EL EXtJJO: UNA BIOGRARA

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EL EXtJJO: UNA BIOGRARA
EL EXtJJO: UNA BIOGRARA
Autor: JORGE SANTIAGO DE VEGA
(Seudónimo)
DEDICATORIA:
DEDICADA A TODOS AQUELLOS QUE HAH O
ESTAN PASANDO POR UN €XILIO, YA S€AN
PERSONAS CUYO EXILIO SEA POR RAZONES
POLÍTICAS, RELIGIOSAS O ECONÓMICA, P U E S Í 5 T A
ULTIMA ES UNA CLASE DE AUTOEXiUO.
TODA PERSONA ALEJADA DE SU TIERRA NATAL,
DONDE CRECtó, TUVO AMIGOS, PASÓ SU PRIMERA
JUVENTUD AL PERDER ESAS "RAICES", ES UN
EXILIADO. INCLUSO DENTRO DE UN MISMO PAÍS, Y
SIENTE LA SOLEDAD Y LA TRISTEZA.
A TODOS ELLOS Y ELLAS ESTÁ DEDICADA ESTA
BIOGRAFIA.
EL UNIVERSO ES COMO UNA GRAN HOGUERA, Y NUESTRA
VIDA ES COMO UNA CHISPA QUE SALTA DE ESE FUEGO
Y DURA LO QUE DURA UNA CHISPA.
ESA HOGUERA ES DIOS
DIOS ES.....TODO.
PROLOGO: ESTA ES LA BIOGRAFIA DE M&Bm
YZgSSm&E ISJBSSSL
Esta biografia comienza cuando el protagonista es
ya un adolescente.
Los primeros anos de su vida fueron tal como todos
los niños que nacen en una nación más o menos estable
en el seno de una familia de clase media. Solo tuvo
la desgracia de perder a su padre a los siete anos de
edad, Pero la historia comienza cuando cambia la vida
personal, familiar, y de su Patria por completo debido
a un cambio político, un cambia que al principio parecía
para mejor pero después la historia se ha encargado a
demostrar la VERDAD,
TODO COMIENZA EE LOS ÚLTIMOS DÍAS DE DICIEMBRE DE 1958,
CUADÏÏO .
,,,,,.
á
CAPITULO PRIMERO: LOS ÚLTIMOS DÍAS Y ...LOS
PRIMEROS MESES.
Era el treinta de Diciembre de 1958, estábamos en
la acera de mi calle un grupo de amigos. Todos teníamos
entre 13
y 15
años
bastante
grande,
de
edad.
Vivíamos en
un pueblo
de unos veinte mil habitantes
en la
Provincia de Habana, Cuba.
Estábamos
Robertico,
Rafaelito, Eddy, Alfredo y
yo, Tony y estábamos reunidos en una esquina del barrio
que
tenía poca
luz
Habíamos tomado
héroes
o
la
los
y
eran
las
costumbre
de
protagonizadores
diez
de
vestirnos
de
las
la noche.
como los
películas
americanas que veíamos, llevábamos pantalón de vaqueros
(que
cuando
mecánico),
chaquetas
aquello
se
le
llamaban
unas camisetas blancas y
de
cuero como
pantalón
de
unas
especies de
las que llevaba
James Dean.
Nada, cosas de chiquillos, pero eramos cinco reunidos y
hablábamos de
prohibido
tonterías,
pero
las reuniones ya
cuando
que la
aquello estaba
situación política
estaba muy mal, pero la verdad que eso no nos importaba
mucho.
Eramos chicos y lo queríamos pasar bien, y nos hacíamos
la
idea
de
que eramos
una pandilla
de aquellas que
salían en la películas americanas.
Esa noche estando reunidos, de pronto apareció un
coche
del
ejercito,
un
coche
6
descubierto,
lo
que
llamábamos un
Jeep,
con
tres
detuvieron a nuestro lado.
del
conductor,
soldados
dentro
El que iba sentado
parecía un
oficial o
y se
al lado
sargento, quien
sabe, nos preguntó:
-¿Qué
pasa?
¿Que cono
hacen Vds en
la calle a
estas horas y vestidos así?
Una cosa si que habíamos aprendido, y era
los
policias
del régimen de
pero con los soldados
no,
Batista se
que con
podia hablar
y viendo que eran soldados,
era
nos entro miedo y Robertico que
el más
mayor y el
más decidido le dijo:
-"na" pasando el rato y hablando de las muchachas,
creo que eso no está prohibido, ¿no?.
De pronto, desde el mismo asiento el oficial
le soltó una bofetada a Robertico que lo tiro
aquel
al suelo
y le dijo el soldado:
-¿con que na,
algo de que hablar,
cabrón?,
pues ahora si que tienes
y ahora todos Vds.
a sus casas si
no quieren que me los lleve al cuartel, y no los quiero
ver más junto de noche en grupo, vayanse al carajo.
-Vamonos, le dijo al chófer.
Nosotros recogimos a Robertico que estaba todavia
atontado y lo llevamos a su casa y se lo
padres,
nada
dijimos a sus
pero los padres nos pidieron que
y que a estos hijos de
la
poco. Que bien lo sabían ellos.
7
gran
no dijéramos
... les quedaba
El día siguiente fue un dia normal» y eso que era
31 de Diciembre, debia de haber habido más actividad en
la calle,
yo que sé,
por la calle,
tenía que haber habido más gente
pero era
como un día normal, la gente no
se preparaba para esperar el año, el año nuevo de 1959,
no,
pensándolo bien
era
como
una calma antes
de una
tempestad„
Nuestra familia,, que la constituían mi madre, mi
hermano,
mis abuelos, mi tia y mi prima nos reunimos a
cenar y a las doce comimos las doce uvas y nos besamos,
pero nada más,
nada de baile ni de
música, me acuerdo
que al poco rato nos acostamos a dormir.
La
familia
hablaba
de
que
Batista tenía que acabar
aquello,
pronto
pues
el
régimen de
cada dia habían
más sabotajes,
mas bombas en los cines puestos por los
rebeldes,
bombas
podia pasar
más
cerca
de
puestas por las calles,
cualquier
objeto
uno no
extraño pues
podia ser una bomba, hubieron noches de hasta 30 bombas
en las calles de La Habana, la capital. Pero dejaron la
conversación y nos fuimos a dormir.
PRIMERO DE ENERO DE 1959, LA LOCURA.
Nos despertó nuestra vecina Estrella, que era una
revolucionaria
gritando:
de
cuerpo
y
alma,
y
nos
despertó
"Batista se ha ido, ha ganado la Revolución,
Fidel nos va a hablar por la radio desde Sierra Maestra
(las
montañas
donde
combatían
8
en
la
provincia
de
Oriente),
podemos
ya somos libres,
hablar
Estrella,
y
ya no tenemos dictador, ya
hacer
lo
que
queramos."
no sabia lo que le iba a pasar a su
un futuro,
Pobre
hijo en
pero ahora estaba contenta, cantando y casi
bailando.
Nos vestimos y salimos a la calle, aquello sí que
era una fiesta,
la gente,
con banderas,
tocando
abrazándose,
otros
familiares,
hijos
mundo contento,
mundo estaba
toda la gente por la calle,
los pitos de
llorando
pues
o hijas en
yo creo
que en aquel
pero esos
no
coches, unos
habían
la lucha,
con la Revolución,
por supuesto,
los
perdido
pero todo el
momento todo el
menos los batistianos
salian
de
sus
casas, y
muchos se habían ido.
Habían
televisión
tomado
y
todo
las
estaciones
eran
de
consignas,
revolucionarios y hablando los
radio
y
y de
himnos
principales Comandantes
de la Revolución, Fidel, Raúl su hermano,
Camilo Cienfuegos,
el Che Guevara, y nos decian que en
unos dias
etarían en La Habana.
Daban ordenes para que apresarán
a todos los policias y soldados de Batista hasta que se
le hicieran juicios sumarisimos (yo no sabía lo que eso
significaba, pero pronto lo s u p e ) .
Los altos
oficiales
de
el
dictador Batista se
fueron con él pero muchos bajos oficiales y tropa no se
enteraron
y
se
quedaron
9
en
sus
cuarteles,
unos
resistieron y murieron
pero la. mayoría se
pensaban que ellos no eran
culpables de
rindió pues
lo que hacian
sus jefes. Se equivocaron.
Se decretó una huelga
bancos,
nacional,
se cerraron
toda la nación estaba paralizada
los
hasta que el
nuevo gobierno tomará las riendas del país.
A los cuatro días hizo su
Castro por las
calles
de
La
entrada triunfal Fidel
Habana,
todo
el mundo
estaba en la calle, todo el mundo lo quería ver, tocar,
entró
sobre
un
tanque
y
a
su
lado
iba
Camilo
Cienfuegos, con su sombrero que parecía como tejano.
Entró Fidel con sus
gentes
con
rosarios en los
cuellos, y siempre me acordaré de las palabras de Fidel
cuando dijo:
-Esta Revolución es
para la
derecha ni
adelante,
se
encima,
para
la
soltaron
posó
unas
en el hombro
el micrófono,
lo
siempre para
decia esas
de Fidel y
y
una de
le hizo caca
pero mucha caca, pero el siguió hablando, y en
Camilo Cienfuegos,
fue
izquierda,
palomas blancas
un momento dado se giro hacia
Camilo?"
la palmas, ni
y fue muy gracioso porque cuando
palabras le
ellas
más verde que
a
un lado y le
"¿voy bien Camilo?" pero se oyó por
y la
gente empezó
repetirlo muchas veces
que más tarde le
Cienfuegos cuando
preguntó a
más
costó la
tarde
mientras iba en una avioneta.
10
se
a decir,
"¿voy bien
y posiblemente eso
vida al Comandante
"perdió"
en
el mar
Un máximo lider no puede
pedir consejos a nadie.
Yo era muy joven, no me acuerdo de mucho de aquel
discurso,
pero
entusiasmada,
me
acuerdo
que
mi
abuela
estaba
y mi madre y mi tía y todos, todos menos
mi abuelo, cuando terminó el discurso
Fidel, mi abuelo lo único que dijo fue:
-Este hijo de p... es Comunista- Y toda la familia
se le
tiró
parecía
encima,
inclusive a
que
eso
era
Jesucristo,
imposible,
que se
que haría por Cuba lo
que nadie habia hecho. Y en eso tenían razón.
Empezó a levantarse la huelga nacional y la gente
a volver a sus trabajas,
primero que
se hizo
fue el prohibir la salida de divisas del país,
a menos
que
fuese con un
nosotros eso era
pero lo
documento
especial.
Pero
bueno, a
solo cosas de noticias.
Yo volví al colegio cuando abrieron los colegios a
mediados
de Enero,
y como si nada,
excepto una cosa,
los profesores nos hablaban mucho de
la Revolución, de
lo buena que era
y lo malo
cual todos lo sabíamos,
tanto y nos ponian
discursos de
que habia sido
no hacia falta decirlo tanto y
por los altavoces
Fidel Castro
las clases cuando el
Batista, lo
y teníamos
hablaba porque
del
colegio los
que interrumpir
hablaba el máximo
líder o
Pero lo
que más me
impacto de aquellos primeros
dias fueron los juicios sumarisimos que le hacian a los
oficiales
y
soldados
del
régimen
11
anterior,
parecía
a q u e l l o c o m o un
e r a el
f i n a l , y el
pasaban
de v e r d a d ,
que según
lo h u b i e s e
Uno de
la t e l e v i s i ó n
fue
la b o f e t a d a
delante de
parece un
y
a Robertico,
las s u y a s con m u c h a
ers
un
las
el
momento
parece que había
llamaba,
Un o
y el s a r g e n t o
de muchisi mos.
los
Por
le d i o
hecho
por e l l o .
testigos
y
junto
pe ro aún
dia
s e g u i am o s
cuando
con
S a r g e n t o G u t i é r r e z , q u e así
fue f u s i l a d o al
La
y claro,
e n 1 a cía n d e s t. i n i d a d
fue u n o de
R o b e r t o en el j u i c i o del
únicas
que
m a d r e de R o b e r t. ico e r a d e 1 P a r t i d o C o m u n i s m o,
llegó
tal
fusilamiento.
g e n t e y lo o d i a b a n
h a b í a e s t a d o t, r a b a.j a n d o
de
asesino,
fue el S a r g e n t o
ya q u e
un
circo Romano".
el
a
morir,
d e u n o de
televisado
fue f u s i l a d o
que
las c á m a r a s
s i d o , y me a c u e r d o d e
fusilado
los q u e
c o m o el
telenovela. Anunciaban
las a c u s a c i o n e s
"Esto
cual
fusilamiento, y
he v i s t o a m u c h a g e n t e
fusilado,
palabras que dijo:
supuesto
por
Me a c u e r d o e s p e c i a l m e n t e
BLANCO,
y puede que
de
era s i e m p r e el
a fusilar y yo
televisión.,
SOSA
final
los e p i s o d i o s d e una
iban
morir
c o m o a l g o q u e ya se s a b i a
los f u s i l a m i e n t o s
ve ahora
quien
teatro,
se
siguiente.
c r e y e n d o en
1a
Revolución.
Pasaban
contra
eran
los m e s e s y ya
los a m e r i c a n o s ,
cumplable
de
Batista,
pero se
p r i m e r o q u e se
se
empezaba
porque
según
él
y en
parte
tenía
todo,
los a m e r i c a n o s a p o y a r o n
Fidel
los
a meter
americanos
razón,
pues
ha
le n o t a b a que
nacionalizó
fue
12
iba m á s a l l á , así q u e
la
compania
lo
Telefónica
que era
americana
y de ahi en adelante, los bancos, las
compañías todas americanas y la gente
conforme, porque
habían sido los "malos de la película".
Mi familia y por supuesto
yo,
por mi corta edad,
eramos apolíticos, solo queriamos vivir en paz y que la
nación
fuera
hacia
delante
políticos aprovechados,
queria el pueblo.
dieciocho meses,
y
y
que
ladrones.
no
hubiesen mas
Y eso era lo que
Fidel prometió elecciones
así que todo
el
mundo
libres en
contento. Yo
seguia iendo al colegio y me gradué de Bachillerato
o como allí se llamaba la Escuela Superior.
Me dediqué a prepararme para unas oposiciones para
entrar en lo que se llamaba la Escuela de Comercio, que
es en España como la
Facultad de Económicas,
mas de dos mil los que nos presentábamos
y eramos
y solo habian
treinta y tres plazas. Yo no me queria presentar
lo
veía
hubiesen
imposible,
plazas
pero
no
mi
te
madre me dijo,
presentabas,
porque
- si no
pero
hay
treintaitres plazas y tu puedes ser uno de ellos- y así
lo hize y saqué el número treinta, fue una lección para
mí: Lo peor que se puede hacer ante un reto es tirar la
toalla, se tiene que enfrentar y ser responsable, el Nü
ya lo tienes, así que Fe y adelante.
Esa era toda mi vida,
ir al colé, tratar de hacer
más amigos y amigas, pero las cosas empezaron a ponerse
serias,
cubanas,
empezaron a intervenir a las grandes compañías
después
fueron
bajando de
13
escala en escala
hasta
que llegaron
pequeñas tiendas,
ley por
a intervenir las
farmacias, y las
todo fue intervenido,
la noche en un
consejo de
se pasaba una
ministros que eran
siempre de noche y al dia siguiente cuando el
dueño de
la farmacia
abrir se
o
de
la
tienda
llegaba
para
encontraba con un miliciano en la puerta que le daba la
noticia de que ese establecimiento ya. no era
ERA
DEL PUEBLO,
no podia recoger nada
de él,, que
en absoluto ya
que le presintaban el negocio y si trataba de entrar la
pena minima era. de diez arios de cárcel por entrar en SU
negocio„
Fue como en casca.da,
manos
del gobierno
cayeron todos los negocios en
con la
excusa de que era
pueblo, y como ellos eran los representantes del
tenían derecho a todo lo de la nación.
libres nada
de
nada
ya que bastaba
te queremos
que se reunieran
les preguntara:
elecciones?- y la gente respondia: -NO,
a tí-
y
Castro respondia,
soberano y el pueblo dice que no quiere
que
pueblo
Y de elecciones
centenares de miles de su gente y Fidel
-¿quieren Vds.
para el
¿ELECCIONES PARA
QUE?,
y
pasaba el tiempo.
14
se
-el pueblo es
elecciones así
seguia
el juego y
CAPITULO SEGUNDO: EL DOLOR DE MI ABUELO Y NUESTRO
DESPETAR.
15
Yo tenia un abuelo que se llamaba Agustín, un hobre
cabal
donde los
quince años
campo,
y
hubiese.
habia
primero fue
Habia
llegado
trabajado
muy
Cuba con
duramente
empleado del campo,
pasar a ser pesador de las carretas
a
en el
después fue a
que llegaban
a la
estación de trenes llenas de caña de azúcar, utilizaban
unas pesas muy grandes, y él era el encargado de firmar
lo que llevaba cada carreta y daba un bono al
la caña
de
era
cargo
un
azucarero
azúcar para después cambiarlo
de
pues
confianza
necesitaba
del
por dinero,
dueño
a alguien
dueño de
del
que
central
pusiese la
verdad y no dejarse comprar por los dueños de las cañas
de
azúcar
para
exagerado.
recibir
más
dinero
por
Después de pesadas las carretas
azúcar era llevada a vagones de
decenas de vagones en
cada
trenes
que era
peso
la caña de
con
tren y de allí
azucarero para producir el azúcar
un
decenas y
al central
la riqueza de
Cuba.
Después de estar así unos años tuvo la oportunidad
de convertirse en lo que se
llamaba COLONO,
es decir,
el dueño del central azucarero tenia
muchas
las
colonos producian
arrendaba a estos colonos,
caña de
solamente
azúcar
a
ese
con la
los
condición que se
Central
específico.
16
tierras y
la vendieran
Mi
abuelo
se
convirtió en colono,
finca de tierra que era
de la
que
y tenia que pagar por el disfrute
ya
tenia asegurada la
el mercado,
forma la verdad
como ricos,
que se
pero
grande,,
venta de
azúcar que puediese producir.
que estaba en
muy
toda
la caña de
Le pagaban la caña
ni más ni menos,,
vivia bien,
eramos
pero sabía
de
a lo
y de esta
no se puede decir
la clase
media alta del
pueblo.
Pues bien, después de haber trabajado durante unos
cuarenta años
colonia
de
sol a
sol,
mi
abuelo
traspasó la
(la finca)
y con ese dinero se hizo una nueva casa y como no tenía
jubilación,
lo que hizo con el resto fue comprar casas
para vivir de la renta de los alquileres de esas casas,
se
compró
seis
casas
y
con
lo
que
le
daban
los
alquileres la verdad que vivia el y mí abuela muy bien,
y todo muy legal ya que lo había ganado con el sudor de
su frente y de su espalda.
Así pensaba él
que cuando el faltase
sus hijas y
los nietos también tendrían un patrimonio, pero como se
equivocó mi querido abuelo Agustín.
Una noche,
una de esas tantas
noches, pasaron lo
que se llamó la REFORMA URBANA, y estábamos nosotros de
visita en
La
Habana y
volver al pueblo,
de periódicos
era tarde y nos
disponíamos a
cuando de pronto oímos a un vendedor
gritando:
LA CASA
17
ES TUYA,
LA CASA ES
TUYA.
Enseguida compramos un
que decía era
periódico y
que todo el mundo que era
en resumen lo
dueño de casas
o apartamentos, desde ese mismo momento ya no era
de esa o esas
Claro
está
casas,
que pasaban a manos
la gente se tiró
a la
pueblo,
pues
del Estado
y la
automáticamente la
del Estado.
calle a celebrarlo
porque creyeron que ya no tenían que pagar
que si la casa era
dueño
alquiler ya
Revolución era del
casa era
del que la
vivía. Ese fue el pensamiento del pueblo llano, y claro
mas
adeptos a la
tanto
fue el
revolución
y a
escándalo que tuvo
Catro en la televisión a aclarar
Fidel
que
Castro, pero
salir
el mismo
un punto:
Dijo que aunque las casas pasaban al
poder del Estado,
la gente tendrían que seguir pagando
el mismo alquiler
ya
que no
se
lo
pagarían a los
explotadores de los
dueños de las casas o pisos pero que
pagando los alquileres al Estado
del pueblo
pues
LA
CASA
tenían que seguir
y como
ES TUYA,
el Estado era
pero se tenía que
seguir pagando los alquileres, ahora al gobierno.
A mis abuelos solo le dejaron
la casa donde vivia y
le dieron como un subsidio para que fueran viviendo.
A mi abuelo, un Canario de Tenerife, de La Orotava,
que había dejado
a su
familia,
a su gente, que había
trabajado tantas años y que tenía aquellos
como un jarro de agua fria,
le
podían
quitar
algo
él no lo comprendía, ¿como
que era
18
planes, fue
suyo?
que
lo habia
logrado con su
trabajo.,
que no
nunca lo comprendió ya que
lo
había robado, eso
de alli en
adelante no fue
el mismo.
Decía:
-esto los americanos
verán como
no
pueden permitirlo, ya
cualquier dia desembarcan los
americanos y
nos dan lo nuestroera
Eso
lo
americanos
estaban
único
que
viniesen
lo
y como por
diciendo
que
en
americanos iban a invadir,
eso y oir todas
mantenía
las
vivo,
cualquier
Radio
estación de radio de una isla cerca
eso era
de una inminente invasión,
los
la televisión siempre
pues eso
noche
que
momento
los
lo mantenia vivo,
Swan,
que
era una
de Cuba que hablaba
lo
que lo mantenía
vivo.
Por
supuesto
anticastrista y mi
mayor
que
la
hermano Gilberto
yo
se
contrarevolucionaria,
amigos,
familia
metió
yo me
pero dio la
se volvió
que era
en
seguía
casualidad
entera
dos años
actividades
reuniendo con mis
que unos
se hicieron
revolucionarios como Roberto y otros anticastrista como
Rafael
y
yo,
y
aunque
discutíamos,
pero
eran
discusiones amigables.
Un dia Roberto le comunicó a Rafael que había oido
en
su casa que pensaban
arrestar al padre
pues aunque había sido policía en la
pero era
multas
de Rafael,
época de Batista,
el clásico policía que lo que iba era a cobrar
de
tráfico,
a llevar notificaciones del juez,
19
era. como
un
empleadito,
que nunca
había arrestado a
nadie y nunca había hecho daño a nadie, ya que sino
lo hubiesen fusilado como a tantos
su
casa que discutian
que era un
otros,
entre ellos ya
pobre diablo
pero oyó en
que unos decían
y otros decían
que habia que
acabar con todo lo del régimen anterior, desde la misma
raíz y que si caían justos por pecadores que que se iba
a hacer pero
tenían
antes que
que acabar
todo
estaba
con ese señor,
y
pensaba así era la madre
de Roberto,
vida
Rafael.
de
la
familia de
la
Revolución y
una
de
las que
amiga de toda la
La cuestión
Rafael salió corriendo para su casa y se
lo
fue que
dijo a su
padre, este, como estaba, sin cambiarse de ropa tomó el
primer autobús para La Habana y entró en la Embajada de
Venezuela y pidió asilo
político.
fácil entrar en las embajadas,
Cuando
pero eso
aquello era
duró muy poco
tiempo.
Esto le salvó la vida al padre de Rafael y volvió a
ocurrir
pero
esta
vez
en
mi
familia,
con
otras
personas.
La cuetión era que
cada
vez
discutíamos más los
amigos y así poco a poco nos fuimos separando, cada vez
nos reuníamos menos,
los que eran de la
reunían por un lado y los otros por otro
odiábamos,
pero
confianza,
y eso pasaba
entre la
ya
población en
no
era
no
lo
solo
general,
20
mismo,
revolución se
lado,
no
no nos
teníamos
entre nosotros sino
amigos
que ya
no lo
eran,
miembros de
política
no
delaciones
se
una
misma
hablaban,
entre
familia
y
que
por causa
empezaron los
amigos
y
entre
casos de
familiares,
encarcelamientos y fusilamientos de civiles.
Afortunadamente en
régimen en el poder,
mi familia
no había nadie del
y no habíamos
sido del anterior,
así que pensamos que nos dejarían
nuevo
nos
equivocamos.
televisión diciendo
tranquilos,
Castro
que aqui
salió
una
pero de
noche por
nadie podia estar
en la
cerca (en el lindera) que aqui se tenia que estar o con
sra. contrarevolucionario
él y la Revolución o se
y un
GUSANO.
Esta fue
la
primera
vez
que
usó
esa
palabra para
calificar a los que no estaban con él.
Yo pude ingresar en
HABANA,
como dije
la ESCUELA
anteriormente,
DE COMERCIO DE LA
algo
muy difícil y
empezé a asistir a clases,
al principio todo
hubieron
unas
fue bien,
elecciones
pero para
para
dirigentes
sindicatos de estudiantes y cuando se
de votos y se
vio que los
mitad de curso
comunistas
de
los
hizo el recuento
habían perdido,
empezaron los milicianos que estaban alli para
"mantener el
orden"
sindicato Comunista se
a
disparar
llevaron las
anulado la votación y cerraron
orden.
al
la
aire
y
los del
papeletas y quedó
escuela hasta nueva
Esa fue la última vez que fui a clase, ya no la
volvieron a abrir hasta mucho meses
21
después
con nuevo
director,
nuevos
profesores.
y
un
sistema educativo
completamente a la medida del gobierno.
Era Diciembre de 1960 y mi hermano que trabajaba en
un banco
en La
Habana,
se habia comprometido
anticastristas para
obstaculizar,
difícil la operación del banco,
sabotaje,
pero
más
apareciera un papel
con un
grupo de
es decir, hacer mas
era como
disimuladamente,
una forma de
como
o documento determinado,
que
no
o que se
perdiera algo importante que se
necesitaba para llevar
el banco,
o
y claro
cuenta pues los
tampoco y querían
está
tarde
temprano
interventores del banco no
hacer una redada
eran tonto
para "pescarlos" a
todos los implicados en el banco y de
la cárcel.
se dieron
allí llevarlos a
Pero ocurrió algo muy interesante, la noche
anterior a la famosa redada alguien llamó a casa y dijo
solamente:-que Gilberto salga del país ya que mañana lo
van a detener-.
Se
hacia 10
formo un
torbellino en casa,
años) no sabía que Íbamos a hacer, mi hermano
llamó a un compañero de
chico tenía algún
Unidos,
mí madre (viuda
trabajo y se
lo
contacto con la Embajada
y esa misma noche por una
puerta
consulado americano entraron y les dieron
transito,
es
dijo, y este
decir para
pasar por
el
de Estados
lateral del
un visado de
aeropuerto de
Miami, aunque ellos sabían que al llegar pedirían asilo
político.
Al
dia siguiente mi
22
hermano con diecisiete
años tomó el primer vuelo rumbo a Miami, solo, con solo
20
dolares y una
ropa interior
camisas,
maleta
y un
par
con varias piezas de vestir,
de
pantalones
y
todo fue hecho corriendo pues
un
par de
estaba su vida
en peligro. Mi hermano llegó a Miami el siguiente dia y
cuando fueron a detenerlo a las 9 de la mañana al banco
ya el
no
estaba,
vinieran a casa
-vayan a buscarlo a
Miami,
la cara de furia y de
habían venido
y
mi
madre digo:
se fue hoy-. Fue increible
rabia de los
a arrestarlo.
dos milicianos que
Lo único que digo
ellos fue mirando a mi madre con cara
de
uno de
odio: -él se
habrá escapado pero de esta casa ya no saldrá nadie más
de Cuba,
eso se lo
puedo garantizar yo-
y se fueron.
Uno de los dos milicianos que habían venido
era un tal
Osvaldo,
hermano se
y
después,
pasado
el tiempo mi
entero que ese mismo miliciano que lo
por
la
mañana
anterior para
fue
hiba
el
que
habia
avisarle.
Era
un chico
años pero que ya estaba
hizo eso por un gesto
llamado
la noche
de unos veinte
arrpentido de ser
de humanidad,
a arrestar
miliciano y
al poco tiempo el
también abandonó la isla.
Esto
de las revoluciones y de
la
gente, y de la
forma de pensar y de como se puede cambiar de
bando de
la noche a la mañana y de como puede un padre delatar a
un hijo
o viceversa
cuando se ha vivido,
no se
acaba de
es
algo
que
solo
se comprende
cuando se ha palpado, porque sino
comprender.
El odio, el reproche, las
23
malas caras, el que "tú digiste esto", en las familias,
en los hogares,
ocurre,
con los amigos, es incomprensible
pero
créame. Cuando ocurren estas cosas los jóvenes
maduramos muy rápidamente,
a la fuerza,
pero nos toca
ser asi, a traves del sufrimiento.
Pues bien,
habían
yo no
cerrado la
Diciembre,
tenía
nada
Escuela de
que
hacer, ya que
Comercio y
esto fue en
no hacia nada, solo que iba a la biblioteca
a repasar el Inglés que habia aprendido en
a oir música
clásica,
casa
saliera también y que me
que yo
ya que
el colegia,
habíamos determinado en
fuese
para los
Estados Unidos con mi hermano, ya que mi madre preferia
que estuviésemos lejos
de
un
de ella pero
encarcelamiento por
la
más
lejos del
minima
peligro
ofensa al
régimen.
Ella me
decía:
-Tony,
tenemos que encontrar una
forma de sacarte del país, pero ya oiste lo que dijo el
miliciano,
y como
tenemos que hacer
todo
el papeleo
para salir legalmente del país en cuanto se enteren nos
negarán
tu
salida-
preocupado,
pero
La
verdad
que
afortunadamente
visitarnos un tio mió que se llamaba
muy listo
y
que
pensaba
con
mucha
estábamos
un
día
muy
vino
a
Miguel, un hombre
claridad,
y le
expusimos el caso.
Mi tio Miguel se quedo pensando y preguntó,
-¿Vds no habían
195B
porque
sacado el pasaporte en
querian ir
a España al año
£4
el año de
siguiente de
vacaciones?Mi madre contestó que si, y el pidió verlas.
Al ver los pasaportes
madre:
sonrió
y le
dijo a mi
-pero bueno, no ves que cuando Vds. sacaron los
pasaportes
Habana
se
fue ese año que estuvieron
por
los
dirección y el
estudios
lugar de
de
los
expedición
viviendo
chicos
y
en La
que
la
de los pasaportes
son de La Habana y no de este pueblo, pues lo único que
tienen que hacer
es pedir la salida
dirección de
Habana,
La
y la
visa con la
no con la de aquí,
aqui no se enterarán que están haciendo los
cuando
vengan
a ver ya
tienen
y los de
tramites y
la salida y
nadie se
entera aqui-.
Aquello fue como si se nos abriese los cielos pues
vimos una salida,
dicen
que
cuando
Dios
cierra una
puerta siempre abre una ventana, y es verdad.
Al día siguiente mi madre salió
empezar los tramites,
la
embajada
ejercito,
a
para la capital a
ya que antes de pedir la visa en
Amricana
la policia
teníamos
que pedir
permiso al
secreta (la temida
G 2 ) , a la
policía normal. Cuando mi madre presentó mis papeles le
dijeron que yo no podía salir del país ya que estaba en
pleno año escolar y aunque estuviese el centro cerrado,
no podía pedir la salida para un menor de 18 años.
Mi
los
dias
madre volvió a
y el
Unidos rompieron
31
de
casa descorazonada, y
Diciembre de
relaciones
19é>0 los Estados
diplomáticas
25
pasaron
con
Cuba y
retiraron al embajador y a todos los empleados, así que
no se podía salir ya más hacia los Estados Unidos, pues
no había forma de obtener un visado.
Era desemperante,
era
por España
comunistas
ya
la única forma de salir de Cuba
que
era
de
que tenía relaciones
los
pocos
con Cuba,
paises no
y entonces
ejecutamos el siguiente plan:
Como yo tenía mucha
primera
un
certificado
familia en Canarias obtuvimos
médico
de
un
médico
amigo
nuestro en la que decía que yo tenia tuberculosis y que
necesitaba climas de montaña, climas altos y que ya que
yo tenía familia en Tenerife,
Canarias, el recomendaba
que yo
por
fuese a curarme allí,
el
clima y después
regresar a Cuba cuano me curase para
lucha
por
la
Revolución",
asi "continuar la
terminaba
el certificado
médico.
Con ese certificado médico empezó mi madre a hacer
todas las gestiones para
isla hacia otra isla,
fotos del Teide para
que puediese
Tenerife,
dias,
de la
se llevaba postales y
decir que esa era
necesitaba mi cuerpo para curarme,
tragaron,
salir yo
y me dieron un permiso de
la
y así,
altura que
poco a poco
salida de noventa
habiendo presentado también cartas de mi familia
en La Orotava donde me invitaban a estar todo el tiempo
que fuese
necesario
para
mi
curación.
Pero
ahí no
terminó el calvario, ya que ahora teníamos noventa días
para
pedir la
visa de España
26
y sacar el
billete del
barco que me llevase a Tenerife.
Como era
colas en
el
la
única
salida
consulado
posible
Español
eran
del país, las
interminables y
estuvimos relevándonos durante dos dias en la cola para
poder llegar
al
funcionario español que nos
formulario para rellenar y que ya nos
telegrama,
dias
telegrama y los dias
corriendo y cada
teniamos
contestarián
por
sola se tiene que pensar el sufrimiento que
tuvimos durante esos
menos dias
diera el
de
que no
los noventa dados
que empezar de
llegaba
vez nos quedaba
para
nuevo todo
el dichoso
salir,
los
o sino
papeleos. La
cuestión fue que un dia
llego el
cartero como
a las tres
de
la
tarde y nos
entregó el telegrama. Con ese telegrama mi madre fue al
consulado
español
pasaporte y de
y
allí
le
estamparon
a la
casa
la
visa
en
mi
consignatària, la que
llevaba los buques para salir hacia España.
Pudo
conseguir
que
las
autoridades cubanas nos
dejaran pagar en moneda cubana, pues ya en aquel
tiempo
querían dolares, y sacó
dos billetes,
uno para mi y otro para mi
abuela, pero
como ella era ciudadana española no
necesitaba visa ni
papeleo,
que yo
pues mi
madre no
quería
hacia España, aunque mí abuela dijo que ella
fuese solo
regresaría
a Cuba para quedarse con mi abuelo en cuanto yo saliese
para Estados Unidos, como así fue.
2?
