Andrés Masa - Premio Boehringer Ingelheim al Periodismo en

Comentarios

Transcripción

Andrés Masa - Premio Boehringer Ingelheim al Periodismo en
especial longevidad
13
apuestas
Las
más sorprendentes
de la ciencia
ANTI-EDAD
¿Cuánto
va a vivir?
El primer ser humano que llegará a
¡Ya ha nacido!
130 años
13
130
razones PARA vivir
el primer ser humano que vivirá
más de 130 años ha nacido ya, y quizá esté leyendo esta
revista. Será gracias al trabajo heroico de un puñado de
científicos y científicas que se han propuesto echar una
carrera a la vejez, empeñados en que el ser humano sea
cada vez más longevo y más sano. ¿Hasta dónde se podría
llegar? Los expertos aseguran que si nuestro cuerpo
funcionase siempre tan bien como a los 12 años, viviríamos
1.200 años de media. Puede que ese sea el límite.
En estas páginas encontrarás los 13 avances más
espectaculares en la ciencia contra el envejecimiento.
Hemos recorrido el mundo en busca de los laboratorios
donde investigan qué hacer para ganarle horas a la vida.
Trabajan recomponiendo genes, fabricando órganos
nuevos, mirando los secretos de extraordinarios seres
súper longevos, como la rata topo y las palmeras. También
se fijan en nuestros buenos y malos hábitos,
y ponen el foco en una piedra de toque sugerente
que alarga la vida: el optimismo humano
años
Dale vida a este
Especial pinchando
donde veas estos iconos
Especial digital CUÁNTO VAMOS A VIVIR. Diciembre 2013. Textos y edición: Andrés Masa / Quo. Diseño e interactividad: Hearst_Laboratorio Creativo.
Fotos ampliadas, trabajos
de diseño e
infografías.
Vídeos con
entrevistas y
declaraciones
de expertos.
Para profundizar
más, o si te interesa información
relacionada.
1
E
S
GANAR TIEMPO ES ORO
Dormir a deshoras, comer cuando se puede y
vivir sin tener en cuenta los ritmos biológicos
naturales acorta la vida. El reloj biológico tiene alarma
Cada tarde, sobre las 17:00 horas, el
Quizá se podrían evitar enfermedades asociadas al envejecimiento cuicuerpo alcanza el punto de mayor tolerancia
dando el funcionamiento puntual del gen SIRT1 mediante fármacos estial alcohol, poco después de su pico diario de
muladores de la actividad de los genes SIRT1 que están localizados en el
temperatura, que llega en torno a las 16:00. El
cerebro. Es sorprendente que un solo gen tenga una gran influencia sobre
dolor duele menos alrededor de las 18:00 y es
el envejecimiento, pero la luz de los descubrimientos que han surgido en
más probable nacer entre las 3:00 y las 4:00 de la
cascada desde la década de 1980 disipa todas las dudas.
madrugada que a cualquier otra hora. La muerte
Primero, la manipulación del gen age-1 produjo gusanos que vivían más
también tiene predilección por ese horario. Todo
del doble que los de su especie. Luego llegaron las moscas matusalén, los
gracias a la precisión de un reloj biológico que
ratones matusalén y más gusanos matusalén. Se hallaron los genes Indy,
desde las profundidades del cerebro controla
chico, amp-1, daf-2, InR, fos... Hasta que el propio Guarente, el biólogo
innumerables procesos fisiológicos. Este metródel MIT que ha descubierto la relación entre SIRT1 y los ritmos circadianomo marca los ritmos circadianos bajo
nos, se cruzó con SIR2, hace más de 15 años.
el mando de un grupo de genes al que
Este gen puede alargar la vida de organismos
recientemente se ha unido SIRT1. Este
que van desde la levadura del pan hasta la
viejo conocido de la ciencia de la lonmosca de la fruta. Y SIRT1 es la versión que
gevidad está detrás de algunos ensayos
los mamíferos tienen de SIR2.
dirigidos a avanzar en los tratamientos
PUEde que a largo plazo consigamos
de la diabetes y las enfermedades neuroengañar a los genes de la longevidad para
degenerativas.
sentirnos jóvenes durante muchas décadas.
Desde que las estadísticas mostraron
De momento, podemos sintonizar nuestro
que los empleados de los turnos nocturritmo de vida con rutinas más saludables
nos pueden ver mermada su esperanza
que nos ayuden a tener una vida longeva.
de vida máxima y que son más proclives
“La genética desempeña un papel indudable,
a desarrollar enfermedades metabólipero no supera el 30 por ciento del efecto.
cas como la diabetes, se ha señalado la
El 70 por ciento depende de cómo nosotros
importancia de respetar el ciclo natural
tratemos a nuestro cuerpo, de cómo nosotros
del sueño y la vigilia. Este es uno de los
en hora
tratemos
los procesos que conducen a su funciclos más populares de los ritmos circaLas células de los vasos
cionamiento diario”, resume Jesús Ángel Ferdianos (del latín, “alrededor del día”).
sanguíneos que envuelven
nández-Tresguerres, catedrático de Fisiología
El nuevo estudio, que advierte de que la
el cerebro están tan
y Endocrinología Experimental de la Universisincronía se pierde con la edad, llega un
apretadas que conforman
una pared infranqueable
dad Complutense de Madrid.
año después de otra investigación que
para
los
fármacos,
llamada
El objetivo más realista es la compresión de la
revelara que los ratones con un ritmo cirbarrera hematoencefálica.
morbilidad. Consiste en comprimir la enfermecadiano puntual disfrutan de una vida más
Si los científicos accediesen
dad asociada al envejecimiento en los últimos
larga. Los resultados son un toque de atena los genes SIRT1 del
años de la vida, para que se pueda mantener la
ción para una sociedad que desprecia las
cerebro, sincronizarían los
salud hasta la etapa final, puede que hasta los
manecillas del reloj biológico en aspectos
ritmos circadianos porque
90 años, y luego afrontar velozmente lo inevicomo la alimentación, el sueño y el trabajo.
la edad los desacompasa, y
table. “Es la situación que intentamos buscar;
“Está aflorando la idea de que mantener el
eso merma la salud de los
pero es un tema que asusta mucho a las autoriciclo circadiano es bastante importante en
ancianos. Clica aquí abajo y
dades, porque eso supone un grave problema y
la preservación de la salud, y de que romdescubre más detalles.
una sobrecarga de nuestro sistema de pensioperlo conlleva una sanción en esta, y puede
nes, con lo cual a lo mejor tenemos que buscarque también en el envejecimiento”, explica
nos otros medios para prever nuestra vejez”,
el coautor del artículo, el biólogo molecuexpone. Un debate que ya está servido.
lar Leonard Guarente.
4 | QUO.ES | [[[string1]]]
El gen SIRT1, muy conocido
en la ciencia de la longevidad,
está relacionado con el reloj
biológico que marca el ritmo
de los procesos fisiológicos
¿Quieres saber cómo
afecta el vino tinto al
gen SIRT1 de la longevidad? Clica aquí
[[[string1]]] | QUO.ES | 5
2
L
LOS AÑOS NO PASAN POR TI
SEIS HISTORIAS DE LUCHA CONTRA EL ENVEJECIMIENTO,
seis biografías obsesionadas por vivir más,
SEIS RECETAS PARA CAMBIAR EL RELOJ DE LA BIOLOGÍA
Contaminación, comida, estrés, trabajo... ¿La
sociedad en la que vivimos nos hace envejecer? En algunos
aspectos, así es. Y hay personas que lo tienen tan claro que
han cambiado de vida para evitar el desgaste. A continuación,
conocemos a seis de ellas.
