EVITEMOS LA EXTINCIÓN DEL OSO PANDA

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EVITEMOS LA EXTINCIÓN DEL OSO PANDA
EVITEMOS LA EXTINCIÓN DEL OSO PANDA
Artículo
periodístico
referente a la ayuda para proteger
al
OSO
extinción,
estudiante
de
MEDIOS
DIGITAL de la Universidad
PANDA
de
la
Virtual de FATLA, HAMLET
presentado
por
el
MATA
MATA.
el Tíbet, hasta una altura de 3.500
metros. Normalmente mide alrededor
de un metro ochenta centímetros. El
oso panda es un animal tímido y
pacífico.
El nombre del panda en chino
significa gran oso-gato, aunque
también se lo denomina oso fajado
(huaxiong). Este nombre se debe a
que, a diferencia de las demás
especies de oso, el panda posee
pupilas verticales, que recuerdan a la
de los gatos. El nombre de oso panda
se le da a dos especies del orden de
los carnívoros: el oso panda menor o
panda rojo y el oso panda gigante,
que es más conocido debido a sus
colores blanco y negro. El oso panda
o panda gigante (Ailuropoda
melanoleuca) es una especie de
mamífero del orden Carnivora y,
aunque hay una gran controversia al
respecto, los últimos estudios de su
ADN lo engloban entre los miembros
de la familia de los osos (Ursidae),
siendo el oso de anteojos su pariente
más cercano, si bien este pertenece a
la subfamilia de los tremarctinos.
Por otro lado, el panda rojo pertenece
a una familia propia e independiente;
Ailuridae. Son Nativos de China
central, el panda gigante habita en
regiones montañosas como Sichuan y
Es un animal omnívoro, come desde
tallos y hierbas hasta aves, peces y
roedores. Pero su alimento preferido
es el bambú. Sus necesidades le
obligan a comer unos 14 kilos de
bambú al día para poder satisfacer su
hambre, en lo que tarda unas doce
horas. El principal alimento del panda
es el bambú (en torno al 99% de su
dieta), aunque también se alimenta
de frutos, pequeños mamíferos,
peces, e insectos. El panda se conoció
en Occidente en 1869, cuando un
cazador llevó una piel al misionero
jesuita vasco-francés Armand David.
El panda de Sichuan presenta el
reconocido pelaje negro y blanco,
mientras la subespecie de Qingling
tiene un pelaje de dos tonos
contrastantes de marrón.
Las crías de panda al nacer pesan de
90 a 130 gramos, y es casi pelado,
pero de adultos, pueden pesar entre
70 y 125 kg.
Los Pandas son animales muy
solitarios, con un sentido del olfato
muy desarrollado, que utilizan los
machos para no encontrarse entre
ellos, y para localizar a las hembras y
reproducirse en primavera. Son unos
excelentes trepadores de árboles,
aunque rara vez se le ve en los
árboles y excelentes nadadores. Su
apariencia es la de unos animales
vagos y que solo se dedican a comer.
La vida de un oso panda fluctúa entre
10 y 20 años. Sin embargo, un oso
CLASIFICACIÓN
Durante mucho tiempo, el panda
gigante, junto al panda rojo, fue
incluido en la familia de los
prociónidos, la misma de los
mapaches. Sin embargo, pruebas
genéticas recientes lo ubican en la
familia de los osos (Úrsida), siendo su
pariente más cercano el oso de
anteojos de América del Sur. Existen
dos subespecies de panda:
Ailuropoda
melanoleuca melanoleuca:
Subespecies a la que pertenece la mayor
parte de la población de pandas; se
localiza en las regiones montañosas de
Sichuan.
Panda bien alimentado puede llegar a
vivir unos 30 años.
Panda comiendo en Chengdu
Ailuropoda
melanoleuca qinlingensis:
Subespecies que vive en las montañas
Qinling en Shaanxi a 1.300–3.000 m. Se
distinguen de la variedad de Schiuan
por tener una coloración distinta
(marrón claro y oscuro) y una cabeza
más pequeña con molares más largos.
