Real Fábrica de Cristales de La Granja EL REAL SITIO DE SAN

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Real Fábrica de Cristales de La Granja EL REAL SITIO DE SAN
Real Fábrica de Cristales de La Granja
Museo Tecnológico del Vidrio
Documento Historia Real Fábrica de Cristales
EL REAL SITIO DE SAN ILDEFONSO: UBICACIÓN
LA REAL FÁBRICA DE CRISTALES DE LA GRANJA
REINADO DE FELIPE V Y FERNANDO VI
REINADO DE CARLOS III Y CARLOS IV
LOS SIGLOS XIX - XX
EL EDIFICIO
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Fundación Centro Nacional del Vidrio
Paseo del Pocillo 1
40100 Real Sitio de San Ildefonso. Segovia. España
Real Fábrica de Cristales de La Granja
Museo Tecnológico del Vidrio
Documento Historia Real Fábrica de Cristales
1760
1750
1727
REAL FÁBRICA DE CRISTALES DE LA GRANJA
Vidrio Plano
Arañas
Vidrio Hueco
S. XVIII.
Reinado de Carlos III
S. XVIII.
Reinado de Felipe V
S. XVIII.
Reinado de Fernando
VII
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40100 Real Sitio de San Ildefonso. Segovia. España
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EL REAL SITIO DE SAN ILDEFONSO: UBICACIÓN
El Real Sitio de San Idelfonso ofrecía un marco de condiciones inigualables a la antigua Real
Fábrica. En las proximidades del Real Sitio abundaban los bosques de coníferas, propiedad de la
Corona, que garantizaban el combustible necesario para alimentar sus hornos. A ello hay que
sumar la existencia en los alrededores de gran cantidad de arenas silíceas de alta calidad y, por si
fuera poco, la proximidad de la Corte de Madrid podía garantizar a medio plazo un mercado
próspero y seguro para sus productos.
LA REAL FÁBRICA DE CRISTALES DE LA GRANJA
Nacida al calor de la nueva dinastía
borbónica, la Real Fábrica de Cristales
constituyó
uno
de
los
ejemplos
de
manufacturas reales más importantes de
toda la España dieciochesca. Como el
resto de manufacturas reales, la Real
Fábrica de Cristales de La Granja se
enmarca dentro del reformismo borbónico
cuyo principal objetivo era reducir la
masiva importación de objetos suntuarios
extranjeros mediante el fomento y la
Vista aerea Edificio Real Fábrica de Cristales
protección de la industria nacional. Con
estos mismos objetivos se establecieron una serie de manufacturas protegidas y financiadas por
la Corona: Real Fábrica de Cristales de La Granja, de Tapices de Santa Bárbara, de Porcelana del
Buen Retiro, etc., en las que se invirtieron cuantiosas sumas asignadas a su costoso
mantenimiento y a la adquisición de tecnología y personal especializado extranjero. El principal
objetivo de estas manufacturas era abastecer de objetos suntuarios los Palacios y residencias
reales de forma que pudiera emularse el lujo de los Palacios de la Corte europea sin necesidad de
recurrir a costosas importaciones.
Nunca se escatimaron esfuerzos ni dispendios económicos si éstos iban orientados a incrementar
la calidad o a disminuir los costes de manufacturación. En esta prestigiosa manufactura se dieron
cita los avances tecnológicos y artísticos más relevantes y ambiciosos de toda la Europa ilustrada,
se utilizaron máquinas hidráulicas accionadas por grandes norias giratorias que daban movimiento
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a telares de pulidores y raspadores para desbastar las lunas de vidrio, máquinas que agilizaban
los acabados de las piezas, ajustando tapones, quitando puntiles o realizando roscas; es decir,
una verdadera tecnología punta, a la altura de los países vidrieros más avanzados del momento.