Cynthia Kenyon, investigadora, crió un
ratón mutante a principios de la década de
1990, cuando el estudio de la longevidad no
era el campo al que los científicos influyentes
querían dedicar su esfuerzo. Pero la historia de
la gerontología dio un vuelco en esa etapa. Y
los numerosos descubrimientos la cambiaron
a ella. En un experimento que hizo años más tarde, comprobó
que la vida del gusano Caenorhabditis elegans se reducía el 20
por ciento con solo añadir un poco de glucosa a su dieta. Esto
la llevó a plantearse si la moderna alimentación rica en azúcar no será perjudicial para la salud. Desde entonces, admite
haber cortado el grifo del azúcar y de los hidratos de carbono.
“Puede parecer que los gusanos no tiene nada que ver con las
personas, pero la vía de señalización de la insulina es sorprendentemente parecida”, justifica.
ha cenado solo en su casa en años. Visita a diario los lugares de
moda de la ciudad que nunca duerme y siempre se las arregla
para conseguir una conversación interesante. Para Rosen, esta
rutina mantiene su ánimo alto, aunque reconoce que también
duerme boca arriba desde que leyó en un semanario que alargaría su existencia.
Margarita Vivero tenía un trabajo muy
estresante. En realidad, tenía dos puestos ejecutivos en una empresa del sector marítimo.
Trabajaba hasta la madrugada, obsesionada
con las tareas que requerían sus labores profesionales. Pasó cuatro años sin vacaciones. Pero
un día, la presión estalló. Un derrame cerebral
le hizo replantearse su ambicioso y frenético estilo de vida.
Comenzó a dedicar su tiempo a la confección de bisutería
como método de rehabilitación y descubrió que la terapia no
solo era física. Se siente mucho mejor ahora que hacer collares
se ha convertido en una profesión de la que puede vivir sin un
estrés mortal.
la cantante Cher, superada la edad española de la jubilación, aún tiene fuerza para
hacer una gira de cinco meses por Estados Unidos y Canadá. Y no gracias al descanso, según
ella misma señala. Su entrenadora personal no
tiene piedad: ha aumentado gradualmente el
esfuerzo de la artista en lugar de darle tiempo
para tomar aire. La cantante dice que siempre le ha gustado el
ejercicio y que le dedica varias horas al día, cinco jornadas a
la semana. También sigue una dieta muy light.
Ray Allen, a sus 38 años, quiere seguir en la
NBA, la élite mundial del baloncesto, lo que
requiere grandes dosis de sacrificio y de determinación. Está dispuesto a lograrlo aunque
tenga que comer como un troglodita: el pasado
verano se apuntó a la dieta paleolítica, que se
basa en llevar a la mesa lo mismo que los hombres que no conocían la agricultura ni la ganadería. Mucha
carne, algo de fruta y nada de bebidas isotónicas. Dicen en
Ioane Teitiota es un caso particular. Su país natal es Kirisu equipo, los Miami Heat, que su compañero perdió cinco
bati, archipiélago del Pacífico Sur, pero inmigró con su famikilos con la nueva dieta y que ha conseguido un estado de
lia a Nueva Zelanda. Su visado expiró y ahora
forma como el de su etapa universitaria. Hay
las autoridades pretenden devolverle a su país
quien pone en duda la dieta paleolítica, pero en
de origen. Pero Teitiota cree que la perspectiva
el caso de Allen funcionó.
las 9 claves
vital en su isla, que apenas se eleva dos metros
fundamentales por las
Harry Rosen tiene 103 años
por encima del nivel del mar, es muy oscura.
que los organismos vivos
y vive solo en Nueva York. Su
Atribuye al calentamiento global la escasez
envejecemos en contacto
con
nuestro
ambiente.
mujer murió hace un lustro, y él
de agua potable y la salinización de los terreSon éstas.
se resiste a los modernos platos
nos. Por eso ha pedido a Nueva Zelanda que lo
preparados para un comensal
admita como refugiado climático. Para alguque proliferan por los supernos, nuestro estilo de vida ya da una esperanza
mercados. Según cuenta, no
de vida inferior a la de sus padres.
6 | QUO.ES | [[[string1]]]
La esperanza de vida media
de la población aumenta;
la sociedad debe prepararse
para ofrecer nuevas pautas
básicas para la salud
Haz un test para
calcular tu edad
biológica.
3
Seremos lagartijas
LA medicina regenerativa permitirá reconstruir
los tejidos dañados por el paso del tiempo y construir
órganos artificiales con células madre
Es difícil romper el corazón a un pez cebra. Córtale un buen pedazo
y volverá a crecer. Es una asombrosa capacidad que comparte con algunos
animales entre los que, lamentablemente, no estamos los seres humanos.
La buena noticia es que el prodigio no se debe a un tipo especial de células
madre, como se pensó hace tiempo, sino a un complejo juego de reajustes
en las funciones de sus células cardíacas, cuyas reglas son aún un misterio. De alguna manera, una parte de las células que aún laten pierden su
función de bombeo, se reproducen rápidamente y vuelven a recuperar su
habilidad de contraerse, restaurando el órgano lacerado. Nuestras células
no hacen eso. Tampoco regeneramos las extremidades, como la estrella de
mar. Pero la medicina regenerativa hace soñar con ello.
El cuerpo humano tiene 200 tipos de células. Células ciliadas que captan
el sonido, condrocitos que forman el cartílago de la nariz, leucocitos para
contener las infecciones, cardiomiocitos que contraen el corazón... Pero un
día, alguien sufre un infarto y su corazón deja de bombear. Muchos cardiomiocitos mueren y el enfermo sufre. Tiene miedo. Entonces un investigador le inyecta un virus que transporta unas proteínas que llegan hasta los
fibroblastos, las vecinas de las células contráctiles, y ¡sorpresa!, se visten el
uniforme de cardiomiocitos y empiezan a bombear. Ese investigador existe. Se llama Deepak Srivastava y es de la Universidad de California.
Técnicamente, la célula recurre a la transdiferenciación, pero no es la
única alternativa que podría remediar los peajes de la edad.
La terapia con células madre es una opción prometedora, aunque incipiente. De momento,
las células madre “pueden ayudar a
identificar qué genes y moléculas son
claves en el proceso de envejecimiento”, explica comedido el
director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, Juan Carlos Izpisúa. Quedó
claro en el año 2011, cuando la
revista Nature publicó el trabajo en el que Izpisúa presentaba
el primer modelo del envejecimiento humano in vitro.
¿podremos
Su equipo tomó células de
Regenerar...
pacientes con progeria, una
...órganos como un
enfermedad que provoca envejegecko? Descúbrelo
cimento prematuro, y las
haciendo clic
revirtió al estado de céluen el icono.
las madre. Corrigieron su
defecto genético y las convirtieron en células musculares, de manera que pudieron observar el envejeci8 | QUO.ES | [[[string1]]]
miento plasmado en una placa de cultivo. “Estamos probando compuestos que pueden revertir
el envejecimiento”, dice Izpisúa. Pero está “lejos
de ser realidad”, concluye.
En el campo de los trasplantes, el jefe del servicio de Urología del Hospital Clínico de Barcelona, Antonio Alcaraz, lo tiene claro. “Creo que la
evolución va a ser la generación de órganos funcionales a partir de células madre. Ya tenemos
tejido renal capaz de producir orina, de depurar
la sangre”, dice. Y continúa: “Estamos en la línea
de estructurarlo en forma de órgano para que
podamos trasplantarlo, y no me cabe duda de
que será posible”.
ANDAMIO DE 3D. Su hospital marcó un hito en
2008 con el trasplante de tráquea a una mujer
castigada por la tuberculosis. Tomaron la tráquea de otra persona, limpiaron su tejido hasta
dejar solo la estructura y sembraron células de la
mujer que revitalizaron el andamiaje. Más tarde,
el Hospital Universitario Karolinska, en Estocolmo, empleó un bastidor hecho de un nanocompuesto artificial. “Somos capaces de generar
esa estructura 3D sobre la que repoblar con esas
poblaciones celulares y generar esos órganos”,
celebra Alcaraz. Oídos, vasos sanguíneos,
hígados... ya son realidad gracias a la técnica.
