sangre y los alveolos.
respiratorio se divide en dos partes:
detectar los olores m ás débiles.
EL P R O C E S O
DE LA RESPIRACIÓN
el tracto respiratorio superior, que
Alrededor de la nariz existen unas
engloba los conductos nasales, la
cavidades óseas denom inadas senos,
garganta, la laringe y la tráquea; y el
que contribuyen a mejorar el sentido
Las costillas, los músculos torácicos y
tracto inferior, com puesto por los
del olfato. La segunda función de la
el diafragm a (tabique m uscular en
bronquios y los pulm ones, órganos
nariz es filtrar, calentar y humedecer el
forma de bóveda que separa el tórax y
blandos y esponjosos rodeados por
aire inhalado antes de que pase a la
el abdom en) se contraen rítmicamente
una mem brana de doble capa llam ada
garganta. La garganta o faringe se
pleura.
divide en dos porciones: una superior y
para aspirar aire hacia los pulm ones y
luego se relajan para expulsarlo.
una inferior. La superior (nasofaringe)
P
está situada por encima del velo del
¿PO R QUE LO S PER R O S
JADEAN D ESPU ÉS DE HACER
E J E R C IC IO ?
La respiración está controlada
por el centro respiratorio del
cerebro situado en el bulbo
raquídeo. Desde allí se envían
mensajes, vía nerviosa, al diafragma
y a los músculos intercostales para
que se contraigan o se relajen,
permitiendo así la respiración.
Cuando el nivel de dióxido de
carbono en sangre aumenta (con el
ejercicio), el centro intensifica el
ritmo de la respiración para reducir
R
ese nivel al normal, y por ello el
perro jadea.
paladar; y la inferior se denom ina
orofaringe. La laringe contiene las
cuerdas vocales, que vibran con el paso
del aire para crear sonidos. La tráquea
humedece y calienta el aire.
TRACTO RESPIRATORIO
INFERIOR
Justo antes de llegar a los pulm ones la
DEFENSAS
D e b id o a que el tracto respiratorio está
conectado con el m u n d o exterior, se
han desarrollado mecanismos
defensivos para protegerlo de los
daños que pod rían causar partículas
extrañas inhaladas. T odo el conducto
está revestido con cilios (algo así com o
pelillos m icroscópicos) que expulsan la
tráquea se ramifica en los bronquios.
m ucosidad y la suciedad de las vías
En am bos pulm ones estos bronquios se
respiratorias. Pero las infecciones, los
van dividiendo en bronquiolos cada
irritantes y la inflam ación pueden
vez m ás pequeños que acaban en
d añ ar esta especie de «escalera
dim inutas vejigas semejantes a
mecánica m ucociliar». Toser,
burbujas, que son los alveolos. Los
estornudar y tener arcadas son reflejos
pulm ones contienen m illones de
naturales para expeler partículas
alveolos rodeados por un retículo de
irritantes de las vías respiratorias.
EL
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
233
EL SIS TE M A RESPIRATORIO
La porción superior del sistema respiratorio engloba las
vías nasales, la faringe (garganta), la laringe (órgano
de fonación) y el principal conducto respiratorio, la
tráquea, que es un largo tubo sostenido por anillos de
cartílago en forma de herradura, y que se bifurca en dos
bronquios, uno para cada pulmón. Los pulmones son
órganos blandos, esponjosos y elásticos, revestidos por
una membrana (pleura). En el interior de los pulmones
cada bronquio se divide múltiples veces en bronquiolos
que acaban en diminutas vesículas de aire (alveolos).
OXIGENACIÓN DE LA SANGRE
En los alveolos del pulmón, el aire entra en contacto con
los capilares sanguíneos y se produce el intercambio de
oxígeno y dióxido de carbono. Cada alveolo está rodeado
por multitud de capilares y una finísima membrana, que
permite el intercambio de gases.
Bronquiolo
La sangre oxigenada
sale del alveolo
Los capilares transportan
sangre sin oxígeno a los
alveolos
Faringe
Membrana que
rodea al alveolo
Laringe
Bronquiolo y alveolos
Alveolo
Anillos de .
cartílago
Tráquea
La tráquea se divide en dos bronquios
P u lm ó n --------Corazón -
Diafragma
CONTROL DE LA RESPIRACIÓN
Cuando el diafragma se contrae y
desciende, la cavidad torácica se
expande y aspira aire hacia los
pulmones. Luego el músculo se relaja
y expulsa el aire de los pulmones.
234 E
l
—
. ....................... ....
PATOLOGÍAS RESPIRATORIAS
RESPIRACIÓN DIFICULTOSA
En cualquier parte del tracto
de su perro, incluyendo los sonidos
respiratorio pueden surgir trastornos.
que emite al inspirar y espirar, lo cual
Las dificultades para respirar deben ser
A la porción superior le afectan, por
le p e rm itirá detectar más fácilmente
siempre m otivo de preocupación. Las
ejemplo, los cuerpos extraños en los
cualquier posible cam bio que se aparte
posibles causas son una insuficiencia
orificios nasales (p ág. 2 3 7 ) o en la
de su pauta habitual.
cardíaca (p ág . 2 5 0 ), enfermedad
infecciones como la tos de las perreras
RESPIRACIÓN RÁPIDA
en el pecho (p ág . 2 4 2 ) , traum atism o
pulm onar, acum ulación de líquidos
garganta (p ág. 2 4 1 ), así como
(pág. 2 4 0 ). Los desórdenes del tracto
C om o los humanos, los perros respiran
com o desgarro del diafragm a (p ág .
inferior incluyen bronquitis, neumonía
más rápidamente después de hacer
2 4 4 ) o un tum or. Llame enseguida al
y acumulación de flu id o en la cavidad
ejercicio. Asimismo jadean por el calor
veterinario.
torácica (p ág. 2 4 2 ).
o cuando están excitados o nerviosos.
desórdenes respiratorios alteran la pauta
también se da en casos tan peligrosos
RESPIRACIÓN RUIDOSA,
ESTORNUDOS Y TOS
respiratoria del perro afectado. Una
como el choque, el envenenamiento o la
T odo cam bio en los sonidos del perro
respiración inusual suele ser el primer
insolación. Si la respiración de su perro
al respirar es significativo. Las posibles
indicio de problema, por lo que es una
se acelera súbitamente sin razón
causas son una obstrucción en el tracto
importante clave para el diagnóstico.
aparente, llame enseguida al veterinario.
Puede afirmarse que casi todos los
N o obstante, la respiración rápida
respiratorio superior y parálisis de las
cuerdas vocales. Si su perro respira
RESPIRACIÓN SUPERFICIAL
ruidosamente, llame al veterinario.
CONTROL DE LA
RESPIRACIÓN
Es un signo de que algo interfiere en la
norm al expansión y contracción del
en los perros. Cuando un perro
estornuda, es signo de que algún
Los estornudos no son habituales
El ritm o norm al respiratorio oscila
tórax. El perro trata de compensar esa
entre 10 y 30 inspiraciones por
respiración superficial respirando más
problem a afecta a los pulmones o la
m inuto, depende del tamaño del
rápidamente. Puede ser debido al dolor,
existencia de una inflam ación de los
animal; en los perros grandes el ritm o
como el de una lesión en las costillas. Si
bronquios (p á g . 2 4 2 ) debido a alergia,
es más lento que en los pequeños.
su perro respira superficialmente, llame
irrita c ió n o infección. Un perro que
Acostúmbrese a la pauta de respiración
al veterinario.
estornuda necesita atención veterinaria
antes de 24 horas.
C O N S E JO S
La tos es signo de irrita ció n en el
tracto respiratorio. C uando el perro
tose, la tráquea se contrae hasta una
N o c o n fu n d a el ja d e o n o rm a l
c o n u n a re s p ira c ió n d ific u lto s a .
JADEO SALUDABLE
Los perros pierden más calor corporal que
nosotros por la boca. Es normal que jadeen
cuando están cansados o hace calor
El ja d e o e s u n a re s p ira c ió n
rá p id a , s u p e rfic ia l y c o n la b o c a
a b ie rta , p o rq u e el p e rro tie n e
ca lo r, e s tá n e rv io s o , e x c ita d o
o e x h a u s to . D e s p u é s d e un
e je rc ic io in te n s o , es n o rm a l q u e
ja d e e . P e ro s i su p e rro ja d e a sin
m o tiv o a p a re n te , lla m e
e n s e g u id a al v e te rin a rio . El
d o lo r o a lg u n o s m e d ic a m e n to s
p u e d e n in d u c ir el ja d e o . Un
in d ic a d o r d e si el ja d e o es
n o rm a l es el c o lo r d e la le n g u a :
u n a le n g u a ro s a d a in d ic a q u e la
s a n g re e s tá b ie n o x ig e n a d a .
sexta parte de su tam año norm al, con
lo cual expulsa aire a alta velocidad
para desalojar cualquier cuerpo
e xtraño de las vías respiratorias. Si la
tos es persistente, el perro necesita
atención veterinaria antes de 24 horas.
MÉTODOS DE
DIAGNÓSTICO_________
Los veterinarios disponen de técnicas
para tra ta r de averiguar la causa de los
problemas respiratorios de un perro.
EXAMEN FÍSICO
En función de los signos clínicos, el
veterinario examina el in te rio r de la
boca del anim al o los o rificio s nasales
EL
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
235
9
en busca de cuerpos extraños, palpa el
BRONCOSCOPIA
pecho y la caja torácica, y ausculta los
El broncoscopio es un instrum ento que
pulmones mediante un estetoscopio.
se utiliza para explorar la tráquea, los
También es posible que le tome la
bronquios y recoger muestras de tejido
temperatura; una temperatura elevada
para ser examinadas al m icroscopio.
es indicio de infección en el tracto
respiratorio.
LAVADO TRAQUEAL
TÉCNICAS POR LA IMAGEN
células y otras muestras del in te rio r de
Las radiografías son una herramienta
la tráquea para analizarlas.
Procedimiento empleado para obtener
habitual para detectar cuerpos
extraños en las vías respiratorias así
Para empezar se anestesia al perro,
se le inserta una aguja en la garganta
como anomalías estructurales en el
y por ella se introduce una solución
tracto respiratorio, acumulación de
salina en la tráquea. Esta pequeña
líquidos en los pulmones o tumores
cantidad de flu id o se retira con una
en el tejido pulmonar.
je ringuilla, y las células que contiene
son analizadas por un especialista
CULTIVOS BACTERIANOS
llam ado citólogo.
Es posible que el veterinario tome una
muestra de secreción nasal o de los
PRUEBAS DE ALERGIA
fluidos de la garganta para realizar un
Aunque las alergias caninas, incluso las
cultivo que revele los microorganismos
producidas por sustancias inhaladas,
responsables de una infección.
suelen manifestarse normalmente en
forma de alteraciones cutáneas, se
ANÁLISIS DE HECES
pueden manifestar en forma de síntomas
Si hay sospechas fundadas que la causa
respiratorios (pág. 124). Si se sospecha,
del problema es la infestación por
que los problemas del perro son debidos
parásitos, se analizan las heces. Los
a la alergia a una sustancia determinada,
huevos de los gusanos son visibles en
se le somete a una prueba intradérmica o
ellas.
a un test ELISA (pág. 181).
¿EL PERRO SE A H O G A 0 BASQ UEA?
Aunque ambas acciones parecen similares, las causas son muy distintas. Un perro
se ahoga porque tiene algo en la tráquea que le impide respirar y, si no se retira
enseguida, se asfixiará. Por el contrario, un perro basquea (tiene arcadas) cuando
tiene algo atascado o que le irrita en la boca o en la parte superior de la garganta, lo
cual pese a ser desagradable no supone un peligro inmediato.
SE A H O G A
BASQUEA
• Ruidos de ahogo
• Se toca la boca con la pata
• Fuerte angustia
• Respiración dificultosa
• Ligera angustia
• Respiración normal
• Pérdida de conciencia
• Frota la cara contra el suelo
• Ojos salidos
• Lengua azul
• Mal aliento
• Espasmos en la garganta
Necesita tratamiento veterinario urgente;
Trate de localizar el objeto atascado en
aplique primeros auxilios.
la boca y extráigalo.
P
1
¿C U A L ES EL M ÉTO D O M AS
S EG U R O PARA SACAR ALGO
DE LA BOCA DEL PERRO?
Si su perro tiene algo
atascacio en la boca y tiene
arcadas, sujételo pero sin ponerle el
bozal. Luego ábrale la boca: con una
mano sujétele el maxilar superior y
presione el labio super ior contra los
dientes, y con la otra mano mantenga
abierto el maxilar inferior. Examine el
paladar, la garganta y alrededor de
R
tos dientes para localizar el objeto.
Entonces retírelo con el mango de
una cucharilla o un instrumento
similar. Actúe con la mayor rapidez
y firmeza posibles para evitar ser
mordido.
P
R
¿Q UÉ DEBO HACER SI M I
PER R O SE ESTÁ AH O GANDO ?
Primero esté bien seguro de
que se ahoga y no basquea
(véase cuadro). Si se ahoga es una
emergencia que necesita tratamiento
inmediato. Si el perro está conciente,
pásele los brazos alrededor del
abdomen, cierre el puño y presione
con firmeza hacía arriba y hacia
delante justo por detrás de la caja
torácica. Si el perro es pequeño,
coloque las manos a ambos lados de
su abdomen y presione con firmeza el
cuerpo hacia arriba y hacia delante.
Si ya ha perdido la conciencia,
tiéndalo de lado. Coloque la base de
las manos justo detrás de la última
costilla del perro y presione con fuerza
para expulsar la obstrucción. Con los
dedos retire los residuos de la boca.
En caso necesario, deberá realizar la
respiración artificial y la reanimación
cardiopulmonar (pág. 389).
Nunca dé un medicamento contra
la tos a un perro que se ahoga o tiene
arcadas, pues podría impedir la
expulsión del cuerpo extraño y
agravar el problema.
P A T O L O G Í A S
236
r
P
R
.
D E L
P E R R O
i
M I P E R R O M O Q U E A S IE M P R E ,
¿DEBO P R E O C U P A R M E ?
En algunos perros es
perfectamente normal. Si la
secreción no va acompañada de
estornudos y sobre todo si la
descarga es transparente y fluida,
suele ser debida a que el perro es
nervioso o está excitado, aunque a
veces ocurre incluso estando el perro
dormido. En este caso, la secreción
es normal. La secreción nasal
patológica (que puede ser turbia
o profusa), acompañada por
estornudos, puede ser debida a
afecciones leves como la fiebre del
heno o por patologías más graves
como un tumor nasal. (Recuerde:
estornudar en sí no es una
enfermedad sino una acción refleja
para expulsar irritantes de los
conductos nasales.) Los estornudos
persistentes o intensos
acompañados por secreción nasal
pueden indicar un desorden, y un
cirujano veterinario debería investigar
su causa.
CUERPO EXTRAÑO QUE BLOQUEA UN ORIFICIO NASAL
Si un objeto extraño obstruye un orificio nasal, puede interferir en la respiración, además
de causar dolor local, inflamación y secreción nasal o hemorragia. Una causa externa
habitual de obstrucción de la nariz es inhalar partes de plantas.
PATOLOGIAS NASALES
resulta m uy com plicado determ inar la
causa o, una vez identificada, evitarla.
La trufa (parte e xte rio r de la nariz),
En ocasiones se realizan pruebas de
que representa una parte especializada
sensibilidad com o ELISA (p ág . 181).
de la piel, puede s u frir m uy diversas
Por lo general, la rin itis alérgica se
alteraciones (p ágs. 19 6- 1 97 ). L.a nariz
trata con antihistam ínicos.
es asim ismo la puerta de entrada al
P
¿C U A L ES EL M E JO R M O D O
DE D ETEN ER U N A
H E M O R R A G IA N A SA L?
Mantenga al perro quieto y en
un lugar tranquilo. Aplíquele
una compresa fria (en caso de
necesidad puede ser una bolsa de
guisantes congelados) en la parte
superior del hocico, entre los ojos y
los orificios nasales, durante cinco
minutos. Cubra el orificio que sangra
con material absorbente.
Si la hemorragia no se detiene al
cabo de unos minutos, sobre todo si
ignora la causa, llame enseguida al
veterinario. No le ponga un bozal ni le
incline la cabeza hacia atrás para que
la sangre no gotee. Tampoco tapone
el orificio que sangra ni con algodón
ni una gasa, pues probablemente
estimularía los estornudos.
R
los o rificio s nasales pueden in te rfe rir
INFECCIÓN DE LA CAVIDAD
Y LOS SENOS NASALES
en la respiración.
Una infección de la cavidad nasal por
RINITIS ALÉRGICA
descarga nasal de m oco y pus. Si la
Con diferencia, la causa más habitual
infección se extiende desde la cavidad
de secreción nasal anorm al es una
nasal hasta los senos faciales, el
sistema respiratorio. L.os trastornos en
bacterias, virus u hongos produce una
alergia (p ág . 124). La irrita c ió n de la
resultado se conoce com o sinusitis.
nariz debida a una alergia recibe el
C uando la infección afecta a los senos
nom bre de rin itis alérgica y puede
se produce una descarga nasal en
desencadenarse com o respuesta a
la parte posterior de la garganta
m u ltitu d de sustancias, aunque las más
(«descarga posnasal»). Los perros
habituales son las semillas de plantas
afectados basquean o tienen náuseas.
y el polen. La afección resultante se
A veces va acom pañado de mal olor.
conoce com o fiebre del heno.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se lleva
La rin itis alérgica produce una
a cabo un c u ltiv o y un test de
descarga nasal transparente, muchas
sensibilidad de la secreción para
veces acompañada con estornudos,
id e n tifica r el tip o de m icroorganism o
ojos llorosos y p ico r ocular.
responsable.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
Si es de origen bacteriano, se
tratam iento consiste en evitar la causa
adm inistra un a n tib ió tic o de am plio
de la alergia, aunque muchas veces
espectro p o r lo general dos semanas,
EL
mientras que si es de origen fúngico se
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
237
d ia g n ó s tic o M ediante radiografías y
da medicación antifúngica oral varios
una endoscopia se buscan masas
meses. Las infecciones crónicas, sobre
anormales. Por lo general se toma una
todo de los senos, son de d ifícil
muestra del tu m o r y se analiza para
tratam iento. En algunos casos graves,
determ inar si es maligno.
es preciso a b rir quirúrgicam ente la
tra ta m ie n to
cavidad nasal o el seno afectado para
quirúrgicam ente, aunque suelen
poder lim p ia r el área a fondo.
reproducirse y requieren tratam iento
CUERPOS EXTRAÑOS
cancerosos, deben ser extirpados. Si se
L os
RAZAS DE RIESGO
pólipos se extirpan
posterior. Todos los tumores, sean o no
Por lo general, la secreción nasal es
descubre que el tu m o r era canceroso,
debida a que hay algo atascado en uno
se prosigue el tratam iento con
de los o rificio s nasales. Las briznas de
radioterapia (p ág. 133).
hierba y las semillas son los objetos
los orificios, aunque cualquier cosa lo
PALADAR HENDIDO Y
FÍSTULA ORONASAL
suficientemente pequeña como para ser
Un cachorro que estornude o presente
Las razas más propensas a nacer
inhalada puede causar problemas.
flu jo nasal después de comer es posible
con el paladar hendido son:
extraños más habituales que obturan
Cuando un objeto extraño se le
introduce en la nariz, la reacción
que tenga el paladar hendido, es decir,
que haya nacido con ambos lados del
natural del perro es estornudar
paladar no fundidos y un conducto
violentamente y llevarse las patas al
abierto entre la boca y la cavidad
hocico. También es posible que el
nasal. Los perros ancianos con una
o rificio nasal sangre.
diagnóstico A veces se necesitan
grave degeneración dental (p ág . 2 6 3 )
radiografías y escáneres para
oronasal (un canal de comunicación
determinar la causa de la secreción.
entre boca y cavidad nasal) si pierden
Mediante el endoscopio también se
uno de los caninos superiores o
descubren los objetos extraños.
premolares superiores debido a lesión,
tratamiento
Si ve algo que sobresale
también pueden desarrollar una fístula
• Beagle
• Boston terrier
• Bulldog
• Cocker spaniel
• Pequinés
• Schnauzer miniatura (foto)
infección o cirugía.
Tanto en el caso del
de un o rific io nasal del perro, sáquelo
tratamiento
cuidadosamente con unas pinzas. Si no
paladar hendido como de fístula
puede, llévelo enseguida al veterinario.
oronasal, el canal anorm al se reduce
Es posible que el veterinario tenga que
quirúrgicamente.
sedar o anestesiar al anim al antes de
tratar de extraerlo. Para prevenir una
HEMORRAGIA NASAL
infección se recetan antibióticos.
Las hemorragias nasales y los
estornudos van indisolublemente
PÓLIPOS Y TUMORES
unidos. Los estornudos intensos
Ambos pueden desarrollarse en el
pueden ocasionar una hemorragia
Unos orificios nasales pequeños
interior de la nariz. Un p ó lip o es un
nasal, mientras que una hemorragia
son un problema especialmente
aumento de una glándula nasal que
estimula los estornudos.
en las razas braquicefálicas (de
produce moco y no es canceroso.
diagnóstico y tratamiento
Sin embargo, la m ayor parte de los
de hemorragia persistente o sin causa
tumores nasales son cancerosos y
aparente, lleve enseguida al perro al
suelen ser de rápido crecimiento.
veterinario. Él lo examinará para
Tanto pólipos como tumores
En caso
buscar objetos extraños en el in te rio r
provocan secreciones o hemorragias
de la nariz o, si sospecha que se trata de
nasales, acompañadas por respiración
una infección, tomará una muestra de
ruidosa. El tu m o r puede form ar un
la secreción. Si se aplica una compresa
bulto en el lado afectado de la nariz
fría o se trata la causa que la provoca,
y ob stru ir el flu jo de aire.
la hemorragia se suele detener.
cara chata) o en razas con cara
moderadamente chatas como:
• Boston terrier
• Bulldog
• Cavalier King Charles spaniel
• Chow chow
• Pequinés
• Doguillo
• Shih Tzu (foto)
238
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
ORIFICIOS NASALES
PEQUEÑOS
graves, los cachorros se desarrollan
Algunos cachorros, especialmente de
tratamiento
razas con la cara chata, nacen con
recorta quirúrgicam ente parte de
cuerpos extraños com o huesos o
unos orificios nasales m uy estrechos
la piel nasal y el cartílago a fin de
juguetes pueden quedarse alojados en
(estenosis nasal), lo cual d ificu lta la
agrandar los o rificio s nasales. Siempre
la faringe, lo que causa arcadas. Las
respiración. O tros cachorros tienen
que es posible, la decisión de operar o
patologías que afectan a la laringe y a
mal y no salen adelante.
En caso necesario se
infección, afecta la capacidad del perro
para comer, aunque no necesariamente
a las ganas de hacerlo. También
unos o rificios nasales moderadamente
no se pospone hasta que el perro
la tráquea suelen provocar un cambio
anchos, pero el cartílago nasal es
alcanza la madurez física. Algunos
blando y flexible y, com o resultado,
cachorros de cara chata superan sus
en la calidad de la voz, tos o arcadas.
C ualquier cosa que bloquee la laringe
los orificios se hunden al inspirar.
defectos anatómicos.
o la tráquea puede causar asfixia.
El nivel de afectación va de casos
leves -con m uy pocos signos- a casos
graves en los que los cachorros
afectados respiran ruidosamente,
PATOLOGÍAS
DE LA GARGANTA
INFLAMACIÓN
DE LA LARINGE
El in te rio r de la laringe está recubierto
respiran por la boca o presentan
La fa rin g itis (inflam ación de la
p o r una membrana mucosa que, a
secreción nasal. En los casos más
faringe), debida habitualm ente a una
diferencia de la de la tráquea, no
contiene cilios. Así pues, cualquier
OPERAR PARA QUE NO LADRE
alteración que aumente la producción
de mucosidad en esa zona inducirá al
perro a «carraspear» para tra ta r de
lim p ia r las vías. Este reflejo puede
provocar una la rin gitis (inflam ación
del te jid o de la laringe). O tras posibles
causas son una infección o ladrar en
exceso. La voz se torna ronca o incluso
se pierde y el perro no puede ladrar.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
la rin gitis se diagnostica p o r los signos
clínicos y el examen de la garganta.
Para tra ta rla , se elim ina la causa de los
ladridos, se adiestra al perro o se trata
la causa que produce tos.
