trialog 100 - Trialog Journal



trialog 100 - Trialog Journal
A Journal for
Planning and Building
in the Third World
1 / 2009
Die 100. Ausgabe von
Issue no. 100 of
regte zu einer Vielzahl von Titelseitenentwürfen an.
Allein 6 Skizzen, teils hier wiedergegeben, stammen aus der Feder von Bernd D. Ciecior-Cicerón,
Gründungsmitglied und seit den ersten Heften
TRIALOG stets eng verbunden. Das Jubiläum von
TRIALOG war auch Anlass für eine farbige Sonderbeilage „25 Jahre TRIALOG“ in der Mitte dieses
Heftes und weitere Zeichnungen des gleichen
Grafikers – wie auf der Umschlagrückseite. Sollte
die Sonderbeilage in Ihrem Exemplar fehlen, so
kann sie nachbestellt werden – wir haben in begrenztem Umfang Extradrucke vorrätig.
encouraged the drafting of quite a number of
cover designs. Six of them – partly presented on
this page – are from the pen of Bernd D. CieciorCicerón, founding member and closely linked to
TRIALOG since the initial issues. In celebration of
the special occasion of the jubilee of TRIALOG, this
issue includes a colourful supplement entitled "25
Years TRIALOG" as well as other drawings by the
forenamed graphic artist – like the illustration on
the back cover. If the special supplement is missing from your copy of TRIALOG, it can be ordered –
we have a limited number of extra copies in stock.
Das Editorial auf Seite 4 und 5 bezieht sich nicht
nur auf das Thema des Heftes, sondern reflektiert
die 25-jährige Geschichte von TRIALOG. Für die
verspätete Fertigstellung des Heftes möchten wir
uns bei allen Lesern entschuldigen, und wir hoffen,
dass die 'Extras' Sie für das Warten entschädigen!
The editorial on pages 4 and 5 refers not only to
the topic of this volume, but also reflects on the
25-year history of TRIALOG. We apologize to our
readers for the late completion of this issue and
hope that the “special extras” compensate a bit for
the long wait.
Bernd D. Ciecior-Cicerón
Zeitschrift für
das Planen und Bauen
in der Dritten Welt
Urban Visions
Volume Editors: Kosta Mathéy, Klaus Teschner
1 / 2009
Inhalt / Table of contents
José Chong
Shanti Pillai
TRIALOG 100 I/2009
Scenarios for the Future
Riding with Rajendran
Our Global Challenges: Can Cities Take us Beyond Asymetric
War and Environmental Violence?
Saskia Sassen
Space City
Lars Reuterswärd
Speculating on the Urban Future:
Thinking Beyond the Global Economic Crisis
Michael Cohen
Peter Marcuse
Clare Short
Mario Coyula
Octavio Tapia Rodríguez
Antanas Mockus
An Urban Vision – Space and Social Relations
Urban Realities – 25 years from now
Vivir la Habana: del día a día a la futurología
La Identidad de la Ciudad
Jóvenes: cinco maneras de ser ciudadanos del mundo
Thesen zur zukünftigen Stadtentwicklungspolitik in der
Internationalen Entwicklungszusammenarbeit
Consultancies of the Future: From Aid to Profit Sharing
In-between Green –
A Recreational Network for Mumbai’s Citizens
Sabrina Kleinenhammans
Aktuelles / News
Neue Bücher / Book Reviews
Jörg Haas, Rene Peter Hohmann
Florian Steinberg
Torn Hopes and Urban Visions
When TRIALOG was founded by a handful of young academics some
25 years ago, we were used to conceiving the globe as three worlds.
In spite of being in the middle of the so-called "lost decade" of the
1980s, our efforts for a better future were directed towards the Third
World, which had liberated itself from colonisers or national dictators
by means of glorious revolutions – some of them had even defeated
the army of the world’s most powerful nation, the US. On their way
towards the future, they enjoyed the privilege of being free to choose
the best achievements of the West and the East, both of whom did
everything possible to demonstrate that their respective economic
doctrine was more humane than the other. New and promising urban
theories were evolving, like that of Castells' urban social movements,
which still permitted a certain naivety in expecting the urban poor to
spontaneously stand up against the rich, self-nominated elites and
prepare the way towards more justice on our globe.
Theories and social discourse were advanced by means of a few
key books that all colleagues were well aware of and a few conferences which, given their infrequency at the time, could easily attract
an important selection of the acknowledged leaders of thought. In
this époque, the colleagues behind TRIALOG not only enjoyed a more
relaxed professional workload at the universities – which permitted
us to produce every issue of our journal regularly at the end of each
calendar quarter, thus provoking comments about German punctuality among our colleagues abroad – but also allowed us to organise a
well-received international conference at least every other year. Even
without the help of the still nonexistent internet, these events attracted
between 100 and 400 people. The last one, addressing the revitalisation
of historic urban centres, was celebrated in Havana, Cuba, in 1997; the
participants from over 40 nations certainly contributed to its international character.
A preceding TRIALOG conference on appropriate building technologies
took place in the Reichstag building in Berlin in 1987, and our guest
Octavio Tapia – also one of the authors in this journal issue – provoked
Dialogue between the generations: Amos R
­ apoport from the US and Ana Chavez from
Costa Rica at the ­TRIALOG Jubilee Conference 2010. Photo: Silvia Matuk
the audience with his urban vision of a Berlin without the wall in a
distant future. Three years later this vision was to become reality, and
with it the concept of the Third World necessarily started to crumble.
Globalisation was to transfer many aspects of the developing world to
the North, and the new thriving Asian economies, with their rocketing urbanisation rates, began to turn Europe into a sort of hinterland.
Needless to say, most of the makers and supporters of TRIALOG also
now spend large portions of every year in distant parts of the globe.
It is charming news that now, 25 years after the appearance of the first
issue, TRIALOG is still being conceived, edited (though with slightly less
regularity), printed and read by and with a stable number of supporters – and subscribers. To celebrate this achievement, another – and
more modest – congress was organised in Darmstadt in January 2010.
A good number of first-day members participated, joining a young and
vivid international crowd consisting mostly of students in the advanced
master courses in urban studies directed by TRIALOG members at
universities in Dortmund, Frankfurt, and Darmstadt. Thus, the story of
TRIALOG shows once again that staying power is the key to success in
international cooperation and development work.
Urban Visions – For another 25 Years
Long before conceiving the conference, the makers of TRIALOG had
started discussing the theme to choose for our jubilee edition, the
100th issue. An obvious and spontaneous suggestion was a review and
analysis of global urban and housing issues of the past 25 years. Due
to our activist roots, however, we decided instead to ask our friends
and supporters to brainstorm about possible – and even better: impossible – developments that might occur over the 25 years to come. Most
authors chose to reflect on the more likely developments. The mistake
is ours: we should have asked for fantasies stretching at least 200
years ahead. Given the current pace of technical and social change,
even projections such as those will probably be overtaken by reality
within only 10 or 20 years.
Our 100th issue begins with a short survey on urban utopias as they
have been formulated in the past, presented by José Chong. In her
essay "Riding with Rajendran", Shanti Pillai speculates on the outcomes of current and future processes of urbanisation on the coastal
strip between Chennai and Chandigarh, where she was born. Based on
the hypothesis that cities traditionally have had a capacity to neutralise
military conflicts by incorporating them into a civil context, Saskia
Sassen questions whether the same is possible for the imminent
ecological tensions and violent social clashes. Lars Reuterswärd –
co-organiser of some early TRIALOG conferences in the 1980s – reports
on little-known advances to establish permanent human settlements in
space and argues that the same technologies might become a necessity for mankind to survive on a polluted planet Earth in the future.
Michael Cohen is concerned about the imminent importation of Third
World living standards into economically declining North American
cities. Following on from this, Peter Marcuse reflects on the challenge
for social bridging between disassociated groups in a city environment.
Clare Short refers as well to the impacts of globalisation on cities with
the expectation that, once exploitation levels have reached extreme dimensions, social uprising – or the pure fear of it – will eventually propel
the overdue redistribution of material resources in society.
In spite of all the efforts and achievements in renovating and revitalising old Havana, the difficult economic situation as well as the mere size
of the problems make it hard to believe in a flourishing future for the
TRIALOG 100 I/2009
Cuban capital within the next 25 years. Mario Coyula still recognises
some signs for hope and suggests a decentralised and self-financed
local development with small and thoughtful interventions based
on more autonomy for local stakeholders’ initiatives. Octavio Tapia
outlines the importance of a city’s identity. He calls for a new urban
pact to foster care in urban spaces in order to enable better social
interaction. Related to this, many cities are experiencing growing levels
of violence – certainly one of the key challenges for urban management in the coming years. Antanas Mockus evokes a civic hedonism
able to overcome cynical attitudes against laws and customs currently
en vogue among young people. In view of the evolving needs of a predominantly urbanised world, Jörg Haas and Rene Hohmann plead
for a change of paradigms in development cooperation with more emphasis on urban resilience, violence prevention, and distributive justice.
Institutions offering consultancy services for local governments and
projects currently financed by international development agencies will
probably have to redefine their roles and income strategies with joint
ventures and profit sharing agreements, suggests Florian ­Steinberg.
In line with such practical proposals for an urban future, Sabrina
Kleinenhammans presents her winning contribution to an interna-
tional urban design competition: a pre-emptive land-holding strategy for
Mumbai which creates a cohesive network of public open spaces.
While editing this current issue, we had to realise that too many among
us have lost the courage and fantasy to radically imagine a significantly
better future and to develop truly alternative visions, dreams, and utopias
– preconditions for ever arriving at a better world. This observation and
the experience of the past decades remind us of some basic wisdom:
• Never trust fashionable mainstream approaches claiming to provide
a solution for all places and circumstances.
• Never stop asking why or presenting un-discussed alternatives;
there is always more than one solution to any problem.
• Enjoy developing new and optimistic visions and do not forget that
quite a number of visions must be generated in order for one of them
to become reality.
Kosta Mathéy
Klaus Teschner
Vergangene Hoffnungen und neue Visionen für die Städte
Als TRIALOG vor 25 Jahren von einer Handvoll junger Akademiker gegründet
wurde, richtete sich unser Engagement für eine bessere Zukunft auf die
“Dritte Welt”, deren Völker sich vielfach gerade von Kolonialmächten und
Diktatoren befreit hatten. Auf ihrem Weg in die Zukunft genossen sie das
Privileg, zwischen den Errungenschaften des Westens und des Ostens wählen zu können. Vielversprechende Theorien zur Stadt entwickelten sich, wie
etwa Castell’s Beiträge zu städtischen Sozialbewegungen. Sie boten noch
Raum für die naïve Hoffnung auf einen spontanen Aufstand der städtischen
Armen gegen die selbsternannten Eliten, was dann den Weg bereiten würde für mehr Gerechtigkeit in der Welt.
Die hinter TRIALOG stehenden Kollegen genossen damals weniger Arbeitslast an den Universitäten, was die püktliche vierteljährliche Produktion
neuer Nummern von TRIALOG erlaubte und zudem ermöglichte, einmal
pro Jahr eine internationale Konferenz auszurichten. Selbst ohne Internet kamen dabei regelmäßig 100 bis 400 Leute zusammen. 1987, bei der
TRIALOG- Konferenz zu angemessenen Bautechniken im Berliner Reichstag,
provozierte unser Gast Octavio Tapia die Zuhörer mit seiner urbanen Vision
für ein Berlin in ferner Zukunft – ohne Mauer. Drei Jahre später war diese
Vision Wirklichkeit und damit begann der Begriff Dritte Welt zu bröckeln. Die
Globalisierung brachte Aspekte der “Entwicklungsländer” in den Norden
und angesichts der boomenden Wirtschaftsmächte in Asien beginnt Europa
heute zu einer Art Hinterland zu werden. Es versteht sich von selbst, das
auch die meisten der Macher und Unterstützer von TRIALOG ganze Monate
des Jahres an den verschiedensten Stellen der Erde verbringen.
Über 25 Jahre nach dem Erscheinen der ersten Ausgabe wird TRIALOG
immer noch konzipiert und herausgegeben (mit etwas geringerer Pünktlichkeit), wird es immer noch gedruckt und gelesen von einer stabilen Anzahl
von Unterstützern und Abonnenten. Um diesen Erfolg zu feiern, fand im
Januar 2010 in Darmstadt eine weitere, etwas bescheidenere Konferenz
statt. Viele TRIALOG-Mitglieder der ersten Stunde vermischten sich hier mit
einer jungen und lebendigen Teilnehmerschaft – meist Studierende der von
langjährigen TRIALOG-Mitgliedern geleiteten Masterkurse zu Stadtentwicklung in Dortmund, Frankfurt und Darmstadt. Die Geschichte von TRIALOG
zeigt so wieder einmal: in der internationalen Kooperation und Entwicklungszusammenarbeit ist langer Atem der Schlüssel zum Erfolg.
Urbane Visionen – für die nächsten 25 Jahre
Bei der Auswahl des Themas für die Jubiläumsausgabe 100 schien es zunächst naheliegend, auf die weltweiten Stadt- und Wohnbauentwicklungen
der letzten 25 Jahre zurückzuschauen sowie sie zu analysieren. Mit Blick
auf unseren eher aktivistischen Hintergrund entschieden wir uns jedoch
dafür, unsere Freunde und Unterstützer zu einem Brainstorming einzuladen
über mögliche – oder besser noch – unmöglich erscheinende Realitäten
der nächsten 25 Jahre. Die meisten Autoren zogen es vor, über naheliegendere Zukünfe zu reflektieren. Der Fehler liegt bei uns: wir hätten nach
TRIALOG 100 I/2009
mindestens einer 200 Jahres-Perspektive fragen sollen. Angesichts der heutigen Rasanz des technischen und sozialen Wandels könnten selbst solche
Phantasien in nur 10 oder 20 Jahren von der Wirklichkeit überholt werden.