REINADO DE FELIPE V Y FERNANDO VI
La historia de la Real Fábrica se remonta a
1727, cuando Ventura Sit, con apoyo de la
Corona instala un pequeño horno de
vidrios planos para abastecer al Palacio de
La Granja de vidrios planos para el
cerramiento de huecos o ventanas y de
espejos para adornar las estancias de
Palacio.
Ahora bien, las aspiraciones del Soberano
Felipe V era disponer de una manufactura
Retrato familiar: Familia de Felipe V
Real de gran prestigio, reflejo de un Estado
ilustrado, donde se pudiera emular el lujo
de los Palacios de la Corte francesa sin necesidad de recurrir a costosas importaciones, tanto en
el tamaño de sus espejos, como en la calidad y diversidad de sus recipientes.
En estos momentos, mediados del
siglo
XVIII,
las
prestigiosas
composiciones inglesas de vidrio al
plomo o lead glass, y las bohemias
de
vidrio
potásico,
de
una
transparencia y brillo inigualables,
fueron
Europa,
imponiéndose
llegando
a
en
toda
desbancar
incluso al preciado cristallo o vidrio
sodocálcico veneciano que tanto
éxito
alcanzó
en
épocas
precedentes. En este contexto, la
Grabado Enciclopedia Diderot: Maestros Sopladores en horno.
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Real Fábrica de Cristales de La
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Granja tuvo la obligación no sólo de fabricar vidrio plano, sino también todo tipo de objetos de
carácter suntuario acorde con la demanda del momento. Unas exigencias que tuvieron que
satisfacerse con la incorporación de mano de obra especializada extranjera, pues la Península
española no contaba con artífices los suficientemente diestros y conocedores de las nuevas
composiciones. Una tarea bastante arriesgada debido al enérgico control que ejercían los distintos
gobiernos de Centro Europa sobre sus manufacturas, temerosos de la difusión de los secretos de
elaboración de un vidrio que se había impuesto en el comercio europeo del momento y que tenía
en España uno de sus principales mercados.
Pese a las dificultades iniciales, gracias a las negociaciones de Estado lograron disuadirse en la
más estricta clandestinidad a un buen número de especialistas extranjeros mediante el
ofrecimiento de suculentas cantidades. Así fueron recalando en La Granja de San Ildefonso un
gran número de expertos vidrieros procedentes de Francia, Alemania, Bohemia, y otros países
Centro Europeos. Cada fábrica contaba con sus propias recetas para realizar sus composiciones
vítreas, así en la fábrica de labrados o de franceses se utilizaba plomo en sus composiciones
pretendiéndose así imitar el lead glass inglés de moda en toda Europa; en la fábrica de vidrios
planos o de españoles se empleaba un vidrio sodocálcico y, por último, en las fábricas de
entrefinos o de alemanes se utilizaba un vidrio de base potásica. Se establecieron además en San
Ildefonso otras salas u obradores, como la sala de tallar y grabar, sala de raspar y pulir, o almacén
de ventas.
En Madrid, en la Carrera de San Francisco en un principio, y posteriormente calle del Turco
(actualmente Marqués de Cubas) y Alcalá quedó ubicado el Almacén General, erigiéndose las
salas siguientes: de azogar y batir hojas de estaño, la sala de óptica y engarces, la sala de grabar
y tallar, y por último, el almacén de ventas.
REINADO DE CARLOS III Y CARLOS IV
En toda la trayectoria productiva de la Real Fábrica de Cristales existieron dos grandes momentos
de esplendor, uno de fabricación de vidrio plano, durante el reinado de Carlos III, concretamente
durante la segunda mitad de la década de los años 70 y primera de los 80, cuando se alcanzaron
lunas de espejos de magnitudes jamás vistas, hasta 3,58 cm de altura por 1,95 cm de anchura, a
costa eso sí de muy costosas inversiones por parte del Soberano en tecnología y materias primas
de primerísima calidad, como ejemplo destacamos los extraordinarios espejos del Salón del Trono
y Salón de Gasparini del Palacio Real de Madrid; y un segundo momento de esplendor, esta vez
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de manufacturación de vidrio hueco, durante el reinado de Carlos IV,
e incluso Fernando VII, momento en el que se abandona la ruinosa
producción de grandes lunas de espejos, por una producción más
competitiva, acorde a los gustos del público del momento,
alcanzándose las cotas de perfección más altas en la producción de
objetos de mesa y adorno.