Es ésta una operación más frecuente en algunos países que en otros. Consiste en
PARÁLISIS LARÍNGEA
extirpar los pliegues de tejido situados a ambos lados de la laringe, y que cuando
Se trata de una patología m uy poco
el perro ladra se tensan de manera natural. Tras la operación, el ladrido es muy
común que afecta especialmente a
suave, casi como un susurro. No obstante, suelen presentarse complicaciones
tras la operación, algunas de las cuales son potencialmente mortales: por
perros ancianos, sobre to d o Labrador
ejemplo, el tejido cicatrizal que se forma en la laringe puede bloquear el paso de
laríngea se les va d e b ilita n do el ladrido
aire y causar dificultades para respirar y dolor. E incluso varios meses tras la
progresivamente y emiten un ruido
operación, algunos perros recuperan el ladrido. En mi opinión es una operación
ronco al inspirar. Con el tiem po la
retriever. A los perros con parálisis
inhumana, porque priva al perro de uno de sus medios de comunicación naturales
respiración es dificultosa,
con las personas y con otros perros. Se supone que un perro tiene que ladrar para
especialmente cuando hace calor. El
avisar. Los ladridos excesivos son un problema, pero la causa no hay que
perro afectado tiene menos capacidad
buscarla en el mismo perro sino en el entorno; es posible que esté mal
para la actividad física y al menor
socializado, que no haya sido convenientemente adiestrado, que sufra estrés,
esfuerzo se agota. En algunos casos la
soledad, miedo o frustración. En estos casos es esencial tratar la causa del
parálisis conduce a un edema laríngeo
problema en vez de limitarse a eliminar el síntoma mediante una intervención
(la laringe se hincha).
quirúrgica para que no moleste. Hay muchas técnicas de adiestramiento eficaces
DIAGNÓSTICO V TRATAMIENTO La
que, con algo de esfuerzo y paciencia, evitarán que el perro ladre en exceso.
parálisis se suele diagnosticar mediante
una endoscopia. Se han desarrollado
EL
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
239
USO SEGURO DEL C O LLAR DE CASTIG O
Los collares de castigo suelen
emplearse como instrumentos de
seguridad para evitar que el perro
se quite el collar. Pero nunca
deben usarse simplemente para
controlar el comportamiento del
animal, pues pueden comprimir
la tráquea, sobre todo en razas
pequeñas. Cuando use un collar
de castigo, asegúrese de que sabe
hacerlo correctamente, es decir,
que da un tirón e inmediatamente
relaja la presión. Si lo pone «al
revés», puede constreñir el cuello.
Lo ideal sería que los perros se
controlaran mediante un buen
adiestramiento y no con un
collar.
UN USO CORRECTO
Los collares de castigo deben
emplearse con cuidado. Si no hay otro
modo de controlar al perro, use un
collar de semicastigo, con el que
no se corre un riesgo tan grande de
dañar la laringe.
Compresión de ta laringe
Collar de
castigo
procedimientos quirúrgicos para
urgencia con corticoides para reducir
ESTORNUDOS INVERSOS
corregirla, pero todos ellos tienen
la inflam ación. Si la causa es una
Este curioso trastorno, llamado
consecuencias posquirúrgicas adversas,
reacción alérgica, se administra
asimismo laringospasmo, es bastante
por ejemplo, que los alim entos pasen
adrenalina. Los antihistam ínicos
habitual en las razas pequeñas, sobre
al tracto respiratorio.
alivian los signos clínicos. En ocasiones
todo en el Yorkshire terrier. Consiste
es necesaria la cirugía para practicar
en que el perro resopla hacia dentro en
una abertura tem poral de la tráquea.
paroxismos en ocasiones violentos que
TUMOR EN LA LARINGE
episodios pueden ser frecuentes, pero
EDEMA LARÍNGEO
pueden durar hasta un m inuto. Estos
El edema laríngeo o hinchazón de la
laringe suele ser consecuencia de una
insolación (p ág . 4 0 8 ), de una reacción
Es un tip o de tu m o r m uy poco común
nunca son prolongados. Tras un
alérgica (anafiláctica) a una picadura
que causa tos, respiración laboriosa e
episodio, el perro se comporta con
de insecto (p ág. 4 2 7 ) o de parálisis
hinchazón de la laringe que se nota a
to ta l norm alidad. N o se necesita
laríngea. El edema de laringe es un
través de la piel, además de un cambio
tratam iento, aunque dar un masaje en
trastorno m uy grave que puede causar
en la voz.
la laringe hacia delante acorta los
la muerte. Los signos clínicos incluyen
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
episodios. Si su perro tiene un ataque
respiración rápida, dificultosa y
tumores se suelen diagnosticar
de estornudos inversos y sufre un
fatigosa, cianosis y colapso.
mediante endoscopia y análisis de
colapso, llévelo al veterinario para
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El edema
tejidos. Todos los tumores, cancerosos
asegurarse de que no haya un cuerpo
laríngeo requiere tratam iento de
o no, deben ser extirpados.
extraño obstruyendo la laringe.
240
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
ELONGACIÓN DEL VELO
DEL PALADAR
com o ronquidos cuando el perro
este mecanismo asimismo también se
El velo del paladar o paladar blando
duerme o está relajado. La intensidad
desencadena si la membrana que
se prolonga hacia atrás a p a rtir del
y la frecuencia de los ronquidos
recubre las vías respiratorias sufre
paladar duro, situado en la parte
aumentan con la edad. A medida que
daños o se inflam a. Algunas causas de
superior de la boca. Esta área de tejido
el velo del paladar pierde elasticidad, el
la tos son: presión del collar, alergia,
blando cierra la parte posterior de la
trastorno empeora. En los casos más
contam inación, venenos, infección,
cavidad nasal en la deglución. Pero
graves el perro ronca, basquea y puede
parásitos internos (págs. 168-171),
algunos perros de razas con la cara
llegar a desmayarse cuando hace un
afecciones cardíacas, enfermedades
chata presentan un velo del paladar
esfuerzo. Además, la garganta y las
pulmonares, lesiones, tumores en el
más alargado de lo norm al que
amígdalas se pueden inflam ar.
tracto respiratorio o colapso de la
interfiere en la respiración. O tros son
tratamiento
propensos a nacer con unos orificios
d ificu lta la respiración, se reduce su
diagnóstico y tratamiento Si
nasales demasiado pequeños (p ág.
lon g itu d quirúrgicam ente. Si es posible,
es grave o persistente, lleve al perro
2 3 8). Y un tercer grupo presenta
la operación se pospone hasta que el
al veterinario. El diagnóstico está en
ambos defectos.
perro alcanza la madurez física, pues
función del tip o de tos: por ejemplo,
algunos cachorros de cara chata
superan de manera natural sus defectos
una tos seca, grave y entrecortada
sugiere una infección de la garganta
hecho el problema no es que el velo del
anatómicos. A razas com o el Bulldog,
o de la tráquea; un espasmo de tos
paladar sea demasiado largo, sino que
el Pequinés o el D o g u illo se les opera
prolongado cuando el perro está
la cara es demasiado corta; el velo del
simultáneamente para a m pliar los
tum bado indica una posible afección
paladar no es más largo que en otras
orificio s nasales y así m ejorar la
cardíaca; una tos semejante al graznido
razas del mismo tamaño y peso. Pero
respiración.
de ganso probablemente es debida al
por tener una cara más com prim ida, el
velo del paladar también se com prim e
TOS
necesitan radiografías, análisis de las
y cuelga, con lo que a veces toca u
La tos es un mecanismo de defensa que
heces para detectar huevos de gusanos,
obstruye el cartílago de la laringe.
de manera natural expulsa materia
una broncoscopia y/o un lavado de
Aunque este problema se denomine
«elongación» del velo del paladar, de
Este defecto provoca arcadas así
Si el velo del paladar
extraña de las vías respiratorias. Pero
tráquea.
la tos
colapso de la tráquea. En ocasiones se
CILIOS DE LA TR A Q U E A DAÑA D O S
Un perro con tos de las
perreras presenta cilios
atrofiados o «mutilados»,
incapaces de desempeñar su
función. Como consecuencia
las partículas extrañas y el
exceso de moco irritan la
tráquea, produciendo tos e
inflamación de la membrana
que recubre las paredes.
Cilios largos y .
móviles que
expulsan el m oco
y la suciedad
Células que
revisten la
tráquea
)
FUNCIÓN DE LOS CILIOS
Los cilios son extensiones de las células
que revisten la tráquea. Efectúan un
movimiento coordinado y enérgico
semejante a una ola (la «escalera
mecánica mucociliar») para expulsar de
la tráquea el exceso de mucosidad y
sustancias inhaladas.
T
la célula
C ilio s s a n o s
Los cilios dañados
no pueden expulsar
la suciedad
Las células
traqueales no
sufren alteración
C ilio s d a ñ a d o s
EL
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
tráquea, especialmente si la tos va
desencadenan una tos semejante a un
acompañada de mucosidad o sangre.
graznido de ganso. Suele afectar más a
Para casos de tos grave, se recetan
los perros con sobrepeso o aquejados
expectorantes y supresores de la tos
de trastornos respiratorios crónicos
durante co rto tiempo.
como b ronquitis crónica (p ág . 2 4 2 ).
diagnóstico
TOS DE LAS PERRERAS
Prim ero el veterinario
elim inará otras posibles causas de
El térm ino tos de las perreras o tos
la tos, por ejemplo, una afección
canina agrupa diversas infecciones que
cardíaca. Una radiografía confirm a
afectan a la laringe, la tráquea y los
el diagnóstico.
bronquios. Se trata de infecciones
tratamiento
debidas a la bacteria B o rd e te lla
según la gravedad del caso. Si el
b ro n c h ise p tic a así com o a virus, entre
sobrepeso ha co n trib u id o a la
El tratam iento varía
ellos el parainfluenzavirus y los
aparición del problem a, el perro
adenovirus tip o AVC-1 y AVC-2 (pág.
deberá adelgazar. Es posible que se
148). Otras infecciones que perjudican
recomiende el adiestram iento para
la tráquea y los bronquios son el
reducir la excitación, o una sedación
m oquillo (p ág. 147) y el micoplasma
ligera para evitar que empeore.
(pág. 143).
Algunos medicamentos como los
El perro afectado se muestra
vivaracho y alerta, pero tiene una tos
broncodilatadores, los supresores de la
tos y los corticoides reducen la tos y
áspera, seca y no productiva. Si se le
las secreciones. Asimismo se recetan
pellizca la tráquea, tose.
antibióticos para prevenir las
Los cachorros, los perros pequeños
infecciones. También ayuda elim inar
propensos al colapso de tráquea así
del entorno del perro cualquier tip o de
como aquellos perros que sufren
contam inante como el humo de
bronquitis crónica o con las defensas
cig a rrillo .
suprimidas son vulnerables a una
infección bacteriana secundaria en los
pulmones (p ág. 2 4 2 ), lo cual puede ser
grave. Los perros afectados tienen
fiebre, están aletargados y se muestran
inapetentes. Si se desarrolla una
neumonía, la tos es más blanda.
Asimismo puede haber estornudos
y respiración acelerada.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Consulte
el capítulo de enfermedades infecciosas
(págs. 142-157).
CO N SE JO S
Los perros, sobre to d o los
cachorros, mastican objetos para
investigar su entorno, aliviar el
aburrim iento, ejercitar los dientes
y las encías o sim plemente para
divertirse. Nunca deje a su alcance
pequeños objetos que pueda
masticar. Los cachorros en
particular pueden tragarse
CO LAPSO DE LA TRÁQUEA
El colapso de la tráquea es la
consecuencia de un defecto anatóm ico
en razas enanas, en especial de
Yokshire terrier, aunque también del
Chihuahua, Pomerania y Caniche
enano, que se va m anifestando con la
edad. La tráquea se debilita y muestra
tendencia a ceder frente a una presión
tanto interna como externa.
En los perros afectados, la
excitación o una actividad física
pequeños objetos y asfixiarse.
Nunca juegue con su perro a que
vaya a buscar una pelota pequeña.
Es muy fácil que se quede atascada
en la garganta y obstruya la
tráquea. Incluso las pelotas más
grandes, tip o tenis, pueden ser
peligrosas para algunos perros.
Los perros necesitan mascar; así
pues, proporciónele juguetes para
m ascar duraderos y no tóxicos.
241
P
R
¿ L 0 S P E R R O S S E R E S F R IA N
P
¿ C U A N D O DE B E
C O M O LO S H U M A N O S?
Los perros no se contagian
de los virus responsables de
los resfriados en las personas, pero
sufren infecciones del tracto
respiratorio superior con estornudos
y tos, incluido el grupo denominado
«tos de las perreras», así como el
moquillo, que es más grave. Si su
perro presenta secreción nasal y tos
persistente, llévelo al veterinario.
PR EO C U P A R M E QUE M I
PERRO TO SA?
La tos es una respuesta
natural refleja para limpiar el
exceso de mucosidad y suciedad
de las vías respiratorias. Solamente
debe ser motivo de inquietud si es
grave o persistente, o si suena de
un modo extraño.
R
242
_ 'ZM
P A T O L O G I A
O t
L
P b H H O
OBSTRUCCIONES
EN LA TRÁQUEA
Cualquier cosa que obstruya la tráquea
puede causar asfixia. O tra posible
causa es una reacción alérgica a la
picadura de un insecto o un aguijón en
la boca que provoca la hinchazón de la
garganta. Las lesiones físicas en el
cuello o la garganta causan hinchazón
y asfixia. Comida y vó m ito son los
materiales extraños más comúnmente
inhalados hacia la tráquea, aunque se
suelen expulsar tosiendo. Pero otros
materiales, como las semillas de
plantas, se expulsan con más
dificultad. Si su perro tose después de
comer, vom itar o jugar en hierba alta,
puede tener un objeto extraño alojado
en el tracto respiratorio superior o en
los bronquios. Si el m aterial extraño
permanece en la tráquea o los
bronquios, se form a mucosidad
alrededor y las bacterias proliferan, lo
que puede derivar en una neumonía.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La asfixia
es una emergencia. Si su perro se está
RADIOGRAFIA DE UN PERRO CON BRONQUITIS
Normalmente los bronquios y los bronquiolos tienen las paredes finas. Pero debido a la
inflamación, dichas paredes se engrosan. Cuando más denso es un tejido, más blanco
aparece en las radiografías. Aquí vemos líneas blancas horizontales, que indican bronquitis,
sobre un fondo negro. El tubo recto y oscuro en la parte superior izquierda es la tráquea.
ahogando, necesita atención veterinaria
urgente. M ientras no llega, trate de
BRONQUITIS AGUDA
retirar cuidadosamente lo que lo está
La infección debida al com plejo de
bro n q u itis crónica o, para ser más
asfixiando, si es que puede verlo. Si
m icroorganism os responsables de la
exactos, enfermedad pulm onar
sospecha que tiene algo atascado en la
tos de las perreras, la irrita ció n por
obstructiva crónica (EPOC). La EPOC
tráquea, no le dé medicamentos para la
contam inantes en el aire o una alergia
suele afectar a perros de mediana edad
tos, pues sólo lograría empeorar el
pueden desencadenar accesos de tos
o ancianos. Aunque pocas veces se
problema. M ediante un broncoscopio
asociada con inflam ación de los
descubre su causa concreta, por lo
el veterinario localizará y extraerá el
bronquios, lo que se conoce como
general está relacionada con
objeto extraño. Posteriormente le
b ronquitis aguda. Excepto p o r la tos
contam inantes o alergenos. Los West
recetará antibióticos durante una
seca y áspera, el perro no presenta
H ig hland w h ite terriers son
semana para prevenir infecciones.
otros signos.
especialmente propensos a la EPOC.
PATOLOGÍAS DEL PEC H O
Y LOS PULM ON ES__________
Los pulmones pueden s u frir infecciones
bronquios, lo que se conoce como
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
Los factores desencadenantes de la tos
diagnóstico se basa en el historial
son el ejercicio y la excitación, y
m édico del perro y en los signos
empeora por la noche. La tos es seca y
clínicos. El tratam iento es el mismo
áspera y puede fin a liza r con arcadas
que para la tos infecciosa (p ág . 1 4 9).
acompañadas por saliva espumosa, que
se suele co n fu n d ir con vóm ito.
y lesiones así como ser afectados por
afecciones cardíacas (págs. 2S0-2S3).
BRONQUITIS C R Ó N IC A
diagnóstico
Algunas alergias se manifiestan en
Una tos que persiste durante más de
perro con EPOC revela un
forma de d o lo r en el pecho. Las
ocho semanas se considera crónica. La
engrosamiento de los bronquios y un
infecciones pueden destruir grandes
causa pocas veces es una infección,
posible enfisema aunque los enfisemas
áreas de tejido pulmonar, que no se
aunque es posible que una infección
leves no son visibles con rayos X .
regenera y al sanar form a tejido
preceda al desarrollo de la tos. De
M ediante broncoscopia y lavados
cicatrizal fibroso incapaz de
hecho, su origen está en una
bronquiales se ve si hay restos
desempeñar funciones respiratorias.
inflam ación persistente de los
infectados en las vías respiratorias.
La radiografía de un
EL
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
la
tratamiento
Se empieza con una
medicamentos para su p rim ir la tos, ya
inflam ación. Si la respuesta es buena,
que es beneficiosa en casos de
la dosis se va reduciendo. Los
neumonía, pues ayuda a despejar las
broncodilatadores ayudan a respirar y
vías respiratorias.
P
Consiste en la inflam ación de la
cavidad torácica (pleural). Se presenta
la eficiencia y la función de la
respiración. Asim ism o deben evitarse
conjuntam ente con una neumonía
los contaminantes atmosféricos y los
superficialmente, tiene fiebre y se queja
alergenos. El ejercicio m oderado es
si se le toca el pecho.
(véase a r r ib a ). El perro respira
beneficioso. Se recomienda cam biar el
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si SU perro
collar p o r uno de cabeza o un arnés
sufre una pleuresía, el veterinario oirá
corporal, para que el perro respire con
sonidos de fricción cuando le ausculte
más facilidad.
el pecho. El tratam iento consiste en
Por lo general, no, aunque en
casos muy excepcionales el
amo puede contagiar la tuberculosis
al perro (pág. 153). Cualquier
persona con tuberculosis debe ser
consciente de este riesgo y evitar
un contacto cara a cara con su
perro.
P
FLUIDO ALREDEDOR
DE LOS PULMONES
fúngica. Suele aparecer cuando una
La acumulación de cualquier líquido
infección secundaria se extiende desde
en la pleura se conoce con el nombre
el tracto respiratorio superior. N o es
de derrame pleurítico.
frecuente en perros sanos, y afecta más
a individuos m uy jóvenes o muy
El hem otórax o acumulación de
sangre en la cavidad torácica se
mayores, a perros con bronquitis
produce debido a un traum atism o, un
crónica, con el sistema inm unológico
tu m o r o un desorden hemorrágico
débil o tráquea colapsada.
espontáneo. Es mucho más habitual
La neumonía por aspiración se
que un flu id o semejante al suero,
desarrolla cuando llega a los pulmones
llam ado trasudado, se acumule en esa
comida o líquidos, por ejemplo, por
zona como consecuencia de una
una merma en el mecanismo de
insuficiencia cardíaca (p ág . 2 5 0 ), o
deglución del perro o durante la
debido a una enfermedad renal o
anestesia general.
hepática, o a tumores que se han
Los signos clínicos son fiebre,
propagado hasta los pulmones. En
abatim iento y respiración acelerada.
algunos casos, la pleuresía produce pus
Asimismo suele haber tos húmeda y
que se acumula en el pecho.
burbujeante. En casos graves, el perro
R E S P IR A T O R IA S ?
infección y co n tro la r el dolor.
La neumonía (o neumonitis) es la
una infección bacteriana, vírica o
¿ E X IS T E N IN H A L A D O R E S
0 N E B U L IZ A D O R E S P A R A
P E R R O S C O N A F E C C IO N E S
recetar la medicación para elim inar la
inflam ación de los pulmones debida a
S E P U E D E N C O N T A G IA R
R
PLEURESÍA
adelgazar, pues la obesidad disminuye
NEUMONÍA
¿LO S P ER R O S Y S U S DUEÑO S
IN F E C C IO N E S R E S P IR A T O R IA S ?
los medicamentos contra la tos con
Los perros con sobrepeso deben
243
alivia r las molestias, pero no se dan
terapia con corticoides para reducir la
codeína reducen el picor de garganta.
l
Sea cual sea el flu id o que se
se sienta o permanece de pie con el
acumula, la respiración es corta, rápida
cuello estirado para respirar mejor.
y dificultosa, y es posible que el perro
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
permanezca con la cabeza y el cuello
diagnostica con radiografías y análisis
extendidos. A veces, labios y encías
de sangre. Se trata con antibióticos
adoptan una coloración azul.
durante al menos tres semanas, hasta
diagnóstico y tratamiento
que las radiografías demuestren que
presencia de flu id o alrededor de los
los pulmones sanan. Algunos perros
pulmones, en las radiografías se aprecia
Debido a la
deben ser hospitalizados en entornos
un típico aspecto de «cristal
con una atmósfera enriquecida con
esmerilado». Se requiere tratam iento de
oxígeno. A veces se recetan
urgencia. Con un catéter o una aguja el
antiinflam atorios no esteroideos para
veterinario drena el flu id o acumulado.
Por razones evidentes, los
inhaladores no se usan,
aunque los nebulizadores sí son
beneficiosos, siempre y cuando el
perro tolere la mascarilla durante
10 minutos tres veces al día. Se
puede nebulizar simplemente con
una solución salina estéril, que
ayuda a disgregar la mucosidad e
hidrata los tejidos, con corticoides,
broncodilatadores o antibióticos.
Estos tres últimos están disponibles
en forma de nebulizadores para
niños. La dosis del medicamento
varia según el peso del perro.
R
P
¿ E X IS T E N C A M A R A S DE
O X ÍG E N O P A R A P E R R O S Q U E
LO N E C E S IT A N ?
Muchos veterinarios utilizan
incubadoras como cámaras
de oxígeno para tratar a los perros
de raza pequeña. Para perros más
grandes existen cámaras de
plexiglás. En caso de emergencia,
el veterinario puede convertir una
perrera estándar en una cámara de
oxígeno forrándola con plástico.
Asimismo se fabrican tanques
portátiles de oxígeno con la
correspondiente mascarilla para ser
usados en casa.
R
P A T O L O G I A S
244
P
¿ L 0 S P E R R O S T A M B IE N
R
EI asma es una reacción
T IE N E N A S M A ?
alérgica en los pulmones que
provoca un estrechamiento de las
vías de aire más pequeñas, lo cual
dificulta la espiración. Mientras que
entre los humanos es frecuente, en
los perros es muy poco común. Sin
embargo, los perros pueden sufrir
otras afecciones con estornudos y
congestión pulmonar.
P
D E L
P E R R O
LIQUIDO EN
LOS PULM ONES
daños como consecuencia de un
La acumulación de tejido en el in te rio r
cualquiera de ambos casos el pulm ón
de los pulmones se denomina edema
se desinfla, el perro respira con
pulmonar. Suele ser causa de una
d ificu lta d y puede llegar a m orir.
insuficiencia del lado izquierdo del
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En Caso de
corazón, de un golpe en la cabeza, de
traum atism o en el pecho, se sospecha
casi asfixia, inhalación de humos o
que pueda producirse un neumotorax.
gases químicos así como de algunas
Una radiografía lo confirm a. El
formas de envenenamiento. Los perros
tratam iento suele consistir en la
afectados muestran una tos húmeda.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
corrección quirúrgica del traum atism o;
el ciru ja no hincha de nuevo los
diagnóstico se suele basar en los signos
pulmones para llenar la cavidad
clínicos y el examen. En algunos casos,
torácica. En casos sin una herida
se confirm a mediante técnicas por la
penetrante, el veterinario hincha de
imagen. El tratam iento con diuréticos
nuevo los pulmones extrayendo aire de
¿ C U Á L E S EL P R O N Ó S T IC O
y otros medicamentos elim ina el flu id o
la cavidad pleurítica que los rodea.
PARA UN P E R R O CO N
en los pulmones y la tos asociada.
NEUMOTORAX
D ESG A R RO
DEL DIAFRAGMA
C ualquier traum atism o en el pecho
Los desgarros del diafragm a son
N E U M O N ÍA ?
Las neumonías causadas
por bacterias y parásitos
responden bien al tratamiento
inmediato con antibióticos y
antiparasitarios. Pero la neumonía
vírica (moquillo) es más grave, pues
también daña otras partes del
cuerpo, y el pronóstico es peor. La
neumonía sistèmica causada por
hongos requiere un tratamiento
muy agresivo, y el pronóstico no
siempre es bueno. La neumonía por
aspiración suele responder bien a
los antibióticos y al cuidado de los
síntomas.
R
P
traum atism o o una enfermedad. En
con herida penetrante en la pared
frecuentes en caso de accidente de
torácica, desde la mordedura de o tro
tráfico o en caídas.
perro hasta una bala, puede p e rm itir la
Aunque no haya ninguna herida
entrada de aire en la cavidad torácica.
externa visible, debido al desgarro se
O tra posibilidad es que el aire entre
pierde presión negativa en la cavidad
desde los pulmones si éstos han sufrido
torácica e inm ediatamente los
¿E L N E U M O T O R A X ES
DO LORO SO?
SÍ. Pese a que en algunos
casos la acumulación de aire
en la cavidad torácica ocurre de
manera espontánea, lo más
habitual es que sea como
consecuencia de un traumatismo
como un accidente de tráfico, una
herida de bala o incluso una caída
desde una ventana. Sea cual sea la
causa, inicialmente el tratamiento
se destina siempre al control del
dolor, por ejemplo, con narcóticos
como la morfina o petidina.