TRIALOG 100 beginnt mit einem Überblick von José Chong über urbane
Utopien der Vergangenheit, mit eher persönlichen Reflektionen von Shanti
Pillai über die Verstädterung der Küste bei Chennai, Überlegungen von
Saskia Sassen zu konfliktüberwindenden Qualitäten der großen Städte
sowie Gedanken von Lars Reuterswärd, dass geschlossene Systeme
zum Überleben im Weltraum auch für die städtische Zukunft auf einem
verseuchten Planeten relevant werden könnten. Michael Cohen befürchtet Dritte Welt-Verhältnisse in zunehmend verfallenden US-Städten, Peter
Marcuse betont die Notwendigkeit sozialer Brückenschläge zwischen
segregierten Stadtbewohnern während Clare Short hofft, dass aufgestaute soziale Gegensätze sowie Revolten schließlich zur Umverteilung zwingen
werden, wie einst in Europa. Sich auf kleine Hoffungszeichen beziehend
entwirft Mario Coyula eine selbstbestimmte Entwicklungsperpektive für
die Zukunft von Havanna. Octavio Tapia betont die Bedeutung von Stadtidentitäten für die Bewohner während Antanas Mockus auf die Überwindung von jugendlichen Rechtfertigungen für das Ignorieren von Normen
und Gesetzen baut. Jörg Haas und Rene Hohmann plädieren für eine die
Verstädterung Ernst nehmende Entwicklungspolitik mit Fokus auf Risiken,
Gewaltprävention und Verteilungsgerechtigkeit, Florian Steinberg sieht
die Zukunft der Beratungsdienste in joint ventures oder Abkommen zur
Gewinnbeteiligung und schließlich präsentiert S
­ abrina Kleinenhammans
einen praktischen Vorschlag zur Sicherung von Freiflächen in Mumbai.
Bei der Zusammenstellung dieser Ausgabe wurde uns bewusst, dass zu
viele unter uns längst den Mut und die Phantasie verloren haben, sich eine
radikal andere und substantiell bessere städtische Zukunft vorzustellen und
um wahrhaft alternative Visionen, Träume und Utopien zu entwickeln – eine
Vorbedingung, um jemals eine bessere Welt zu erreichen. Diese Beobachtung und die Erfahrung der letzten Jahrzehnte rufen uns folgende grundlegende Weisheiten ins Gedächtnis:
• Trau niemals modischen Mainstream-Ansätzen, die von sich beanspruchen, eine Lösung für alle Orte und Situationen zu bieten.
• Hör niemals auf zu fragen “warum” und frage stets, welche Alternativen nicht diskutiert werden. Es gibt immer mehr als eine Lösung für ein
• Entwickle lustvoll neue und optimistische Zukunftsentwürfe und vergiss
nicht, dass eine Vielzahl von Visionen geschaffen werden muss, damit
eine davon Wirklichkeit werden kann.
Kosta Mathéy
Klaus Teschner
Scenarios for the Future
José Chong
Ausgehend von der These, dass sich die Zukunft der Städte aus ihrer Vergangenheit und der Gegenwart heraus entwickelt, teilt José Chong seinen Beitrag in drei Abschnitte. Zukunftsvisionen der Vergangenheit lassen
abschätzen, wie groß die Kluft zwischen gutem Gespür und purer Spinnerei klaffen kann. Bei frühen Stadtvisionen, wie Thomas More’s ‚Utopia‘, galt das Interesse der Suche nach der idealen Stadt. Mit der industriellen
Revolution entwickelte sich in den Zukunftsentwürfen der Glaube an eine segensreiche Allmacht der Maschine – ein Irrtum, dem sowohl Le Corbusier wie die Archigram Gruppe um Peter Cook verfielen. In der heutigen
Gegenwart, die zumindest quantitativ von einer Dominanz des Urbanen geprägt ist, löst sich das ‚Stadtgefühl‘
gleichzeitig und zunehmend auf: virtuelle Welten im Internet, simulierte Reisen per Google Earth, aber auch
echte Heimatlosigkeit und die vom Klimawandel erzwungene Ökologisierung der Städte verschieben unseren
Wahrnehmungshorizont weit über die Stadtgrenzen des momentanen Aufenthaltsortes hinaus.
Der Frage nach der Zukunft kann man sich in (mindestens) zweierlei Arten nähern. Eine intellektuelle Vorgehensweise übt sich beispielsweise im Durchspielen alternativer Szenarien, wie es u.a. die UN versucht mit (a1)
der Annahme weiteren ökonomischen Wachstums, welches mehr Überschuss produziert und damit die Abnahme von ökonomischen und sozialen Differenzen ermöglicht. Szenario (a2) setzt eher auf Regionalisierung,
eigenständige Kulturen und eine teilweise Abwendung von der Konsumwirtschaft. Damit verschärfen sich
zugleich global die sozialen Unterschiede. Szenario (b1) dagegen zielt auf eine Limitierung des ökonomischen
Wachstums durch intelligente Technologien und eine damit verbundene soziale Nivellierung. Szenario (b2)
schließlich beschreibt die umfassend nachhaltige Stadt – weniger Bevölkerungs- und Wirtschaftswachstum,
soziale Gerechtigkeit mit regionalen Charakteristika und die Ergreifung aller notwendigen Maßnahmen zur
Bekämpfung des Klimawandels.
Solange jedoch die Szenarien reine Gedankenakrobatik bleiben und nicht in Handlungsstrategien münden,
sind sie zumindest für Planer von geringem Nutzen. Interessanter, im Kontext dieses Visionen-Heftes, sind
da eher bildhafte Projektionen, die Chong ebenfalls aus der Literatur und der Kinematografie ableitet: Die intelligente Stadt (z.B. Nicos Komninos); die kreative Stadt (Maurizio Carta); Skycar City (Frank Lloyd Wright, der Film
‚The 5th Element‘); die erneuerbare Stadt (Peter Dröge) – das wären greifbare ‚Patterns‘. Wie bei Utopia von
More muss eine Vision über das Ziel hinausschießen, um den Weg zu verdeutlichen.
How are the cities of the future going to be? This is one
of the most difficult questions that you can ask an urban
planner. Despite the projections and scenarios presented
by a great number of researchers, thinkers, philosophers,
writers, etc., no one can give us a definitive answer to
this transcendental question. Future is uncertainty. It is
something that doesn’t exist yet; the future is defined
by the actions and decisions that we make every day.
Consequently, it is always changing. Past, present and
future are interconnected but not necessarily in a linear
way. Despite the fact that the future doesn’t exist as a
reality, it is built by the addition of material and immaterial
factors that have occurred and are occurring now. At the
same time that I am writing this text or you are reading
this ­article, something is happening that will change our
Nowadays, our sense of belonging to one unique world
is stronger because all the actions that occur in one
place of the globe can have positive or negative effects
in another faraway place. At the moment, climate change
is an important topic in the media. Everyone can see the
consequences of human behavior in the last century. We
are facing the results of the actions or decisions of our
former leaders. In 1987, the United Nations published the
report “Our Common Future”, which introduced the word
“Sustainability” to the political arena. It was a very important effort to think about how our actions would impact
on the future generations. After that sustainability became
a common word in all the aspects of our daily life.
We are living in a time of increasing and rapid changes.
For the first time in human history, more than 50% of
the world population lives in urban areas. The small and
medium cities are growing fast and represent the 91% of
the increase of urban population, with a great percentage
of this population living in slum areas. By 2100, the United
Nations estimates that nearly 80% of the world population will be living in cities and that the total population
will be around 10 billion people. Nevertheless, nobody
can really predict for certain how the future is going to
be. ¨Complexity Science¨, ¨Chaos Theory¨ and ¨Fractal
Geometry¨ are concepts that we are starting to hear more
about. These new ways of seeing the world are generating important changes in the Sciences. New generations
of architects and planners are discussing how to integrate
these new ways to see the universe and the actual development of the city.
TRIALOG 100 I/2009
a machine to live. Therefore, in his ideal city, all functions
were divided. Vehicular and pedestrian circulations were
separated into different levels. Housing, work, commerce
and entertainment were each located in their own specific area. The new city had to consider enough space for
the new mode of transport: the private car. Brasilia is an
example of the application of Le Corbusier´s modern principles in urbanism. It was necessary for ideas, concepts,
imagination and fundamentally, political support, to all
come together, in order to build the new capital, Brasilia
(1960). It is an example of the utopian socialist city. Oscar
Niemeyer and Lucio Costa, the designer team, tried to
avoid class segregation; however, they didn’t accomplish
that goal.
The present article explores the idea of the city of the
future. To do this, I divided the text into three main parts:
Past, Present and Future. In the first part, I will present a
few utopias from the last century. It will provide us with
some images of the way of thinking of that time. In the
second part, I will describe some characteristics of what
is happening nowadays in our society. Finally, in the last
part, I will write about some possible scenarios of the
cities in the future.
Past. Urban utopias.
Oxford dictionary defines utopia as an imaginary perfect
place or state of things. The word had its origin in the title
of the book written by Sir Thomas More in 1516. Utopia
was the name of a fictional island in the Atlantic Ocean
that possesses a perfect socio-politico legal system. The
word comes from the Greek: “ou”(not) + “topos” (place).
The word utopia has an intended contradiction in its
meaning because Thomas More thought that such an
ideal community cannot exist.
The urban utopias of the last century are remarkable
cases studies to analyze. They were ideal cities in a specific moment of history. Despite the fact that they did not
exist, these utopias lead us or even force us to imagine
possibilities of the future. Whether presented as text or
as images, it gives us an idea of the variety of thinking
on this topic. They were trying to answer the question
that we are facing now. How will the cities be in the next
century? Many of these thinkers considered the influence of new technology in shaping the cities of the future.
Amazing images like La Citta Nuova of Antonio Sant’Elia
(1914) captured the imagination of people (figure 1). In his
drawings, Sant’Elia presented a very dense and multilayered city. His architecture of the future was represented
by monumental skyscrapers with exposed elevators and
structures. If we compare his drawings with contemporary
cities, we will see some similarities in the morphology of
skyscrapers today. An example of this is the Lloyds tower
designed by Richard Rogers in London.
The analogies between the city and the machine were
most manifest in Le Corbusier´s book “Towards a New
Architecture” (1923). He proposed that the city must be
TRIALOG 100 I/2009
Figure 1: Urban Utopia ‘Citta
Nuova’ by Antonio Sant’Elia,
In 1964, Peter Cook and Archigram presented the PlugIn City (figure 2). The principal characteristic was the
flexibility of the structures within the city. The city was
considered a system with a continual process of transformation. The urban structure consists of different layers in
which the various daily activities take place. The lifespan
of the different urban functions could be calculated. They
proposed that the city´s foundation would last 40 years
whereas the rest of the system, such as the railway,
shops, and offices were thought to change more frequently. Flexibility is a key idea in this concept. The radical
images of Archigram inspired a new generation of architects. Centre Pompidou in the historic neighborhood in
Paris looks similar to the buildings in Plug-In City images.
Reality and Utopia have a very strong relationship. Reality is built based on the superposition of the ideas and
dreams of all the citizens that live in the city. It is important to recognize the value of Utopia as media for communication of the possibilities about the future. Sometimes those ideas can be materialized or they can change
our behavior. The power of imagination can transform the
morphology of our urban settlement. We have to learn
how to interpret our contemporary society because it is
there that the seeds of the future can be found.
Present. What is going on?
To know about the future, it is necessary to think about
what is happening in the world today. There are some
unprecedented characteristics that are defining our
lifestyle. One of them is the development of information
technology (IT) and the incredible velocity with which it
has grown. The quantity of information that is available
from a computer connected to the Internet is almost infinite. Google is currently working on a project in partnership with the most important libraries in the world, with a
goal to generate a database of all the human knowledge
contained in publications from these libraries´ collections.
With the completion of this project, the possibility to have
access to the vast majority of books that have been written in human history may not be that far off.
Virtual space is becoming more important every day. The
number of hours that we spend in front of our computer
has increased in recent years. We use it not only for work,
but also for communication and entertainment. Virtual
communities have grown worldwide, allowing the interaction between people with the same interests. The ¨avatar¨
is a representation of individuals in the virtual world.
One can invent one´s own ¨avatar¨ to have whichever
characteristics that one desires. Everything is possible
when we do not need to face reality. However, some web
pages have allowed the over exposition of our real lives.
Facebook with 350 millions of users is an interesting case
to be analyzed. This web page can facilitate the communication with our social networks. This site has become so
popular so much so that it is common to hear Facebook
users say that nothing is official until it is published on
Facebook. The ¨status updates¨ function allows individuals
to share mundane to important details of their lives with
other users.
Today, smart phone technology allows us to be constantly
connected to cyberspace. These new technological
gadgets, which are usually provided with Global Positioning Systems (GPS), have modified the way with which we
move in the city. The coupling of mobile and GPS technology has generated very creative applications. Today, city
plans can be downloaded onto our cell phones, and
our locations on the earth determined by satellites with
accuracy. This can be very helpful in cities with chaotic
networks of roads and highways or where we do not have
any landmarks with which to orientate our way to our
destination. One can imagine the scenario where we will
no longer need any urban references to move within the
city. We can trust in the GPS and by guide by a technological gadget connected to a satellite 20000 kilometers
away from the earth’s surface. This, combined with
proximity sensors has the potential for the creation of a
new generation of cars that can be driven automatically
in the future. It will definitively change our way to drive or
be driven in the city. Road networks will be transformed
significantly. The efficiency in the use of the space of the
road will be better.
Climate change is another important aspect that is part
of the agenda in all Nation States. Diverse urban landscapes are facing diverse impacts of rising sea levels and
global temperatures. In the Netherlands, almost 50 % of
the ground surface is below sea level. In South America,
the snow of the Andes is melting in at a very dramatic
rate. However, cities continue to depend on this water
source for their survival. Today, natural disasters are occurring more frequently due to climate change. El Niño’s
natural cycle of warming ocean waters has become more
frequent and more extreme in recent years. Because of
the new challenges brought about by climate change, risk
management is now an indispensable analysis that needs
to be incorporated into the urban planning process. Cities
have to deal with this rapid climate change and adapt
to survive in face of the increasing threat from “natural”
We only have to know that the world is changing very
fast. New technologies, communication, interaction and
arts are redefining the way we see the world. Those who
grew up with black and white television will in a few years
be watching holographic television. We have to be aware
of these changes, because it will define our future life.