Nadie en nuestro pueblo se enteró de la preparación
de
mi
salida,
todos
haciamos
la
vida
normal,
no
compramos maletas ni nada nuevo, ni ropa, nada de nada,
el
día de
mi
salida
mi
madre metió el
coche en el
garaje y pusimos las amletas en el maletero y ella y mi
abuela iban en el asiento delantero,
en
el
encima
pueblo,
asiento de
para
atrás y me
que así
nadie
especialmente
DEFENSA DE
LA
pusieron
viese
ningún
REVOLUCIÓN
a mi me acostaron
una manta por
que
miembro
yo
salía del
del
COMITÉ DE
de mi calle,
y así salimos
para La Habana en Marzo de 1961»
Quiero explicar lo que es un
la
Revolución.
continuamente
invasión
Como
los
lideres
estaban diciendo
norteamericana
Comité de Defensa de
y
de
que
que
la
iba
a
vendrían
americanos a asesinar al pueblo de Cuba,
se
escogia
a
una
se inventaron
menos era
familia
partidario de la Revolución en cada calle,
esquina a esquina,
siempre la habia,
haber una
los marines
lo de los Comités de Defensa y esto más o
siguiente:
revolcuión
que
lo
fuese
es decir de
y si no habia una familia, que casi
pues desalojaban a cualquier familia
de la calle y traian a unos que eran de ellos.
El
trabajo de
noche lo
que
esta
pasaba
familia era la
en
ese
trozo
de
vigilar día y
de
calle, saber
cuantos miembros tenían cada familia, donde trabajaban,
a que hora tenian que salir y volver del trabajo, quien
visitaba
a que casa
y cuanto
28
tiempo
estaba dentro y
tenían
el
derecho
y
deber
de
detener
a cualquier
sospechoso que llevase algo en las manos, un paquete, y
preguntar a donde iba,
es decir, como una policía pero
en cien metros de longitud que sabia la vida
de
cualquier vecino.
Tenían derecho
cualquier ciudadano y de
acusarlo a
de
y milagro
detención de
las autoridades y
de que los llevarán a juicio. Era un control total.
Pues bien,
para que no me vieran salir por eso me
pusieron en el asiento de atrás tapado con
cuando salíamos del garaje
muy temprano
una manta y
en la mañana,
el que había estado de guardia en el Comité le preguntó
a mi madre:
-y Vds. donde van tan temprana- y mi madre
le contestó:
-llevo a mi madre al oculista a La Habana
y tenemos turno de las diez-.
-Ah,
pues nada,
que no sea
nada importante, nos
vemos luegoY así fue como
abuelito,
abandoné
mi familia,
bajo una manta.
2$
mi
casa,
mi barrio, mi
mi pueblo y mi juventud, tapado
CAPITULO TERCERO: LA SALIDA DE CUBA Y EL RUMBO HACIA EL
EXILIO.
Llegamos mi madre, mi abuela y yo a los muelles de
La Habana
y pasamos el primer control policíaco,
que era
el del
ejercito
control
de
a
continuación
pasamos
el
la
policía nacional, siempre enseñando los mismos papeles,
y al
final el
secreta,
y
a
control de
la
continuación
temida
y
sin
G2,
la policía
mucho
tiempo nos
dejaron que nos despidieran de
los familiares
habían
ya
acompañados hasta alli
los
que nos
pasajeros nos
hicieron pasar a un salón completamente acristalado que
le
llamaban LA PECERA,
nos registraón
todo,
llevábamos oro,
matrimonio,
todas
las
de allí ya no
persona
a
podíamos salir,
persona
por
si nos
solo era permitido sacar la alianza de
por si llevábamos dolares, nos registraron
maletas
a
ver
si
tenían
doble
inclusive apretaban los tubos de la pasta
fondo,
dentrifica a
ver si se había metido algo en ellos, a las señoras que
llevaban
el
pelo largo
recogido le hacían
que se lo
soltarán por si llevaban dolares o joyas o diamantes en
el
peinado,
pues hacia unos dias que
una chica con 10
supo
pues
la
diamantes dentro de un
peluquera que
31
le
hizo
habían cogido a
peinado, y se
el
peinado la
delatado y así la pudieron arrestar
y desde ese momento
miraban todos los peinados.
Un ejemplo de como se la inventaba
sacar algo
de
dólares fue el
señor que
médico le fracturará un brazo y se
mismo llamó a
la
policía
y
el pueblo para
se
lo
hizo
que su
escayolara y el
delató
diciendo que
fulano de tal no tenia fractura sino que sacaba divisas
en la escayola, cuando llegó el turno para salir a este
hombre
lo detuvieron y le
escondido,
el
dijo
dijeron que
que no,
llevaba dinero
pero por supuesto
no le
creyeron y le abrieron en la aduana la escayola y claro
no habia nada y el brazo roto.
el
dijo
tratase de
que nada
que iria
a su
nuevo,
ENTONCES
fue cuando
estaba de acuerdo con el,
médico
para que lo
su médico que
en la escayola le puso miles
de dólares y cuando volvió
ni nada,
Le pidieron disculpas y
a la aduana,
lo dejaron subir al avión y
ni le miraron
se marchó. Claro
eso se supo enseguida ya que cuando llegó
a su destino
lo dijo, no se lo que le habrá ocurrido al médico, pero
la cuestión es que se la ingenio para sacar su dinero.
Pues volviendo a mi salida,
después de revisar el
equipaje y todos nosotros nos dejaron más de
esperando en la pescera por si
y arrestar a alguien,
nos dejaron subir al
que
era
pasajeros,
mas
de
dos horas
llegaba alguna delación
pero en este caso no hubo nada y
barco.
transporte
El barco era
de
mercancias
pero que podia llevar su carga
32
una motonave
que
de
de pasajeros
también.
Llevaba
pasajeros.
tres
las
azúcar
España
y
unos
cien
A mi me pusieron en un camarote de popa con
jóvenes más,
maquinarias
en la tercera planta
del
cerca
interior
para
barco,
de
las
es
bajando hacia
decir,
turbinas,
un
camarote
pero
nosotros
encantados de poder salir del infierno.
A
las dos horas
puerto
de
La
Habana,
capital de mi país,
me
de
subir
al
barco salimos del
fue la última vez que
fue muy triste, vi a mi madre como
decía adiós y todos llorábamos,
mayoría
eramos
jóvenes
enviaban
fuera para
situación
política
corriésemos riesgos
fuera y
sin
que
todos,
nuestras
ya
tan
inestable
inncesario
que
estar
momento por cualquier tontería
mínima
de
y
pues
para
era
allí
y
terminar
diez años,
que la
familias
que no tuviésemos peligro
vernos
con una pena
vi a la
nos
en una
que
no
mejor estar
en cualquier
en
la cárcel
en esas terribles
cárceles.
Así que se
salía
del
estaba
peligro
por un
y
por
lado contento porque se
otro
lado
triste
porque
dejábamos a la familia atrás.
Lo último que vi de mi capital fue la fortaleza del
Morro,
lo
explendida
que marca la
entrada o
bahia de
Habana,
La
la
salida
en seguida
de esa
el barco
salío unas cuantas millas de la costa y ya se estaba en
aguas
internacionales
y
todos
cantábamos
el
himno
nacional cubano y nos jurábamos que volveríamos pronto.
33
Estuvimos durante todo un día viendo
la
costa de Cuba
ya que teníamos que pasar entre Cuba
y Haiti,
asi que
recorrimos casi toda la costa norte de Cuba y al llegar
al
final doblamos
hacia la
veía Cuba y por el
que se
derecha y por un
otro lado Haiti,
perdió de vista la
hacer escala
en
de
San Felipe
en
y sus
y emprendimos
pues el barco tenía que
Cartagena de Indias,
siguiente y pudimos bajar
Fuerte
continuamos hasta
costa cubana
nuestro camino hacia Colombia,
lado se
llegamos al dia
Cartagena
calles,
y
visitar el
estuvimos horas
solamente.
Esa
Venezuela,
misma
noche
salimos
y estuvimos mas de 20
hacia
Maracaibo en
horas atravesando de
norte a sur el gran lago de Maracaibo, sabiamos que era
un lago porque las aguas eran verdes no
mar.
azules como el
Al llegar a Maracaibo, cuando el barco detuvo las
maquinas fue como
entrar
en
un horno,
y eso que era
Marzo, pero el calor era sofocante y eso que eran las 8
de la
mañana,
conque como
sería
eso
en
Julio
y a
mediodia. Bajamos solo unos minutos, pues decian que la
situación
política
especialmente
para
en
Venezuela
no
cubanos que salían.
era
buena
Asi
que solo
y
anduvimos unas cuantas calles y regresamos al barco.
El siguiente puerto
que visitamos
que es el puerto mas cerca de Caracas,
nos fue prohibido bajar a
vida de los cubanos que no
34
tierra
pues
estaban de
fue La Guaira,
Venezuela, allí
temían
por la
acuerdo
con la
revolución,
asi que nos
toda es pobreza,
colinas de
quedamos en el
barco y vimos
todas esas chabolas que
la bahia y
eso que en
tenia un buen estàndard de
vida,
rodeaban
las
esa época Venezuela
pero se podia palpar
la pobreza.
Bien, la cuetión es que salimos de Venezuela rumbo
a Canarias,
en medio
leche
diecisiete dias con sus noches respectivas
de la mar,
que
nos
transparente,
daban
y
con una comida
por
con muy
la
poca
horrible, con una
mañana
la
variedad,
cual
era
pero bueno,
eramos jóvenes y aguantábamos. Siempre lo mismo, sopas,
y pescados, pescados y sopas.
Durante la trayectoria nos topamos con una horrible
tormenta tropical,
eran olas gigantescas, nos pidieron
que nos saliésemos
de
llevarían
las comidas,
nuestros
pero
era
camarotes
comer y
vez nos atrevimos a salir a cubierta
y
que nos
vomitar, una
para
ver
lo que
ocurria y nos paralizo el miedo, pues las olas eran tan
gigantescas que el barco entraba por la proa
y la ola cubria a casi todo el barco y
entera,
aire,
la parte trasera del barco
después la popa
se
quedaba
en el
vimos aquello y nos asustamos tanto que volvimos
a nuestro camarote y se oian unos fuertes
algo
en la ola
que giraba
íSPLASH; y cuando
muy
rápidamente
pasó la tormenta
y
ruidos, como
después
un gran
nos explicaron que
era la propela del barco que al estar la popa del barco
en el aire giraba y hacia el ruido y después
35
el splash
era
el golpe
de la popa
friolera de 16
horas,
contra el agua,
eso duró la
fueron unas horas que no se las
deseo a nadie.
-Que de esta no salimos-
decian mis compañeros de
camarote,
-Que nos traga el
agua,
Fidel y ahora terminaremos
no nos trago
en
el
el h.p. de
fondo del mar—decia
otro. Y todos rezábamos.
Pero
al
final llegó la
calma
y
no tuvimos más
contratiempo,
solo el de pasar dias viendo
cielo,
y mar.
cielo
Corriente
tiene
del Golfo,
hasta
Una cosa
es
diferente
nosotros Íbamos sobre
solo mar y
interesante es
como un rio dentro
color,
y
según
el
ver la
del mar,
capitán
la corriente del
Golfo pues asi
adelantábamos más pues la corriente nos
aportaba no se
cuantas
verdad
millas
más por hora,
Íbamos ligerito,
los delfines.
barco,
pero la
es que
y otra cosa que me gustó mucho fueron
Los delfines te acompañan en la proa del
utilizan las olas que forma la quilla del barco
al avanzar para
ir como haciendo
surfing, les encanta
ir horas y horas acompañándote y ellos
olas producidas
por el barco,
jugando
en las
es algo digno
de ver y
que me imagino todo aquel que haya viajado en
barco lo
habrá visto.
Pasaban los dias, todos iguales, conocí a una chica
que se
sino
llamaba Josefina,
más que nada
era
y
como
36
no
una
entablamos un idilio,
buena
amistad, nos
pasábamos horas y horas hablando de nuestras
vidas, de
lo que nos esperaba, de que si regresaríamos algún dia.
Ella era
ella
de mi propia edad y era un encanto
pues
travesía
novios,
nos pasamos los últimos
juntos,
pero
no
la gente se
era
así,
siete
creía
fue,
hablar con
dias
que
como
de la
eramos como
decirlo, como
encontrar esa persona que te entiende, que sabes lo que
vas a decir antes de que lo digas y que se
chistes con ganas y sinceridad,
sana
amistad,
lugar podíamos
yo
rie
creo
que
pasiblemente en otro momento
haber llegado a algo,
de tus
fue una
y en otro
pero ella
iba a
Sevilla y yo a La Orotava. Así es la vida.
Una
mañana
nos
levantamos
muy
temprano pues
sabíamos que al dia siguiente llegaríamos a
de
Tenerife,
la patria de mi querido
que exista una vista tan bella e
al TEIDE,
abuelo. No creo
impresionante que ver
al magnífico Teide a lo lejos,
su cumbre,
Santa Cruz
con nieve en
para mi ha sido una de las muy pocas que me
han impresionado de paisajes.
aquella señora
montaña,
En la
distancia se veía
aquel señor pico,
mar y sobre ella la isla y
sobre la isla el
como me he
se veia el
Teide, el
señor Teide,
el PADRE TEIDE
atrevido yo a
denominarlo.
Que afortunados son los que viven
en esa
isla.
Atracamos al muelle y pusieron la escalerilla y de
pronto vi a un hombre como de unos cuarenta y algo años
que subia rápidamente y venía hacia m i ,
37
y me dijo: -tu
eres Tony, ¿verdad?y yo le contesté:
abrazo y me
recibir
-Sí- y en ese momento me dio un gran
dijo-
y
a
soy
tu
darte
la
tío Pepe
que
bienvenida
Verdaderamente me quede parado pues
te
a
viene a
Tenerife-.
fue como
si el me
conociera de toda la vida, fue como un abrazo paternal,
que no lo olvidaré nunca,
que me dio mi
como nunca
abuelo al salir de
olvidaré el beso
Cuba.
Son cosas que
quedan marcados para siempre en el alma.
-¿Donde está
tu abuela,
llamaban ellos pues
ellos,
la tía Antoñica- como le
los de Tenerife conocian a
mi abuela pues habia estado allí un par de veces antes.
Le dije- Fue por sus cosas del camarote- y alli nos
quedamos hablando del viaje hasta que vino mi
abuela y
le dio un beso a mi tío Pepe y se abrazaron.
-Estáis
en
vuestra
casa,
todo
lo
nuestro es
vuestro, no os preocupéis por nada- dijo Pepe.
Así que tomamos
las
amigos y nos prometimos
maletas,
me
escribirnos
Cuba libre y todo eso que
y
despedí de los
vernos
uno dice cuando se
en una
separa y
sabe que no va a volver a ver a esa gente.
Subimos al coche y nos dirigimos hacia La Orotava,
mejor dicho,
hacia el Ramal de la Orotava, donde vivia
toda la familia.
Cuando aquello
no
habia
carretera estrecha de
un lugar que se
autopista
y
la montaña hasta
llama el
38
Mirador
de
Íbamos
por la
que llegamos a
Humbolt
que se
encuentra a la entrada de el valle de
describir esa
belleza,
la Orotava. Como
como describir ese manto verde
de las plataneras que iban desde las laderas
hasta el borde del mar,
flores en sus techos,
como describir
era
del Teide
esas casas con
una ALFOMBRA, una gigantesca
alfombra
verde con flores,
como las alfombras de flores del dia
del Corpus pero a lo gigante,
y en el
medio del valle
La Villa de la Orotava y abajo el Puerto de la Cruz con
ese rayo de sol que siempre tiene
el resto del valle y arriba,
Con nieve en su pico,
aunque
esté nublado
arriba, siempre el Teide.
tenia poca nieve pero
tenia sus
nubes, esas nubes que suben y bajan, esa PANZA DE BURRO
como
le
llaman ellos,
nosotros.
Yo dejé parte de mi
corazón en Tenerife.
Uno,
cada uno de nosotros vamos dejando pedacitos
de nuestra vida,
de nuestro corazón en
cada lugar que
vive por un tiempo, quiéralo o no lo quiera.
39
CAPITULO CUARTO: MI ESTANCIA EN TENERIFE Y MI LLEGADA
AL EXILIO
40
Estar en
Ramal era
el
quedamos mi abuela y yo
hermano de mi abuelo,
en
como
estar
casa de mi
que era
en casa, nos
tío Martín, un
soltero y tenia una gran
casa y nos recibió con los brazos
abiertos, nos dieron
la casa para nosotros como aquel quien dice porque solo
vivia
él,
mi tío Miguel que habia
llegado una semana
antes que nosotros y nadie más y era
como con
siete
dormitorios,
biblioteca porque
mucho leer,
beber
su
en
una casa
inmensa,
sus años mozos
con
de campo
salones y
le habia gustado
ahora lo único que le interesaba
vinito
con los amigos
batallitas.
Ya tenia sus
era pequeño
y muy agíl,
y
hablar
setenta y pico
muy agíl,
era ir a
de viejas
de años pero
podía correr
y muy
bien como un dia pude yo comprobar por una trastada que
le hicimos Miguel y yo.
Pasé
Junio,
tres
meses en
fueron tres
Tenerife,
desde Marzo hasta
inolvidables meses,
que tenía negocios allí me llevaba con él
mi tio Miguel
a
todos los
lugares, me llevaba a su finca de Tacoronte, me llevaba
a cobrar las papas (patatas)
y me acuerdo que
nos
pagaron una cosecha con monedas y
los
bolsillos
parecia
un
de
Papa
monedas,
Noel
y
yo
llenó todos
caminando que
lleno no de caramelos
monedas, ese dia nos reimos mucho.
41
iba
me
una vez
sino de
Nos
enteramos allí
desembarco
en
la
del desastre
Bahia de
Cochinos,
americanos habían prometido que en
bajasen
a
tierra
americanos
y
el ataque o
y
de
cuanto
pidiesen
desembarcarían,
de
ayuda
que los
los cubanos
los
marines
y como fue Robert Kennedy,
el hermano de John F. Kennedy el que le hizo cambiar de
idea y dejar a los cubanos abandonados en las playas de
Playa Girón.
Es
increíble,
en
política
confiar en nadie, no se le puede creer
buena fe y te traicionan,
a nadie, vas con
y eso fue lo que le hicieron
a los cubanos del Batallón
desembarcaron,
no se puede
2506,
que
fueron
los que
los dejaron solos, y por eso perdieron,
no por otra cosa, sino por falta de materiales y por no
haber cumplido John F.
es ya historia,
Kennedy lo
prometido. Pero eso
historia que posiblemente
que haber influido
en
hermanos,
sabe?
¿quién
algo
en
haya tenido
la muerte de
¿Quién
mató
de
los dos
verdad
al
Presidente Kennedy y de parte de quién?
Son
muchos
estancia
en
hasta la
Orotava,
bañarnos,
los
recuerdos
Tenerife,
el de
el
ir
que
me
vienen de mi
el subir a píe desde
de
ir
la Puerto de
a comer papas
arrugadas
el Ramal
la Cruz a
con los
campesinos cuando dejaban de trabajar en las plataneras
a mediodía,
el comer gofio todas las mañanas,
y comer
lo que la cocinera le llamaba Fundungo, que era
como un
cocido,
fuera de
con
muchas
verduras
y carne,
esa señora
nunca he
oido a
42
la verdad que
nadie decir esa
palabra,
a lo mejor se lo inventó el la.Y por supuesto,
plátanos,
muchos plátanos,
hasta siete plátanos
ya
habia
dia
que siempre
que
me comida
habia
un racimo
entero maduro colgado a la entrada de la
yo
entraba y salía por allí,
cada vez
cocina y como
que
pasaba me
comia un plátano.
Pero mi
mayor recuerda
fue
subió a las Cañadas del Teide,
cuando
nos llevo al parador, y
cuando aquello no habia teleférico,
si uno
quería subir al pico
tío Pepe nos
lo que suponía que
tenía que hacerlo
a pie.
Por supuesto, esto no lo hicimos, iba la familia entera
y nos quedamos en el
Parador Nacional
pero
inclusive desde allí
como
estar en
la
luna,
la
de las Cañadas,
vista era
tanta
hermosa, era
quietud, silencio, se
repiraba fuerza, se respiraba energía, salud, se pueden
seguir
escribiendo palabras para descifrarlo,
pero la
que mejor la define para mi es ENERGIA
ya
que
persona,
estar
solo
alli
con
recarga
estar
las
solo,
pilas
un
de cualquier
poco
apartado y
concentrado se puede percibir una fuente de algo, de lo
que
yo
nuestro
llamo energía,
yo creo que existen
planeta que tienen
un
puntos en
significado especial y
este lugar, las Cañadas del Teide tiene algo de eso, se
siente,
se
palpa
cuando
concentrado.
43
uno
está
en
silencio
y
Seguían pasando los días y yo practicaba el Inglés
un poco
porque
sabía que mi
era
final
ir
a Estado
Unidos con mi hermano.
Cuando
un
dia recibimos una llamada
telefónica desde
Miami,
de que mi madre habia podido salir igual que yo
pero usando algo nuevo que le llamaban Visa Waiver, que
era una visa
especial
que daban los
americanos
gente que tenía ya personas viviendo
y que querian salir de Cuba,
visto bueno pero
con la
en Estados Unidos
el gobierno cubano dio el
condición que
pagará en dólares y a nombre
a la
el
del gobierno
billete se
de Cuba, es
decir, divisas.
Y asi salió mi
madre de Cuba,
un 14
de mayo de 1961.
Así que me despidió en La Habana y me iría a recibir en
Miami.
Después de estar en la preciosa
isla de Tenerife,
de ver las alfombras de flores del Corpus en
y las de
(Miami)
La
a
borde
portuguesa.
el
viaje
Orotava,
sali
del
rumbo
buque
Santa
a
La Laguna
Port Everglades
María
de bandera
Mi hermano me había mandado el dinero para
y
yo
pude
obtener
una
visa
del
cónsul
americano y compramos un billete de tercera clase en el
Santa María.
era un
Cuando me llevaron la maleta al camarote,
camarote
de
ocho
hacia Venezuela,
en
cuarta
personas,
planta bajo el
mar, con un calor y una peste horrible.
44
todos emigrantes
nivel del
Las otras tres veces
que he estado siempre
he sentido
lo mismo.
Pasaban los dias y todas las noches mi abuela y yo
Íbamos a casa de tia Concha en el
cartas o a hablar,
abuelo Agustín,
tía
Ramal a jugar
a las
otra hermana
de mi
Concha era
y me acuerdo que una noche tuvimos que
bajar a casa de tío Martín mi tío Miguel y yo
algo y cuando subiamos de nuevo vimos a
bajaba hacia su casa bastante
hablando
solo,
escondiéramos y
a
Miguel
tío Martin que
llenito de
se
cuando pasara le
le
a buscar
vino y venía
ocurre
que
nos
dijéramos algo. Pues
bien, cuando pasó por donde estábamos nosotros le dijo:
-Oiga, DON MARTIN- pero con una voz como sepulcrar y en
eso me ve tío Martin a mí
era
un
revolver
bandido,
correr
y
me
y saca
empieza
te voy a matar—.
Yo
al
lo que
a
creía yo que
gritar:
ver
eso
entre las plataneras y él detrás de mí
-Cubano,
empiezo a
y Miguel
partida de la risa, la verdad que yo creía que tenia un
arma y cuando nos cansamos de correr
empezó
tío Martín
a reirse pero yo seguía muy asustado.
Lo que era
no era un revolver pues la
Guardia Civil se
lo habia quitado hacía años, pero llevaba la funda para
impresionar,
y como el iba solo a todos los lugares se
creía la gente que aún tenia el arma, pero es que yo me
lo creí
también.
Sinceramente nunca habia tenido tanto
miedo como aquel día.
45
Mi tío Miguel que había viajado mucho en
conocía a los empleados y dando
pusieron
en
un
camarote
de
lindando
con segunda clase en
una
dos
la
ese
buena
buque se
propina me
personas
ya
casi
planta de cubierta,
eso se lo agradecí siempre a mi tío Miguel.
Me despedí de
abuela
la
familia
que había estado
regresaría
a Cuba
para
y
especialmente de mi
conmigo todo el tiempo
estar con mi
abuelo,
y que
que el
pobre todavia esperaba la invasión americana.
Compartí el camarote con un holandés que lo que le
gustaba hacer era
deporte, el tío se levantaba
y empezaba a hacer ejercicios dentro del
iba a correr
a cubierta,
hacia deportes,
y
esto
lo que hacia era
camarote y se
era en
leer
temprano
1961, yo no
unos libros que
me traje de la biblioteca de tío Martín y a dejar pasar
los dias.
De Santa Cruz de Tenerfie salimos rumbo a la Guaira
en Venezuela, alli estuvimos medio dia, y pudimos bajar
del barco,
la verdad que si en
estaba bien de economia,
palé
la
pobreza
Venezuela
en
muy
la
planos,
las
cerca
aquello en la entrada
pues
lo disimulaba
calles
salimos hacia Curazao,
Holandesas
flotante.
aquel tiempo Venezuela
Cuando
carretera
de
muy bien, pues
de
esa
ciudad. De
que
son
unas islas
Venezuela,
y
tenía cuando
al puerto una especie
digo puente flotante,
estaba
sobre
46
digo flotante
barcazas
y cuando iba a salir o entrar un
de puente
y
barcos
barco tenian
que
interrumpir el
tráfico,
y abrir por el
medio el
puente y mover los barquitos para que entrara o saliese
el buque,
algo típico pero muy rudimental. Ahora dicen
que ya tienen un puente.
Pero
este
buque,
el Santa Maria si que navegaba
rápido y como teniamos que llegar a San
Rico en
una fecha y un
parecia
que volaba,
Juan de Puerto
momento determinado,
me ponia en
el
el buque
centro del barco
mirando a ambos lados y iba tan rápido que miraba
derecha y solo veia agua y a la izquierda
a continuación igual pero al revés,
Un
buque
que
al
próximo
viaje
a la
solo cielo y
era un gran buque.
fue
objeto
de
un
secuestro por unos militares portugueses pues era buque
portugués.
Que diferencia con el que
nos habia sacado
de Cuba.
Esta vez solo
tardamos
hasta San Juan de Puerto
iba
a
San
Juan
apotiosico,
este
8
dias de ir de Tenerife
era
Rico,
barco
lo único que
vi
y
de
la primera vez que
el
recibimiento fue
Puerto
Rico
fue su
fortaleza que se llama también el Morro, ya que como yo
era
cubano
americano
conoceer
barco.
exiliado
no
me
y
aquello
dejaron
esa bella ciudad,
Estuvimos en
bajar
asi
San Juan
era
ya
ni
un
ratito
que
me
quedé
todo
el
salimos para Miami y
al dia siguiente
Everglades,
Lauderdale ya que
en Fort
Miami no tenía puerto.
47
territorio
para
en el
día y después
llegamos a Port
cuando aquello
Fue emocionante ver a mi madre y a mi hermano, nos
dimos
un fuerte abrazo
escaleras,
ya por fin
cuando por fin
estaba
en
América,
cuando verdaderamente empezaba el exilio.
48
pude bajar las
ahora era
CAPITULO QUINTO: LA LLEGADA A MIAMI Y EL PRINCIPIO DEL
EXILIO
Estaba feliz pues al fin estaba con mi familia, ya
todos
reunidos,
Diciembre,
mi
hermano
que
habia
salido
mi madre que me despidió en Marzo
en
y que me
recibió en Junio en Fort Laudrdale.
Mi familia de Canarias me habian puesto en una gran
golsa de mimbre algo de comida,
gofio
(que es la
trigo)
y
como leche condensada,
harina tostada
ya sea de maíz
tan tipíca de Canarias, unas latas de conservas
plátanos,
unas cuantas manos de
comida del barco no
verdad,
pero
yo
era
me
lo
buena,
lo
verdaderos
plátanos,
cuando me los quitaron en
plátano por
cual
si la
resulto ser
comí todo menos una
plátano que quería guardar para que
comer
o de
mano de
mi familia pudiese
pero cual fue mi sorpresa
la aduana Americana
se podian entrar productos agricolas y eso
pues no
fue delante
de mi hermano y este decía al aduanero:
-Dejeme comer por lo menos dos o tres y el resto lo
tira, pero por favor me los llevo en la barriga, asi no
contaminaré a nadie- pero ni por esa, el americano tomo
todos los plátanos y los tiró en un bidón especial para
después quemarlo todo.
Ese
fue
el
primer
autoridades americanas
50
y
contacto
la
verdad
que
que
tuve
con las
no
fue muy
simpática que digamos.
Mi
hermano habia pedido
prestado
amigo de él y este coche tenia por lo
un
coche a un
menos diez años,
estaba el piso como comido por el ferrumbre y habia que
tener cuidado donde se pusiesen los ppies pues se podia
romper el suelo del coche.
-Ten mucho cuidado Tony donde pones
hagas mucha fuerza para abajo porque
la
carretera con los zapatos-
era verdad.
"aquello"
Miami.
los pies y no
puedes que toques
Me dijo mi
heermano, y
Pusimos la maleta en la parte
de atrás de
rodante
y salimos de
Fort Lauderdale hacia
Que bonito y que limpio lucia todo.
Lo segundo
que me dijo mi hermano fue,
-No
mires a los negros,
miras es porque son algo
se creen
raro y
que cuando los
pueden ser agresivos,
asi que no los miresSegunda advertensia de mi hermano.
Seguia mi
hermano:
cuidado por que barrio
metes,
-Aquí tienes
te metes
que tener mucho
y a las horas
pueden algunas barrios ser peligrosos,
te ocurra nunca,
nunca ir por el centro
que te
y no se
de la ciudad,
lo que ellos llaman el Down Town después de las cinco o
ciño y media de la
tarde que es
cuando ya se
han ido
los oficinistas y la gente "normal", el centro es lugar
muy peligroso de
noche.-
consejos.
51
Otro consejo
más,
todo era
-La verdad que aquí parece que se
allá
en España,
hora
y no
te
en Tenerife puedes
pasa
nada
y aqui
vive con miedo,
salir a cualquier
se
tiene que tener
cuidado con todo- Dije yo.
-Si,
eso es lo que aquí
le llaman libertad, pero
libertad para los que atracan y matan, no para la gente
decente,
pero que se
va
hacer,
aqui también tenemos
cosas buenas, como esa misma libertad que podemos hacer
lo que queramos y llegar a ser lo que queramos, y nadie
te pregunta
a donde vas,
vida tiene un
precio,
atracar o robar,
ni te vigilan.
y
aqui
es
el
Todo en esta
que
te puedan
pero ¿no es mejor que estar en Cuba?-
concluyó mi hermano.
-Si, tienes razón, todo tiene un precio- y lo dejé
así .
Pasamos
cuatro
por
carriles,
películas,
unas
grandes
cosas
que
y llegamos a
carreteras
solo
había
la casa que mi
de tres y
visto
en
hermano había
alquilado cuando llegó mí madre.
La verdad que
no era fea
piso en un edificio
era
la casa,
que tenia cuatro
no admitían niños menores
una especie de
pisos iguales, y
de quince años,
mes yo los había cumplido,
pero ya ese
ni tampoco podían vivir más
de cuatro personas pues solo tenía dos dormitorios. Más
ordenanzas.
dormitorios,
Pero
un
bueno
salón
caliente y derecho a usar
52
no
estaba
comedor,
un
una lavadora
mal,
baño
tenía
con
dos
agua
común para los
cuatro pisos que iba con monedas,
pero
usarla se
el
le
tenía que
administradora
y
comprar
ella
daba
el
que para poder
detergente
detergente
en
a la
unas
bolsitas de
plástico,
detergente.
Teniamos nevera que parecia que habia sido
de Al
Capone,
no podiamos usar nuestro propio
pues tenia agujeros
había que cambiarle
perdía
varias veces al dia
que poníamos debajo de la
era
y
nevera,
agua, y
un recipiente
pero enfriaba y eso
lo importante.
Por supuesto que no teniamos aire acondicionado, y
lo único
que teníamos era
poner hielo dentro
y
un aparato que
entonces
un
se le podía
ventilador hechaba
aire sobre el hielo y salía algo fresco el aire.
Lo que menos me gustaba eran las cucarachas, cuando
nos
acostábamos
inclusive
cocina y por el piso y si
ver
muchas
corriendo,
se
encendíamos la
son
marrones que pueden
volar,
abríamos la
para
puerta
puerta y después la
bichos tenían
una
sentían
unas
y a veces de
precisión
de
tela
grandes
noche cuando
salir, abríamos la
metálica y estos
matemática
desde afuera y aunque uno no quisiera
por la
luz podiamos
cucarachas
entrar o
puerta
andar
pues volaban
entraban volando
a la casa y atrás Íbamos a ver si la podiamos
matar, a
veces podiamos y a veces no, por eso teniamos tantas en
casa.
Usábamos insecticidas,
que les hacia era engordar.
53
pero parece que lo único
Al
dia siguiente
REFUGIO,
que era
de
mi
llegada
un centro donde se
los cubanos que llegaban a Miami,
día,
me llevaron al
inscribian todos
que eran cientos por
así se podia tener derecho a una
por
cada
miembro de
la
ayuda económica
familia y nos daban
algo de
comida para llevar a casa. Asi que hicimos la cola, una
larga
cola,
clase
de
donde
gente,
habían médicos,
pero
eran
abogados, de toda
gente diria yo
de clase
social media a media alta.
Profesionales, empleados de
banca,
de
empresarios,
amas
casa,
y
muchos niños,
muchos niños.
Rellenamos
fotos,
pero
no
identificación,
suficiente.
como
una
buscamos
no
se
cuantos
papeles
me
dieron
ningún
decían
De allí
religión
entre toda
que
con
el
y me sacaron
carnet
ni
pasaporte
era
fuimos al Salvation Army,
que
dan
ropa
la ropa alguna
usada
y
que es
comidas,
camisa y pantalón
para mi y para mi hermano
había alguna cosa que sirviera pero la mayoría no, pero
bueno algo pudimos sacar.
A continuación fuimos
LECHE EN POLVO,
MANTECA
DE
a por la
comida, nos daban
HUEVO EN POLVO, MANTECA DE CACAHUETES,
CERDO,
ARROZ,
JUDIAS
BLANCAS,
CARNE
ENLATADA, AZÚCAR, tantas unidades según el tamaño de la
familia y eso tenía que durar el
una vez al
mes
la
comida.
económica para pagar el piso,
54
mes
También
no lo
pues
daban
solo daban
una ayuda
pagaban todo pero
era una ayuda.
Asi que
con
las
bolsas
esperamos el
autobús que pasaba cada hora y nos fuimos a casa.
En aquel tiempo Miami terminaba en la avenida 27 y
hoy llega hasta la avenida 197, nosotros vivíamos en la
avenida 23,
es decir casi a la salida del pueblo, pues
cuando aquello Miami era un pueblo de campo. Solo tenía
un rascacielo, que era
el ayuntamiento pero los cubanos
enseguida le llamaron Cielito Lindo pues cuando se veía
de lejos se sentia alegría de estar en Miami.
Miami
era un
pueblo
vivia
de
temporada turística cuando
los norteños
bajaban en el invierno a pasarlo en Miami
Beach, en la
playa,
la
entonces habia
muerto,
no había
trabajo
en
los
trabajo, solo
hoteles, pero
mientras tanto nada.