R
TUMOR EN EL PULMÓN
Esta radiografía muestra el pecho y el abdomen de un Golden retriever con cáncer de
pulmón. La masa blanca redonda es el tumor en uno de los pulmones.
EL
S I S T E M A
R E S P I R A T O R I O
245
r
«
i
pulmones se deshinchan, lo cual puede
ser m ortal. Los perros afectados
PARASITOS
respiran con mucha d ificu lta d . Kn
ocasiones, un ló b u lo del hígado se
Diversos gusanos que viven en el
desliza p o r el desgarro y sella la
tracto respiratorio o se desplazan
herida; cuando esto ocurre, las
allí procedentes de otras áreas del
dificultades para respirar son menores.
cuerpo pueden dañar los pulmones.
tratamiento
El diafragm a debe
Estos parásitos son ascárides o
repararse quirúrgicam ente efectuando
gusanos redondos, tricoceíalos,
una incisión en la pared abdom inal.
anquilostomas (derecha) y gusanos
T UM ORES EN EL PULM ÓN
del pulmón (pág. 171). En casos de
infestación grave, el perro desarrolla
Casi todos los tumores en el pulmón son
una tos seca, adelgaza, tiene una
cancerosos. Los tumores primarios
respiración corta y no quiere hacer
(aquéllos que se originan en el tejido
ejercicio. Otro parásito del pulmón
pulmonar) son poco frecuentes en los
es el trematodo P a ra g o n im u s
perros, tal vez porque ellos no fuman.
kellicotti, que se contrae por comer
Pero los tumores secundarios de pulmón
cangrejo de río o caracoles
(debido a la metástasis de tumores que
acuáticos en la costa este de
se desarrollan en otras partes del
América del Norte. Estos
cuerpo) no son infrecuentes. Ambos
trem átodos forman cistos en el
afectan sobre rodo a perros ancianos.
tejido pulmonar. Todos estos
Un tu m o r en el pulm ón da signos
poco concretos: tos no productiva
parásitos se detectan en análisis de
heces o en lavados traqueales. Los
suave o áspera y frecuentemente fatiga.
antihelmínticos como el fenbendazol
En casos avanzados puede acumularse
los eliminan. El tratamiento es
flu id o en la cavidad torácica (p ág.
efectivo a los pocos días.
2 4 3 ), lo cual d ific u lta la respiración.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
tumores en el pulm ón se diagnostican
mediante rayos X , y a veces se toma
con el endoscopio una muestra del
posible que tengan fiebre y adelgacen.
tejido para c o n firm a r el diagnóstico.
En casos graves, cuando se excitan
Casi todos los tumores en el pulm ón
respiran con mucha d ificu lta d y
son cancerosos y afectan especialmente
pueden incluso s u frir un colapso.
a perros ancianos; ni la cirugía ni la
diagnóstico
Un lavado traqueal revela
C O N S E JO S
Las afecciones respiratorias
debidas a parásitos son
quim ioterapia son viables. Muchas
un número elevado de eosinófilos, un
frecuentes en cachorros. La
veces sólo se aplica una terapia
tip o de glóbulos blancos cuyo número
misma madre los transmite. Si la
paliativa contra el dolor. F.1 pronóstico
aumenta en las reacciones alérgicas.
infestación es grave y no se trata
de cáncer de pulm ón es malo.
Asim ism o se detecta una m ayor
con antihelmínticos efectivos, los
cantidad de eosinófilos en los análisis
parásitos atraviesan el tejido
ENFERMEDAD PULM ONAR
POR ALERGIA
de sangre. También se m ultiplica n en
pulmonar y pueden provocar
presencia de parásitos, por lo que es
desde una bronquitis leve hasta
Las enfermedades pulmonares de
posible que se analice una muestra de
una neumonía grave o incluso
origen alérgico son debidas a la
las heces.
mortal. Ello se previene dando a
reacción a una sustancia inhalada.
tratamiento
También el gusano cardíaco D ir o fila r ia
corticoides durante tres o cuatro
que destruya los parásitos
im m itis puede causar una neum onitis
semanas en dosis cada vez más
internos en todos los estadios
alérgica, con inflam ación del tejido
reducidas. Suelen producirse recaídas,
de desarrollo, incluyendo a las
pulm onar y acumulación de líq u id o en
lo que hará necesario insistir en el
larvas que emigran por los
los alveolos. Los perros afectados
tratam iento. Si hay parásitos, también
pulmones.
tosen, respiran rápidam ente y es
se dará medicación para elim inarlos.
Se adm inistran
los cachorros un medicamento
246
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
EL SISTEMA CARDIOVASCULAR
corazón, sangre y circulación
El corazón del perro late con maravillosa eficiencia para
incrementar el flujo de sangre hacia los pulmones y hacia el resto
del cuerpo durante el ejercicio, y luego reducir el ritmo en reposo.
El corazón del perro se caracteriza por una falta natural de ritmo,
aunque raramente es causa de problemas médicos. Cada vez se
diagnostican más patologías cardíacas, en parte porque algunas son
más frecuentes en la actualidad, pero sobre todo es por los avances
espectaculares en las técnicas de diagnóstico.
Las tre s v a lv a s d e la v á lv u la p u lm o n a r
pequeña de mediana edad o ancianos.
El sistema cardiovascular consiste
cuerpo. Parte de la sangre va al sistema
en el corazón y los vasos sanguíneos:
digestivo y parte a los riñones para
La segunda enfermedad más com ún es
arterias y venas. Las arterias
librarse de los productos de desecho.
el aumento de tam año del corazón y la
dism inución de tam año del músculo
transportan sangre desde el corazón,
mientras que las venas la devuelven al
PRO BLEM AS CA RD ÍA COS
cardíaco, que afectan especialmente a
corazón. A su vez, la sangre transporta
M u ltitu d de afecciones cardíacas
perros jóvenes o de mediana edad de
oxígeno, nutrientes y productos de
pueden m erm ar la capacidad del
razas grandes. C ualquier perro con
desecho entre diferentes partes del
corazón para desempeñar su función
una afección cardíaca debe someterse a
cuerpo. El corazón bombea sangre
vital. La más común es la enfermedad
examen m édico cada seis meses.
primero hacia los pulmones, donde se
de las válvulas cardíacas, que afecta
carga con oxígeno, y luego al resto del
especialmente a perros de raza
PU LSO Y LATIDO
El la tid o es el bombeo rítm ico del
VÁLVULAS DEL S IS TE M A C A R D IO V A S C U LA R
Cada cámara del corazón se
cierra mediante una válvula.
En el dibujo se muestra la
estructura y el funcionamiento
de una válvula. Las válvulas
aseguran que la sangre fluya en
una única dirección a través del
sistema cardiovascular.
La sangra fluye a
, través de la válvula
m úsculo del corazón. Está controlado
p or un grupo de células del nodulo
sinusal que generan impulsos nerviosos
L*
que estimulan el músculo para que se
|M
contraiga. Para hacerse una idea de la
salud del corazón de su perro,
búsquele el pulso. El pulso fem oral es
el que más fácilm ente se nota; palpe en
la parte in te rio r del m uslo a llí donde la
) (
pata trasera se une al tronco. En
perros delgados tam bién se nota el
la tid o al presionar con la mano
izquierda en la pared torácica, justo
ABERTURA Y CIERRE
Cada válvula del corazón posee dos
o tres valvas o segmentos. En la
contracción, aumenta la presión en la
cámara que se contrae, las valvas se
abren y sale la sangre. Una vez
finalizada la contracción, la presión
hacia atrás cierra las valvas.
por detrás del codo izquierdo. En
perros pequeños pásele un brazo por
debajo del pecho, de derecha a
C4rrmw
I
ccm ón
Valva
abierta
Las valvas se
unen y cierran
Ja válvula
izquierda, y presione suavemente. Un
la tid o norm al se nota claramente,
mientras que si las válvulas están
C o n tra c c ió n
T ras la c o n tra c c ió n
dañadas, es más bien com o una
vibración o un zum bido.
EL
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
247
A N A TO M IA DEL C O RAZO N
El corazón es una bomba muscular con dos lados. El
lado izquierdo (a la derecha del dibujo) recibe sangre
oxigenada procedente de los pulmones. Esta sangre
llega por las venas pulmonares, que convergen en la
aurícula izquierda. A continuación pasa por la válvula
mitral al ventrículo izquierdo. Desde allí, debido a la
contracción del ventrículo la sangre es empujada a
Arteria subclavia
izquierda (lleva
sangre a la pata
delantera izquierda)
través de la válvula aórtica hasta la arteria aorta, que
se ramifica hacia todas las partes del cuerpo. La
sangre ya sin oxígeno regresa al corazón por las venas
cavas, que desembocan en la aurícula derecha (no
figura en el dibujo) y desde allí al ventrículo derecho.
Luego es bombeada a través de la válvula pulmonar
y la arteria pulmonar otra vez a los pulmones.
Aorta (principal
arteria del cuerpo)
Tronco
braquiocefáhco (lleva
sangre a la cabeza y
las patas delanteras)
Arteria pulmonar
izquierda (7teua sangre
al pulmón izquierdo)
Arteria pulmonar
(lleva sangre a los
pulmones)
Válvula pulm onar
Venas pulmonares
(llevan sangre de
tos pulmones al
corazón)
Aurícula izquierda
Válvula aórtica
Vena cava superior
(lleva sangre de la
cabeza ai corazón)
Cuerdas tendinosas
(mantienen la
posición de las
valvas)
Septo
interventricular
___ Músculo cardiaco
Ventrículo derecho
CÁMARAS Y VÁLVULAS
En el dibujo se aprecian las principales
cámaras de bombeo del corazón (los
ventrículos derecho e izquierdo) así como la
aurícula izquierda. Ambos ventrículos están
separados por un tabique muscular denominado
septo. Los ventrículos empujan la sangre a través
de válvulas de salida (la pulmonar y la aórtica) hacia
la artería pulmonar y la aorta respectivamente.
248
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
INVESTIGACIÓ N Y TRATAM IEN TO
Los signos de trastornos caninos
cardiovasculares o circulatorios suelen
ser bastante vagos: el más com ún es
letargo así comu incapacidad para
realizar las actividades normales, por
ejemplo, saltar tan bien como antes.
O tros signos son tos o desmayos. Es
frecuente que las afecciones cardíacas
se diagnostiquen por casualidad en el
curso del examen veterinario de rutina.
HERRAMIENTAS
DE DIAGNÓSTICO
ESTETOSCOPIO
La herramienta de diagnóstico más
sencilla, y aun la más valiosa, es el
estetoscopio, un tu b o flexible de goma
equipado en un extrem o con un
mecanismo capaz de detectar el sonido
y un par de auriculares en el o tro
extremo. El estetoscopio perm ite al
veterinario escuchar el ritm o y la
frecuencia del la tid o cardíaco así como
los inconfundibles sonidos de las
válvulas del corazón al abrirse y
cerrarse en el ciclo de bombeo. Los
estetoscopios electrónicos m agnifican
o clarifican los sonidos del corazón.
MEDICIÓN DE UK PRESIÓN
SANGUÍNEA
PRESIÓN SANGUÍNEA
A este Golden retriever se le ha colocado el manguito alrededor de la pata delantera para
medir la presión sanguínea. Otra opción sería colocarlo alrededor de la cola.
Es ésta una herramienta de diagnóstico
infrautilizada en la medicina
veterinaria. Una vez determinada la
presión sanguínea norm al del perro en
reposo, si se detecta una presión m ayor
o menor es una ayuda vita l para el
diagnóstico. En comparación con las
PRESIÓN S A N G U ÍN E A
A diferencia de los humanos, la presión normal sanguínea del perro depende mucho
de la raza. Las diferencias entre razas pueden ser espectaculares; mientras que los
lebreles suelen tener una presión en reposo alta, la de las razas gigantes es menor.
personas, el cuerpo del perro no
presenta tantas partes redondeadas
G R U P O R A C IA L
P R E S IÓ N S A N G U Í N E A N O R M A L E N R E P O S O
en las que colocar el m anguito del
esfigmomanómetro. Por lo general
se les coloca en la cola. La presión
Lebreles
147 mmHg (p. sistòlica) y 76 mmHg (p. diastólica)
Razas enanas
134 mmHg (p. sistòlica) y 75 mmHg (p. diastólica)
Razas gigantes
121 mmHg (p. sistòlica) y 67 mmHg (p. diastólica)
sanguínea se mide en m ilím etros de
m ercurio (m m H g), y se tom a tanto en
la sístole (cuando los ventrículos del
corazón se contraen y la presión es
EL
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
m áxima) como en la diàstole (cuando
insuficiencia cardíaca. Con un cu ltivo
los ventrículos se relajan y la presión es
de sangre se comprueba la presencia
m ínima). El resultado se expresa con el
de m icrobios responsables de una
m áxim o (sístole) y el m ínim o (diàstole).
infección de las válvulas del corazón.
P
249
¿ Q U É D IF E R E N C IA H A Y E N T R E
E N F E R M E D A D C A R D ÍA C A E
IN S U F IC IE N C IA C A R D ÍA C A ?
En las zonas en las que los nematodos
ELECTROCARDIOGRAM A
de la filaría son endémicos, se
El electrocardiogram a (ECG) permite
recomienda realizar un análisis de
Una enfermedad cardíaca es
cualquier dolencia que afecta
al corazón. Un perro puede tener
una enfermedad cardíaca, no
mostrar signos de enfermedad
y no necesitar nunca tratamiento
médico. Pero, a veces, la
enfermedad provoca una
insuficiencia cardíaca, es decir,
el corazón ya no es capaz de
desempeñar su función de
bombear sangre a los pulmones
y al resto del cuerpo.
R
diagnosticar de manera mucho más
sangre para detectar m icro fila ria (uno
rápida y precisa las cardiopatías.
de los parásitos del corazón) antes de
Registra los cambios eléctricos en el
in icia r un tratam iento.
corazón y su interpretación
proporciona al veterinario una visión
en tres dimensiones de los cambios en
TRATAMIENTO
válvulas, músculos y células que
Existen muchos medicamentos
controlan el latido.
desarrollados para tra ta r cardiopatías
TÉCNICAS P O R LA IMAGEN
veterinaria. Se trata de fármacos que
humanas y que también se usan en
Las radiografías revelan dilataciones del
dism inuyen la presión sanguínea y
corazón, y los ecocardiogramas (imagen
ayudan al bombeo del corazón. Se
del corazón conseguida mediante
clasifican en: betabloqueantes,
ultrasonidos) visualizan su interior.
bloqueadores de los canales del calcio,
Con un ecocardiograma el veterinario
inhibidores de la ECA y diuréticos.
observa el funcionam iento de las
Los inhibidores de la ECA reducen la
válvulas del corazón y comprueba el
presión sanguínea y dilatan los vasos
espesor de la pared muscular.
sanguíneos. N o existe tratam iento
P
R
cardíacas más comunes, aunque en
Revelan al veterinario si un perro está
perros de raza grande algunas
anémico (causa de un soplo cardíaco
patologías se tratan mediante la
audible) o si los riñones fallan por una
im plantación de un marcapasos.
ATAQ UES AL CO RAZÓ N?
Aunque la enfermedad
coronaria arterial que
produce un «ataque al corazon­
es común en los humanos, en
los perros es muy poco habitual.
Puede presentarse en perros con
un nivel de colesterol en la sangre
muy alto debido a otra enfermedad.
q u irú rg ico para las afecciones
ANÁLISIS DE SAN G RE
¿ L 0 S PER R O S SUFREN
C Ó M O F U N C IO N A N LOS IN H IBID O R ES DE LA ECA
La enzima ECA se une a una
proteína de la sangre, la
angiotensina 1, y la convierte
en angiotensina II, sustancia que
constriñe los vasos sanguíneos.
Los inhibidores de la ECA
bloquean la acción de esta
enzima y, por tanto, reducen la
producción de angiotensina II y
disminuyen la presión
. Angiotensina
Angiotensina II se
separe de la ECA
Angiotensina I
ECA se une a la
angiotensina I
sanguínea.
ACCIÓN DE BLOQUEO
Para producir angiotensina II, una
molécula de ECA primero se une a la
angiotensina I. El inhibidor impide este
proceso al unirse a la molécula de ECA.
angiotensina)
ECA unida a
molécula de
angiotensina
convertida
t
Acción de la enzima convertidora
de angiotensina (ECA)
ECA unida a una
molécula de
angiotensina
convenida
II
I Angiotensina
An
libre
Angiotensina il
libre
Inhibidor
de la
ECA
t
Inhibidor de la
ECA se une a
la enzima
4
Enzima
convertidora
de angiotensina
(ECA)
Acción del inhibidor de la ECA
250
P A T O L O G I A S
PATOLOGIAS DE LAS
VÁLVULAS DEL C O R A Z Ó N
Los problemas asociados con las
válvulas constituyen las cardiopatías
más comunes en los perros.
INSUFICIENCIA VALVULAR
Por razones que no se conocen, las
valvas de las válvulas entre las
aurículas (cámaras superiores) y los
ventrículos (cámaras inferiores) se
engrasan y deform an hasta que los
bordes ya no encajan cuando la
válvula se cierra. Por ello, se produce
un reflujo de sangre hacia las aurículas
cuando los ventrículos se contraen
para expulsar la sangre del corazón.
Esta filtración va aumentando a
medida que el defecto de la válvula
empeora. A veces algunas de las
D E L
P E R R O
EFECTOS DE LA IN S U F IC IE N C IA VALVULAR
En caso de enfermedad de las
válvulas cardíacas, las valvas
(o piezas de la válvula) se
deforman y se engrasan, de
modo que ya no encajan
perfectamente cuando la
válvula se cierra. Ello reduce
la eficacia del corazón para
bombear sangre. En el dibujo
La sangra presiona
u
se ilustra el problema.
VÁLVULA NORMAL Y DEFECTUOSA
S¡ la válvula es normal, la sangre que
pasa por ella no puede regresar porque
la presión hacia atrás cierra la válvula
herméticamente. Pero si está
defectuosa, parte de la sangre refluye.
unen y cierran
la válvula
Válvula norm al
la sangre
refluye
Válvula d e fectu o sa
cuerdas tendinosas que sujetan las
valvas en su sitio se rompen, y parte de
la válvula se vuelve inservible.
diagnóstico
En los estadios iniciales
ello suele aumentar de tamaño. Pero
en ú ltim o térm ino la enfermedad
En los últim os estadios de la
insuficiencia, el perro tiene que
de la enfermedad es posible que el
subyacente conduce a una insuficiencia
apoyarse sobre los codos y extender la
perro no muestre ningún signo de
cardíaca congestiva en la que la sangre
cabeza para respirar, y es posible que
enfermedad. El problema se detecta en
refluye hacia las venas. A su vez esta
encías y lengua adquieran una
el curso de un examen de rutina,
acum ulación empuja flu id o fuera de
coloración azul. El pulso se acelera y al
cuando el veterinario oye un soplo en
los vasos a los tejidos de los pulmones
m enor esfuerzo, el perro se desmaya.
el corazón. Por lo general, la válvula
y cualquier otra parte del cuerpo.
diagnóstico
Se realiza cuando
del lado izquierdo) está afectada. La
puede aparecer súbitamente o de
aparecen los signos típicos de la
enfermedad y se sabe que el perro sufre
válvula equivalente del lado derecho
manera gradual. Los prim eros signos
del corazón. Si no ha tenido problemas
del corazón (válvula tricúspide) sólo
incluyen fatiga y letargo, pero como
previos, se realizan radiografías de las
está afectada en una tercera parte de
afecta especialmente a perros ya
cavidades torácica y abdom inal, ECG y
los casos.
mayores, se suele co n fu n d ir con efectos
una ecocardiografía. Si la insuficiencia
del envejecimiento. N o obstante, no
afecta sobre to d o a la parte derecha del
es una causa im portante de
insuficiencia cardíaca, es decir, de
tarda en manifestarse una tos seca y no
corazón, se analiza la sangre p o r si
incapacidad del corazón para
ejercicio y p o r la noche.
m itral (entre la aurícula y el ventrículo
tratamiento
La insuficiencia valvular
desempeñar su función. El tratam iento
La insuficiencia cardíaca congestiva
p roductiva, inicialm ente tras el
A medida que la insuficiencia
hubiera parásitos.
Los perros con problemas
tratamiento
cardíacos pero que no presentan signos
cardíaca progresa, se perciben más
de insuficiencia siguen con su rutina
cambios. Algunos perros pierden el
d iaria, sin cambios. Pero cuando
INSUFICIENCIA CARDÍACA
CONGESTIVA
apetito, adelgazan y respiran
aparecen los prim eros signos de
rápidamente. En algunos casos, el
insuficiencia cardíaca, se trata con una
Cuando el corazón está aquejado de
flu id o em pujado fuera de las venas
com binación de inhibidores de la ECA
se especifica más adelante.
una enfermedad que reduce su
provoca ascitis (edema en el abdomen)
(enzima convertidora de angiotensina)
capacidad de bombeo (especialmente
e hinchazón de las extremidades.
y diuréticos (por ejemplo, frusemida).
debido a insuficiencia valvular),
Finalmente, el re flu jo de flu id o hacia
Los inhibidores de la ECA dila ta n los
normalmente logra compensar dicha
los pulmones provoca tos con espuma
vasos sanguíneos, con lo que reducen
deficiencia durante meses o años. Para
o una secreción rosa espumosa.
el esfuerzo que debe realizar el
EL
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
corazón; m ientras que los diuréticos
encías) e invaden las válvulas del
aumentan la secreción de orina, con lo
corazón, donde form an unas masas
que se elim ina flu id o de los pulmones
denominadas vegetaciones. Algunas de
y las venas. En otros casos se recetan
estas vegetaciones se separan y viajan
fármacos que actúan sobre el corazón
por la sangre para infectar otras partes
y la circulación. Para insuficiencias
del organismo. Los perros que reciben
avanzadas se receta nitroglicerina, que
tratam iento con inmunodepresores
dilata los vasos sanguíneos.
corren un m ayor riesgo de su frir una
El tratam iento dietético de la
insuficiencia cardíaca es controvertido.
El hecho de que la infección puede
afectar y afecte a otras partes del
aún no se ha demostrado que las dietas
cuerpo significa que muchas veces los
bajas en sal sean beneficiosas. En
perros presentan signos que apuntan a
algunos casos los suplementos de
muy diversas enfermedades. Estos
ácidos grasos esenciales (AGE) ayudan,
signos son letargo, pérdida de apetito,
al igual que dos antioxidantes: selenio
fiebre, temblores, cojera y cambios de
El riesgo de sufrir insuficiencia
personalidad.
diagnóstico
ENDOCARDITIS
BACTERIANA
RAZAS DE RIESGO
infección bacteriana.
Debe evitarse un exceso de sal, pero
y vitamina E.
251
Se suele o ír un soplo en
valvular depende mucho del tipo de
el corazón, que en muchos casos va
perro. Mientras que se sabe que
cam biando de intensidad día a día.
aproximadamente el 50% de los
Se trata de una infección de las
Las radiografías, el ECG y la
Cavalier King Charles spaniels la
válvulas del corazón y de la membrana
ecocardiografia suelen usarse para
padecen, es relativamente
que tapiza el músculo cardíaco. I.as
co n firm a r el diagnóstico. M ediante un
infrecuente en razas medianas,
bacterias penetran en el torrente
cu ltivo de sangre se identifican las
grandes y gigantes. Es uno de los
sanguíneo por heridas o infecciones en
bacterias y se determinan los
factores que tiene en cuenta el
otras partes del cuerpo (sobre todo las
antibióticos para com batirlas.
veterinario a la hora de efectuar el
diagnóstico es la raza (además de la
edad del perro). Se cree que unas
razas son más propensas que otras
debido a factores genéticos.
Las razas con mayor incidencia de
insuficiencia valvular son:
• Caniche enano y miniatura
• Cavalier King Charles spaniel
• Chihuahua
ECOCARDIOGRAMA DE UNA ENDOCARDITIS BACTERIANA
Un ecocardiograma da una imagen en «tiempo real» de lo que ocurre en el corazón. En este
ecocardiograma «congelado» se aprecian cambios patológicos en una válvula del corazón
(marcada con flechas) debido a una endocarditis bacteriana.
• Lhasa apso (abajo)
• Schanuzer miniatura (arriba)
• Yorkshire terrier
252
tratamiento
P A T O L O G Í A S
Según el cultivo bacteriano
se selecciona el antibiótico apropiado
D E L
P E R R O
siete años, y en ocasiones de tan sólo
dos. En los Cocker spaniels puede ir
que se administra por vía intravenosa
asociada a un hip e rtiro id ism o (p ág .
durante la primera semana. I.uego se
.331). La C M D asimismo se asocia con
continúa administrado por vía oral un
desórdenes del sistema inm unológico
tiempo prolongado. l.as radiografías y
en los Dobermanns. Las razas más
las ecocardiografías deben mostrar que
vulnerables son: Boxer, Doberm ann,
las vegetaciones disminuyen de tamaño.