Figure 2: Peter Cook and
Archigram, Plug-in City, 1964.
Study – Overhead view,
1964. Print off ink on tracing
drawing with added color,
40 1/8 x 28 3/8”. Courtesy of
Archigram Archives.
This section is divided in two parts, Scenarios and Possible Cities.
Part 1: Scenarios
Mobility between countries has increased. New geopolitical arrangements at the regional level such as the
European Union or Mercosur have softened borders and
facilitated this increase in mobility between different
cities. Citizens are no longer affiliated only to their nation
states. It is common to see people living in one country
but working in another. The emergence of new low cost
flight companies has further encouraged this process.
These low cost carriers often offer cheap tickets at prices
that are a fraction of what it used to cost to travel those
routes. The world is becoming more interconnected and
the time to move from one city to another is reducing
significantly. The question now arises, what defines the
real population of a city? There are some examples like
San Francisco or Frankfurt, where the daytime population
is significantly higher compared to the actual resident
population living within the city. This daytime population consists of commuters who only go to the city to
work but return to sleep in small settlements within the
wider region. City and Region are mixed together and the
boundaries between them are disappearing.
International experts are working to determine the effects
of today’s human lifestyle on the future. “The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) was jointly
established by the World Meteorological Organization
(WMO) and the United Nations Environment Programme
(UNEP) to assess the scientific, technical and socioeconomic information relevant for the understanding of
the risk of human-induced climate change” (IPCC, 2000:V).
Countless reports, papers, methodologies and guidelines
about this important issue have been generated, including
the IPCC’s Special Reports in Emission Scenarios (SRES).
These scenarios provide useful information about climatic
and environmental consequences of greenhouses emission. The SRES provide significant information to researches and decisions makers.
“Four different narrative storylines were developed to
describe consistently the relationships between emission driving forces and their evolution and add context
for the scenario quantification. Each storyline represents
different demographic, social, economic, technological,
and environmental developments, which may be viewed
positively by some people and negatively by others.”
(IPCC, 2000:3)
TRIALOG 100 I/2009
The time frame of the SRES projections is 2100 and the
four possible scenarios presented in the SRES report can
help to supply a better understanding of the importance
of the decisions that we make today. The stories cover
a wide future characteristic illustrating demographic
change, economic development and technological
advancements. Below are the four storylines and their
characteristic from the SRES.
Figure 3: The famous motion
picture Metropolis – inscribed
in the UNESCO Memory of
the World Register - was the
most expensive silent movie
ever produced. Dated 1927
and directed by Fritz Lang , it
extrapolates the negative aspects of contemporary cities
into a futuristic urban vision
and criticizes inhumane living
conditions of the workers in a
crude capitalist environment.
Poster design: Schulz Neudamm, 1926.
¨The A1 storyline and scenario family describes a future
world of very rapid economic growth, global population
that peaks in mid-century and declines thereafter, and the
rapid introduction of new and more efficient technologies. Major underlying themes are convergence among
regions, capacity building, and increased cultural and
social interactions, with a substantial reduction in regional
differences in per capita income.” (IPCC, 2000:3)
“The A2 storyline and scenario family describes a very
heterogeneous world. The underlying theme is self-reliance and preservation of local identities. Fertility patterns
across regions converge very slowly, which results in
continuously increasing global population. Economic development is primarily regionally oriented and per capita
economic growth and technological change are more
fragmented and slower than in other storylines.” (IPCC,
“The B1 storyline and scenario family describes a convergent world with the same global population that peaks in
midcentury and declines thereafter, as in the A1 storyline,
but with rapid changes in economic structures toward
a service and information economy, with reductions
in material intensity, and the introduction of clean and
resource-efficient technologies. The emphasis is on global
solutions to economic, social, and environmental sustainability, including improved equity, but without additional
climate initiatives.” (IPCC, 2000:4)
The B2 storyline and scenario family describes a world
in which the emphasis is on local solutions to economic,
social, and environmental sustainability. It is a world with
continuously increasing global population at a rate lower
than A2, intermediate levels of economic development,
and less rapid and more diverse technological change
than in the B1 and A1 storylines. While the scenario is also
oriented toward environmental protection and social equity, it focuses on local and regional levels.” (IPCC, 2000:4)
In general, this methodology can provide us with an idea
of the possible scenarios of the future. It is an interesting
approach that helps us to visualize how the present decisions will be manifested in the future. Scenarios can be
a tool to increase awareness and can be used by policy
makers to develop adequate policies. The question is:
How to invent stories that can lead us to a better future?
Part 2: Possible Cities
Italo Calvino, in his book “The Invisible Cities” describes
a series of amazing cities created in his imagination but
that represent the reality of the urban agglomerations. We
can see many characteristics of real cities in his imaginary
environments. Architects and urban planners, with their
ideas and projects, create new images of possible cities.
How will the city of the future be?
TRIALOG 100 I/2009
Intelligent City
Can a city be intelligent? Nanotechnology is the scientific
discipline that has galvanized the most importance advances in science recently. It is related to study the atomic
and molecular scale. The developing of new materials,
such as new technologies in computer processors, is one
of many possible applications. With this help, scientists
are pursuing the creation of Artificial Intelligence.
“There are three basic components of an intelligent city;
(1) the island of innovation formed by a community of
people, production, exchange and other activities, (2)
the virtual innovation system which excludes knowledge
management tools on the one hand, and the IT system for
online provision of information and innovation services in
the other hand, and (3) the connection between the real
and virtual innovation system, in other words, the use
of the latter by the island’s scientific community. These
elements relate to both spaces, the real and virtual, and
connecting them together creates a new real-virtual innovation system.” (KOMNINOS, 2002: 201)
MRDRV is an Architecture,
Urbanism and Landscape design studio. More information
Limits to Growth is one of the
most well known environmental books written with
around 30 million copies in
more than 30 translations.
Nicos Komninos gave us his view about the components
of an intelligent city. Innovation and the possibility to gain
access to IT systems are defining characteristics. The
city provides the space (physical and virtual) to create
a community with the capability to innovate and create
knowledge. The integration of IT systems and the use of
resulting communication capabilities will create global
interconnectivity. Can the city be the place to develop
innovation? What kind of spaces does the city need for
innovation to occur? Can an inorganic organism like the
city develop intelligence organically?
“The programming of the city makes it possible to create
an open structure for activities and potential human relationships, which are those that foster social interaction
and thus, in the best cases, a change of scale in the city´s
social relations and economic activity, which is ultimately
what creates an urban consciousness or intelligence.“
(GUALLART, 2008:67)
The Intelligent City and its use of virtual communication
technologies cannot replace the physical existence of
someone in a physical space. This is why cities remain
important in the future. We need cities with complex programs that allow social interaction. Public spaces are the
places where the population can meet and interact. The
urban structure of cities needs to allow for the development of mechanisms to adapt to problems.
Creative City
The city is the place of knowledge production that gives
us all the facilities to be more interconnected and allows
for creativity. The city will be the place of physical and virtual encounters. The flows of information will be constant
and it will permit to foster progress and innovation. Creativity emerges in diverse environments or extreme situations. The city is the perfect scenario for the interaction
between people of different backgrounds and cultures;
these contrasts generate the potential for creativity.
“A creative city, therefore, feeds upon the fertile interaction between Culture, Communication and Cooperation,
essential resources for city councils, planners, architects
and designers since they represent the very pinnacle of
their work, an indispensable guide towards innovation
and quality production, balancing free enterprise and
initiative and contributing to the overall happiness of the
communities they seek to serve.” (CARTA, 2007: 13)
Maurizio Carta summarizes the city competiveness in
3Cs: Culture, Communication and Cooperation. Culture
refers to the city identity – that which is particular in its
history that can be a source of creativity. Culture is a competitive resource that can be exploited. Communication
is the ability to divulge information and involve citizens in
real time. For that it is necessary to use available technology. If communication is effective it will reduce the time
spent traveling within the city and ultimately allow for
time spent generating a livelier city. Cooperation is the tolerance that we need in this global and multicultural world.
One mechanism to do that is to join together in common
goals and outcomes. A city needs to increase its capacity
to mobilize the population to look for their future.
“The city of the future will be a city of culture, a city generating new culture: the creative cities of the twenty-first
century will be capable of competing on the international
scenario by optimizing and promoting their own individual
cultural identities, attracting a class of creatives and generating new sustainable futures.” (CARTA, 2007: 5)
Skycar City
Science fiction movies such as Fritz Lang´s Metropolis
(1927) (see figure 3) or Ridley Scott´s Blade Runner (1982)
show us a dark way to see the built environment of the
future. More recent movies such as The 5th Element
(1997) present scenes of very dense cities where the inhabitants can move using vehicles capable of flight (figure
4). This idea is not new. There are many expressions of
the fascinating idea of everyone having their own flying
device. It will bring the full freedom of the 3rd mobility. It
will change completely our preconception about the city.
Planning will be no longer an exercise of two-dimensional
Architects such as Frank Lloyd Wright in his project
­ roadacre City (figure 5) proposed a private air transporB
tation system with communication capability between
different parts of the city. More recently MVRDV1 (2007)
explored this possibility in his book Skycar City.
“Liberated from the confines of the groundplane, the
advantages and potentials of a sky-based circulation infrastructure transform the notion of commuting and moving throughout the city. This paradigm shift also utterly
revamps the way in which our cities evolve and grow.”
(MVRDV/UWM, 2007:29)
Figure 4: The 5th Element,
a science fiction film set in
the 23rd century, directed by
Luc Besson (1997), is about
defending Earth from an
impending attack of pure evil
and destruction.
TRIALOG 100 I/2009
generation of electricity from our buildings. Despite the
fact that for many regions of the world these new technologies are quite expensive, every year the prices are
becoming more accessible.
“… the geography of the Renewable city is fluid, networked to allow for supply redundancy, ubiquitously
supplied and consumer controlled. At the individual
level, its future infrastructure may soon manifest itself in
isolated, stand-alone, even mobile elements that are small
enough to perform as intelligent energy jewelry, energetic
apparel or energy couture, powering personal information
exchange or processing devices.” (DROEGUE, 2006:110)
With the technology that we have at present, it is possible
to think that in only a few years the cost of these flying
vehicles will be accessible to the general population.
The question is whether we want to liberate the ground
floor and add the 3rd dimension to our movements in the
city. This will subsequently redefine all the functions and
images of urban agglomerations. Planners will have to
consider the possibility of this scenario. Building façades
will change completely. Access can be possible from
everywhere. New high-rise buildings will be designed. The
car has completely transformed our way of designing and
living in the city. The flying car has the power to do that
Renewable City
A renewable resource is by definition something that
can be replaced with natural processes. Time is critically
important; fossil fuels are in essence renewable, but not
as fast as we currently demand: the anaerobic decomposition of an organism into a mineral fuel takes around 650
million years. Our lifestyle is very dependent of this type
of non-renewable source of energy. It has become clear
that we cannot continue with this one-source energy
model. In 1972, the Club of Rome, a think tank conformed
by a diversity of professionals (scientists, economists,
business men, civil servants, etc), presented in their
book, Limits to Growth2, the results of the modeling of
the interactions between the earth and human systems
at that time. They used the variables of world population,
industrialization, pollution, food production and resource
depletion. Their conclusion was that humanity could not
continue with then-current lifestyles because it would
result in the collapse of our society. Since then, many scientists have been working to develop new technologies
and sources of energy. A great amount of countries have
responded by developing different policies to encourage
the use of renewable energies. The question is: Can the
city itself be renewable?
“All forms of renewable energy are placed within a community context: good building design, soporifically known
as passive solar; and water, wave wind, solar-thermal.
Photovoltaic, biofuel and heat-pumping power.”(DROEGE,
Peter Droege explored the above question in his book The
Renewable City. He based his reflections in the necessity to utilize different kinds of renewable energies in the
city and change its behavior from consumer to producer
of energy. This is possible. New technologies allow the
TRIALOG 100 I/2009
Cities have to change their mindset about energy consumption. Not only it is about energy generation, it is also
about how we can learn to live more efficiently with the
energy that we have. The design of the buildings and the
layout of the city are very important to this goal. Equally
as important is involving people in the planning of the city
as fundamental actors of this process. We need a renewable city in all regards. The transformation of the society
is essential because if the inhabitants of the city do not
change their behavior, the technology alone cannot solve
the environmental problems that we are facing.
The city of the future does not yet exist. It is built in our
past actions and is a consequence of the society where
we live. Imagination is a fundamental part of the construction of the future. Urban utopias reflect the way of thinking of their societies and how they see the future. Today’s
actions are the seeds of future scenarios. The development of technology has changed our cities and the way
that the people relate to the world. Communication has
become an important issue in this moment; as a result,
people are more interconnected.
Figure 5: Broadacre City is a
(built) model of a a suburban
city designed by Frank Lloyd
Wright in 1935.
IPCC (2000), Emissions scenarios, Summary for Policy
makers, The Intergovernmental Panel on Climate Change.
Available under http://www.
KOMNINOS, N. (2002)
Intelligent cities; Spon Press,
GUALLART, V. (2008) Geologics. Geography, Information, Architecture; Actar,
MVRDV/UWM (2007) Skycar
City, A Pre-emptive history;
Actar, New York.
DROEGE, Peter (2006) The
renewable city, a comprehensive guide to an urban
evolution; John Wiley & Sons
Inc, UK.
CARTA, Mauricio (2007) Creative City; Actar, Barcelona.
(see also: http://www.unipa.
To all who gave me their own
possible city, especially to
Kari Smith, Lim HuiLing and
Carolina Guimaraes.
Everyone has their own visions of and scenarios about
the future of cities. Climate change and sustainability
are important topics that humanity has to address in
the coming years. These issues are changing all political agendas and the world is more conscious about the
importance of solving the environmental problem. Urban
professionals must develop new concepts to face rapid
urban transformation. The new urban planning demands
intelligence and creativity.
Planners have a main task for the years to come as there
is an increasing need to connect the dots between future
technology, the different players and variables of the urban system, and the demands of future citizens. Realizing
their decisions have a long term impacts on the livelihood
of future generations will help them better forecast and
plan a socially just, environmentally safe and economically viable solution to the urban chaos, where sustainability is built in as a norm in everyday life. Formulating a
vision is the first step for planning; therefore imagining the
unimaginable is necessary for transforming the utopian
into reality.