Mi hermano
tuvo
la
suerte
de encontrar trabajo
haciendo ensaladas en un restaurante que estaba abierto
todo
el
año,
tenía que acabar
asi que eso lo
teníamos
asegurado. Yo
de aprender el idioma o
sino no podia
pedir trabajo en ningún lugar. Por lo tanto fui a tomar
clases
intensivas
en
un Instituto que
estaba a tres
calles de casa, íbamos cinco horas al día, cinco dias a
la
semana,
teníamos
todo puro
que aprender
inglés,
o sino
aprendimos muy rápidamente.
que sabia de Cuba,
los dias
no
no
traducían
comeríamos, asi que
En ocho semanas yo, con lo
me entendía con la gente,
mas felices fue cuando
yo
nada, y
pude
y uno de
entender lo que
decían en la radio. Le dije a mi madre:
-Ya
entiendo
todo
lo
que dice
la radio, ya sé
Inglés- y saltamos de alegría, pues la televisión más o
menos se
entendía
y
ademas
yo
me
ponía
a
ver la
televisión con un diccionario que nos dio la Cruz Roja,
y con el cuando no
el
diccionario
entendía una palabra
porque
sabia
más
o
la buscaba en
menos
como
se
escribía.
Total,
de
un día alguien nos dijo que en una fábrica
sillas
trabajar,
yo,
de
aluminio
estaban
tomando
gente
para
y aunque yo solo tenia quince años, allá fui
con otras muchas gentes y nunca se me olvidará esa
experiencia.
Cuando llegamos a la
sección de
descarga de esa fábrica habíamos decenas
de cubanos y la gente con el
carga y
si no cientos
brazo alzado
y gritando:
YO MISTER, YO MISTER (yo señor, yo señor) y habia en la
plataforma donde llegan los camiones un hombre
cincuenta años
miraba
a la
que
se
paseaba
gente con desprecio,
suplicaba poder
trabajar,
indicaba
a uno y decia:
subia la
plataforma y
escogiendo como el que
subir
el
brazo,
denigrante.
hombres,
por
Por
algo
y
de
-TU-
la
a la
pronto
como de
plataforma y
gente
se
giraba y
y ese pobre desgraciado
entraba en la fabrica,
escoge ganado,
me
supuesto,
decía
que
escogió
y el resto nos fuimos a
56
que le
asi fue
algo me hizo no
aquello
como
a
era
veinte
nuestras respectivas
casas.
Cuando llegué a mi casa mi madre me preguntó: -¿Que
hijo, hubo suerte?-No,
no
hubo
suerte,
aprendido hoy-le dijehacer
es
estudiar
pero una
cosa
que en este país lo que hay que
y estudiar
mucho para
estudies menos posibilidades de
que te
la pirámide,
cuanto más
exploten pueda
existir y si te explotan que sea con buen
estar arriba de
si que he
sueldo
y tu
porque sino eres siempre
un desgraciado, un explotado, un nada. Así que no se lo
que estudiare,ni cuando pero algo llegaré a ser, porque
sino la vida aqui es una miseria.
más
pobres que en otros paises
segregados ya sea por su raza,
Aqui
en
cuanto tienes
comparación, y son
por su forma de pensar,
por su educación y nivel económico.
DOLAR,
los pobres son
cuanto vales.
Aquí el Rey
es el
Y como no tenemos
posibilidades económicas lo único que se puede hacer es
estudiar y subir
en
la
escala
social
a
través del
estudio-Me parece muy bien hijo-dijo mi madre.
Seguí iendo a la escuela a
aprender algo, tome un
curso de carpinteria, y seguía con el Inglés, cuando un
día un amigo me dijo:
-Oye, en el hotel donde trabajo necesitan un chico
ayudante de camarero,
el "bus boy",
el que recoge los
platos y pone el agua y la mantequilla, no se gana casi
nada pero te dan algo
de propina y
57
lo más importante,
te dan dos veces al
cena,
la
comida
dia de
no
te
comer,
la
el
dan,
desayuno
y la
pero desayunamos y
cenamos bien, asi es una carga menos en la familia y te
traes también un dinerito, ¿que te parece?Inmediatamente le dije que s í , que mañana mismo iba
con él .
Aqui en Miami no habia trabajo
un
pueblo
tan
pequeño
diariamente era casi
y
para nadie, siendo
entrando
un milagro
tantos
cubanos
encontrar un trabajo.
Por lo que al día siguiente fui con mi amigo, que ya no
me acuerdo como se llamaba.
Nadie de mi extensa familia que ya
habia
hecho por encontrarme algo
de
tenia en Miami
trabajo,
y este
chico me ofreció un trabajo, siempre pasa igual, el que
menos lo esperamos es el que le
que a todo el mundo le ha
ayuda a uno
más. Creo
pasado por lo menos
una vez
en la vida.
Llegamos al siguiente dia al
Hotel Cromwell y era
un
hotel, se llamaba el
hotel-restaurante
extritamente
kosher, eso significa que era judio ortodoxo. Tenian su
propio rabino o
maestra que lo
el vino hasta la carne,
los cubiertos.
controlaba todo, desde
pasando por la
mantenquilla y
Los judios ortodoxos no
pueden mezclar
la leche con la carne, por lo que tenían cubiertos para
el
desayuno,
platos
para
completamente diferentes para
un pecado el utilizar
el
desayuno
la comida y la
unos cubiertas
58
y
otros
cena. Es
por otras. Allí,
menos el maitre D y los dos cocineros, todo el personal
era
cubano,
portero,
amigo era
desde las chicas de la limpieza
hasta
La
mayores,
la
cocina. Mi
el encargada de hacer las ensaladas
como sabia un
boy".
todos los empleados de
hasta el
poco más
clientela
de inglés me
era
toda
a mi
pusieron de "bus
judia
viejos en su mayoría,
y
y
de
personas
ya que cuando la gente
se hace mayor se hace muy religioso.
Pues
bien,
empezé
a
trabajar,
teniamos que
organizar todo a las 7
de la mañana ya que el desayuno
era
a
de
siete y
media
diez
de
la
mañana. Habian
algunas que venían temprano y otros tarde,
en todo,
yo tenia que poner las
como ocurre
mesas, los cubiertas,
los platos, vasos, etc, etc, y cuando se sentaban tenia
que ponerles
platos
el
sucios
pan,
el
agua y
y llevarlas a la
recoger después los
cocina.
Yo ayudaba a
cuatro camareros y ellos al final del dia me tenian que
dar un
nunca
207. de las propinas
recibía
esa
que
cantidad
recibian,
pero
me
hubieron semanas que saque hasta 70
cuando mi sueldo
era solo
de 15
claro que
sorprendió que
dólares de propina
dólares a la semana,
asi que en los dos meses que trabaje allí gané bastante
dinero en comparación a lo que ganaba otra gente.
Siempre me acordaré de una anécdota que me ocurrió
en
el
restaurante,
yo
tenia
que
cubiertos y me faltaba un tenedor para
59
poner
la
todos
mis
comida y me
atreví a coger un tenedor de leche
y no se puede imaginar uno lo que se armó. En cuanto el
cliente se dio cuenta empezó
a gritar y
brazos,
vinieron el
y
pasaba,
y el hombre solo gritaba que habia
maitre
se
puso
satisfacer
al
intervino el
maitre
el
muy enfadado
cliente me
rabino y
a aguitar los
rabino
conmigo e
iba
a
pecado. El
pero
que no conocia las tradiciones y que ademas no
grave,
y
que
perdonaba,
lo
he
él,
como
rabino
le dijo al cliente:
perdonado,
condenarlo,
que
soy
no puede Vd.
y
en eso
yo hubiese sido
pero que yo era
judio no hubiese tenido perdón,
ver que
incluso para
tirar
explicó que si
a
como
joven,
era
maestro
tan
me
-¿Que le parece, si yo
el
que
más
debiera
de
perdonarlo? Acuérdese que yo
represento la Ley Religiosa.¿Que dice señor, hermano?El
cliente
entre
dientes
dijo:-
bien,
yo lo
perdono, pero que sea la última vezEl Rabino me llevó a un apartado de la cocina y me
dijo:-Que sea la última vez que cometes
que la
próxima vez no
te
ese
podré ayudar.
error, ya
Me caes bien
porque veo como trabajas, pero ten mucho cuidado-.
Así que por segunda vez
una
mano,
familia.
desde
alguien
Siempre
ese dia me
judios que se
trabajaba
que no
alguien
me habia hechado
&ra de mi religión,
recordaré con cariño
puse
llama
la
gorrita que
"yamaka"
en el restaurante,
60
durante
y eso le
de mi
aquel detalle,
se
ponen los
las
horas que
gusto mucho al
rabino.
Nosotros,
desayunar
y a
los
empleados,
cenar
pero
no
teníamos
a
comer,
derecho a
por
lo que
desayunábamos mucho, y a mediodía mi amigo me preparaba
siempre,
todos
mayonesa,
y me
los
dias
un
sandiwch
lo daba con un
leche o leche con chocolate,
de
atún
pequeño tetra
y yo iba a
con
brik de
escondidas al
cuarto de baño de los empleados y asi me lo comia, bien
rápido
y
después
quisiéramos,
teniamos
una
hora
para
hacer
yo generalmente me tumbaba
lo
que
en unas camas
que habian en el sótano,
unas camas como
yo le ponia
abandonadas con viejas
una toalla y
colchones pero
alli me tiraba
y dormia esa
hora para reponer fuerzas pues la cena. Trabajábamos la
comida del mediodia sin
aguantábamos por lo
nada en el
que habiamos
estomago, pero nos
comido
de desayuno.
Estuve en el hotel trabajando durante
dos meses, justo
nueve
guardar
semanas,
y eso
dinero.
Con parte de
coche,
un
coche
nos
ese
que
ayudó
dinero
tenia
necesitaba un piloto y un
para encender el coche hacian
al volante que acelerará en
con el
capo
bateria y el motor,
pudimos
la
algo de
comprar un
peculiaridad
copiloto ya que el
arranque o la llave de arranque
que
a
que
botón de
no funcionba, entonces
falta dos
su momento
abierto hiciese un
personas, uno
preciso y otro
puente
entre la
y se producia como una explosión y
61
el coche arrancaba y el que estaba al volante aceleraba
para que no
Ese era
se apagará.
nuestro
coche, y nos
gustó porque podiamos desplazarnos por una ciudad donde
el coche era impresindible.
coche
que necesitase
Gastaba
bastante
diez
hacian
habian esquinas
habia
unos
pesetas
gasolineras
nunca he
dos personas,
gasolina
gasolina costaba
decir
Pero
pero
quince
los
una más barata
cuando
cuatro
competencia
que tenian
aquello
el
la
galón, es
litros,
entre
cuatro
que la
cosas del exilio.
centavos
casi
oido de un
ellas
y las
y
como
gasolinera siempre
otra,
y
ahí
era donde
Íbamos.
Era
otra
vida,
otra forma de vivir, no teníamos
nada y a la vez eramos felices,
del infierno
que era
salud y tener un
Cuba
nada,
cuando
techo y trabajo y
teníamos lo primordial,
faltaba
felices de estar fuera
no
aquello,
de tener
comida,
es decir,
no nos sobraba pero tampoco no
pasamos
hambre.
Habíamos
perdido
nuestra Patria, pero teníamos el sueño de volver pronto
y mientras tanto eramos jóvenes y disfrutábamos de cada
día.
Otra anécdota simpática era que
comían ni los mangos,
pudrir
en
el
los americanos no
ni los aguacates,
suelo,
y
nosotros
y los dejaban
íbamos
permiso para cogerlos y recogíamos bolsas
de mangos,
meses
de aguacates,
porque
enseguida
deliciosos.
vieron
&
el
y pedíamos
y más bolsas
Esto duró pocos
filón
y
ya
al
principio nos cobraban un dolar por coger todos los que
quisiéramos
y después nos los vendian
bueno eso tardo como un año en pasar,
por
peso, pero
mientras tanto a
veces comiamos tantos mangos que cogiamos unas diarreas
tremendas,
yo pasé un par de ellas
que después estuvo
como un año sin querer comer mangos.
Tras toda esta vida,
futuro,
que
familia,
futuro
ser alguien.
ayuda económica,
Como
en
Miami
nosotros, la
en que podiamos quedarnos,
nosotros teníamos ganas
de estudiar y
cuando aquello
si
uno quería
el gobierno americano federal
dinero en efectivo,
ida a cualquier
teníamos
periódicos
y yo,
Entonces,
irse de Miami,
billete de
teníamos
mi hermano
como camareros,
nosotras nos planteábamos el
amigos
ciudad
en
con páginas y
más el viaje, un
que
Nueva York
páginas
daba una
de
uno quisiera.
y
nos enviaban
ofrecimiento de
empleo decidimos irnos a Nueva York y empezar de nuevo.
Empezar de nuevo, esa es la vida del exiliada, cambios,
cada vez más lejos de casa,
de tus raices, pero cuando
lo haces no te das cuenta de lo que haces hasta que han
pasado muchos años.
Pues bien,
nos
dieron
los billetes,
mi madre y
hermano por avión y yo por tren para poder llevar todas
nuestras pertenencias,y para eso cogimos
la caja vacia
de una nevera y pusimos todos los trastos de
la ropa y la metimos alli.
e
cocina, y
Yo solo llevaba una pieza de equipaje pero era
de una nevera,
habia que
que
encargados
eran
los
verle los ojos
del
ser
tres
para
ponerla en
dijo:-¿Que lleva aqui
el
amigo,
caja
a los negros
transporte
cuando me vieron llegar con aquella
la
de maletas
caja, tuvieron que
tren,
uno de ellos me
plomo o muertos?-
de lo
tanto que pesaba.
Así fue como dijimos adiós
el primer año de exilio.
Castro,
Miami
siempre oyendo
que decia
que
a Miami, donde vivimos
Siempre esperando la caida de
las noticias
Castro
radio de
duraba
un
dia más.
allí
Cochinos,
que nosotros preferimos decir
Girón,
el
el
la
Estábamos
Playa
cuano
no
de
desastre
descalabro
abandono a nuestros
de
combatientes,
de
los
la
Bahia
de
desembarco en
americanos,
la traición
el
de los
Kennedys. John influenciado por su hermano Robert.
Siempre
combatientes
tractores,
me
que
acordaré
Castro
cuando
los
cambio
regresarán los
por
camiones y
John F. Kennedy vino a Miami a recibirlos y
yo estaba alli cuando le dieron la bandera del batallón
2506
y el dijo:-Yo juro
que esta
bandera ondeará muy
pronto en una Habana libre- Y todo el mundo lo aplaudió
y a los pocos meses lo mató Oswald,
un simpatizante de
la
yo
causa Castrista.
preguntado
¿Quién
matar a Kennedy?
Por lo
estaba
tanto
detrás
de
siempre
me he
el complot para
No lo sabremos nunca pero ahí está el
64
misterio y estará.
Terminó nuestro
duro,
año
en
la vida en Nueva York,
impersonal.
65
Miami,
ahora vendría lo
la crudeza de una ciudad
CAPITULO SEXTO: WEST NEW YORK (NUEVA JERSEY)
66
Nosotros tuvimos que ir
está
al
otro
lado del rio
a parar
a
un pueblo que
Hudson,
en el lado de el
Estada de Nueva Jersey ya que aunque teníamos conocidos
en Nueva York pero las personas que nos embullaron para
ir
hacia la
ciudad
ciudad de ese estado
del norte vivían
en
y alli
parar, De nuevo
los tres a buscar trabajo,
hermano encontró trabajo
fuimos a
bueno,
esa pequeña--
mi hermano y yo. Mi
pronto pero yo
como tenía 16
años nadie me quería contratar por se menor.
Vivíamos en un apartamento
dormíamos
mi
hermano y yo,
y
dormia en un sofá cama que se
sí,
de un dormitorio donde
en la salita
abria por la
mi madre
noche, eso
no nos faltaban las cucarachas tampoco y algun que
otro ratoncillo
cucarachas
eran
nos visitaba
como
por la
ejércitos
noche,
pero las
nocturnos.
Teníamos
calefacción y no pasábamos frío y al salir nos poniamos
unos abrigos que nos habían
dado en Miami que
eran de
los años veinte o treinta, con unas solapas gigantescas
y
largos,
frió,
muy
largos
y viejos,
pero nos tapaba del
aunque la gente nos miraba por la calle
como si
hubiésemos llegada de un campo de concentración rusa.
Mi primer
colorantes
trabajo fue en
telas y mi
una casa
trabajo era
que teñía con
sacar las
telas de
unos bidones a otros para cambiarles el color y mezclar
67
colores,
hacia una peste horrible y a
las dos semanas
me empezaron a salir unas manchas muy raras en la piel,
y cuando se lo dije a mi
jefe,
el hombre se asusta un
poco, me dijo que me fuera y me dio el resto de la paga
de la semana y los tres primeros dias que
sí,
se
me
olvidaba
que
los
trabaje. AH,
americanos
cuando uno
empieza a trabajar los tres primeros dias no
hasta que uno se vaya del trabajo o lo
tiren. Yo nunca
comprendí esto ni nadie nunca me ha podido
por que.
uno le
los pagan
explicar el
Es decir que con el primer pago de
pagan solo
dos dias,
los
la semana
otros tres primeros
quedan como un "fondo", no se para qué.
Estuve de baja o mejor dicho en casa una semana paa
que aquellas
yo
extrañas manchas
creo que era
empezarán a disolverse,
intoxicación de los colorantes.
semana fui a buscar trabajo en una
A la
fábrica de carteras
o bolsos de señoras, y me tropezé con el mismo panorama
que cuando
aluminio,
para
en
Miami fui a
la gente implorando
que los cogieran
años,
la
para
fábrica
con las
trabajar.
de
manos
sillas de
en alto
Yo, con mis 16
pasé entre toda aquella gente y fui a la oficina
y le dije a una señorita: -Deseo rellenar un formularia
para pedir trabajo aquiLa
cara
de
aquella chica
acostumbrada a la gente
chico
y pide
a suplicar y
formularios,
68
se descompuso, estaba
pero que
ahora viene este
se habrá creido,
pero yo insistí: -Me da un formularia, por favorLa chica reaccionó y empezó a buscar el papel y no
lo encontraba, no sabia ni donde los tenia, al final me
lo dio y lo rellené, le di las gracias y me fui pasando
entre la masa de suplicantes. A los tres dias recibo un
telegrama en que me
anunciaban que fuese
de bolsas que tenían un empleo para mí.
debe y se tiene que poner en su lugar,
a la fábrica
Siempre uno se
ni pedir ni más
ni menos, siempre en su lugar.
Empezé a ganar 35 dólares a la semana y mi trabajo
consistia en
rocoger
del
operadoras iban cosiendo,
suelo
era
los
bolsos
un trabajo
que las
matador pues
era todo el dia doblando la espalda, a los tres días yo
no podía
más,
directamente
la espalda se me resentía mucho,
al dueño de la
fábrica y se
y fui
lo dije,mis
compañeros de trabajo me dijeron que estaba loco que me
iban a tirar,
y yo les dije:
-Si no me tira y me deja
en este trabajo lo tendre que dejar de todas formasAsí que fui a hablar con Aaron
llamaba el dueño,
un judio con
Snider, que asi se
cara de mala
uva y un
cara,
pero yo
puro en la boca que me recibió con mala
muy
amablemente le
explique,
hombre se rió y le dijo
y para mí
a otro hombre que
sorpresa, el
habia allí:
-Salomón, este es el único que ha tenido los co
de
venir a protestar por el trabajo, me cae bien, cambíalo
de sección-
69
Cuando regresé con el tal Salomon la gente se quedó
de hielo cuando
remachadora
mejorado.
me
en
puso
vez
a
de
trabajar
haberme
en
tirado
habian
poner donde iba el asa del bolso y
después disparar con el
pie una maquina que
presión hidráulica y remachaba la piel al
gran
me
Bien, la cuestión era que yo tenia que poner
una pieza de metal,
una
una maquina
fuerza esa
haciendo esto
maquina.
Al tercer día de estar
me entretuve
hablando con el operador de
mi izquierda
y como tenia
que
para aguantar la
metal,
dedo
horas
metal, tenia
dia,
poner el
durante 8
venia con
Índice
al
pieza de
me equivoque y lo que se remacho fue mi dedo de
la mano izquierda, mi dedo Índice se me abrió en dos la
uña y el dedo. Que corre corre se formó y me llevaron a
la enfermera y aquella mujer con unas
tenazas
me sacó
el remache y me vendo el dedo y me puso la antitetánica
y me mando a casa,
estuve una semana de baja,
cuando regresé pensé que ya tenían mi
y claro
talón listo para
que me fuera, y cual no fue mi sorpresa cuando el dueño
me dijo:-
La verdad muchacho que eres único,
te voy a
enviar a un lugar donde no puedas hacerte daño ni hacer
daño, te voy a enviar a el departamento de distribución
y de encargos.
los
Después supe que era
trabajadores
de
allí
pues
el
era
sueño de todos
donde
trabajaba y habia gente que habían estado 10
trabajando para
llegar
a
ese
departamento,
menos se
o 15 años
pero se
tenia que saber de números y de dozenas y de gruesas, y
70
de tamaño y de muchas otras pequeñas cosas que
no eran
de esfuerzo físico pero si de cuidado y habia que saber
o ser un poco despierto para trabajar alli, y la verdad
que lo hice muy bien los seis meses que estuve alli. Ni
un fallo,
ni un error, nada de nada, y la gente quería
saber como si yo llevaba menos de
un mes
al entrar en
ese departamento que estaba en la fábrica como lo había
hecho, y yo decia riéndome:-casi perdiendo un dedoAsí pasaron los meses,
podiamos estudiar
y
Miami,
decidimos
asi
que
sería
atravesar el rio Hudson,
pero
veiamos
como
habernos
hacer
o
que allí no
dar
quedada en
el
salto,
mudarnos a Manhattan y ver lo
que ocurria, fue arriesgado, pues del otro lado del rio
en la ciudad de Nueva
diferente,
York todo es
se trabaja diferente,
diferente, se vive
es otro mundo y solo
lo separa un rio, una masa de agua, pero como cambia la
forma
de
vivir.
CIUDAD DEL MUNDO,
Nueva York,
ciudad de
ciudades, LA
la reina por excelencia de ciudades.
Pues allá nos fuimos con nuestros cuatro cacharros
empezar de nuevo.
7L
y a
CAPITULO SÉPTIMO: NUEVA YORK, CIUDAD DE CIUDADES.
1961-1967.
Este capítulo de mi vida lo tendré que subdividir,
ya que aqui,
hombre,
en esta ciudad fue donde pasé de
donde me enamoré por primera
vez,
joven a
donde hize
verdaderos amigas, y algunos desengaños, de donde partí
para la parte más horrible
Vietnam,
donde
encontré
trabajos
y desde donde al
de
mi vida,
mis
peores
final,
la Guerrra de
y
mis
mejores
partí para España a
empezar una nueva vida. Pero vayamos por partes.
Cuando vivía en
línea de
noche,
era
West
rascacielos
New york,
de Nueva
Nueva Jersey, la
York, epecialmente de
una vista que atraía, llamaba, era como una
mujer acostada que te llamaba a su lado.
Nueva
York
York,
los que se llama la
verdaderamente
esta
Ciudad de Nueva
constituida
por
cinco
distritos, Manhattan,
Bronk, Queens, Brooklyn y Staten Island, pero cuando se
dice Nueva York, Nueva York, significa Manahttan.
Pues esta Nueva York es una ciudad, es la ciudad de
ciudades,
increíble,
fantástica,
innenarrable,
nunca
duerme,
nunca está tranquila, siempre se oyen sirenas de coches
de policía,
de bomberos.
73
Mezcla de todas las
razas y
todas
naciones,
lo que no
se
encuentra en ningún lugar del
FRÍA,
SOLA
IMPERSONAL,
se
rodeada
puede
de
encuentre
mundo,
allí
no se
pero a la vez es
INSOLIDARIA, INHUMANA, en donde más
encontrar
miles de
una
persona,
otros "seres
aunque
esté
humanos", pero que
nunca te extenderán una mano si a uno le hace falta.
Como en la
más
de
fábrica de carteras ya
categoría,
pues
departamento de embalajes
tenía
el
no podía subir
trabajo
y como todos
en
el
los puestos de
mandos estaban en manos de la familia del dueño, no era
fututo
quedarme
cuarenta años.
en
esa
Además,
trabajo en Manhattan en
los días,
posición
por
los
próximos
ya mi hermano había conseguido
un
banco y iba y
venía todos
y se le iba un buen trozo del sueldo
billetes de
metro y de
autobús,
en los
por lo que decidimos
mudarnos a Nueva York. Decidimos ir
a una zona que se llama Washington Heights, que esta en
la parte más alta de Manhattan, pues allí teníamos unos
amigos,
solos,
los Ótanos,
que inclusive
cuando supieron
como ellos estaban
que queríamos ir
a Manhattan,
ellos mismos nos buscarán el piso.
Fuimos a verlo
y la verdad es
segunda planta
con ventanas
que nos gustó,
exteriores
a
era una
dos calles
pues era una esquina,
así que lo
tomamos y nos mudamos
calle 180,
Nueva York,
74
al
Nueva York,
S04
West
de la
10033. Esa era. la
dirección.
La entrada obviamente
pero un lado daba a
daba a
una calle que se
la calle ISO
llama Pinehurst.
En frente mismo de nosotros, en otro edificio al cruzar
la
calle
vivia
Dominicana,
el
ex
presidente
Joaquin Balaguer,
cuando
atentada sin lograr el objetivo,
teniamos un policía
de
la
le
República
hicieron el
afortunadamente. Pero
siempre en la puerta
del edificio
de enfrente después del atentado frustrado.
Los Ótanos,
habían
avisado
estos amigos eran los
a
Rafaelito,
mi
que en Cuba le
amigo,
que
iban a
detener a su padre y que se pudo escapar este gracias a
ese soplo.
Yo
dias
asistía a clases
que más recuerdo
estando estudiando
sentí unos
tiraba
nieve
bolas de
y
de
con
estaba
en
espalda
el
me encontré
hacia
cristal de
a mi amigo
nieve y la
cayendo
uno de los
mi juventud fue el
la
golpecitos
cuando me giré,
de bachillerato y
señora
la ventana
la ventana,
Rafael que me
calle estaba
una
cubierta de
nevada,
primera vez que veía nevar y es impresionante,
ver el mar por primera vez.
dia que
era
la
es como
El cielo estaba rojo y los
copos eran inmensos, inmediatamente me abrigue bien, me
puse mis
guantes y salí
a la calle,
con aquel viento
que hacia por aquella zona que daba al rio Hudson, pero
precisamente no hacia mucho frió,
es
algo
que he
comprobado otras
neva no hace mucho frió.
75
se estaba
bien. Eso
veces, mientras que
Pues bien, estuvimos haciendo
bolas de
nieve y
tirándonoslas
y
pasaban y estuvimos un buen rato,
a
coches que
inclusive hicimos un
hombre de nieve que si era de nieve,
parecia era
los
pero lo que menos
un hombre, fue inolvidable. Ese fue un gran
dia.
Pero también hubieron sus malos dias.
A los pocos dias de estar viviendo en Manhattan fui
abordado en la calle por dos chichos de raza
negra, yo
iba subiendo la colina que va por la ISO desde Broadway
hasta Pinehurst cuando
me
encontré de frente
con dos
chicos de mis misma edad, de pronto uno se puso delante
y el otro detrás y me pusieron
como un sandwich,
que estaba detras me pincho con algo
billetera.
y me
y el
pidieron la
Eran las 5 de la tarde, pasaba gente por la
calle y nadie ayudaba,
yo con mucha delicadez saqué mi
billetera y se
la
entregué,
delante de
se
apartó
mi
entonces
y el
el
que estaba
que estaba
detrás me
empujó con alquello punzante y me dijo:
-Anda y no mires para atrásno habian andado
Lo cual yo hize. Pero
tres pasos cuando dos
chicos blancas
salieron de un sótano y entablaron una pelea con ellos,
blancos contra negros,
unos de los blancos
me gritó:-
No te metas en esto, es cosa nuestraAlli,
uno de
en plena calle ISO se pegaban como bestias,
ellos el más
dio una patada a
rubio sabia artes marciales
uno de los
76
negros en la
y le
cara que lo
dejó tonto, y los dos negritos se dieron a la fuga. Los
dos
chicos
blancos
presentaron:
-Hi
(como
Irlandés y este es
de
una "GANGA"
CAVALIERS
invadido
recuperarán
hola)
me
billetera,
llamo
Carlos y es Polaco.
(pandilla
(los
mi
juvenil)
Caballeros)
y
Tom
y
soy
Somos miembros
que se
estos
llama los
negros
por
eso era
hablar
de
nuestro territorio,
y se
habian
cosa entre
ellos y nosotros.Yo
nunca
había
pandillas juveniles,
oido
las
como las que salieron
gangas o
después en
la pelicula West Side Story. Pero esta gente era real.
Así que me devolvieron mi billetera y me dijeron:Ten cuidado,
la
próxima vez podemos ser
que te
atraquemos-
colina
abajo
vestían
no
y
hacia
muy
se
echarán a reir
Broadway.
normal,
vaqueros y no parecían
nosotros los
con
Eran
y se fueron
chicos
chaquetas
muy limpios pero
de
toscos,
cuero
y
tenían un "no
se que".
Cuando
llegué
a mi
edificio
me encontré con el
"super", el encargado del edificio, no el portera, sino
el que se
encarga
del
caldera
funcionando
sótano,
pues
en
mantenimiento
y
viven
los edificios de
altura como eran colinas habian
casi a la
altura
sótano que era
pregunté,
siempre
de
la
en
de
tener la
el segundo
Nueva York,
a esa
mediosotanos que daban
calle y
después
donde vivia el super con
que era costarricense pero
77
y
un segundo
su familia. Le
llevaba cuarenta
años en Nueva York, sobre las gangas y me dijo- Aléjese
de
esa gente,
no
es
gente buena,
siempre
metiendo en lios y robando en las tiendas o
lo
que
consumen
y
se
creen
los
se están
no pagando
dueños
del
barrio-continuaba-se están peleando con otras gangas de
los barrios cercanos,
Harlem
como contra los
o los Puertorriqueños de
Harlem,
la
negros del alto
parte
Hispana de
tienen peleas y a veces tienen heridos graves,
hace tres años murieron dos en una
relletar muy fuerte
aqui abajo en el parque que da al rio
Hudson-y terminó
diciendo-nunca después se sabe nada y nadie dice nada y
nadie acusa a nadie y en
el
medio la
policía
que no
puede hacer nada porque nadie "canta".
Así que
si los
ve por una acera pase Vd. por la otra.Pasados
Avenida que
unos
me
dias
venia
dejaba
en
la
del
metro,
181
y
encontré de nuevo con los dos chicos
yo
quería
llamaron,
hacer como
claro,
si
no
Broadway
pensando
(encargado)
en
y me
de los Cavaliers,
los veía
pero ellos me
tuve que contestar, y me preguntarán
si tenía cicuenta centavos para dos Cokes
yo
el Octava
lo
que
me
había
(coca cola),
dicho
el "super"
se los di pero les dije que yo
no era una
máquina de dinero (esto último si los dije riendo) pero
ellos lo captarán, y me dijeron:
-Con tus cincuenta centavos
una coca cola, vente con nosotros-
78
te
vamos a invitar a
Yo solo tenía 17
que hacer,
años recien cumplidos y no sabía
asi que fui con ellos,
se pusieron a ambos
lados míos como si fueran una escolta.
Fuimos al
"Fountain"
más cercano. Yo nunca había
entrado en uno de eos locales típicos
americanos, pues
siempre habia juventud pero no de "mi clase
era donde iban los jóvenes
de gente",
nacidos en el barrio
y sra
como algo aparte. Estos locales generalmente tienen una
barra larga con unos
la barra,
asientos giratorios en
y más allá unas mesitas con
generalmente
son dos
pegados a la
pared
sillas
como
porque
unos
frente de
sus sillas, que
son
pequeñas, y
apartados
donde caben
hasta cuatro personas sentados. Tenía cada apartada una
especie de libro dentro de una caja de
podía con la
cristal que uno
mano ir dándole vueltas a
las
hojas, en
estas hojas estaban las diferentes canciones que tocaba
que era
el "JUKE
BOX"
faltaba,
uno miraba
moneda
la maquina de discos
la
y marcaba la
canción que quería,
letra con
según el orden asi salía
otro lado de la barra
que nunca
el
número
la canción que
ponía la
indicado y
uno pedia. Al
siempre había un señor de mediana
edad con un gorríto blanca cama de papel y
a ese señor
se le pedia lo que uno quería.
Generalmente eran
Pepsi,
Royal
"sodas",
Crown,
refrescos como
Orange
Crush,
Coca Cola,
etc,
pero
lo
interesante es que no venían ya en botes o en botellas,
generalmente
las
preparaba
79
el
señor
usando
unas
máquinas que estaban todas en orden, asi, ponía el vaso
debajo y le daba un par de golpes al pitorrito
el sirope
de la bebida,
después iba
y salia
a un dispositiva
más grande y alli le agregaba el agua de soda y con una
cucharilla larga lo agitaba y salia el refresco.
También se
podia tomar
helados,
solos
o con el
refresco,
por ejemplo,
significaba
cuando pedian un "black cow" (vaca negra)
coca
cola
chocolate adentro,
con
dos
balas
de
helado de
y así sucesivamente. También hacian
perras calientes y hamburguesas
y patatas fritas
y ya
está.
Este local que se llamaba Pete's Fountain, tenia el
Juke Box y dos
"pin
juegan aún hoy dia,
bola que se
se
le
supuesto,
pierde
las
máquinas
pone la moneda
impulsa y después
tantos hasta que se
por
machines",
va
por el
bajando
que se
y sale una
y marcando
centro, pero eran,
muy rústicas comparadas con
las de hoy
día.
Bien,
cuando
dijeron al
las sirvió
camarero-Hey
pagaron con mi
Pete,
3 cokes- y
dinero,
seguro que
faltaba algo más pues tomaron das barras
de Babe Ruth,
que era
chocolate con
una
galletas,
marca
de
unas
barras
pero el encargado no se
de
atrevió a pedírselo
si era que faltaba algo.
Estos
chicos
parecían amistosas,
eran
algo
raros,
pues por encima
pero por dentro se les notaba como
80
una fúria,
una rebeldía, como volcanes al explotar, un
algo contra algo.
Me estuvieron preguntando desde cuando estaba en el
barrio,
de
donde
venía,
si
era
era. más que
preguntas,
puertorriqueño,
nada
como
preguntas,
un interrogatorio,
querían saber de mí. Después que contesté sus preguntas
ellos me dejaron saber ciertas cosas:
-Este barrio es nuestro barrio-dijeron-desde la 168
calle y Broadway hasta la 187
hasta donde está
la
Madre
italianos
enterrada Mother
Cabrini
e
y Pinehurst, exactamente
que
hispanos
los
Cabrini (una monja,
católicos,
querian
hacerla
irlandeses
santa
y
porque
estaba incorrupta y decian que hacia milagros.)