Lebrel irlandés (alto riesgo), Lebrel
No obstante, el pronóstico no es bueno.
afgano, Gran danés, Bobtail y San
Bernardo. También se diagnostica en
PATOLOGÍAS DEL
M ÚSCU LO C ARDÍACO
razas más pequeñas com o el Cocker
spaniel y Dálm ata. Afecta más a
machos que a hembras.
Son afecciones menos comunes. N o
El perro con C M D se muestra
obstante, la cardiom iopatía dilatada
aletargado, se cansa enseguida con el
(C M D ) es la segunda patología
ejercicio d ia rio y a m enudo pierde
cardíaca más común en perros. La
apetito y adelgaza. Asim ism o puede
cardiopatia hipertrófica apenas afecta
toser, especialmente por la noche.
a los perros, así como tam poco la
Debido a la insuficiencia cardíaca
miocarditis.
congestiva que se desarrolla, se
CARDIOMIOPATÍA DILATADA
el abdomen, lo cual causa distensión
La C M D afecta a perros relativamente
abdom inal. Tanto Boxers como
jóvenes, por lo general de menos de
Doberm anns pueden m o rir sin haber
acumula flu id o en los pulmones y/o en
m ostrado signos previos de mala salud.
diagnóstico
Un electrocardiograma
ECOCARDIOGRAMA
Medíante un ecocardiograma se puede
medir el grosor de las paredes del corazón,
por lo que es una herramienta de
diagnóstico de la cardiopatia dilatada. En
este cardiograma se aprecia una pared
más delgada de lo normal y cámaras
expandidas (flechas). Abajo aparece el
trazado de un electrocardiograma.
revela cambios en la contracción
rítm ica del corazón, m ientras que en
que el corazón se ha expandido y
CARDIOMIOPATÍA
HIPERTRÓFICA
dilatado. Una ecocardiografía confirm a
Se trata del engrasamiento de la pared
que la pared del corazón es delgada y
del corazón y p o r lo general afecta a
que las cámaras han aumentado de
los ventrículos. A medida que el
una radiografía del pecho se aprecia
músculo gana grosor, queda menos
tamaño.
tratamiento
Sobre todo debe tratarse
la insuficiencia cardíaca congestiva
espacio dentro del corazón para la
sangre. El signo más frecuente es la
El riesgo de infarto se hereda,
(p ág . 2 5 0 ). Los diuréticos, como
fatiga con el ejercicio. La frecuencia,
pero se reduce si se destinan a
espironolactona o la frusemida
el ritm o y los ruidos del corazón son
la cría perros de familias en las
(furosem ida), dism inuyen el acúmulo
normales en reposo, pero la frecuencia
que no se hayan dado casos.
de líquidos en los pulmones y el
aumenta con el ejercicio.
Así, los criadores suecos han
abdomen, m ientras que los inhibidores
diagnóstico y tratamiento
logrado posponer en varios años
de la ECA y un nuevo fármaco
cardiopatia h ipertrófica se diagnostica
la aparición de cardiopatias en el
llam ado pim obendan m ejoran la
mediante una ecocardiografía. La
Cavalier King Charles spaniel. Se
función del corazón y la circulación.
terapia con diltiazem prolonga la
cree que algunas enferm edades
Asim ism o se añaden a la dieta
esperanza de vida. Debe evitarse el
del corazón están relacionadas
suplementos de taurina y L-carnitina,
ejercicio vigoroso.
con una hiperactividad del
aunque sus efectos beneficiosos aún no
sistema inmunológico, por lo
han sido adecuadamente estudiados.
que si se reducen las amenazas
Aunque el pimobendan ha trip lica d o la
La inflam ación del músculo cardíaco,
a éste se reduce el riesgo de
esperanza de vida de Dobermanns, con
enfermedad m uy poco com ún, puede
cardiopatia.
C M D , el pronóstico a largo plazo es
obedecer a diferentes causas: m oquillo,
malo.
borreliosis, infecciones víricas.
La
MIOCARDITIS
EL
bacterianas o microbiales, y
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
traumatismo.
problema se soluciona mediante una
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los
S Íg n O S
clínicos de la m iocarditis son: letargo,
operación a corazón abierto que
RAZAS DE RIESGO
consiste en cerrar el conducto abierto.
fatiga y alteraciones del ritm o
de la insuficiencia cardíaca congestiva
DEFECTOS VALVULARES
Y SEPTALES
(págs. 250-251).
Las anomalías estructurales de las
cardíaco. El tratam iento es sim ilar al
válvulas del corazón incluyen estenosis
M ALFO RM ACION ES
CONGÉNITAS DEL
CO RA ZÓ N
(estrechamiento) y m alform ación
(displasia). Un defecto septal o
«agujero en el corazón» es una
abertura anorm al en el septo, el
Son anomalías estructurales presentes
tabique que separa las cámaras del
ya en el m om ento del nacim iento y
corazón. Algunos cachorros nacen con
que con frecuencia, aunque no
defectos valvulares o septales leves,
siempre, son de origen genético. Todas
que únicamente se manifiestan en
ellas son poco comunes.
Inicialm ente el veterinario
forma de soplo. Estos perros crecen y
llevan una vida completamente
Las razas vulnerables a defectos
diagnostica una m alform ación
norm al. Pero otros sufren defectos más
cardíacos congénitos son:
auscultando el corazón mediante el
graves y, aunque parecen fuertes y
estetoscopio, aunque para concretar se
robustos, no se desarrollan como es
requieren técnicas más complicadas.
debido, son propensos al desmayo o se
diagnóstico
Una vez efectuado el diagnóstico
fatigan rápidamente. Súbitamente
inicial, se determina la gravedad de la
desarrollan una insuficiencia cardíaca.
m alform ación mediante ECG y
En los casos más graves, los signos de
radiografías, aunque para ser más
enfermedad cardíaca se manifiestan
Basset hound
Beagle
Bichón de pelo rizado
Bichón maltés
Boxer
Boykin spaniel
Bull terrier
precisos se realiza un tip o especial de
precozmente, y el anim al raramente
ecocardiografia llamada Doppler, que
vive más de un año.
revela el defecto y perm ite m edir la
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO I.a
Caniche
estenosis pulm onar (estrechamiento de
Chihuahua
velocidad a la que la sangre fluye en
Bulldog
la válvula pulmonar, en el lado derecho
Chow chow
del corazón) puede corregirse con
Cocker spaniel
de la gravedad del defecto, que
cirugía, pero otros defectos valvulares
Collie
justamente se determina mediante
tienen peor pronóstico, y la cirugía
Dobermann (foto)
ecocardiografia D oppler
raras veces funciona. Los defectos
English springer spaniel
septales son difíciles de corregir y
Golden retriever
requieren un bypass coronario
Gran danés
realizado a corazón abierto.
Keeshond
TETRALOGÍA DE FALLOT
Pastor alemán
un área concreta del corazón.
tratamiento
El tratam iento depende
ARTERIOSIS DEL
CONDUCTO PATENTE
Labrador retriever
Se trata del defecto congènito más
frecuente, en el que la conexión entre
la aorta y la arteria pulmonar,
Se trata de una patología muy poco
Perro de muestra alemán
necesaria antes del nacim iento para
común que es la suma de cuatro
de pelo corto
esquivar los pulmones en desarrollo
defectos congénitos: defecto septal,
Pomerania
del feto, que aún no funcionan, no se
estenosis pulm onar, engrosamiento de
Rottweiler
cierra al nacer, como debería. Com o
la pared del ventrículo derecho y mal
Samoyedo
consecuencia, parte de la sangre
posicionamiento de la aorta. Los
Schnauzer
bombeada por el lado izquierdo del
perros afectados presentan una
Shetland sheepdog
corazón y que debe repartirse por todo
coloración azulada de la piel en
Terranova
el cuerpo fluye hacia los pulmones por
reposo, y en actividad enseguida se
Weimaraner
ese conducto abierto. Ello supone una
quedan sin aliento. El único
Welsh corgi
mayor tensión para el corazón.
tratam iento efectivo es la cirugía.
Yorkshire terrier y otros terriers
253
P A T O L O G I A S
254
D E L
P E R R O
PR O B L E M A S
P O R PARÁSITOS
conectan con el hígado, se manifiestan
Si bien sólo existe un parásito que
acum ulación de líquidos).
detectar antígenos de filarías confirm a
enfermedad que provoca es bastante
la existencia de hembras adultas. En
h o rrib le . O tros parásitos como
ocasiones, cuando la infestación es leve
anquilostom as (p ág . 16 9) y garrapatas
o cuando todos los gusanos son
(p ág . 16 3) pueden chupar tal cantidad
machos, la prueba da falsos negativos
de sangre que provoquen una anemia
(hay gusanos, pero no se detectan).
La prueba de concentración de
m icro fila ria s (form as microscópicas del
P E R R O C O R R E E L R IE S G O D E
FILARIA
parásito, producidas por hembras
C O N T A G IA R S E C O N F IL A R IA S ?
Se trata de gusanos de la especie
adultas) detecta estas form as al
R
del mundo. Todos los perros que
vivan en esas zonas precisan un
tratamiento preventivo.
D ir o fila r ia im m n ts , que se contagian a
m icroscopio. Tam bién en este caso se
perros (y a veces a gatos) a través de
dan falsos negativos. Entre el 10 y el
picaduras de m osquito que transm iten
2 5 % de los perros infectados no tienen
larvas microscópicas. Dichas larvas
m icro fila ria s en la sangre.
m aduran hasta convertirse en machos
La radiografía del pecho puede
y hembras adultos del tam año de
m ostrar el ventrículo derecho y las
lom brices de tierra, que viven en el
arterias pulmonares más grandes de lo
lado derecho del corazón
norm al. A veces en el ECG aparece
(especialmente en el ventrículo derecho
una alteración del ritm o cardíaco, y
y las arterias pulmonares, desde donde
con una ecocardiografía (examen de
¿ L A S F IL A R IA S P U E D E N
sale la sangre hacia los pulmones). En
la estructura del corazón mediante
E L IM IN A R S E C O N C IR U G ÍA ?
casos graves, se acumula tal cantidad
ultrasonidos) se ven los parásitos
La cirugía solamente es una
opción cuando la terapia con
fármacos no es posible y el riesgo
de insuficiencia hepática es alto. Es
una operación espectacular, pues
el cirujano accede al corazón a
través de la vena yugular y extrae
los gusanos con un instrumento
especial.
R
de gusanos en el lado derecho del
adultos.
corazón que se produce una
tratamiento
insuficiencia cardíaca p o r obstrucción.
efectiva es cesar to d o ejercicio. El
¿ Q U É S IG N IF IC A
IN F E C C IÓ N O C U L T A ?
Una infección con Alarias
«oculta» implica una
situación en la que no hay
microfilarias (formas microscópicas
del gusano) en la sangre, pero sí
hay adultos en el corazón. En este
caso la prueba de microfilarias da
negativa, pero la prueba de
gusanos adultos es positiva.
Existen varias causas posibles, por
ejemplo, que los adultos sean
todos machos.
La m edida inicia l más
A veces los gusanos pasan a la aurícula
tratam iento médico depende de las
derecha (la cámara superior derecha)
complicaciones asociadas a la
e incluso a las grandes venas que
enfermedad. Para m atar a los gusanos
transportan sangre desde el hígado al
adultos se adm inistran compuestos con
corazón. Si los parásitos ocupan las
arsénico (aunque el arsénico tiene
arterias pulmonares, obstruyen el flu jo
muchos efectos secundarios). Por lo
de sangre y se pueden fo rm a r coágulos
general se inyecta m elarsom ina, el
en los pulmones.
P
R
Un análisis de sangre para
diagnóstico
o nematodos de la fila ría ) la
¿CÓ M O PUEDO SABER SI M I
Estos parásitos proliferan en
determinadas zonas: región
mediterránea (especialmente el
valle del rio Po, al norte de Italia),
en toda Australia (incluso las zonas
más frías) y en muchas otras áreas
P
y ascitis (abdomen hinchado por
afecta directam ente al corazón (filaría
(p ágs. 25 6 - 2 5 7 ).
P
signos hepáticos com o ictericia, anemia
La gravedad del caso depende del
fárm aco con m ayor margen de
seguridad y que mata al 9 0 % de
núm ero de parásitos y del tam año del
gusanos adultos. Pese a que la
perro; si el perro es de raza pequeña,
m elarsom ina es más segura que el
los efectos son más acusados. Los
arsénico, puede ocasionar otros
perros infestados m anifiestan signos
problem as, por ejemplo, que debido
que indican diversos grados de
a los gusanos m uertos se form en
insuficiencia cardíaca: m ayor fatiga,
coágulos en los pulmones. Para
tos leve, pérdida de peso, palpitación
disolver los coáguJos se receta aspirina,
visible en las venas del cuello,
que inhibe la coagulación de la sangre.
desmayos e incluso colapso súbito y
M ientras dure el tratam iento, debe
muerte. Si las arterias pulmonares
lim itarse el ejercicio del perro.
están afectadas, el perro expulsa flema
La terapia con arsénico es peligrosa en
con sangre al toser. En caso de que el
perros viejos. En estos casos se sopesan
problem a afecte a las venas que
cuidadosamente los pros y los contras,
EL
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
255
y a veces se opta por dar cada día una
m ilbem icina o ivermectina, aunque en
dosis baja de aspirina y reducir el
los respectivos prospectos no figura
un mes antes de la temporada del
ejercicio. La insuficiencia cardíaca
esta aplicación. La ivermectina es
m osquito y se sigue hasta un mes
es estacional, se empieza la prevención
debida a los parásitos se trata como
más efectiva y presenta menos
después de la primera helada. Pero en
cualquier otra form a de insuficiencia
complicaciones, aunque para algunas
todo el te rrito rio australiano y donde
(págs. 25 0- 2 51 ).
razas es peligrosa (véase m á s a d e la n te ).
A las cuatro o cinco semanas de
prevención
Mantenga a su perro
los mosquitos sean una molestia todo
el año, la medicación preventiva debe
terapia con fármacos se efectúa otra
dentro de casa al atardecer (que es
ser permanente. En áreas endémicas,
prueba de antígenos. Si da negativa,
cuando los mosquitos se alim entan). Si
los cachorros pequeños deben
es que todos los adultos han sido
no es posible, aplique el tratam iento
permanecer dentro de casa y la
elim inados (si la prueba da positiva,
preventivo contra los gusanos
medicación se inicia dentro de las ocho
se reconsidera el tratam iento). A
cardíacos (p ág . 2 5 6 ). M antenga la
semanas siguientes a que empiecen a
continuación se realiza una prueba de
medicación durante la estación del
salir al exterior. Si viaja con su perro
concentración de m icrofilarias. Si da
m osquito en cualquier parte del
a un área endémica, adopte medidas
negativa, se concluye el tratam iento y
m undo en que la enfermedad
preventivas un mes antes y continúe
se aplican medidas preventivas, pero si
verm icular cardíaca sea endémica
hasta un mes después del regreso. En
da positiva el siguiente paso es m atar
(establecida permanentemente). En
caso de que el perro tenga más de siete
las m icrofilarias. Para ello se usa
aquellas zonas en las que el m osquito
meses y proceda de un área endémica
C IC LO VITAL DE LA FILARIA
El mosquito ingiere microfilarias
(formas microscópicas del
gusano) cuando se alimenta de
la sangre de un perro infectado.
Dentro del mosquito las
microfilarias se desarrollan en
tres fases, y tras convertirse en
larvas se desplazan a la boca del
insecto. Cuando el mosquito
pica de nuevo, transmite las
larvas a un perro no infectado.
Las larvas se introducen en la
piel y pasan por dos estados
larvales más. Los gusanos aún
no maduros se desplazan por
la sangre hasta su «hogar»
preferido: el lado derecho del
corazón. En el curso de los seis
meses siguientes se transforman
en machos y hembras adultos,
que producen microfilarias
para completar el ciclo.
CO M O EN AUTOESTOP
El ciclo vital de la filaria es el clásico de
un parásito y se contagia de un perro a
otro a través de los mosquitos.
El m osquito pica a un perro
infectado y absorbe microfílarias.
que se desarrollan en el m osquito
durante 10-17 dias hasta
convertirse en tan/as
El m osquito pica a
otro perro. tas larvas
penetran p o r la
herida y se atojan
bajo la piel del
perro
Por la sangre del
perro infectado
circulan
m icrofilarias
En dos meses la larva alojada
bajo la piel del perro se
convierte en gusano inmaduro
M r ii
p u ím a tm
Los gusanos
adultos producen
microfílarias
Los gusanos maduran
en el lado derecho del
corazón
Ventrículo derecho
Los gusanos
inmaduros viajan por
la sangre hasta el
corazón
256
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
M E D IC A C IÓ N PR E VEN TIVA C O N T R A LA FILA R IA
Son diversos los fárm acos efectivos para prevenir la enfermedad
la filaria sólo es vulnerable a estos m edicam entos en estado de
vermicular cardíaca y algunos de ellos actúan asim ismo contra
larva, cuando está presente en los tejidos del perro, antes de
otros parásitos. El m om ento escogido para el tratam iento es vital:
convertirse en gusano inm aduro y viajar al corazón.
NOMBRE
A P L IC A C IÓ N
selamectina
Gotas en la piel entre los om óplatos una vez al mes. Controla asim ism o pulgas, gusanos
redondos, ácaros de las orejas, garrapata canina de Am érica y ácaros de la sarna canina.
milbemicina
Tratamiento oral una vez al mes. También controla gusanos redondos, anquilostom as
y tricocéfalos.
milbemicina y lufenuron
Com o el anterior. También evita que las pulgas salgan del huevo,
ivermectina
Tratamiento oral cada mes.
moxidectina
Tratamiento oral cada mes o inyecciones anuales en algunos lugares, por ejemplo, Australia.
(o la haya visitado) pida a su
pese a que el perro no está infectado
veterinario que le realice una prueba
con filarías.
gastrointestinales com o úlceras de
de antígenos antes de darle m edicación
preventiva.
CONSEJO Ivomec es un p ro d u cto de uso
frecuente y m uy efectivo, pero no está
La anemia asim ism o puede ser
debida a ciertas enfermedades
ENFERM EDADES
A N É M IC A S
estómago; desórdenes m etabólicos
com o h ip o tiro id is m o (p á g . 3 3 1 );
terapia con determ inados fárm acos
autorizado para uso ve te rin a rio y es
Los g lóbulos rojos de la sangre,
com o paracetam ol (p á g . 10 9);
potencialm ente letal para determ inadas
que se fabrican en la m édula ósea,
ingestión de w a rfa rin a y otro s
razas de perros pastores, pues atraviesa
tran sp o rta n oxígeno desde los
productos quím icos tóxico s (p á g . 4 2 2 );
la barrera que separa el torrente
pulmones al resto del cuerpo. La
y algunos tipos de cáncer com o la
sanguíneo del cerebro. Dichas razas
d ism in ución del núm ero de estos
leucemia (p á g . 141).
son: C o llie de pelo largo o co rto ,
g lóbulos rojos es lo que se conoce
Shetland sheepdog, B o b ta il, Perro
com o anemia. Las causas más
pastor australiano y otro s fierros
evidentes son una hem orragia externa
Las principales causas de una pérdida
pastor o cruces. H eartgard (marca
o interna, aunque existen otras, por
de sangre que provoque anemia son
comercial) contiene asimismo
ejem plo, destrucción prem atura de
herida externa y hem orragia interna,
iverm ectina, pero en una dosis m ucho
g lóbulos rojos sanos (hem olisis) y
p o r ejem plo, p o r una úlcera de
más baja. Dor lo que es un trata m ie n to
supresión de la p ro d u cció n de glóbulos
estómago o de duodeno incluyendo las
totalm ente seguro y a u toriza d o contra
rojos en la m édula ósea. D ebido a la
causadas p o r fárm acos, enfermedad
la fila ria .
anem ia, la sangre es menos espesa. En
in fla m a to ria intestinal (p ág s. 2 8 5 - 2 8 6 ),
ANEM IA H E M O R R Á G IC A
ocasiones esto produce un m u rm u llo
tum ores o parásitos com o los gusanos
OTRAS M ICROFILARIAS
audible en el corazón (d istin to del
cardíacos. Las pulgas y los
Existe un gusano inofensivo
soplo cardíaco). Los típicos signos
anquilostom as son responsables de
( D ip e ta lo n e m a ) que vive bajo la piel
de anemia son letargo, debilidad y
una pérdida de sangre crónica en
del perro y produce m icro fila ria s
a b atim iento. En casos graves el anim al
cachorros.
casi idénticas a las de la fila ria
jadea más de lo n o rm a l, tiene encías
diag n ó s tic o
(D ir o fila r ia ). A veces se confunden,
pálidas y el pulso acelerado.
causa una evidente pérdida de sangre y
Una hem orragia externa
EL
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
257
una anemia. Si hay hemorragia
Algunas bacterias producen toxinas
clubes asociados a las razas afectadas
interna, el perro vom ita sangre o tiene
muy poderosas que destruyen los
son buenas fuentes de inform ación
diarrea con sangre; asimismo es
glóbulos rojos, por lo que en caso
actualizada sobre las pruebas.
probable que las heces sean negras
de una infección grave con estos
debido a la presencia de sangre no
organismos puede desarrollarse una
fresca. Las heces negras (melena)
anemia hemolítica. Asim ism o parásitos
sugieren una seria hemorragia en
de la sangre transm itidos por las
ANEMIA HEMOLÍTICA DE
ORIGEN AUTOINMUNE
(AHOI)
el estómago o el duodeno.
garrapatas, como B abesia, destruyen
Es frustrante, pero la causa de la
los glóbulos rojos. Y algunos
A H O I raras veces se descubre. Todas
tratamiento
El prim er ob je tivo debe
ser detener la hemorragia y, si es
cachorros desarrollan anemia
las razas pueden padecerla, aunque
posible, e lim in a r lo que la ha
hemolítica debida a defectos genéticos
las siguientes muestran una mayor
provocado. En caso de anemia debida
heredados. N o obstante, la causa más
predisposición: Cocker spaniel, Setter
a una im portante pérdida de sangre, se
frecuente es que el sistema
irlandés, Bobtail y Caniche.
suele hacer una transfusión. C om o no
inm unologías ataca p o r error a sus
diagnóstico
puede disponerse con rapidez de
propios glóbulos rojos, lo que se
son de más d ifícil diagnóstico que las
sangre de perro com patible, se utiliza
conoce com o anemia hemolítica de
de origen hemorrágico. Una anemia
norm alm ente sustituto sanguíneo.
origen autoinm une.
hemolítica repentina provoca una
Una vez solucionada la causa de la
form as heredadas
hemorragia, el pronóstico es bueno.
anemia hemolítica son m uy raros y
terminales de los glóbulos rojos (como
afectan solamente a algunas razas.
la b ilirru b in a ). El resultado es ictericia
prevención
El co n tro l de parásitos
Estos tipos de
Las anemias hemolíticas
rápida acumulación de productos
internos y externos previene la
En los perros jóvenes provocan una
(coloración am arillenta) de encías y
aparición de anemia debida a pérdidas
enfermedad m uy grave o m ortal.
conjuntiva (membrana que cubre el
de sangre. N o dé nunca a su perro
Existen dos tipos principales: la
blanco de los ojos). A veces la orina es
medicamentos para uso humano sin
deficiencia de p iruva to quinasa, que
oscura. En la exploración el veterinario
consultarlo antes con el veterinario,
afecta a West H ighland w hite terrier.
suele descubrir un aumento de tamaño
pues algunos son peligrosos.
Basenj i y Beagle; y la deficiencia de
del bazo. El hígado y los ganglios
fosforofructoquinasa, que afecta a
linfáticos pueden estar engrosados, y
ANEMIA HEMOLÍTICA
Am erican cocker spaniel y English
el veterinario oye un m urm u llo en el
Se trata de un tip o de anemia que se
springer spaniel. Se han desarrollado
corazón. El cóm puto de glóbulos rojos
caracteriza p o r la destrucción
pruebas capaces de detectar si perros
confirm a la anemia, mientras que el
prematura de glóbulos rojos de la
de estas razas sufren la afección o son
examen m icroscópico de la sangre
sangre sanos. Las causas son diversas.
portadores del defecto genético. Los
revela cómo el cuerpo responde al
P R O D U C C IO N DE G L O B U L O S ROJOS
Cada minuto la médula ósea
(tejido graso que se aloja en el
interior de los huesos) fabrica
millones de eritrocitos (glóbulos
rojos). Todos los tipos de células
sanguíneas nacen a partir de un
único tipo de célula llamada
hematocitoblasto.
Médula
ósea
Proeritroblasto (primera
fase de la producción
Eritroblasto maduro
(última célula precursora
09 9nTroc<tO*)
¡¡¡7
co n u n
n ú o te v
,/
i
11r
Eritrocito
(glóbulo rojo ya
maduro)
i
-
C«M »r
CADENA DE PRODUCCIÓN
Durante el proceso de formación de los
glóbulos rojos, el núcleo original de la
célula se pierde y la célula se llena con
hemoglobina (sustancia transportadora
de oxígeno).