Humanity is facing a transcendental moment in its history
and the city will be the theater for important changes. It is
important to imagine today our own ideal city, should we
hope for that dream be the city of the future.
José Luis Chong
is a Peruvian architect of Chinese descent. He completed
his master's studies in renewable energies, sustainable
architecture and urbanism
in Spain. Professor of Urban
Design, Human Settlements
and Architectural Design at
Ricardo Palma University and
in Sustainability at the Pontificia Universidad Católica del
Perú along with his private
architectural practice in
Lima. He currently is Mundus
Urbano Masters student at TU
Riding with Rajendran
Shanti Pillai
Unterwegs mit Rajendran, auf dem Rücksitz dessen Taxis, stellt Shanti Pillai Indiens generische Stadtentwicklung dem Ideal von Auroville gegenüber. Entlang des Weges von der Megametropole Chennai nach Pondicherry beobachtet die Autorin die stadträumlichen Veränderungen der letzten 40 Jahre und wagt von hier
aus einen Ausblick in die Zukunft. Dabei reflektiert sie ihre eigene mehrschichtige Rolle als Anhängerin einer
utopischen Bewegung, aber auch als Mittelschichtkonsumentin und moderner Globetrotter.
Während man sich als Autofahrer in den 70er Jahren die enge Asphaltpiste mit Ochsenkarren und Fußgängern
teilen musste, reist man heute auf einer mehrspurigen Mautstrecke. Die einst klar voreinander abgegrenzten
Siedlungen verwandeln sich zunehmend in ein zusammenhängendes Siedlungsgefüge und 100 Kilometer
lange Bandstädte sind längst keine Spekulation mehr. Nicht nur Marginalgruppen, wie Arme oder Aussteiger,
auch neue Mittelklassen finden in der ehemaligen Peripherie eine neue Heimat.
Dennoch sollten wir nicht vergessen, so Pillai, dass das Privileg der Absonderung, genauso wie das Privileg
des Träumens auf dem Rücksitz, immer ein jähes Ende finden könne. Vielleicht kann dann das entrückte Auroville Lösungen einer besseren Gesellschaft liefern.
It’s easy to slip into a lucid dream when barreling down
the East Coast Road that extends along the Bay of Bengal
between Chennai and Pondicherry in the state of Tamil
Nadu. The visual overload of India’s proverbial colors, density and chaos are compounded when I experience them
from the bubble of an air conditioned car, the comforts of
which seem so incongruous with the steamy scenes moving quickly past that I can feel ill at ease. Then, the speed
of the oncoming traffic and the calm, resolute demeanor
of my driver, Rajendran, as he skillfully commits himself to
one reckless decision after another, unnervingly underscore my powerlessness in the face of life’s fleeting fragility. No matter how many times I make this journey, I find
myself responding to the exertion of the ride by exiting
immediate reality and falling into a reverie in which the
past, present, and future swirl in a whirlpool of memories
alongside fantasies and fears about what is to come.
As the trip begins I remember clearly the ride as a child in
the 1970s. This smooth, well-lighted, toll-access express
highway did not exist; one rode along a narrow, pot-holed,
inland string of asphalt, swerving off into the brush to
escape merciless trucks and stupefied cattle. Private
vehicles were far between as few families had cars and
even fewer had the economic means or the cultural
pre-disposition to take off for a weekend getaway or a
day of sightseeing. It was quite easy to know when one
had entered or exited what was then called Madras (the
names of Indian cities were changed subsequently to
pre-colonial names). The city had definite limits. Shops
and residences, some permanent and others makeshift,
ended and green rice fields punctuated by trees and goddess shrines began. Nowadays the urban bustle seems
to stretch on uncontrollably southward, practically poking
up against the ancient settlement-turned-tourist attraction of Mamallapuram some 60 km away. About 100 km
more after that, the once sleepy town of Pondicherry has
awakened and stretches its arms northward. Those of us
who live in the region occasionally wonder whether we’ll
live to see the nightmarish day when Chennai and Pondicherry bleed into one another.
It’s not entirely impossible to imagine. The commercial exuberance of what has always been a nation of shopkeepers has reached a frenzy in India in the last few years,
including in its fourth largest city. Central areas of Chennai
remain home to innumerable, small-scale family businesses of everything from textiles to electrical appliances
to vegetables, but increasingly make way for international
hotel chains, shiny cell phone showrooms, and gleaming
grocery stores full of semi-prepared foods for nuclear
households short on time. Corner-store and hole-in-thewall sari and gold shops have in many instances grown
into multi-storied giants that monopolize entire blocks,
competing only with newly arrived designer boutiques
featuring form-fitting and skin baring women’s clothes
which only those who move from chauffeured vehicles
TRIALOG 100 I/2009
to “safe” environments would dare to wear. Movement
along the choked arteries between any of these locations
is frustrating enough to turn the calmest of demeanors to
road rage and the healthiest of lungs to allergic sneezing
or asthmatic coughing. Not far away from all of this are
new tracts dutifully designated by corporate-loving politicians and planners as the abodes for internet technology
and outsourcing, the glorious engines which have driven
the swift economic and social changes.
What the engines have also driven are growing populations (and their accompanying goods and services)
towards the farther reaches of the city, including down
the coastal road. This includes not only the marginalized
but also the economically empowered as evidenced by
palatial homes on “sea view” plots, movie theaters with
plush upholstered seats and amusement parks with
oddly familiar names like “Dizzee World.” Surely it would
feel even dizzier if more people realized that the heights
of this success teeter over a flimsy base of dwindling oil
reserves, disappearing industrial metals, and shrinking
access to water – the consequences of which all of the
young and middle-aged people participating (and not
participating) in this process will come to know in their
I shift in the backseat of Rajendran’s Indica sedan and
exhale. The water part seems most immediately painful
to imagine. Even relatively affluent types like me have
lived moments in Chennai or Pondicherry when municipal
water supplies temporarily stop and buckets have to be
back-breakingly hauled up (by family members in some
cases, by domestic servants in others) from water-truck
services or the nearest street taps. No water for washing, bathing, or flushing a toilet is a no-laughing-matter,
and the implications of water scarcity for agricultural and
industrial purpose are cause to cry a river.
And then, speaking of rivers and other bodies of water, I
look to my right. We begin to pass a sea of sand, the vastness of which surely perturbs the managers of the Tamil
Nadu Tourist Development Corporation boating attraction
located off to my left. I have never seen this reservoir of
water so empty as now in 2009. I don’t know what this
means exactly, other than that there is not one water bird
in sight, but surely it’s an ominous sign of the drought
conditions one might expect more of as the summers
become even hotter and the monsoons even more unpredictable. Even Rajendran, who passes by here several
times a week, says it surprises him.
Of course, weather conditions aren’t the only unpredictable variables in the environment. In 2004 this area
was devastated by the tsunami, its coastal morphology
changed and the lives of thousands of people turned
upside down. Efforts to relocate and sustain fishing villages continue, a fact I take note of as we pass a little
community living under plastic sheets erected on wooden
poles just a stone’s throw from the road. I think about
how some people’s lives can be radically bifurcated within
minutes, their narratives and aspirations marked by the
painful juxtaposition of a “before” and “after,” rather than
by the progressive, linear assumptions of ever-expanding
wealth and opportunities promoted by the glamorous
worlds of media and advertising. As conditions worsen,
and more people of all kinds are dragged under by the
TRIALOG 100 I/2009
tidal waves of overpopulation, soil erosion, deforestation,
and epidemics, not to mention the rip tides of an insecure
global marketplace, I wonder how inhabitants will find
their lives worth living at all, whether they reside in Chennai or Pondicherry or anywhere in between.
But surely it can’t be all doom and gloom. I remind myself
of my love of cities, of my commitment to them as privileged spaces for significant cross-cultural collaboration,
for enlightened political dialogue and action, for the cultivation of multiple voices who can speak to what it means
to be a human being beyond being a consumer. Tossing
my plastic cup into a garbage heap as I slide back into the
car where Rajendran has pulled next to his favorite tea
stall in Marakkanam, I wonder where all this trash goes.
I feel my reverie turn once more towards despair for the
next 20 kilometers until we reach the beginnings of Pondicherry. By that I don’t mean the official start of the city,
but rather what has essentially become the beginnings
of Pondicherry in the last five years when the same kind
of thing happening up in Chennai began happening down
here full throttle.
I smile as we slide pass a small road sign which seems
to serve no purpose as only those who already know it is
there would notice it. Posted at the start of a narrow road
nestled between newly erected handicraft shops and
eateries, the sign indicates the entrance into Auroville,
an international, town-in-the-making where about 2,000
inhabitants from some thirty five countries live with the
purpose of realizing human unity and creating some sort
of sustainable and harmonious urban society. Although
not an ashram, Auroville is founded on the spiritual
teachings of the sage Sri Aurobindo and his collaborator, a French woman known to devotees as The Mother.
Since neither figure is present today to clarify all that they
meant with respect to their complex formulations about
human evolution and the attainment of a more perfect
collective, endless debates about the interpretation of
Auroville’s goals and how best to achieve them are an integral part of life in the community. In light of this and the
fact that Auroville was founded only in 1968, it is remarkable how much has been achieved here. Large sections
of what had been barren or degraded lands have been
revitalized through organic agriculture and what is one of
somewhat picturesque boardwalk, and the clean orderliness of certain parts of town, the place would seem to
have much to offer. Somehow, local entrepreneurs never
seem to hit it right and hotels and restaurants are still
lacking. It’s for sure that someday they’ll figure it out,
however. When they do it’s hard to know what that could
signify given that electrical supply is already on overload
thanks to unchecked industrial growth and the costly
blessing of rising incomes matched with the growing affordability of appliances.
Shanti Pillai
holds a PhD with distinction
in performance studies from
New York University and a
MA in Asian Studies from University of California in Berkeley. She has been performing
and lecturing throughout New
York and in Latin America.
She is a regular lecturer at
the postgraduate Master’s
courses at TU Darmstadt
(International Cooperation
and Urban Development) and
at the Vietnamese German
University in Saigon (Urban
Development Planning).
<[email protected]>
All Illustrations drawn by
Shuenting Jang , cand arch.TU
Darmstadt. Contact:
<[email protected]
the most comprehensive reforestation projects in Asia.
Innovative architecture addresses climactic, resource and
inter-personal parameters for residential, commercial, and
cultural life. Governance, although based upon frequently
morphing institutions and often contested by various
residents, attempts to actually put into practice ideals of
spiritual anarchy which might appeal, if only in principle,
to the many frustrated with the limits of other systems.
Access to culture and education for both the young and
the not-so-young are community priorities. And Tamil
villages in the region, while living in an inevitably complex
relationship to Auroville, have received benefits of medical care, education and vocational opportunities. Smallin-scale yet dynamic, Auroville aims to become a city of
50,000. For the moment, however, it is hard to know how
and when this might be achieved and only the truest of
believers might see the attainment of this purpose as a
given. Living in a community where one must subscribe
to a specific philosophical system is not for everyone.
Then, of course, there are those of us who might be able
to commit to ideals, yet not be able to commit to living
them in a bounded geography. Nevertheless, that there
are people in this world willing to dedicate themselves to
experimental urban lives which could create new options
for people everywhere is certainly an encouraging thing
to consider when riding down the East Coast Road.
We are now fast closing in on the center of Pondicherry,
the proximity of the first main intersection made clear by
increased traffic coming to a standstill at various bottlenecks. Years ago I stopped the habit of riding out to the
edges of town on my bicycle. To do so now would result
in nothing short of mortal danger, and there is no doubt
that it will get worse as more people are able to purchase
cars. Circulation is particularly congested near temples
and marriage halls on auspicious days. More disposable
income in the context of a prestige oriented society has
converted rituals into major pageants. Family ceremonies
and religious holidays are celebrated with more frequency, at more venues, and with unprecedented levels of
feasting, gift exchange, and ostentatious displays of piety.
For some time this former French colony has tried to earn
itself a more important place on the maps of national
and international tourists. With its unique architecture, its
Rajendran turns off the road. After a few minutes on
streets where urban and village lifestyles cohabitate, I
arrive at the gate to a compound of row houses, one
of which is mine. The moment I step out of the car and
inhale I am reminded of the open canal on the other side
of the wall. The municipality still hasn’t brought Pondicherry into the 20th century with a modern sewage system
and on a day when the wind blows a certain direction, it
smells neither charming nor quaint. I open and close the
door of my flat quickly; the canals confer on Pondicherry
the status of being a center for filarial fever.
Having sent Rajendran on his way, I sit down and look
around. My house has looked like this for the past fifteen
years and it’s easy for me to envision that it will look this
way in another twenty – assuming I resist the urge to buy
all the newly available luxury-necessities. But what’s on
the outside of the house certainly will not look the same
even in five or ten years – with the sure exception of the
canals. It’s hard for me to fathom all that could take place
and none of it seems positive for me, other residents in
the region, or anyone on the planet. But for the moment,
comfortable in my easy chair and tired from a journey, it
almost seems like it doesn’t matter. Maybe that’s part of
the problem, I think, that those of us with the privilege
of constructing continuity for the infrastructure of our
private lives are not concerned enough with either the
crumbling conditions of other’s lives or with the disintegration of our collective spheres.
But that privilege of insularity, like the privilege of dreaming from the backseat, could end any time. In fact, it’s
for sure that it will and sooner rather than later. Maybe
that will be the day when too many power cuts make too
many tropical nights unbearable even in my neighborhood, or when a virus comes knocking at my door. Or
when I spend more money on potable water than food.
Or it could be the day when the cost of fuel is so high that
I can’t afford the airfare to Chennai, or even Rajendran’s
taxi to Pondicherry.
TRIALOG 100 I/2009
Our Global Challenges:
Can Cities Take us Beyond Asymetric War and Environmental
Saskia Sassen
Unsere globale Aufgabe: Können Städte assymmetrische Kriege und Umweltgewalt überwinden?
