Exacerbación de la EPOC - American Thoracic Society

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Exacerbación de la EPOC - American Thoracic Society
American Thoracic Society
SERIE DE INFORMACIÓN AL PACIENTE
Exacerbación de la EPOC
Una exacerbación de la enfermedad
pulmonar obstructiva crónica (Serie de
la ATS Información al Paciente, http://
www.thoracic.org/patients) significa un
empeoramiento o “recrudecimiento” de los
síntomas de EPOC.
Normal
músculos
relajados
MÉDICOS: COPIAR Y DIFUNDIR
vías respiratorias abiertas
En muchos casos una exacerbación se debe a una infección
en los pulmones pero en otros nunca se conoce la causa. La
inflamación (irritación e hinchazón) de los pulmones durante una exacerbación de la EPOC, y después de ella, puede
empeorar bastante el estado del paciente, quien con frecuencia tarda mucho en restablecerse por completo. Conocer los
síntomas de una exacerbación le ayudará a tratarla a tiempo,
acortar la duración de la exacerbación y posiblemente impedir
que se agrave.
¿Cuáles son las causas de una exacerbación?
La causa principal de una exacerbación es una infección en el
pulmón (sacos de aire) o en las vías respiratorias (conductos
respiratorios). Esta infección se suele deber a un virus pero
también puede ser consecuencia de bacterias o algunos tipos
menos comunes de microorganismos. También se pueden
producir exacerbaciones debido a la inhalación de sustancias
irritantes en el entorno, como la contaminación densa del aire,
o a raíz de alergias intensas.
Los pulmones reaccionan a la infección con inflamación
(irritación e hinchazón) y esto estrecha y bloquea las vías
respiratorias debido a la rigidez muscular, la hinchazón y la
mucosidad (véase la Figura). Las exacerbaciones se pueden
producir con mucha rapidez (en unas horas o días), mientras
que averiguar las causas puede ser un proceso muy lento (hasta una semana). Por tanto, a menudo se administra medicamentos que sirven para tratar los síntomas de una exacerbación sin antes saber la causa exacta. No hay ningún análisis
de sangre o de esputo o radiografías torácicas que ayuden a
diagnosticar una exacerbación. En consecuencia, usted es la
persona más indicada para identificarla a tiempo. La mejor
manera de evitar que una exacerbación se agrave es conocer
sus síntomas y tratarla desde el principio.
Exacerbación de la EPOC
Estrechamiento
de las vías aéreas
Acumulación
de mucosidad
en las vías
respiratorias
Hinchazón/inflamación
de las vías respiratorias
¿Cuáles son los síntomas de una exacerbación?
Los síntomas de una exacerbación son el empeoramiento de
muchos de los síntomas habituales de la EPOC (http://www.
thoracic.org/patients). Estos síntomas también pueden ser
muy similares a los de las infecciones pulmonares por otras
causas, como un resfrío fuerte o neumonía. Tal vez observe
que tiene más dificultad para respirar que la habitual, un
cambio en el esputo (mucosidad), más accesos de tos, más
cansancio (fatiga), problemas poco habituales para dormir y,
en algunos casos, fiebre.
Si el esputo cambia de color de claro a color pus (amarillo
oscuro, verdoso o marrón), esto puede ser una señal de una
exacerbación. De hecho, en muchas personas un cambio en
el esputo es la primera señal de que tienen una exacerbación.
La cantidad de esputo que se produzca (ya sea mayor o
menor que la habitual) también puede ser importante. Tal vez
observe que tiene mayor dificultad respiratoria que la habitual
(véase en la Serie de la ATS Información al Paciente: Dificultad
respiratoria en http://www.thoracic.org/patients) al realizar
actividades usuales como caminar hasta el coche o bañarse. Si
observa que tiene más dificultad que lo normal para dormirse,
se siente muy cansado, padece dolores de cabeza cuando
se despierta o se siente confundido (o un familiar observa
que está confundido o tiene dificultades para despertarlo),
es posible que tenga síntomas de altas concentraciones de
dióxido de carbono que necesitan atención médica inmediata.
Es importante que informe todo esto a su profesional de salud
para poder averiguar si sus síntomas se deben a una exacerbación y cómo hay que tratarla.
Si ya ha sufrido antes una exacerbación de su EPOC, debería
tomar nota del “patrón” de sus síntomas. Cada persona presenta síntomas de una exacerbación ligeramente diferentes. Observe el color y la cantidad de esputo que produce todos los días
Am J Respir Crit Care Med Vol. 189, P11-P12, 2014
Serie de información al paciente de la ATS ©2014 American Thoracic Society
www.thoracic.org
American Thoracic Society
SERIE DE INFORMACIÓN AL PACIENTE
cuando no está enfermo, de manera que pueda identificar los
cambios cuando comienza con síntomas de una exacerbación.
¿Cómo se trata una exacerbación?
En ocasiones las exacerbaciones se pueden tratar en el hogar
con inhaladores, esteroides o antibióticos pero si los síntomas
se agravan será necesaria la hospitalización. El tratamiento
de una exacerbación es principalmente con medicamentos
para controlar la hinchazón y la constricción (estrechez) de
los pulmones. La hinchazón se trata con esteroides orales o
IV (intravenosos). En el hospital, también se administrará un
broncodilatador mediante un inhalador o nebulizador para
ayudar a relajar la constricción de las vías respiratorias. En
muchos casos, también se dará un antibiótico.