Hmmétocrtobkato
(precursor de todas
las células sanguíneas)
Fases de la p ro d u cció n de gló b u lo s rojos
E n tro o ittío ( t n p m u
a producir
hemoglobina)
Reticulocito (entra
en la sangre como
glóbulo rojo
inmaduro)
P A T O L O G I A S
258
D E L
P E R R O
nasales o sangre en la o rina o las
problema. Posteriores análisis
que tienen lugar en la sangre después
sanguíneos revelan si la anemia es de
de una herida. A su vez, dichas
heces. Esta enfermedad suele ir
origen autoinm une o no.
reacciones dependen de la presencia en
asociada al h ip o tiro id is m o (p á g . 3 3 1 ).
la sangre de sustancias llamadas
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
p rioridad es reducir el ritm o al que el
factores de coagulación. Si alguno de
diagnóstico se efectúa m ediante
sistema inm unológico del perro
dichos factores falta o es deficiente, la
análisis de sangre. Los animales que
destruye los glóbulos rojos. Para ello
coagulación se retrasa, lo cual se
corren más riesgo (hermanos o hijos de
se adm inistran altas dosis de
traduce en un sangrado excesivo.
perros afectados) deberían someterse a
operación qu irú rg ica no urgente.
se confirm a que el bazo es el principa l
ENFERM EDAD DE
W ILLEBRAND
responsable de la destrucción de
Se trata de la coagulopatía más com ún,
la presencia del gen defectuoso en
glóbulos rojos, puede ser conveniente
que se ha diagnosticado en más de
algunas razas. En caso de hem orragia
e xtirp a rlo (esplenectomía). El
50 razas. Aunque sólo es frecuente en
grave, se realizan transfusiones de
pronóstico de la A H O I no es bueno.
el Doberm ann (aunque leve), en
sangre.
tratamiento
En caso de A H O I la
un análisis de sangre antes de cualquier
corticoides y otros fárm acos que
suprimen el sistema inm unológico. Si
prevención
Hasta que no se conozcan
M ediante pruebas de D N A se detecta
ocasiones provoca hemorragias graves
m ejor las causas de la A H O I, no
e incluso m ortales en ejemplares
HEMOFILIA
puede haber una prevención eficaz. En
jóvenes de Scottish te rrie r y Pembroke
Enfermedad hereditaria m uy poco
las razas con m ayor predisposición
Welsh corgi. En los perros jóvenes el
com ún que afecta únicamente a los
(entre ellas el C ocker spaniel) se
sangrado es más grave y provoca
machos. Existen diferentes tipos. Los
recomienda consultar al veterinario.
súbitos hematomas, hemorragias
perros hem ofílicos heredan un gen
defectuoso de la madre, que solamente
ANEMIA P O R SU P R E SIÓ N
DE MÉDULA Ó S E A
\
es p ortadora de la enferm edad pero no
la sufre. Las diferentes form as de
Los glóbulos rojos se fabrican en la
h e m o filia son debidas a deficiencias de
médula ósea, por lo que cualquier
los diferentes factores de coagulación
problema que interfiera en su
necesarios para la coagulación de la
producción puede ocasionar una
sangre. La más frecuente -h e m o filia
anemia por supresión de médula ósea.
A - afecta especialmente al Pastor
Las causas son: enfermedad crónica;
alemán y el Airedale. La hemorragias
deficiencia de hierro, p o r ejem plo,
se producen en las articulaciones o en
debido a hemorragia crónica de
las cavidades corporales.
estómago o intestinos, o infestación
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
crónica con parásitos; terapia con
he m o filia se diagnostica m ediante un
estrógenos o tu m o r ovárico o
análisis de sangre que detecta los
testicular que produzca estrógenos;
factores de coagulación presentes. Se
fármacos contra el cáncer y otros
trata con suplementos del fa cto r que
medicamentos supresores de la
falta. Si se produce una hem orragia el
actividad de la m édula ósea; y cáncer
perro recibe transfusiones de sangre; si
la situación no com porta riesgo, se
que afecte a la médula ósea.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Este tip o
X
/
usan flu id o s sustitutos de la sangre.
de anemia se diagnostica exam inando
perros convalecientes se les puede dar
T RA ST O RN O S DE LA
CO A G U LA C IÓ N
suplementos de hierro.
Un choque, una infección grave,
una muestra de médula ósea. A los
TRAST ORN OS
H E M O R R Á G IC O S
Y DE C O A G U L A C IÓ N
____
La coagulación de la sangre depende
ae una serie de reacciones químicas
EXTRACCIÓN DE SANGRE
Las muestras de sangre se suelen tomar de
una vena superficial de la pata delantera. SI
hay colapso de la circulación o si las venas
superficiales son demasiado pequeñas se
toma la muestra de una de las venas
yugulares situadas a ambos lados del cuello.
heridas, quemaduras e incluso algunos
tum ores son las posibles causas de una
coagulopatía denom inada coagulación
intravascular diseminada (o C ID ), que
se caracteriza p o r la form ación
m icroscópica de coágulos de sangre en
los capilares (los vasos sanguíneos más
EL
S I S T E M A
C A R D I O V A S C U L A R
pequeños) del cuerpo. Estos dim inutos
se traduce en hemorragias
coágulos consumen enormes
espontáneas. Los nuevos raticidas
cantidades de factores de coagulación,
anticoagulantes son cien veces más
y cuando se agotan se produce la
tóxicos que la w arfarina (p ág . 4 2 2 ).
hemorragia. La C ID es m uy grave y
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La C ID
frecuentemente m ortal. O tro tip o de
puede causar la muerte. A veces son
trastorno de la coagulación es debido
necesarias transfusiones de sangre o
a la ingestión de w arfarina u otros
heparina. El envenenamiento por
raticidas anticoagulantes que provocan
w arfarina responde a las inyecciones
una deficiencia de vitam ina K , lo cual
de vitam ina K.
FASES DE LA C O A G U LA C IÓ N S A N G U ÍN E A
Cuando un vaso sanguíneo se
rompe o sufre un corte, se
desencadena una serie de acciones
que conduce a la formación de un
coágulo que cierre la herida. En
la fase 1, justo después de la
herida, el vaso sanguíneo dañado
se estrecha, y unas pequeñas
células sanguíneas llamadas
plaquetas se «activan» al
contacto con las paredes del vaso
dañado. La superficie de las
plaquetas se torna pegajosa y se
adhieren a las paredes del vaso,
cerca de la herida. En la fase 2,
las plaquetas se amontonan. El
tejido dañado y las plaquetas
liberan sustancias químicas
que desencadenan reacciones
químicas en la sangre. En la
fase 3, se libera una sustancia
filamentosa y adherente llamada
fibrina, que une los glóbulos
rojos y otras células de la sangre
para formar un coágulo sólido.
Glóbulo
blanco
Un glóbulo rojo tiene una
vida activa de varios meses.
Las nuevas células se fabrican en la
médula ósea (en caso de pérdida
súbita de sangre, la médula libera
glóbulos rojos inmaduros: los
reticulocitos. En un análisis de
sangre el veterinario trata de
detectarlos. Si los encuentra, la
anemia es -regenerativa»). Cuando
los glóbulos ya se han desgastado,
el bazo los atrapa y los destruye,
aunque algunas partes (como el
hierro) se reciclan para ser usadas
en los nuevos glóbulos rojos.
R
R E C IB IR T R A N S F U S IO N E S
SÍ. Lo único que impide que
sean más frecuentes es que
no hay sangre canina disponible.
Los perros tienen diferentes tipos
de sangre, por lo que es vital que la
sangre del donante y la del receptor
sean compatibles. Hay listas de
donantes: perros sanos de tamaño
grande con amos dispuestos a que
sean donantes. En Estados Unidos
y algunos países de Europa se ha
autorizado el uso de un fluido
oxigenado sustituto de la sangre
(oxiglobina).
R
Fase 1
Las plaquetas se
amontonan
Sustancias químicas
liberadas
Fase 2
Fase 3
¿LO S PERR O S PUEDEN
DE S A N G R E ?
f*
Glóbulo rojo
atrapado
¿ C U A N T O T IE M P O V IV E N LO S
G L Ó B U L O S R O J O S DE LA
SANGRE?
P
LA C O A G U L A C IÓ N
El dibujo muestra las tres fases de
formación de un coágulo tras la ruptura
interna de un vaso sanguíneo. La fase
final supone la producción de fibrina a
partir de una proteina, el fibrinógeno.
El fibrinógeno es uno de los factores
de coagulación que debe contener el
plasma para que la sangre se coagule.
p
259
Red de tiras
de la fibrina
Plaqueta
atrapada
P
R
¿ P 0 R Q U E N O E X IS T E N
B A N C O S D E S A N G R E C A N IN A ?
Los servicios de transfusión
de sangre para personas
dependen de la sanidad estatal o de
organizaciones como la Cruz Roja.
La única razón de que no existan
bancos de sangre para perros es
que ninguna organización canina ha
decidido crear uno. Existen bancos
de sangre canina privados, pero los
costes son muy elevados.
LA BOCA Y LOS DIENTES
parte superior del tracto digestivo
La principal función de la boca y los dientes es ablandar la comida
mediante la masticación y la saliva, a fin de prepararla para ser
digerida en el tracto gastrointestinal. Pero la boca del perro no es
sólo la entrada a su sistema digestivo, sino que literalmente el perro
«paladea» la vida con la boca; es decir, investiga el m undo que le
rodea con labios, dientes y lengua, e incluso juega con su boca
C om o consecuencia, la boca, y en especial los dientes, pueden sufrir
una gran variedad de trastornos médicos.
S etter irlandés jadeando
Una de las diferencias entre el lobo y el
T IPOS DE DIENTES
infección, mientras que las acciones de
perro radica en la anatomía de la boca.
El perro posee una típica dentadura de
desgarrar y m asticar comida dan un
Los perros tienen más dientes, y en
carnívoro. Tiene pequeños incisivos,
masaje a dientes y encías, y los lim pian.
muchas razas la cría selectiva ha
ideales para m ordisquear y raspar la
Los dientes deben estar bien espaciados
acenruado esta característica. El
carne de los huesos, así com o para su
para que no queden restos entre ellos; si
resultado es que son propensos a los
aseo; largos caninos para atrapar la
se apiñan es más fácil que se acumule
problemas bucales. Además, la
presa y desgarrar carne; prem olares y
incidencia de tales problemas ha
molares para sujetar, rom per y co rta r
placa (que contiene bacterias), y que
podría provocar una infección de las
aumentado porque los perros ya no
carne así com o tritu ra r m aterial
encías. Las afecciones bucales y
atrapan y despedazan a sus presas.
vegetal. Los dientes de los perros
dentales son una de las causas más
presentan una raíz más profunda que
comunes que requieren atención
los mismos dientes.
veterinaria. Entre los signos que
SALUD DENTAL
dentales se incluyen halitosis, renuencia
P
¿ L A S E N F E R M E D A D E S EN
OTRAS PARTES DEL CUERPO
PUEDEN PROVOCAR
P R O B L E M A S EN LA BO CA?
Sí. La boca es un indicador
del estado de salud. En perros
mayores, la insuficiencia renal causa
patologías bucales. La uremia
provoca infección e inflamación de
las encías y ulceración. Una infección
grave causa problemas similares.
R
P
indican que un perro tiene problemas
La salud de la boca es una pieza clave
a comer, rascarse el hocico con las
para la salud general. La saliva contiene
patas, exceso de saliva, castañeteo de
antisépticos que reducen el riesgo de
los dientes o d ificu lta d para tragar.
C U A D R O DE LA D E N TIC IÓ N
Desde luego, los datos que figuran en la tabla pueden variar ligeramente. En
algunas razas, com o el Shih Tzu y el Lhasa apso, los dientes de leche tardan
bastante más en salir (hasta 10 semanas). Y a la inversa, en cachorros de razas
gigantes el proceso de dentición comienza y también acaba antes.
¿ P O R Q U É L A F O R M A C IÓ N D E
S A R R O ES M A S C O M Ú N E N
T IP O D E D IE N T E S
D IE N T E S DE LE C H E
D IE N T E S D E A D U L T O
Caninos
3-5 semanas
22-30 semanas
Incisivos
4-6 semanas
10-22 semanas
Premolares
4-10 semanas
18-26 semanas
Molares
ninguno
22-30 semanas
PERROS PEQUEÑOS?
Porque comen comida más
blanda y mastican menos que
los grandes. Además, el contenido
en minerales de su saliva puede
favorecer la formación de sarro.
R
LA
B O C A
Y
L O S
D I E N T E S
•
261
D E NTADU RA DEL PERRO
Por lo general, los perros nacen sin dientes. Empiezan
a aparecer hacia las 3 semanas. A las 8 semanas
la dentadura decidua (dientes de leche) se ha
desarrollado por completo. Contiene 28 piezas:
caninos, incisivos y premolares (los cachorros no
tienen molares). Hacia las 13 semanas los dientes de
leche empiezan a caer, y normalmente el cachorro se
Canne
los traga. Sus raíces se disuelven y son reabsorbidas
en los maxilares, lo cual deja espacio para que los
dientes adultos crezcan. Hacia las 30 semanas todos
los dientes adultos están ya en su lugar. La dentadura
de un perro adulto está compuesta por 42 piezas:
20 en el maxilar superior y, como tiene dos molares
extra, 22 en el maxilar inferior.
TIPOS DE DIENTES
Los perros tienen 12 incisivos
(6 arriba y 6 abajo); cuatro caninos
(2 arriba y 2 abajo); 16 premolares
(8 arriba y 8 abajo); y 10 molares
(4 arriba y 6 abajo)
.
Dentina
. Encía
. Pulpa (núcleo
con nervios
y vasos
sanguíneos)
ESTRUCTURA DEL DIENTE
El diente está profundamente
enraizado en el hueso. Una capa
protectora de duro esmalte blanco
recubre una base de dentina
amarilla, menos dura. En el núcleo
encontramos la pulpa, que es
tejido vivo.
. Capa de
cemento
. Ligamento
periodontal
Huesa de la
mandíbula
Corte transversal de un i
Premolar
Canino
UW M
_
r
V W7
1
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j L
\j j w
\ .
I
, \ i
lJ
Visión lateral del cráneo
Canino .
M axilar superior e
in fe rio r abiertos
RAÍCES
Las raices de los dientes, sobre todo de
los molares y los caninos, están bien
implantadas en la mandibula. Mantienen
los dientes en su lugar, pero cuesta
extraerlas de una mandibula sana.
262
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
MANTENIMIENTO DE LA SALUD DENTAL
La salud de la boca es viral para el
los grandes molares. Si perm ite a su
Es m ejor usar pasta de dientes para
bienestar general del perro,
perro que masque huesos, que no sea
perros o, sencillamente, agua con sal.
especialmente para prevenir problemas
durante más de 15 m inutos seguidos y
crónicos de las encías, que no sólo son
siempre bajo supervisión. Pero es más
dolorosos, sino que lo debilitan.
aconsejable que el perro mordisquee
Asimismo puede convertirse en un foco
de infecciones que se propaguen, vía
alim entos apropiados o juguetes
diseñados para masajear las encías.
sangre, a otras partes del cuerpo, por
Son juguetes fabricados con comida
del perro más fácil de exam inar
ejemplo, a las válvulas del corazón.
compactada, cuero crudo, material
regularmente. Cada semana compruebe
trenzado, nailon o goma.
CUIDADO DE LAS ENCÍAS
EXAMEN DE LA
DENTADURA DEL P E R R O
Después de la piel, la boca es la parte
una posible inflam ación de encías,
decoloración de los dientes, placa o
mantenimiento de la higiene bucal es
CEPILLADO DE LOS
DIENTES
el masaje periódico de las encías, en
El m ejor m odo de mantener una buena
especial del margen entre los dientes
higiene bucal es cepillar regularmente
HALITOSIS
y las encías. El m odo que tienen los
las encías y los dientes del perro.
El mal aliento o halitosis suele ser
Un elemento im portante en el
sarro. Huélale el aliento; un perro sano
no debe tener mal aliento.
perros de darse un masaje natural es
Acostúm brelo desde cachorro usando
debido a la descomposición bacteriana
mascar objetos duros, como huesos.
un cepillo de dientes in fa n til; empiece
de restos atrapados entre los dientes, a
Pero los huesos son peligrosos si se
cepillándole los dientes unos pocos
sarro o a una infección de las encías. Si
rompen y el perro se traga las astillas.
segundos, y déle una golosina. N o use
su perro tiene mal aliento, llévelo al
La combinación de hueso d u ro y
pastas de dientes para personas, pues
veterinario.
mandíbulas poderosas es una causa
crean espuma, contienen detergentes y
común de fractura dental, sobre todo de
no están pensadas para ser ingeridas.
D EC O LO R A C IÓ N DENTAL
Los perros poseen por naturaleza una
EXAMEN DE LA B O C A DEL PERRO
dentadura de un blanco reluciente. La
decoloración del esmalte puede ser
debida a muchas razones: si a un
Acostumbre a su perro a que se deje
examinar regularmente dientes, encías
y boca. Siga los pasos siguientes:
cachorro se le dan a n tibióticos del
grupo de las tetraciclinas, de a dulto
tendrá los dientes am arillentos; los
cachorros con m o q u illo u otra
• Con el perro sentado, sujete la
infección grave pueden tener de
mandíbula inferior con una mano, empuje
adultos dientes picados o con manchas
hacia abajo el labio inferior y hacia arriba
pardas en el esmalte erosionado;
el superior.
• Examine la superficie de los dientes,
fijándose en signos de decoloración, sarro
o fracturas. Compruebe que las encías no
tam bién la saliva manchada o
decolorada puede adherirse a los
dientes, aunque en sí no es signo de
enfermedad.
estén inflamadas ni decoloradas.
PLACA Y S A R R O
• Con una mano en la mandíbula inferior
La superficie de los dientes puede
en posición relajada, levante con el pulgar
aparecer cubierta de una placa de
la mandíbula superior y abra la boca.
sustancia viscosa de un co lo r entre
a m a rillo y m arrón. Esta sustancia
• Examine la superficie de desgaste de
los dientes, la cara interna, el borde de
las encías, el paladar duro y la lengua.
contiene saliva, bacterias y residuos de
glóbulos blancos, hidratos de carbono
y grasas. La placa debe lim piarse
• Huélale el aliento. Si huele mal,
porque en un solo m ilig ra m o contiene
consúltelo con su veterinario.
centenares de m illones de bacterias que
L A
B O C A
Y
L O S
D I E N T E S
« • #
263
H 6 â
podrían infectar e inflam ar las encías.
espaciados, también ellos sufren
Cuando la placa se acumula durante
problemas dentales. Algunos son de
mucho tiem po se convierte en una
tip o anatóm ico y han surgido por la
sustancia dura y mineralizada llamada
cría de razas con rostros que se
sarro, que atrae más placa y es un
apartan del rostro del lobo. O tros
entorno ideal para la proliferación
problemas surgen por la costumbre
de más bacterias.
de mascar, que aunque ayuda a
M ientras que la placa se elimina
sencillamente con el cepillado, el sarro
C O N SEJO S
desarrollar unas mandíbulas fuertes
también puede dañar los dientes. Los
debe ser elim inado por el veterinario
tejidos que soportan los dientes
con instrumentos dentales apropiados
caninos, al igual que los nuestros,
para raspar y p u lir los dientes. En casos
pueden enfermar. Los dos principales
graves, es preciso lim piar las raíces, es
tipos de tejido que rodean cada pieza
decir, elim inar la placa y el sarro desde
dentaria son las encías (o gingiva) y el
Aunque el tratam iento con flúor
la raíz del diente por debajo de la línea
ligam ento periodontal. La inflam ación
de las encías. Las medidas profilácticas
de las encías se denomina gingivitis y
se aplica de manera generalizada
para elim inar la placa y el sarro
y con m ucho éxito en la
impiden que una gingivitis (inflamación
puede prevenirse mediante el cepillado
regular, m ientras que la inflam ación de
de las encías) se convierta en
las encías y de las estructuras más
odontología humana, no se usa
con los perros. Un motivo es que
periodontitis, que es más grave.
profundas que rodean el diente se
el m etabolism o del flúor es
llama periodontitis. Aunque ambos
distinto en personas que en
PATOLOGÍAS DE DIENTES
Y ENCÍAS
trastornos parecen estar relacionados,
perros. De hecho, el flúor puede
son dos enfermedades distintas, por lo
ser dañino para perros de menos
que los perros con gingivitis no
de seis meses y, si se traga en
Aunque por naturaleza los perros
desarrollan necesariamente una
grandes cantidades, es tóxico
poseen dientes fuertes, lisos y bien
periodontitis.
para perros de cualquier edad.
SIGNOS DE P R O B LE M A S BUCALES
Algunas afecciones de la boca, por ejemplo acumulación de placa en los dientes,
son claramente visibles y se detectan en una exploración rutinaria de la boca. Pero
otros problemas, ya sean consecuencia de una herida en la boca o de enfermedad,
son menos evidentes y se manifiestan en forma de signos clínicos muy variados.
PERIODONTITIS
El periodontio es la zona que está más
en contacto con el diente, es decir, las
encías y las estructuras más profundas
en las que se im planta la pieza. Una
de dichas estructuras es el ligamento
periodontal: un tejido fibroso que
S IG N O C L ÍN IC O
P O S IB L E C A U S A
Comer despacio o selectivamente
Cualquier afección bucal con dolor
Comer con la cabeza ladeada
Dolor en un lado de la boca
Dificultad para abrir la boca
Lesiones congénitas o adquiridas en
cabeza, mandíbula o cuello; absceso;
cuerpo extraño punzante
Salivación excesiva
ancla la capa de cemento del diente al
hueso alveolar en el que el diente se
asienta. O tra estructura es la bolsa
periodontal (espacio entre el borde
de la encía y la superficie del diente).
Norm alm ente esta bolsa es dim inuta,
pero si una enfermedad afecta a la
zona, puede crecer considerablemente.
Casi todas las enfermedades de boca
Periodontitis es el térm ino general
y encías, cuerpo extraño en la boca,
que se usa para describir cualquier
rabia, exceso de calor, tumor, «cisto»
enfermedad o inflam ación alrededor de
salivar o quemadura
los dientes. Es muy común. Casi todos
los perros sin excepción sufren
Náuseas
Mal aliento
Cuerpo extraño o tumor
Periodontitis, trastorno del pliegue labial,
p eriodontitis en algún momento de su
vida. La principal causa es una mala
cuerpo extraño en la boca, tumor,
higiene. Además, algunas razas, como
patología estomacal
el Caniche, están más predispuestas
m .
264
P A T O L O G I A S
• «*,
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9
•
*
V
f
•
P E R R O
función de la dentadura. Los dientes se
•
y
D E L
HIPERTROFIA GINGIVAL
Si la encía crece en exceso alrededor de
los dientes, las piezas dentarias de la otra
mandíbula pueden dañar estas zonas al
cerrar la boca.
razas com o el Boxer y en perros
raspan, se pulen y se sanean las raíces.
ancianos, que provoca un crecim iento
Los dientes afectados se extraen o se
excesivo generalizado del tejido
empastan las raíces. La boca se trata
gingival: las encías siguen creciendo
con antisépticos orales. Se suelen dar
hasta que llegan a c u b rir los dientes.
an tibióticos antes y después de la
.Muchas veces esta patología se
operación.
com plica con una p eriodontitis.
prevención
Simplemente con masticar
com ida seca, aunque esté especialmente
tratamiento
La h ip e rtro fia gingival
se trata mediante cauterización
form ulada para mantener los dientes
(destrucción de tejidos por calor) o
lim pios, no se evita que el perro
mediante cirugía convencional para
e lim in a r el exceso de tejido.
desarrolle una g ingivitis o una
p eriodontitis. La m ejor prevención
consiste en dispensar cuidados
M ALOCLU SIO NES
regulares a la dentadura en casa y
Una oclusión o dentadura ideal es
en la consulta del veterinario (págs.
aquella en que los incisivos superiores
se solapan sobre los incisivos inferiores
26 2-2 63 ).