Die Erwärmung der Atmosphäre, Energie- und Wasserknappheit und andere Herausforderungen im Umweltsektor machen Städte zu Schlüsselorten, in denen unsere Zukunft entschieden wird. Wenn heute Staaten im
Namen nationaler Sicherheit Kriege anzetteln, werden Städte zu bedeutenden Fronten. Gleichzeitig gelangen
Städte in den Strudel unterschiedlicher Machtkämpfe als Orte, in denen sich neue Formen der Gewalt manifestieren wie Terroranschläge, Drogenkriege, oder Umweltkatastrophen als Folge politischer wie ökonomischer
Fehlentscheidungen. Die gegenwärtige Zerrüttung gewohnter städtischer Ordnungen ist eng verbunden mit
der globalen Umformung organisatorischer Strukturen.
Städte haben ursprünglich eine immanente Fähigkeit, Konflikte durch Verlagerung in den zivilen Raum zu
transformieren. Die Militarisierung von Konflikten war nie eine städtische Option. Im Gegenteil: Städte haben
immer dazu tendiert, Spannungen durch Handel und Verhandlung zu zivilisieren. Verlieren in der heutigen
Zeit viele Städte ihre Kapazität der Integration und werden zu Zentren sozialer Gegensätze und Ausgrenzung?
Sind die Horizonte der künftigen Zivilgesellschaft die gleichen wie diejenigen der traditionellen europäischen
Ideale? Beinhalten die neuartigen Bedrohungen bereits diejenigen Bedingungen, welche in der Vergangenheit
Städten erlaubt haben, Spannungen im Zivilen aufzulösen? Genauso wie die Urbanisierung von Kriegen sind
auch die durch den Klimawandel hervorgerufenen Bedrohungen zu einer dringlichen Agenda für den Wandel
unserer Gesellschaft geworden.
Cities have a distinctive capacity to transform conflict into
the civic. In contrast, national governments tend to militarize conflict. This does not mean that cities are peaceful
spaces. On the contrary, cities have long been sites for
conflicts, from war to racisms and religious hatreds. And
yet, militarizing conflict is not a particularly urban option:
cities have tended to triage conflict through commerce
and civic activity. Even more important, the overcoming of urban conflicts has often been the source for an
expanded civicness.
Today cities are losing this capacity and becoming sites
for a whole range of new types of conflicts, such as asymmetric war and ethnic and social “cleansing”. Further, the
dense and conflictive spaces of cities overwhelmed by
inequality and injustice can become the sites for a variety
of secondary, more anomic types of conflicts, from drug
wars to the major environmental disasters looming in our
immediate futures. All of these challenge that traditional
commercial and civic capacity that has allowed cities to
avoid war when confronted with conflict, and to incorporate diversities of class, culture, religion, ethnicity.
The question I examine here is whether this emergent
future of expanding conflicts and racisms contains within
it the conditions that have historically allowed cities to
transform conflict into the civic. What are the challenges
today that are larger than our differences, our hatreds,
our intolerance, and our racisms. I do not think it can be
what made European cities historically spaces for the
making of the civic -- commerce and the fact that the
TRIALOG 100 I/2009
powerful found in the city the strategic space for their
operations and for their self-representation and projection
onto a larger stage.
The unsettling of the urban order is part of a larger
disassembling of existing organizational logics. This
disassembling is also unsettling the logic that assembled
territory, authority and rights into the dominant organizational format of our times –the nation-state1. All of this is
happening even as national states and cities continue to
be major markers of the geopolitical landscape and the
material organization of territory. The type of urban order
that gave us the open city in Europe, for instance, is still
there, but increasingly as mere visual order, and less so as
social order.
In what follows I first elaborate on dynamics that are
altering the familiar urban order and then argue that this
is also a moment of challenges which are larger than our
differences. Confronting these challenges will require that
we transcend those differences. Therein lies a potential
for reinventing that capacity of cities to transform conflict
into openness rather than war. But it is not going to be the
familiar order of the open city and of the civic as we have
come to represent it, especially in the European tradition.
The Urbanizing of Governance Challenges:
Disassembling the National?
Some of what are usually understood as global governance challenges are increasingly becoming particularly
The emergent landscape
I am describing promotes
a multiplication of diverse
spatio-temporal framings
and diverse normative (mini)
orders where once the
dominant logic was toward
producing (grand)unitary national spatial, temporal, and
normative framings (2008a:
chaps 8 and 9). This proliferation of specialized orders
extends even inside the state
apparatus. I argue that we
can no longer speak of “the”
state, and hence of “the”
national state versus “the”
global order. There is a novel
type of segmentation inside
the state apparatus, with a
growing and increasingly
privatized executive branch
of government aligned
with specific global actors,
notwithstanding nationalist
speeches, and a hollowing
out of the legislature whose
effectiveness is at risk of
becoming confined to fewer
and more domestic matters
(2008a: ch 4).
One synthesizing image we
might use to capture these
dynamics is the movement
from centripetal nation state
articulation to a centrifugal
multiplication of specialized
concrete and urgent in cities. They range from environmental questions to the flight from war- refugees from
and into cities. This urbanizing of what we have traditionally thought of as national/global challenges is part of a
larger disassembling of all-encompassing formats, notably
the nation-state and the inter-state system. It could
explain why cities are losing older capacities to transform
potential conflicts into the civic.
In the last two centuries, the traditional foundations for
the civic in its European conception has largely been the
“civilizing” of bourgeois capitalism; this corresponds to
the triumph of liberal democracy as the political system of
the bourgeoisie. Today, capitalism is a different formation,
and so is the political system of the new global elites.
These developments raise a question about what might
be the new equivalent of what in the past was the civic.
Cities are going to have an increasing prominence given
a multiplication of a broad range of partial, often highly
specialized or obscure, assemblages of bits of territory,
authority and rights once firmly ensconced in national and
inter-state institutional frames. These assemblages cut
across the binary of inside and outside, ours and theirs,
national versus global2. They arise out of, and can inhabit
national institutional and territorial settings; they can also
arise out of mixes of national and global elements and
span the globe in what are largely trans-local geographies
connecting multiple subnational spaces. Cities, particularly global and globalizing cities, are a very complex type
of this dis- and re-assembling.
We can organize the urbanizing of these various
challenges along three axis.
a) Global warming, energy and water insecurity.
These and other environmental challenges are going to
make cities frontline spaces. These challenges will tend
to remain more diffuse for nation-states and for the state
itself. One key reason is the more acute and direct dependence of everyday life in cities on massive infrastructures and on institutional-level supports for most people
-- apartment buildings, hospitals, vast sewage systems,
water purification systems, vast underground transport
systems, whole electric grids dependent on computerized management vulnerable to breakdowns. We already
know that a rise in water levels will flood some of the
most densely populated cities in the world. The urgency
of some of these challenges goes well beyond lengthy
negotiations and multiple international meetings, still
the most common form of engagement at the level of
national politics and especially international politics. When
global warming hits cities it will hit hard and preparedness
becomes critical. The new kinds of crises and the ensuing
violence will be particularly felt in cities. A major simulation by NASA found that by the fifth day of a breakdown in
the computerized systems that manage the electric grid a
major city like New York would be in an extreme condition
and basically unmanageable through conventional instruments.
These challenges are emergent but before we know it
they will become concrete and threatening in cities. This
contrasts with possibly slower trajectories at the national
level. In this sense cities are in the frontline and will have
to act on global warming whether national states sign on
to international treaties or not. Because of this, many cities have had to develop capabilities to handle these challenges. The air quality emergency in cities such as Tokyo
and Los Angeles as long ago as the 1980s is one instance:
these cities could not wait until an agreement such as
Kyoto might appear, nor could they wait till national
governments passed mandatory laws (e.g. for car fuel
efficiency and zero emissions). With or without a treaty or
law, they had to address air quality urgently. And they did.
b) Asymmetric Wars. When national states go to war
in the name of national security, nowadays major cities
are likely to become a key frontline space. In older wars,
large armies needed large open fields or oceans to meet
and fight, and these were the frontline spaces. The search
for national security is today a source for urban insecurity.
We can see this in the so-called War on Terror, whereby
the invasion of Iraq became an urban war theater. But
we also see the negative impacts of this War in the case
of cities that are not even part of the immediate war
theater -- the bombings in Madrid, London, Casablanca,
Bali, Mumbai, Lahore, and so many others. The traditional
Figure1: Future Bridge
Artist: Hilary Koob-Sassen
presented in “When Territory
and Time Seap out of the
Old Cages.”, Time Marathon,
MUSEUM, Jan 6, 2009.
TRIALOG 100 I/2009
security paradigm based on national state security fails
to accommodate this triangulation. What may be good
for the protection of the national state apparatus may go
at a high (increasingly high) price to major cities and their
people. I return to this in the second section of the article.
c) Cities also enter the domain of global governance
challenges as a site for the enactment of new forms
of violence resulting from these various crises. We can
foresee a variety of forms of violence that are likely to
escape the macro-level normative propositions of good
governance. For instance, São Paulo and Rio have seen
forms of gang and police violence in the last few years
that point to a much larger breakdown than the typically
invoked fact of inadequate policing. So do the failures of
the powerful US army in Baghdad; to call this anarchy is
too general. In terms of global governance questions, one
challenge is to push macro-level frames to account for,
and factor in the types of stress that arise out of everyday life violence and insecurity in dense spaces. Some of
these may eventually feed militarized responses, and this
may well be inadequate or escalate the conflict. The question of immigration and the new types of environmental
refugees are one particularly acute instance of urban
challenges that will require new understandings of the
civic. I return to this in the third section of the article.
Urban Insecurity: When The City Itself Becomes a
Technology for War/Conflict
The pursuit of national security has become a source
for urban insecurity. This puts the traditional security
paradigm based on national state security on its head.
What may be good to protect the national state apparatus
may go at a high (increasingly high) price to major cities.
Since 1998 most terrorist attacks have been in cities. This
produces a disturbing map. Access to urban targets is far
easier than access to planes for terrorist hijacking or to
military installations. The U.S. Department of State’s Annual Report on Global Terrorism allows us to establish that
today cities are the key targets for asymmetric attacks, a
trend that began before the September 2001 attacks on
New York. From 1993 to 2000, cities accounted for 94% of
the injuries resulting from all “terrorist attacks” according
this Report, and for 61% of the deaths. Secondly, in this
period the number of incidents doubled, rising especially
sharply after 1998. In contrast, in the 1980s hijacked
airplanes accounted for a larger share of terrorist deaths
and destruction than they did in the 1990s.
The new urban map of war is expansive: it goes far
beyond the actual nations involved. The bombings in Madrid, London, Casablanca, Bali, Mumbai, and more, each
has its own specifics and can be explained in terms of
particular grievances. These are localized actions by local
armed groups, acting independently from each other. Yet
they are also clearly part of a new kind of multi-sited war
–a distributed and variable set of actions that gain larger
meaning from a particular conflict with global projection.
Asymmetric war found one of its sharpest enactments
in the US war on Iraq. The US conventional military aerial
bombing took only 6 weeks to destroy the Iraqi army and
take over. But then asymmetric war set in, with Baghdad,
Mosul, Basra, and other Iraqi cities the sites of conflict.
And it has not stopped since. Asymmetric wars are partial,
TRIALOG 100 I/2009
intermittent and lack clear endings. There is no armistice
to mark their end. They are one indication of how the center no longer holds—whatever the center’s format: the
imperial power of a period, the national state, including in
powerful countries.
A second set of features of contemporary wars, especially evident in the less developed areas, is that they
often involve forced urbanization. Contemporary conflicts
produce significant population displacement both into
and out of cities. In many cases, in African conflicts or in
Kosovo, displaced people swell urban populations. At the
same time, in contemporary conflicts, the warring bodies avoid battle or direct military confrontation, as Mary
Kaldor has described in her work on the new wars. Their
main strategy is to control territory through getting rid of
people of a different identity (ethnicity, religion, politics).
The main tactic is terror – conspicuous massacres and
atrocities pushing people to flee.
Figure 2: Endless City
Artist: Hilary Koob-Sassen
Endless City. 2008. Original
publication in The Endless
City, edited by Ricky Burdett,
Phaidon Press 2008.
These types of displacement – with ethnic/religious
“cleansing” the most virulent form – have a profound impact on the cosmopolitan character of cities. Cities have
long had the capacity to bring together people of different
classes, ethnicities and religions through commerce, politics, and civic practices. Contemporary conflicts unsettle
and weaken this cultural diversity of cities when they lead
to forced urbanization or internal displacement. Belfast,
Baghdad or Mostar each is at risk of becoming a series of
urban ghettoes, with huge implications for infrastructure
and the local economy. Baghdad has undergone a deep
process of such “cleansing”, a critical component of the
(relative) “peace” of the last two years.
The systemic equivalent of these types of “cleansing”
in the case of very large cities may well be the growing
ghettoization of the poor and the rich –albeit in very different types of ghettoes. It leaves the middle classes, rare-
One synthesizing image we
might use to capture these
dynamics is the movement
from centripetal nation state
articulation to a centrifugal
multiplication of specialized
ly the most diverse group in cities, to the task of bringing
urbanity to these cities. The risk is that they will supplant
traditional urban cosmopolitanisms with narrow defensive attitudes in a world of growing economic insecurity
and political powerlessness. Under these conditions also,
displacement from countryside to town or within cities
becomes a source of insecurity rather than a source of
rich diversity.
A Challenge Larger Than Our Diferences?
Sassen, Saskia 2008a. Territory, Authority, Rights: From
Medieval to Global Assemblages (Princeton University
The particularity of the emergent urban landscape is
profoundly different from the old European civic tradition, even though Europe’s worldwide imperial projects
remixed European traditions with urban cultures that
belonged to other histories and geographies.
_________ 2008b. “Neither
global nor national: Novel
assemblages of territory,
authority and rights.” Ethics
and Global Politics 1 (nrs.1
and 2): 1-19.
_________ 1999. Guests and
Aliens: Europe’s Immigrants,
Refugees and Colonists. New
York: New Press. 1999.
Saskia Sassen
is the Lynd Professor of Sociology and member, The Committee on Global Thought, at
Columbia University. She is
the author of several books,
most recently "Territory,
Authority, Rights: From Medieval to Global Assemblages"
(Princeton University Press
2008), and "A Sociology of
Globalization" (Norton 2007).