“El siglo XX fue el siglo del desarrollo de los trasplantes, de cadáver y de
donante vivo. El siglo XXI será el siglo
de los trasplantes de órganos artificiales
o de órganos generados a partir de celularidad propia”, asegura Alcaraz. También
será el siglo en el que muchas personas
vivirán más de cien años. “La expectativa de vida se sitúa actualmente sobre los
82 años y se considera que, probablemente, en
el año 2050 viviremos alrededor de los 90 años”,
detalla. “Presumiblemente, para finales del siglo
XXI podremos alcanzar lo que actualmente se
considera el límite biológico de la vida, que es
alrededor de los 110 años”. Si es sin necesidad
de trasplantes, mucho mejor.
E
El siglo XXI
traerá
el auge
de los
trasplantes
de órganos
artificiales
y de los
generados a
partir de las
células del
paciente
Descubre cuánto
costaría ser un
hombre biónico
[[[string1]]] | QUO.ES | 9
4
U
El caso de eva
la mujer vive, de media, 10 años más que el hombre.
las hormonas sexuales y el sistema
inmunitario son algunas de las razones
10 | QUO.ES | [[[string1]]]
¿Por qué
las mujeres
viven más?
Final de la edad reproductora en una población
Comienzo de la madurez en una población
Intensidad de la selección natural sobre la superviencia
Sus vidas en la corte no debieron de
revista especializada Inmunity & Ageing. Y todos ponen en duda que la
ser fáciles. Tampoco muy cómodas. Pero
mujer sea el sexo débil.
fueron más largas que las de sus señores. Los
El equipo dirigido por el japonés analizó la sangre de 356 personas de
eunucos de la dinastía coreana Chosun, que
entre 20 y 90 años. Su análisis reveló que la edad conlleva una disminución
se extendió desde finales del siglo XIV hasta
de leucocitos en ambos sexos, pero que es más acusada entre los hombres.
los albores de la centuria pasada, vivieron una
En concreto, en dos tipos específicos de glóbulos blancos encargados de
media de unos 17 años más que otros compaprevenir infecciones y de producir anticuerpos, los linfocitos T y B. Adetriotas de estatus socioeconómico semejante.
más, ciertos tipos de células que conforman una barrera frente a los invaEntonces fueron los cortesanos perfectos. Ahora
sores, con los años, aumentaron en mayor número entre las mujeres.
son un grupo de estudio ideal para los científiNadie sabe si las hormonas sexuales son las responsables de que las mujecos: los investigadores de la Universidad de Inha
res vivan más, pero los científicos están de acuerdo en que debe de haber
recuperaron la historia de sus antepasados como
más de una clave. Y hay razones para pensar que la reproducción sí desemprueba de que las hormonas sexuales masculinas
peña un papel importante. Según la teoría del soma desechable, formulada
tienen la culpa de que la Parca retrase hasta 10
en la segunda mitad del siglo XX por el biólogo inglés Tom Kirkwood, la
años su visita a las mujeres.
selección natural alcanza una solución de compromiso que nos permite
Los eunucos coreanos tenían privilegios en el
hacer frente a las amenazas del medio y perpetuar la especie con éxito.
Imperio Chino. Podían casarse y adoptar hijos.
Nuestro cuerpo necesita mucha energía para crecer en un entorno
Pero sus descendientes varones debían conocer
desfavorable y para reproducirse. Pero los motores metabólicos queman
la castración antes de la pubertad, de manera
lentamente el organismo y producen
que sus linajes masculinos llevaban
desechos, lo que exige una reparavidas alejadas de la hormona sexual
ción y limpieza permanente. Esto
masculina, la testosterona. Sus
INFANCIA
PERIODO DURANTE
EL CUAL SE PRODUCE
100%
también gasta mucho combustible.
árboles genealógicos dan fe de que
TODA REPRODUCCIÓN
La energía que mantiene los proce“las hormonas sexuales masculinas
sos de crecimiento, mantenimiento
podrían ser las responsables de la
y reproducción procede de las moléesperanza de vida máxima reducida
culas de ATP que debe producir el
de los hombres”, concluye el estupropio organismo. Y cada día prodio coreano. Lo mismo se desprende
ducimos y gastamos nuestro peso en
de una investigación llevada a cabo
ATP, lo que da una idea de la magnien un hospital mental a finales de la
tud del esfuerzo.
década de 1960. Los pacientes casEl secreto de la longevidad de los
trados vivieron unos 14 años más
eunucos podría ser el reparto de
que los demás internos.
recursos: si no se emplea energía
La testosterona predispone a
en la reproducción, puede derivarse
sufrir dolencias cardiovasculares,
0
EDAD BIOLÓGICA
hacia el renacimiento celular diario.
mientras que los estrógenos, las horComo con los coches, un mantenimonas sexuales femeninas, parece
¿POR qué envejecemos?
miento concienzudo ayudaría a lleque las evitan. Y se ha relacionado la
La
evolución
ha
querido
que
nos
gar con ventaja a la etapa final de la
testosterona con el envejecimiento
reproduzcamos jóvenes, sin poner interés en
vida, cuando las piernas flojean, la
del sistema inmunitario, que es más
lo
que
pase
después:
por
eso
envejecemos
vista se nubla, la espalda se encorva
rápido en los varones. “Hay varios
tras el periodo fértil. Haz clic y lee más detalles
y el oído se apaga. Quizá la menoparámetros que difieren entre los
pausia suponga un nuevo reparto de
hombres y las mujeres”, señala el
energía, un impulso que los eunucos
investigador Katsuiku Hirokawa en
también disfrutaron.
un reciente trabajo publicado en la
Un nuevo reparto
de los recursos
energéticos tras
la menopausia
podría explicar
que las mujeres
envejezcan más
lentamente que
los hombres
[[[string1]]] | QUO.ES | 11
5
S
Ratopín, el ratón prodigioso
la rata topo es una joya de laboratorio,
una mina rica en mecanismos para alargar la vida .
Fea y desnuda, pero podria ser la clave contra el envejecimiento
Sucedió en tiempos inmemoriales que, mientras algunos antepahecho posible desde que, a comienzos de la décasados de las ratas medraban sobre la cálida tierra del Este de África, otros
da de 1980, los científicos comenzaron a prestarhuyeron a un lugar más oscuro y tranquilo, por debajo de sus congéneres,
le atención, es que tiene unos telómeros tirando
bajo el suelo requemado por el sol y amenazado por los depredadores. El
a cortos, sin que eso impida que las células se
destino castigó el atrevimiento de las mineras con una fealdad repulsidividan saludablemente. Es muy sorprendente,
va. Pero la evolución natural, que no entiende de cobardes, compensó su
ya que esta región de los extremos de los cromoaventura con una vida ocho veces más larga que la de sus primas, con una
somas se va acortando con cada división celular
portentosa resistencia al dolor y con una envidiable inmunidad a las enferhasta que se agota y las células dejan de tener
medades, incluido el cáncer. Hoy, la rata topo se ha convertido en un prodescendencia; y eso es sinónimo de vejez y enferdigio de resistencia al envejecimiento que numerosos científicos estudian
medad. Quizá el genoma del pequeño mamífero
con la esperanza de desarrollar estrategias para “curar” la vejez y diluir las
desvele el misterio de la juventud.
penosas consecuencias de llegar hasta la tercera edad.