El oso panda es el símbolo de WWF
(Fondo mundial para la protección de la
naturaleza) desde 1961. Actualmente,
según una agencia de noticias china, el
panda enfrenta un serio riesgo de
extinción debido a la floración del
bambú que le sirve de alimento.
ÁREA GEOGRÁFICA Y
HÁBITAT
Gansu, Sichuan, Shaanxi (alrededor
del 75% de la población habita en la
provincia de Sichuan).
Concretamente su área de
habitacion se limita al centro-sur de
China. Actualmente se encuentra en
seis cadenas montañosas aisladas
(Minshan,
Qinling,
Qionglai,
Liangshan,
Daxiangling,
y
Xiaoxiangling) en las provincias de
El primer registro evolutivo del
panda data de entre el final del
Plioceno
y
el
comienzo
del
Pleistoceno. Algunos restos fósiles
fueron encontrados en Myanmar,
Vietnam y en la porción oriental de
China, llegando hasta Pekín al norte.
Hoy en día las poblaciones de pandas
se encuentran solamente en el
sudoeste de China, específicamente
en las sierras de Minshan, Qinling,
Qionglai, Liangshan, Daxiangling y
Xiaoxiangling.
Son
montañas
cubiertas por flores húmeda de
coníferas, hábitat ideal para la especie
de bambú. Son considerados uno de
los más ricos ecosistemas de clima
templado del planeta. Las alturas en
las que se ubican los territorios en la
que habitan los pandas van de los
1.200 a los 3.400 m.
El oso panda se ubica en las
frías y húmedas selvas de bambúes
del este de Tíbet y sudoeste de
China. El panda gigante se halla en
las retiradas regiones montañosas del
centro de China Sudoccidental, y se
alimenta de los bosques de bambú.
Ambiente donde habita (acuático o
terrestre)
REPRODUCCIÓN
La madurez sexual oscila entre los 4
y 7 años. El macho gruñe
fuertemente para competir con otros
machos por la hembra. El macho que
resulte triunfador es el que copula a
una hembra en celo. El periodo de
gestación fluctúa entre 122 a 163
días
aproximadamente. Los osos
panda salvajes tienen un cachorro
cada dos años o más.
Hembra de Oso Panda (Ailuropoda melanoleuca) con
su cría
El oso es de costumbres solitarias,
excepto en la época de celo, cuando
ambos sexos se reúnen; entonces, se
puede oír a los machos gruñir
compitiendo entre sí para copular con
una hembra receptiva. Los Osos
Panda son animales Vivíparos. La
reproducción se realiza durante los
meses de marzo y mayo, tras una
gestación que oscila entre tres y seis
meses.
Normalmente en un parto de la osa panda
nace una criatura, pero cuando nacen 2,
la madre optará por continuar la crianza
de sólo una de ellas (la que note con
mayores probabilidades de sobrevivir). La
cría rechazada es abandonada y muere.
Este comportamiento, observado en
varias especies, se da cuando le es
imposible a la madre cuidar de varias
crías, por lo que elige a la más apta (aún
no se conoce cómo realiza la madre esta
selección, pero está siendo estudiado por
los científicos).Al nacer la cría es ciega y
su piel tiene una coloración rosada
(producto de una reacción química entre
la piel del recién nacido y la saliva de su
madre)
Además la cría comienza a caminar
(torpemente) a partir de los 75 días, desde
entonces la madre lo estimulará jugando y
luchando con ella. La cría vivirá con su
madre (en virtud de que el padre no toma
parte de la crianza) hasta los dos años de
vida. El intervalo entre una camada de
Las crías de panda al nacer pesan de 80 a
130 gramos, y es casi pelado un mes
después del nacimiento el panda adquirirá
su tradicional pigmentación. La madre
amamantará a su cría entre 6 y 14 veces
por día por un lapso de 30 minutos cada
vez. Solamente por tres o cuatro horas
abandonará a su cría, momento que
utilizara para alimentarse, durante ese
tiempo la cría queda indefensa. Aunque la
cría de panda es capaz de ingerir
pequeñas cantidades de bambú desde los
seis meses el destete se produce al año de
vida.