La función principal de los pulmones es suministrar oxígeno al
cuerpo y eliminar el dióxido de carbono. Las exacerbaciones
pueden interferir en esto, de modo que puede necesitarse oxígeno adicional o un dispositivo especial, similar a un aparato
de presión positiva continua de las vías respiratorias, o CPAP
(consulte la Serie de la ATS en http://www.thoracic.org/patients) que ayude a respirar mejor. Si la exacerbación es grave,
puede necesitarse el internamiento en una unidad de cuidados
intensivos (UCI) y un respirador (un aparato para proporcionar
respiración artificial o ventilación mecánica).
¿Cuál es la gravedad de una exacerbación?
Las exacerbaciones pueden ser muy graves y causar la muerte.
Por consiguiente, es muy importante tratarlas a tiempo. Si le
han informado que padece una EPOC grave o ya ha sufrido
exacerbaciones antes, hable con su profesional de la salud
acerca de los pasos a seguir y cómo comunicarse con él o con
su equipo para asesoramiento y asistencia. Esta planificación
se conoce como un plan de acción, descrito a continuación. Con
frecuencia es difícil saber quién padecerá una exacerbación; sin
embargo, si ya ha tenido una, es mayor la probabilidad de que
sufra otra. Por este motivo, es posible que su profesional de la
salud le proponga una planificación anticipada. Hable con él
y con su familia acerca de sus deseos de tratamiento, en caso
de no poder hacerlo más adelante por estar muy enfermo. Por
ejemplo, si no pudiera respirar bien por sí mismo, ¿querría que
le colocaran un respirador (una máquina para respiración artificial, http://www.thoracic.org/patients)? Es posible que lo remitan al equipo de cuidados paliativos (consulte la Serie de la ATS
Información al Paciente en http://patients.thoracic.org/information-series/en/resources/palliative-care-for-people-with-respiratory-disease-or-critical-illness.pdf) para que le recomienden formas de ayudarlo a respirar con más comodidad.
¿Qué es un plan de acción?
Un plan de acción contiene instrucciones o pasos que debe
seguir ante los primeros síntomas de una exacerbación. Es
probable que le indiquen utilizar un broncodilatador de acción
corta, como albuterol, cada cuatro horas. Tal vez le aconsejen
solicitarle a su médico una receta para esteroides orales o un
antibiótico e instrucciones con respecto a cuándo tomarlos.
Estas instrucciones pueden informarle cuándo llamar a su
médico o cuándo acudir al servicio de urgencias. Es muy importante tener en cuenta que cada paciente es diferente y que
debe elaborar el plan con la asesoría de su médico.
¿Es posible prevenir una exacerbación?
No se pueden prevenir todas las exacerbaciones pero hay
maneras de limitar su gravedad. Si usted fuma, consiga ayuda
para dejar de hacerlo (consulte la serie sobre el tabaco en
http://www.thoracic.org/patients). Evite estar con personas
resfriadas o que tengan gripe.
Está demostrado que la vacuna contra la gripe ayuda a
prevenir las exacerbaciones. Hay que aplicarse la vacuna
contra la gripe todos los años (consulte la Serie de la ATS
Información al Paciente en http://www.thoracic.org/patients)
a no ser que su médico le recomiende lo contrario. También
está demostrado que varios tipos de medicamentos inhalados
de acción prolongada ayudan a reducir las probabilidades de
una exacerbación. Es posible que ya los esté recibiendo como
parte del tratamiento de su EPOC (consulte la Serie de la ATS
Información al Paciente en http://www.thoracic.org/patients).
Algunos pacientes siguen sufriendo exacerbaciones a pesar del
tratamiento regular con inhalador y para ellos se dispone de
otros tratamientos posibles que comprenden medicamentos
como roflumilast o azitromicina que ayudan a tratar o evitan
una exacerbación.
Autores: Suzanne Lareau RN, MS, Erika Moseson MD, MA,
Christopher G Slatore MD, MS
Revisora: Linda Nici MD
Recursos:
COPD Foundation (Fundación EPOC)
http://www.copdfoundation.org/What-is-COPD/Living-with-COPD/
Staying-Healthy-and-Avoiding-Exacerbations.aspx
WebMed
http://www.webmd.com/lung/10-signs-copd-exacerbation
R ¿Qué se debe hacer?
Preste atención al color y la cantidad de esputo que suele producir
todos los días y cuál es su grado de dificultad respiratoria o fatiga
en un día normal para saber si se producen cambios importantes.
Comuníquese con su profesional de atención médica si presenta los
siguientes síntomas:
✔✔ color del esputo más oscuro, parecido al color del pus, amarillo
oscuro, verdoso, pardo o rojo
✔✔ producción de más esputo que lo habitual
✔✔ más tos que la habitual
✔✔ más cansancio o dificultad para respirar que lo habitual
✔✔ incapacidad para realizar sus actividades diarias normales
✔✔ fiebre
✔✔ confusión mental o somnolencia excesiva
✔✔ concentraciones de oxígeno más bajas que lo normal
La Serie de información al paciente de la ATS es un servicio público de la sociedad
científica American Thoracic Society y su publicación, la AJRCCM (Revista norteamericana de medicina respiratoria y cuidados intensivos). La información contenida
en esta serie sirve únicamente propósitos educativos y no se debe utilizar como
remplazo del asesoramiento médico proporcionado por el profesional de salud que
atiende a la persona. Si desea más información acerca de esta serie, comuníquese
con J. Corn a través de [email protected]
Am J Respir Crit Care Med Vol. 189, P11-P12, 2014
Serie de información al paciente de la ATS ©2014 American Thoracic Society
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