Sucedió en tiempos inmemo La peculiar
Su nombre científico es Heterocephalus glaber, pero se la conoce como la
biología de estos mineros de largos bigotes tamrata topo desnuda. Si aplicas a los seres humanos la diferencia de la espebién puede ser una inspiración para acallar el
ranza de vida que tienen respecto a otros roedores, el resultado es una vida
dolor crónico, habida cuenta de que se exhiben
humana de más de 200 años. Pero viven en colonias de 80 a 300 individuos
inmutables ante las quemaduras que despiadaen las que solo una reina y sus contados compañeros tienen derecho a la
dos científicos han tratado de causarles con ácido.
reproducción. La división social es tan estricta que cuando dos ratopines
Otro ácido, el hialurónico, se entrevera por el
se cruzan en los túneles de la madriguera, el de la casta superior pasa liteorganismo de la rata topo como el sabroso blanco
ralmente por encima del otro.
del jamón ibérico. Algunos investigadores baraLos obreros emplean los días cavando túneles de dos a tres kilómetros con
jan la hipótesis de que esta sustancia, que está en
unos dientes que recuerdan a las palas de una excavadora, y los soldados
algunas partes de nuestro cuerpo y en muchos
tienen que vérselas con serpientes, escorpiones y demás invasores. La oscutarros de cremas hidratantes, es la responsable de
ridad los ha convertido en seres prácticamente ciegos, y el aire de sus casas
frenar el avance del cáncer.
está mortíferamente cargado. Pero la belleza interior compensa su fealdad
El estilo de vida subterráneo
que horadan la tierra de galería
de la rata topo es clave para
a galería, en cueros, en busca de
desarrollar estrategias clínitubérculos que llevarse a la boca.
cas contra los estados de falta
En los humanos, la teoría dice
de oxígeno en las células, la
que la acumulación de los radicahipoxia, que causa daños cereles libres es el primer paso hacia
brales tras un infarto. La falta de
la vejez. Pero la rata topo es muy
ventilación de sus madrigueras
resistente al estrés oxidativo de
la ha obligado a desarrollar un
estos compuestos. En los 10 cm
sistema que permite que su cereque suele medir acumula hasta
bro funcione hasta media hora
ocho veces más radicales libres
con niveles de oxígeno del 8 por
que los ratones de laboratorio. Y
La casa de la rata topo
ciento, casi tres veces menores
no envejecen. Ni el cáncer crece en
Es de los pocos mamíferos con
que los de la atmósfera.
su pequeño cuerpo como en el de
comportamiento eusocial: actúan como
Que la vejez es una segunda
sus primos. Además, sus niveles de
hormigas que comparten madriguera.
infancia, en el caso de la resisinsulina son especialmente bajos,
Pincha abajo para saber más.
tencia a la privación de oxígeno,
lo que aumenta la esperanza de
es literal. El sistema que emplea
vida cuando se trata de personas.
este asombroso roedor también
Otro de los descubrimientos
lo poseen nuestros bebés.
importantes que la rata topo ha
12 | QUO.ES | [[[string1]]]
Su belleza es interior: no
envejece, no padece cáncer,
no siente el dolor y resiste
como nadie la falta de oxígeno
Nacimiento de
una camada de
ratas topo en
Valencia.
[[[string1]]] | QUO.ES | 13
6
Qué hacer para
que la basura no
se acumule.
BAJA LA BASURA... DE TU CUERPO
14 | QUO.ES | [[[string1]]]
vamos acumulando escombros que el organismo
no elimina. ¿Y si pudieran limpiarlos?
Es perturbador si se mira a través del prisma de los cálculos actuariales: si
nuestro cuerpo funcionase siempre tan bien como a los 12 años, viviríamos
1.200 años de media. Algunos llegarían a los 10.000 cumpleaños.
“En un organismo joven, cuando una mitocondria empieza a fallar, los
lisosomas la eliminan y se puede hacer una nueva, y lo mismo pasa con las
proteínas gracias a unos sensores llamados chaperonas. Pero en las células
de las personas mayores los lisosomas y las chaperonas no funcionan bien,
como hemos demostrado el mío y otros grupos de investigación”, explica
la codirectora del Instituto para la Investigación del Envejecimiento del
Albert Einstein College of Medicine, en Nueva York, la barcelonesa Ana
María Cuervo.
“Lo que me atrajo de este descubrimiento es que, desde el punto
de vista del tratamiento contra el envejecimiento, no haría falta diseñar
fármacos que protejan contra cada tipo de daño a los que las células están
expuestas, bastaría que hiciesen que el sistema de limpieza fuera tan eficiente como en la juventud”, opina Cuervo. Y con fundamento; se acuerda
de “un ratoncito” que tiene en su laboratorio, un botón de muestra que
da seguridad a su discurso. “Pero en él usamos manipulación genética, y
eso no se puede hacer con las personas
mayores; así que ahora volcamos nuesatasco celular
tros esfuerzos en identificar fármacos
Las gotas de grasa, en
que puedan hacer lo mismo”.
verde, obstruyen las células
Cuervo es optimista con la idea de que
del cerebro (en rojo) alrela aspiradora celular ayude a tratar enferdedor del núcleo (azul)
medades neurodegenerativas como el
alzhéimer y el párkinson, que se asocian
con la acumulación de proteínas mutadas anormales. El cuerpo suele producir estas moléculas durante toda
la vida, incluso en el momento del
nacimiento, aunque no se acumulan fatalmente hasta que las chaperonas renquean. “Pero lo que
más nos motiva es que incluso
intervenciones dietéticas como
reducir los azúcares y las grasas
mantienen una mejor autofagia, así
que hasta unas sencillas recomendaciones
ayudarían a que la pérdida
Descubre lo que el Consejo
de la autofagia fuera más lenta”. Pero
Superior de Investigaciones
si los pacientes ya presentan síntomas,
Científicas está estudiando
sí es necesario emplear fármacos. “Lo
sobre la autofagia celular
hemos aprendido recientemente”, concluye. Otro paso adelante.
imagen microspopio: E. Arias. Laboratorio de Ana María Cuervo, Albert Einstein College of Medicine.
Nuestro cuerpo es una comunidad de cien
a doscientos billones de células que obtiene su
energía a través de un frenético baile de muerte y
resurrección conocido como metabolismo. Este
proceso construye las sustancias necesarias para
mantenernos vivos con una mano y derriba las
construcciones celulares obsoletas con la otra.
La alternancia de creación y destrucción de la
carne se repite cada minuto. Si el filósofo griego Heráclito hubiera sustituido su clarividente
introspección por un microscopio electrónico de
500.000 aumentos, comprobaría lo exacto de su
aforismo: no somos los mismos la segunda vez
que nos metemos en el río. Pero el proceso no es
perfecto. Con el tiempo, pierde eficiencia y los
escombros se acumulan. Envejecemos.
El 98 por ciento del oxígeno que respiramos
calienta el caldero donde se prepara la comida
de las células. Cada célula es un campamento
autóctono que tiene entre cientos y miles de calderas, denominadas mitocondrias. Pero el 2 por
ciento restante del oxígeno que inhalamos se
escapa del perol en forma de una niebla tóxica
que se esparce por todo el cuerpo. Este humo son
los radicales libres, unos compuestos oxidantes
que causan todo tipo de patologías relacionadas
con la edad, desde la artritis al cáncer. Irónicamente, el aire que nos da la vida nos oxida como
a los clavos herrumbrosos de la cubierta de
un buque abandonado.
El proceso es lento; contamos con un sistema que devora y recicla los elementos
dañados de la célula. Se denomina autofagia, y sus protagonistas principales son
los lisosomas. Estas pequeñas bolsas,
diseñadas para transportar una trituradora en su interior, deambulan por las células en búsqueda de mitocondrias dañadas.
Una vez las detectan, las desguazan para
fabricar nuevas mitocondrias o para quemar
las piezas en los calderos en buen estado y producir energía para la células. Puede que las personas mayores acumulen más residuos porque
produzcan más humo tóxico, y que resistan peor
los daños. Pero una buena limpieza es crucial.