Cría de panda de aproximadamente una semana de
edad en una incubadora del CIR Chengdu.
crías y otra puede durar más de dos años.
El oso panda llega a la madurez
sexual entre los cuatro y diez años.
cautiverio se está perdiendo, ya que son
muy difíciles de criar, puesto que al no
ser libres intentan aparearse sólo un 10%.
Actualmente, el oso panda representa un
símbolo nacional en la república de China
y los grandes esfuerzos por mantener su
presencia en el planeta lo han convertido
en un icono de la lucha para la protección
de animales, pues es una de las especies
más amenazadas en todo el mundo.
La Inseminación artificial, clonación de
embriones, estimulación de la libido,
suministro de hormonas suplementarias y
medicamentos que actúan como el viagra
en los seres humanos son algunos de los
métodos que se han empleado para
preservar esta especie. Sin embargo, los
resultados no han sido los esperados y
actualmente existen aproximadamente
1400 pandas en el mundo, de los cuales
300 viven en cautiverio y 1100 viven en
estado salvaje.
Shen-Shen, nacido por inseminación artificial en
Chegdu, China.
Estos últimos se aparearán una sola vez al
año si la hembra encuentra el macho de su
gusto y si éste logra fecundarla dentro de
los tres días al año que dispone para
quedar preñada. Por otra parte, la
esperanza de los que se encuentran en
ESTADO DE
CONSERVACIÓN
La baja tasa de natalidad del oso panda, la
alta tasa de mortalidad infantil, la
destrucción de su ambiente natural así
como la caza furtiva lo colocan bajo la
amenaza de extinción de la especie. La
ley china es muy rígida y severa en
cuanto a su caza, lo que ha disminuido
esta problemática. En 1995, un
terrateniente fue sentenciado a prisión
perpetua por haberle disparado a un
panda. Al año siguiente, dos hombres
fueron condenados a pena capital después
de ser capturados portando pieles de
panda y mono dorado. A partir de 1997 la
pena para los infractores pasó a ser de 20
años de prisión.
HÁBITOS
Los osos panda son animales
solitarios, durante la mayor parte del
año. No hibernan. El conocimiento del
hábitat de los grupos familiares y la
supervivencia de los jóvenes suponen
un reto para los investigadores,
aunque se sabe que algunos se
refugian en guaridas y agujeros de
árboles.
Aunque los pandas gigantes llevan
vidas solitarias, algunas hembras
viven salas en territorio de un macho
dominante donde finalmente se
aparean con él. Los osos panda no
rugen como otras especies, por
cuanto su voz es similar a un balido.
Los pequeñuelos, para pedir el
cuidado de su madre, emiten unos
sonidos muy sutiles.
Su mayor actividad se desarrolla durante
la salida y la puesta del sol pasando la
mayor parte del tiempo restante
durmiendo en bosques de bambú. Marcan
su territorio con una combinación de
olores que producen con su glándula anal,
orina y marcas con las garras. De este
modo, evitan conflicto al no usar áreas
compartidas del territorio. Estos últimos
se aparearán una sola vez al año si la
hembra encuentra el macho de su gusto y
si éste logra
fecundarla dentro de los tres días al año
que dispone para quedar preñada. La cría
vivirá con su madre (en virtud de que el
padre no toma parte de la crianza) hasta
los dos años de vida. El intervalo entre
una camada de crías y otra puede durar
más de dos años. El oso panda es un
animal tímido y pacífico. El panda es un
animal mayormente herbívoro, el 99% de
su dieta consiste en bambú.
ALIMENTACIÓN
Son animales Herbívoro, carnívoro,
omnívoro. Se pensaba que estos
animales vivían únicamente de los
tallos de bambú, luego se supo que
durante las 10 o 12 horas diarias que
emplean para comer, se alimentaban
de otras plantas tales como yerbas,
gencianas, lirios, azafrán y también
de roedores y aves, así como de
peces.