La manufactura Real de La Granja fabricaba no sólo magníficos
espejos de magnitudes nunca vistas, que sólo un monarca ilustrado
se podía permitir, sino también todo tipo de objetos de carácter
suntuario, como recipientes de mesa y todo tipo de objetos de
adorno, recipientes de farmacia, e incluso de óptica.
Carlos III cazador.
Mesa de colado para la fabricación de
vidrio plano. Hay una réplica en el
Museo Tecnológico del Vidrio.
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LOS SIGLOS XIX - XX
Con la Guerra de la Independencia, la producción de La Granja prácticamente se paraliza hacia
1808 no volviendo a reanudar su funcionamiento con normalidad hasta la llegada al poder de
Fernando VII. El Soberano decide en 1815 impulsar de nuevo los trabajos en las Reales Fábricas,
con el deseo de recuperar el prestigio y esplendor perdidos durante los años de la guerra.
Ahora bien, tras el fallecimiento de Fernando VII, en 1833, y sin el respaldo ya de la Corona, se
paraliza la producción de la Real Fábrica. Isabel II termina por fin arrendando los edificios a
distintos particulares durante la segunda mitad del siglo XIX.
En 1911 se establece la Cooperativa Obrera
Esperanza,
que
arrienda
los
locales
correspondientes a la fabricación de vidrio
para producir vidrio plano mediante la
técnica manual de manchones, existiendo
además una pequeña producción de vidrio al
candilón. Cuatro años más tarde, se crea la
Sociedad Esperanza, S.A., contando con
una importante participación en la misma
Saint-Gobain y Cristalería Española S.A.,
Grupo de trabajadores 1913
orientando su inversión hacia la producción
de moldeado mecánico. A partir de los años 30
se abandona la elaboración manual de vidrio plano por un vidrio de carácter industrial, iniciándose
hacia 1941 la fabricación de fibra de vidrio.
En 1972, finalizado el contrato de arrendamiento, se abandona completamente el edificio de la
Real Fábrica. Diez años más tarde, se constituye la Fundación Centro Nacional del Vidrio,
recuperándose el edificio extramuros del Real Sitio para albergar un Museo, una Escuela de Vidrio
y un Centro de Investigación, teniendo como objeto la promoción, desarrollo, enseñanza y difusión
de la artesanía e historia del vidrio, su fabricación artística y demás actividades culturales
relacionadas con la técnica y el arte del vidrio.
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EL EDIFICIO
El Museo del Vidrio se aloja en la antigua Real Fábrica de Cristales de La Granja, un enorme
rectángulo que aloja en su interior un conjunto de edificaciones que suman en total cerca de
25.000 m² de superficie construida. Fábrica que fue edificada según los planos del aparejador del
Real Sitio, Joseph Díaz, alias Gamones, entre 1770 y 1784, y ubicada extramuros del Real Sitio,
es decir, alejada de las viviendas colindantes, previniendo así el temor a que pudieran originarse
nuevos incendios, la Real Fábrica de Cristales de La Granja posee una magnífica planta basilical
con una gran nave central de hornos y doble crucero, con dos magníficas bóvedas apoyadas
sobre pechinas y construidas en ladrillo refractario para preservarlas del fuego, ya que cobijaban
los grandes hornos de fusión del vidrio.
Todo este recinto arquitectónico fue ampliado a finales del siglo XVIII por Juan de Villanueva. De
sobria arquitectura, esta majestuosa construcción consiguió a finales del siglo XVIII dar respuesta
a las necesidades del trabajo y de la producción de vidrio. Una rigurosa organización del espacio
proporcionó la máxima eficacia y racionalidad a los distintos procesos productivos.
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