Las infecciones del
perio d o n tio pueden propagarse a otras
con la boca cerrada. Si no es así, se
denom ina m aloclusión, aunque en
partes del cuerpo y aum entar el riesgo
algunas razas se considera norm al.
consejo
de su frir una dolencia cardíaca,
Existen dos tipos de m aloclusión:
hepática o renal. Pero con la adecuada
prognatism o y braquignatism o. En el
genéticamente. N o obstante, con los
prevención de la ging ivitis y la
prognatism o el m a xila r in fe rio r es más
cuidados adecuados, la enfermedad no
periodontitis, dicho riesgo se reduce.
co rto que el m a xila r superior; mientras
que en el braquignatism o el m axila r
se manifiesta hasta m uy avanzada la
vida del perro, y el alcance de la
HIPERTROFIA GINGIVAL
in fe rio r es más largo que el m axila r
intervención veterinaria dism inuye
Se trata de una enfermedad
superior. Este ú ltim o caso se considera
sustancialmente.
in fla m a to ria degenerativa com ún en
n orm al en aproxim adam ente el 20%
La aparición de la p eriodontitis es
gradual, por lo que el perro no se
queja hasta que siente ya dolor. Para
C O N S E JO S
entonces es muy posible que los daños
sean irreversibles y que el único
A los perros les encantan los
tratam iento sea la extracción de los
huesos y no hay duda de que
dientes afectados. Si afecta de manera
m ascar un hueso duro, crudo y
grave a los caninos, en ocasiones se
con carne durante unos diez
abre un o rific io o fístula entre la boca
m inutos es un buen m odo de
y la nariz, lo que provoca estornudos,
m asajear las encías y mantener
así como hemorragias nasales.
los dientes lim pios. No obstante,
diagnóstico
El signo más típico es
el mal aliento. Con un exhaustivo
m ascar huesos puede provocar
fracturas dentarias, y si el perro
examen bucal se detecta el problem a.
se traga parte del hueso sufre
En algunos casos se toman radiografías
estreñim iento, bloqueo intestinal o
de la boca para determ inar la form a
incluso perforación intestinal. Así
exacta de la enfermedad, especialmente
pues, antes de darte huesos a su
en perros mayores.
perro consúltelo con el veterinario.
tratamiento
El objetivo del
Si decide dárselos, que sean
tratam iento es elim inar el d o lo r y
crudos, con carne adherida, y lo
la causa de la infección; reducir e
suficientem ente grandes para que
elim inar cualquier bolsa periodontal;
pueda m ascarlo y no sim plemente
prom over un anclaje sano del diente
m asticarlos y tragarlos.
a la encía; y prolongar el uso y la
M ALOCLUSIÓN
Este Boxer tiene la mandíbula inferior más
larga que la superior. Pero en este perro la
maloclusión es anormal.
LA
B O C A
Y
L O S
de las razas, por ejemplo el Boxer, que
en posiciones incorrectas, lo cual
por ello son denominadas
genera hacinamiento dental y diversas
«braquicefálicas».
formas de maloclusión.
tratamiento
Raramente se precisa
tratam iento, aunque en algunos
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Son
claramente visibles las dobles hileras
ejemplares la m aloclusión provoca
de dientes, especialmente si los que no
un desplazamiento de los dientes
caen son los incisivos de leche. Entre
permanentes hacia posiciones
la doble hilera es fácil que queden
perjudiciales o dolorosas. Tales
atrapados restos de com ida, lo cual se
problemas se resuelven arrancando
asocia con el mal aliento. Los dientes
los dientes, acortándolos y con
de leche retenidos deben extraerse
endodoncia (tratam iento de los
aproxim adamente a los cinco meses de
conductos radiculares).
edad, antes de que se generen
consejo
Éticamente es inaceptable
maloclusiones.
corregir una m aloclusión y luego
dedicar ese anim al a la cría.
FRACTURAS DENTARIAS
Los dientes, especialmente los molares,
RETENCIÓN DE DIENTES
DE LECHE
pueden romperse por mascar palos,
Las raíces de los dientes de leche se
duros. Si solamente se resquebraja el
disuelven naturalm ente en un proceso
esmalte, no se precisa tratam iento.
llamado resorción. Gracias a dicho
Pero si la rotura llega a la pulpa, el
proceso, los dientes de leche caen para
perro sentirá dolor. La costumbre de
dejar lugar a los dientes permanentes.
m order juguetes duros o jugar con
piedras, huesos y otros materiales
Pero en muchas razas, sobre todo
pelotas acaba por desgastar todos los
enanas, el proceso de resorción falla,
dientes, incluidos los caninos, lo cual
los dientes de leche no caen y, por
puede dejar al descubierto la pulpa y
tanto, los dientes d efinitivos aparecen
provocar una infección.
D I E N T E S
265
Ah
p
¿ L O S P E R R O S T IE N E N C A R IE S
S I C O M E N A L IM E N T O S C O N
AZÚCAR?
A diferencia de los humanos,
la caries no es común en los
perros. Las bacterias asociadas con
la caries no suelen proliferar en la
boca de los perros. Pero cuando
eso ocurre, los dentistas
veterinarios tratan la caries canina
con los mismos materiales e
instrumental que usan los dentistas
para personas, siempre y cuando
se conserve suficiente sustancia
dental sana.
R
P
R
¿ Q U É IN D IC A U N D IE N T E
DECOLORADO?
Una decoloración total junto
con una pérdida de brillo
suele ser signo de necrosis (muerte)
de la pulpa dental. Ese tejido muerto
puede causar dolor e infección. En
estos casos se elimina el tejido
muerto y se rellena la cavidad.
P
¿ N O ES U N P O C O E X A G E R A D O
E M P A S T A R L O S D IE N T E S DE
UN PERRO?
No veo por qué. Algunos
dientes rotos, especialmente
los caninos, continúan bien
anclados en la mandíbula. El
tratamiento del conducto radicular
(que consiste en retirar el interior
afectado de un diente y llenar la
cavidad con una sustancia especial)
es menos traumático y solamente
algo más caro que una complicada
extracción. Y los resultados son
más atractivos.
R
RETENCIÓN DE UN DIENTE DE LECHE
Al cabo de un tiempo, las raíces de los dientes de leche se reabsorben, el diente cae de la
encía y normalmente el perro se lo traga. Pero si la raíz no se reabsorbe, el diente de leche
no cae, lo cual genera hacinamiento dental y maloclusión. En la foto se aprecia un incisivo
de leche que está impidiendo que el incisivo permanente surja correctamente.
[
266
„ 1
V
|
P A T O L O G I A S
DEL
P E R R O
TRATAMIENTO Y DIAGNÓSTICO El diente
tratamiento
roto duele cuando se toca. Por ello
casos consiste en extraer la pieza
el perro come cuidadosamente y se
dentaria afectada, aunque a veces se
En la m ayoría de los
muestra inquieto. Tal vez sea necesario
lim pia el in te rio r del diente y se llena
anestesiar al perro y realizar un
con un m aterial sellante. Asim ism o se
examen minucioso. Si debido a la
adm inistran a n tibióticos para com batir
fractura la pulpa se ha infectado, es
cualquier infección bacteriana.
preciso lim p ia r la parte infectada y
rellenar el hueco, o extraer la pieza.
ODON TOLOGÍA
RESTAURATIVA
A B SC ESO S EN LA RAÍZ
Restaurar un diente dañado significa
Son bolsas de restos y pus que se
devolverle su funcionalidad, por lo
forman en la raíz de los dientes o justo
general rellenándolo o cubriéndolo.
por debajo. Las piezas más propensas
Para ello se utiliza una amplia variedad
a ello son los caninos así com o los
de materiales: fundas totalmente de
premolares superiores. Los abscesos
metal, ionómeros de metal, compuestos
pueden ser muy dolorosos y provocar
y amalgamas. N o obstante, la
fiebre, abatim iento y falta de apetito.
odontología restaurativa siempre se
Si se forma un absceso en el tercer
topa con la d ificultad de que los perros
prem olar superior, inicialm ente
ejercen una poderosa compresión al
se manifiesta con una evidente
masticar o desgarrar, y son pocos los
inflam ación bajo el ojo, y con el
materiales capaces de soportarla.
QUEM ADURAS ELÉCTRICAS
Si el perro mordisquea los cables
eléctricos de los electrodomésticos puede
sufrir quemaduras en el tejido blando de la
boca, que por lo general se curan solas.
tiempo aflora a la superficie de la piel.
Cuando el pus y la sangre se vacían en
la mejilla, el d o lo r suele dism inuir.
diagnòstico
La inflam ación del rostro
PATOLOGÍAS DE LA B O C A
Y LO S LABIOS______________
poco comunes, las enfermedades
internas debidas a lesiones o
infecciones son bastante frecuentes.
y la periodontitis evidente confirm an
Los perros no sólo usan la boca para
Los trastornos de las encías pueden
el diagnóstico. Pero en algunos casos
comer, sino tam bién para investigar,
derivar en problemas dentales. Por
las encías parecen sanas, aunque las
p o r lo que es vulnerable a los cortes y
desgracia, los tumores en la boca son
radiografías revelan la existencia de
las quemaduras. M ientras que las
tam bién bastante comunes.
un absceso bajo la raíz.
patologías externas de los labios son
INFLAMACIÓN DE LOS
LABIOS
En ocasiones, una infección del in te rio r
de la boca o infección periodontal
(p á g . 2 6 3 ) afecta asim ismo a los
labios. En especial en el Pastor alemán,
las comisuras de los labios se resecan,
se form an costras y se agrietan. Se
desconoce la causa de este trastorno,
aunque se sospecha que sea de origen
autoinm une.
diagnóstico
La inflam ación de los
labios puede ser debida a una lesión,
norm alm ente por mascar objetos
duros, aunque tam bién puede indicar
una alergia cutánea. En este caso el
INFLAMACIÓN DEL PLIEGUE LABIAL
Los Cocker spaniels y otras razas presentan un pliegue excepclonalmente grande de piel en
el labio inferior. En las bolsas de piel que se forman dentro de los pliegues es fácil que quede
atrapada comida y saliva, lo cual favorece la multiplicación de bacterias que causan una
inflamación de los pliegues (como en la foto) acompañada de mal olor.
perro se rasca la boca con las patas.
Las costras se caen p o r sí solas o deben
arrancarse, dejando tras de sí piel
enrojecida. Es preciso diagnosticar
la causa subyacente.
LA
B O C A
Y
L O S
D I E N T E S
267
zonas expuestas de la infección son
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si
ablandan con una crema hidrosoluble,
m uy sensibles y deben limpiarse
perro se ha cortado o quemado, aclare
tratamiento
Las costras secas se
SU
o se aplica un ungüento o crema que
suavemente con un antiséptico cutáneo
bien la zona con agua fresca. Si la
contengan un a n tib ió tico tópico y un
que no pique, tras lo cual se aplica un
herida es seria, llévelo al veterinario.
a n tiinflam atorio.
a ntib ió tico y un a n tiin fla m a to rio en
pomada o ungüento.
INFLAMACIÓN DEL PLIEGUE
LABIAL
prevención
L im p ia r los pliegues
INFLAMACIÓN E INFECCIÓN
La inflam ación o infección de los
labiales con un antiséptico suave
tejidos de la boca, dolorosa, se
después de cada comida reduce el
denomina estomatitis. Las posibles
por ejemplo Cocker spaniel, se les
riesgo de infección. La operación para
causas son cortes, quemaduras y
forma un pliegue de piel en el labio
elim inar el pliegue de piel es sencilla.
periodontitis. O tra causa habitual son
CORTES Y QUEM ADURAS
desórdenes metabólicos graves, como
A las razas con un labio in fe rio r caído,
las heridas con palos. Algunos
inferior. Con la edad, a medida que la
piel pierde su elasticidad natural, este
pliegue crece y se hace más exagerado.
Los cortes son resultado de masticar
insuficiencia renal, diabetes avanzada
Por ello es más vulnerable a la
palos o morder objetos extraños,
y enfermedades autoinmunes, también
inflam ación, que puede favorecer la
mientras que las quemaduras pueden
causan estomatitis. El perro babea,
proliferación de bacterias y hongos y
estar causadas por el calor, productos
tiene m al aliento y dificultades para
una infección con mal olor.
químicos (pág. 414) o morder un cable
comer.
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El
eléctrico. Una quemadura en la boca
diagnòstico
diagnóstico se basa en el mal olor. Las
provoca dolor; babeo y mal aliento.
de la estomatitis, para lo cual son
Hay que evaluar la causa
necesarios los análisis de sangre.
tratamiento
CUERPOS EXTRAÑOS EN LA BO CA
Depende de la causa. Si
es una herida, se trata; los objetos
extraños se extraen; y las dolencias
En la tabla que sigue se indican qué objetos pueden clavarse en la boca del perro.
dentales se corrigen. En caso de existir
Si es visible, puede tratar de quitarlo usted mismo con cuidado. Pero con según
un desorden metabòlico, debe
qué no es posible, en cuyo caso deberá buscar ayuda veterinaria inmediata.
controlarse para evitar recaídas.
QUÉ HACER
AFTAS
OBJETO
SIGNOS
Palo o hueso
en el paladar
Se rasca con las
Sáquelo con el mango
inflam ación e infección está causada
patas
de una cuchara
por una levadura. Las aftas se
Palo o hueso
Se rasca con las
Sáquelo con el mango
entre los dientes
patas, babea
de una cuchara
Anzuelo en
Se ve
Tire, corte la púa con alicates
prolongada con antibióticos.
y sáquelo
diagnóstico y tratamiento
Esta poco habitual forma de
desarrollan en perros con un sistema
los labios
inm unológico debilitado y, a veces, en
aquellos que han seguido una terapia
Se
diagnostica mediante examen
Anzuelo en la boca
Se rasca con las
Llévelo enseguida al
o garganta
patas, abatido
veterinario
Cuerda o goma
Babea, se ve
Llévelo enseguida al
alrededor de la lengua
la ligadura
veterinario
Púas de puercoespín
Se ven
Si son pocas, sáquelas
veterinario y pruebas de laboratorio.
El tratam iento consiste en fármacos
antifúngicos y probióticos.
C U E R P O S EXTRAÑOS
en labios
Casi cualquier cosa, ya sean asrillas de
con pinzas
hueso o madera, anzuelos de pesca o
Púas de puercoespín
Se rasca con las
Llévelo enseguida al
cuerda, puede clavarse en la boca del
en la boca
patas, babea
veterinario
perro y causarle daños. En concreto las
Cualquier cosa clavada
Se rasca con las
Llévelo enseguida al
la boca, así como a las amígdalas.
patas, babea,
veterinario
faringe y garganta (pág. 274).
heridas por palo afectan a la lengua y a
en la lengua
hinchazón bajo la
lengua
diagnóstico y tratamiento
Aparte de
cualquier objeto visible, los signos más
268
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
,v S ^
D ESG A R R O DE LAS
GLÁNDULAS SALIVARES
n orm al, cuelga y obstruye el paso del
Existen cuatro pares de glándulas que
diagnóstico y tratamiento
obstrucción evidente, el veterinario
fabrican saliva, un líq u id o alcalino y
mediante cirugía (p ág . 2 4 0 ).
usará un anestésico local o sedación
antibacteriano que lubrica la boca y se
habituales son que el perro se rasque el
hocico con las patas, lo frote contra el
suelo, tenga náuseas o babee. Si no hay
aire en la parte posterior de la boca.
Se corrige
mezcla con los alimentos. La m ayor de
FISURA DEL PALADAR
dichas glándulas es la parótida, situada
Algunos cachorros nacen con el paladar
TUMORES
bajo las orejas, a ambos lados de la
hendido. Es decir, en el período fetal
Las verrugas víricas o papilomas
cabeza. Debido a un traum atism o o a
ambos lados del paladar no llegan a
surgen tanto dentro com o fuera de la
otra razón, una de las glándulas puede
unirse por su parte media. Cuanto más
boca, en la piel (págs. 1 3 0 - Í4 1 ), y no
s u frir un desgarro y derram ar saliva en
grave sea, mayores dificultades tiene el
son peligrosas. Los tumores m alignos
el te jid o de alrededor, lo cual genera
cachorro para mamar. Otras causas
de la boca (melanomas, carcinomas de
una tumefacción blanda en el cuello.
posibles son traum atism o en la cara o
células escamosas y fibrosarcomas) son
diagnóstico y tratamiento
bastante frecuentes. Pueden formarse
diagnóstico se efectúa retirando saliva
tratamiento
en encías, lengua, paladar o glándulas
de la tumefacción mediante una
sencilla si la fisura es el resultado de
para extraer el objeto (p ág . 3 9 8 ).
El
la mandíbula.
La operación es más
salivares.
jeringa, tras lo cual se analiza. Si hay
un traum atism o que debido a un
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las
desgarro de una glándula salivar, se
defecto de nacim iento.
verrugas víricas no suelen requerir
produce una sustancia fibrosa y a veces
tratam iento. Los tumores de las
con sangre. La glándula se extirpa.
glándulas salivares, que afectan
PATOLOGÍAS DE LA
G A R G A N T A _____________
operarse, tras lo cual el perro se trata
ELONGACIÓN DEL VELO
DEL PALADAR
Los sistemas respiratorio y
con radioterapia. O tros tumores de la
El velo del paladar separa la parte
gastrointestinal se cruzan en la
boca deben asimismo extirparse, tras
bucal de la parte nasal de la garganta.
garganta, que técnicamente se divide en
lo cual se da quim ioterapia o
Pero cuando es más largo de lo
una parte respiratoria (nasofaringe) y
especialmente a los Caniches, deben
radioterapia. En caso de tu m o r
maligno del tip o que sea, el pronóstico
será tanto más bueno cuanto antes se
EXCESO DE SALIVA
pueda diagnosticar y se extirpe
quirúrgicamente ju n to con buena parte
de tejido norm al adyacente.
En algunas razas con el labio superior
flácido y colgante, por ejemplo el Perro
de muestra italiano o el San Bernardo,
ÉPULIS
se considera normal que «se les caiga
Un épulis es un tu m o r que se form a en
la baba». La hipersalivación es una
el ligamento periodontal del diente;
respuesta natural a estímulos como
una capa compuesta por dim inutas
miedo o ansiedad, aunque también
fibras que anclan la raíz del diente al
puede indicar muy variadas patologías:
hueso de la m andíbula. Por su aspecto
enfermedades de la boca o el esófago;
parece una prolongación dura de la
mareo; insolación; trastorno del higado;
misma encía. Puede formarse uno solo
envenenamiento o enfermedades tales
o varios al mismo tiempo. Los épulis
como la rabia, la seudorrabia y el
pocas veces son malignos. Las razas
moquillo. Asimismo algunos
más propensas a padecerlos son Boxer
medicamentos, como los anestésicos
y Bulldog.
y los tratamientos contra las pulgas,
diagnóstico
Para identificar y
pueden desencadenar una salivación
distinguir el épulis de otros tipos de
excesiva. También indica que el perro
tumor, se recurre a biopsia y
está a punto de vomitar o que tiene un
radiografías.
cuerpo extraño alojado en la boca, que
tratamiento
Se extirpa el épulis junto
sea una respuesta al dolor en la boca
con buena parte del tejido adyacente,
debido a periodontitis, estomatitis o
incluido el hueso.
absceso dental.
LA
B O C A
V
L O S
una gastrointestinal (orofaringe). Así,
C U E R P O S EXTRAÑOS
afecciones de uno u o tro sistema
En ocasiones, los huesos y otros
pueden afectar a una o a ambas partes.
objetos, sobre todo palos, se alojan en
D I E N T E S
269
C AUSAS DE ARCADAS
la parte posterior de la garganta del
DOLOR DE GARGANTA
perro y es im posible sacarlos. El perro
El térm ino médico es faringitis. Los
presenta náuseas, se rasca el hocico
perros afectados presentan fiebre,
con las patas y babe o vom ita.
Llame
están aletargados, tosen, estornudan o
diagnóstico y tratamiento
basquean.
enseguida al veterinario. Un cuerpo
diagnóstico
Garganta enrojecida e
inflamada, en ocasiones con pus.
tratamiento
Se recetan sobre todo
antiinflam atorios no esteroideos
extraño en la garganta puede provocar
una inflam ación que im pida la
respiración. Si bloquea la laringe, se
produce muerte por asfixia (p ág . 3 9 0 ).
(AIN E) para a liv ia r el malestar y
antibióticos para com batir la infección
bacteriana. El perro debe ser
OSTEOARTROPATÍA
CRANEOMANDIBULAR
alimentado durante una semana con
Se trata de un trastorno a rticu la r del
alimentos blandos que no le irrite n la
desarrollo, doloroso, que afecta al
garganta.
m axila r superior y cráneo. Algunas
consejo
Los perros pueden ser
razas de terrier, en especial el Scottish
portadores de las bacterias
terrier y el West H ighland w hite terrier,
responsables de la inflam ación de
sufren un d o lo r tran sito rio pero muy
garganta en los humanos. Si su fam ilia
intenso al usar las m andíbulas, que es
recibe tratam iento por tener la
especialmente agudo entre los cuatro y
garganta inflam ada, asegúrese de que
los diez meses de edad.
el perro también lo recibe.
diagnóstico y tratamiento
El
El perro tiene arcadas cuando la
faringe está irritada y los músculos
de la parte posterior de la garganta
se contraen, o por problemas en:
diagnóstico se basa en los signos, la
AMIGDALITIS
edad y la raza del perro, y se confirm a
Es especialmente frecuente en las razas
mediante radiografía. El objetivo del
pequeñas. Esta afección suele ser parte
tratam iento es paliar el dolor.
de una infección generalizada de la
garganta o del sistema respiratorio.
MANDÍBULA FLOJA
Los signos clínicos son: fiebre,
La m andíbula in fe rio r se divide en dos
abatim iento y pérdida de apetito.
partes que se unen en el centro de la
diagnóstico
Las amígdalas aparecen
barbilla mediante un cartílago duro.
muy enrojecidas, inflamadas y más
Pero, a veces, la unión cede. Como
grandes de lo norm al. Debido a la
consecuencia, las dos secciones
hinchazón el perro tiene arcadas
permanecen separadas e inestables, por
(véase c u a d r o ), que a veces son tan
lo cual la mandíbula está «floja».
intensas que las amígdalas llegan a
tra ta m ie n to
tocarse. O tras causas de inflam ación
extraen, y si hay infección secundaria
de la garganta son tumores,
se trata con antibióticos. A veces se
especialmente carcinomas y linfomas.
logra estabilizar la articulación con
En casos raros se form an tumores en
to rn illo s y alambre.
las amígdalas.
tratamiento Consiste básicamente en
Los
dientes afectados se
Nariz, paladar o senos nasales:
• Paladar hendido
• Parásitos
• Tumores
• Cuerpos extraños u obstrucciones
Tracto respiratorio:
• Colapso de la tráquea
• Parálisis laríngea
• Tos canina o tos de las perreras
• Parásitos
• Tumores
• Cuerpos extraños
Esófago y estómago:
• Megaesófago
• Inflamación
• Tumores
la adm inistración de A IN E y
LUXACIÓN DE MANDÍBULA
Y FRACTURAS
antibióticos. La am igdalotom ía o
La mandíbula in fe rio r se desplaza
Otras partes del cuerpo:
extirpación de las amígdalas
fuera de sus superficies articulares con
crónicamente infectadas raras veces se
el cráneo. Es muy poco común.
• Acumulación de fluido alrededor
del corazón (efusión pericardial)
practica, excepto en el Cavalier King
tratamiento
Charles spaniel.
requiere cirugía.
La luxación de m andíbula
• Cuerpos extraños
• Trastornos del oído interno
• Enfermedad renal
P A T O L O G I A S
270
D E L
P E R R O
ESOFAGO Y ESTÓMAGO
inicio de la digestión
Una vez que los alimentos han sido masticados y desmenuzados por
los dientes en la boca, se tragan y pasan por la laringe y el esófago.
Ondas de contracción muscular los empujan al estómago, incluso
en contra de la fuerza de gravedad. El estómago es una especie de
tanque en el que se almacenan alimentos que se liberan poco a
poco hacia el intestino delgado. Los perros son propensos
a tragar accidentalmente objetos no comestibles, por lo que no es
infrecuente que vomiten el contenido del estómago.
Traga c o n la c a b e z a in c lin a d a
La digestión comienza en la primera
son activamente empujados y
lo que necesitan, y su estómago lo
parte del tracto gastrointestinal, que
com prim idos a lo largo del conducto
almacena. Por su costumbre de
comprende boca, esófago y estómago.
mediante contracciones rítmicas de
explorar el m undo con la boca, el
La función de esta primera parte es
las paredes musculares. Estos
vó m ito es uno de los signos comunes
desmenuzar los alimentos, prim ero
movimientos, que son involuntarios,
de muchas patologías estomacales. El
mediante la masticación y luego
reciben el nombre de peristalsis. Con
estómago de un perro se expande
mediante las sustancias químicas que
la ayuda de la mucosidad lubrificante
cuando hay abundancia de alimentos:
actúan en el medio ácido del estómago.
producida por las paredes del esófago,
tiene una capacidad de 100-250 m i por
esos m ovim ientos conducen los
k ilo de peso corporal, lo que significa
alimentos hacia el estómago
que mi Labrador tiene un estómago
El esófago es un conducto muscular a
independientemente de la fuerza de
con una capacidad de hasta 8 litros.
través del cual los alimentos sólidos y
líquidos, después de ser deglutidos, son
gravedad. Es por ello por lo que el
perro puede comer o beber estando
alimentos mezclados y predigeridos; un
transportados desde la garganta al
de pie y con la cabeza inclinada.
almacén temporal en el que se secreta
EL ESÓFAGO
estómago. Los alimentos no pasan de
manera pasiva por el esófago, sino que
P
ácido clorhídrico y determinadas
muy elástico, que permite el transporte
enzimas bajo el control de hormonas
de grandes trozos de carne hasta el
gastrointestinales. Las paredes del
estómago. Pero dicha elasticidad permite
estómago están protegidas de su propio
¿PO R QUÉ LOS PER R O S
asimismo que se engullan cuerpos
ácido por una capa mucosa y por unas
T IE N E N T A N T A S V E C E S
extraños de tamaño considerable.
sustancias químicas llamadas
PROBLEM AS CON CUERPO S
EXTRAÑOS ATASCADOS?