A pesar de pertenecer al orden de los
carnívoros, el panda es un animal
mayormente herbívoro, alimentándose
casi exclusivamente de cerca de 30
especies de caña de bambú (el 99% de su
dieta consiste en bambú). Se sabe que el
panda también utiliza insectos y huevos
como fuente de proteínas. Es posible que
incluya, además roedores y crías de
ciervo musk.
protegida, en tiempos pasados era
objeto de caza, por parte de la
población china.
P a n d a Ro j o ( A i l ur u s fu l g e n s )
COMPORTAMIENTO
POBLACIÓN
Los Osos Pandas son animales
solitarios exceptuado la época de
celo, pasan la vida primordialmente
en el suelo, pero trepan a los árboles
cuando los persiguen los perros. Se
muestran activos todo el año,
sabiéndose poco más acerca de este
reservado animal que vive en
regiones inaccesibles.
Es una
especie rara, amenazada, en peligro
de extinción, por lo que se encuentra
bajo protección especial, para así
tratar de evitar su extinción. Aunque
actualmente la especie se haya
El Panda Gigante ( Ailu rop oda
melan o leuca ) y el Pan da Rojo
(Ailu rus fu lg en s ) son carnívor os
veg etariano s qu e se esp ecializan
en co mer bambú . Las 2 esp eci es
difi eren
a mpliament e
en
el
tamaño: el Panda Gi gante es más
grande y pesa 6 5 -1 10 k ilogramos
mientras qu e el Pan da Rojo pesa
3 .7 -6 .2 k ilogramo s (Joh nson et al.
1 98 8 ; Roberts y Gittleman 1 9 8 4 ).
P a n d a G ig a n t e ( Ail ur op o da m el a no le u c a )
P a n d a G ig a n t e ( A il ur op o da m el a no le u c a )
Sin e mbarg o ambo s pan das son
na tivo s a Asia, su s categ orías de
ocu rren cia están pri nci palmente
dista n ciadas. La s do s especi es se
en cu entran sólo en la Provincia de
Sichu a n, China, en las si gu ient es
ca de na s montañ osa s: Liang shan,
Qionglai, Min shan y Xian gling
(Wei et al 2 0 00 ). Los do s pandas
co mpa rten l os mismo s hábitat s y
pla nta s
de
bambú
en
estas
mo nta ñas.
Los e cól og o s u san el palabra
simp a tría
para
descri bir
la
situ a ción en la qu e 2 esp ecies se
en cu entran en la misma área ; los
estu di os d el Panda Gigant e y del
Pa nda Rojo habitantes d e la
Provi ncia d e Si chu an, Chi na y se
resu m en la s di fer en cias ecol ó gicas
entre esto s 2 esp ecialistas del
ba mbú .
Actualmente
existen
aproximadamente unos
1.300
ejemplares en libertad -en reservas
especiales protegidas por el gobierno
chino- y otros 120 en zoológicos.
El oso panda gigante es un animal
grande, semejante a un oso, con
pelaje blanco largo, denso y de
semblante lanoso; las patas, los
hombros, las orejas y la zona de los
ojos son negras. La cola es ancha y
corta. El oso panda gigante habita en
los bosques de bambú del centro de
China, en una altitudes que fluctúan
entre los 1.500 y los 3.000 m. El Panda
rojo Habita en las regiones montañosas
del centro de China y se alimenta de los
bosques de bambú.
P a n d a Ro j o ( A i l u r us fu l g e n s )
Ambo s
panda s
se
manti en en
princi palment e comi en do ba mbú
du rante tod o el año. Algu nas
veces, pr obarán otras co midas,
pero el bambú co mpr en de el 9 9 %
de la dieta d el Panda Gigant e, y el
9 8 % de la dieta del Panda Rojo
(Wei et al. 1 9 9 9 ).
Desde
mediado s de v era no hasta o ctu bre,
el Pa nda R ojo se di fer en cia del
Pa nda Gigante p or qu e i nclu y e u na
va rieda d de fru tas arbór eas en su
dieta , in clu yend o Pru n u s, Rub us ,
Ro sa s , So rbu s , Rib es , y Sa b ina
sq ua ma ta , abeto s (Wei et al.
