April 2, 2015 Dear Parents and Guardians, At last week`s Board of

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April 2, 2015 Dear Parents and Guardians, At last week`s Board of
April 2, 2015
Dear Parents and Guardians,
At last week’s Board of Education meeting, I presented several recommendations to reduce the
District’s operating budget for the 2015-2016 school year. Without the proposed reductions,
District 65 would be faced with a deficit of $407,843 for next school year (2015-16); a $5.8
million deficit for the 2016-17 school year; and a $6.7 million deficit for 2017-18. In order to
balance next year’s budget and decrease deficits for subsequent years, recommendations included
the reduction of personnel and non-personnel related expenditures. I recognize the impact any
sort of reduction has on our school community. Given economic uncertainties facing the District,
including the debate over school funding in Illinois and pension reform, I was obligated to act in
a financially responsible manner for the years to come.
The projected deficits take into account a shift in the pension costs from the State to the District.
However, the projections do not include any future reductions proposed by the Governor or
changes we must make if legislation is passed that re-distributes state dollars to districts with low
taxing ability and high concentrations of children living in poverty. This pending legislation,
SB1, would result in the District losing $6.6 million annually. With the reductions we just made
totaling $2.2 million ($1.2 million in staffing and $1 million non-personnel expenses), the
District’s budget is balanced for school year 2015-16. We were also able to reduce the projected
deficit for 2016-17 from $5.8 million to approximately $2 million.
One may ask, “why are the deficits so dramatic and why didn’t we plan for them in advance?”
Our budget is partially determined by the Consumer Price Index (CPI). Over the past several
years, we have projected budgets based on a CPI of 2%. The most recent CPI, which we must use
to determine growth in property tax revenue, is 0.8%. The District’s operating expenses are
increasing at a rate that exceeds 0.8% which leads us to the necessary reductions.
The reductions in staff were guided by a principle to stay as far away from the classroom, and the
classroom teacher, as possible. This has been a guiding principle for several years resulting in a
rather thin central office, buildings and grounds, and support staff. The recommendations I made
include 10.5 central office positions and maintenance staff, 6.75 reading specialists, 6 special
education teaching assistant positions, and 5.8 other building staff (one assistant principal, two
secretaries, two curriculum specialists). We did our best to eliminate positions through attrition
and to combine and restructure positions when possible. We also considered, but did not act on,
raising class-size limits. The reductions in literacy and curriculum will be offset by a
reorganization of staffing to ensure quality service and our commitment to disciplinary literacy.
My commitment to all of you is to be transparent as we work through budget challenges in the
year and years ahead. I will do what is necessary to maintain excellence in the classroom while
being financially responsible and prudent.
Sincerely,
Paul D. Goren
Superintendent of Schools
Abril 2, 2015
Estimadas familias del Distrito 65,
En la reunión de la Junta Directiva de Educación de la semana pasada, presenté
varias recomendaciones para reducir el presupuesto operativo del distrito para el año
escolar 2015-1016. Sin las reducciones propuestas, el Distrito 65 podría enfrentar un
déficit de $407,843 para el siguiente año escolar (2015-16); un déficit de $5.8
millones para el año escolar 2016-17; y un déficit de $6.7 millones para el año
escolar 2017-18. Para balancear el presupuesto del siguiente año escolar y disminuir
los déficits en los años siguientes, las recomendaciones incluían la reducción de
personal y la reducción de gastos no relacionados con personal. Reconozco el
impacto que cualquier tipo de reducción tiene en nuestra comunidad escolar. Dadas
las incertidumbres económicas que enfrenta el distrito, incluyendo un debate
relacionado con el financiamiento en Illinois y de la reforma en pensiones, me vi
obligado a actuar de manera financieramente responsable para los próximos años.
Los déficits proyectados toman en cuenta un cambio en los costos de pensión del
estado al distrito. Sin embargo, las proyecciones no incluyen ninguna reducción
futura propuesta por el Gobernador o reducciones que debemos hacer si se aprueba
la legislación para redistribuir el dinero para el estado a los distritos con baja
capacidad fiscal y con altas concentraciones de niños viviendo en pobreza. Esta
legislación pendiente, SB1, dará como resultado que el distrito pierda $6.6 millones
anualmente. Con las reducciones totalizando $2.2 millones ($1.2 millones por
concepto de recorte de personal y de $1 millón por concepto de gastos no
relacionados con personal), el presupuesto del distrito está balanceado para el año
escolar 2015-16. También pudimos reducir el déficit proyectado para el año escolar
2016-17, de $5.8 millones a aproximadamente $2 millones.
Uno puede preguntarse, “¿por qué los déficits son tan dramáticos y por qué no los
previmos anticipadamente?“ Nuestro presupuesto está parcialmente determinado
por el índice de Precios al Consumidor (CPI). En los últimos años, hemos
proyectado presupuestos basados en un Índice de Precios al Consumidor (CPI) del
2%. El CPI más reciente, el cual debemos usar para determinar el crecimiento en la
recaudación de impuestos sobre la propiedad, es de 0.8%. Los gastos operativos del
distrito están aumentando a una velocidad que excede el 0.8%, lo cual nos lleva a los
recortes necesarios.
Los recortes de personal fueron guiados por el principio de “mantenernos tan lejos de
los salones de clase y de los maestros como fuera posible”. Este ha sido un principio
director durante varios años, dando como resultado una oficina central, edificios y
jardines y personal de apoyo más reducidos. Las recomendaciones que hice, incluyen
recortes en 10.5 empleos/puestos en las oficinas centrales y en personal de
mantenimiento, 6.75 especialistas en lectura, 6 asistentes de maestros en educación
especial y 5.8 puestos de personal en otros edificios (un sub-director, dos secretarias,
dos especialistas en planes de estudio). Hicimos lo mejor que pudimos para eliminar
puestos de manera gradual (a través de renuncias o de retiros voluntarios) así como
para combinar y reestructurar puestos cuando fue posible. También consideramos
elevar los límites del tamaño de los grupos/ salones de clase, pero no lo hicimos. Las
reducciones en alfabetización y en planes de estudio se compensarán con una
reorganización en la dotación de personal para garantizar la calidad en el servicio y
nuestro compromiso con la alfabetización disciplinaria.
Mi compromiso para con todos ustedes es el ser transparente mientras que
trabajamos a través de los problemas presupuestales en el año próximo y en los años
por venir. Haré lo que sea necesario para mantener la excelencia en los salones de
clases a la vez de ser financieramente responsable y prudente.
Atentamente,
Paul D. Goren
Superintendente escolar

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