She wrote a lead essay in
the 2006 Venice Biennale of
Architecture Catalogue.
It shares with that older time the fact of challenges which
are larger than our differences. Therein lies a potential for
reinventing that capacity of cities to transform conflict
into (at least relative) openness rather than war, as is the
case for national governments. But it is not going to be
the familiar order of the open city and of the civic as we
have come to represent it, especially in the European
tradition. My sense is rather that the major challenges
that confront cities (and society generally) have increasingly strong feed-back loops that contribute to that
disassembling of the old civic urban order. Asymmetric
war as discussed earlier is perhaps one of the most acute
versions of this dynamic. And so is climate change. Both
of these will affect both rich and poor, and addressing
them will demand that everybody joins the battle. Further,
while sharp economic inequalities, racisms, and religious
intolerance have long existed, they are becoming activating political mobilizers in a context where the center no
longer holds the way it used to hold – whether the imperial center, the national state, the city’s bourgeoisie.
Against the background of a partial disassembling of
empires and nation-states, the city emerges as a strategic
site for making elements of new, perhaps even more
partial orders. Let me elaborate briefly on some general
aspects in order to situate the significance of the city as
one such assemblage –one of the most complex and
potentially history-making. In my larger project (2008a; b) I
have identified a vast proliferation of such partial assemblages which re-mix bits of territory, authority, and rights,
once ensconced in national institutional frames. Mostly
these continue to exist within the nation-state, but this
fact in itself entails a partial denationalizing of what was
historically constructed as national3. These assemblages
are multivalent in the normative sense. For instance, in my
interpretation WTO law and the new International Criminal
Court are two of the hundreds of such assemblages.
Their normative stances are clearly very different. A final
point that matters to elaborate the question of the city is
that since these novel assemblages are partial and often
highly specialized, they tend to be centered in particular utilities and purposes, often with extremely narrow
scopes (2008a: chap 5, 8 and 9).
To repeat, the normative character of this landscape is, in
my reading, multivalent –it ranges from some very good
utilities and purposes to some very bad ones, depending on one’s normative stance. Their emergence and
proliferation bring several significant consequences even
though this is a partial, not an all-encompassing development. I see in this proliferation of partial assemblages
a tendency toward a disaggregating and, in some cases,
global redeployment, of constitutive rules once solidly
lodged in the nation-state project, one with strong unitary
tendencies (2008a: chs 4, 5 and 6).
These developments signal the emergence of new types
of orderings that can coexist with older orderings, such as
the nation state, the interstate system, and the city as part
of a hierarchy dominated by the national state. Among
these new types of orderings are complex cities which
have partly exited that national, state-dominated hierarchy and become part of multi-scalar regional and global
networks. The last two decades have seen an increasingly
urban articulation of global territory, and an increasing
use of urban space to make political claims not only by
the citizens of a city’s country, but also by foreigners.
In this context the city is an enormously significant assemblage because of its far greater complexity, diversity,
and enormous internal conflicts and competitions. Rather
than the univocal utility logics of WTO law or the ICC, the
city forces an elaborating of multiple and conflictive utility
logics. But if the city is to survive – not become a mere
built up terrain or cement jungle – it will have to find a
way to triage at least some of this conflict. It is at this
point that the acuteness and overwhelming character
of the challenges I described earlier can serve to create
conditions where the challenges are bigger and more
threatening than the internal conflicts and hatreds.
Responding will only work if it is a collective process. We
are in it together and we can only overcome it together.
Thereby that response can become a new platform for
the making of open cities, or at least the equivalent to the
traditional civic, the cosmopolitan, and the urbane. All of
these features will probably have different formats and
contents from the iconic european version. My sense is
that the formats and the contents of this new possibility
will be so diverse from those traditional experiences of
the civic and the cosmopolitan, that we will need a different language to describe them. But these formats and
contents may have the power to create the open cities of
our future.
At a time when the open city is under attack from so
many sides, one question we might ask is whether there
are challenges we confront in cities that are larger than
the hatreds and racisms and inequalities that beset our
cities. Yes, both the urbanizing of war and the direct
threats to cities from climate change, provide us with
powerful agendas for change. The urban consequences
of asymmetric war are a major call to stop war, to rethink
war as an option. The disarticulation between national
security and human security is becoming increasingly
visible. And the direct threat of climate change will affect
us all, regardless of religion, class, race, whether we are
citizens or immigrants. Cities face challenges that are
indeed larger than our differences. If we are going to act
on these threats we will have to work together, all of us.
Could it be that here lies the basis for a new kind of open
city, one not so much predicated on the civic as on a new
shared urgency?
TRIALOG 100 I/2009
Space City
Lars Reuterswärd
Stadt im Weltraum
Stadtneugründungen im Weltall sind nur noch eine Frage der Zeit – die technischen Voraussetzungen sind
weitgehend geschaffen. Bei größeren Entfernungen zum Mutterplaneten Erde können Lebensmittel und andere Verbrauchsgüter nicht mehr nachgeliefert werden, sondern eine künstliche Biosphäre muss den irdischen
Stoffkreislauf imitieren.
Wenn Städte mit geschlossenen Stoffkreisläufen in Weltall denkbar sind, warum nicht auch bei uns zuhause?
Wir sind mit allen Kräften dabei, unsere Biosphäre zu zerstören und in Kombination mit fortgeschriebener
Bevölkerungsexplosion werden Luft, Wasser und Lebensmittel knapp. Die von anderen Generationen und den
Armutsregionen der Welt geborgten Reserven werden erschöpft sein und unser ökologischer Fußabdruck
wird zunehmend deckungsgleich werden müssen mit dem individuell bewohnten Territorium. Die für die Siedlungen im Weltall entwickelten Technologien können – zumindest für die privilegierten Eliten – zum Schlüssel
für das Überleben in unseren künftigen Städten werden.
In a not so distant future, maybe another 25 years, permanent human settlements will be established on the Moon.
This is not an end in itself since the Moon will be used as
a stepping stone for further human exploration of space.
The most likely next step will be to create a human base
on the planet Mars.
The Mars settlement will become a small biosphere, mimicking the Earth, since the Earth is a biosphere in itself,
with a proven track record. All environmental systems,
but one, will have to be designed to be completely closed.
Socially, the crew will be unusually confined, and totally
depending on good inter-personal relations.
To travel to Mars takes about half a year, and the return
the same. Once there, one can return immediately, or
stay for some 500 days. This is due the relative positions
of Earth and Mars, as they circular the Sun. One cannot
return when the distance is too long.
This paper is about what we could learn from space
settlements, and in particular what we should transfer
back from space to our urban future on Earth. So far,
human space flight has been depending on re-supply of
food, water, equipment, etc from Earth. However, on the
International Space Station, some of the closed systems
designed for planets have begun to be tried. But on Earth,
we live as if our resources were infinite.
In my earlier life as a professor in architecture at Lund
University, we developed a close cooperation with NASA,
the US Space Agency, at the Johnson Space Center in
Houston, Texas, The University of Houston, and Rice
University. The idea was simple – how can systems and
architecture for space be “designed”, with the astronauts
in the centre and life fully supported by Advanced Life
Support Systems?
Figure1: Rotating city in
space, illustration published
in Home Magazine. From:
Utopia, Campus-Verlag,
Munich, 1992.
One can broadly say that a biosphere depends on three
closed-loop environmental systems; water, oxygencarbon dioxide, molecules and minerals, and one open
- energy. The first three systems have to be closed, since
the distance makes it impossible to supply more than
one set of matter. It is simply too expensive to re-supply
– and transport time makes it very impractical. In space,
you have to live with what you have. In a sense, just like
on Planet Earth, although we tend to neglect this here at
With this in mind, NASA has conducted and commissioned research and engineering development on the
closing of these systems, and has built a number of highfidelity space settlements in Houston, and manned them
for up to three months so far.
TRIALOG 100 I/2009
Figure 2: Space City
To begin with water, in a closed environment, as in the
test facilities at Johnson Space Center, it has been possible to achieve a close to 100% re-cycling of water. This
includes urine, of course, but also from breathing, and
perspiration, etc. And the equipment is in the size of a
small refrigerator.
To close the oxygen-carbon dioxide loop, one needs to
combine humans with biomass growth. Astronauts will,
at least initially, become “agronauts”. The diet will be vegetarian, and all plants will be grown under super-intensive
conditions. To feed a human with this technique, one
needs about 100 square meters of farming. This will be
done in some of the “rooms” of the space habitat. Farming will be in multi-storey racks, and it will be hydroponic,
that is to say no soil is needed, and conditions are carefully optimized and monitored. Water and nutrients will be
re-cycled over and over again.
As a matter of fact, this farming will create maybe 5 times
the oxygen needed. As oxygen in surplus is very corrosive, the issue will be to increase the production of carbon
dioxide, quite opposite to how it is on earth these days! To
achieve this, human faeces will probably be incinerated.
This would kill off bacteria and viruses, and recycle the
organic matter safely to the farming. Thus, the same molecules and minerals will be eaten, over and over again.
How about energy? Energy is the only open system.
Current discourse on Climate Change focuses on how
we shall prevent the Earth from warming. We are facing a
reduced capacity of our atmosphere to relay back excessive energy to space.
To simplify, we have two major sources of energy; nuclear,
which includes solar energy, and geothermal (which partly
comes from radioactive decay). Almost all other sources
of energy like oil, coal, biomass, wind and waves, etc.,
are secondary forms of energy, mainly generated from
radioactive reactions, and the Earth’s hot core. So in space,
solar energy, and radioactive reactions will be used.
How about leap-frogging? That would mean jumping
the linear systems, and instead adapt the closed-loop
Advanced Life Support Systems developed for space, to
low-cost urban systems? Is this vision really realistic?
I think so, as for example rose farming in Kenya is rapidly
being converted to hydrophonic farming. Roses are grown
in huge greenhouses where excessive levels of oxygen
concentrations are balanced with carbon dioxide found
underground, and held a constant optimal temperature
by geothermal energy from the volcanic underground, in
the Naivasha area, for example. Water and nutrients are
recycled over and over again.
Compact water recycling systems are beginning to be
used at the International Space Station, on submarines,
and in some remote tourist locations. Solar energy systems are being developed, and cost is reduced continually. Biogas is increasingly being produced from human
residues, as in Hammarby Sjostad in Stockholm, to propel
public transport.
But what about the social dimension? In space, we learn
that the greatest risk for failure is not technical – it is
social. If the crew cannot get along, failure is a fact. Just as
TRIALOG 100 I/2009
on Earth, as a matter of fact. Governance for equity is a
pre-condition for sustainability.
It is very likely that the urban population on Earth will
double in the coming 30-40 years. We shall have to house
and feed another 3 billion persons. Almost all of them
will live in urban places belonging to what we today refer
to as “developing countries”. They will be born and live
in towns and cities where water scarcity is already a problem, energy is in short supply, and where urban, low-tech
agriculture is soon dominating over rural farming.
Eventually, we will have to move on conceptually from
sustainability and resilience, to re-generation. After all,
Planet Earth was at the beginning quite a hostile place.
Over millions of years, nature has transformed it into the
most beautiful and habitable of all known planets. The
systems of Nature are designed to leave more and better
behind, not just to sustain itself. That is the way forward in
my Vision for an Urban Planet Earth!
One way out of this is to promote education for all, based
on science and research, and creative engineering and
design, on the creation of more sustainable cities. We
must change the current international emphasis on
“retorofitting/upgrading” of existing cities and urban
systems, to the development of advanced life support
systems for the many.
It can be done – just think of how mobile telephones and
the internet have changed the information world quite
recently? In Kenya, one of three now has a mobile unit.
What is needed is similar revolutions in the environmental
systems for the “three billion yet unborn, in the un-built
TRIALOG 100 I/2009
By the way – welcome to the UN Pavilion at the Shanghai
World Expo 2010! Our theme is “Better City, Better Life”.
Figure 3: Urban visions
toolkit: city and nature, soil,
air, water, energy, aesthetics,
disaster-protecting mother
Gaia. Illustration: Bernd D.
Figure 4: Author’s selfportrait. Lars Reuterswärd,
Unless governance of these urban areas is not radically
improved, and sustainable urban systems introduced,
that cull the linear environmental systems, the future will
generate much inequality, slums, and conflict. And climate
The cooperation with NASA on space habitats is now
continued by Chalmers University of Technology. Students
and teachers pursue these studies, and more urban ideas
and designs will be brought back to Planet Earth. An international research center on Urban Futures was recently
established there. Many more are needed world-wide.
Lars Reuterswärd
A Swedish national, Dr. Lars
Reuterswärd is Director of
Global Division, UN-HABITAT,
since 2003. His reponsibilities
also include the coordination for the UN Exhibition
and Pavilion at the Shanghai
World Expo 2010. The theme
is ”Better City, Better Life”. Dr.
Reuterswärd earned a Ph.D.
in Architecture from Lund
University in 1984, and is
there Professor of Architecture since 1986 (on leave).
In 1979 Dr. Reuterswärd
founded the Lund Committee
on Habitat Studies. In 1977-82
he was Research Officer at
SAREC/Sida, Stockholm.
<[email protected]
Speculating on the Urban Future:
Thinking Beyond the Global Economic Crisis
Michael Cohen
Vermutungen über die städtische Zukunft - jenseits der Weltwirtschaftskrise
Die jüngste Immobilienkrise in den USA hatte weltweite Auswirkungen auf Leben und Überleben in den Städten der ganzen Welt, die - einst als Zentren von Kultur und Fortschritt gepriesen - sich zunehmend und in jeder
Hinsicht zu Orten einer kumulativen Anlagerung von Verarmung entwickeln. Der US-amerikanische Ökonom
George Galster hat in einer Untersuchung von über 100 amerikanischen Städten herausgefunden, wie schon
ein leichter ökonomischer Abwärtstrend eine ganze Kettenreaktion von Verelendungsprozessen in Gang
setzten kann. Dies beginnt typischerweise mit einer Flaute im Immobilienmarkt, setzt sich in der Verslumung
von Stadtvierteln fort, generiert somit weniger (Grund-) Steuereinkommen, begünstigt Bildungsdefizite, und
provoziert Kriminalität sowie Gewalt insbesondere bei Jugendlichen…. Schnellwachsende Städte sind stärker
betroffen als andere. Die Erkenntnis aus solch offensichtlich plausiblen Szenarien verpflichten geradezu, Visionen über nachhaltigere Siedlungsstrategien zu entwerfen und letztendlich auch konkret anzugehen.