1 99 9 ). Ambos pa nda s se alim entan
per o se especia liza n en com er
difer entes pa r tes de la pla nta . El
Pa nda G ig a nte se alim enta m ás de
los ta llos de bam bú, m ientr a s que el
Pa nda R ojo se a lim enta má s de las
hoja s (Johnson et a l. 1988 ; W ei et a l.
1 999 )
de las m ism as especies de bam bú,
CLASIFICACIÓN CIENTÍFICA DEL OSO PANDA
Reino:
Animalia
Filo:
Chordata
Subfilo:
Vertebrata
Clase:
Mammalia
Subclase:
Theria
Infraclase:
Placentalia
Orden:
Carnivora
Suborden:
Caniformia
Familia:
Ursidae
Subfamilia:
Ursinae
Género:
Ailuropoda
Especie:
Ailuropoda melanoleuca
EL OSO PANDA...
EXTINGUIRÁ?
¿SE
El oso panda es una de las mil especies
animales que actualmente se encuentran en
peligro de extinción en todo el planeta,
considerando los datos aportados por la
Unión Internacional para la Conservación de
la Naturaleza (UICN), razón por el cual
muchas organizaciones ecologistas aseguran
que nos encontramos en la sexta gran
extinción masiva de especies y que si las
circunstancias continúan al ritmo de hasta
ahora, para el 2050 se habrá extinguido más
de un tercio de las especies existentes
incluyendo al oso panda y tal vez la mitad
para el 2100.
No obstante de que el oso panda, como
toda especie en general tiene una duración
determinada de vida, según especifica la
biología, si se acelera
el proceso de
disminución de especies de forma artificial no
le facilita a la naturaleza tiempo para
restaurar el ecosistema, lo cual constituye
una amenaza vertical para el propio ser
humano, considerando el último informe del
Foro Mundial para la Conservación de la
Naturaleza (WWF), donde se asevera que
más del 40% de las medicinas legales
proviene de fuentes naturales, mientras que
el 80% de la población del hemisferio sur
depende
de
la
naturaleza
casi
exclusivamente para sobrevivir.
Analizando al oso panda, es pertinente
asegurar que dos de los principales motivos
para que el miembro de la subfamilia
Ursinae esté en vías de extinción son la
desaparición de su hábitat natural con la tala
de miles de hectáreas de bosques de bambú
en la China, su alimento natural; y la
extremada dificultad que tiene esta especie
para reproducirse de forma natural y en
cautiverio, básicamente por su timidez, según
aseveran los expertos en el área. Parte de la
disminución del oso panda también es debido
a cazadores furtivos, que se arriesgan a
recibir una condena de cadena perpetua
fijada por el Gobierno Chino, en virtud de que
una piel de oso panda vale su peso en oro,
sobre todo en Lejano Oriente.
Es bueno destacar que un oso panda adulto
necesita un promedio de 14 kilos de bambú
diario, proceso de subsistencia en el que
emplea por lo menos 12 horas diarias. Sin
embargo, la gran densidad demográfica de
China ha determinado que el hombre invada
el hábitat del animal (de 1974 a 1989 se
redujo 50% la población de osos panda en la
provincia de Sichuán según el WWF), al
punto que durante la década del 80 y antes
de que el Gobierno tomara cartas en el
asunto, murieron de hambre más de 150
osos pandas.
consideración? Creo que es algo bastante
razonable.”
Considerando lo dicho por un portavoz
del WWF China, el oso panda podría
extinguirse en dos o tres generaciones si
no se controla un mayor desarrollo del
hábitat natural de los pandas. Fan
Zhiyong, director del Programa de
Especies de WWF en Beijing, formuló su
preocupación en lo concerniente a la
transformación del paisaje natural en
cultural y al desarrollo por parte de los
seres humanos, por cuanto estarían
representando una interferencia directa en
la alimentación natural y de cría de los
osos panda salvajes y esto podría, de
alguna manera, llevarlos a su extinción.
En ese orden de ideas Fan Zhiyong,
aseveró que:
“No debemos decir que está mal que el
desarrollo
avance.