Los
Ginnies
mandan
desde
(los
la
puertorriqueños)
125
italianos
187
dicho
hasta
213
y
despectivamente)
los
Spics
tienen el Este de Manhattan
(los
desde la
hasta la 168 y los Niggers (los negros dicho de la
forma más despectiva)
Oeste de
tienen todo
Manhattan desde la
Claro que ellos no
decían
110
que
el
Harlem, todo el
calle hasta la 168-.
a
ellos
les llamaban
Wasps(los irlandeses dicho de forma también despectiva)
Y continuaron,
de
estar y no
quiere jaleo.
porque
-así que cada uno sabe donde debe
salirse de
su territorio si
no es que
De vez en cuando tenemos nuestras peleas
quieren
invadir
nuestro
territorio,
especialmente los negros de Harlem, pero los mantenemos
31
a raya,
lo
que
diferentes
pero
no
gangas
pasa
sesenta
pasa
sin
que
y cada
nada,
cada
vez tenemos
nosotros
contar
las
vez
somos
chicas-
son
más
y
son
más problemas,
mejores,
concluyó
somos
Tom
el
irlandés.
Asi acabó la conversación y me dijeron adiós, ellos
se quedarán sentados por lo que comprendí que el que se
iba era yo,
lo cual hice con mucho gusto, me levanté y
me fui a casa. Parada
Una
semana
que les habia caido bien.
más tarde
cuando
venia del colegio,
Carlos me abordó y me dijo,
-Gye,
como
te
llames,
Ralph, el jefe te quiere
conocerYo
a
su
vez
le
pregunté-¿Para
qué?-
y el me
contestó
-No hagas preguntas, este es nuetro territorio, lo
que
Ralph
diga,
semisotano del 510
y no tardes,
se
hace,
así
que
estáte
en
el
de la 180 calle a las 8 esta noche,
no le gusta que lo
hagan esperar-terminó
diciendome Carlos.
Yo llegué a casa muy asustado y se lo conté todo a
mi madre,
ella
me
dijo:
-Hijo no vayas-
pero yo le
contesté -si queremos vivir en paz en este barrio tengo
que saber que quiere ese tipo.Mi hermano mayor llegaba
trabajo
así que no
a las 9
podía tener
esperé a las 8 y me presenté allí.
82
su
de la noche del
consejo,
así que
Verdaderamente
estaba
muy
asustado,
eran los
semisotanos de un edificio bastante viejo aunque
no en
ruinas,
vivia
gente pero
ni la
policia
podia
con
ellos.
quince a veinte chicos,
otros,
otros
los dejaban
tirados
Calculo
sentado y allí
por
habia
me
que
que
habian entre
uos hablando y jugando con los
las
esquinas
haciendo lo que les daba la gana.
en la más oscura,
ya
con
chicas
En una esquina, como
un sofá pequeño con
condujo Carlos.
un gordo
Este gordo Bra más
viejo que los otros, con un horrible acné, tenia granos
por todos los lados y unos eran como
de lo grande que
eran,
de
habían secado,
acné
que se
huevos de paloma,
con cicatrices de otros granos
era una cara
feísima,
pero lo que más me llamó la atención fue su mirada, una
mirada profunda, seca.
Dijo
este
territorio,
Ralph:
-Oye
Spic,
eres
nuevo en mi
nadie te ha pedido que vengas
aqui, Tom y
Carlos me han dicho que pareces buena
nos vas
a
dar
problemas.
hermano trabaja y tu
vieja va
Sabes,
aquí
sabemos todo
cubano
y
varias
familias
cubanas y
espero
que seas
buen chico
que
no
Sé
eres
que
gente
y
que no
estudias,
que tu
al supermercado Sagami.
de
todos.
Dicen
puertorriqueño,
se
portan
también,
que eres
aqui tenemos
bien,
así que
y solo te voy a
decir estos consejos una sola vez:
No te
queremos
ver con
puertorriqueños en el
barrio, no queremos que mires ni que hables con ninguna
83
de nuestras chicas, no queremos más de tres de vosotros
cubanos juntos por la calle, y todos los meses le vas a
dar dos dólares a Carlos por vivir en
así que
por
"no te pase nada",
último
nuestro barrio y
es como una
que te olvides
protección, y
donde estamos y que
no te
queremos ver por aquí nunca, así que ya te puedes ir.Yo no
dije
cuando salía,
nada,
me dí media vuelta y
me fui y
Carlos vino detrás de mi y me dijo: Oye,
tienes suerte, ni te dio una patada ni nada, a lo mejor
le caiste bien, ni te dijo que eras una mierda ni nada,
será por esa corbatita estrecha que usas
y esos trajes
de
darme los dos
Delancy Street.
Mañana acuérdate de
primeros dólaresDelancy
Street
judio donde vendian ropa
se
notaba
era
(la calle Delancy)
nueva pero de baja
enseguida cuando
un
traje era
un barrio
calidad y
de Delancy
Street por la tela, el corte, etc, se notaba, y solo la
gente pobre se
compraba
esa ropa,
a
lo
mejor le dí
lástima al Ralph ese, quién sabe.
Cuando llegué
a casa
esté llamó a la policía,
se lo conté a
a los pocos
dos oficiales típicos irlandeses,
mi hermano y
minutas vinieron
le conté lo que pasé
ese dia y ellos dijeron:
-Lo sabemos todo
quiere declarar
único
que Vd.
contra
puede
sobre esos
ellos,
hacer es
nosotros y poner una denuncia
84
granujas, pero nadie
no tenemos pruebas, lo
venir a
contra
comisaria con
esos chicos como
distorsionistas,
pero créame
(dijo
el
policía) dudo
mucho que se pueda probar nada y se tendrían que ir del
barrio ya-
Así que lo mejor que puede hacer es
lo que
hace todo el mundo, pagar.Nos
quedamos
con
la
boca
abierta,
pues esas
palabras dichas por un mismo oficial de policía sonaban
como increíbles.
Pensé:
-Dios mío, donde hemos caido,
que clase de sociedad es esta, ¿que clase de protección
tenemos?
¿Estarán
estos
polis
comprados
por
la
pandilla, sobornados?.La cuestión es que dijimos que
no
Íbamos a poner
denuncia, ellos se fueron tan tranquilamente y nosotros
decidimos hacer lo que
hacia todo el mundo,
pagar los
dólares a estos gàngsters juveniles.
Pasó como
un mes y
un dia nos
señor muy bien
vestido,
alto,
castellano
oficial
perfecto,
especial
tocó la puerta un
rubio,
sacó una placa y
McCracken
del
FBI
y
hablando un
dijo:
y
-Soy el
quisiéramos
hacerle unas preguntas a Vds, este que viene conmigo es
el
oficial
Higgins,
el
no
habla
español, ¿podemos
pasar?Por
creímos
supuesto
que
que sí
dijo
mi
era
algo
relacionado
distorsionadores,
pero
enseguida
madre, y nosotros
con
los
comprendimos
jóvenes
a que
habían venido, ya que empezó a hablar.
-Hace cuatro dias que alguien de esta familia llevó
unos billetes para ingresar en una cuenta de ahorros en
*
el
Washington
Heights Federal Savings,
el
banco que
está en la 178 y Broadway-Efectivamente, los llevé yo- dijo mi hermano.
-Pues bien-continuo el miembro del
FBI-dos de los
billetes de veinte dolares eran falsos y nosotros hemos
abierto una investigación
para
saber
de
donde están
viniendo estos billetes.
Mi hermano no sabia que decir y
entonces empezé a
hablar yo, le dije la verdad,
-Esos billetes que yo le dí a mi
los ingresará en la cuenta de
Cuba,
hermano para que
ahorros los traje
yo de
allí me los dio mi tía que los había comprada en
la Habana,
a cinco pesos por dólar,
por si al llegar a Canarias
sacar
en
el
tubo
país,
abrimos por debajo,
me hacían falta.
de pasta dentrifica que
por
tubo medio usado y envueltos
envolvimos los
y que me los daba
billetes
y
donde esta
en
los
un
saqué del
doblado el
papel
metimos
Los pude
de celofán
en
el tubo,
doblamos después el tubo como si pareciera como usado y
así saqué
los dolares,
menos mal que en
Cuba aunque me cogieron el tubo
la aduana en
y lo
apretarán la que
lo
devolvieron, fue
salió fue pasta dental asi que me
una estratagema para sacar estos dólares. Yo los cuidé,
no los usé en
España,
pues quería
familia cuando llegase a este
devolvérselos a mi
país pero la
verdad que
los había metido en una cajita que guardo los recuerdos
y me había olvidada de ellos hasta el
86
otra
dia que se
los
dí
a mi hermano,
esa es toda
la verdad oficial-
Terminé mi declaración, y este hombre mientras tanto lo
iba anotando todo.
-Así que Vd. no sabe quien los vendió en La Habana
ni nada-No señor,
no
lo
sé,
y
no tenemos ningún otro
billete de esos-contesté.
Aquel hombre que parecía sensato nos creyó, nos dio
un recibo
por los cuarenta
dólares
y
le
dijo
a mi
hermano que los podia poner como perdidas en la próxima
declaración de la renta,
los perdíamos.
pero que los cuarenta dólares
¿Qué íbamos a hacer?,
era
la ley. Otra
anécdota de nuestra vida en esta ciudad, "de ciudades".
8?
CAPITULO OCTAVO: NUEVA YORK, EL METRO (1961-1967)
S8
El Metro de Nueva York,
pena
ser
el famoso SUBWAY, vale la
tratado
en
un
porque
es
un mundo aparte.
llanamente
capítulo
aparte,
simple y
Es una ciudad
dentro de otra ciudad,
con decir que el metro de Nueva
York
policíaca de más
tenía una fuerza
hombres,
veinte
mil
hombres
bajo
de veinte mil
tierra
para
la
seguridad de los pasajeros. ¡Buena seguridad i
Las
Séptima
líneas que
Avenida
Nicolás,
que
pasaban cerca de
subia
por
la
mi casa eran el
Avenida
de
San
un poco lejos de casa y el Octava Avenida que
subia por Broadway pero que pasaba por
muy recomendable,
arriesgar uno,
todo Harlem, no
pero había que tomarlo, se tenía que
esta es una ciudad de riesgos, desde la
De día no era
Bolsa hasta en el Metro.
mucho problema
pues tomábamos, cuando veníamos del Down Town, es decir
de
la
parte baja
hacia una parada
Harlem
y no
aquello era
de
en
paraba
el
Manhattan,
la
125,
hasta
fin de
comienzo de
168
calle
Harlem.
Así
que venían muchos
blancas y era
puede
en
esta
que era el
la
trabajadores
estar
el tren expreso que
seguro,
lo
ciudad,
pero
que
llamaban
aconsejable era tomar lo
paraba en todas las estaciones
una vez y pasé un gran miedo.
89
que cuando
seguro
lo
que
el
del medio,
que se
no
era
LOCAL, que
eso lo hice
Me miraban como un bicho
raro, fue muy desagradable.
Los trenes del metro de Nueva York son largísimos,
llevan
tres
a veces hasta dies
puertas,
vagones,
vagón con
mi parada que era
es decir que
tenia salida por la 180
y cada
por la 181
y por
la 181
la 182, una
parada de metro de más de doscientos metros de largo, y
asi son casi todas.
cien
metros
de
Mi estación se encontraba a mas de
profundidad y teníamos
escaleras rodantes
de
cincuenta metros
llegar a la superficie,
daba
claustrofobia
escalones,
de
cada una para
también habían ascensores pero
porque
se
tardaba muchísimo en recorrer
tomaba las escaleras
que tomar dos
metía
gente
y
esa distancia, así que yo
rodantes,
las viejas
mucha
que eran de madera los
que eran,
pero funcionaban
siempre, nunca las vi rotas o paradas, 24 horas al día.
Como mencioné
seguros,
aunque
sensación de
más,
nada
día son bastante
por nadie,
vagón donde yo
mi
casi
venía no
pero da
gente, pegados
Me acuerdo una vez que venía en
delante de
hombre,
nadie hace
de
seguridad cuando va tanta
unos a otros.
punta y el
anteriormente
la hora
cabía una alfiler
tocándome la
cara habia un
a mi izquierda otro y a la derecha otro, y los
cuatro
enfrentados,
nadie,
y de
y uno como
pronto me siento
tocar mis partes
genitales,
que hace que
una mano
yo
no
no ve a
que empieza a
podia
mirar para
abajo, no podia moverme, no sabía cual de los tres era,
cuando de pronto el que estaba delante de mí
90
me dedicó
una hermosa sonrisa,
yo no sabía como
reaccionar y lo
único que hice fue de un golpe seco levantar mi rodilla
derecha y pegarle en
todas sus
partes
con
todas mis
fuerzas, se oyó un AH y me soltó y en la próxima bajada
el hombre salió por la puerta encorvado.
Pues
todas
bien,
las
izquierdo,
las
estaciones
estaciones
es decir,
un
lado
de metro tienen como
derecho
dos vias,
con
centro y las escaleras que sirven
Tienen maquinas
de
y de vender refrescos
tenían
ciertas
estaciones,
perritos calientes,
como un
ponen
pan en
un
para
frutos secos que
rotas,
y de
y
un
andén
lado
en el
bajar y subir.
casi todas estan
que algunas funcionaban,
las
grandes,
pretzels
(los
forma de ocho que le
en unos palos y los venden
puestos de
pretzels son
ponen sal
calientes)
y los
uno pide
uno y se lo dan con una servilleta de papel.
Otra anécdota del metro de esta
ciudad fué un dia
que mi madre y yo fuimos a Delancy Street,
las tiendas judias
unos
pantalones,
baratas,
y
cuando eran
veniamos
las 11
de comprarme
de
estábamos en la estación muy poca gente,
o 5
señaras,
mi madre y yo
y por
un
la calle de
la mañana y
habian como 4
extremo
de la
estación se oía una voz en castellano que decía:-me voy
a rajar al primer hombre que vea,
un
hombre
que llevaba un
gran
lo voy a matar—. Era
cuchillo
en
la mano
derecha y venia por la estación buscando a un hombre, y
yo mire a todos los lados y el único que
9-
habia sra
yo,
no sabía que hacer y empezar a corrsr,
si tirarme a la
via y meterme en el túnel,
frente, pero se
veía
que estaba
si hacerle
drogado y iba en
como enviado por la Providencia,
escalera
un
policía,
serio,
y de pronto
ví que bajaba por una
ahora bien,
la policía en esta
ciudad usa una porra de madera muy dura y muy
larga, y
en el momento en que el policía bajaba las escaleras el
hombre con el cuchillo
pasaba por
el estrecho pasillo
del andén que separa la escalera de la via del tren. Al
ver la hombre con el
cuchillo el policía se
porra de la mano derecha a la izquierda y
le dio un golpe seco en la cabeza al
cambio la
desde arriba
drogadicto con el
cuchillo, este último cayó como fulminado como un rayo,
como
cuando
aplastan
a
una
abiertas y los brazos extendidos
dos metros.
rana,
con
y el
las piernas
cuchillo como a
El golpe sonó como cuando uno abre un coco
de agua con un martillo,
rompió el cráneo,
un golpe seco,
seguro que le
pero nosotros no fuimos
ese momento llegó el tren y nos fuimos
a verlo, en
dando gracias a
Dios por el policía y su porra.
Otro día venía a
fiesta
en
el
las
tres
de
Happy Hills Casino,
la
mañana de una
sala de
bailes, y
venía yo solo y yo trataba de sentarme en el
vagón que
va el hombre que abre las puertas en cada estación para
así sentirme
pronto
entran
más seguro
(seguridad,
dos negritos
de unos quince
años con un bate de beisbol recortado a
92
miedo) cuando de
la
o catorce
mitad cada
uno,
de
y miran a los pasajeros que Íbamos en ese vagón y
pronto ven a
este americano rubio,
grande que iba
sentado enfrente de mi, el hombre aquel estaba dormido,
parecía que estaba algo bebido y se había dormido,y
dos negritos se le
acercaron con los bates,
de beisbol en alto
listos para pegarle,
señal que no me moviera ni dijese nada,
los
los palos
y me hicieron
y por supuesto
obedecí, le buscarán bolsillo por bolsillo hasta que le
encontraron la
en
la
mano
hombre
se
billetera y cuando
empezaron a irse
despertó
y los
pero en ese
chicos
beisbol reaccionaron como gatos,
la
cabeza
hicieron
que el
herida,
hombre
no le
tenían la billetera
con
los
bates de
le dieron un golpe en
quedo
inconsciente,
salió sangre,
dieron de costado en la parte de
momento el
parece
detrás
no le
que le
de la cabeza,
lo único que hizo el pobre hambre fue desplomarse en el
asiento. En la próxima estación los chicos se bajaron y
ninguna de
nada.
las 5
06
que Íbamos en el
Unos se bajaron y otros nos
vagón hicimos
fuimos al siguiente
vagón y allí se quedó aquel hombre con la herida
cabeza.
en la
A los pocos minutos el policía que iba siempre
en el tren iendo de arriba
a abajo llegó
donde estaba
el hombre y empezó a tocar un pito y a la vez
el metro
empezó a tocar el silbato. Cuando llegamos a la próxima
estación
habian
sacaron al hambre,
ciudad,
era
dos policías
y de él no
más
y
entre
se supo más
los tres
nada. Gran
como una lotería, un día le tocaba a uno y
93
otro dia a otro.
Para que se pueda comprender aún más lo que es la
vida en el Metro de Nueva York,
contaré también lo que
le pasó a una amiga
llamaba Jackie,eso era
cuando yo
mia que se
era más mayor,
este capítulo
sobre el
pero como estoy
Metro,
Jackie y yo trabajábamos en
siempre
a la
policía
de
misma hora,
la ciudad,
tratando en
contaré los siguiente:
el mismo
lugar y saliamos
ella estaba
pues bien,
casada
con un
yo me bajaba en la
parada de la 1B1 y ella se bajaba en la próxima que
la 189.
casa,
Una noche en
Íbamos ella,
nosotros y yo,
el vagón que
viajábamos rumbo a
otro señor que
estaba enfrente de
cuando llegué
buenas noches y me bajé.
a
mi
estación
le dije
Al siguiente dia cuando veo a
Jackie en el trabajo me dice:-Tony,
he cargado a un tío-
sra
creo que anoche me
yo me quedé seco,
y le dije-¿Qué
dices Jackie, que ha pasado?-Nada-me contestó-
te acuerdas
que
anoche
cuando te
bajaste del Metro habia delante de nosotros un hombre-.
-Sí- le contesté.
-Pues
bien-seguia
quedamos
los
dos
ella-cuando
solos
cerraron las puertas vino
en
tu
el
y se
te
vagón,
sentó a mi
empezó a tocar primera la pierna y después
y yo deje que se embullara,
mis
bragas
y cuando llego
y viendo el camino
viendo que estábamos llegando
94
que tomaba
a mi
bajaste
y
nos
cuando se
lado
y me
los muslos,
a nivel de
la cosa, y
estación, saque el
alfiler de sombrero que siempre llevo en mi
puse de pie y se lo clave
hasta el fondo
bolso y me
en el centro
del pecho, el hombre lanzó un grito y cayó de bruces en
mis brazos y yo lo dejé resbalar hasta el suelo, el tío
no se
movió y yo
cargé-
me
bajé
del Metro,
creo que me lo
Esto lo decía una chica de unos veintidós años,
delgadita
prosiguió-
y
muy,
pero
que
muy
buena
persona,
y
Cuando llegué a casa se lo dije a mi marido
y me dijo solamente, no creo que encuentren tus huellas
en el alfiler del sombrero,
es muy difícil, así que no
te preocupes, y no me preocupé, y aquí estoyYo le dije-Pero Jackie, y si lo has matado de verdad- y
solo me dijo-El hijo de puta se lo estaba buscando, una
escoria menos- y en ese momento terminó la conversación
sobre ese punto,
bueno lo cambio ella pues me preguntó
algo sobre el trabajo. Nada, sin importancia, algo más.
Por esos mi madre no podía dormir
hasta que
a casa cuando salíamos de noche,
lo que podia pasar.
llegábamos
porque nunca se sabía
Pero eramos jóvenes,
teniamos que
salir.
Las
ocurrencias en el Metro
otro ejemplo narraré lo
hora punta,
pasajeros
vagón de un
las 5
son continuas, como
que me ocurrió
de la tarde
a casa,
que estaba pegado a una de
tren de la
viniendo en la
las
Octava Avenida,
habia infinidad de personas,
i
puertas del
delante de mi
no hacia falta sostenerse
a nada porque la gente por el contacto se
95
yo era de los
sostiene. Yo
era
de
los últimos en
entrar,
lo que
detras de
mi estaba la
puerta,
entonces al llegar el
tren a la
parada de la
125
fue tal el empuje
tropezé
y
caí
con
la
mala
hasta la ingle
entre
tren
puerta,
se abrieron las puertas y
de la gente que quería
izquierda
el
y la
suerte
si cerraban
mi
pierna
que
que hay
plataforma a la izquierda
de la
que lo
minimo hubiese
ciudades,
Nueva York,a
no
permanece cerrada,
aterrarme
a el
intentaba
cerrar
pero los trenes del
de
andar si una
y eso yo lo sabía.
ala
izquierda
y yo
pierna derecha y el
pude
vida,
de
sacar mi
pierna
los
de otras
de las puertas
Lo que hize fue
la
no la dejaba,
impulso que
y
sido que hubiese
diferencias
empiezan a
arrastrar
tren me iba a
perdido toda la pierna o la
de
plataforma tocando
y la derecha arriba, y yo sabía que
las puertas el
supuesto
cerrar
que yo
habian cientos de personas y nadie me ayudaba,
la rueda del tren,
Metro
sali
entro en el espacio
tenia la pierna entera debajo de la
por
significa que
puerta
y esta
y utilizando mi
hacia
la
puerta por
izquierda de
debajo del
tren y entrar dentro del vagón, me habia salvado de una
muerte horrible.
Esto lo habían visto numerosa gente y
nadie se levantó para darme un asiento o nada, solo una
mujer
que estaba delante
de mi me
dijo:-Se ha puesto
Vd. verdeYo
no
había
contesté,
pasado
un
yo solo quería llegar
susto
igual.
96
Ni
a casa, nunca
cuando
los
dos
puertorriqueños me
asaltaron
en
el
tren
de
a
Josefina,
la via
Pearlham Park del Bronk.
Yo
iba
a
buscar
una chica
puertorriqueña con la que salí durante un tiempo y ella
vivia en lo que se llama KOREA, es decir, la parte baja
de el Bronk,
ella me había dicho que no fuera por ella
pero yo de tonto insistía.
bajándome
en
su
La cuestión es que
estación
me
un día,
abordaron
dos
puertorriqueños,
con sendas navajas de esas que se pulsa un botón y sale
la
hoja,
tienen una hoja
muy
cogieron los dos a plena luz
final de la estación,
fina
y
afilada
del dia y me
y me
llevaron al
donde no había salida
ni luz, y
me dijerón:-¿Qué tienes para nosotros, cubiche
(asi nos denominan los puertorriqueños a
los cubanos),
mira que mejor que sea bueno porque sino te
rajamos la
cara aqui mismoYo les dije-pero hermanos, yo vengo a buscar a Josefina
mi
novia puertorriqueña
que vive
en
la
210,
yo no
quiero lios, que quieren el dinero, tomarlo- y le di mi
billetera y mi
reloj,
y les dije-No
tengo
nada más,
¿que quieren?-Nada más,
vete
al
carajo
con tu
novia- y se
largaron.
Ahora
bien,
negritos en la calle
desde
180
que
atracaron
los dos
yo habia hecho lo siguiente,
siempre llevaba dos billeteras,
97
me
una en el
bolsillo de
detrás
del pantalón,
el bolsillo
denominan Foolers Pocket
otra con el dinero
en un bolsillo
o bolsillo
de verdad y mis
pequeño de la parte
de la chaqueta por dentro,
a
propósito,
que
en
la
los americanos
de
los
tontos y
papeles importante
inferior
izquierda
bolsillo que mi madre casia
billetera
falsa
llevaba
dolares y algo suelto y copias de mis papeles,
cuando
salí
me
pidieron la billetera le
mejor parado
que si
me
cinco
asi que
di
la falsa, asi
llegan a
quitar la que
llevaba veinticinco dolares y los documentos reales. La
jungla
le
enseña
a uno como
protegerse y inventarse
formas de sobrevivir.
Y eso, como decía al principio con más de veinte
mil hombres en la fuerza de policía del Metro, poniendo
un policía en
cada
abajo el tren
a partir de las ocho
las
la madrugada,
seis
de
tren
que se
paseaba de
de
arriba a
la noche hasta
y con un policía
en cada
estación, pero nada, daba cierta sensación de seguridad
pero
era
eso,
desapercibido
sensación.
y
eso
si,
directamente a los ojos.
de ojos
verdes
delante
de mi y me
llamó
la
de
atención
En
el
nunca
Metro
mirar
era
pasar
a
nadie
Una vez habia una chica rubia
unos
18
años
cautivo y yo
y la
que estaba sentada
la
"señorita"
miraba porque me
al
cabo de unos
minutos se levantó, vino hacia mi y me dijo:-¿Qué estas
mirando
"sucker"
(guilipollas),
espejo-
Yo solo le dije: -No te miraba a tí, miraba al
98
no
te
basta con el
infinito-
porque
pense
en
Jackie
y
su
alfiler de
sombrero. Ella se volvió a sentar y ahi terminó todo.
Por supuesto ni se me ocurrió mirarla.
Para
terminar
este
capítulo
sobre el Metro de
Nueva York quiero nombrar cuando mi amigo Alfredo
Íbamos en el tren.
Siempre en el tren
de caras de pocos amigos,
nada,
durmiendo,
o solo con la vista puesta
pues
bien,
a
van
o leyendo,
mi amigo
van unas gentes
la gente no
interés en
o
y yo
sonrie ni ponen
mirando
algo, o
en el infinit0 f
Alfredo le gustaba
que yo me
sentará en un lado, en un asiento justo enfrente de él,
y
entonces
empezaba
bostezaba yo
ya
a
los pocos minutos
pasajeros bostezando,
nos
pero en ese momento era
increíble como
bostezar,
hace
nosotros
risa después,
suelta,
risa,
después cuando nos
bostezando
claro que
dejar de
y es
especialmente las viejas
bajábamos los dejábamos a todos
podíamos
todos los
como una cosa expontanea,
efecto,
la
continuación
estaban
partíamos de
judias bostezaban a pierna
nos partíamos de
a
hacerlo
y nosotros
a veces tampoco
y
entonces eran
ataques de risa y de bostezos, cosas de chiquillos pero
que son muy
gratos
de
recordar,
porque
también nos
pasábamos nuestras ratitos de diversión.
Un dia Íbamos los dos en el tren y
una chica
muy
maja,
de
Alfredo me dice:
99
pie
igual
que
a mi lado iba
nosotros, y
-Tócale el culo que es sordaYo de tonto,
no caí y le toco el bello trasero a
la chica con mucha
delicadeza y me dieron
más sonora que me han dado
Alfredo por poco
las carcajadas,
reí también,
lo
en
mi vida,
tienen que sacar
la bofetada
y el tonto de
en camillas por
después me dí cuenta de la frase
pero nos tuvimos que bajar
parada pues la chica no dejaba
y me
en la próxima
de decirme improperios,
con razón claro.
Vale la pena visitar el Metro si
puede ser apasionante,
como Tarzán,
sin
es como una
saber donde
león .
100
se
uno va de paseo,
aventura, como ser
esconde
el próximo
CAPITULO OCTAVO: NUEVA YORK, EL DIA QUE SE FUERON LAS
LUCES.
101
El día que por primera vez se fueran las luces en
Nueva York,
que día,
es uno de los inovidables. ¿Como
es
que
ciudad
pasible
habitantes
una
se
reflejada en
de
tantos
quede sin electricidad?
la
tele,
millones
de
Lo hemos visto
en películas, en documentales,
pero nada como el haberlo vivido, palpada, literalmente
palpado y explicaré porque lo palpe.
Primero que
mayoría
de
la
todo quiero aclarar una
gente
que
no
vive
en
cosa que la
esa
ciudad
desconoce,
inclusive los mismos americanos de fuera de
la ciudad.
Todas
sean pequeñas,
llaman un
ciudad,
Down
las ciudades de los
medianas o grandes tienen
Town,
es decir como
lo que ellos
el
centro de la
en Manhattan que yo sepa es el único lugar que
no tiene ese centro
Town en
hacia
Estadas Unidas,
Manhattan es
el sur,
Square,
no a
que se
ir
llama Down
hacia
no al centro de
Wall Street,
el
Town,
ir Down
sur, literalmente
la ciudad,
es ir al sur
no a Times
hasta que se
llega a Battery Park que es la punta más sur de la Isla
de Manhattan y claro ya no se puede ir más Down Town de
ahí
todo
el
trayecto es ir
Up Town,
es decir hacia
arriba del puebla, por la tanto se puede estar en Times
Square donde están los teatros y cines y ir
etc,
etc.
Eso
es algo que los que na
Down Town,
viven
allí no
comprenden y piensan que en Nueva York, ir al Down Town
102
es como ir al Down Town de Dallas, o de Miami.
Hecha
ciudad,
Town
esta
aclaración
diré que yo
en
la Linea
para
conocimiento de la
venia desde Wall
F,
Street hacia Up
que va por la parte Este
Ciudad y llegué a Times Square,
Broadway, mi intención era
que
de la
es la calle
42 y
tomar el tren Octava Avenida
o también llamado el tren A para ir
hacia mi
casa. Era
un dia de Noviembre a las 5:30 de la tarde más o menos.
Era ya de noche, yo me baje del tren F y empezé a andar
esos largísimos pasillos que unen estación con estación
para el cambio de tren,
cuando de pronto las bombillas
de aquel largo pasillo parpadearon por un segundo, pero
volvió
la luz,
yo llegué a
la estación del Tren
A y
esperé a que viniese uno, el tren llegó a la estación y
abrió las puertas,
salieron
la
gente como
siempre a
tropel, y yo entre, pero de pronto, las luces de dentro
del tren se apagarán,
ya
aquello no
habia algo
me
las del andén no,
gustó nada
que no
iba bien,
tren pues a veces se
y yo me salí
pensé yo,
estropeaban,
volvió a
apagar y ya la
empezó a gritar.
del tren,
debe ser este
pero no se
las puertas y salió pero nada más salir de
se
las del tren,
gente de
CBrraròn
la estación
dentro del tren
Todavia teniamos luz en el andén pero
empezarán a palpadear y yo pensé:
-Ya se ha estropeado la linea A, iré caminando hasta el
Séptima Avenida y tomaré ese que me deja
de casa pero no me gusta la Octava Avenida
103
un poco lejos
hoy, y salí
de esa estación, pero siempre bajo tierra claro.
Empezé a andar por ese largo pasillo que une esas
dos
estaciones,
metros cuando
las luces,
de
yo creo
que son
mas
pronto se apagarán
de trescientos
las luces, todas
y todo el mundo se quedo petrificado, miles
de personas que no se movían.
Yo me
acordaba
que más
adelante
metros o asi habia una salida y fui
a unos veinte
palpando la pared,
como si fuera un ciego,
tropezando con gente,
salir del metro,
cuando salí,
los cines,
alumbrada de
pidiendo excusas, pero yo quería
pensaba que era problema del Metro, y
salí a plena calle 4 2 ,
donde están todos
a cien metros de Times Square, la parte mas
toda
la
ciudad
y
allí
todo
estaba a
oscuras, todo el mundo con miedo, solo las luces de los
coches,
ni luces de
noche y millones
principio de
rusos,
de
tráfico,
nada
de
nada, solo la
gente que pensábamos
una guerra,
nos van a atacar,
la
gente
decía,
que
era
el
serán los
empezará una guerra. Ese dia
no hubieron atracos, ni asesinatos, ni robaron tiendas,
no como la segunda vez que se fueron las luces años más
tarde,
ese dia hasta
los
ladrones
y
matones tenían
miedo.
Pensé yo-¿Como voy a llegar desde la 42 y Broadway
a la IBO y Broadway, no puedo ir andando ya que tendría
que pasar por Harlem y eso es suicidio,
y de pronto me
acordé que había una línea de
la número CIEN
104
autobús,
que
pasaba
por la Quinta Avenida y que
barrio y decidi ir a tomar uno de
iba
esos
autobuses. Fui
caminando desde la Octava hasta la Quinta
viene a ser como un
hasta mi
Avenida, que
kilómetro o inclusive más,
y allí
donde está la Biblioteca Central de Nueva York, esa que
tiene los dos leones por fuera,
allí en el
encontré con un autobús de la linea Cien,
yo le
pedimos que nos abriera al
hizo,
pero
cuando
nosotros
estaba lleno y el resto
tráfico me
una señora y
conductor
entramos
y
ya
de la gente que
así lo
el autobús
después quiso
entrar no pudo, así que me salvé por los pelos.
Nos tomó más de tres horas en
que
generalmente
toma
unos
hacer un recorrido
cuarenta
minutos,
ciudadanas enseguida empezarán a ayudar a
dirigir
el
llegué a mi
lobos,
tráfico y
finca,
podia
haber
llegamos
la
a
entrada
mi
la policía a
barrio. Cuando
parecía
cualquieer
los
una
persona
boca de
dentro
y
atracarlo a uno, no me decidia a entrar, y un joven que
pasaba me vio en
esa situación y me regaló
unas cerillas y
me dijo:-He
cogido muchas cajas de cerillas pensando en
las voy dando a la gente que le
hace falta.-
esto y asi
Yo le di
las gracias y encendí la cajetilla entera y entré en mi
edificio y subí la escalera hasta la tercera planta que
era
donde yo vivia,
entre en
casa y me encontré
madre pegada a un radio de pilas oyendo
ya habían dicho que no era
105
a mi
las noticias y
nada de guerra, que en otros
lugares
habia luz,
Cataratas
del
que había sido un problema
Niágara
que
es
donde
se
en las
produce la
electricidad que llega a Nueva York y que no tuviésemos
miedo
de
guerra
o nada
por el
tranquilizamos y esperamos a mi
estilo.
Asi que nos
hermano que
tardó más
de tres horas en llegar.
Ese dia hubieron miles de personas encerradas por
horas
en
ascensores,
falto
un
pelín por ser
pasarán
horas
mal,
hubo
encerrados
acciones de
en trenes del metro,
uno
de
gente que
ellos.
pánico,
gente
Realmente lo
estuvieron
en ascensores y en
que se
y a mi me
hasta cinco
trenes, hubieron
desmayo
e incluso
infartos mortales, y no mortales, ya que los hospitales
tenían sus grupos halógenos y
tenían electricidad
para
las urgencias, operaciones y todo aquello indispensable
en un hospital, pero eran los únicos locales que tenían
luz .