Speculating about the future must inevitably begin with
an assessment of the present: where are we, how did
we get here, and what is the direction of change that we
expect? Writing about the urban future in 2009 therefore
requires appreciating the scale of urban change before
the global economic crisis and then taking stock of the
crisis and its impacts on cities.
In 2008 the world’s population became more than half
urban, with an expected 2 billion more urban residents in
the next two decades. More than a billion people currently
live in slums in cities in developing countries and the
majority of the anticipated growth will also be urban poor.
The “planet of slums” described by Mike Davis and dozens of international reports and studies portrays slums as
loci of cumulative disadvantages – lack of infrastructure,
social services, and decent housing; high insecurity, from
both crime and lack of tenure; low incomes and low assets, and spaces of despair.
countries it points towards more informal employment
with low job security, low and intermittent wages, and
outside formal labor protection.
2. Impact on Distribution of Income:
Studies in Latin America show that when macro-economic growth goes up in the region, everyone goes up;
but when it goes down, the poor go deeper and stay
longer. This process means that there is a widening of
the income and opportunity gap between the rich and
poor, with a resulting dramatic worsening of the income
distribution, particularly in cities. This process has been
observed in Brazil and Mexico. Recent studies in the
United States also show that once people lose their jobs
they never fully recover their previous income levels. This
has a particular impact on older people and what is now
being called “the marginal middle class”.
3. Increase in Urban Poverty:
The global economic crisis exacerbates this situation. Ten
specific urban impacts of the crisis and their longer-term
consequences are presented below:
1. Impact on Urban Economic Structure:
As evident in many cities around the world, the reduction of global finance and credit is reducing investment,
savings, and consumption, and urban employment. This
is reducing the aggregate demand for goods and services
and resulting in a contraction of urban economies, from
Buenos Aires to New York, from Istanbul to Bangkok.
This will accentuate income inequality as well as increase
urban poverty. With fewer employment and income earning opportunities, more households have fallen below the
poverty line. Millions of middle income households in California have lost their homes to the immediate cause of
the crisis – the sub-prime mortgage issue – and are living
in tent cities without adequate water supply and sanitation. Unemployment numbers are going up all over the
world, with sectors such as construction which absorbs
much low skill urban labor sharply contracting.
4. Increased Rural to Urban Migration:
This process is shifting the composition of urban economic activity away from manufacturing, particularly for
goods such as cars and other consumer durables such
as furniture, towards less expensive services. Fewer
purchases also mean a reduction in the repair industry,
marketing, and advertising. In many cities in developing
Reduced demand for goods and services has also
extended to commodities being exported by developing
countries, including many agricultural products such as
soya, wheat, sugar, and rice. As the demand for commodities drop prices, so does rural employment, a process
TRIALOG 100 I/2009
which pushes rural populations off the land and into
cities. The result is an increase in rural to urban migration,
thereby giving a further impetus to already considerable
urban demographic growth. One dramatic example has
been heightened ethnic tension in Xinjiang Province in
China resulting from dropping commodity prices for rural
producers and more competition for jobs in urban areas.
5. Food and Energy Crises:
While food and energy prices are dropping, the problem is
nevertheless that people do not have the income to pay
for them. The result is a growing nutritional crisis in cities
in developing countries. Prices are up relative to income.
Millions of people can no longer afford decent nutrition.
6. Reduced Production, Trade, and Consumption
will Reduce Tax Revenues:
Contracting urban economies generate fewer tax revenues for public institutions. This means that cities in general are experiencing a financial crisis at the local level,
both because they are not receiving expected financial
transfers from the national government and because they
are unable to raise the local revenue they need. Cities in
effect have entered periods of fiscal austerity and adjustment, but not one created by the Washington Consensus.
The loss of tax revenues has multiple impacts including
the need to service debt in lieu of funding other services
including safety nets.
7. Reduced Tax Revenues will Lead to Reduced
Social Expenditures:
This reduction includes the financing of essential public
infrastructure and services, from municipal water supply
and sanitation to primary health care and education.
Growing numbers of urban residents are not receiving
the basic services they need. Failure to meet basic needs
now can increase costs in the future.
8. At the Municipal Level, there is More Deferred
Maintenance, thereby Increasing the Risk of
Infrastructure Failure.
Lack of maintenance means growing risks of system
failures. The levees of New Orleans broke, the highway
bridge in Minneapolis collapsed, and other less spectacular infrastructure failures are happening every day. Infrastructure failure threatens environmental quality and also
makes it more difficult for individuals, communities, and
companies to incur additional costs to curb emissions, reduce energy and waste streams in the medium to longer
term. This crisis is “anti-green”, despite out heightened
awareness of sea level crisis and climate change.
9. More Slums, Less Linked Infrastructure and
More Informality: Weaker Urban Governance
The result for urban form, considering the projected
increases in urban population in developing countries, will
be more slums, unlinked to infrastructure networks, more
informality, less urban citizenship with increasing numbers people living within, but not connected to legal urban
jurisdictions, hence more problems of urban governance.
TRIALOG 100 I/2009
10. Cumulative Changes in the Urban Scene:
All of these impacts can be understood also with the lens
of what has been described as patterns of cumulative
causation by the U.S. urban economist, George Galster, in
a study of over 100 cities in the US in the late 1990s. When
interest rates rose, a whole set of cascading impacts
followed, including less investment in housing, neighborhoods, lower property taxes, lower school performance,
and more crime in neighborhoods which affects children
and teenagers. Unexpected impacts follow, particularly in
highly differentiated and rapidly growing cities.
Many elements of this somewhat dystopic vision of the
urban future are already evident in cities around the
world, in both rich and poor countries. The intersection of
the dynamics of the global economy with the expected
large scale demographic growth of cities in developing
countries increases vulnerability of all kinds. It also underlines the need for new ways of urban living and makes
the argument for seriously, not just rhetorically considering sustainability all the more compelling and urgent.
We live in an urban age, but above all, we must understand that we live in a condition of increased vulnerability. Cities may offer opportunity and possibility, but also
heightened risk. All of this begs for more evaluation of
these trends and mechanisms so that policies and programs can be more effective in averting these problems
and alleviating their worst consequences.
Figure 1: Informal settlement and unfinished housing
estate in Luanda, Angola,
2010. Photo: K. Teschner
Michael Cohen
PhD, is Professor of International Affairs and Director
of the Graduate Program in
International Affairs, The New
School, New York. 1972 to
1999 he had a distinguished
career at the World Bank and
was responsible for much of
the urban policy development of the Bank over that
period. He also is a member
of the U.S. National Academy
of Sciences Panel on Urban
Dynamics. Contact:
<[email protected]>
An Urban Vision – Space and Social Relations
Peter Marcuse
Eine urbane Vision – Raum und soziale Beziehungen
Die Begriffe 'Stadt' und 'Urban' haben nur bedingt miteinander zu tun. 'Stadt' identifziert gemeinhin ein
bestimmtes Territorium, welches sich in einer Generation möglicherweise überhaupt nicht ändert. 'Urban'
ist eng verknüpft mit der Nutzung des Raums und mit den Beziehungen der Bewohner untereinander und
ist keineswegs homogen im Territorium Stadt. Die Form und Qualität des 'Urbanen' hat sich in der jüngeren
Vergangenheit ganz wesentlich verändert, und nicht unbedingt zum Besseren. Soziale Gegensätze werden
sich künftig weiter dramatisch zuspitzen und unsere Herausforderung für die kommenden 25 Jahre wird sein,
diesen Prozess zu stoppen oder besser noch umzukehren. Mögliche Ansätze für eine solche Wende sind
durchaus erkennbar – ebenso wie die Perfektionierung von Mechanismen zur Verhinderung derselben.
Figure 1: Plenary assembly
at the Social Urban Forum,
Rio de Janeiro, March 2010.
“Urban issues?” Twenty-five years from now, we may
have finally gotten clear on what we mean by “urban
issues:” “Urban issues” mean very different things to
different people; a presidential advisor in the United
States in a recent election campaign was asked why his
candidate didn’t have an urban platform, and responded,
“certainly we have an urban platform, we’re in favor of
welfare reform and more police to provide security on the
streets.” But even for those of us having a broader view of
the urban, there is often a misleading confusion of terms.
Perhaps, in twenty-five years, we will have: 1) agreed on
what we mean by “city” and “urban,” and 2) we will have
stopped accepting the process of urban agglomeration as
it now exists as something inevitable and out of control
and begun realizing the changes in social, political, and
economic arrangements needed to produce the spaces
we actually want.
We now use the term “city” in a whole variety of different
ways: as designation of a particular bounded legal juris-
diction, an area with a specific high density of residences
or of built structures, an organic entity that can be an
actor, a place where poverty is concentrated, a node in
variously defined networks of production, consumption,
communication, interchange, - or a place having a specific
“urban” character. But then we define “urban” in many
different ways too: urban places are those with specific
characteristics, stimulating communication (and of various different kinds), diverse, tolerant, mixing (some) uses,
having open and accessible public spaces, being under
(more or less) democratic control, allowing/requiring a
greater role for the public and the public sector.
The confusion hurts us today, and is particularly problematic for the kind of trialog that Trialog hopes to foster. "Cities" can mean very different things in different contexts,
and specifically can obscure differences between the
global north and the global south, and within each as well.
In particular, viewing "cities" as organic wholes, making
generalizations about the future of "cities,” can be misleading. All cities, no matter how defined, in the present
historical period, are composed of different areas located
in proximity to each other and in complex interrelations
with each other: cities of the poor, of the very rich, of factory owners and of factory workers, cities where the informal economy is predominant and where global finance
builds its skyscrapers, enclaves of the upper middle class
and ghettos of the excluded.
What will happen in the next twenty-five years then
depends on what happens to each of these parts of “the
city,” and concretely on how the conflicts and tensions
between and among them are resolved. If the present
relationships among them, in which some have more
power and others are made subservient to them, in
which some exploit others, some benefit and others lose
not because of different abilities but because of different wealth, if those relationships are continued, we will
have further divided (or quartered) cities, with gleaming
high-rises and barely tolerable living conditions for others.
The gap between rich and poor, the degree of effective
segregation, levels of exploitation of the global south by
the dominant interests in the global north, and manipulations and restrictions on democratic governance, have
TRIALOG 100 I/2009
increased. Unless relationships of power in the city – and
at national and international levels – change, there is no
reason to believe that these social relations will change.
The possibilities of repression of movements for change
are increasing, and their limits are not yet in sight. Even
the ultimate form of repression, warfare, gives no sign
of disappearing from the face of the earth, and levels of
incarceration, their only slightly tamer urban equivalent,
are rising.
However, those movements for change are also increasing in strength and understanding, even more in the south
than in the north. The growing demand for the Right to
the City is evidence, as is its pursuit at the national and
international levels. If the struggle for that right in fact
becomes victorious, one might begin to imagine what a
city 25 years from now would be like. Not in its physical
appearance; technological developments are inherently
unpredictable, and besides decisions as to the desired
physical forms will be being made by people not yet out
of school, and should be left in their hands.
Socially, however, changes in the role and exercise of
power in the direction of social justice will necessarily mean an expansion of the democratic character of
governance. One model might well be that pioneered
by the city of Porto Alegre in its handling of participatory budgeting, and potentially applicable to all forms of
decision-making in cities. It might involve open participatory assemblies organized along two lines: geographic
and interest – thus neighborhood-level assemblies of
residents, and sectoral assemblies dealing with housing,
employment, recreation, education, culture, etc. A tiered
structure in which the two lines meet for discussion and
setting of priorities would then resolves differences, and
an elected representative body, perhaps constituted by
neighborhood and sectoral grass-roots bodies, would
supervise implementation.
The realistic potential of such a political arrangement
cannot be realized without concomitant changes at the
economic level, and in two critical areas. First, the profitoriented market cannot be allowed to be the determinant
of the what happens in the city. Specifically, the use of
land needs to be governed by decisions as to its optimum
use, not its optimum exchange value. Socialization of the
ownership of land is one clear path pursuit of such a goal
might follow. Strong public, governmental controls, such
as several countries such as Brazil are experimenting
with today, effectively implemented with power residing
in users rather than profit-oriented private owners, shows
other possibilities.
The relation at the global level between the rich and the
poor, rich country interests and poorer countries interests,
must also change. The wealth accumulated in the richer
countries, significantly garnered from the resources of
the poorer, must be shared (returned) to the poorer. Not
simply as charity; the mechanisms by which that wealth
was acquired (again based on relations of power) must be
obliterated. At the same time, the experiences, traditions,
understandings, developed in the poorer countries much
be understood and applied in the richer. International
institutions and international accords will thus be major
factors in determining what happens in cities around the
world in 25 years.
TRIALOG 100 I/2009
What cities will be like in 25 years will depend on the outcomes of struggles during those 25 years. The potentials
are immense, but so are the dangers. If relations of power
are changed, inequality is reduced, exploitation successfully attacked, we may have cities in which the kind of
"urbanity" which Henri Lefebvre, progressive urbanists,
and probably most readers of Trialog appreciate, is the
defining characteristic.
Figure 2: Kibera informal
settlement in Nairobi – members of local initiative (Soweto
Forum) fighting for the right
to stay put.
All photos: K. Teschner
The chances of achieving such beneficial results, however, is reduced when we implicitly succumb to the thinking that inequality is inevitable, that present conditions are
the results of outside and immutable forces, such as, in
the global south, “population pressures” (meaning rural to
urban migration), limited government resources, “uncoordinated actors” (all treated as equivalent "stakeholders"), “rules that may appear unjust,” “mal-functioning
urban land markets.” If change over the next twenty-five
years is only that which can be accomplished by adapting
to such an image of the world, then the world will not
change much, and urban issues will remain in twenty-five
years much what they are today.
