El fósil viviente Zamia acuminata (Zamiaceae) y la mariposa

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El fósil viviente Zamia acuminata (Zamiaceae) y la mariposa
El fósil viviente Zamia acuminata (Zamiaceae) y la mariposa
Eumaeus godartii (Lepidoptera: Lycaenidae) en El Rodeo
Alfredo Cascante-Marín1 & Germán Vega Araya2
1
Escuela de Biología y Herbario USJ
Universidad de Costa Rica
[email protected]
2
Departamento de Historia Natural
Museo Nacional de Costa Rica
[email protected]
Key Words. Zamia acuminata, Eumaeus godartii, herbivory, El Rodeo, Costa Rica.
Las plantas sin flores o gimnospermas fueron el grupo dominante de la vegetación
de la Tierra hace millones de años. En la Clase Cycadopsida de las gimnospermas, el
Orden Cycadales cuya presencia según el registro fósil data del período Carbonífero, es
el único grupo que ha sobrevivido como representante de tiempos lejanos de la evolución
de la Tierra y se les considera como “fósiles vivientes”. Las familias que conforman el
Orden Cycadales son Cycadaceae (del Pacífico Asiático), Stangeriaceae (de Australia y
el sur de África) y Zamiaceae (del continente americano, África y Australia). En Costa
Rica, la familia Zamiaceae está representada por el género Zamia con 4-6 especies y son
plantas que crecen en bosques húmedos y lluviosos de tierras bajas y zonas montañosas
intermedias de las regiones Norte y Caribe (0-1 300 m) y el Pacífico Central y Sur (0-1 600
m) (Merello 2003, Acuña Castillo 2010).
En la flora de El Rodeo (cantón de Mora, San José, Costa Rica) se encuentra una
especie de Zamia cuya población se localiza principalmente en el bosque denso más
conservado sobre la ladera oeste de la Fila Diamante (coordenadas de referencia: 9º 54´ N
– 84º 16´O, 800-950 m). Esta población es considerada por Acuña Castillo (2010) como Z.
acuminata (Fig. 1), una especie endémica de la región del Pacífico Central entre 100-1 200
m y que se separa de Z. fairchildiana (sensu Merello 2003). Según Acuña Castillo (2010),
Z. fairchildiana se distribuye en la región del Pacífico Sur del país y el oeste de Panamá.
Durante nuestras visitas de campo en los años 1996 a 1998, en la documentación de
la flora vascular por el primer autor y la lepidopterofauna de la zona por el segundo
autor, notamos la herbivoría en Z. acuminata por orugas de la mariposa Eumaeus godartii
(Boisduval, 1870) (Lycaenidae, Tribu Eumaeini) (Fig. 2).
Las zamias y los insectos están relacionados por interacciones de polinización y
BRENESIA 77:351-356, 2012
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herbivoría. En el mundo existen cerca de 43 especies de Zamia que asemejan pequeñas
palmas del sotobosque, son plantas dioicas (Merello 2003), es decir, existen individuos
femeninos y masculinos en la población. Por algún tiempo se pensó que su polinización
la realizaba el viento; no obstante, los estudios de su biología reproductiva sugieren
un papel más importante de los escarabajos curculiónidos (Norstog 1987, Tang 1987).
Varias zamias son depredadas exclusivamente por las orugas de mariposas del género
Eumaeus (Lycaenidae) (Cuadro 1), que se alimentan principalmente de los foliolos y el
raquis de las hojas (De Vries 1976, Clark et al. 1992, Contreras-Medina et al. 2003).
Figura 1. Zamia acuminata Oerst. ex Dyer: A. Vista general de una planta, B. tallo y base de los
pecíolos, C. hoja y foliolos y D. megaestróbilo inmaduro (fotos tomadas de Acuña Castillo 2010).
Figura 2. Especímenes de Eumaeus godartii (Lycaenidae) recolectados en El Rodeo (cantón
de Mora, San José, Costa Rica). Fuente: Colección Entomológica del Museo Nacional de Costa
Rica.