Como no
meses
hubo
Nueva
York,
había otra
cosa
una racha de
que
ya
que hacer
nacimientos en
eso es
a los nueve
la ciudad de
legendario.
Be hicieron
peliculas sobre este incidente, unas dramáticas y otras
de comedia,
cosas.
pues
la
ocasión se
Verdaderamente,
brindaba
lo que no pasa
difícilmente ocurra en cualquier otra,
repite,
parece un tópico,
para ambas
en esta ciudad
es algo
que se
pero es real,
se tiene que
conocer y vivir en ella para darse cuenta
de lo irreal
106
que es.
Una
vez
hicieran
una
encuesta
para
saber la
cantidad de gente sana de mente que habia en la ciudad,
no de los trastornados sino de
los de
mente sana. Fué
publicado en los diferentes periódicos de la ciudad.
107
CAPITULO NOVENO: MIS DIFERENTES TRABAJOS EN LA CIUDAD.
108
A los pocos meses de estar viviendo en Nueva York,
fue
necesario que buscase trabajo,
ya
que la
que yo
quería, de ir al instituto de dia para terminar rápido,
nos dimos cuenta que era
para el
imposible ya que era
mantenimiento de
la
casa
que
necesario
yo trabajase.
Entonces hice lo que hace la mayoria de la gente, fui a
una agencia de empleas.
le cobra al
La agencia
empleador pero
de empleas privada
también al
que
va
a ser
empleada, y se paga la que uno está supuesto a ganar en
un mes.
En
otrs
palabras,
durante cuatro meses,
semanas
del mes se
cada mes que
trabajaba y
lo que yo cobraba en una de esas
lo tenía
que dar a la
agencia de
empleos.
Por
supuesto
que les pregunté
fijo y me dijeron que si,
lugar
que
se
llamaba
por mayor,
un puesto
asi que fui a trabajar
Bennet
gigantesco almacén donde había
vendedor al
si era
Brothers,
de
pero que
todo,
que
era
a un
era un
como un
vendía desde neveras
hasta relojes de oro, juguetes, bicicletas, todo lo que
se pueda comprar y está
después era
gente mayorista
vender pequeños
calle,
que hacia
lotes a las tiendas
ciudad que eran clientes de ellos.
Avenida y la 37
lo
de la
Estaba en la Décima
a unos pocos metros ya
de los
muelles, y del rio Hudson, y yo empezé a trabajar en el
mes
de
Octubre.
recibir las
Me pusieron como
mercancias afuera en
109
chico encargado de
la plataforma cuando
llegaban los camiones
y tenia que contar
con
la ayuda del
una
rampa hacia abajo donde
recibian,
las
chofer del camión irlos
abrían
los
otros
y catalogaban,
cajas y
tirando por
empleados los
y guardaban según su
orden las piezas.
En
Octubre
soportable
hacia
fuera era
nieve
metia por la
siempre
bajo
calentador
bien,
infernal,
cero,
cuando
constantemente,
el
nariz,
tenia
eléctrico
pero
trabajaba
poco
de
frió
pero era
pero cuando llego Noviembre, Diciembre, el
frió allá
se
un
y
por
soplaba, la
los
ojos, estaba
una pequeña cabina
mientras
llegaba
un
unos
estaba
camión
tenía que salir
con guantes,
viento
y
allí estaba
que
hacer
guantes
con un
era casi
mi trabajo,
que
por dentro
tenían piel de conejo, es decir, la lana de la piel del
conejo
y
no
me
los
quitaba
durante
todo
el dia,
inclusive cuando comia. El frió era insoportable.
Cuando
llegaba
a
quitarme los guantes era
mi
un
casa
todos
suplicio,
los dias, el
ya que del frió
los nudillos de las manos me sangraban y hacían como un
cuagulo con la piel,
llegar a casa
me
con la lana de los guantes,
"arrancaba"
y al
los guantes y metia las
manos en agua caliente, y al arrancarme los guantes los
nudillos empezaban a sangrar y sangraban durnte un rato
en el agua,
hasta que dejaban de sangrar
y después me
ponía una crema hidratante. Esto era todos los dias, de
Lunes
a Viernes.
Después de
110
esto me duchaba
en unos
minutos
y
me
iba
Washington porque
bachillerato,
al
yo
Instituto
Nocturno
quería terminar mis
regresaba a casa a las 10
me ponia a hacer los deberes
pero
dormia,
y asi todos los dias,
mayoria
del
tiempo
retrasados para
me
cuando
los
al
George
estudias de
de la noche y
poco
tiempo me
los fines de semana, la
pasaba
llegara el
haciendo deberes
Lunes estuviese al
día con toda el aula.
Pues bien, yo pagaba todos los meses una semana de
mi salario a la
mia,
meses
agencia de
y
para sorpresa
el trabajo me duró solo cuatro meses,
que
agencia,
estuve
ya que era
el exceso
de
y
trabajo,
Octubre,
de
pagando
una
yo
no
Enero me
semana
los cuatro
mensual
lo
sabía,
Noviembre,
para
las
dijeron que ya
no
para
fiestas de
asi que estuve
Diciembre
a la
era
un trabajo de temporada,
trabajo que habia
Navidad,
final
empleos,
y
en ese
Enero, al
hacia falta mi
ayuda y ya está, a la calle.
En este país no hay como en España,
por ejemplo, leyes
que protegen al trabajador y para despedir a uno tienen
que darle el finiquito y pagarle por el despido, en los
Estados Unidos
una compañía,
aunque
uno lleve años
en cualquier momento le dicen
pase por caja y que no lo necesitan más
y a la calle.
trabajando para
a uno que
como empleado,
Claro está le dan a uno una compensación
minima y los dias de vacaciones que tocaba
ese verano,
pero nada de reclamación ni de sindicatos ni nada, a la
111
calle,
libre despido.
Solo
los camioneros
tienen un
fuerte sindicato, los famosos TEAMSTERS, pero nadie más
y el
que diga
este
país.
lo
contrario no ha trabajado
De todas formas
los
sindicatos
nunca en
están en
manos de la mafia.
AH¡ Un día recibi una carta que me pedían que como
ya iba a cumplir los 18
las Fuerzas Armadas,
años me tenía que registrar en
fui donde me pidieron, el día que
me pidieron y rellené unos formularios y me fui a casa.
Y
yo
sin comprender
que la guerra de
Vietnam estaba
tomando cuerpo cada dia más.
Pero bueno,
ya estaba otra vez en
la calle, sin
trabajo y
con la
experiencia de
la agencia de empleo,
atajo de
ladrones.
Una
José Luis
noche hablando
me
dijo
con un
que habia
trabajar en el departamento
seguros
que se
llamaba
primo que se llamaba
posibilidades
de correos de una
U.S.Life,
que
pronto iba a haber una vacante ya
que
de correos era
donde
como
la
de poder
cantera
empleados para después irlos subiendo a
él
casa de
sabia que
el departamento
cojian
a los
los pisos como
oficinistas. Así que le dije que sí, que me lo dijera y
yo iria,
él me dijo que hablaría
con su jefe y
me lo
dejaría saber.
Dos dias más tarde me llamó y me dijo que fuese a
la mañana siguiente a las 7 de la mañana a las oficinas
112
en el sótano de la compañia de seguros que estaba en la
115
de Maiden Lañe, en el Bajo Manhattan, muy cerca de
Wall Street.
En la
calle Maiden
Lañe
es donde están
todas las casas principales de seguros.
Como un clavo
esa
hora,
y
el
estaba yo allí
me
acompañó
el dia siguiente a
a hablar
con Pete, el
encargado del departamento de correos, me lo presentó y
Pete estuvo hablando conmigo y diciendome lo que era el
trabajo y asi se paso el tiempo hasta
que llegaron las,
ocho de la mañana y el mismo me llevó a el departamento
de
personal
y
dijo
que
queria
trabajar en su departamento,
que
yo
empezara a
que parecía que yo iba se
buen trabajador.
En el departamento de personal me rellenaron unas
fichas, me hicieron como un test de psicologia a ver si
yo
no
era
estúpido,
pasaba,
saber
subnormal
profundo,
pero que seguro
ya que
leer,
telefónica,
muchos
ni
que algún
terminan
buscar
un
era
pues
un examen
americano
el
no lo
bachillerato sin
teléfono
en
la
guia
ni como rellenar un talón. Me hicieran una
foto, hablé con la jefa de personal, que esa si que era
subnormal profunda
y
nada
era
el
más,
al
dia
siguiente a
trabajar.
Mi
séptima
trabajo
y
habitación
la
octava
siguiente,
planta,
yo
donde habia una silla y
me asignaron la
tenia
unos
una pequeña
estantes con
casillas y en una habitación contigua habia una especie
113
de
ascensor
pero lo que subian
correspondencia,
mi
ca.ja^
eran
trabajo era
cada
llenas de
quince minutos
recibir la correspondencia para esa planta,
orden según el departamento y según la
iba a hacer al dar
misma
vez
recoger
departamento
enviarla
minutos
la vuelta a toda
y
enviarla
afuera
para
la
con
departamentos,
los
trayectoria que
la planta y
correspondecia
abajo
sellos.
hacer
ponerla en
dos
para
a la
de
su
cada
reparto
o
Pero
yo
tenia
quince
plantas
y
eran
muchos
iba
loco,
primeros
dias
no
me
alcanzaba el tiempo ni las manos,
entonces
cada
invente coger unas
bolsa
departamento
ponia
y asi me
la
bolsas
de
plástico y en
correspondencia
llevaba conmigo
bolsas de plástico llenas de
de
unas
llegaba a un
en
tenian para correspondencia y
caja que
15
a 18
cartas, libros, revistas,
de todo y cuando
la
cada
departamento la vaciaba
en esa
vacia ponia la que ese departamento enviaba afuera, asi
tenia todo ordenado,
llego un momento en que
recorrer toda una planta,
yo podia
iba casi corriendo, y dejaba
y recogia el correo en menos de cinco minutos, bajaba a
la
planta
de abajo y
hacia lo mismo,
en otros cinco
minutos y subia a mi habitación en la octava planta.
Llegue a obtener tal rapidez
que
querían entablar
amistad
que las secretarias
conmigo
me
dieron por
perdido, pues yo en esos cinco minutos que ahorraba los
dedicaba a hacer deberes del instituto, asi que de cada
114
hora yo tenía veinte minutos para
adelantaba bastante,
ya sepuede contar
problemas
de
mi
para estudiar, y
en las siete horas
el
que trabajaba
tiempo que tenia
matemáticas,
para hacer los
de física, química, etc, o
para leer un par de hojas de algún libro obligatorio de
leer.
ese
Nada, que aquello me gustó y me quería quedar en
puesta
pues
asi
podia
estudiar,
yo
interesada en hacer carrera en una compañía
ni quería que me sacarán de allí,
no estaba
de seguros
de mi habitación, de
mi sala de estudios. Yo empezaba a trabajar a las siete
de la mañana,
y terminaba a las tres
de
la tarde, me
daba tiempo a llegar a casa sin corre corre
punta,
y
de la hora
de estudiar un par de horas, de cenar tranquilo
después ir
al
Instituto.
quedado así todo el
La verdad que me hubiese
tiempo que fuese
a estudiar, pero
un dia me llamó Pete a hablar con él, y me preguntó:
-Oye
empiezan
Anthony
a trabajar
(Antonia),
todos
los
en el departamento
chicos que
de correos lo
que desean es en un tiempo corta pasar a las oficinas y
veo que pasan los meses,
que tu
estan ya
menor esfuerza
pasa,
la
gente que
en las oficinas y tú
por salir
no tienes
de
ambición,
este
no
empezó después
no
haces ni el
departamento. ¿Que
quieres
llegar
a ser
alguien?Claro,
yo no le iba a decir la verdad
que yo no quería
oficinas
no iba a
salir del departamento
poder estudiar,
115
a Pete de
porque en las
parque el na sabia
que yo utilizaba el tiempo
extra para
estudiar, el se
creía que yo no tenia ambición, y yo le conteste:
-Sabes
Pete,
me gusta mucho este trabaja, entro
temprano y salgo temprano,
no tomo las horas
me da tiempo para cuando llegue a casa
Vds.
puntas y
estudiar, todos
me caen muy bien y yo no es que no tenga ambición
pero tampoco tengo prisas. Estoy mirando los diferentes
departamentos de
las dos plantas donde
trabajo
cual de ellos me gusta
más y pensaba hablar
decirtelo para
hubiese una
cuando
pues que tu vieras si me
tomaban,
a ver
contigo y
oportunidad
en el
asi que Pete, no te
preocupes, pronto te diré donde me gustaría ir-Muy bien Tony,
porque
aqui
asi me gusta,
somos como
una gran
verte con ánimos,
familia,
bla, bla,
bla,-siguió diciendome el jefe, y yo poniéndole cara de
mucho interés.
La cuestión es que me
dejó tranquilo durante dos
meses más y al cabo de dos meses me volvió a
antes de que me dijese nada le dije:-Pete,
me gustaría
ir,
me gustaría ir al
llamar, y
ya se donde
departamento de la
Señora Brown, el departamento de comisiones, parque eso
de pagar a las agencias me gustael que decia cualquier
una
puertorriqueñita
otro
muy
departamento,
graciosa
Josefina y no
me caía mal,
que lo tomara
en serio.
lió
Esto se lo dije como
que
pero tampoco
pero habia
se
llamaba
lo dije para
Pues yo sabía para lo
que me
llamaba y me adelante.
-Muy bien Tony,
hablaré con Mrs. Brown a ver que
se puede hacer—me dijo mi jefe.
Y para
mi
desgracia al
cabo
Bown
me
llamó
sentó
señora
escritorio
y me
y
me
dijo-Ya se
trabajar con nosotros,
por
de
una semana la
delante
Pete
pues ha tenido
que
de
su
desea Vd.
Vd. suerte pues
este Viernes se va uno de los pagadores y le he dicho a
Pete
que se
corbata,
presente Vd.
aqui el Lunes,
pero yo queria conocerlo
con traje y
personalmente y ver
como era Vd.Como
estaba atrapado hice
mi papel, le contesté
que estaba encantado de poder trabajar
que no se arrepentiría
en
su equipo y
de tomarme como empleado
de su
sección, que iba a hacer, tenía que seguir trabajando y
llevando dinero a casa.
Así que el Lunes siguiente me presenté a las nueve
de la mañana que era
cuando se empezaba
a trabajar en
ese departamento hasta las cinco de la tarde. Me habian
fastidiado
llegar
lo
de
temprano
los estudios
a
casa,
en el trabajo,
etc.
Pero
lo de
tenía
que
acostumbrarme, y así lo hice.
Estuve de pagador de comisiones durante seis meses
y al
cabo
cheques
horrible,
de
a
ese tiempo
agencias
y
ordenadores,
de
me
di
seguros
que tarde o temprana
cuenta
era
eso
una
lo
que hacerle
monotonia
harían los
asi que fui a buscar otro empleo,
117
que se
quedara la señora Brown con sus cheques y
de solterona amargada,
tirana,
un
su cara
era
un poco
pues la verdad que
asi que vi un anuncio que
ahorros cerca
banco de
con
de
mi
pedían cajeros para
casa y
fui a pedir
trabajo.
Esta caja
Heights
de
ahorros
Federal Savings,
se
llamaba el Washington
y la
oficina
estaba
a dos
calles de mi casa, pense yo, si obtengo una plaza aqui,
y
los cajeros salen a
las
tres,
estoy
hecho, adiós
señora Brown.
Fui, tomé un test bastante más serio que el de la
compañia de seguro y me ofrecieran un trabajo,
pero no
allí sino en la oficina que tenían en el sur del Bronk,
en
el área puertorriqueña,
nada
pues
yo
hablaba
yo pensé que no
español,
autobús desde la oficina y
de
la tarde
llegaria
y me daría
les dije que le daría a mi
que buscarán
a un
tomar un
la esquina de
a casa
a las
tiempo para estudiar,
SIEMPRE PENSANDO EN LOS ESTUDIOS,
para
podia
me dejaba en
mi casa y que a los mas tardar
cuatro
que
me harían
asi que dije que sí,
empleador ahora
nuevo empleado
una semana
y que
en una
semana estaría trabajando en el Bronk. Al dia siguiente
se lo dije a la señora Brown, mi jefa y se quedó con la
boca
abierta:-¿como
después del
tiempo
es
que
ahora que estaba dando
posible?-
posible que me
haga
hemos
enseñándole y
gastado
rendimiento se nos
La muy desgraciada pensaba que se
118
eso Vd.
va, como es
le iba el
esclavo de turno y tenía
que volver a
enseñar a otro,
yo le dí la mejor de mis sonrisas y le
di je:--parque yo
no
quiero
cuarenta
estar en
años
y
estas oficinas
ser
un
por
amargado,
los próximos
no
lo
digo por
Vd.(claro que se lo decía) pero tengo que hacer mi vida
y estudiar
señora,
Gracias por todo
quedarán,
mis
y
que tengo mucho
que estudiar aún.
adiós-
los
compañeros
despedida y asi terminó mi
Trabaje
me
vida
días
hicieron
en
el
que me
una
pequeña
mundo
de los
seguros, ahora venia la banca.
Empezé a trabajar en la caja de
zona en
el
centro
mismo del área
ahorros, era una
puertorriqueña del
bajo Bronk, un lugar no muy recomendable para tener una
familia,
lo puedo asegurar, pero la calle donde estaba
el banco era una
calle
muchas
de
oficinas
jurado de
estaban
banco,
que
banca,
uniforme y
tenia
buenos
teniamos
nuestro
un guarda jurado
siempre dando
vueltas
nos sentíamos bien allí.
por
negocios y
guarda
de paisano que
el
recibidor del
Mi trabajo era
el de
cajero, solo tenia que aprender a llevar el ordenador y
hacer
los pagos
seguro de
lo
y
no
que hacia,
equivocarme,
eramos
12
es
cajeros, era una
oficina grande con otros nueve empleados
para la atención del cliente y el jefe de
chica de la caja fuerte,
sucursal,
decir, estar
en
las mesas
cajeros y la
eramos bastantes para ser una
alli pase unos cuantos meses,
y contaré una
anécdota, un dia llego un señor de raza negra, muy bien
115
vestido y me tiró,
literalmente,
billete de cien dolares
dije:-¿Qué dice señor?que lo rompa-
me tiró a la cara
y me dijo:
un
-Rómpalo- y yo le
y me contestó-Que le
Claro yo sabia que lo que el
he dicho
queria era
que le diera billetes pequeños, pero como la actitud no
me gustó nada
tome en billete en
mis manos y
lo hice
y le
-Ahí lo
pequeños pedacitos y se
los pasé
tiene Vd.
Dios mió lo que se formó allí,
todo rotito-
el negro queria
caja,
saltar
por encima
dije:
de la berja
de mi
me dicia que me iba a matar, etc, etc. la verdad
que se puso cenizo,
ponen pálidos,
ya que las personas de color no se
se ponen cenizos cuando empalidecen, el
hombre me quería matar,
que escándalo, yo le dije: -No
se preocupe
hombre
ellos les gusta
HOMBRE)
solo una broma-
es
diez dolares.
después
El
(a
hombre
se
nos estuvimos riendo
y le di
que
le digan
diez billetes de
tranquilizó y se
fue, y
durante todo
dia, y
Jackie mi compañera de caja me decia,
el
-si te pilla ese
tio te hace polvo, te mastica y después te escupe en la
cloaca-
pero
fue una buena
anécdota
de
la
caja de
ahorros.
El problema surgia cuando saliamos, pues saliamos
a las 3 y algo de la tarde y ya habian borrachos por la
calle y el barrio no era
10
nada recomendable, pero a solo
metros estaba la parada del autobús y nosotros, los
que viviamos fuera
viniese el
esperábamos dentro del
autobús y asi saliamos
120
todos
banco a que
los
dias de
aquel barrio.
Nunca me pasó nada el
tiempo que estuve
en la caja de ahorros, fue una estancia muy agradable.
Pasaron los meses,
terminé mi bachillerato
(High
School)en el George Washington Evening H.S., ya que iba
de noche a clases.
Inmediatamente
universidad que me
COLLEGE
UP
gratuita
TOWN
de
ocurria es
matriculé
podia matricular,
ya
todo
que
me
que
el
se
era
estado
tenia
la
de
que
en
que
única
la única
era
el CITY
univerdidad
Nueva York,
tener
un
lo que
promedio de
sobresaliente en todas las asignaturas de bachillerato,
pues
eran muchas las personas
afortunadamente las tenía,
que querían
por lo
entrar, yo
que fui
aceptado e
inmediatamente comenzé a estudiar en el curso de verano
para poder
Biología,
para
me matriculé para estudiar
aunque los dos primeros
todo
España,
puede
ir adelantando,
el
mundo,
aunque
cursos eran iguales
alli,
a
diferencia de
por ejemplo, los cursos son por créditos y uno
hacer
su
curso
según
su
conveniencia, tomar
clases dificiles y clases supuestamente
está no se puede tomar por
tiene Química 1
antes,
fáciles, claro
ejemplo Química 2
si no se
pero fuera de eso uno se puede
confeccionar su propio curso. Pues bien, empezé a ir al
College (universidad)
hasta las 10
a
partir
de las 5
de la tarde
de la noche, podia tomar 5 clases diarias
pues eran de 50 minutos cada una. Y así lo hice, aunque
para
mantener
el prestigio
121
la verdad es
que era
muy
pero que
muy difícil,
solo con el ejemplo que
treinta mil estudiantes que
eramos
más
del
de los
807. eran
judios, y los judíos tienen fama de ser muy estudiosos,
en mis clases,
en muchas de
ellas yo era
judio ya que hasta los profesores la
judios.
el único no
gran mayoría eran
El listón era muy alto, pero yo iba estudiando
y iba sacando mis notas.
Volviendo a mis trabajos, continuaba yo en la Caja
de Ahorros cuando un dia Jackie,
me
emseño
un
anuncio
en
mi compañera
donde
pedían
de CSja
gente
para
trabajar en el Chemical Bank New York Trust, uno de los
bancos más importantes de la ciudad, y que iban a abrir
ese Sábado para la gente que quería solicitar puesto de
trabajo
puediese
ir
sin perder
quería pero tanto insistió que le
día
laboral,
dije
que si. Jackie
era
una
era
una bellisima persona, no muy agraciada
chica casada con
yo no
un policia de Nueva
York, y
físicamente
pues era muy delgada, y la cara bastante feita pero
una
gran
compañera y una excelente
amiga,
y
era
yo por
complacerla le dije que sí, y quedamos para el Sábado a
las 10 de la mañana en la entrada del Chemical Bank.
Allí llegamos los dos puntualísimos,
las oficinas
de
personal,
y subimos a
allí nos hicieron rellenar
multitud de papeles, tomar unos examenes de matemáticas
bastante
uno de
difíciles,
nosotros
y un test con un
estuvimos más de
psicólogo, cada
media
hora
con el
psicólogo, lo que pasa que eran más de diez psicólogos,
122
asi que en cada hora veian a veinte
aspirantes. Bueno,
la cuestión
después
fue que
nos
quedamos
allí para
esperar a ver lo que pasaba, y de pronto viene un señor
muy bien vestido,
nombre,
con un traje gris oscuro
yo me quedé sorprendido,
y llama mi
pero por supuesto me
puse de pie y fui a él.
Me dijo-¿Quiere Vd. acompañarme por favor?A lo que le contesté:-por
me
despedi de
Jackie
empezamos a caminar,
y
me
de
con
este
y salimos a una
señor, y
planta con
yo sabía por mi trabajo en
seguros que solo
ejecutivos,
fui
que pasillos, que alfombras, y de
pronta tomamos un ascensor
alfombra roja,
supuesto-, me levanté,
tienen alfombras
la compañía
rojas los pisas
y solo los pisos ejecutivos. Esta alfombra
era
roja y espesa,
era
más grande
gruesa, y llegamos a un depacha que
que el
salón comedor de
mi
casa y la
cocina juntos, y habían dos señores más.
El que estaba
levantó
y me
sentado
dio la
mano
detrás
y me
del escritorio se
dijo-Hola, soy Wally
Smith, jefe de personalYo me quedé pasmado, no comprendía para que quería
verme el jefe de personal de aquel mastodonte de banco.
Simplemente no comprendía.
Sr.
Prosiguió hablando el
Smith:-Este señor que esta conmigo es
Warner,
banco,
Walters,
jefe
y el que
del
departamento
lo ha traído
subordinado del
señor
123
de
a Vd.
el Sr. John
ordenadores
del
aqui es el Señor
Warner.Hemos revisado
su historial y hemos
hecho,
y
nos ha gustado
conocimientosconocer
comprobado
Warner pues queremos
examenes
que ha
su forma de contestar
continuaba
personalmente
los
el Sr.
y
dejarlo
que Vd.
y sus
Smith-lo he querido
en
manos
del
Sr.
trabaje para nosotros en
su departamento de ordenadores-.
Yo, por supuesto, no sabía que decir, de todos los
que
nos
habían
presentado
ese
día
se
les
ocurre
llamarme a mí para trabajar con los ordernadores, de lo
cual no tenia nada de experiencia y que los puestos que
estaban
anunciados
tomó tan de
eran para cajeros.
súbito
que no
Pero claro, me
podía decir
nada.
Por un
breve espacio se hizo silencio en la habitación.
-Me parece muy bien-solo atiné a contestar,pero de
pronto
salieron
unas palabras de
había pensado-Yo
ya
que
mi
desearía saber el horario
deseo
es
terminar mi carrera
York,
Campus
que
saldo
seguir
universidad-terminé,
de trabajo
pues quiero
de biología en el City
College New
y
la
razón
por
Caja de Ahorros allá
temprano
no las
estudiando
Norte,
trabajando en la
mi boca que
y
me
da
tiempo
la
en
que estoy
el Bronk es
a
ir
a
la
sin preguntar salario ni nada por
el estilo.
-El
horarios,
señor Warren
y de
tendrá
otras cosas
el
como
gusto de hablar de
sueldo, vacaciones,
etc, Vd. ahora pasará a su despacho y esos detalles los
discute
con él-dijo
sel
124
señor
Smith-mucho
gusto en
haberle conocido-concluyó,
mano.
Asunto
entrevistar
se puso de pie y me
concluido con é l ,
a alguien más,
o
a lo mejor
esas
cosas
dio la
tenia que
son
ya de
subalternos
y él era muy importante para entrar en detalles.
La
cuestión
fue que salí
de
allí con el señor
Warren, era un joven unos 10 años mayor que yo, de 28 a
30
años de edad,
bastante menos alto que yo tirando a
gordito sin serlo y que iba muy deprisa,
eso si, había
que casi correr para ir a su paso.
Crsía
yo que su oficina estaría en esa planta
pero no,
tuvimos que tomar un ascensor y subir unas plantas más,
hasta que llegamos a una planta que desde
del ascensor ya se venian los
entera
de
un
ordenadores.
llama
o se
edificio
Anduvimos
en
que se salía
orderandores, una planta
Nueva
York,
entre multidud
llamaba KEYPUNCHERS,
solo a lo que se dedicaba era
es
de
solo
lo
para
que se
decir, gente que
ha tomar un dato
de una
hoja y ponerla en una tarjeta para después pasarla, esa
tarjeta,
por
al ordenador para así
ejemplo,
esta multitud
después me
de
almacenarla, es decir,
di cuenta que lo
personas
eran
tomar
que hacian
cheques
información del cheque pasarla a una tarjeta a
ellos
mediante
terminaban con ese
un
teclado
cheque
y
le
hacian
tocaban
un
y la
la cual
agujeros,
botón
y la
maquina sacaba la tarjeta y la iba como apilando en una
caja de cartón, cuando estaba llena la caja la sacaban,
125
la ponían
que
a un lado y ponían
único que hacía era
lo
otra.
Había un empleado
cajas
recoger
llenas de
tarjetas ya perforadas y llevarlas a los que trabajaban
con el ordernador y estos cogían todas las fichas y las
ponían
en
un
dispositivo
en
el
ordenador
que
literalmente se las "bebía". Era el tiempo prehistórico
de los ordenadores.
John Warren o Joey,
me
llevó
a
su
como le decía todo el mundo,
despacho,
cristales desde podia ver
cuando me hablóofrecemos
es
los cheques,
visto,
un
despacho
todo el piso
y entonces fue
departamento de procesar
no el de hacer las tarjetas
con
el
mismo
directamente los cheque,
son
hace falta las tarjetas,
pone los cheques a el
dos
unas
sino que
en la cual no
hemos adquirido
Aqui no se
para nunca, es
turno de siete
de la mañana a tres de la
tarde,
las once de la noche y el
de las once hasta
planta
mañana,
se
es un
refiere
seguia-nosotros
noche,
de once a
el de las tres hasta
trabajo continuo en lo
el
banco
no
cierra
necesitamos operarios en
siete de la mañana,
126
se le
misma máquina lo
decir, tenemos tres turnos-contínuaba-el
de la
procesar
directamente
ordenador y la
como prueba.
y
Vd. ha
máquinas nueva que
es lo ultimo en tecnologia y
máquinas
como
ordenador
hemos adquirido a loa compañía Burroghs,
procesa,
de
Verá señor Hernandes, la plaza que le
trabajar en el
sino
rodeado
el
las siete
que esta
nunca-y
turno de
estos empleados
ganan
un
quince
horario,
por cien
más que
el
resto
por el
los de el turno de tres a once ganan un cinco
por cien más que los de siete a tres, pero nuestro plan
es ponerlo a Vd.
mañana,
en el
turno de
once
a siete
de la
su sueldo sería de ciento treinta dolares a la
semana (una cantidad muy respetable para esos
necesitamos gente joven y despierta que
máquina
pues
a veces comete
tienen que aclarar
en
el
algunos
momento,
y
años)- y
comprenda a la
errores
nos
que se
hace taita
gente muy despierta, ¿bueno, qué me dice Vd.?- concluyó
el señor Warren, Joey.
Entonces hablé- la oferta que Vd. me hace es muy
tentadora ya
que el
sueldo
tomaría sería explendida
gusta es
el
y la
para
horario Sr.
experiencia
mi,
Warren,
pero lo
y
le
que yo
que no me
explicaré el
porque, yo deseo continuar en la universidad, ya sea de
dia o de
mañana,
noche,
de aqui
si
trabajo
no puedo
hasta
las
siete
ir a la universidad
de la
ya que
simplemente no rendiria y me dormeria en el asiento del
aula, por otro lado si voy a casa y duermo y me levanto
a la una de la tarde,
la
noche ya
no me da tiempo a ir a clase por
que las clases
de
noche empiezan
a las
siete de la tarde y solo podría estar tres horas, y así
no
terminaría
yo-por
pero
lo
yo
nunca mis estudios.-le
que creo
pienso
en
que aunque
mis
siendo muy tentadora,
estudios
127
seguía diciendo
y
ese
horario es
impasible para m i . Joey se quedo pensativo y llamó a su subalterno el
señor Walters que tenía su
oficina alado
mismo
de la
suya. Cuando este entro le preguntó, -Dime Walters, ¿no
tienes tu un empleado del turno de
va?-
-Sí,
Vietnam,
tenemos a
Jim
que
pero tu sabes Joey
tres a
lo
llaman
que la
tarde lo
para
ir a
gente que trabaja
del turno de once a siete de la mañana,
vacante en el turno de
once que se
cuando hay una
quieren tomar-termino.
Walters diciendo.
-Sí,
eso lo se,
expección y darle
Joey-¿que le
pero creo que podíamos hacer una
al
señor
parece señor Hernández?
turno de tres a once y
de
dia,
Hernández
toda
la
esa plaza-dijo
Trabajaría en el
asi podría ir a
mañana
la universidad
y estar aqui
a
la
tres a
trabajar, ¿qué me dice?Ya ne
tenía atado,
pues
no
habia
excusa y la
verdad que la propuesta me gusto y le dije que
lo aceptaba
pero
que tenia que dar por
semana a la caja de
ahorros,
lo
sí, que
menos una
porque se habían portado
muy bien conmigo y ero lo mínimo que podía hacer.
-Sí, claro, de todas maneras este joven no se irá
hasta
dentro
de
tres semanas por
lo que Vd. puede
darle dos semanas a su empleador ahora y venir
una
semana
con Jim y este
trabajo.ico
que le
enseñe
y estar
como es el
Pues así quedamos, y nos despedimos y quedamos en
vernos dos Lunes mas tarde a las 3 de la tarde allí.
Yo había quedado con Jackie,
que primero saliera
alli estaba ella,
mi amiga, en que el
esperaría al otro.
Cuando salí yo
y diciendome que hacia mas de hora y
media que me estaba esperando.
-¿Qué, has tenido suerte?- me preguntó Jackie
-Sí, ¿y tú? ¿que tal?- le pregunté yo.
-Pues mira,me han dado un trabajo de una hora
pues me
han ofrecido
y he
aceptado
oficinas pero de tres de la
llegaré a
tarde a once
casa como a las doce,
puedo
casa
la
de la noche,
todas formas
y como
mi marido es
tiene turnos cambiantes,
estar en
en las
pero de
esa es la hora que yo me acuesto,
policía,
trabajar
t'ñrñ
mañana,
nos viene muy bien,
cocinar,
ir
a las
tiendas y he dicho que s i Yo me eché a reir a carcajuadas limpias, y ella me
preguntó-¿que te pasa?
Yo le
conté lo
que me había
pasado y que habia
aceptada un trabajo en los ordenadores de
tres a once,
así que tendríamos el mismo turno y tomaríamos el mismo
tren del Metro al salir y así estaríamos juntos como en
la caja
de
ahorros.
La
verdad que
teníamos una muy
sincera amistad, ella era muy delgada y no mona de cara
pero muy,
muy buena persona.
No
iríamos solos
en el
Metro y ella solo estaría una estación sola ya que ella
se bajaba una estación del Metro después que yo, ya que
129
a las once de la noche ya no es muy aconsejable tomar
el Metro
solo, no es que pase nada pero es como
prevensión.
Así que dos dias
más
tarde,
el
fuimos a hablar con nuestro jefe de la
y se
lo
dijimos,
le
Lunes, los dos
caja
de ahorros
dimos las dos semanas
para que
encontrará nuevos cajeros. Todos los otros empleados se
quedarán unos contentos porque
nos Íbamos
a ganar más
dinero y otros con cara de envidia, como siempre ocurre
en estos casos.
La
cuestión
es
que nos dieran
tarde una fiesta de despedida y al
das Viernes más
siguiente
presenté en las oficinas del Chemical Bank
el número cuatro de Broadway,
arriba vivia yo,
Lunes me
que esta en
es decir, que 180 calles
a lo que es la mismo cuarenta y cinco
minutos en metro. Pero como iba a las dos y media de la
tarde y regresaba a las once
de
la
noche,
no tomaba
nunca la hora punta (Rush Hour) de los americanos y iba
muy bien
linea,
en el Metro,
sin empujones y sin
cambiar de
ya que la Octava Avenida, el tren A, me llevaba
desde casa a la esquina del trabajo y viceversa.