Nos
estamos
preguntando si, en el proceso de
desarrollo, debemos y/o podemos,
detenernos y pensar que, como un tesoro
nacional de China y una especie
protegida a nivel mundial, podemos
hacer proyectos teniendo a los osos
panda en cuenta. ¿Pueden nuestros
planes de desarrollo tenerlos en
Por lo que se puede asevera que China ha
desarrollado un exitoso programa de
reproducción de osos panda y muchos de
ellos han nacido en los mejores centros
establecidos por el gobierno. Pero fuera
de estos centros, los espacios que eran
adecuados para unos 1.500 osos panda
aproximadamente, hace 30 años, no son
ahora lo suficientemente grandes como
para albergar a unos 1.600 pandas que
viven, actualmente, en estado salvaje. El
desarrollo ha tenido, también, un efecto
en
el
apareamiento
EL OSO PANDA
SABE AMAR
NO
El oso panda es tímidos, huraños y
absolutamente perezosos, los que viven en
cautiverio demuestran muy poca vocación
para el amor. Prefieren dormir o comer antes
que seducir.
Con la utilización de viagra y la proyección de
videos de osos panda copulando, estos
animales consiguen mantener su pequeño
órgano sexual erecto durante 20 minutos. Sin
la pastillita azul sólo podría hacerlo durante
20 ó 30 segundos.
Le interesa más comer y dormir que hacer el
amor. Sólo así se explica la escasa población
de 1.300 osos panda que existe en el mundo
entero. En China, su país de origen, a los
osos panda en cautiverio les dan Viagra para
aumentar su potencia sexual. Tal vez el
último recurso para evitar su extinción.
Esta Confirmado por científicos: al oso
panda no le gusta hacer el amor. Y eso no es
sólo una mala noticia para la osa panda sino
también para todos los científicos que
trabajan para salvarlo de la extinción en las
32 reservas naturales que existen en China,
su país de origen. Los científicos están
preocupados porque ahora sólo quedan
1.300 ejemplares en todo el mundo. Hombre
y mujeres que ya no saben qué hacer para
que el Panda reaccione y se entregue a la
noble tarea de agrandar su familia.
¿El nuevo recurso para aumentar la libido?
Ahora les administran Viagra para ver si
logran sacarlos de su apatía sexual. Sí, sí,
así como lo lee.
Agobiado por quién sabe qué motivos
ancestrales, el macho de esta especie es uno
de los amantes más torpes del reino animal.
Un verdadero desastre a la hora del galanteo
y un fracaso de esos que no se olvidan en el
momento de la verdad. Lo que sucede es
que la naturaleza ciertamente no fue
dadivosos con ellos cuando repartió ciertos
atributos, en virtud de que, tienen un órgano
diminuto y apenas pueden mantenerlo erecto
entre 20 y 30 segundos en cada encuentro
amoroso. A las hembras no les va mejor, por
cuanto tienen un período de celo de 48 a 72
horas ¡por año!. Con esas características es
un milagro que todavía se los pueda ver
flojeando en las montañas boscosas de
China. Después de todo habitan el planeta
desde hace 3 millones de años. Su población
mundial, asentada principalmente en China,
se mantuvo estable durante largos períodos.
A duras penas, claro. La debacle sobrevino
cuando se convirtieron en animales
codiciados por los cazadores. Algunos los
mataban sin piedad, otros inauguraron el
negocio de venderlos a zoológicos de otras
partes del mundo a 200 mil dólares cada
ejemplar. Así, en poco tiempo, menos de 150
años, los pandas comenzaron a desaparecer
peligrosamente y pasaron a ser los animales
más protegidos del mundo.
No es casual, entonces, que sean desde
hace cuarenta años el símbolo de la WWF
(World Wild Foundation), Fondo Mundial para
la Naturaleza, institución que se dedica a
preservar la vida silvestre. En China, además
se los considera un objeto de culto y su casa
está penada con la muerte. Las reservas
naturales son las únicas encargadas en
proveer ejemplares para ser exhibidos en
zoológicos fuera de ese país. Sin embargo, el
dinero sigue presente en todo lo que tenga
que ver con ellos.