Porque comen cualquier cosa.
Por ello muchos problemas
faríngeos son debido a objetos
punzantes. La causa más común
tanto de trastornos en el estómago
como en el esófago es esta
necesidad básica y natural de los
perros de investigar su entorno con
la boca. Así pues, para ahorrarse
muchas visitas al veterinario, vigile
qué se lleva su perro a la boca.
R
El esófago del perro es un órgano
El estómago es el depósito de
Las posibles patologías del esófago
prostaglandinas. Si la producción
son muy diversas y muchas de ellas
de prostaglandinas desciende o falla, el
dolorosas. El problema más frecuente
estómago se inflam a y aparecen úlceras.
es la regurgitación, que no debe
confundirse con el vó m ito (p ág . 2 7 2 ).
Los ácidos gástricos comienzan el
proceso de descomposición de los
alimentos para poder ser digeridos.
EL ESTÓM AGO
M ediante m ovim ientos musculares, los
El estómago de un perro es
alimentos se mezclan y se mueven, lo
relativamente grande, como debe ser
cual contribuye a su disgregación antes
en un carnívoro que depende de la
de pasar a los intestinos, donde la
caza y la carroña. Los perros son
digestión se completa y los
comedores ambiciosos; cuando
componentes moleculares de los
disponen de alimentos, comen más de
alimentos se absorben (p ág . 2 7 8 ).
E S Ó F A G O
V
E S T Ó M A G O
TRAYECTO DE LOS A LIM E N TO S
Los alimentos que el perro traga pasan al esófago
y son impulsados hasta el estómago. En la boca del
estómago un anillo muscular llamado esfínter del
cardias se abre para permitir la entrada de los
alimentos. En el otro extremo, otro anillo muscular
llamado esfínter del píloro se va abriendo para dejar
pasar los alimentos al intestino.
PAREDES DEL ESTÓMAGO
Las células de las glándulas incrustadas en los pliegues del
estómago secretan mucosidad, ácido clorhídrico y enzimas
a las fositas gástricas.
Superficie interna
de la pared
CékJÉm m cfw tofm
d e tq u ró o
fo lfg ta tn c m
Mientras se traga, la
epiglotis im pide que la
comida entre en las
vias respiratorias
Los movimientos
peristálticos de los
músculos del esófago
hacen avanzar fa
comida
Esfínter del cardias
Los músculos del estómago
"baten» la comida
Esfínter del pfíoro
FUNCIONES DEL ESTÓMAGO
Los músculos del estómago agitan
los alimentos para mezclarlos con el
ácido clorhídrico, que comienza a
descomponerlos. Asimismo el ácido
mata organismos tales como
bacterias. Una capa mucosa protege
las paredes del estómago del ácido.
El estómago del perro es capaz de
almacenar la comida de cuatro días.
«K
•angunao
QtOt>monto
271
272
P A T O L O G Í A S
D E L
P E R R O
SÍNTOMAS Y DIAGNÓSTICO
Los signos clínicos más habituales en
gastrointestinal (véase c u a d r o p á g .
patologías de esófago o estómago son
2 7 4 ). Según vom ite el perro se puede
regurgitación y vóm ito, y en menor
determ inar la causa.
medida dificultades para tragar y
El vó m ito se desarrolla en tres
VÓMITO INTERMITENTE
Y PERSISTENTE
El vó m ito interm itente puede estar
causado por una alergia alim entaria o
aumento anorm al del apetito. Es
fases. La prim era de ellas es la náusea,
por una alteración más grave, como
importante d istinguir la regurgitación
con signos com o agitación, temblores,
desórdenes m etabólicos, úlceras o
del vóm ito, así como determ inar si el
esconderse, bostezos, relamerse,
tumores. Si su perro vom ita de manera
vóm ito es lento o repentino, y si es
aumento de la salivación y de la
interm itente durante varios días,
persistente o interm itente. En la
deglución. Las náuseas suelen ir
llévelo al veterinario antes de 48 horas.
mayoría de los casos es aconsejable
seguidas por arcadas, acompañadas de
consultar con el veterinario ese mismo
contracciones musculares en el
día para diagnosticarlo y trata rlo .
Un vó m ito repetido y persistente
puede ser debido sencillamente a una
estómago sin vóm ito. En la fase final,
irrita c ió n estomacal o a una
el vó m ito en sí, se expulsan p o r la
obstrucción potencialm ente m ortal.
REGURGITACIÓN Y VÓMITO
boca (y a veces por la nariz) el
Lleve enseguida al perro al veterinario
La regurgitación se produce cuando los
contenido del estómago.
para frenar el vó m ito y h a lla r la causa.
expulsados por la boca casi sin
VÓMITO A G U D O
VÓMITO EXPLOSIVO
esfuerzo y sin arcadas.
Cuando un perro ha com ido restos y
Se trata de un tip o de vó m ito muy
necesita «purgarse», vom ita alimentos
violento, causado habitualm ente por
alimentos que están en el esófago son
Puede confundirse con el vóm ito,
que ocurre cuando la com ida que ya
y cuerpos extraños que no deberían
una obstrucción que im pide que los
ha llegado al estómago después de
estar en el estómago. De este m odo
alim entos abandonen el estómago.
pasar por el esófago es expulsada por
expulsa también gusanos.
la boca con violentas contracciones
musculares.
Los factores que norm alm ente
O tra posible causa del vó m ito
Pero también es debido en ocasiones
a una afección cerebral, por lo que
agudo es el mareo. Si el perro goza de
debe llevar el perro al veterinario
buena salud, limítese a retirarle el agua
ese m ism o día.
pueden desencadenar el vó m ito son un
y la com ida durante varias horas tras
problema dentro o fuera del sistema
el episodio de vóm ito.
VOMITAR SA N G RE O BILIS
V om itar sangre sugiere una úlcera en
el estómago o el intestino delgado,
así como envenenamiento, cuerpo
e xtraño, tu m o r o infección grave.
Acuda al veterinario ese m ismo día.
Si su perro vom ita bilis, lo cual se
denom ina gastritis por re flu jo , puede
ser debido a una alergia leve. Los
perros afectados vom itan cada día
a la misma hora, pero por lo demás
parecen sanos. Para co n tro la r los
vóm itos se adm inistra un antiemético,
por ejemplo, la m etoclopram ida.
DIETA EN C A SO
DE VÓM ITOS
En función de la causa y la gravedad
del vóm ito, así como de la edad y el
OSO DE PELUCHE EN EL ESTÓMAGO
La radiografía revela un osito de peluche alojado en el estómago de un perro (dentro del
círculo rojo). Es sólo un ejemplo de la cantidad de objetos y cuerpos extraños que un perro
curioso puede tragarse accidentalmente mientras explora el mundo que le rodea.
estado de salud del perro, no le permita
comer entre 2 y 4 horas tras el vóm ito.
Durante ese tiem po déle con frecuencia
pequeñas cantidades de agua o cubitos
E S Ó F A G O
Y
AUMENTO DEL APETITO
C O N S E JO S
Un aumento del apetito (polifagia) es
E S T Ó M A G O
P
¿ L O S O B JE TO S E X TR A Ñ O S
EN EL E SÓ FAG O P U ED E N
norm al en cachorros en crecimiento, en
PROVOCAR DAÑOS
Un único episodio de vóm ito es
hembras embarazadas o que dan de
PERM ANENTES?
m olesto tanto para el perro
mamar, cuando hace frío o cuando el
com o para usted, que tiene que
perro realiza más ejercicio o se le da
limpiarlo, pero si el vóm ito no
una dieta baja en calorías. La polifagia
se repite y no hay otros signos
se asocia asimismo con diferentes
clínicos, no tiene por qué
tipos de medicamentos, en especial
preocuparse.
corticoides y anticonvulsivos, aunque
también diazepam, antihistam ínicos
La razón más frecuente de
un vóm ito solo es expulsar del
estómago un objeto extraño
que no debería haber llegado
hasta allí.
Procure examinar el vóm ito,
pues de este m odo sabrá qué
y progesterona.
En ocasiones el aumento del apetito
es signo de una afección cerebral, de
hipertiroidism o, de diabetes m ellitus
y de una serie de enfermedades que
afectan al tracto digestivo, como
ha estado haciendo su perro. Si
megaesófago y patologías del páncreas
ve algún objeto extraño, como
y los intestinos.
tapones de plástico de botellas,
sabrá que su perro se dedica a
hurgar en las basuras y tendrá
HERRAMIENTAS DE
D IA G N ÓST ICO ^
que vigilarlo más de cerca en el
futuro.
La herramienta más ú til para exam inar
el esófago o explorar profundamente el
tracto digestivo es el endoscopio. Se
trata de un instrum ento rígido o
de hielo. Con agua de Selrz se impide
flexible capaz de acceder a estructuras
que en el estómago del perro se
huecas del cuerpo. El endoscopio
acumulen ácidos. Una solución con
permite al veterinario ver los tejidos
electrolitos en polvo mezclados con
internos con una luz o una dim inuta
agua potable siempre es beneficiosa.
cámara de vídeo y, con la ayuda de
A la hora de reintro d u cir la comida
instrumentos en m iniatura, realizar
cuando los vóm itos hayan cesado, evite
procedimientos quirúrgicos en el
alimentos m uy ricos en grasas y en
tejido. Una endoscopia es el m ejor
proteínas. Déle pequeñas y frecuentes
m odo de realizar biopsias o extraer
cantidades de alim entos blandos bajos
objetos alojados en el esófago.
en grasas y proteínas para no
El gastroscopio es un endoscopio
sobrecargar el estómago y fa c ilita r que
que se utiliza para explorar la
lo abandonen y pasen a los intestinos.
superficie interna del estómago.
Una dieta adecuada sería dos partes de
Permite al veterinario ver qué ocurre
arroz hervido y una parte de queso
en el in te rio r del estómago, y en caso
fresco o requesón desnatado.
necesario tom ar muestras de tejido
vivo o realizar operaciones menores.
DISFAGIA (DIFICULTADES
PARA TRAGAR)
son rayos X y técnicas por la imagen,
Los trastornos dolorosos que provocan
como las ecografías. Antes de efectuar
O tras herramientas de diagnóstico
regurgitación (cuerpos extraños,
una radiografía, el perro ingiere una
estenosis, tumores, inflamación)
sustancia de contraste, por ejemplo,
también causan a veces dificultades para
bario, para localizar los cuerpos
tragar. A medida que el d o lo r aumenta,
extraños y m ostrar estrechamientos del
el perro cada vez come menos.
esófago (estenosis).
273
Cuanto más tiempo pase en
el esófago un cuerpo
extraño, mayor es el riesgo de que
cause daños permanentes. Por
ejemplo, los huesos de melocotón
o nectarina pueden alojarse en la
porción distal del esófago (cerca de
la boca del estómago) e incrustarse
en la pared y provocar una intensa
inflamación local. Incluso después
de ser extraído, el tejido puede
estrecharse y provocar
regurgitación crónica.
R
P
R
¿ L A E S T E N O S IS P U E D E S E R
P
¿ L A S P A T O L O G IA S D E L
TRATADA?
Sí, se «trata», pero es difícil
de curar. Se introduce un
endoscopio especial por el
estrechamiento y luego se infla (lo
cual se conoce como dilatación con
globo). El globo, que es blando,
rompe las adherencias. En
ocasiones es precisa una
intervención quirúrgica más agresiva,
o terapia medicamentosa, por
ejemplo, con sucralfato, cimetidina,
ranitiaina, omeprazol y cisaprida.
E S Ó F A G O S E D IA G N O S T IC A N
S IN E N D O S C O P IO ?
Sí, por ejemplo mediante
radiografías de contraste. Se
toma una radiografía para detectar
objetos extraños de metal, piedra u
otro material duro. Luego se da
bario al perro e inmediatamente se
toma otra radiografía para
comprobar si parte del material de
contraste se queda en el esófago.
Asimismo se ve si el conducto está
dilatado. Pero en algunos casos
una endoscopia es vital para
efectuar un diagnóstico o aplicar un
tratamiento relativamente no
invasivo.
R
274
P A T O L O G Í A S
d e l
p e r r o
fuerza de gravedad ayude al tránsito
varios días. Asim ism o puede darse
p or el esófago. Asim ism o se recetan
fiebre y tos. Algunos perros se quedan
La causa más habitual de regurgitación
medicamentos como por ejemplo la
rígidos y no se relajan.
en los perros es un cuerpo extraño
m etoclopram ida para estim ular la
alojado en el esófago. Com o la
peristalsis en el esófago.
PATOLOGÍAS DEL ESÓ FA G O
obstrucción im pide la deglución de
la saliva, el perro babea.
En casos de regurgitación crónica,
Un cuerpo extraño puede dañar las
paredes del esófago y generar estenosis
rígida. D ebido a ello se produce
C U E R P O S EXTRAÑOS
regurgitación y esofagitis.
M ediante
En el esófago de perros se han hallado
diagnóstico y tratamiento
de aparición lenta, la causa suele ser
huesos, cuerdas, anzuelos de pesca,
una simple radiografía se detecta el
cuerpo extraño. Tras anestesiar al
una dilatación del esófago (véase
agujas, astillas de madera, pequeños
a b a jo ). Otras posibles causas son
juguetes e incluso cuchillos enteros.
perro, se localiza el objeto en cuestión
intoxicación con plom o, miastenia
Un cuerpo extraño provoca súbitas
y se extrae con endoscopio.
grave u otras anormalidades
arcadas y probablem ente salivación
neuromusculares (p ág . 3 7 0 );
excesiva. Los objetos pequeños como
ESOFAGITIS
botulism o; h ip o tiro id ism o (p ág . 3 3 1 );
astillas de madera ocasionan
Es una inflam ación de esófago debido
hipoactividad de las glándulas
regurgitación y dificultades para tragar
al re flu jo de los ácidos del estómago.
suprarrenales (p ág. 3 3 5 ); o una
enfermedad autoinm une denominada
lupus eritematoso sistèmico.
DILATACIÓN DEL ESÓFA GO
C A U S A S DEL V Ó M ITO
La causa más común es la costumbre de hurgar en las basuras, que finamente se
denomina «imprudencia dietética». Si se vomitan alimentos sin digerir, la causa suele
Cuando un sección del esófago no se
localizarse en el estómago. Si el vóm ito contiene bilis amarilla, suele tratarse de una
contrae como es debido o está
patología intestinal. Y si hay sangre, es signo de úlcera o erosión de las paredes del
parcialmente bloqueada por un cuerpo
sistema digestivo.
extraño, la comida no puede llegar al
estómago y se acumula en la
CAUSAS ALIMENTARIAS
OTROS DESÓRDENES INTESTINALES
dilata. Este trastorno, denom inado
• Imprudencias dietéticas
• Inflamación del páncreas (pancreatitis)
megaesófago, es la causa más común
• Empacho
• Inflamación del peritoneo (peritonitis)
por la que un perro regurgita la
• Intolerancia a la comida
• Tumores abdominales
comida inmediatamente después de
• Alergia verdadera
obstrucción, por lo que el esófago se
ingerirla.
OTROS DESÓRDENES
En algunas razas es una patología
OTRAS CAUSAS ALIMENTARIAS
• Insuficiencia renal
heredada (véase c u a d ro ). Sin embargo,
• Inflamación (gastritis)
• Enfermedad hepática
pocas veces se descubre la causa
• Parásitos
• Diabetes
concreta. En perros ancianos es
• Úlceras
• Hipoactividad de las glándulas
adquirida; una causa conocida es la
• Cuerpos extraños
miastenia grave, pero en la m ayor
• Tumores
parte de los casos se da a p a rtir de
• Vólvulo
los siete años de edad y p o r causa
• Falta de peristaltismo
desconocida.
diagnóstico
suprarrenales (hipoadrenalismo)
• Hipertiroidismo
• Envenenamiento de la sangre
(septicemia, endotaxemia)
• Desequilibrio electrolítico
La form a heredada se
suele diagnosticar cuando el cachorro
DESÓRDENES INTESTINALES
• Inflamación (de los intestinos,
o ácido-básico
• Ansiedad, miedos, fobias
pasa de tom ar leche a comida sólida.
colitis)
Una radiografía lo confirm a, mientras
• Parásitos
ENVENENAMIENTO
que un análisis bioquím ico de la sangre
• Cuerpos extraños
• Plomo
ayuda a determ inar las causas.
• Tumores
• Anticongelante (glicol etileno)
• Infecciones (parvovirus, moquillo)
• Estricnina
causa últim a. Pero, si se ignora, se
• Bacterias en intestino delgado
• Medicación para el corazón (digital)
prescribe una dieta baja en calorías,
• Invaginación de los intestinos
• AINE
tratamiento
A ser posible, se trata la
con tomas reducidas y frecuentes, y en
plataformas elevadas para que la
(intususcepción)
• Estreñimiento
• Quimioterapia
• Algunos antibióticos
E S Ó F A G O
Y
O tra causa de esofagitis es una hernia
los perros es el vóm ito. Los métodos
de hiato, que es la que se produce
más eficaces de diagnóstico son rayos
cuando el estómago protuye a través
X , ecografías y gastroscopias. En
del diafragm a.
ú ltim o térm ino se recurre a la cirugía
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
exploratoria, que es más invasiva.
E S T Ó M A G O
275
RAZAS DE RIESGO
endoscopia pone de manifesto la
inflam ación provocada p o r el reflujo.
GASTRITIS AGUDA
Por lo general se receta sucralfato. Las
Suele ser debida a im prudencias
hernias se corrigen con cirugía.
dietéticas, aunque también puede estar
provocada por infecciones, parásitos y
TUM ORES EN EL ESÓFAGO
envenenamientos. Los perros afectados
Aunque poco comunes, los tumores en
vom itan y no comen.
el esófago son malignos. El parásito
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO A p a rtir
interno S p irocerca lu p i , restringido a
del historial clínico y de un examen
zonas del sur de Estados Unidos,
físico, se diagnostica. El tratam iento
favorece la form ación de bultos en el
consiste en solucionar cualquier
esófago. Aunque es poco com ún, con
causa conocida u obvia de la gastritis
el tiem po esos bultos se convierten en
y corregir las complicaciones,
fibrosarcomas malignos o carcinomas
por ejemplo, el desequilibrio de
poco corriente. En algunas razas,
(pág. 140).
electrolitos. La dieta debe controlarse.
como el Schnauzer miniatura y el
GASTRITIS CRÓN IC A
un componente genético. No
tratamiento
con antihelmínticos.
PATOLOGÍAS
ESTOMACALES
El megaesófago es un trastorno muy
Foxterrier (foto), se sabe que tiene
Los tumores deben
extirparse y los parásitos se combaten
,_u
Los perros con gastritis crónica
obstante, la causa más habitual
vom itan esporádicamente durante un
de megaesófago son daños
período prolongado, porque comen
ocasionados por un cuerpo extraño.
hierba persistentemente o por comer
cuerpos extraños.
El p rincipal signo clínico de muchas
diagnóstico
patologías estomacales que afectan a
revela un nivel en exceso elevado de
Un análisis de sangre
eosinófilos, un tip o de glóbulos
blancos im plicados en la respuesta
inmune a los parásitos así como en las
alergias. Si en la biopsia obtenida por
gastroscopia se detectan eosinófilos en
las paredes del estómago, se
diagnostica una gastritis eosinofílica.
tratamiento
El tratam iento incluye
antieméticos como la metoclopramida
para detener los vóm itos, así como
terapia con fluidos. En caso de gastritis
eosinofílica se recetan corticoides. La
cim etidina y la ran itid in a así como el
La incidencia del megaesófago es
sucralfato y el m isoprostol funcionan
especialmente elevada en:
bien en perros y en humanos.
ÚLCERAS
La causa más frecuente de las úlceras
HURGAR EN BASURAS
A los perros, curiosos insaciables, les
gusta hurgar en la basura. Pero tales
imprudencias dietéticas se pagan muchas
veces con una gastritis aguda.
de estómago son los medicamentos:
corticoides y a n tiinflam atorios no
esteroideos (A1NE). Otras causas son
choque, estrés, enfermedad grave y
alergia.
• Gran danés
• Labrador retriever
• Pastor alemán
• Setter irlandés
• Shar pei
• Terranova (foto)
t
**m
»=»
276
P A T O L O G Í A S
t
P
•
P E R R O
¿LO S P E R R O S S U F R E N
ÚLCERAS CAUSADA S POR
B A C T E R IA S
R
D E L
i
H E L IC O B A C T E R ?
Las bacterias Helicobacter
pylori, que en personas
causan úlceras de estómago, no
proliferan en el organismo canino,
pero las Helicobacter heilmannii, sí.
Se detecta en algunos exámenes
gastroscópicos, pero no se asocia
con ningún problema gástrico.
P
¿LO S P ER R O S PU ED EN
D E S A R R O L L A R Ú L C E R A S DE
ESTÓ M A G O POR EXCESO
DE P R E O C U P A C IÓ N ?
Una serie de experimentos
desagradables llevados a cabo
hace más de 60 años con animales
demostraron que el estrés crónico
provoca úlcera de estómago en
muchos mamíferos. Un poco de estrés
es beneficioso para el perro, al igual
que para nosotros, pero el estrés
crónico puede generar úlceras. Por
suerte, los medicamentos que tratan
las úlceras pépticas relacionadas con
el estrés en humanos (como el
omeprazol) son igualmente efectivos
en los perros. El hecho de que ninguna
compañía farmacéutica haya solicitado
autorización para comercializar
fármacos veterinarios -bloqueadores
de los H2», es demostrativo de la baja
incidencia de esta afección en perros.
R
P
Un perro con úlceras vom ita de
manera interm itente, parece triste y
A U M E N T A N E L R IE S G O DE
ESTÓ M AG O?
Cada especie posee su propia
reacción idosincrática frente a
la medicación. El estómago del perro
es más sensible a los AINE que el
humano, por lo que se han
formulado AINE específicos para uso
veterinario como el carprofeno,
meloxicam y ketoprofeno, menos
irritantes que el ibuprofeno, de uso
humano.
CONSEJO Los perros son m ucho más
pierde peso. O tros posibles signos son
vulnerables que las personas a
desarrollar úlceras debido a los A IN E .
sangre (fresca o no) en el vóm ito, y
Así pues, déle sólo A IN E autorizados
heces negras por la sangre procedente
para uso veterinario.
del estómago o el duodeno. O tra
causa, poco habitual, de úlcera de
OB STRU C CIO N ES
estómago es la presencia de tumores de
Las obstrucciones pueden ser debidas a
mastocitos en la piel. Dichos tumores
cuerpos extraños, cicatrizaciones,
liberan grandes cantidades de
tumores o contracciones alrededor del
histamina, lo cual desencadena la
canal p iló rico . Los perros afectados
secreción de ácido clo rhíd rico en el
vom itan, pierden peso y muestran
estómago. C ualquier perro con tu m o r
malestar.
de mastocitos puede desarrollar úlceras
diagnóstico
gástricas y duodenales.
radiografía de contraste se comprueba
diagnóstico
¿ P O R Q U E L O S A IN E
S U F R IR Ú L C E R A DE
R
DILATACIÓN Y VÓLVULO
Esta radiografía muestra un estómago lleno de aire y dilatado (en negro) bajo la caja torácica,
que empuja el hígado hacia la izquierda, contra el diafragma. En la parte inferior derecha se
aprecia el bazo (en blanco) inflamado.
£1 método de diagnóstico
Y tratamiento M ediante
que el estómago vacía muy poca parte,
más preciso es un gastroscopia. Otras
o ninguna, de sus contenidos al
opciones son los rayos X o las
duodeno. En una ecografía se ve el
ecografías.
estómago dilatado y repleto. La
tratamiento
Es preciso elim inar la
gastroscopia perm ite determ inar la
causa de la úlcera. En caso de anemia
causa de la obstrucción. Por lo general,
grave debida a la pérdida de sangre, se
se corrige mediante cirugía.
adm inistra un sustituto sanguíneo y
una com binación de fármacos para
proteger la capa mucosa de las paredes
TRASTORN OS DEL
PERISTALTISMO
del estómago y prom over la reparación
Es posible que el estómago vacíe sus
del tejido. La medicación continúa
contenidos a los intestinos con
hasta que se comprueba mediante una
excesiva rapidez o lentitud. Un vaciado
gastroscopia que la úlcera se ha
lento es causa común de vóm itos y
curado.
pérdida de apetito.
E S Ó F A G O
Y
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Cuando Se
mostrarse agitado o dar signos de dolor.
ignora la causa concreta del vaciado
Los síntomas y el choque se suceden
excesivamente lento, el perro se trata
rápidamente (pág. 3 8 8).