353
Figura 3. Mapa de distribución de
especies de Zamia en Costa Rica
(adaptado de Acuña Castillo 2010)
y de la mariposa Eumaeus godartii
según especímenes de la Colección
Entomológica del Museo Nacional
y
las
colecciones
del
Instituto
Nacional de Biodiversidad, INBio
(http://atta.inbio.ac.cr/).
La
flecha
indica la localización de El Rodeo
(cantón de Mora, San José, Costa
Rica). No se indican Z. gomeziana
ni Z. obliqua que son especies raras
con una distribución geográfica muy
localizada.
En Zamia, como en otros miembros del Orden Cycadales, se produce Cicasina
y Macrozamina, compuestos secundarios que resultan tóxicos para invertebrados y
vertebrados; no obstante, lo anterior no ha evitado totalmente la acción de los herbívoros
porque las orugas de Eumaeus pueden consumirlo y almacenarlo para utilizarlo a su
vez como defensa química contra sus depredadores, aún en estadios posteriores de su
ciclo de vida (Rothschild et al. 1986, Castillo-Guevara & Rico-Gray 2002) (Cuadro 1).
Todas las especies de Eumaeus presentan coloraciones aposemáticas de advertencia en
sus diferentes estadios de imago, huevo, larva y pupa (Schneider 1999).
El género Eumaeus está representado por seis especies neotropicales, que se
distribuyen desde el sur de México hasta Sur América (Colombia, Ecuador, Bolivia,
Brasil y Paraguay) (D´Abrera 1995, Lamas 2004). En Costa Rica se informa únicamente la
presencia de E. godartii, cuyos especímenes nacionales fueron anteriormente clasificados
como E. minyas, una especie muy relacionada de Suramérica (Lamas 2004, Godman &
Salvin 1901). El nombre E. minijas ha sido informado también en relación a Zamia por
González (2004); no obstante, Lamas (2004) indica que es un nombre mal escrito de E.
minyas.
Eumaeus godartii se distribuye en Costa Rica en ecosistemas de bosque lluvioso
en ambas vertientes, entre 0-1 200 m y está ausente de bosques secos estacionales (Fig.
3). En El Rodeo se observaron las orugas defoliando únicamente plantas de Z. acuminata,
principalmente al inicio de la estación lluviosa (mayo). Los adultos de la mariposa se
alimentan de néctar de arbustos que crecen en los bordes del bosque y en vegetación
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secundaria en la zona, como por ejemplo las compuestas Heterocondylus vitalbae y
Melanthera nivea, las boragináceas Cordia spinescens y Tournefortia glabra, las verbenáceas
Lantana urticifolia y Lippia cardiostegia, además de las flores de Randia aculeata (Rubiaceae).
Cuadro 1. Interacciones entre especies del género Zamia (Cycadales: Zamiaceae) y las
mariposas del género Eumaeus (Lepidoptera: Lycaenidae) informadas en la literatura.
Cuadro 1. Interacciones entre especies del género Zamia (Cycadales: Zamiaceae) y las mariposas del
Ver nota en el texto sobre la nomenclatura taxonómica de la mariposa.
género Eumaeus (Lepidoptera: Lycaenidae) informadas en la literatura. Ver nota en el texto sobre la
nomenclatura taxonómica de la mariposa.
Especie de
Zamia
Especie de
Eumaeus
Z. acuminata
Z. encephalartoides
E. godartii
E. minijas cf.
Z. fairchildiana
E. godartii
Z. fischeri
E. childrenae
Sitio geográfico
Costa Rica
Colombia
Costa RicaPanamá
México (centro)
Z. integrifolia
E. atala
Florida (EUA)
Z. neurophyllidia
E. minyas
Costa Rica
* La zamia se identificó como Z. skinneri
Referencia
Esta nota
González 2004
Jones 2002
Contreras-Medina et al.
2003
Schneider 1999
Clark et al. 1992*
Literatura Citada
Acuña Castillo, R. 2010. Revisión del género Zamia en Costa Rica. Tesis de Maestría.
Sistema de Estudios de Posgrado, Escuela de Biología, Universidad de Costa
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Tutzing, Alemania. 5-9 de setiembre. Disponible en: www.esito-symp.org/talks.
html
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