Un dato: el "alquiler" de un macho para
obtener crías en otros continentes puede
llegar a los 2 millones de dólares. Y en
muchos casos, como el de Ling Ling (léase
ring - ring), llevado desde Tokio hasta el zoo
de Chapultepec, en México, para embarazar
a tres hembas -Xin Xin, Xin Hua y Shuan
Shuan-, el operativo puede terminar en un
fracaso pese a la inversión millonaria en
traslado y cuidados especiales. A Ling Ling,
como le pasa a algunos novios o maridos
cuando miran Fútbol de Primera, no le
interesó mucho trepar en las cimas de la
pasión. Y se desbarrancó antes de intentarlo.
Durante mucho tiempo se pensó que los
únicos motivos que llevaron al panda al
borde de la extinción tenían que ver con sus
hábitos alimentarios. Su dieta basada
principalmente en el bambú podía afectarlos
no sólo porque ese arbusto no crece en
todas partes sino porque además no les cae
muy bien (ver infografía). Pero cuando su
población comenzó a escasear y se intentó
estimular su procreación en zoológicos de
todo el mundo, los científicos se encontraron
con un problemita. Tímidos, huraños y
absolutamente perezosos, los machos
demostraron muy poca vocación para el
amor. Preferían comer y dormir antes que
seducir a las hembras de su sector.
Resultado: prácticamente no se registraban
nacimientos de pandas en cautiverio. Al
principio, los científicos pensaron que era
una cuestión de tiempo, que muy pronto se
adaptarían a sus nuevas casas y llevarían
una vida normal. Pero se equivocaron.
La mayor alarma sobrevino cuando entre
1974 y 1989 su hábitat natural, en la
provincia china de Sichuan, disminuyó en un
50 por ciento. El doctor Lu Zhi, director de la
reserva de esa región fue el primero en
declarar con cierto temor: "La fragmentación
y reducción del hábitat resulta especialmente
peligrosa para los pandas porque se altera el
ciclo natural del bambú, su principal alimento,
que
florece
y
muere
en
masa
periódicamente". Con ese panorama, los
esfuerzos para intentar que la población de
estos ositos que no son cariñosos creciera,
se redoblaron. Comenzaron a utilizarse,
entonces, algunas técnicas propias de los
humanos para elevar lo antes posible la tasa
de natalidad. La primera fue la inseminación
artificial.
En 1978 el zoológico de Beijing, en China,
dio la gran noticia: había nacido Yuan Jing, el
primer oso panda gigante (según su
denominación completa) luego de un proceso
de fertilización exitoso. La técnica inauguró
una etapa realmente fértil. Durante la década
del 80, 219 osas quedaron embarazadas
aunque sólo nacieron 83 ositos y únicamente
34 de ellos sobrevivieron. Es decir, la ciencia
hizo lo que pudo pero no hubo forma -pese a
los cuidados super intensivos que reciben las
futuras mamás de esta especie en cautiverio
de luchar contra otro de los puntos
desfavorables de estos animales: las crías
nacen demasiado indefensas y muy pocas de
ellas consiguen cumplir los dos meses de
vida. Tienen un período de gestación de
entre 3 y 6 meses y pesan al nacer entre 85 y
140 gramos. Las estadísticas indican que de
cada dos nacimientos, sólo uno de los
panditas sobrevive. El gobierno chino,
preocupadísimo por la posible desaparición
de su símbolo nacional, invierte todos los
años alrededor de 13 mil millones de dólares
para poner a disposición de los zoológicos de
su país la misma tecnología en fertilización
asistida. Las 32 zonas de protección para los
pandas se extienden a lo largo de 17 mil km.
cuadrados. En ellas existen 1.100 reservas
nacionales. Un plan gubernamental anuncia
que en el 2010, esos territorios aumentarán a
1.800 y ocuparán un 16,4 % de la superficie
total de ese país. No están dispuestos a dar
el brazo a torcer en esta lucha sin cuartel
contra el riesgo de extinción. Y cada vez
tienen más enemigos para combatir.