RAZAS DE RIESGO
Una radiografía confirm a
según los signos clínicos. I.a
diagnóstico
m etoclopram ida inhibe los vómitos,
el diagnóstico. El perro puede su frir
mientras que la cisaprida estimula el
molestias o hallarse en un avanzado
vaciado del estómago. Se prescribe una
estado de choque que pone en peligro
dieta de fácil digestión (dos partes de
su vida. Es vital reducir la presión en
arroz hervido y una parte de queso
el estómago. Si no es posible insertar
fresco), en pequeñas cantidades.
E S T Ó M A G O
un tubo en el esófago hasta el
estómago, el veterinario insertará en el
PÓ LIPOS Y TUM ORES
estómago una aguja de gran diám etro
Los pólipos estomacales son muy
a través de la pared abdom inal.
comunes, pero suelen ser benignos.
tratamiento
Los tumores malignos, como
urgencia comprende la adm inistración
adenocarcinomas y linfosarcomas, son
de fluidos, corticoides, antibióticos,
El tratam iento de
raros, pero se dan. Los perros afectados
fármacos para co n tro la r la a rritm ia
dan signos de tener un cuerpo extraño,
asociada y otros para lim ita r la
de úlcera u obstrucción.
liberación de grandes cantidades de
Las razas medianas, grandes o
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La
radicales libres que dañan los tejidos.
gigantes con pecho profundo y
gastroscopia perm ite establecer un
A l mismo tiempo debe intervenirse
estrecho son las más propensas
diagnóstico exacto. Si el tu m o r es
quirúrgicam ente para devolver el
a la torsión gástrica (vólvulo).
benigno, se extirpa la porción de
estómago a su posición norm al. El
estómago que lo contiene; pero si es
bazo, que actúa como péndulo y
maligno, el pronóstico es malo.
seguramente ha sufrido daños por la
torsión gástrica, se suele extirpar.
DILATACIÓN ESTOMACAL
prevención
1.a dilatación del estómago seguida por
riesgo de su frir torsión de estómago
una torsión del mismo (vólvulo) puede
(véase c u a d r o derech a), puede
Si tiene un perro con alto
causar la muerte. Debido a la torsión
prevenirla lim ita n do el consumo de
completa o parcial, la comida no puede
agua durante una hora antes y una
entrar en el estómago ni salir de él. Y el
hora después de las comidas. N o le
abdomen se hincha. El perro puede
babear, tener arcadas, caminar inquieto,
después de las comidas.
permita juegos ni ejercicios vigorosos
C O N S E JO
La m etoclopram ida es un excelente
antiem ético (inhibe el vómito), pero
en algunas razas, en especial en el
Yorkshire terrier, puede provocar
cam bios tem porales de carácter
con inquietud, hiperactividad y
com portam iento frenético. Aunque
desagradables, los efectos pasan
a las pocas horas. Si su perro
muestra reacciones adversas a
este m edicam ento, aléjelo de
estímulos tales com o la luz y el
sonido, y acuda a su veterinario.
Las razas de más riesgo son:
• Caniche estándar
• Dobermann
• Gordon setter (abajo)
• Gran danés (arriba)
•
Lebrel irlandés
• Setter irlandés
• Weimaraner
277
INTESTINOS,
digestión y absorción
Los intestinos constituyen la última porción del tracto digestivo.
Son dos: intestino delgado e intestino grueso. El intestino delgado
descompone las grasas, las proteínas y los hidratos de carbono
en sus componentes más pequeños con la ayuda de las enzimas
secretadas por páncreas e hígado. Los nutrientes son absorbidos por
la sangre a través de las paredes intestinales. El material no digerido
pasa al intestino grueso, donde se asimila más agua. Finalmente, los
residuos son excretados por el recto y el ano en forma de heces.
Tenia in te s tin a l
Técnicamente los intestinos están en
intestinal habitual, suele ser debido a
expulsa los residuos. Un perro mediano
contacto directo con el exterior y,
lesiones. Tanto la diarrea como el
de 20 kg de peso consume unos 2,7 I
por tanto, expuestos a una enorme
estreñim iento pueden tener su origen
de líquido al día procedentes del agua,
variedad de amenazas, desde gérmenes
en enfermedades de fuera del aparato
alimentos sólidos, saliva, jugos del
y parásitos hasta venenos y sustancias
digestivo. Los intestinos son una parte
estómago y secreciones digestivas. Los
extrañas no digestibles. Todo ello
im portante del sistema inm unológico,
intestinos absorben casi todo ese
puede causar diarrea, que es la
y muchas de las enfermedades
líquido y tan sólo expulsan unos 50 mi
afección intestinal más común. De
inflam atorias y las sensibilidades a
con las heces. El intestino del perro
hecho, a menudo la diarrea no es una
alimentos que afectan a los intestinos
tiene que absorber suficiente líquido
dolencia en sí sino un m odo que tiene
se asocian con una respuesta
para excretar unas heces bien
el perro para librarse de una sustancia
inadecuada del sistema inm unológico.
DIGESTIÓN Y A B SO RC IÓN
El estreñimiento, o tro problema
En el intestino delgado los alimentos se
P
¿ALGUNOS
GÉRMENES DE LOS
INTESTINOS SON
BENEFICIOSOS?
SÍ. Al nacer, los intestinos del
cachorro son colonizados por
bacterias beneficiosas que transmite
la madre por la leche. A medida que
el cachorro crece, sus intestinos
están expuestos a nuevas bacterias.
La mayor parte de estas bacterias
son pasajeras y mueren enseguida.
Pero otras permanecen más
tiempo, crean un entorno estable y
ayudan en los procesos digestivos
de su huésped.
R
formadas. De no ser así, las heces son
más blandas y acuosas.
irritante. Asimismo puede ser debida a
un daño físico en el sistema digestivo.
descomponen en sus constituyentes
FUNCIÓN DE DEFENSA
DE LOS INTESTINOS
básicos (grasas en ácidos grasos,
El intestino delgado es una parte
proteínas en aminoácidos e hidratos de
fundam ental del sistema inm unológico
carbono en azúcares sencillos). De este
del perro. Distribuidas por toda la
proceso se encargan en gran medida
mucosa intestinal encontramos un tipo
las enzimas digestivas secretadas por el
de células llamadas en co njunto GALT
páncreas y el hígado (p ág . 2 9 2 ), que
(tejido lin fo id e de los intestinos), que
reciben la ayuda de las bacterias
generan un tip o de anticuerpos
beneficiosas de los intestinos. La
llamados inm unoglobulina A (IgA).
mucosa (paredes) del intestino delgado
Estas células «pintan» con IgA toda la
está recubierta por vellosidades que
pared de los intestinos. La IgA
absorben los nutrientes contenidos en
defiende el organism o del perro no
los alimentos para que lleguen a la
sólo de virus y bacterias nocivas, sino
sangre. C ualquier enfermedad que
también de antígenos potencialmente
dañe las vellosidades o altere el
dañinos presentes en los alimentos.
eq u ilib rio natural de las bacterias
Pero en ocasiones las G A L T responden
digestivas, interfiere en la digestión y
erróneamente a la proteína norm al en
muchas veces causa diarrea. El
la comida y surgen signos de alergia
intestino grueso absorbe agua y
alim entaria.
E S TR U C TU R A Y FUNCIÓ N DE LOS INTESTINOS
Los intestinos de un perro más o menos triplican en
longitud al cuerpo, es decir, miden 1-3 metros según
la raza. Las paredes del intestino están formadas por
capas de músculo que se contraen y generan dos tipos
de actividad: las contracciones de algunos segmentos
revuelven los alimentos y los exponen a la membrana
mucosa, que absorbe los nutrientes a la sangre. Otras
contracciones en forma de ondas que recorren los
intestinos (peristalsis) hacen avanzar los alimentos.
VELLOSIDADES INTESTINALES
La capa interna de los intestinos (mucosa) está cubierta por
millones de vellosidades semejantes a dedos, cubiertas por
células mucosas y productoras de enzimas, así como por
vellosidades más pequeñas (microvellosidades).
Vellosidad
Célula
productora de
enzimas
Vasos
sanguíneos
y linfáticos
de mucosida?
Páncreas
Colon
transverso
Colon
descendente
Recto
Hígado
PARTES DEL INTESTINO
Los intestinos se dividen en
intestino delgado -con duodeno,
yeyuno e íleon-, intestino grueso
-con ciego, colon (la parte
mayor)- y recto.
280
P A T O L O G I A S
D E L
P E R R O
DIAGNOSTICO Y TRATAM IENTO
Las enfermedades y los desórdenes que
afectan a los intestinos son bastante
comunes en los perros. Es conveniente
que conozca los signos habituales y, si
persisten, acuda al veterinario.
MANIFESTACIONES DE
ENFERMEDAD INTESTINAL
Existen signos clínicos comunes a las
enfermedades intestinales, por ejemplo,
diarrea y estreñimiento. En sí mismos
no son patológicos, pero cuando son
agudos requieren tratam iento.
Además de diarrea y estreñimiento,
otros signos habituales son heces
negras, defecación dolorosa y pérdida
de control de los m ovim ientos
intestinales (incontinencia fecal). Los
signos que apuntan hacia trastornos
FROTAR EL ANO CONTRA EL SUELO
El hecho de deslizarse por el suelo sobre los cuartos traseros puede indicar
irritaciones diversas o anomalías que afectan al ano del animal.
en el recto y el ano son d o lo r local,
hemorragia anal, lamerse el ano o
ERU CTOS Y FLATULENCIA
abdomen también pueden d ificu lta r
fro ta rlo contra el suelo. M uchos de
Estos signos pueden ser debidos a que
la evacuación.
estos signos son comunes a una gran
el perro traga aire al comer demasiado
variedad de enfermedades, no todas
rápidam ente, o que come alimentos
SA N G RA D O ANAL
ellas del tracto digestivo.
altamente fermentables. La flatulencia
Si del ano mana sangre de un rojo
DIARREA
Se trata de un cambio sustancial en la
consistencia, volumen o frecuencia de
la evacuación intestinal. Puede ser
se asocia asimismo a todas las formas
b rillante, ello puede ser debido a una
de m alabsorción (p ág . 2 8 4 ).
gastroenteritis hemorrágica (p á g . 28 2),
a una hemorragia en el canal del ano o
EVACUACIÓN DIFÍCIL
O D O L O R O SA
a pólipos o tumores en el recto.
aguda -empezar y acabar de repente-
El estreñimiento no es la única causa
FROTAMIENTO DEL ANO
o convertirse en crónica -se prolonga
de d o lo r al defecar con expulsión de
Debido a la irrita ció n ocasionada por
más de tres semanas.
pequeñas cantidades de heces. Otras
los parásitos internos, algunos perros
posibles causas son cuerpos extraños,
deslizan el ano p o r el suelo, la hierba o
ESTREÑIMIENTO
tumores o pólipos en los intestinos;
la moqueta. N o obstante, las causas
Este término define la defecación
inflamación e irritación intestinal;
más comunes son inflam ación o
dificultosa, infrecuente o inexistente. Es
problemas con los sacos anales; así
hinchazón de los sacos anales, o la
un trastorno común que casi todos los
como hernias y fístulas anales. Otras
presencia de heces adheridas al pelo
perros sufren en un momento u otro. En
causas que no tienen su origen en
alrededor del ano. O tras causas son
muchos casos dura uno o dos días, pero
el tracto gastrointestinal son:
inflam ación de la piel perianal,
si persiste debe acudir al veterinario.
enfermedades urinarias como cistitis,
prolapso rectal o tumores abiertos
uretritis, tumores o cálculos (piedras
de las glándulas perianales.
HECES NEGRAS
en el conducto urinario); patologías
Las heces negras se denominan melena
vaginales como pólipos, tumores o
INCONTINENCIA FECAL
e indican una hemorragia en algún
vaginitis; y dolencias de la próstata
O tra afección clínica de carácter
punto del tracto digestivo. Las causas
como abscesos, engrosamiento, tumores
general es la incontinencia fecal, es
son variadas y se incluyen en la tabla
o infección. D ar a luz, heridas en las
decir, la incapacidad para co n tro la r la
de la página 285.
caderas o un bulto grande en el
defecación. Es más frecuente en perros
281
I N T E S T I N O S
i
ancianos. Las causas son variadas,
obstrucciones, así como detalles de la
desde inflam ación del intestino grueso,
mucosa y el grosor de la pared
tumores o lesiones en el intestino
intestinal. Las radiografías de contraste
grueso, pérdida de co n tro l del esfínter
con bario (el bario ayuda a d e fin ir los
anal, daños en la médula espinal o
intestinos), muestran trastornos en el
algunas patologías de los discos
duodeno y permiten observar el
intervertebrales hasta la acción de
m ovim iento y la velocidad de la
algunos medicamentos o la edad.
actividad en los intestinos.
HERRAMIENTAS
DE D IA G N Ó STICO____________
El examen mediante ondas ultrasónicas
Su veterinario pondrá en práctica uno
inflam ación de ganglios linfáticos
de los procedimientos siguientes para
asociados con el intestino. Es muy útil
diagnosticar qué le ocurre al perro.
ECOGRAFÍA
revela masas y perm ite visualizar la
para calcular el grosor de las paredes
intestinales.
EXAMEN FÍSICO
A no ser que el perro esté obeso,
EN DOSCOPIA
palpando la pared abdom inal se notan
La endoscopia (examen mediante un
los intestinos. El examen físico revela
instrum ento óptico flexible) es ideal
la consistencia de los contenidos
para explorar la porción inicial de los
intestinales así como la presencia de
intestinos (duodeno) mediante un
una obstrucción o signos de
endoscopio que se introduce por el
estreñimiento.
esófago y el estómago, o por el ano,
cuando se quiere explorar la porción
RAYOS X
final. N o obstante, no permite acceder
Las radiografías son de utilid a d
a la parte media del intestino delgado
cuando el perro vom ita, tiene diarrea,
(yeyuno). Las biopsias endoscópicas
dolor abdom inal o si el veterinario
ayudan a diagnosticar las causas de
nota alguna anomalía. En una
los trastornos intestinales.
radiografía puede apreciarse gas,
cuerpos extraños, masas u
ANÁLISIS
Un análisis de sangre que determine los
C O N S E JO S
U n a b d o m e n h in c h a d o
(d is te n d id o ) s u e le s e r d e b id o a
o b e s id a d . En h e m b ra s , la s ca u s a s
«n orm ale s» d e e s te p ro b le m a
s o n un e m b a ra z o o un fa ls o
e m b a ra z o . O tra s p o s ib le s ca u s a s
s o n tu m o re s , a s c itis (a c u m u la c ió n
d e liq u id o s en h íg a d o o co ra z ó n ),
in fe c c ió n d e l ú te ro (p ió m e tra ),
d e s ó rd e n e s de l s is te m a
in m u n o ló g ic o (qu e p ro v o c a n
u n a in fla m a c ió n de l ba zo ) o
h ip e ra c tiv id a d d e la g lá n d u la
tiro id e s (qu e p ro v o c a in fla m a c ió n
de l hígado).
niveles de vitam ina B |2 (cobalamina) y
ácido fó lico proporciona al veterinario
una buena indicación de si los
intestinos absorben correctamente los
nutrientes. Por ejemplo, cuando
p roliferan bacterias en el intestino
delgado el ácido fó lico aumenta,
mientras que la cobalamina disminuye.
TRATAMIENTOS______________
En cualquier patología intestinal, el
tratam iento persigue varios objetivos:
prevenir daños mayores, e lim in a r la
causa del trastorno, compensar
desequilibrios metabólicos (como la
deshidratación) debidos a la afección,
favorecer la recuperación y evitar
recaídas.
P
¿SI DO Y A M I PERRO YOGUR
C O N L A C T O B A C IL O S LE
A Y U D A R É E N L A D IG E S T IÓ N ?
En la mayor parte de los
casos, no. Existen pocos
tipos de lactobacilos resistentes a
los ácidos, es decir, casi todos son
destruidos por los ácidos del
estómago y no llegan al intestino
delgado. Y los que llegan, tienen
que competir con las bacterias
instaladas allí. Pero, si sustancias
tales como un antibiótico de amplio
espectro han exterminado dicha
colonia de bacterias, los
lactobacilos resistentes a los ácidos
pueden ser beneficiosos.
R
P
R
¿ P 0 R QUÉ M I P ER R O SE CO M E
S U S P R O P IO S E X C R E M E N T O S ?
Aunque nos parezca
repugnante que un perro
coma sus propias heces o las de
otros animales, es una costumbre
natural en especies carroñeras, en
especial si se trata de heces con
valor nutritivo, por ejemplo, los
excrementos de herbívoros como
caballos. Aunque ello no explica la
predisposición de los perros a darse
un festín con los excrementos de los
gatos, que son carnívoros. La
coprofagia puede deberse a un
comportamiento infantil del perro
adulto o al aburrimiento. En algunos
casos existe una razón médica, por
ejemplo, parásitos intestinales,
malabsordón, diabetes o
hiperactividad de las glándulas
suprarrenales o la glándula tiroides
(hipertiroidismo). Pida a su
veterinario que se asegure de que el
comportamiento de su perro no
tiene una base médica. Mantenga al
cachorro lejos de los excrementos.
Otra opción es verter una sustancia
picante (por ejemplo, tabasco) en
los excrementos.
DIARREA____________________
GASTROENTERITIS AGUDA
H EM O RRÁ G ICA
a ntib ió ticos para co m b a tir las
Se trata de la manifestación más
Afección grave que se manifiesta en
infecciones bacterianas oportunistas.
frecuente de trastorno intestinal. Suele
form a de vóm itos y diarrea con sangre,
ser aguda, aunque en algunos casos es
y que puede causar la muerte. Puede
PARVOVIRUS
crónica. La diarrea aguda severa puede
ser debida a una to xin a bacteriana.
Este organism o infeccioso posee una
ir acompañada de un am plio abanico
Suele afectar a perros pequeños de
habilidad especial para atacar
de signos, desde leves a m uy graves.
mediana edad, por ejemplo, Schnauzer
rápidam ente células divisorias (como
Las posibles causas de una diarrea
fluidos intravenosos. Se suelen dar
m iniatura y Caniche enano.
las de la mucosa del tracto
aguda son: imprudencia dietética (por
DIAGNÓSTICO V TRATAMIENTO El
gastrointestinal). Los signos clínicos
ejemplo, comer alim entos en mal
diagnóstico se basa en los signos que el
son vóm itos y diarrea profusa. En el
estado), alergias o sensibilidad a
veterinario detecta en su examen, así
capítulo dedicado a las enfermedades
alimentos concretos o a algunos
com o en la ausencia de h isto ria l de
infecciosas (p ág . 1 4 5 ) se describe el
componentes, intoxicación alim entaria,
envenenamiento, hurgar en basuras
virus y el abanico de alteraciones que
parásitos (por ejemplo, lombrices
o cuerpos extraños. Es preciso
hospitalizar al perro y proporcionarle
puede provocar. El estrés am biental,
intestinales), infección por virus o
los parásitos y otra dolencia
bacterias y tratam iento con algunos
fármacos como los a n tiinflam atorios
no esteroideos (A IN E ). M uchas de las
causas responsables de la diarrea
aguda causan también diarrea crónica.
diagnóstico
v
tratamiento
La diarrea
aguda se trata de manera sintomática.
El veterinario trata de elim inar algunas
C A R A C T E R ÍS T IC A S Y C A U S A S DE LA DIARREA
La diarrea suele presentar características específicas, por ejemplo, variaciones en
el color, contener mucosidad o sangre. A menudo se asocia con otros signos de
enfermedad, como vómitos, borborigmos (ruidos intestinales), eructos, aumento
o disminución del apetito, comportamiento normal o letárgico.
de las posibles causas, por ejemplo,
ciertos alimentos o medicamentos.
C A R A C T E R ÍS T IC A
CAUSA
CONSISTENCIA
Acuosa
Cubierta por mucosidad
Grasosa
Con burbujas
Tránsito rápido por los intestinos
Patologías del intestino grueso (colitis)
Malabsorción (las grasas no se absorben)
Bacterias en los intestinos que forman gas
Si su perro tiene diarrea puede
perm itirle beber, pero deberá retirarle
la comida unas horas. En caso de
diarrea aguda debida a una infección
por parvovirus (véase m á s ad e la n te ),
es esencial rehidratar al anim al con
terapia con fluidos. En cuanto a la
dieta existe falta de consenso. Algunos
COLOR
Negra, oscura
recomiendan no variar de dieta, a fin
de dar a las bacterias «buenas»
alimentos familiares, mientras que
otros recomiendan alimentos de fácil
digestión, por ejemplo, arroz hervido
Con coágulos o roja brillante
Como arcilla, brillante
Pálida, color claro
Verde amarillenta
Hemorragia en el esófago, estómago o
intestino delgado
Hemorragia en el colon, recto o ano
Mala digestión/absorción
Falta de bilis del hígado
Tránsito rápido por los intestinos
con pollo.
ser que la diarrea sea crónica y se
CANTIDAD Y FRECUENCIA
Poca, con mucha frecuencia
sospeche de una infección bacteriana
Mucha, 3-4 veces al día
N o se recetan antibióticos a no
secundaria. Si su perro se muestra
aletargado, tiene fiebre u observa
sangre en las heces, no dude en llevarlo
al veterinario. En caso de diarrea
Colon irritado
Problema de digestión o absorción en
el intestino delgado
OLOR
Normal
Desagradable
Tránsito rápido/malabsorción
Acción de las bacterias (fermentación)
OTROS SIGNOS
Vómitos
Pérdida de peso
Buen apetito, sin pérdida de peso
Gastroenteritis
Malabsorción
Patología del intestino grueso
crónica, cualquiera de los métodos de
diagnóstico de problemas intestinales
(pág. 2 8 1 ) permite diferenciar entre
una patología del intestino delgado o
del intestino grueso.
I N T E S T I N O S
simultánea agravan la enfermedad. El
centra en alivia r los síntomas, pues no
parvovirus asimismo daña las
existen medicamentos contra el virus.
vellosidades del intestino delgado.
prevención
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
contra el m oq u illo son las mismas que
analizan las heces para detectar virus
contra el parvovirus. La vacuna posee
un elevado índice de eficacia y ha
tratam iento consiste en co n tro la r el
reducido de manera espectacular la
d olor y evitar la deshidratación. Se
incidencia del m oquillo.
recetan antibióticos para prevenir una
infección bacteriana secundaria. Los
CORONAVIRUS
vómitos se tratan con fármacos.
Este virus es una causa poco frecuente
Es im portante desinfectar
RAZAS DE RIESGO
Las medidas preventivas
o antígenos frente al virus. El
prevención
de diarrea en perros. En ocasiones se
a fondo con lejía las instalaciones
encuentra asociado al parvovirus, en
contaminadas. Todos los perros deben
cuyo caso la infección es más grave.
vacunarse contra el parvovirus de
\
r
cachorros, y recibir nuevas dosis en
PROBLEM AS BACTERIANOS
función del riesgo in d ivid u a l y de la
El intestino delgado del perro está
eficacia de la vacuna.
colonizado por diferentes bacterias,
Ciertas razas son más propensas
por ejemplo, P roteu s, estafilococos,
MOQUILLO
que otras a sufrir trastornos
estreptococos, E sch e ric hia, P asteurella,
intestinales por parvovirus. Son:
Se trata de una enfermedad causada
lactobacilos, C lo s tr id ia y bacteroides.
por el virus del m oq u illo. Produce
M uchas de ellas ayudan en la digestión
• American pit bull terrier
vómitos, diarrea y problemas
pero otras, si se m ultiplican en exceso,
• Dobermann
respiratorios. En el capítulo dedicado
desencadenan enfermedades. En
• English springer spaniel (foto)
a las enfermedades infecciosas (p á g .
circunstancias normales el e q u ilib rio
• Rottweiler
147) se describe el virus y el abanico
de las bacterias digestivas es muy
de alteraciones que puede provocar.
estable, pero cualquier trastorno que
DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se
«sobrecargue» el sistema digestivo
analizan células epiteliales (que cubren
favorece la proliferación de bacterias
superficies como los tractos
potencialmente peligrosas. Las
gastrointestinales y respiratorios) para
E sch e ric hia y C lo s tr id ia son causas
detectar el virus. El tratam iento se
poco frecuentes de diarrea, mientras
que las C lo s tr id ia fabrican una toxina
C O N S E JO S
Los parásitos internos, en especial
los protozoos y G iardia, así
como los anquilostomas y los
tricocéfalos, son causas comunes
de diarrea en cachorros (págs.
166-175). Pero en los adultos la
causa más habitual es una
«imprudencia dietética», ya que los
perros tratan de comer cualquier
cosa que encuentran. Enseñe a su
perro a no hurgar en las basuras.
Si no lo consigue, y el perro sufre
trastornos intestinales por ello,
póngale un bozal cuando vaya
suelto.
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w
dañina. Es menos frecuente que la
diarrea sea debida a S a lm o n e lla y
C a m p y lo b a c te r , especialmente en
perros con una infestación grave de
parásitos internos o con un sistema
inm unológico suprim ido.
diagnóstico y tratamiento
Mediante
*
cu ltivo de una muestra del perro se
identifican las bacterias causantes de la
diarrea. Luego se realizan pruebas para
Las razas más afectadas por la
determ inar el m ejor a n tib ió tico para
gastroenteritis ag