Vivir genera daños celulares. Hagamos lo que hagamos,
N
No harían falta fármacos para
cada tipo de daño celular si el
sistema de limpieza fuera siempre
tan eficiente como en la juventud
[[[string1]]] | QUO.ES | 15
7
gusanos para siempre
las planarias, por ejemplo, son capaces de soportar
las cuchilladas más sanguinarias y regenerarse
del todo aunque las corten en pedazos
En la búsqueda de las grandes respuestas, la ciencia deja los humos
del ser humano cada vez más abajo. La cruzada por la inmortalidad es uno de
esos casos. Los seres que más se acercan a ella son animales sencillos, el tipo
de criaturas en las que uno no repararía si se cruzase en su camino. Animales
como el gusano Schmidtea mediterranea, cuya capacidad para regenerarse
de las cuchilladas más sanguinarias asombra a cualquiera, podrían darnos
lecciones importantes. Bajo su humilde y primitiva apariencia se esconde
un secreto que lo hace prácticamente inmortal, según un experimento de los
científicos de la Universidad de Nottingham, en Reino Unido.
Los investigadores llegaron a esta conclusión tras profundizar en la capacidad de regeneración corporal de estos seres. Todo menoscabo en los músculos y la piel, en el intestino y en el cerebro, es reparado hasta que los
gusanos recuperan totalmente su integridad. Si renuevan cualquier tejido
constantemente, no sufren envejecimiento alguno; por lo tanto, no deberían
morir, pensaron los científicos.
La idea es fascinante, así que
decidieron escudriñar la intimidad genética de los animales para saber cómo era el proceso. Lo hicieron en un grupo
de gusanos que se reproducía
sexualmente, como los seres
humanos, y en un conjunto que
lo hacía asexualmente, sencillamente dividiéndose en dos.
La diferencia es importante,
y el resultado del experimento
es algo extraño. “Normalmente, cuando las células madre se
dividen para curar heridas, en la
reproducción o para crecer, acaban mostrando señales de envejecimiento. Pierden la habilidad
de dividirse y la capacidad de
reemplazar las células especializadas agotadas de nuestro cuerpo”, explica el autor del trabajo,
Aziz Aboobaker. Cada división
espectacular
implica un ligero acortamiento
No te puedes perder en este vídeo cómo
de los telómeros, una zona del
se regeneran cuatro planarias a partir de
extremos de los cromosomas.
una sola que han cortado en cuatro.
Cuando no pueden acortarse
más, la célula deja de dividirse.
Pero hay una enzima capaz de
alargar los telómeros, la telome16 | QUO.ES | [[[string1]]]
rasa. Lo sorprendente del experimento es que el
gen responsable de la producción de telomerasa funcionaba a pleno rendimiento cuando los
gusanos asexuales regeneraban sus cuerpos. Sin
embargo, no lo hacía en el caso de los gusanos de
reproducción sexual y, aun así, se autorreparaban. Este resultado sugiere la posibilidad de que
exista otra manera de regenerar el organismo de
los animales de reproducción sexual de la que
podríamos aprovecharnos.
La investigación con planarias es
muy sugestiva, pero hay más. El caso de la
hidra es uno de los ejemplos más palmarios de
inmortalidad. A simple vista es un tubito de milímetros de longitud que pasa la
vida agarrado al fondo de los estanques
de agua dulce, alimentándose a través de
un orificio superior. Solo tiene 20 tipos
de células distintas, pero están dispuestas
de una manera muy peculiar. Todas ellas
recubren el exterior del tubo, a excepción
de una muy particular. El interior esconde
una valiosa reserva de células madre que
reconstruyen sin pausa el cuerpo externo.
Inspirador. La inmortalidad es sinónimo de regeneración. El mejor ejemplo es
Turritopsis nutricula. Cuando esta medusa nota un entorno hostil, se hunde hasta
el fondo del mar, se agarra como puede y
regresa a su estado natal de pólipo. Literalmente, ¡comienza una nueva vida! Las
medusas suelen morir tras reproducirse,
pero esta especie no solo sigue con vida,
sino que puede renacer y recorrer todo su
ciclo vital indefinidamente.
El secreto está en la transdiferenciación:
una célula especializada (no una célula
madre) se transforma en otro tipo de célula. Es poco común, y sucede solo de forma
localizada. En esta medusa inmortal es una
estrategia normal y afecta al estado corporal general. ¿Recuerdas a Benjamin Button?
No te extrañe que algún científico se haya
tomado la historia muy en serio.
[[[string1]]] | QUO.ES | 17
8
Telómeros, la palabra mágica
En el Otoño de la vida, muchos darían lo
que fuera por volver atrás. Pagarían una fortuna a quien pudiera devolver la agilidad mental
perdida y la capacidad reproductora añorada. Harían lo que fuera por alargar su tiempo
y vivirlo con salud. Los ratones de laboratorio
del investigador de la Universidad de Harvard
Ronald DePinho obtuvieron esa ayuda, sin pedirlo, hace unos tres años. Cuando el ámbar parpadeaba en el semáforo de su vida, los científicos
consiguieron meter la marcha atrás.
Su cerebro comenzó a crecer de nuevo, igual
que sus testículos. Sus capacidades cognitivas
y reproductoras mejoraron notablemente, y su
esperanza de vida aumentó respecto a la de otros
ratones que no siguieron el tratamiento. Todo
gracias a la palabra mágica de los aprendices
de brujos de la longevidad: telómeros. “Efecto
Ponce de León”, lo llamó DePinho, contagiado
por el hinchado optimismo que el descubrimiento de las intimidades de los telómeros ha generado en la sociedad.
La aventura hacia el manantial de la eterna
juventud comenzó a gestarse en 1961, en una
tranquila colonia de células humanas de la piel
que el biólogo Leonard Hayflick había establecido en una acogedora placa de Petri. No tenían
que hacer nada especial. Hayflick tampoco las
molestaba mucho. Observaba. Observó hasta
que el mundo supo que solo se dividían de 40 a
50 veces. Luego se desactivaban y morían. Ahora,
los científicos entienden que así se arruga la piel,
así renquean las piernas, enferma la mente y el
corazón; que así envejecemos, aunque no sea la
única causa.
Los investigadores no se quedaron ahí. Dos
años antes del comienzo del siglo, confirmaron que las células podían superar el límite de
Hayflick gracias a la telomerasa. Esta enzima
tiene el interesante trabajo de alargar los telómeros, las regiones que rematan el final de los
cromosomas. Los cromosomas se multiplican
cada vez que se divide la célula para que la hija
reciba su herencia genética, pero lo pagan con
un pedacito de telómero. Cuando no queda más
18 | QUO.ES | [[[string1]]]
el acortamiento de los telómeros en cada
división celular está íntimamente ligado a la vejez,
pero alargarlos puede provocar cáncer
telómero, la célula muere. Pensar que reponer un poco de la preciada telomerasa de vez en cuando bastaría para alargar los telómeros y engañar al
tiempo es una audaz osadía, pero ha dado resultado en muchos animales.
La clave está en la genética que la fabrica.
nadie se atreve a experimentar un tratamiento con una persona, ya que la replicación indefinida de las células promovida por la telomerasa provoca tumores. Tanto el envejecimiento como el cáncer están originados por el daño en el ADN que se acumula de manera natural conforme
se dividen las células a lo largo de la vida. Además, las células cancerosas
sí producen telomerasa, una condición que en los mamíferos adultos está
reservada a las células madre y a algunas otras especializadas. Irónicamente, algunos laboratorios investigan cómo producir telomerasa para aumentar la longevidad mientras que sus compañeros se devanan los sesos para
suprimirla y vencer al cáncer.
El acortamiento de los telómeros está íntimamente relacionado con el
envejecimiento, y su tamaño se ha vinculado con una larga lista de enfermedades. Incluso se ha publicado un estudio que afirma que incorporar
hábitos sanos como hacer ejercicio, comer sano y evitar el estrés redunda
en un alargamiento de los telómeros. Últimamente, saber si nuestros telómeros son peligrosamente cortos o satisfactoriamente largos se ha postulado como una manera de medir la edad biológica, aunque no sin controversia. No somos ratones de vida
fugaz en el controlado entorno de un laboratorio.
Pero la idea es sugerente.
Sobre todo porque la edad
biológica ha sustituido a la
cronológica en las consultas
médicas. “Es importante que,
cuando viene un paciente a la
consulta, yo determine la edad
biológica. ¿Y cómo lo hago?