La reserva de Wolong, una de las más
grandes, corre grave peligro porque según
estudios realizados por científicos de la
Universidad de Michigan, en los Estados
Unidos, tiene el suelo muy degradado. Allí
viven más de 100 pandas y estarán
amenazados si no mejoran las condiciones
para que el bambú crezca sin problemas.
Una de las principales causas del mal estado
de la reserva estalló en 1975 -año de su
creación- porque el asentamiento de pueblos
vecinos aumentó en un 70 por ciento. 'Los
turistas también hicieron lo suyo', comenta
Liu Pang, uno de los guardianes de la zona.
Durante las vacaciones de verano miles de
curiosos se acercan a Wolong para ver de
cerca a los pandas y en el camino no son
cuidadosos con la vegetación de ese sector,
mucho menos con los recursos naturales.
"De todos modos, esos no son los principales
problemas que debe enfrentar el panda",
comenta Zhang Hemin, director del Centro de
Protección de Pandas de Sichuan. Y remata:
"El mayor drama que tienen estos animales
es que no saben cómo hacer el amor". Una
triste realidad que se confirma día a día en
los lugares donde viven los 140 pandas en
cautiverio. De ellos, únicamente 18 están
fuera de China; los cuidan en los zoológicos
de Atlanta, Washington y San Diego, en los
Estados Unidos; en el de Chapultepec,
México; en el de Berlín, Alemania y en los de
Kobe, Tokio y Wakayama, en Japón. En
todos esos lugares se confirma que el día a
día del panda no es para nada divertido.
Durante 16 horas se dedica a comer y el
resto lo usa para dormir. El sexo no está en
ninguno de sus planes.
"Siempre pensamos en cómo podríamos
estimularlos y tuvimos que apelar a algunas
técnicas estudiadas en humanos", explica
Hemin. Tanto pensaron que se les ocurrió
usar el viejo estímulo visual. Así, los
ejemplares de Sichuan fueron sometidos a
largas sesiones de videos donde se
mostraba una suerte de kamasutra panda. Al
principio, ninguno de los espectadores
mostró gran interés y luego se produjo lo
peor: se acostumbraron tanto a verlos que,
en poco tiempo, ni les prestaron atención.
Así, la terapia sexual resultó otro fracaso. La
desesperación de los científicos, sin
embargo, los obligó a seguir experimentando
y así surgió la idea de ayudar al apático
panda con Viagra, la famosa píldora que en
los humanos aumenta la potencia sexual.
"Ese es un punto muy importante porque la
erección del panda dura segundos,
necesitábamos que ese período se ampliara",
comenta Hemin. Y lo lograron: con la
pastillita azul, eI panda puede mantener su
pequeño pene erecto durante 20 minutos.
Después de las celebraciones por haber
logrado aumentar la virilidad de estos osos
perezosos, los científicos incorporaron ese
método y lo combinaron con la terapia de las
imágenes sexuales.
Así, los pandas de la provincia china de
Sichuan pasan primero por una sesión de
pornovideos, luego toman su pastilla y
después se van a copular. El experimento,
por supuesto, recibió sus críticas. Al personal
de zoológicos de los Estados Unidos les
pareció poco ortodoxo y poco serio. Pero a
los chinos no les importa. Muestran sus
resultados: desde mediados de año,
momento en que se oficializó el uso de estas
"terapias combinadas", ya nacieron 99
panditas. Claro que no todos fueron resultado
directo de este método; la mayoría de los
nacimientos todavía tiene como causa
principal a la inseminación artificial.
Son raros los pandas, pero no están
encendidos. Llevan un estigma muy fuerte
sobre sus espaldas peludas: no saben amar.
la ciencia hace todo lo que está a su alcance
y hay muchas esperanzas en frenar su
extinción. Pero los recursos para salvarlos se
agotan. Inseminación, videos y ahora Viagra.
¿Por qué será que el panda no puede?
BIBLIOWEB
http://mediodia.galeon.com/index2.html
http://osos.anipedia.net/-osos-panda.html
http://mediodia.galeon.com/
http://es.wikipedia.org/wiki/Ailuropoda_melanoleuca
http://www.youtube.com/watch?v=paVSgdTAUMg&feature=player_embedded .

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