Ese
Lunes,
departamento
viejos
el
nuevo
ordernadores,
habitación muy grande
habitación
especial,
señor
de
la
planta
entramos
me
donde
como
dentro de otra
completamente
sra
Walters
acristalada
estaban
dentro
de
a un
los
una
habitación. Esta
tenía
como de un corcho muy grueso
130
llevó
un suelo
y siempre,
todo
el
año
ordenadores
tenía
la
misma
estos tenían
temperatura,
temperatura,
que tener
es decir que se podia
pues los
siempre
la misma
trabajar en mangas
de camisa corta como si fuera el final de la primavera,
es decir,
ni
frió
ni
calor.
Allí tenían a
las dos
máquinas,
que muy prontamente serían cuatro y antes de
yo teneer que irme del banco llegarían a ocho.
Me presentaron a Jim, al que yo iba a substituir,
años era
y este joven de 19
fuerte de constitución y
que muy serio pues
Señor Waltes
se
funcionaba
ultima
yo
me
Así que el
con
Jim, James
su nombre. El empezó a explicarme como
todo el sistema desde la
entrada
en
el
ordenador,
lógicamente tenía que saber yo,
a
yo
nada.
quedé
procesar los cheques y los datos,
era
bueno, creía
y muy serio,
hablaba casi
fue y
era
Washington,
no
una persona de raza negra,
primera
como
hasta la
teníamos que
es decir todo lo que
y la verdad
es que no
tan difícil aunque sí se tenia que estar muy atenta
la
entrada
y
"encasquillar"
horas de
eso en
que
de
cheques
un cheque y hechar
trabajo pues
ordenador,
mucho
salidas
me
teníamos
una semana
alegré
pues
pues
a perder
se podia
un par de
que desmantelar medio
ocurrió una vez,
así
aprendí
a
de lo
como
solucionarlo.
Jim no
preocupado
presentar en
es
pues
que fuera serio
dentro
las oficinas
131
de
diez
de
los
sino
dia
que estaba muy
se
Marines
tenía
que
porque lo
habían destinado a los Marines, y el decía
-Negro y Marine en Vietnam, es casí seguro que vuelva a
casa en una bolsa se plástico-.
Yo trataba de infundirle un poco
de alegría pero
el chico estaba muy decaido, pero decía él que le habia
tocado y así
fue,
sería.
Así que pasó esa semana y
nunca más supe de él.
Jim se
Ojalá que no haya conocido
el plástico.
Empezé a ir a la Universidad por la mañana, y todo
iba muy bien,
ganaba algo de dinero y en
el verano en
vea de estudiar lo que hice fue tomar un trabajo en una
tienda de
ropas de señoras
trabajaba de 9 a 1, era
Mi trabajo era
y ponerle los precios,
hace alguien que
mi casa,
a tiempo parcial, pero me podia
ganar unos dólares más.
que
de la esquina de
ordenar la ropa
y cambiarlos,
y más o menos lo
trabaje en una
tienda. La dueña
era judia que se llamaba Eleonor,
y era un
marido estaba en la caja y ella se pasaba
águila, el
casi todo el
dia en lo anto de una escalera vigilando a la gente que
entraba en la tienda para que no robase, y voy a contar
una anécdota muy graciosa.
Un dia de pronto Eleonor
empezó a dar gritos-Qué
detengan a esa mujer que va a salir de la tienda, la de
la barriga que parece que va a parir ahora- y el marido
detuvo a una chica como de unos veinte años que parecia
que iba a parir ya,
embarazo
que
era como de nueve meses y medio de
tenia.
132
Eleonor
le
dijo
muy
chocantemente:-¿Qué, cuando viene el bebé? y que pronto
has desarrollada
tu barriguita porque
cuando entraste
no tenias barriga, a ver que llevas ahi dentrol_a
chica empezó
punto de dar a luz,
llamaría
a
judicial,
la
etc.
a protestar,
que ella estaba a
que si le daban
un disgusto ahora
policía
etc.,
y
les
metería
una
demanda
y fue cuando Eleonor le dijo al
marido:-Salomon, llama a la polícía.De pronto la chica empezó a llorar y se levantó la
blusa y empezó a sacar vestidos que se
unos pantalones anchísimos,
catorce,
catorce
robarse.
vestidos
habia metido en
y llegamos a
que
se
contar hasta
habia
Empezó a rogar que no llamaran
o
quería
a la policía,
que nunca más entraría en esa tienda, etc.
Como tampoco Eleonor quería líos
pues
seguro
abogados,
que
habría
con la justicia
declaraciones,
juicios,
tiempo perdido de la tienda, pues se hizo la
buena y "perdono",
menos de
veinte
pero lo dijo:-Sí te vuelvo
metros
de
a ver a
esta tienda llamaré
a la
policía y ya veremos, asi que vete y déjanos en paz- La
chica quería besarle la mano, y todo se veía que era
teatro,
lo de la chica y lo de Eleonor,
un
pero bueno se
recuperó la ropa y todo a seguir igual, así estuve todo
el verano,
con dos trabajos, y me encantaba y esperaba
el comienzo de las clases en Septiembre,
para volver a
mi querida universidad, mi City College New York.
133
Llegó Septiembre y ese Junio habia cumplido yo los
diecinueve
años,
continué
con
el
banco
y
con
la
universiada.
Un Lunes del mes de Octubre,
que mi
madre no
abrió
recibí un telegrama
esperando
que
viniese
de la
Universidad, y el telegrama decia lo siguiente:
EL
COMO
PRESIDENTE
COMANDANTE
EN
DE LOS
JEFE
ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
DE
LAS FUERZAS
ARMADAS LE
COMUNICA.STOP.
QUE DEBE DE PRESENTARSE VD EN EL PLAZO DE UN MES
OFICINA
DE
RECLUTAMIENTO DE
INCORPORARSE
A
LAS
SU
FUERZAS
EN LA
ZONA.STOP.DEBERÁ VD.
ARMADAS
DE
LOS ESTADOS
UNIDOS DE AMERICA PARA SERVIR A LA UNION.STOP.
FIRMADO: TENIENTE CHARLES WEINSTEIN
OFICINA DE RECLUTAMIENTO
640 WEST 168 St.
NEW YORK, NEW YORK.
Me llamaban
ahora
para
que a guerra
de
servir
Vietnam estaba es su
finales
de los años sesenta,
hombres
alli,
con
a las fuerzas armadas,
la
con cientos de
estaba
que
abiertamente
miles de
televisión poniendo reportajes
todos los dias directo desde alli,
de las noticias
apogeo a
se
llamaba
contra
de
con
un presentador
Walter
la
guerra.
historias horrible que se contaban de alli,
134
Cronkite que
De
las
y ahora me
tocaba a m í , estaba igual que James Washington.
Yo leí mas de veinte veces el telegrama, mi madre
llorando,
yo le dije,
no te preocupes apelaré ya que
tu eres viuda y no trabajas,
era
y ella me recordó que eso
lo que había librado a mi hermano el mayor,
el habia apelado y le
habían dado la
hijo mayor de viuda sin trabajo,
ya que
razón porque
era
pero que yo al ser el
segundo no me libraría por eso. Entonces le dije:-Bueno
a
lo
mejor no
me
mandan
al Vietnam,
a lo mejor ffie
mandan a Europa o a cualquier otro lugar, por que tiene
que ser
razones,
Nam.
A
Vietnam,
precisamente Vietnam-
Yo poniéndome escusas o
pero la verdad fue otra,
ese horrible
que
aunque
me toco
infierno
que fue
mucho se
diga
realidad.
135
es
ir al Viet
la
guerra de
poco
con la
CAPITULO DÉCIMO: MI "TOUR" EN VIETNAM. ONCE MESES DE
INFIERNO.
136
Llamé
a
la
respondieron que de
mes,
yo
de
reclutamiento
acuerdo con el
que de esa oficina de
salian los Jueves
que
oficina
telegrama tenía un
reclutamiento los reclutas
hacia las bases
tenía que decirles
presentaría para tenerlo todo
y me
de
entrenamiento y
que Jueves
de
ese mes fí»e
arreglada y estar
en la
1ista.
Yo por supuesto opte por el ultima
cuatro que me quedaban y así fue,
a las ocho de la mañana,
personales,
nada de
Jueves de los
tenía que estar alli
que llevará solo pertenencias
maletas
ni
bultos,
todo
se me
proporcionaría en la base de entrenamiento.
Y así quedó todo, me comunicarán que sería enviada a la
Infanteria
del Ejercita
de
Tierra
y
ya
está, ahi,
terminó la conversación.
Que disgusto SEKOR, que la mentaciones, pero tenía
que
hacerme la
idea,
no tenía remedio,
escapar del país y ser un profuga,
que
es hoy dia
no
me iba a
como habia hecho el
presidente Jimmy Carter que
se escapó
por Canadá y se fue a vivir a Suècia, yo no podia hacer
eso,
las
no tenía dinero
manos de
DIOS
ni podía hacerla,
y que fuese
137
lo
que
me entregue a
el quisiese,
cuando el quisiese y como el quisiese.
Lo primero que hice fue decirlo en el trabajo y en
la universidad.
bla,
Todos los sientieron mucho,
bla, bla,
abrazos y despedidas. Pasé todo el tiempo posible
con mi familia, para recordarlos y para asegurarles que
les escribiría,
habia podido
cual era
ya mi abuelo había muerto
salir de
Cuba
y vivía con
y mi abuela
nosotros, lo
un consuelo y paño de lagrimas para mi madre.
Esta parte de
mi
vida
podría
consumir hojas y
hojas pues aunque fueron once meses,
fueron once meses
muy vividos, muy tensos, por lo que me concretaré a las
partes más importante de este año de mi vida, 1967.
Como se
menos
quedó acordado
cinco
minutos
en
la
me
presenté
oficina
de
a las ocho
las fuerzas
armadas en la calle 168, allí habimaos más de cincuenta
chicos, negros, puertorriqueños,
algún que otro
típicos,
cubano
claro está
y muy pocos
que el
americanos rubios,
barrio
no contaba
ya con
tantos rubios típicos americanos. La cuestión es que si
yo tenía la misma cara
que aquellos
chicas, la verdad
que tendría una cara de susto y una palidez extrema.
Yo le
pedí
a
mi
familia
que
no
me fueran a
despedir pues esas despedidas son muy tristes y todo el
mundo llora,
y como no se puede hacer nada al respecta
lo mejor es que no haya ese "show", por lo que les rogé
que se quedarán en casa y que rezarán por mi.
138
Y así se
cumplió.
A las ocho
de
autobús color gris
costado de
la
la
mañana en punto
oscuro
puerta
y se
puso
se acercó un
un
sargento al
del autobús y fue
llamando por
orden alfabético, entramos 43 en el autobús y estábamos
supuesto a ser 45
conductor cerró
entró en
volver,
por lo que dos no se presentaron. El
la
puerta
las oficinas
entró
fuer-Buenos
en
dias
de
autobús
y tardo
el
unos
autobús y
reclutas,
y
diez
los
soy
el
que
llamar
señor
pero
minutos en
único
que dijo
Sargento Carter,
desde este momento si me quieren dirigir
tienen
el sargento
que
la palabra me
sea
para
algo
importante, asi que sean las menores de las veces.
Bienvenidos a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos
de América-
Con esa se calló
y se sentó
en el primer
asiento del autobús.
Yo
me
sabíamos
senté como
en
era
a donde iba y
porque los únicos que lo
la
mitad del autobús, no
tonto
sabian era
que
el
lo preguntase
conductor
y el
sargento y si no lo habían hecho era porque no querían,
asi que hubiese sido una pregunta estúpida.
Al principio todos íbamos muy silenciosos, subimos todo
Broadway hasta la 178
tomamos el
Jersey,
hacia el
puente
de
calle y giramos a la izquierda y
George
Washington
hacia Nueva
ya sabíamos por lo menos que rumbo nos tocaba,
Oeste.
Todos íbamos
Ejército de Tierra (el A R M Y ) .
139
a la
Infantería
de el
Cuando llevábamos mas de
media hora de camino
la gente empezó a
muy bajita con el compañera y después
hablar primera
can
tono normal
aunque nervioso.
Mi compañero de asiento
era
un puertorriqueña de
bajito
y
algo
conversación.
se llamaba Carlas Pagan,
la calle 153
gordete
pero
parece que la
Bueno,
donde
vida
es
etc.
alguno
Americanas
conjeturas,
la verdad,
lo
en
que
pera
no
entablamos
hicimos
él era
parecía más viejo,
había sido
que empezamos a
diablos nos llevaban,
qué nos esperaría,
a
con él
la cuestión
hijas de puta,
si
enseguida
Según las calculas
cuatro meses mas joven que ya
y San Nicolás,
muy buena.
hablar
que esta gente
que a
eran unas
etc., lo que siempre se dice, que
que si iríamos a Vietnam o
enviarían
Alemania,
a
o
aunque dentro de
Europa,
España,
a
na, que
las
etc.
bases
Haciendo
nosotras mismos sabíamos
pero nos dábamos ánimos. Me fije que mas de
la mitad del autobús los chicos eran negros, pero claro
tocaba a esa oficina de reclutamiento una gran parte de
Harlem, por lo que na me extraña al principio.
Tomamos la
autopista que va
estado de Nueva Jersey
y llegamos
hacia
a un
el norte del
puebla que se
llama Hackensak, y ya sabíamos a donde Íbamos pues alli
estaba
el
Fuerte Barrington,
Infantería.
barracones
ponernos
Entramas en
se paró el
en
fila,
la
que Bra, una base
base
y al
de la
lado
de unos
autobús y nos hicieron
bajar y
en una sola fila,
140
el sargento que
bajó con nosotras le entregó
la lista a
un hombre que
estaba esperándonos.
El Sargento
Carter
hombre y tres
desapareció y
más
que
estaban
nos
dejó
detrás
de
con este
él.
Y se
presentó de la siguiente forma:
SOY EL SARGENTO MAYOR REEDS, MICHAEL REEDS, DESDE
AHORA
EN ADELANTE ME
SEÑOR.
LLAMARAN TODOS
POR LO QUE VEO POR EL
SARGENTO REEDS 0
ASPECTO QUE
TRAEN, VDS.
SON UNA PILA DE MIERDA, AQUÍ NOS TENEMOS QUE ROMPER LOS
CUERNOS POR
HACERLOS DE UNOS
JÓVENES DE MAMA O
DE LA
CALLE EN UNOS HOMBRES QUE HAGAN Y SIGAN LAS ORDENES SIN
RECHISTAR.
AQUÍ NOS
TRABAJAR
EN
EQUIPO,
MARCHAS,
A SABER
ENCARGAREMOS
HA
DE
HACERLES
DEFENDERSE Y LOS
QUE
APRENDAN A
RESISTIR
MUCHAS
MAS IMPORTANTE, HA
HACER QUE EL ENEMIGO MUERA POR SU PATRIA Y NO
VDS. ESO
ES TODO.
LOS SARGENTOS ANDERSON, ELLIOT Y BOLGER SERAN
VUESTRAS
MADRES,
NOVIAS,
PADRES,
CONFESORES
Y TODO
DURANTE LAS PRÓXIMAS OCHO SEMANAS. ESO ES TODO. ¿ALGUNA
PREGUNTA?.
Quién
le
iba a preguntar nada
blanca,
que llevaba más galones en
general
medallas,
que lo
a aquella bestia
las mangas
tenia cara de hijo de
que un
p.. y segura
era.
Se
dio
media
vuelta
saluda
a
los otros tres
sargentos y se marchó. Cada uno de los sargentos tomó a
unos 15
trece,
del grupo, a mi me tocó en el grupo que eramos
mal número para empezar, dije yo para mi mismo.
141
Me tocó
el sargento Bolger,
mucho más alto que yo,
un hombre
alto y fuerte,
con no muy mala cara y creo que
tendría unos treinta y pico
de
años, llevaba congadas
varias barras en el pecho, significa que habia recibido
algunas medallas de combate.
Comenzó diciendo el sargento Bolger:
-Soy el sargento Owen
mismo que seáis hispanos,
Bolger,
para mi me da lo
que negros, que blancos, que
amarillos o verdes, todos vais a hacer lo mismo y es mi
responsabilidad enseñaros a defenderos
y
que
de este
pelotón vengan los menos posibles sacos de plástico del
Vietnam.
Se
le
dará
a cada
una un DOG
TAG (es una
medalla que se le llama Identificación de Pero)
número
de serie,
nombre y rango y la
con el
llevarán puesta
hasta que regresen de donde vayan y dejen
el Ejercito.
No se la quitarán ni para ducharse ni para ir al water,
dormirán con ella y será vuestra
mayor compañera. Vais
a formar el Segundo Pelotón, del Tercer Escuadran de la
Compañia
C,
del
Quinto
División del Ejercito de
Regimiento
Tierra de los
de
la
Estados Unidos
de América.Me repetía a mi mismo¡-Segundo Pelotón
Tercer Escuadrón
Compañia C
Quinto Regimiento
Primera División
142
Primera
Una y otra
vez me
lo decía,
una y otra vez, no
quería olvidarlo.
Por lo que veía todos los
otros estaban haciendo
lo mismo que yo.
Quería memorizarlo para cuando pudiese hablar con
mi
familia o escribir
dejarle decir donde estoy
y en
que posición del Ejercito estaba.
El sargento lo
primero que hizo
fue mandarnos a
poner en una fila india de profundidad
según la altura
y sí
nos hizo
correr
hicieron quitar toda
hasta una dependecia
la ropa de
donde nos
civil que llevábamos,
dejarnos completamente desnudo y hacer que nos hicieran
una revisión
hasta el
ano por si
droga o yo
mirarnos
médica,
que se,
los oidos,
muy
por
alguno
pero
en
arribita,
era marica
otras
la lengua y la
nos miraron
o
si llevaba
cosas
nada, como
garganta, etc, de
eso nada, solo nos oyeron el pecho por si teníamos algo
en el corazón y si teníamos hernias en
la
ingles y la
espalda y nada más. De ahi, nos llevaron a las duchas y
nos duchamos
y todo
el
mundo desnudo paso
a recoger
ropa, nos preguntaban:-¿Pequeño, mediano, grande, o muy
grande?-
para la ropa interior y el tamaño de pantalon
y de camisa, los calcetines nos dieron 3 pares por cada
uno y botas según el número que les decíamos.
Así nos vestimos con pantalón y camisa gris oscura
y una gorra del mismo color, salimos al patio y de alli
143
nos
llevaron
a la
peluquería
donde
nos
raparon la
cabeza como a las ovejas.
De ahí nos llevarán a los barracones donde habían
cama en
cada uno
para veinte personas,
en literas de
dos.
Entramos
pertenencias
alli y
personales
cepilla de diente,
suyo.
Al
estaban apilados todas nuestras
lado
y
las
cosas
de
baño, como
etc.y tuvimos que mirar cada uno lo
de
cada
litera
habían
dos armarios
estrechos y altos, y cada uno tomó la litera que quería
pues
nos sobraba espacia.
Yo
tomé una
litera baja y
arriba no se puso nadie.
Guarde
armario
mis
cosas
y me tiré en
personales
la cama.
y
la
ropa en el
A la media
hora más o
cerró
un tirón.
menos llego el sargento
Bolger,
arribrio la
Dijo:-todos en
cama
cada
pie,
uno,
puerta
y la
gandules,
ya
vamos
de
pónganse delante de su
a
empezar
vuestro
entrenamiento.
Como todo el mundo sabe, si ha pasado por la mili
o
ha
visto
películas
entrenamiento
es
levantarse con el
de
soldados,
el
tiempo
un tiempo en
que todo
alba,
ejercicios,
hacer
de
es lo mismo,
correr
de
aqui para allá, aprender a utilizar un fúsil, a como
limpiar tu arma,
disparar,
andar,
y
a como quitar piezas
especialmente
muchas
kilómetros,
144
la
a
marcha,
veces
y limpiarlas, a
mucha marcha,
con
todas
tus
pertenencias arriba de ti incluido hasta
dientes,
otras veces con tu arma,
hacen pasar por barro,
más importante
como
a como
reaccionan,
prepararte
para
psicológica,
de
baja,
pero no te enseñan
piensa
como
una
te hacen saltar, te
te disparan con balas de verdad
para que mantengas la cabeza
lo
el cepillo de
tu posible enemigo,
poder,
guerra
eso nada,
en
no
otras
solo
de
palabras
armas sino
fue un entrenamiento igual
que los de la segunda guerra mundial, la
de Korpa» etc.
En eso no cambian los americanos.
Te enseñan como pelear cuerpo a cuerpo, pero no a
como esquivar y "oler"
en
los caminos,
había
en
las trampas que el enemigo pone
los puentes,
entrenamiento
entrenamiento
guerra
NO
guerrillas,
para
era
de
una
una
supervivencia,
sino
convencional,
y esta
guerra
guerra
en todas partes, no
convencional,
de juego del gato
con el
nosotros siendo el gato y muchas otras
ratón,
era
de
a veces
veces siendo el
ratón .
Así que no me pararé mucho para explicar el campo
de entrenamiento, ya que es siempre lo mismo y ya lo he
explicado.
Lo
único que
sé,
es
que
a
las ocho semanas,
sabíamos marchar,
sabíamos disparar, sabíamos de armas,
sabíamos
cargar
como
sabíamos
pelear
cuerpo
sabíamos
cargar
con
caballos
a
cuerpo
bal lonetas,
145
nuestra
o
y
"mochila" ,
eso
creíamos,
algunos primeros
auxilios por si eras herido,
destinado un
"medie"
que
aunque cada pelotón tenia
no era un médico,
sino una
persona que habia recibido entrenamiento como enfermero
de urgencia y que podia inyectar morfina o antibióticos
y dar primeras auxilios, etc.
La cuestión es que nos dejarán a ir a casa durante
una
semana
hasta que supiéramos
semana fue inolvidable,
me gustaba,
comiendo las comidas
hablando con la familia y con
saliendo todas las noches
de baile,
pera claro
esos siete dias al tope,
tuve que regresar a la base,
más
nuestro destino. Esa
triste,
los amigos,
tratando de vivir
que se
acabarán y
la despedida está vez fue
y para que contar
madre y de una abuela,
que a mi
el
sufrimiento de una
y de un hermano cuando sabe que
un ser querido puede que vaya
a un
lugar
donde
a lo
mejor no regresa.
Llegué a la base y me reincorporé a mi pelotón, ya
estaban
todos,
reglamentaria
con
y
eperamos
al
delante del barracón.
una lista y la
puso
Uno de eos diez fui yo.
146
forma
sargento vino
de tablón de
habiamos, los
dos eran enviados a bases
dos se quedaban en el mismo
bases lejanas y el resto,
en
en ella estaba el
de los catorce que
trece primeros y el "medie",
en Europa,
El
en una especie
anuncios que había en cada barracón,
destino de cada uno,
sargento
país aunque en
diez nos enviaban a Vietnam.
Me enviaban a la base americana en CANTHQ, lo cual
era como
para mí
sabia
cualquier otra
donde estaba Vietnam,
cosa,
ya que
pero no esa
yo si
ciudad, y me
fui directamente a un mapa que habia en lo que usábamos
como biblioteca en la base y miré un mapa del NAM, como
se le decía en el argot militar a Vietnam.
La
país,
daba
ciudad
se
encontraba en el
extremo sur del
era según el mapa una ciudad tirando a
a uno de
saliamos
dediqué
los
hacia
a
brazos
allá
estudiar
del
hasta
un
rio
dentro
poco
la
grande y
Mekong.
de
dos
región,
Como no
dias, me
en
vez de
torturarme con la mala suerte decidí acoplarme lo mejor
pasible y aprender sobre el enemigo.
Lo primera que leí es que esa
parte del pais era
toda parte del delta del rio Mekong,
este rio
nace en
Camboya y desemboca en el Pacifico o Mar de China si se
le quiere llamar asi.
La ciudad de Cantho se encuentra
justo al margen del rio Mekong,
bueno uno de los cinco
brazos que tiene el rio a esa altura, se encuentra a la
mitad
de
salida
camino
al
entre la
mar,
bastante para
tenia
frontera
unos
de
treinta
una ciudad de esos
Camboya y la
mil habitantes,
alrededores. También
aprendí que gran parte de esa tierra fue conquistada al
mar
durante el
colonizadores
francesa,
canales,
tiempo
o
y ellos
diques,
que los
dueños
fueron
de
los
Franceses
Vietnam,
que
fueron los
la
mandaron
ocupación
a hacer
etc, para ganarle tierra al mar, eso
147
y 1930, era
se hizo entre 1S90
un área par lo tanta de
tierras bajas, de plantaciones de arroz.
Está parte de Vietnam era
para
nosotros
la
CONCHINCHINA,
camboyanos viviendo alli,
se fueron cuando
conocida como Nam Pham o
que habian muchas
y muchos chinas,
los comunistas
de la guerra el país.
y
los cuales
reunificarón al final
Asi pues, aprendí que gran parte
de ese Nam Pham estaba formada por el Delta del Mekong,
el cual a esa altura tiene cuatro brazas
que se llaman
Brazos del Mekong y otro brazo que se llama
Había un crecimiento anual del rio que
el Bassac.
era entre Junio
y finales de Noviembre, que es la época de las lluvias,
de los monzones, que no para de llover día y noche, eso
lo aprendí después.
También supe que las trapas americanas en 1965, en
Noviembre eran de 165,000,
1966
y que ahora
en
mi
y que subieran a 316,000 en
tiempo
habian
unas 500,000
miembros de las fuerzas armadas del país más importante
del mundo
luchando
en
una
guerra
que
esta
en las
antipodas casi del nuestra.
Sabíamos que al
contra el
VietCong
principio
o
lo
que
la
guerra habia sido
ellos
Nacional de Liberación de Vietnam del
que
después el
tal Ho Chi-Minh,
llamaban Frente
Sur (FNLVS) pero
dictador del Vietnam
del Norte, con la ayuda de los Chinos, habia empezado a
mandar tropas regulares del Vietnam del
Norte para que
parecieran como VietCong, para luchar como guerrilleros
148
pero que todo el mundo sabia que eran
tropas regulares
que venian del Norte, y que utilizaban un camina que le
llamaban el HG CHI MINH TRAIL o camino de
Ho Chi-Minh,
y también conocida a nivel mundial que este
en su
mayor parte
recorrido
supuestamente era neutral,
se
le
proporcionaban
inteligencia,negaba
por
Laos,
camino era
un
país que
y que continuamente, aunque
pruebas
fotográficas,
que fuese utilizado
y
de
su territorio
por los vietnamitas del norte.
Asi que pasaban hombres, armamentos, alimentos por
zonas que eran
supuestamente neutrales
armadas americanas
contra ello,
que
fuera
faltaba
por un
tiempo
no
y
las fuerzas
pudo hacer nada
aunque en su dia dio el visto
bombardeado
tiempo
aún.
por
los
Trate
tradiciones de esta gente,
B52,
de
bueno para
pero
para eso
empaparme
de
la
que muchos eran budistas, y
que eran gente delicada y con cierta finura, los de las
ciudades muchos hablaban francés y gran cantidad
cúpula
del
Francia,
VietCong
habia
asi que conocían
estudiada
la
forma de
o
de la
vivido
en
pensar de los
Occidentales.
Lo cual no podiamos decir nosotros sobre ellos.
Dos días
más tarde salimos,
nos llevaron a una base en
en
California,
primero en un avión
Kansas,
de donde partimos
de all i a una base
rumbo
donde inclusive no bajamos del avión.
149
a
Hawaii de
De Hawaii, Pearl Harbor, fuimos llevados a Okinawa, una
base gigantesca que tienen
japonesa,
para
los americanos
en una isla
alli en Okinawa estuvimos dos dias, dos dias
pensar sobre
nuestro futuro.
La base se llamaba
Nana igual que la ciudad donde estábamos en Okinawa, de
alli nos llevaron a las Filipinas pero no a Manila sino
a Tarlac en la isla de Luzón, alli estuvimos tres dias,
recuperando de un viaje tan largo,
hacia Saigon y
para
alli cambiamos de avión
después salir
a helicópteros
que nos llevó a Cantho.
Esta
era una base
militar a
las
afueras de la
ciudad, más que una base del Ejercito de Tierra era una
base
de
la
Marina
de
Guerra,
pues
destinada una flotilla
de
rápidos de
la
de los
trabajo era
la protección de la base y
a veces hacer
Marina
alguna
barcazas
patrulla
y
allí
estaban
de patrulleros
Estados Unidos. Nuestra
un
su perimetro, y
poco
más lejanas,
según nos lo pedia el jefe de la base.
El leader
de
nuestro pelotón
se llamaba Elsey,
cabo Lewis Elsey, y era un negrito de Harlem, muy buena
gente ya que nos concedia muchos permisos para ir
ciudad y tener un poco de libertad,
pelotones
que tenían
a un
a la
no erra como otros
sargento como jefe
y eran
unos tiranos.
Permanecimos en
esa base
durante todo el tiempo
que estuvimos destinados a Vietnam,
hacer varias incursiones,
150
aunque tuvimos que
varias veces fuimos llevadas
diferentes pelotones
lugares
llamados
a
combatir
Vinh
Lo,
al
Tra
enemigo
Cu,
Bac
especialmente la batalla que tuvimos en
esta
ocasión
fuimos
victimas
parte
del enemigo y fue donde
donde
perdimos a
en
las
otras
tenidos heridas,
de
o
Lieu,
y
Long Kuyen, en
una
emboscada por
tuvimos
las
tres de los compañeros
batallas
como en
bajas, y
del pelotón,
enfrentaraientos
habíamos
ya que no habian sido enfrentamientos
cuerpo a cuerpo sino a distancia,
pero aqui si que fue
cuerpo a cuerpo y nos lo
vimos muy,
gracias que teniamos una
gran Fuerza Aerea que
momentos más difíciles,
allí
pero que muy mal,
estaban ellos,
en los
pero esa
batalla nos costó caro al pelotón, por primera vez vi a
gente
que habia convivido conmigo
meterlos
en bolsas
de plástico. Yo fui herido en la pierna derecha por una
bala
Cogn
que aun
muriendo tuvo tiempo de disparar una ráfaga de
su K46,
y
disparada por un
una bala
músculo
una
me
gemelo,
herida
desgraciado Viet
atravesó limpiamente lo que
llaman el
la parte gorda de la pierna
limpia
ya
que no
me
También estuvimos en las batallas
pero fue
tocó ningún hueso.
de My Tho y
de Vung
Tau, pero estas más que batallas fueron escaramusas.
Ahora quisiera hablar sobre la parte más dramática
de
mi
estancia
en
Nam,
y
fue
cuando
me
tomaron
prisioneros los Viet Cong.
Nosotros estábamos,
pelotón,
combatiendo
151
en
cuando digo nosotros digo mí
la
batalla,
sí
asi
puede
decirsele,
de Van Lie, a unos veinte kilómetros con la
frontera con Laos, de pronta estábamos rodeados y en un
fuego cruzado, la otras tropas habían quedado resagadas
y
estábamos solos sin
cuentas,
negrito
aunque
covertura
aérea.
En resumidas
de pronto nos encontramos solos
de
no
Cleveland
veíamos
y
al
yo,
y
0, un
seguíamos disparando
enemigo
asustados que disparábamos
Jimmy
pero
estábamos
sin mirar casi,
tan
y llego el
momento en que cuando llamábamos
a nuestros compañeros
no
solos
nos
contestaron,
estábamos
en
la
jungla
rodeados de "charlies".
Lo que hicimos a continuación creo
la vida,
que nos salvo
pues en vez de ser "héroes" y seguir
luchando
hasta la muerte lo que hicimos fue parar el fuego y ver
que
era lo
momentos
Estos
sus
por supuesto
nos encontramos cara
eran
jóvenes,
que ocurría,
gente joven,
iban vestidos
K4ó
y
con
a cara
bueno,
de
rifles
casi
negro y nos
e
que
en breves
con el enemigo.
todos parecían
apuntaban con
instintivamente
nuestras armas y levantamos los
soltamos
brazos. Asombrosamente
no dispararán sino que la que hicieron fue taparnos los
ojos y nos ataron las manos detrás de nuestras espaldas
y nos empujaron
sentido
en
para
que
que nosotros
muerto de miedo,
y creo
una situación inenarrable,
152
camináramos
habíamos
en
contra del
venido.
que Jimmy 0 también,
Yo estaba
pues es
es simple miedo, TERROR que
lo invade a uno de pies a cabeza.
Nos introdujeron
túnel pues
me
entrada de
algo,
casa.
en
un
empujaron y me
y sé que era un
di en la
cabeza con la
que fuera la
puerta de una
fue que anduvimos un
largo trecho,
y
La cuestión
túnel,
dudo
no se cuanto pues para mi me pareció una eternidad
pero en un momento dado nos obligaron a sentarnos en el
suelo,
en
un
suelo
enrarecido.
El
tiempo
estaba
solo
húmedo
o con algún
atrevia a hablar.
En un
y
se
transcurría,
otro
respiraba
yo
no
compañero
momento dado
me obligaron
tiempo.
a sentarme en el
De pronto me quitaron
que cubría mis ojos,
lado
un
diciendome
Viet
me levantaron y
este
de pronto
pues me daba
otro
resinto donde
suelo de
nuevo, y pasó
la tela o lo
que fuese
Cong
con una mesita y una silla y a
apuntándome
con
cosas incomprensibles para
miraba pero
cosas,
a
no me
y vi una estancia bastante grande
para estar bajo tierra,
mi
llegue
sabia si
pues
me llevaron por otro pasillo más estrecho
con los lados hasta que
aire
hombre
solo
su
arma
y
mí,
yo solo lo
me gritaba
y me decia
apareció otro sujeto,
este ya tenía
otro porte, no se como si fuera de más rango que el que
estaba conmigo pues el primero
al ver al que
entró se
cayó la boca.
Este hombre,
unos
treinta
años,
el que me iba a interrogar, tendría
parecia
perfectamente el Inglés,
153
un
oficial
y
hablaba
no se el por que, pero cuando
me
empezó
a
castellano.
hablar
Habia
instintivamente
que
haberle
le
visto
enfureció y me volvió a hacer la misma
Vd.
prisionero del Frente
queremos que
nos
dé
pero digame primero,
le contestéraso,
y mi
contesté en
mi
la
cara,
información
se
pregunta: -está
de Liberación de
Viet Nam,
sobre
sus fuerzas,
¿cuál es su nombre,
y rango?- Yo
Me llamó Antonio
número
respondi en
de
peor
Fernández,
soy soldada
serie es el 12212411inglés,
con
un
Pero le
acentfl que era
dificil entenderme.