Con un estudio físico, otro
psicológico y otro de laboratorio”, explica el prestigioso
endocrinólogo Jesús Fernánel gran momento
dez-Tresguerres. Si la mediLa telomerasa es muy común durante el
ción de los telómeros funciodesarrollo del embrión, pero muy pocas
nara, una prueba sustituiría
células pueden producirla en un adulto.
a tantos ejercicios, exámenes
Lee más detalles haciendo clic abajo.
psicológicos y análisis clínicos. Estimaría la longevidad
del paciente y el arte de leer la
mano pasaría a la historia.
L
La longitud
de los
telómeros
determina
cuántas
veces puede
replicarse
una célula
antes de
morir y
empujarnos
a la vejez
María Blasco,
responsable del CNIO,
habla de su especialidad: los telómeros.
[[[string1]]] | QUO.ES | 19
9
Optimismo genético
las personas que llegan a los cien años comparten
una personalidad optimista. puede que gracias
a su particular patrimonio genético
no le faltaba el buen humor, a Jeanne Calment. “He esperado 110
vida humana. Para Barzilai: “El estudio sugiere
años para ser famosa”, bromeaba la francesa tras superar la barrera que
que los aspectos de la personalidad basados en la
separa a un centenario del club de los supercentenarios. Y aunque parezca
genética pueden desempeñar un papel importandifícil en alguien que espera el final del camino en una silla de ruedas que
te tanto para tener una buena salud como una
no puede mover, es el talante habitual de los que rondan el siglo de vida.
longevidad excepcional”.
Estas personas comparten una personalidad optimista, según ha observado
Pero hay otras explicaciones. Llama la atención
el director del Instituto para la Investigación del Envejecimiento del Albert
la que ofrece una teoría propuesta por la directoEinstein College of Medicine, Nir Barzilai. Sus investigaciones intentan
ra fundadora del Centro para la Longevidad de la
averiguar si los genes explican la coincidencia.
Universidad de Stanford, Laura Carstensen. Se
“Mantén siempre tu sentido del humor; a eso es a lo que atribuyo mi larga
llama teoría de la selectividad socioemocional,
vida”, dijo la francesa a un investigador pocos años antes del final de la
y es bastante más sencilla que su nombre. Básihistoria humana documentada más longeva. Murió con 122 años. Para Barcamente, dice que los objetivos de las personas
zilai, esta confidencia podría no haber sido más que charla intrascendente
dependen del contexto temporal. “Cuando las
antes de que comenzara su estudio de 243 personas próximas a los cien
personas perciben límites en su tiempo, dirigen
años. Pero no tras hablar cara a cara con algunas de ellas. “ Los centenarios
su atención a los aspectos de la vida emocionalson inusuales, en el sentido de que expresan las emociones de manera muy
mente significativos, como el deseo de intimar
abierta, no les gusta reprimirlas y tienen una actitud muy positiva hacia la
socialmente y de sentirse interconectado”, explivida”, explica. Los altos niveles de extraversión y los bajos registros de neuca en su artículo En la intersección entre la emorosis se han comprobado en estudios llevados a cabo en Estados Unidos,
ción y la cognición.
Japón y Suecia.
Sea como fuere, varios estudios han demosY existe cierto consenso en que nadie que no tenga determinados comtrado que el optimismo, sea genético o no, juega
ponentes genéticos rebasa varias décadas la esperanza de vida media.
en contra de las enfermedades cardiovasculares
Además, la extraversión, la diligencia y la neurosis parecen ser fácilmente
y a favor de la recuperación tras un infarto o un
heredables. Por eso, a la hora de confeccionar el estudio, el grupo de Bartrasplante coronario. Que emociones como la
zilai reclutó a todas las personas entre los judíos askenazis, para hacer un
ira, la ansiedad, la hostilidad y la desesperanconjunto genéticamente homogéneo. Quería saber “si los genes de la lonza crónicas dan alas a las patologías coronarias.
gevidad también están asociados a algún tipo de personalidad positiva, si
Y que los síntomas persistentes de la depresión
inducen una personalidad
hunden los niveles de
optimista”. Pero la pregunsupervivencia y elevan
ta sigue en el aire.
los de la mortalidad.
“Algo muy interesante
Nuestro yo biológique hemos descubierto es
co y psicológico no se
que, si bien mientras la
entienden por separado.
asociación entre los cien
El estado psicológico
años y la personalidad
afecta al funcionamienoptimista existe, los centeto del sistema nervioso,
narios pueden no haberla
del metabolismo, a las
mostrado antes de ser tan
funciones inmunitarias,
¿quieres saber cómo te cambiará
mayores”. Quizá hasta los
al equilibrio hormonal y
la personalidad con la edad?
setenta. Precisamente a
a la presión arterial. Por
Pincha bajo estas líneas y descubre un gráfico con las característiesa edad, más o menos,
eso, mantener vivo el
cas de las “tres estaciones” de la vida humana: a los 30, 50 y 85 años.
comienzan a hacerse
optimismo es sinónimo
patentes las diferencias
de salud. El resto está
genéticas que permiten
escrito en el destino, o,
llegar hasta el límite de la
quizá, en el genoma.
20 | QUO.ES | [[[string1]]]
Con menos
estrés vivirás
más años. Aprende a reducirlo.
U
Una conexión saludable entre el
yo biológico y el psicológico tiene
efectos beneficiosos para la salud
y disminuye la tasa de mortalidad
[[[string1]]] | QUO.ES | 21
10
Díselo con plantas
Si el genio de la lámpara te concediera
vivir tanto como Matusalén, probablemente te
convertiría en un planta. Si te transformase en
una pradera de posidonia, te habría dado una
buena propina: tendrías hasta 200.000 años por
delante para pensar en qué te habías equivocado. Si el simpático genio no fuera tan generoso
e hiciera de ti un pino de piñas erizadas (Pinus
longaeva), aún dispondrías de varios miles de
años, quizá unos 3.000. Y si hubieses despertado
a un geniecillo especialmente rácano que te diera
la forma de una esbelta palmera con 740 años
por delante, te habría engañado: Matusalén casi
llega a los mil. En cualquier caso, seguro que te
arrepentirías de haber frotado esa lámpara y que
desearías haber tenido en cuenta que, quizá, el
mejor sitio para buscar los secretos de la longevidad está bajo la corteza de los árboles.
“Es improbable que las palmeras entusiasmen
a los gerontólogos, porque son organismos difíciles de escrutar a nivel celular; así que el secreto de la longevidad que afirmamos que las pone
por delante de los demás tipos de árboles puede
permanecer oculto durante mucho tiempo”. Así
concluye el botánico Barry Tomlinson el artículo
donde asegura que las células de las palmeras
pueden vivir más de 700 años,
una realidad difícil de asimilar
hasta para sus compañeros. Tras
más de 65 años de investigación
a sus espaldas, Tomlinson opina
que “las plantas, que tan a menudo son desatendidas en la investigación biológica moderna, pueden aportar información básica
de las funciones celulares con
consecuencias impactantes para
los seres humanos”. Su investigación sobre la longevidad de
las células de las palmeras es un
ejemplo muy llamativo.
Ciertos tipos de neuronas
humanas llegan a los 100 años.
A diferencia de, por ejemplo, los
glóbulos rojos, que viven unos
22 | QUO.ES | [[[string1]]]
algunas células de las palmeras pueden llegar
a vivir más de 700 años, unas seis veces más
que las neuronas que nos hacen seres inteligentes
120 días, estas células no son reemplazadas a lo largo de la vida. Teniendo en cuenta que la edad máxima a la que actualmente puede aspirar
una persona es de poco más de 120 años, Tomlinson se pregunta si existe una relación entre la longevidad de estas neuronas y la de los seres
humanos. Además, no diríamos que un ser humano sin la memoria que
obtiene de estas neuronas fuera una persona como cualquier otra. Ahora
bien, si en lugar de 100 años sus neuronas occipitales durasen más de
700, como las células de algunas palmeras, esa persona se convertiría en
el centenario más famoso desde Matusalén.
Aunque existan árboles con una longevidad de milenios, sus
células no suelen llegar a los 100 años de las neuronas de nuestra región
occipital. La mayoría del tejido de estos árboles es material muerto, aunque
sus troncos, sus ramas y sus raíces continúan expandiéndose a base de una
estrategia de reposición de células conocida como crecimiento secundario.
Las palmeras solo experimentan el crecimiento primario, que se limita a
la formación de las ramas y al alargamiento tanto de las raíces como del
tallo. Por eso tienen una copa poco frondosa y su tronco no engorda, ni
tampoco presenta los famosos anillos que los niños aprenden a contar para
determinar la edad de los árboles talados.
Las palmeras viven cientos de años porque sus células viven cientos de
años. Es sorprendente. “Esta conclusión parece contradecir la noción
de que la longevidad se alarga mediante el reemplazo de las células, un
mecanismo que no solo se da en árboles convencionales, sino también
en animales superiores”, concluye el botánico. Y el ser humano es uno
de ellos. De hecho, uno de los objetivos de la investigación es revitalizar
las colonias de células
madre que regeneran
los tejidos envejecidos.
Babosa de mar
El artículo de TomlinLa quimera de un ser mitad
son abre la puerta a una
animal mitad planta no está
herejía. Las palmeras se
reservada a la imaginación. La
benefician de una alterbabosa ladrona de genes Elysia
nativa de la evolución
chlorotica hace la fotosíntesis
tras comer ciertos plásmidos,
natural al crecimiento
pequeñas porciones de ADN
secundario. Si no exisque están desperdigadas en las
tiese un árbol así, los
praderas de sus algas favoritas.
científicos no lo echaMira cómo esta curiosidad verde
rían de menos. Pero
esperanza navega por las aguas
existe. Negar la posibide la costa atlántica de EEUU
lidad de una excepción
desafiando a los científicos.
semejante en los animales puede ser algo precipitado. No hay que olvidar a Matusalén.
L
Las palmeras solo crecen hacia
arriba una vez despuntan del
suelo, y no necesitan que nuevas
células regeneren sus tejidos
Mira el crecimiento
celular de la palmera
Veitchia johannis al
microscopio.
[[[string1]]] | QUO.ES | 23
11
proyecto matusalén:
la vejez tiene premio
catorce grupos de investigación compiten para
superar la edad del ratón más viejo del
mundo y para rejuvenecer a los más maduros
longevidad por un trabajo en el que interrumpió
El mito de la eterna juventud ya no transporta la imaginación hacia
la disponibilidad de la hormona de crecimiento.
una fuente milagrosa ni hasta el ritual fantástico del caldero del alquimisSteven Spindler se hizo con el premio al rejuveta. Ahora tiene la merecida forma de una pastilla. Sobre todo desde 2009,
necimiento al aumentar un 42 por ciento el tiemcuando los ratones del laboratorio de Dave Sharp, de la Universidad de
po de vida de sus ratones mediante restricción
Texas, aumentaron un 12 por ciento su esperanza de vida máxima mediancalórica, una práctica que apareció hace más de
te una intervención farmacológica; era la primera vez que se conseguía
60 años y que hoy forma parte del núcleo de la
algo así. La clave del éxito había esperado ese momento bajo la silencioinvestigación antienvejecimiento. Según la teosa mirada de los moáis de la isla de Pascua, en los microorganismos que
ría, la reducción de un 30 por ciento en la ingespueblan el suelo volcánico de la isla. Su nombre resuena en la historia de
ta de calorías alarga nuestro tiempo antes de la
la gerontología: rapamicina. El trabajo de Sharp con el antibiótico le valió
llegada de la vejez. Ahora se estudia la manera de
un premio especial de la Fundación Matusalén, y confirmó que la carrera
imitar el efecto sin tener que recurrir a una dieta
científica por alargar la vida no estaba en una vía muerta.
que para la mayoría sería difícil de mantener y
“Lo que hace la rapamicina es imitar la restricción calórica; esta restricque, además, no garantiza el éxito.
ción impide la progresión y el desarrollo de enfermedades relacionadas con
el envejecimiento, como el cáncer y el alzhéimer”, explicó el investigador
Hay catorce competidores que aspiran a
durante la ceremonia de entrega del premio extraordinario. La euforia estalos premios de la Fundación Matusalén. La lista es
ba justificada: estudios posteriores condujeron a la proteína TOR y a la idea
un termómetro fiable de la salud de la investigade que la inhibición de su versión en los mamíferos también podría preción y una guía detallada para conocer los futuros
venir patologías como la osteoporosis, el párkinson, la diabetes tipo 2 y la
avances. Algunos grupos ensayan nuevas aproxidegeneración macular, todas ellas relacionadas directamente con la edad.
maciones a la teoría de la restricción calórica. La
Los efectos secundarios de la rapamicina en los humanos desaconsejan su
manipulación y la búsqueda de nuevos genes, y
uso en este terreno, pero la brecha hacia nuevos compuestos sigue abierta.
la intervención en su expresión,
Las expectativas de la Fundación
no han dejado de interesar a la
Matusalén también son muy amplias:
comunidad científica, y proba“Creemos que todo el mundo debería
blemente brinden resultados
disfrutar una vida enérgica y producimportantes. La relación de las
tiva no solo en sus primeros años,
hormonas, especialmente las del
sino también en los 70, en los 80 y
crecimiento, con el envejecimienen los 90”, explica el sorprendente
to sigue siendo un tema candente.
folleto de la organización. Este sugeTambién se investigan los efectos
rente objetivo está reforzado con una
de los radicales libres que procompetición abierta a varios grupos
duce el metabolismo, un campo
de investigación por hacerse mereabierto al desarrollo de numerocedores de sus premios Mprize. Los
sos suplementos dietéticos con
galardones distinguen a quienes conlos que llenar las farmacias.
siguen superar significativamente el
Pero solo unos ratones de laborecórd de edad del ratón más viejo del
ratorio experimentarán los días
mundo y a quienes logran rejuveneanciano a la fuerza
extra que los concursantes concer notablemente a los ratones que ya
Estudian la diferencia entre dos ratones coetásigan. Los demás tendremos que
han alcanzado edades considerableneos
tras
un
envejecimiento
en
laboratorio.
esperar algo más, pero sin dejar
mente maduras.
¿Quieres saber más? Pues haz clic en el icono.
de soñar que algunos de estos
Antes de Sharp, las últimas discientíficos nos acerquen a la
tinciones fueron para los autores de
soñada fuente de la eterna juvensendos estudios publicados en 2004.
tud de Ponce de León.
Andrzej Bartke ganó el premio a la
24 | QUO.ES | [[[string1]]]
[[[string1]]] | QUO.ES | 25
12
el hombre que vivió tres siglos
el japonés jiroemon kimura atribuía el que viera
Polvo de perla mezclado con el zumo de
cuatro limones. Pociones de beleño, belladona y
estragón. Ralladura de cuerno de unicornio. Son
algunos de los “suplementos antienvejecimiento”
que algunos occidentales del siglo XVII incorporaban a su dieta. Mientras, en Japón seguían
una práctica con la que Jiroemon Kimura (18972013) consiguió ver el mundo de los siglos XIX,
XX y XXI. Se llama Hara hachi bu, y no añade
nada a la dieta. Al contrario, lo suprime. La regla
consiste en comer solo el 80 por ciento de lo
necesario para llenar el estómago. Kimura agradecía su larga vida, de 116 años, a esta costumbre. Y no iba desencaminado: los ratones de los
laboratorios aumentan claramente su longevidad con un recorte alimenticio sospechosamente
parecido al que promueve el Hara hachi bu.