Me preguntó-¿Vd. no es americano, que hace en esta
guerra, es Vd. mercenario?mió,
pensé,
si crBe
fusilan aqui
mismo,
y le contesté-No, soy español
Dios
me
de España y
que soy un mercenario
estaba estudiando como
residente en Nueva
York cuando me obligaron a entrar en el ejercitoEl hombre se sonrio levemente, y empezó a hacerme
preguntas
hombres
sobre nuestra base
habian,
cuantos
cañones,
cuantos
yo
en
Cantho,
barcos,
por
me
las que yo
pero una cosa si tenia decidida y era
un héroe y que si tenia que dar
iba a ser
información la
pues cualquiera
igual,
era mi piel la que estaba en juego.
Así que no
me pueden juzgar por ello pues se tenía que
estar allí
sentir
lo que yo sentí.
154
mi lugar
inventaba
habia visto,
que no
alguna
tanques,
daría,
y
en
cuantos
supuesto
cantidades siempre mayores de
que cuantos
Después de
lo hubiese hecho
un largo rato,
este oficial se puso de
yo tenia ganas de
pie y salió de
hacer necesidades corpóreas
me atrevía a pedir nada,
entender.
la habitación,
pero no
de todas formas no me
iban a
Pero ahora viene lo más increible, pasado un
largo rato
y estando en
la
habitación
se
el mismo oficial
otro hombre,
presentó
este era más
semi
penumbra de aquella
y ahora con
mayor que él,
yo diria que
pasaba de los cincuenta años, aunque como digo todos se
parecen
pero
este
era.
verdaderamente
más
vieja
y
presentaba un uniforme de oficial del ejercito del Viet
Nam del Norte con una gorra con una estrella raja en el
centro,
pensé
inmediatamente
-Me llegó la
supe
hora,
que era un
Comisario, y
este tipo ahora
me pega un
tiro o algo asíPara
Castellano,
mi
me
sorpresa
dijo:
me
comenzó
-Soy el
a
hablar en
comandante Van Leing,
aquí el teniente Lieu me dice que eres español, y me ha
interesado mucho saber que hace un español en Viet Mam,
esta no es su
guerra y
debería de estar
muy lejos de
aqui-Sí señor, tiene Vd. razón-me atreví a decir, pero
le volví a decir que estaba
Unidas,
trabajando
como
y estudiando
residente en Estados
a la
vez
cuando me
llamarán a filas. Le dije que no me gustaba la guerra y
que yo no tenía nada en contra de su país.
-Si,
-¿sabes,
pero estas peliando con
el enemigo-me dijo,
yo estuve en España en el año treinta y siete
155
y
en
el
año
treinta
y
Brigadas
Internacionales,
Ebro,
conocí
y
muchos
ocho,
combatiendo
y estuve en la
españoles
que
con las
batalla del
peleaban como
gatos boca arriba, buenas soldados los españoles-seguía
diciendo.
Estuve en Valencia y en Cataluña,
muy
gratas
recuerdos de
en Barcelona y tengo
esas tierras,
Vd. ¿de donde
es?- Le dije: soy de Canarias, de Tenerife-Ya
veo,
de
donde salió Franco
para empezar la
guerra, ya seseguia el
comandante
Leing-
mira
una cosa muchacho,
quisiera que nos contestaras todas las preguntas que se
te hagan, no trates de engañarnos pues nosotras tenemos
espías en todos los lugares,
temprana
ganaremos esta
y si no lo
guerra,
sabes tarde o
por lo que
hazte un
favor y trata de colaborar la mejor que puedas y
ira
mal como
prisionero.
no te
No te garantizo buen trato,
pera veré la que puedo hacer para
que no
te
metan en
los agujeros sino que te pongan a trabajar, así comerás
lo mismo que comemos nosotros
agujero con agua y con
compañeros por no
creen héroes,
eres el
ratas como estan
querer colaborar,
primer
español que veo aqui
en
España
daré orden que ten
túneles,
metido
los muy tontos se
por lo
menos te
156
a
moverás,
asi que como
y como
los dos años
pangan
en un
muchos de tus
y se sacrifican por gusto,
trataron tan bien
allí,
y'estaras
a
mi me
que estuve
trabajar
hacienda
pero no trates de
hacerte tú el héroe,
en el agujero,
a la primera que hagas te metemos
pórtate bien y no te irá mal. De vez en
cuando me interesaré por ti.intercambio
último
unas
le
fuerte,
digo
el
palabras
varias
teniente
Se levantó y el teniente
con
el
comandante,
cosas y con
se
puso
un
firme
tono
y
esté
de vos
saludó
y el
comandante abandonó la habitación.
El teniente
hoy hijo
tenemos
Lieu me dijo
de
puta,
según
que
poner
a
el
en inglés,- haz nacido
comandante comisario, te
trabajar
algunos de tus compañeros,
en
los
túneles
con
yo te metería ahora con las
ratas, pero tengo que seguir ordenes, así que en pie! y
sigúenos.Le
seguí
y
detrás
de
mi,
mi
guardián, y me
llevaron un largo trecho hasta que llegamos a
donde
habia
más
americanos
luz,
prisioneros
continuando un túnel,
y
me
tenían
dieron
más
gente
trabajando
un lugar
y
haciendo
el teniente dijo algo
una pala
para
que
algunos
fuera
o
a alguien
retirando la
tierra que los de delante iban quitando, esto sin haber
comida
ni
explotaba
bebido
la
y con muchas
vejiga
de
la
ganas
orina.
de
Yo
orinar, me
miré
a
mis
compañeros y conté seis conmigo incluido, uno me miró y
me
sonrió pero siguió
nos hicieron parar
trabajando.
y nos
mandaron a sentar,
momento no pude más y en
orina que llevaba.
No
157
Al cabo de un rato
un
me
rincón deje caer
dijeran nada
pues
yo en ese
toda la
alli el
acinamiento era
Delante
conmigo
total, eramos esclavos.
de
mi
iban los
íbamos cuatro en
tierra y detras
total con palas
otros cuantos retirando
unos cazos negros
material
que rompían la tierra,
que eran
como
de
quitando la
la
tierra en
goma
o de algun
ligero. De vez en cuando nos empujaban y algun
trabajador
vietnamita
para que no
cayera
colocaba una vigas
la
tierra,
en el techo
era un túnel
bastante
ancho pues cabíamos dos de iàQQ y sç-br-SPS ps.psCÍPi
Al cabo de unas horas de trabajo nos trajeron unas
cazos llenos
de arroz con
un caldo y
unos trozos que
podían parecer de carne o de algo,
a lo mejor era rata
hervida pero yo tenia tanta hambre
que me
los dedos.
una
lo comi con
Hasta ese momento no había intercambiado ni
palabra con los otros prisioneras
y
allí sentada
en el suela pude intercambiar unas palabras con
el que
estaba más cercano a mí, me dijo que se llamaba Ralph y
que era
de
la Compañía A del Tercer
Regimiento
y que
llevaba alli por lo menos tres meses pues habia perdido
nación del tiempo,
yo me identifique
también. Me dijo
Ralph-si crees que esto es duro deberías de
hacen con
agujeros
los
y le
otros
compañeros,
orinan
encima
los
meten
y se meten
asi que hemos tenido mucha suerte,
calabazos,
de
no
comer y por
en
agua,
15o
la
pero
es horrible,
aqui nos
noche
eso
en unos
ratas y les
comen los dedos de los pies y las manos y
nos dan algo
ver lo que
movemos y
nos
si,
meten en
tienes
que
colaborar en todo-
y esto me lo
baja,
para
muy
tenue,
decia en
que nadie nos
una voz muy
oyera-y
si en
cualquier momento f laqueas, te sacan de aqui y te meten
con los otros,
asi
eso lo he visto hacer mas de
terminó la
conversación,
nos
una vez-y
obligaron a seguir
cavando y seguir trabajando hasta no
se
que hora pues
me habian quitada toda, hasta el reloj.
Esa noche, o el tiempo que nos dieron de descanso,
pues daba lo mismo que fuese dia o noche alia abajo, lo
dormí de
un
tirón
de
lo
cansado
que
estaba, tuve
muchas sueños y pesadillas pero dormi. Al siguiente dia
lo mismo, y al siguiente y al siguiente,
siempre lo mismo,
comida,
el
arroz con algo y un poco de agua.
Comandante
guardianes,
me dijo en
señor-
siempre de esclavo, siempre la misma
y
el
trabaja
vino a revisar el
fue
Un dia pasó
detenido
por
los
túnel,
y cuando me vio
español-¿que tal Canario?-
yo le dije-Bien
que
le
sorprendieron
iba
que me
a
decir.
hablara a mi
Mis
guardianes
directamente
se
y en
una lengua rara, desde ese dia me dieron un poco más de
arroz
y
no
me
empujaron
hermanitas de la
tanto,
aunque
caridad conmigo tampoco,
no
eran
pero se vio
una diferencia en el trato, muy leve pero que se notó.
De pronto un
oir un tiroteo,
dia,
un día cualquiera se empezó a
empezó a salir humo por
los túneles y
los soldados vietnamitas corrienda de un lado a
los
guardianes
que
nos
159
guardaban
se
otro y
despusieron a
disparar
contra
ametralladora
nosotros
termino
con
cuando
dos
una
de
ráfaga
ellos,
nosotros
estábamos apelotonados unos contra otras al final
principio del túnel,
si
de
o al
como se quiera ver y parecia como
nos quisieran fusilar,
pero no les
dieran tiempo,
habían entrado los HURONES americanas por un túnel y se
habia entablado una lucha con el viet cong. Los hurones
eran
soldados
americanos especializados en
entrar en
túneles y combatir contra los Congs, y eran hombres que
no llegaban a 140 cms de alto, todos eran iguales, eran
como enanos,
repetia el
metían en
y todos repetían el mismo
que estaba
delante
los túneles en
fila
de
movimiento que
él,
india,
es
decir, se
uno
detrás de
otro, repitiendo todos los mismos movimientos hasta que
descubrían al
decir
enemigo
que las bajas
y
de
pero les gustaba hacerlos,
una pila de chaladas,
con
un
entablaban
estos
a
hombres
pero que en
los
ni que
era tremenda,
igual que a las FOCAS, eran
túnel principal y dio
pudieron rescatar
combate,
que
la
esta ocasión dieron
casualidad
estábamos
en
que nos
el túnel
cavando, nos sacaron por un túnel lateral entre tiros y
balas,
no pudieron rescatar a los de los agujeros pues
fueron metralladas por el enemigo,
eramos en
total diez
si
pero a nosotras uqe
que nos sacaron,
ocho y tuvieron dos bajas pero nos
rescatarán, siempre
estare agradecido a estos pequeñas gigantes.
160
ellos eran
Después supe
trabajando
pero
en
el
que
habia
túnel,
estado
un
mes y medio
poco tiempo según los otros
la cuestión fue que me
rescataron
y pude volver
con mis compañeros del segundo pelotón.
Me recibieran
muy bien,
con
abrazos,
y ya según mis
calculas me faltaba muy poco para regresar a casa y asi
me lo
comunicaron después que salí
médico
que
entrevista
Ejercito,
vivida,
etc,
hicieron
con
el
que me
y
reconocimiento
después
departamento
que
PJP
preguntaron sobre
y cuantos enemigas
lo
habian
español.
importaba.
mi
Pues
pensé
Yo continué con mi
tiempo
de
enfrentamientos.
estancia
Se
me
tuve
una
Inteligencia del
que
yo habia
y cuantos túneles,
yo les conte de todo menos lo del
hablaba
de
me
del
que
a
comandante que
ellos
que
pelotón hasta
les
el final
pero
ya
no
tuvimos mas
acababa
mi
tiempo
en
el
infierno, un infierna lleno de túneles.
Todas las guerras son
esta era mala
encontrar,
en si porque
se
tenian redes de
escondía
el enemigo
y
teníamos
túneles que creo
país llenos de túneles,
tirar can
malas, por definición
morteros a con
era dificil de
que
lo que sea
los B52
todo el
podia bombardear o
y cuando pasaban
los bombardeos salian de sus túneles como
perdidas eran mínimas.
buscarlos,
yo tenían a
así se les
pero
ratas
y sus
A la que sí tenían miedo
era a
ya que eran aviones que iban muy alto, y no se
oian y solo se oia el silbido de las bombas
lól
al cser,
a
eso
si
que le
tenían
miedo,
según
algún
que otro
prisionero que capturamos, que era
muy dificil
hacerles
hablar,
de
los
preferian
morir
cabrones.
Pero bueno,
causa
nosotros
y
antes
hablar
ellos estaban luchando
estábamos
allí
de
cambatiendo una guerra que nis nos iba,
ni
nos
importaba.
Algunos
bastante marihuana,
de
mis
muy
por una
"relleno",
ni entendíamos
amigos
pero yo nunca lo probé,
fumaban
yo quería
salir de allí lo menos intacta posible.
Pero la verdad
es
una
que
se
constante,
pasa
miedo,
y
es
pues en los nueve meses que
nos atacaron
morteros
mucho
la
y
base
cañones
tres
de
veces,
bajo
sensación
estuvimos allí
especialmente con
calibre,
pero hicieron
blanco en dos ocasiones en varios de los barcos
de la Marina,
y teníamos bajas ya que no
de rio
sabias donde
esconderte pues aunque tenias trincheras, si te daba de
pleno el morterazo, na valía trinchera ni nada.
Lo que era
fácil
de
contraer eran
enfermedades
prostíbulos
en la ciudad
venéreas ya que habian varios
y
todos
íbamos
a
ellos,
yo
siempre
lleve
mi
preservativo,
pero algunos de mis
compañeros cogieron
gonorrea
incluso
pero
e
sífilis,
como
decían
ellos:-para que existe la penicilinaAsí pasaron los meses, las lluvias, la tristeza de
estar
odia en
lejos de
los ojos
casa,
de
las perdidas de
las enemigos y
pero yo la que quería era
los amigas, el
parte del pueblo
que pasasen los
162
meses
y así
fue,
llegó el
dia de mi regreso a casa
e
viaje del vuelta exactamente igual que el
con una alegria inmensa pensando
habia terminado.
hicimos el
de
ida pero
que aquella pesadilla
Mi experiencia como prisionero
no me
gusta contar a la gente, pues fue muy triste y la gente
no le gusta oir tristezas.
No quiero entrar en detalles de las batallas y de
las muertes de mis amigos,
ya está
pasado
tristes,
na
vale
es mejor
pues es tan doloroso y como
la
pena
recordarlo
para
ocurrir y que nuestros hijos no
guerra,
vivir de recuerdas
que
tengan
no
vuelva a
que vivir otra
cualquier tipo de guerra, toda guerra es mala,
como he dicho anteriormente. Lo único que se es que los
Estados Unidos
hombre,
ya
políticos,
atadas
nunca debieron
que
fue
una
de
haber mandado
guerra
perdida
a un
por
los
por la opinión pública en contra, por tener
las manos
y
na
haber
podida
utilizar
todos
nuestras verdaderos medias. Y la prensa, la televisión,
esta
fue una guerra
vivida en directo,
coma morían las soldados en directo,
una
guerra
perdida
ya
con
nunca desembarcar un soldada,
esas
tierras,nos
hubiésemos
muertos y las más de
300,000
la gente veia
en sus casas, era
anticipación.
o marine,
ahorrada
heridos.
Na
debió
o marinera en
las
56,000
Pero bueno, ya
estaba en casa y ya podía empezar una nueva vida.
Como excombatiente y veterano tenía derecho a una
beca para estudiar en
la universidad
163
que yo quisiese,
se
llamaba el
G.I.
años una buena paga
Yo
decidí
Bill,
para estudiar donde
que quería
aquello habia que
y le daban a uno durante 2
estudiar
ser
muy
quisiese uno.
Medicina, pero cuando
rico
y
judio
estudiar Medicina en los
Estadas Unidos,
través
entere que
de
un
amigo me
Medicina en España.
en
por lo que a
se podía estudiar
Pero con dos años de paga no tenia
suficiente para los seis años que eran
Medicina
para poder
España,
por
la
trabajo al llegar a Nueva York.
I64
que
los estudios de
tuve
que buscarme
CAPITULO DECIMOPRIMERG: VUELTA A NUEVA YORK
165
Tras unos dias de descansa,
justo una semana, de
volver del Viet Nam ya tenia todo planeado
estudiar
español
Medicina
en
la
en
España,
ciudad
y me
para irme a
habia ido al consulado
habian
indicado todo el
papeleo (interminable) que se tenia que hacer para ir a
estudiar a España.
Decidi que ese año por lo menos
lo trabajaría en
Nueva York y que al año siguiente o al
España.
Viniendo del consulado español en el
encontre un
anuncio de
Nueva York que
un dedo indicándole
de
la
Compañía
de
directamente a los
decia "Vd.
Teléfonos de
Broadway y rellene
iria a
metro me
Telefonos de
estaba pidiendo trabajadores,
T Í O Sam mirándolo a uno
Compañía
próximo
y con un
ojos y con
puede trabajar para la
Nueva York,
su solicitud".
vaya al 302 de
Yo pensé, no pierdo
nada en ir y tratar,
y fui.
Allí me recibieron como a tantas otras gentes que
habian
rellenando
referencias de
solicitudes,
estudios y
de trabajo y
poco que habia venida
del Viet
Bra
creía yo.
un punto a favor,
que después de esperar un
un test con una psicòloga,
fácil comprensión,
puse
todas
mis
que hacia muy
Nam, eso supuestamente
Bien, la cuestión fue
rato me llamarán
eran preguntas
para hacer
tontas y de
me enseñaron unas manchas de tintas
loo
y me pidieron que dijera lo
mente
de
lo
parecian.
que
primero que me
aquellas
manchas
venia a la
representaban
o
Yo hice todo lo que me pidieron y me volví a
sentar en la sala de espera hasta que me llamaron.
Una señora de
raza blanca muy elegante me recibió
en un despacho muy bonito y coqueto,
habia
gustado mucho
trabajo para
mí
mis
en
respuestas
la Compañía de
trabajo el cual tenía que ir a una
durante ocho
pública,
era
semanas pues
y que tenia que
conecciones
posibles,
tamaño
piso
del
o
y me
todas
negocio
encantado,
esa persona o
o
empresa,
buena
ya
semanales
tengo
que
academia,
que empezará
daba
de
me dijo,-
con
ciento
y puede empezar este
aclarar
que ir
que
a
oficinas de la 125
centra
las
Harlem.-
lo mismo,
los bestias de
Vd.
trabajar
mismo
tendrá,
a
número
de
la red telefónica
yo
le
dije que
me pagaban.
pues la paga es
cincuenta dolares
Lunes,
después
pero le
de
la
Harlem,
en nuestras
calle y Lenox avenida,
es decir el
A mí después de venir de
no podían ser peores estos
Viet
cara al
clases de
del
y que cuando empezaba y cuanto
Ella se detuvo un segundo y
de
modelos, y según el
empleadas así tenia que confeccionar
precisa para
tenia un
Teléfonos, era un
puesto
teléfonos,
del
que
especie de academia
un
saber
y
dijo que le
Nam,
ningún problema.
167
Nam, me
negros que
asi que le dije que
no
era
Ella pareció aliviada y me dio
firmar y
me
dijo
presentará en
clases,
que
que
esas
próxima
mismas
serían
completa ya que me
la
unos papeles para
semana,
Lunes me
oficinas
para atender las
de siete horas,
es decir jornada
pagarían mi sueldo
entera desde el
primer dia. Eso me gusto mucho.
Llegue a casa y se lo dije
contento mucho pues
ya
podria ahorrar por lo
que era.
madre y esta se
sabia mis planes,
menos cíen
y sabia que
dolares a
ia semana
lo que calculaba yo que me
costaria
que
a mi
habia
consulado,
vivir un
mes en
hecho
con
asi que por
cuatro en España,
lo tanto cuatro
ahorraría
la
de
España,
según los cálculos
información
recibida
cada mes de paga
del
podria vivir
no estaba mal. Doce meses serían por
años
mi
de
vida
en España,
paga de veterano
más lo que
mientras estudiaba
alia, lo tenía todo calculado. Y asi lo hice.
Empecé a trabajar
de
Nueva York,
y
instalaciones y planos
a
convenia más,
la
que era
relativamente
y en ocho semanas ya me sabia todo
que tenía que saber
explicarle
la Compañía de Teléfonos
la verdad es
fácil los estudios,
lo
para
sobre
de
gente
los
pisos y
que
clase
teléfonos
de
casas,
de
y sobre
y como
teléfonos les
etc. Nada de otro mundo. Y me mandaron a
Harlem.
El primer dia que me
Lenox,
bajé del Metro
en la 125 y
me llevé un susto de muerte, pues allí el único
168
blanco que habia era
en la
estación,
hacia
la
de
y el
Blanco)
y
entre
esas
y
ligero
en
las
de raza negra,
casas
se llamaba
era más oscuro
que una
Pues bien, eramos treinta y seis trabajadores
único blanco
empecé
Teléfonos
que par una de
James White (Jaime
el metro,
fui con paso muy
y alli todo el mundo era
jefe
pizarra.
el único blanca en
en la calle,
oficina
dependencias,
hasta el
yo,
yo,
a desempeñar
gustaba,
no que
mi
eso
trabaja y
mi
la
importara, yo
verdad
que ffie
y coma tenia mi acento latina pues me llevaba
bien con los clientes
y can
las
solo tres calles estaba el Harlem
miles
de
empleadas,
ademas a
Hispana donde vivían
puertorriqueñas,
yo
dije
que
era
puertorriqueño, de Mayaban, una ciudad de Puerto Rico y
todo estaba bien.
salida
Pasarán las meses y ya preparando mi
hacia España,
ya todas las papeles
estaban en
el tomar el avión,
pero ¿como
regla y solo me faltaba
le decia yo
a esta
gente que
el
trabaja
trabajo que
me
habian
desempeñando,
el
semanas
aprender
para
y
que
que estaba
pagada ocha
supuestamente
era
un
trabaja para muchas añas, que la dejaría? Yo me llevaba
muy
bien
con mis compañeros
y
compañeras,
y habian
negritas graciosas que inclusive trataron
de invitarme
a cenar,
con la gente
del
pero aunque no soy racista pero
trabaja na
quería
lios,
asi que muy gentilmente
declinaba toda clase de propaciones.
169
Un dia,
cuando faltaba solo dos
partida para España,
para
la
compañía
oportunidad,
semanas para mi
y hacia trece meses que trabajaba
de
Teléfonos
se
me
presento
la
yo estaba sentado en el primer escritorio
entrando a las oficinas, y se me presentó un hambre muy
grande,
y
borracho
con
un
cuchillo
de
inmensas
dimensiones, la verdad es que yo no lo vi entrar o sino
hubiese hecho algo, solo oí un ruido o como un grito de
una compañera y de
pronto
este hombre me
tomó por el
cuello y me puso el cuchillo en el cuello y
tienes que ser el jefe pues eres el único
tu eres el culpable que me hayan quitada
que no
pueda yo
hablar
me dijo-Tu
blanco aqui,
el teléfono y
con mis hijas en
Carolina de
Norte, y te voy a contar el cuello cabrónYo estaba petrificado, me miré para abajo y me vi
la hoja del cuchillo
muerta.
en
mi cuello y pensé
Afortunadamente
sentaba a
mi
derecha
tiraron
sobre
Vino la
policia,
al borracho,
el
y
que estaba
mi
compañero,
el
el
guarda
que
teniamos se
pudieron
desarmarla.
borracho
y
me tomarán
que
se
declaración, se llevarán
y yo no salía de mi asombro,
me tuvieron
que dar una pastilla de Valium 10 para los nervios pues
no podia andar para ir a tomar el
llegue a casa.
A las pocas
Metro,
pero por fin
horas de yo revivir
una y
otra vez el acontecimiento más claramente
veía que esa
era
Compañia
mi
Teléfonos
oportunidad
para
y salir para
abandonar
la
España a realisar mi
1?0
de
sueño de
estudiar Medicina.
Al día siguiente pedí tener una entrevista con mi
jefe, el señar White, y le dije que habia sufrido mucho
y que yo no podia continuar en
dia podia volver
mejor
ese trabajo
a ocurrir algo
no lo contaba.
similar
El me dijo-Señor
y
que
a lo
Fernandez, una
manzana podrida na significa que todas
estén,
pues algún
las manzanas lo
quédese con nosotros por favor, que estamos muy
contentos con su trabajaera ya terminal,
y que le
del trabajo,
lo
él
Pera ya le dije
que no, que
daba dos semanas
acepto
asi y a
las
y me iría
dos semanas
abandone mi puesto de trabajo, cuando le fui a entregar
mi placa con mi foto que me representaba
de la
Telefónica,
como empleada
me dijo-No señor Fernandez,yo estoy
seguro que algún dia volverá con nosotros,
no, quédese
Vd .
vuelva
con
su
placa
de
identificación
y
con
nosotros lo antes posibleA
las dos semanas justas
emprendí una
España,
buscado
nueva
mas
vida,
mi
precisamente
las diferentes
en
me
fui del trabajo, y
vida
de
estudiante en
Valencia,
universidades
pues
donde
estudiar Medicina y según el clima y según los
sol
y
otros
Británica,
parámetros
determiné
tomados
que el
Valencia, y asi lo hice,
1?1
de
habia
se podia
dias de
la Enciclopedia
mejor lugar para
mi
era
me fui de Nueva York a empezar otro periplo de mi vida,
la de estudiante de Medicina.
172
CAPITULO DÉCIMO SEGUNDO: MI VIDA COMO ESTUDIANTE EN
ESPAÑA.
173
Llegue a Madrid un cuatro de
Septiembre, y según
la documentación que traía, tenia que pasar primero por
el
Ministerio
Alcalá
cual
para
me
de
Educación y
recoger un
podia
Ciencias
volante,
matricular
en
de
la calle
un documento con el
cualquier
Facultad de
Medicina de España.
Al dia siguiente me presenté en ese Ministerio, y
cual
sería
mi
oficinas para
sorpresa
que
ffie
hacer los tramites
de doce a una del mediodia
bajaba todas las
encuentrw
estaba
del
las.
abierto solo
para el público,
escaleras
que
y la cola
ministerio
y llegaba
hasta la calle. Yo estuve haciendo la cola durante tres
dias,
pero era imposible,
aquello no caminaba y yo me
desesperaba.
Un día, estando haciendo la cola vi por casualidad
a un
joven que canocia yo
de
sabia que estaba en Madrid
que hacia alli,
le hice
Nueva York
también,
todo
pero que no
y me pregunto que
el cuento y se
hecho a
reir.
-Mira,
tu no sabes como funciona la cosa aqui-me
dijo-ahora cuando
sea la una
tu y yo cuando
todos se
hayan ido vamos a subir a hablar con el bedel jefe y ya
verás como arreglamos esto,
así para poderme matricular-
la
pues yo lo
tuve que hacer
Efectivamente,
esperamos a la una de
la tarde y
subimos a las oficinas, y buscamos al señor de uniforme
que tenia mas galones,
como el jefe de bedeles, y este
chico ya lo conocia y me lo presentó
y le
dijo que yo
tenia prisa por ir a Valencia,
que que se podia hacer,
entonces
señar
asombrosamente
este
se
bolsillo un papelito que tenia el número
y me dijo,llamar
Vd .
esté atPiltq y cysndp yP
saca el papel y me lo da y asi lo
mismo dia.-
Yo no sabia que hacer,
amigo,
un
empieza a
diga tres
atenderemos ese
y mi amigo sacó un
billete de mil pesetas y se lo puso en
dijo-Gracias
de
tres escrito,
mañana a las doce aqui y cuando
números Vd .
bedel y le
sacó
el bolsillo del
sabiamos que podiamos
contar con Vd.Bajamos las escaleras y fue cuando
todo el
tinglado
las mil pesetas,
formado allí,
el me explicó
pero primero me pidió
lo cual yo hice
por supuesto. Bueno,
me dijo lo siguiente:-Como el departamento esta abierto
solo una hora
al
dia,
no
pueden
atender
a
más de
quince o veinte personas en un dia, y el bedel se queda
con
los primeros
cinco números y los vende
esta seguro que el dia que vienes
ya que siempre son
se
saca
ministro,
oficina,
un
te
los primero cinco,
sobresueldo que seguro
aunque deberá
finales de los años
al
asi este hombre
gana
dia
más
que el
otros
en
sesenta era mucho dinero,
175
asi se
atenderán seguro
compartirlo con
pero cinco mil pesetas
y
de la
España a
es como
una
mafia-
Concluyó mi amigo que la
acuerdo como
se
llamaba pero
verdad
como
ya no me
siempre los menos
conocidos son los que te hacen los mayores favores, eso
yo se que no falla.
Al dia siguiente allí estaba yo en el grupo de la
cabeza aunque habia gente que habia
yo,
y
tres,
empezarán a llamar
dije -Presente-
número y al
consabido
cabo
números,
unos
me dieron el
en la cual
dice que don
una hoja
Medicina de España.
papel que me
cuando dijeron el
diez minutos
fulano de tal puede matricularse
de
antes que
y me tomarán el papel ita con el
de
volante,
llegada
costó mil
en cualquier facultad
Todavia lo tengo
pesetas
y
que
guardado. El
me
abrió las
puertas de mi Facultad.
Al
dia
Valencia,
siguiente
tome
el
tren
Talgo hacia
no conocia a nadie en Valencia, no sabia que
hacer cuando
llegase a
la
estación,
habia un colegio mayor que se
pensaba que
eso de colegio
solo
llamaba La
mayor era.
Alameda y yo
como
cuando llegue a la estación de trenes
sabia que
un hotel y
de Valencia tomé
un taxi y me llevó a tal colegía mayar,
cual no fue mi
sorpresa al ver la cara de asombra del encargado de ese
colegio
mayor cuando
estaban ya
colegios
ocupadas
mayores se
mucha antelación.
me
dijo
desde el
tenia que
Yo le
dije que no conocia a la
176
que
todas
año anterior
pedir
confesé mi
ciudad y que
las
las plazas
y que los
plazas con
ignorancia,
y le
podía hacer yo.
Este
mayor
señor muy amable
habian
unas
me
dijo que
cerca del colegio
pensiones que a
algún estudiante en lo que se
podía ir con una nota
veces
vaciaba una plaza
suya para que me
la calle de ARÉVALO VACA,
parar
muy
y relativamente c&rca
colegio mayor,
y que
atendieran, yo
le dije que estaba muy agradecido y fui a
pensión en
enviaban a
a una
cerca de el
de la Facultad de
Medicina.
La
pensión
era
una
pensión
habitaciones interiores donde no
pronto
me encontre solo,
vieja,
entraba el
muy solo,
con unas
sol, y de
se hizo de noche,
sali a la calle, y eran los primeros dias de Septiembre
y en la calle habia poca gente. Acostumbrado a el ruido
de Nueva York,
a la gente ir y venir,
un pueblo de campo,
la
ciudad,
esto me parecia
llegue andando hasta el
lo que se
llamaba Plaza
del
centro de
Caudillo, y
habia algo más de vida, pero nada en comparación con lo
que yo
conocía.
Me comi un sandwich en
una cafeteria
que se llamaba Barrachina y vol vi andando a
y
cuando
me
acosté
por primera vez
en
la pensión
muchos años
lloré.
Nunca,
ni en Viet Nam,
ese momento decidí
que
me habia sentido tan
solo. En
buscaria
forma un
de
compañero o dos y que buscaríamos un
alguna
piso
para vivir,
ya que no podía vivir en una habitación oscura, con una
luz tenue, interior, así no era forma de vivir.
177
Al dia siguiente fui a la Facultad a matricularme,
y otra vez la
dichosa cola,
una cola inmensa,
no era
cabeza de la cola siempre habia un grupito,
cola uniforme,
no caminaba.
Con el paso de
cuando
los años
abrian
la
ese compañero estaba
siempre se matriculaban
truco,
aprendí a hacer
aquellos del principio,
ventanilla
siempre habia alguien conocido y se
que
una
siempre un grupo al principio y la cola
lo mismo que hacían
fácil,
y a la
se
le
y era muy
acercaban y
decia al resto
guardándole si
sitip
rápidamente los que
y asi
sabian el
eso lo aprendí en los siguientes años, pera ese
año como era
el
primero yo no lo
la gente tampoco.
sabía y el
resto de
ir
Lo único que pude hacer fue
Facultad el dia siguiente a las siete
de
la
a la
mañana y
ser el primero en la cola, y asi lo hice y asi fue como
me
puede
matricular
en
primera
de
Medicina
de la
Facultad de Valencia.
Hice
enseguida amigos
habian alli,
que estaban en la misma situación que yo.
Conocí a muchos
conocí a un
cual pude
entre los extranjeros que
puertorriqueños,
cubano
alquilar
juntos durante
que se
un
llamaba Jasé
piso
tres años.
muy buenas personas,
entre los dos
Lo mala fue que el
seguir estudiando pues se dedico a otras
pudo terminar la carrera,
Luis, con el
no pudo
cosas y nunca
pero esas tres años los vivi
en el pisa con él en la calle Conde de Altea.
178
y vivimos
Al li,
viviendo en esa calle fue donde me enamore
por primera vez en mi vida de una chica
Maria Teresa,
se enteró
duró muy poco el romance pues la familia
a los pocos dias
volviese
a
podiamos
pero nunca
ella
ver,
solo
que se llamaba
y
así
y
le
fue,
prohibieron
que me
mirábamos
cuando
nos
más hablamos,
cuatro
o
cinco
creo que hablé con
veces
pero
enamoramiento rápido en empezar y rápido y
terminar.
un
doloroso al
Amor de juventud, aunque yo no era tan joven
y habia recorrido medio mundo,
que
fue
duró.
pero fue bonito lo poco
Después de eso me prometí
no enamorarme en
serio hasta que no terminará mi carrera, que si conocia
alguna chica sería para estar un rato pero nada
más, y
asi lo hice.
Yo
tengo muchos
defectos
determinación en un momento,
que no salgo
carrera
de ella,
buscaria una
quisiera y yo
a ella
pero
cuando tomo una
ya me pueden
tirar fuego
y dije que solo al
terminar mi
mujer digna y respetable
para
hacer un
hogar y
que me
así fue
hecho.
Estudie mis seis años de la carrera
no
tuve
que
asignatura,
diferentes
repetir
me
ningún
dedique
compañeros
solo
en
compañero al cual le tome
Pep,
y
era
estudiante
de
la
isla
aunque un poco
179
a
de Medicina y
cursa
estudiar.
diferentes
pisos,
mucha estima
de
ni
Ibiza
ninguna
Vivi
con
tuve un
que se llamaba
y
hippi y raro.
era
un
gran
Contaré como
anécdota
vacia
que tenia en
de
coca
su mesa de
cola
noches,-cubano,
y
vamos
íbamos los dos le
el
estudio una botella
me
a pasear
dábamos la
dicia
a la
el
brazo
como
el
que
vuelta a
lleva
la manzana dos
un
la llevaba él
bebé
decía-Imaginate, no hace pis, no hace caca,
que alimentar,
solo me
duro,
el me
no la tengo
y
no
se queja.
es una gran
Y yo me reía mucho, ya que era medio ido pero
una gran persona,
delante
y
no tengo que llevarla al veterinario, y
costó un
mascota-
las
botella- y alli
veces con la botella de coca cola vacia,
en
todas
de
mi
me ayudo mucho ya que iba un año por
en la carrera de
Medicina
como eran los profesores y que les
otras cosas,
yo
amigo aunque
hace
lo quise
muchos
y me decia
gustaba preguntar y
y lo quiero mucho
años
que no
lo
aún como
veo, pero
siempre recordaré a mi buen amigo EL PEP.