Los científicos lo llaman restricción calórica,
y consiste en suprimir el 30 por ciento de las
calorías diarias de la dieta. Desde que el biólogo
Clive McCay descubrió en 1934 que los ratones
a los que privaba de la mitad del alimento vivían
el doble, aunque más bien raquíticos, la restricción calórica ha funcionado en levaduras, peces,
arañas, moscas y hámsters. También en algunos
macacos. Pero lo más cercano que alguien ha
estado de demostrar su efecto en los humanos
ha sido en los estudios que ahora están en marcha en algunos monos. Tras 15 años privados
del 30 por ciento de calorías, han sufrido menos enfermedades crónicas y
está por ver si viven más.
El envejecimiento tiene bastante que ver con los radicales libres, unas moléculas
que se producen cuando
se fabrica ATP, la “gasolina” impulsora de gran
parte de la actividad celular. El organismo tiene un
sistema de captura de los
radicales, pero al final se
acumulan y nos hunden
en la senectud y en algunas
enfermedades de la vejez.
26 | QUO.ES | [[[string1]]]
los siglos XIX, XX y XXI a una regla oriental que invita
a llenar solo el 80 por ciento del estómago
“Todo lo que tocan lo machacan. Sea una proteína, sea una grasa, o incluso
el ADN. Eso supone que los radicales libres al actuar sobre el ADN generan
mutaciones, y eso puede dar lugar a tumores”, ilustra Jesús Ángel Fernández-Tresguerres, catedrático de Fisiología y Endocrinología Experimental
de la Universidad Complutense de Madrid. La restricción calórica retrasa
el envejecimiento al actuar en el metabolismo celular, el proceso por el cual
el cuerpo asimila los nutrientes de los alimentos.
Con todo, los científicos no están de acuerdo con el supercentenario Jiroemon Kimura en que la restricción calórica por sí misma pueda
alargar la vida de las personas, aunque es muy probable que sí mejore su
estado general de salud. Por eso, hay investigadores centrados en desarrollar un fármaco que la imite a un nivel más potente. Es una tarea muy
complicada, porque el metabolismo es, en sí mismo, un proceso increíblemente intrincado.
Además, la calidad de los alimentos es tan importante como la cantidad
de calorías, y parece que para llegar a los 116 de Kimura es necesario que
acompañe un componente genético especial. Por eso, la nutrigenómica,
que surge de la unión de fuerzas de la genética y la nutrición, es tan prometedora. Incluso dentro de una misma familia, la dieta puede tener efectos
muy distintos sobre la salud. El objetivo es controlar la actividad de ciertos
genes a través de la ingesta, con efectos prácticos que veremos pronto.
Como prevención, la posibilidad de plantear una dieta personalizada
según el perfil genético será muy importante para evitar riesgos y facilitar la recuperación de ciertas
dolencias. Además, un buen
cuidado del desarrollo fetal
la dieta okinawa
mediante la alimentación de
Clica en el icono y disfruta de nuestro
la madre redundará en una
desplegable sobre el menú antienvemejor salud en la etapa aduljecimiento más famoso del mundo.
ta, lo que constituirá un paso
adelante a nivel social.
Entre otros avances destacables, se han asociado unos
pocos genes a la alimentación
y a las enfermedades cardiovasculares. Pero podrían ser
muchos más: se cree que
4.000 genes están vinculados
directamente con el desarrollo de varias patologías
coronarias. El dato ilustra el
arduo trabajo que queda por
delante para desarrollar el
potencial de la especialidad.
L
¿Cómo se hará
un menú que
beneficie a tus
genes?
La unión
de la nutrición
con la genética,
la nutrigenómica,
trata de imitar
las claves de la
longevidad de los
centenarios
[[[string1]]] | QUO.ES | 27
13
D
¿y si fuéramos inmortales?
los grandes avances de la gerontología
y de la tecnología de finales del siglo XX han
avivado numerosas iniciativas para la vida eterna
El reciente anuncio de que Google pondrá en marcha la empresa Calico para tratar de alargar la esperanza de vida ha disparado la expectación.
Con razón. “Sería una locura, si no fuera Google”, titulaba en su portada la
revista Time. No hay detalles, pero en sus declaraciones el CEO de la compañía, Larry Page, aseguraba que curar el cáncer no sería tan importante, que
solo añadiría tres años a la esperanza de vida. Es inevitable que la eterna
juventud resucite en el imaginario colectivo disfrazada de “la curación de
la muerte”. Un proyecto muy rentable.
El precio de la inmortalidad lo fija el multimillonario ruso Dmitry Itskov
en su increíble proyecto 2045: trasplantar mentes millonarias a sus respectivos avatares para que disfruten de una vida indefinida. El joven afirma
que puede volcar la personalidad de sus clientes en un robot hasta que, en
2045, pueda instalarla en un holograma. Su idea puede parecer descabellada, pero no falta quien le preste atención. El espectacular avance de la
gerontología desde 1990 acredita las pretensiones de los visionarios.
Destaca especialmente el biólogo teórico Aubrey de Grey. La teoría de
que el envejecimiento viene determinado por la naturaleza ha sido rechazada hace tiempo. A nivel biológico, la vejez puede entenderse como una
consecuencia fortuita de
la evolución, y hay argumentos para rebatir que
el Proyecto
un ser humano no pueda
2045, ¿ES DE
vivir cinco siglos, 1.500
LOCOS?
años... o para siempre. La
idea de que la vida ilimiExtender la vida humatada será una posibilidad
na con tecnología,
real ha marcado la imaeste es el objetivo
gen del científico tanto
del Proyecto 2045.
como su interminable y
Detrás de él están
espesa barba de MatusaEric Chaisson,
lén advirtiendo de la lleastrofísico de la
gada del Diluvio.
Universidad de
De Grey ha conseguido
Harvard, y Raymond Kurzweil,
simplificar un problema
director de
irresoluble. Su razonaSingularity Unimiento quedó plasmaversity, entre
do en 2002 en uno de los
otros sabios.
manifiestos con los que
Mira su web.
ha incendiado la gerontología conservadora. Los
ocho firmantes mantienen
que los procesos bioquímicos del metabolismo
generan toxinas como
efecto secundario, que a
28 | QUO.ES | [[[string1]]]
su vez provocan enfermedades. “La intervención para eliminar el daño acumulado cortaría el
lazo entre el metabolismo y las patologías, con el
potencial para posponer el envejecimiento indefinidamente”.
Con el paso del tiempo no solo ha afianzado su opinión, sino que ha desarrollado una
estrategia contra los siete enemigos capitales.
El adiestramiento del sistema inmunitario ayudaría a limpiar la “basura” que el metabolismo
acumula entre las células. También eliminaría
las células que dejan de funcionar, así como las
que mueren y envenenan a sus homólogas con
escapes de sustancias tóxicas. Potenciar el sistema de limpieza del interior de las células, cuya
eficacia decae con la edad, evitaría los daños que
provocan enfermedades como el alzhéimer. La
terapia génica, aplicada a las
mitocondrias, aliviaría el envejecimiento de estos motores de
la vida celular. El desarrollo de
nuevos medicamentos permitiría romper las moléculas de
AGE, que arrugan la piel y que
se acumulan de manera fatal.
De Grey ve factibles las seis
actuaciones, pero tras ellas se
alza un muro llamado cáncer.
Ahí es donde la teoría alcanza el culmen del desconcierto.
Habría que borrar los genes
que se encargan de los telómeros. Solo las células cancerosas
son virtualmente inmortales. La
intervención les arrebataría esa
capacidad, pero también pondría fin a la función de las células madre de regenerar nuestros órganos. La solución sería
implantar células madre con
telómeros a estrenar, fabricadas
en el laboratorio. Periódicamente, y de por vida. ¿Hay alguien
dispuesto a probarlo?
Detener el paso
del tiempo,
como en
los insectos
atrapados
en una gota de
ámbar, es una
obsesión que
impulsa
la investigación
científica
Descubre los tres
pasos que propone Ray
Kurzweil para crear
ciborgs inmortales.
[[[string1]]] | QUO.ES | 29

Documentos relacionados