Tuve
muchos
amigos
especial tuve a uno que se
especial,
íbamos
cubana,
llamaba Jaime,
Como detall les narraré
por la
calle cuando
como aqui anuncian
por la calle y en los
bares,
unos
y Jaime
Bra
ejemplos: Un
Jaime me dijo-Fijate
las tapas de
las cazuelas
que le encontrarán a las
tapas que ponen en todos los bares,
cocina",
pero en
no tenía muy buena cabeza para estudiar pero
tenia tezón.
dia
puertorriqueños,
"Tenemos
yo me partia de la risa y le explique
tapas de
lo que
eran las tapas pero el siempre lo negaba todo. Otro dia
me dice-Gye, que casualidad que todos los concineros de
180
Valencia se
Jaime?
llaman
GIDO-
Yo le
pues no comprendía,
pregunté
¿que dices
y el me dijo:-
Sí, fijate
cuando entras a cualquier bar el
OÍDO uno de calamares,
bar y también en
lo
camarera siempre dice
OÍDO uno de sepia, y vas a otro
mismo,
todos se
trataba de explicarle el por que de
llaman OÍDO- Yo
las cosas
me comprendia y no quería comprender,
pero no
el estaba seguro
de 1 o que decía.
Para colmo un dia íbamos
por la
Avenida de José
Antonio en Valencia y se detuvo delante del monumento a
este señor, y el monumento decía: "A José Antonio Primo
de
Rivera",
ahora bien tenemos que
comprender que en
Puerto Rico el apellida Rivera es muy común, y Jaime se
quedó paralizado
mirando
la
estatua
y
me
dice muy
seriamente:-Te imaginas cubano, si este monumento se lo
han hecho al primo
de Rivera,
que monumento no tendrá
Rivera- ahí fue cuando no pude más, me parti de la risa
y le
explique que
discutía
importante
tengo
que no
tenia
BTA un apellido compuesto,
que era "PRIMO"
que
que solo llego
tuvo que irse
de
haber
de
sido
Rivera.
a segundo de
la Facultad de
Rivera,
pero me
que que
Con decir
medicina, el pobre
Valencia y
no se si
termino en Méjico o en Santo Dominga. Pero como persona
no habia ni habrá tan buen amiga como Jaime.
Son anécdotas de
estudiante,
que habia pasado en Cuba,
Viet
Nam,
esto
era un
181
en Miami,
paseo
de
después de todo lo
en Nueva York, en
niños,
aunque los
estudios fueron muy fuertes,
me iba a Nueva York
tener dinero para
el
famoso
pero yo todos los veranos
y trabajaba para
en
Fui camarera
el curso siguiente.
restaurante
SARDI
de
ocho semanas
Nueva
York,
en
donde
estaban todas las caricaturas de los grandes artistas y
allí vi
a grandes estrellas como
Barbra
Straisand, a
Johnnie Carson, a Ed Sullivan, a todos estos los atendi
yo durante un verano trabajando en Sardis Oeste.
Dtro
verano
Mensajería,
oficinas
y
llevaba
a otras
pasando los años
visitando
trabaje
en
y
todos
como
mensajero
paquetes
el
bajo
termine
los
corriendo
Manhattan.
mi
carrera
veranos
la
en una
de
unas
Asi fueron
de Medicina,
ciudad
de
los
rascacielos para trabajar y tener para el año
siguiente
carrera
y hacer
de mis estudios,
la
asi pude terminar mi
especialidad
norteamericano
España,
de
Pediatria
y con mi
título
en
de
un
Pedíatra
hospital
venir a
aqui me enamore de una gran chica que se llama
María José
y tenemos una
familia,
han
pasado muchos
años desde mis comienzos de exilio pero ya no me siento
como tal.
Pero
antes
regresé
a
Miami
capítulo de mi, de nuestras vidas.
182
y
vivimos otro
CAPITULO DECIMOTERCERO: MI VUELTA A MIAMI.
183
Al terminar mi carrera
un
examen
que
se
le
de Medicina
llama
EL
me presenté a
FOREIGN
aunque
oficialmente se llama la prueba del Educational
Council
for Foreign Medical Graduates. Es un examen para ver si
uno
tiene
los
conocimientos
médico en los Estados Unidos
como
para
de América
servir como
y poder hacer
la especialidad allí. Tuve la fortuna de aprobarlo a la
primera y me
volví a Miami,
a donde
casi
empieza mi
historia.
Al
llegar
a
especialidades,
Miami
es
yo
decir
deseaba
me
Traumatologia-Grtopedia y Pediatría,
muy dificil encontrar
decanté
por
hospital
plaza
Pediatría.
para
Pensaba
muy importante que
hacer dos
gustaba
en
Trauma
pedir
se llamaba y
mucho
esa época
asi
plaza
era
que me
en
un
se llama el
Jackson Memorial Hospital
pero como son las cosas de la vida,
estaba
cuando
en
casa
salió
de
la
un amigo,
no pudo ser ya que
que se llamaba Gustavo
conversación
que
quería
hacer
Pediatría. Y Gustavo me dijo:
-Gye Tony, y ¿ por que no vas al Variety Childrens
que es
un
solamente?,
hospital
cerca
de
aqui y que
es de niños
si quieres te acompaño ahora y lo conoces-
Y así lo hicimos,
tomamos el coche de Gustavo y fuimos
a ese hospital de niños.
I64
Al llegar me gustó mucho ya que era
tres plantas rodeado de
muchos
un hospital de
jardines,
y
me gustó
mucho por dentro y todas las habitaciones pintadas para
niños y la verdad es que me
que
me
dio que fui directamente
Director Médico,
las
encantó,
cuatro de la
a
fue tal el gusto
las
oficinas del
el Doctor Robert Lawon, y aunque eran
tarde,
su secretaria Doris, fue muy
amable y me habló muy bien del hospital
y me
dio unos
formularios para rellenar.
Al terminar de rellenarlos pensaba yo que me diría
que ya me llamarían para alguna entrevista
pero me dijo que
entrevista
si estaba interesado
con el Jefe Médico
las oportunidades las pintan
podia tener una
en ese
calvas,
momento, y coma
dije que
entrevista con el Jefe Médico fue corta,
me dijo que estaba interesado en que
como
residente,
le
dije
interesado
y nos dimos la
mano
pidió
me
que
increible,
yo
diera
un
sí. Mi
pero al final
yo trabajase allí
que
también
estaba
y llamó a Doris
contrato
hacia dos horas no
o algo asi,
para
firmar.
conocia al
sabia que existia y ya tenía un contrato
y le
Era
hospital ni
de trabajo en
mis manos.
-Ahora bien-dijo el
Doctor
Lawon-yo
médicos recien graduados de España tienen
y
poca practica y deseo que cuando
tenga ya alguna practica,
por lo que
desde el primero de Enero,
Vd.
sé que los
mucha teoría
comíenze aquí
su contrato será
ahora estamos en Septiembre
135
y yo quiero que
Vd .
venga estos meses como voluntario
para irse acostumbrando al trabajo-¿Voluntario
significa
sin
paga,
señor?- le
pegunté.
-Si, así e s - volvió a decirme el Jefe.
-Yo lo
siento
señor,
yo tengo que mantenerme y
ayudar a mantener una familia y yo
necesito un sueldo,
me encanta la idea de trabajar aquí pero no puedo estar
casi
cuatro
meses sin ganar nada
de
sueldo, asi que
tendré que rehusar su oferta-Un momento—dijo él-¿que le parece si estos meses
trabajara Vd.
como interno en otro hospital ganando el
suelda de interno y tomando practica y empezará aquí en
Enero?,
un amigo mió,
Monte Sinai en
interno
la
el Doctor Grossman del Hospital
Playa
desesperadamente
de
Miami
pues
tailandés y ahora necesita
tuvo
uno para
está
buscando un
que
tirar
cubrir
a un
hasta que
empiezen los nuevos en Enero. Voy a hablar con el ahora
mismo-
y diciendo estas palabras tomó el teléfono y se
puso al habla con el Doctor Grossman,
me
enviara inmediatamente
a su
esté le dijo que
hospital, que deseaba
hablar conmigo.
Mi amigo Gustavo me llevó ese mismo
Sinai,
eran
ya
las
cinco
entreviste con el Doctor
tenia que hacer y yo
la
tarde
cuando
Grossman y me explicó
acepté.
Lawon del Variety y le
de
dia al Monte
lo que
El mismo llamó al Doctor
dijo:-Ya
186
me
tenemos
interno para
aqui y tu residente para Enero- Me dio el teléfono y yo
se lo confirmé
al Doctor Lawon de
que me
quedaba con
ellos y que al dia siguiente iría a firmar el contrato.
El Doctor Grossman
siguiente pero
yo
le
me pidió
dije
que
que empezará al dia
necesitaba
hacer la
mudanza y que me diera por lo menos tres días,
y el me
dijo que sí, que empezaría al tercer dia. Así fue todo,
suavemente
y sin prisas
pero
a lo seguro,
siguiente ni fui al Jackson ni nada,
ya al dia
ya tenía trabajo,
ya podia mantener a mí mujer y poder tener un piso.
Inclusive el hospital Variety nos proporciono una
casa
donde vivir,
sin cobrar el alquiler,
que pagar la electricidad usada y el
ni
gas
teníamos
que
pagar.
residencia en Estados Unidos
teléfono, ni agua
Fue
como
solo tenia
nuestra
primera
pareja. No teníamos
muebles asi que compramos una cama, una mesa con cuatro
sillas,
y nos encontramos
un sofá que le
faltaba una
pata y yo le colequé una madera y así nos mudamos, solo
con una cama,
una mesa, cuatro sillas, un sofá usado y
mucho amor
cariño.
y
Claro,
nuevo con la primera paga,
mi
mujercita
se
compramos
eso era importante para que
entretuviese
Fuimos muy felices esos tres
un televisor
y
aprendiera
años de mi
inglés.
residencia en
el Variety, aunque de mucho trabajo.
La
vida
del
residente
norteamericano es la vida de un
187
en
cualquier hospital
monje, pero trabajando
como bestia.
Yo tenía guardia cada tercer dia
de treinta y tres
salir
de
la
siguiente
empezar
horas seguidas,
guardia me iba
trabajaba ocho
otra
guardia de
durante tres años.
y eran guardias
casi sin dormir, al
a casa a
dormir, al dia
horas para
al siguiente dia
treinta
tres
y
horas, así
Lo primero que dijo el Doctor Lawon
cuando nos reunió a los seis residentes que empezábamos
en Enero fué:
-Señores,
van a
Vd.
van a trabajar en Pediatría, aqui
coger de todo,
diarreas,
vómitos,
de todas las
y
clases de fiebres,
enfermedades
inmunes.
Aqui se
diarrea,
la única razón por la que aqui no
trabajar es
si
viene
a
hasta
trabajar
con
me traen un certificado
Aqui se trabaja pero aprenderán a
que
estén
fiebre, con
se viene a
de defunción.
ser buenos pediatras
y no se arrepentirán. Tenemos buenos profesores asi que
sacar el jugo a lo que aqui enseñamos pues ese
será su
futuro.Cuanta razón tuvo, me pasé los seis primeros meses
can
fiebre
teníamos
mañana,
y
con
toda
que trabajar
clase
de
y estar alli
fuese como fuese,
enfermedades pero
a las ocho
de la
con o sin fiebre, con o sin
vomitas, con o sin bronquitis. Yo lo que hice el primer
dia fue autovacunarme contra
que no
vacunar,
quería
pasar,
asi que me
las paperas,
y ninguma
la
puse
QO
1 oo
yo
pues eso sí
enfermera
mismo
en
me quería
el brazo
izquierdo. No queria pasar las paperas y poder quedarme
estéril,
asi que me
lo
hice
a mi mismo,
me puse la
vacuna yo mismo.
Fueron tres años de arduos trabajos, de noches en
vela,
pero
de
aprendiendo
muchas
de grandes maestros,
un segundo, todo era
dia
más,
conferencias,
y cada
de
muchos dias
no desperdiciamos ni
trabajo, trabajo, aprender, y cada
año más responsabilidades
hasta que
llegue a ser al tercer año Jefe de Residentes,
era
un
año
de
responsabilidad,
que
resolver
hospital,
los
menos
pues cuando
los
trabajo
pero
estaba
problemas
que
ese ¡aña
de
gran
de guardia tenia
surgiesen
el
en
cualquier urgencia, cualquier emergencia que
inferiores a mi no
pudiesen resolver me
tacaba a
mi, ya que no podia llamar al Jefe Médico, pues se veía
mal,
era
como
aceptar una incompetencia,
y
eso era
imposible.
Así
que
en
el
tercer
estudiar para prepararme
la
Florida para
primera.
En
precioso
bebé
año
para el examen
poder ejercer en
esos
tres
que lo
de
él,
años
tuvimos a
llamamos
Michel
encantador y cayó en estado,
residente pude
del Estado de
y lo pasé a la
un
niño, un
Paul, un hijo
preñada, como decimos los
médicos, por segunda vez mi señora, Maria José.
Este segundo embarazo nos dio problemas pues desde
un principio ella me dicia que iba a ser prematura pero
yo le decía que era tontería y que no pensará
I89
en ello,
pero ella lo
repetía,
estancia
el
en
y asi fue.
El último dia de mi
Variety Hospital,
a las
nueve de la
noche se puso de parto, con solo cinco meses y medio de
embarazo,
y
la
hospital Mercy.
la
noche,
médico!
tuve
que ingresar
a esa hora
en el
;Y mi contrato se vencia a las doce de
y se
me
acababa la
covertura
Por tres horas me cubrió el
del seguro
seguro, menos mal
pues como veremos la cuenta al final de todo fue de mas
de cinco millones de pesetas de aquel tieiupo.
Ya yo habia obtenido un trabajo
un pueblo o ciudad
antigua de
llamada San Agustín,
los Estados Unidos,
Estada de la
Florida,
llama Jacksonville
como pediatra en
la ciudad más
que está al
muy cerca de una
norte del
ciudad que se
y tenía que empezar
a
trabajar el
cuatro de Enero de 1978. Y tenia a mi mujer de parto el
dia treinta y uno de Diciembre de 1977 en Miami.
El obstreta de Miami me decía que era mejor que mi
mujer abortara pues con
cinco meses no
se salvaria la
criatura,
y yo le dije que de eso nada que
lucharíamos
hasta
final pero que
En Miami no
el
encontramos
a ningún
de aborto nada.
pedíatra
cargo del bebé si nacia
que se
quisiera hacer
pues todos me dijeran
que
era
imposible que se lograse con cinco meses, así que llame
a
un
amigo que tenía como
Universitario en la Ciudad de
residente
en
un hospital
Jacksonville, este amigo
que se llamaba Ovidio Méndez me puso en contacto con el
Doctor Veil
que era
perinatologo,
190
alga
que
era
muy
escasa en
esos
momentos
en los Estadas
Unidas, y lo
único
que me dijo fué:-Tráigamela y yo
ella,
no se preocupe, aqui la atendermos como si fuera
de la familia-
Asi se porto de bien
me
encargo de
el Doctor Ernest
Veil .
Tuve
que
alquilar
trasladar a mi mujer que
un
avión
ambulancia para
estaba ya tres
días de parto
desde Miami a Jacksonvi1 le, que eran más de ochocientos
kilómetros de distancia,
el
aeropuerto
ambulancia
bebé.
esperaba
listo para
Nunca
Después de
nos
pero cuando llegamos allí, en
que se
el
luchar
lo
estar unas
Doctor
par mi
agradeceremos
doce
Veil
en una
mujer y
par mi
lo suficiente.
horas en
ese hospital de
Jacksonville le empezaron una fiebres a mi
mujer
precipitarán el parto y nació nuestra hija
Mònica, con
solo novecientos
gramos,
y le
pero sin ningún problema, no
necesitó oxigena ni tratamientos especiales, ella sabia
que iba a salir prematura
estuvo
de
parto mi
y
en
los
cuatro
mujer,
la
niña
tuvo
dias que
tiempo de
madurar los pulmones que es lo que da problemas
prematuras y asi salió la niña hacia
cabeza,
en los
delante, &ra
salo
huesas y piel, no tenia ni uñas, nn casi pelo,
sin pestañas,
era
un
verdadera
prematuro,
pero
era
nuestra hija y asi la quisimos y asi la queremos ahora,
que es toda una mujer, perfecta y preciosa.
El
trabajo en
dia que nació Mònica,
San Agustín,
fue
un pueblo de
191
mi
primer dia de
gente jubilada.
muchas
viejas
contrata
y pacos niños,
seguro
con un
viera un niño en
sueldo
todo el año.
muchas pera a finales de
ciudad era
de un año,
aunque no
Claro que las vi,
a unos
City,
FUñtrR
de
para un
nos fuimos a vivir a
cuarenta kilómetros que
la Ciudad
hñbiñn
ciudad,
vi a
que aquella
muy bonita pero que no habia futura
una ciudad
ptAPfiliï
yo trabajaba bajo
año me di cuenta
pediatra más y cambie de
Lake
pera
los Lagos,
se llamaba
pues dentro del
iManifiPBS y preciosos
lagos,
era
muy bonita la ciudad y el hospital donde podia ingresar
a mis futuros pacientes era
nueva y
me
recibieron muy
bien .
Abrí
quince
mi
niños,
consulta
y el
aquella fue
primer día
vi a más de
maravilloso,
teníamos dos
preciosos hijos,
una casa que daba a un
lago (con sus
correspondientes
cocodrilos
serpientes de
coral y cascabeles,
lo menos la vista era
acostumbraríamos.
pájaros,
sus
todo se tiene que
decir) pero por
preciosa y a los
animales ya nos
Teníamos ardillas en el
muchos pájaros
que cuando
y con
que cantaban por
cortaban el césped
pájaros comienzo semillas,
se llenaba
gran patio,
la mañana y
el patio de
los habían azules, los Blue
Jay, los habían rojos, Los Cardenales, teníamos pájaros
carpinteros, gorriones, y muchas otras especies y no le
tenían
miedo a
los
hombres
porque
allí
no
se les
cazaba, y las ardillas venían a comer de nuestras manos
y los pájaros casi
hasta entraban
192
en
casa,
era pura
naturaleza.
Así transcurrieron
acostumbraba a la vida
los años, pero mi señora no se
de los Estados
dos viajes por año a España,
decia ella,
Íbamos
de
ella.
pues la
un cajón
Yo iba a la
supermercado,
pero era
vida
Unidos, y hacia
a "cargar las pilas" como
en Lake City
a otro cajón,
consulta,
era monótona,
como también decia
al hospital, ella iba al
Íbamos a los restaurantes,
ir de un cajón a otro cajón,
a los cines,
no se hacia vida
natural, con toda la naturaleza que teníamos alrededor,
pero
los americanos
amistades.
tampoco,
No
no
visitábamos a
es
descriminarán,
no salían de
que
es
casa, no entablaban
nadie
nos
ni
nos visitaban
trataran
que ellos son así.
mal
Se
ni
nos
meten en su
casa los fines de semana y que no les molesten, y a ver
la televisión y a beber wiskie.
Asi
ambiente de
exilio de
hablase
que
teníamos
era
amistades,
oro,
pero
castellano,
un
hogar
de
nuevo
otro exilio.
y
años decidimos tratar
pero
un
regresar a
exilio, un
No habia gente que
la verdad fue que
de
no teníamos
pasados los
España a empezar
una nueva vida, pero ya que aunque yo no tenía país, mi
mujer si,
y no era
más,
uno en
con
justo que ella fuera una desterrada
la
familia,
con uno sin raices era
suficiente, no queríamos que nuestros hijos se educarán
en aquella civilización
ya
que nuestro fin
era
algún
dia regresar a España y si esperábamos mucho los chicos
193
se
harían
verdaderos
americanos
y
no
les
hubiese
gustado ir a vivir a España, asi que decidimos arreglar
los documentos y ir a
de residencia,
mi tercer lugar
donde habia estudiado y
acostumbrar mejor
iba
vivir a España,
a convivir,
por mis venas y yo
pues la sangre española
sabia por
experiencia
acostumbraría a vivir
mejor que en
Aunque el
Estados Unidos
médico
en
deseábamos VIVIR LA
VIDA,
donde me podia
que me
los Estado Unidos.
es
el rey, pero
no vegetear y ganar dinero,
si al fin y al cabo el dinero no lo es todo en la vida,
tenemos muchas más cosas que disfrutar.
Por
lo
tanto,
después de
tantos traslados, de
tantos cambios, de vivir en tantos lugares, nos vinimos
a
España,
a
empezar de
nuevo,
a que nuestros hijos
pequeños fueran unos españones más, unos Fernandez más,
y no ser LATINOS en un mundo de habla inglesa.
Pero tengo que decir que nuestro cambio no fue tan
fácil,
ya
que tardaron más
de tres años
para que me
dieran la convalidación de mi titulo de médico español,
es decir,
yo habia estudiado en Valencia, España, pero
no
trabajar
podia
clausula
España.
en
el
como
titulo
Tuvimos que
español
que
me
visto bueno de
privada en España,
Ministro
de
que
pudiese
que
impedia
mover Roma con
varios viajes a propósito a Madrid
el
ya
habia
trabajar en
Santiago, y hacer
para
trabajar
que me dieran
en consulta
nos toco llegar inclusive
Educación,
una
hasta el
pues la funcionaria que tenia
194
que dar el visto bueno nos lo habia negado
y nos habia dicho que a ella
el
permiso,
y que
nunca
molestar a mucha gente
no le daba
lo
la gana darme
obtendría.
que
habiendo
dieran el permiso de
al
Ministro
y
Tuvimos que
hasta llegar al Ministro
este comprendiera que sí queríamos venir
era. justo
tres veces,
yo
a España, que
estudiado
en
trabajo y menos mal
que
lo
comprendió
España, me
que llegamos
y
que
literalmente 4 Is funcionaria a que nos diera
bueno.
vio allí se quedo de
que seguir
las ordenes de
documentos oportunos.
le antoja algo,
para
obligó
el visto
La mujer fue llamada a el despacho del Ministro
y cuando nos
tuvo
y que
que
les
poderosos,
piedra,
y al final
su jefe y
darnos los
Pero cuando a
un funcionario se
ya se tiene que tener muchos conocidos
haga
cambiar
de
opinión,
se
creen
autoritarias, y se crecen delante del pobre
ciudadano.
En resumidas cuentas que pudimos salir para España
a
trabajar
y a que crecieran nuestros
hijos,
que no
fueran ni mi mujer ni ellos otros exiliados en jaula de
oro,
que viviesen en la tierra de ella y que mis hijos
fueran unos españoles más.
Ellos,
mi
familia,
son lo más importante de mi
vida, no tengo otra cosa, y debo de buscar la felicidad
de todos ellos, ellos se lo merecen todo, especialmente
mi
mujer.
Yo
me
acostumbro
a todo,
como
el judio
errante, aunque en España soy feliz, pero echo de menos
195
a mis raices,
pasen muchos
a
la
tierra
que me
años uno nunca
cuando en la tierra que lo
vio nacer, aunque
deja de pensar
vio nacer,
de vez en
y donde se crió
los primeros años, es imposible, no se puede olvidar.
Pero ya no soy un exiliada, ya tengo una segunda
Patria, con mi familia en este gran país que es España.
Ojalá que nunca hubiese salido de mi Patria, pues
es muy triste dejar lo que es de uno,
formación como
elegir
persona,
pero
entre la libertad o en
a
las raices de tu
veces
se
tiens que
estar encadenada
en tu
propia Patria y como dice el himno nacional cubano:- Al
combate carrer
Bayameses
que la Patria os contempla orgullosa
No temáis una muerte gloriosa
que morir por la Patria es vivir.
ES
VIVIR
EN
CADENAS,
VIVIR EN
OFRENDAS
Y OPROBIOS SUMIDOS
Del clarín escuchad el sonido
a las armas valientes
carrer.
Vivir en cadenas es vivir en ofrendas y oprobios,
nosotros
los exiliadas preferimos
pero sin amo"
"vivir
sin Patria,
como dijo el poeta cubano José Martí, de
padre valenciano y de madre canaria.
que tiene el ser humano es
196
Lo más importante
la libertad,
si la pierde,
deja de ser humano y
se convierte en esclavo,
y ¿como
puede valer vivir la vida siendo un esclava?.
Por
lo
pacientes,
amigos,
tanto
con
mi
aqui
estoy,
consulta
de
en
España, con mis
Pediatría,
con
mis
y soy libre, libre, puedo hacer lo que quiera,
dentro de la ley,
y puedo salir y entrar cuando quiera
y por donde quiera y disponer de
mis cosas sin
ser un
esc lavo.
La dignidad del hombre es
se la puede quitar,
pueden atar,
le pueden tapar la boca a
lo pueden meter en la cárcel pero
nunca pueden quitar es las ansias
hemos
sagrada, nada ni nadie
vista en los
uno, le
lo que
de
libertad, esa lo
BALSEROS que han
querido salir de
Cuba últimamente, la gente tiene ansias de libertad, no
ansias de comer,
la libertad
hombre.
para
Para
no ansias de lujo,
vivir,
poder
la gente necesita
para respirar, para sentirse
llegar
al
final
del
camino
y
decir:-He hecho con mi talento que me dio Dios lo mejor
que pude,
y traté a lo máximo de rendirle lo mejor que
supe, y sentirse feliz el dia que se descanse por fin-
197
CAPITULO DECIMOCUARTO: CONCLUSIONES.
198
(ii
vueltas,
vida,
este
momento
ha
dado muchas
ha conocida a muchas lugares y a mucha gente,
a diferentes
muchas
hasta
formas
de
visisitudes,
vivir,
he
de
pensar, he pasado
conocido
la
soledad,
la
tristeza, pero también la alegria, como todo ser humano
creo yo,
pero lo que le
ha pasado a mi
creo que le pueda pasar a ninguna otra
aunque siguen habiendo
pero la
generación,
vida,
por el momento,
exiliados continuamente, siguen
saliendo gentes de sus hogares,
volver,
generación no
generación
sus Patrias para nunca
cubana
en particular, mi
esa cuando pase habrá pasado una
forma de
una forma de esperanza, una forma de ser que los
cubanos de hoy dia no son lo
gentes
que viven
en
la
mismo,
misma
han cambiado, son
tierra
pero
que son
productos de otra fabrica, si se me comprende. La forma
nuestra,
pensar,
la
esa
forma que
cuando
fuimos
mi
criados,
generación
la
forma de
desaparezca ya no
existirá más, habrá sido una página en la historia, una
página
más,
nuestra,
que será
irrepetible.
La
forma
como pensamos esa generación que
tierra ya casi formada,
de ser
salió de su
los que salimos entre los 13 y
los 13 años de edad, eso será irrepetible, seremos como
los dinosaurios,
por eso es
para que quede para nuestros
para los que vengan detras
que no
caigan
valorar la
en
los
libertad,
tan
importante cantarla,
hijos y nuestro
de nosotros que
mismos
errores,
y tener amor y sed
199
futuro y
aprendan y
y
que sepan
de justicia.
pero justicia justa.
200
Quisiera para terminar poder hacer una comparación
entre los tres himnos de los tres paises en los
vivida mí vida y porque he escogido entre
que he
muchas otras
razones el vivir en Valencia. No solo por ser la tierra
de mi querida mujer, y no solo por ser la tierra de mis
hijos,
pero
y donde yo he encontrado
los himnos
de las naciones son
nunca nos ponemos a pensar
desearía
para
comparar,
cubano,
en
terminar
como he
sus
esta
dicho
mi
antes
muy importantes,
significados
historia
los
tres
el norteamericano y el valenciano
forma que me
través
una verdadera Patria,
de
Valencia,
comprenda
aquel
estas lineas
mis
tierra
de
que
me
razones
flores,
de
cielo
poder
himnos, el
y de alguna
ha
de
el
y yo
conocido a
estancia en
azul
y
de
maravillosa gente.
Como reza el himno cubano que está en las paginas
anteriores este himno es una llamada al
combate, es un
himno escrito a la llamada a las armas de
especialmente
los
Bayameses,
los
de
los cubanos,
la
ciudad
de
Bayamo, en la provincia de Oriente, pero es al fin y al
cabo una llamada a las
armas,
un
himno
necesario en
aquellos momentos para la liberación o independencia de
Cuba de los Españoles, inclusive dice que "Morir por la
Patria es
llegar a un
vivir",
fin,
este caso Cuba,
es decir
pide
la
inmolación para
que es la libertad de la
es un grito de guerra,
201
Patria, en
y como termina
correr".
"A las armas valientes
Todo esto está muy bien en su
he vivido
una guerra
momento, pero coma
y todas son malas,
las palabras
tienen su significado y van dirigidas al pueblo
el que al fin y al cabo pone los muertos y
que es
los héroes,
y son los que llevan a cabo las batallas.
Así
que el
himno cubano,
como he
dicho, es un
himno de guerra.
Pasemos ahora
al himno de los
Estados Unidos de
Norteamérica, cuya traducción literaria es:
¡Oh, diga, puede Vd, ver en la luz temprana del
alba lo que nosotros orgullosos aclamamos en la
puesta del sol de anoche.
Cuyas anchas barras y brillantes estrellas a
través de la fiera batalla
Sobre las defensas nosotros vigilamos que estaba
tan galantemente flotando
Y los rojos cohetes explotaban, y las bombas
explotaban en el aire
Dio prueba a través de la noche que nuestra
bandera estaba todavia ahi
i'üh, diga que esa bandera llena de barras y
estrellas aún ondea
Sobre la tierra de los libres y el hogar de las
202
hombres bravas!
Es un
batalla,
de los
gran
himno nacional,
a la guerra,
hombres
pero
vuelve a la
vuelve a las bombas y al coraje
libres,
es
decir
orgullosos
de una
bandera que a través de la noche perduro
ondeando
a
través
de
norteamericanos quieren
himno,
la
la
batalla.
tanto
a
su
Por
eso
bandera
y
los
a su
son un puebla acostumbradas a pelear, les gusta
pelea,
aunque
digan que son pacificas,
pero sola
tenemos que ver la televisión y la
que ocurre
en
es
ese país.
El americano en
si
un
hoy dia
hombre o un
pueblo decidido a ser hegemònica, quiere y desea ser el
primero y asi
lo
manifiesta
y
asi
siempre
son sus
planes, a nivel individual o a nivel colectivo, y no le
temen en
meterse en peleas o en
guerras,
son un poco
infantiles pero combatientes al mismo tiempo.
Por
Valencia,
otro
el
lado
cual
tenemos
también
el
quiero
himno
regional de
ponerlo
lineas ya que es hermoso, y dice en castellano:
Para ofrendar nuevas glorias a España
nuestra región supo luchar,
ya en el taller y en el campo resuenan
cantos de AMOR, HIMNOS DE PAZ
203
en estas
íPaso a la región que avanza en marcha triunfal!
Viene a dar la huerta mia
la riqueza que atesora
y es la voz del agua canto de alegria
acordado al ritmo de guitarra mora.
Manda el arte, paladines,
que te ofrezcan sus laureles
y a tus pies sultana, tienden mis jardines
un tapiz de rosas, nardos y claveles.
Brindan ricos tesoros los naranjales de la ribera
prenden racimas
de
oro
bajo
los
palmeras.
Suena la voz amada
y en potentísima vibrante son
notas de nuestra albada
cantan las glorias de la región.
[Despertemos, valencianos
que nuestra voz la luz saluda
de un nuevo sol i
Para ofrendar nuevas glorias a España
nuestra región supo luchar,
ya en el taller y en el campo resuenan
cantos de amor, himnos de paz
204
arcas de las
¡Flote en los aires nuestra Señera!
Sloria a la Patria,,' Viva Valencia, Viva, Viva!
Se nota,
se vibra en el aire
se siente,
último himno el orgullo de una región,
las
armas,
no
llama a la
guerra,
de este
pero no llama a
llama a CANTOS DE
AMOR, HIMNOS DE PAZ.
Cuanto habla de una región, de un pueblo, un himno
que no ss. guerrero sino ñl contrario3
es de amor, y de
orgullo por su tierra pero sin sangre.
Nunca antes habia yo comparado himnos de naciones,
pero esta vez creo que es neceario.
Yo que he vivido odios,
entre
familiares,
que he visto guerras,
sufrimientos por parte de
peleas,
rencores entre hermanos,
todos
los
que he visto
contendientes en
guerras, para mi este himno es excepcional, es
un himno de
amor,
y
por eso me
he
quedado en estas
tierras,
por eso he decidido trabajar en ella y ayudar
con
granito
mi
de
arena
lo
que
pueda
hacer por
engrandecerla. Estoy orgulloso de ser de origen cubano,
de haber vivido en Estados Unidos, les debo mucho a los
americanos,
Valencia,
pero
en
tengo que confesar
España
es
digna de vivirse
tierra merece todo nuestro sacrificio
que
todos podamos hacer lo
vivimos,
donde
nos quieren,
205
que
la
vida en
y que esta
y trabajo. Gjalá
mismo por la
tierra donde
donde criamos a nuestras
familias en son de paz y de amor.
Por eso no se puede ser esclavo, no se puede vivir
de
rodillas,
donde no
lo
uno
es
de la tierra
tiranizan,
de
donde lo aceptan,
esa es la tierra
que uno
pertenece, ya que todos somos ciudadanos de una TIERRA,
como planeta,
no importa en que lugar de ella
se esté
mientras que se esté en libertad y en paz.
La paz de la libertad no la paz de los sepulcros,
no la paz de las bal lonetas, no la paz de las denuncias
por pensar diferente que los que mandan. Así debemos de
ser y así será siempre el
nos hizo libres,
hombre,
alma del
hombre poruqe DIOS
y libre será siempre el
y pasarán siglos
y pasarán
espíritu del
milenios
espíritu del hombre es el de desear la libertad,
pero el
y hoy
igual que ayer e igual que mañana el hombre será libre.
¿Como se le puede poner cercas al mar, como poner
paredes en el aire para cerrar el
cielo?, es imposible
quitarle la esencia al hombre, lo que lo hace diferente
de los animales,
libertad.
No
el deseo de poder pensar y actuar con
más exilios,
todos queremos
queremos abrazarnos en libertad,
ya es hora de
hombre viva en ese paraíso que siempre nos
el paraíso de
la
tranquilidad
mental,
poder mirar a donde uno desee y ser LIBRE.
206
paz, todos
que el
han negado,
el paraíso de

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