If, on the other hand, the understanding becomes more
wide-spread that inequality and poverty and divisions
in cities and skewed urbanity are the results of social
arrangements in which different groups have different interests, that conflict among them produces the
results we have today, that a different resolution of those
conflicts is needed – if, in other words, it becomes clear
that a significant redistribution of resources, and therefore
of power, is necessary to deal with the urban issues of
injustice, inequality, poverty, environmental damage, and
their consequences, then there might be significant differences in how people in all cities will live in the future. To
achieve that result, poor people must indeed be helped to
pull themselves up by their bootstraps, but that is hardly
sufficient, given the distribution of boots and bootstraps
in most societies.
Self-help is important, and the resources that poor people
have and the abilities they can bring to the fray should
not be underestimated, but it is ultimately the struggles
that, organized in social movements, they lead that will
determine which urban issues are resolved in the next
twenty-five years and for whom they are resolved. Trialog,
and the work its readers do, can sharpen the focus that
will permit that to happen.
Peter Marcuse
PhD. Lawyer, Professor of
Urban Planning, Graduate School of Architecture,
Planning and Preservation,
Columbia University, New
York, numerous publications,
conference presentations,
articles, lectures on gentrification, housing policies,
urban planning, globalization.
Member of International
Advisory Group, Housing
Studies, 1986-1997, Co-editor
of City Limits 1985-1994; editorial Advisory Board, Hagar:
International Social Science
Review, 2000 onwards.
Urban Realities –
25 years from now
Clare Short
Städtische Realitäten – heute in 25 Jahren
Die globale und rapide Verstädterung ist Tatsache und diverse Indizien – wie Wirtschaftswachstum oder
die Kapazität der Städte als Auffangbecken für überzählige Landbevölkerung – deuten auf vorwiegend
positive Qualitäten dieser Entwicklung. Dennoch versuchen die Mehrzahl der Politiker wie Entwicklungsorganisationen, die Verstädterung einzudämmen, was latent mit den für die Eliten traumatischen
Erfahrungen in der industriellen Revolution in Verbindung gebracht werden kann. Damals mochte die
konzentrierte Macht der Armen in den Städten Revolutionen auszulösen, Arbeitsbedingungen in den
Fabriken zu vermenschlichen und den menschenverachtenden Frühkapitalismus zur sozialen Markwirtschaft umzuwandeln.
Gegenwärtig erleben wir wieder ein Aufklaffen der Diskrepanz zwischen Arm und Reich. Es kann nicht
mehr lange dauern, bis die Masse der 'Verlierer' – insbesondere in den Wachstumskontinenten Asien
und Afrika – wieder so übermächtig wird, dass sie, wie schon einmal, eine gerechtere Verteilung der
Ressourcen und Deckung der Grundbedürfnisse durchzusetzen in der Lage ist.
Figure 1: Housing in different
contexts. Illustration: Bernd D.
Presently, the world is urbanizing rapidly and most of the
population increase is carried by the poor. 25 years from
now, poverty will be an overwhelmingly urban phenomenon. Many people believe that urban growth is the
result of migration from rural areas – but this assumption
is wrong. In fact, only one third of urban growth is due to
migration, and this is primarily directed towards smaller
cities; the rest is caused by population growth and the
extension of city boundaries.
Most developing countries’ governments are biased
against urbanisation. On a global level, from 1996 to 2007,
the proportion of governments taking measures to reduce
immigration into urban areas rose from 45 to 65 per cent
according to a UN survey. In Africa alone, the percentage
rose from 54 to 78 per cent. Similarly, most development
agencies show little concern for urbanisation – a deeply
dysfunctional approach. We have ample evidence that
cities tend to generate economic growth. On a different
agenda we should also take into account that it is easier
in urban areas to put in place policies to alleviate climate
crisis, foster human development by providing educational and health care facilities, to develop new markets
for agricultural products and to absorb surplus peasant
populations that would otherwise subdivide agricultural
land in rural areas. These are some of the benefits of
urbanisation that are generally undervalued.
This hostility to urbanisation can at least partly be
explained by the elite's fear of the urban poor and the
growth of urban slums. Perhaps those who run development agencies carry a buried memory of the power
of the urban poor. At times of British industrialization,
the enclosure of land and waged labour in the factories
generated massive migration flow into the cities with their
slums marked by immense squalor. There was a lack of
clean water and sanitation, child labour, exploitation and
ill health. The urban poor may have been as poor as they
were in the countryside, but they have more power.
Proximity and large numbers are an indicated precondition for riots. In the history of Europe’s industrialisation
the urban poor repeatedly threatened revolution and
political organisation. They created trade unions in order
to negotiate decent conditions at work and they agitated
for the right to vote so that they could demand decent
housing, education and health care. It was the power of
TRIALOG 100 I/2009
the organized urban poor, combined with the elite’s fear
of the spread of disease, riot and revolution, that civilised
capitalism and gave birth to the welfare state.
It is interesting, even exciting, to speculate on possible
social dynamics propelled by urbanisation in Africa and
South Asia. A possible response to the growth of urban
slums by the elites will be the kind of social exclusion
that we have seen in Latin America and the Caribbean
in recent times. There, the elite's hostility towards the
poor and the indifference to their poverty may explain
the complete failure to adequately plan for the growth of
cities, to provide land and services to all citizens. This neglect forced the urban poor to create their own solutions
and institutions, outside of government systems.
Some economists, such as Ethan B Kapstein , argue that
urbanisation is the key to the impressive economic development in Africa over the past decade. He considers a
marked shift from rural to urban life to be the engine for
economic development due to the coupling of goods and
ideas with capital. He also believes that African urbanisation forces people of different tribes and languages to
interact intensively, which does not occur in rural settings.
Politics will move beyond the patrimonial reward systems
that used to constrain the development of African leadership.
African and Asian societies will experience important
transformations over the next 25 years. The growth of
urban populations will not be halted whatever the policies of exclusion and neglect that governments may try
to implement. What they might manage, at best, is to
impede an economic advance that should come with
urbanisation if they get their policies wrong. In Latin
America and the Caribbean, decades of deliberate exclusion of the poor contributed to high levels of crime and
violence which affected whole cities and regions. Social
democratic governments in Chile and Brazil are working
to repair the damage to development that their countries
have suffered.
It remains an open question which route the unavoidable urban transformations will take over the next 25
years. According to current trends, we would have to be
pessimistic and envisage even more social division and
exclusion, corruption and neglect. Unfortunately, there
are currently few reasons for optimism in respect of the
empowerment of the urban poor. But all the arguments
for progress and the strength that this concentration
could bring to the poor may create new forces. If we can
learn from history in order to prepare for the future, a
renewed fear of disease, riots and revolution may open
the arena for negotiating the distribution of resources and
thus reverse the widening gap between the haves and
not haves, even on a global scale.
TRIALOG 100 I/2009
Figure 2: Bairro Rocinho, Rio
de Janeiro, 2010. Photo: K.
Figure 4: Zumbi de Palomares squatt, Rio de Janeiro,
2010. Photo: K. Teschner
Organised crime tends to thrive in these conditions.
Without planned provision for urban expansion, the urban
poor, displaying enormous energy and creativity resources, settle themselves near waste dumps, alongside
railway lines, on steep hillsides, flood plains and pavements. These efforts are regularly met with eviction and
demolition of the self-built settlements by local authorities
and frequently their basic needs are only provided for
through corruption.
Clare Short
is a British politician and is
currently the Independent
Labour Member of Parliament
for Birmingham Ladywood.
She was Secretary of State
for International Development
in the government from 1997
until her resignation in 2003.
Since 2006, Ms Short has
been a member of the Policy
Advisory Board of Cities Alliance, which is an alliance of
the World Bank, UN–HABITAT,
local government and development partners committed
to meeting the UN target to
develop cities without slums.
Vivir la Habana:
del día a día a la futurología
Mario Coyula
Experiencing Havana: from everyday life to futurology
Hasty changes such as those that have occurred in the global balance of power over the past decades are also detrimental for cities.
Stagnation, however, can be just as damaging. According to Gerardo Mosquera, the city of Havana is going to collapse if nothing changes and, in the case of the opposite, it will be demolished. As Tomasi di Lampedusa puts it, "To ensure that everything stays, everything
has to change."
Havana has largely maintained its architectural heritage—by neglect. The city is dense, compact, and low; the dilapidated mansions of
the once widespread middle class now house common people fighting for subsistence. Had the 1959 Cuban Revolution not occurred,
the Malecón would now be lined with luxury residential towers, the city ruled by cars, the centre full of the skyscrapers of multinational
firms and banks, and only a few, singular historical buildings would still be standing. The poor neighbourhoods to the south of the centre
would be overflowing with low budget tourists, bars, casinos, bordellos, and the entire city would be surrounded by a rapidly growing,
amorphous zone of self-constructed settlements housing those cast out from the city centre. Is this the future of Havana? Could the
future faced by the city nonetheless also be similar to this projected image even if the presently existing framework conditions hardly
Going by current projections, the centre is going to continue to degenerate, collapse, and be replaced by precarious structures that
cannot offer any opposition to the ever-stronger hurricanes. Then, this tumble-down centre is going to be encircled by a periphery of
ugly one-storey structures that are going to grow and improve through self-initiative. The most attractive areas such as the Malecón,
the Prado, the Vedado or Miramar are going to become exclusive islands of the new rich. Likewise, enclaves for the political elite and
foreign businesspeople are going to grow far away from the socially troubled neighbourhoods and the city is going to become more
auto-orientated. Prostitution, violence and drug use are going to increase, as is the need for security, fences, barriers, etc. At the same
time, the ruralisation of the capital city is going to increase as livestock and agriculture replace the urban greenery, parks and growing number of once-paved surfaces. As the economic reforms increase, even more exclusive shopping centres and enclaves (such as
Monte Bareto) are going to arise. The free access to the coast is going to become ever-more privatised as investments in the interest of
foreigners and local officials increase. The land market is going to develop and the city is going to expand eastwards, with additional car
tunnels appearing beneath the bay.
But even with projections like these, there are still existing possibilities for a sustainable improvement of the city—for example, in the
upgrading of poorly utilised areas around the bay as well as the attractive boulevards of the centre and/or Barrio de Colón. The author
imagines small but sensitive interventions including penthouses and residential streets à la Amsterdam that set timely limits to the
increasing auto traffic. Positive approaches like this could be given a stronger position if the state-owned enterprises and district administrators were earmarked more autonomy and structures for self-financed local development such as the Oficina del Historiador (Office
of the Historian), headed by Eusebio Leal, were increased. This would enable the requirement of social and structural compensatory
measures from investors; private capital would be mobilised for small-scale, social and landmark-sensitive improvements.
The revenues from this valorisation of the city—in conjunction with the international credits—would be used for the comprehensive
modernisation of the infrastructure and for a user-friendly transportation system that would keep car-use in check. The city would once
again remember its strengths—in particularly the well-qualified population—and develop a post-industrial economy with a focus on
software, biotechnology, medical technology, design, telecommunications, fashion, culture, etc. Fifty years ago, Havana ceded its role
as the hub between North and South America to Miami—but now the possibility exists of a mutually beneficial coexistence.
Mario Coyula
Se están produciendo aceleradamente grandes cambios
ambientales, culturales, económicos, tecnológicos y
políticos a escala del planeta. Muchos de esos cambios
parecen ir para mal, después que el precario balance
mundial se ha perdido bajo el signo ambivalente de la
globalización, el derrumbe de un socialismo que se decía
real y duró lo mismo que la vida de una persona, y el
dominio absoluto de la más grande potencia de todos los
tiempos --ahora también golpeada por la crisis financiera
mundial que allá comenzó, erosionando en su base la
ilusión de un crecimiento económico indefinido. Ello se
une a la emergencia de colosos que entran con retraso
al mundo desarrollado y quieren quemar etapas a riesgo
de repetir los mismos errores que otros cometieron antes
y ahora repudian. Si los cambios apresurados pueden
lastimar irreversiblemente a las ciudades, la resistencia al
cambio puede ser igualmente dañina y conducir al estancamiento y aún la involución. En el caso de La Habana, el
crítico cubano Gerardo Mosquera sintetizó una disyuntiva
igualmente dramática: si nada cambia, la ciudad se cae; y
si cambia, la tumban. Más cínica pero menos apocalíptica
es la salida que ofrecía el personaje de Tomasi di Lampedusa en El Gatopardo: para que todo siga como está, es
necesario que todo cambie.
Una característica de La Habana es su pluralidad. La
capital no tiene un solo centro, sino varios, conformados
durante un proceso de crecimiento que no se produjo por
TRIALOG 100 I/2009
sustitución sino por adición. Aún dentro del antiguo recinto amurallado, tampoco hay una plaza mayor, sino un
sistema de plazas con funciones y formas diferentes. Al
crecer, la ciudad absorbió varios pequeños pueblos que
la rodeaban, y que en parte han conservado su carácter.
Independientemente de tener una buena cantidad de
edificaciones y sitios muy valiosos de épocas distintas, la
importancia de La Habana está en una gran masa construida --muy coherente y con un buen nivel de diseño y
construcción-- que se correspondía con una clase media
baja muy extensa antes de la revolución de 1959. Ese
fondo, sin embargo, se encuentra muy deteriorado, sobrepoblado y distorsionado.
La Habana que es, y la que pudo ser
¿Cómo será La Habana del futuro? Esa pregunta obliga a
caracterizar a La Habana actual –una ciudad preservada
por omisión, baja, densa, compacta, con un valioso pero
deteriorado fondo construido y una intensa animación
humana que no se corresponde con la pertinaz precariedad de su base económica. Se han producido cambios
en la imagen urbana y los patrones de uso del espacio
público, derivados de la escasez crónica, la aparición de
nuevos modelos pacotilleros de éxito, la circulación de
dos monedas y la búsqueda de una subsistencia elemental, a veces a expensas de valores éticos tradicionales.
Pensar en el futuro también obliga a especular sobre
el futuro del pasado: ¿cómo sería hoy La Habana de no
haber triunfado la Revolución de 1959? Quizás no muy
diferente en lo esencial a como la proyectaba el Plan
Piloto de Sert y Wiener en 1955-58: una gran capital de
tres millones de habitantes, definitivamente distanciada
respecto a las otras ciudades cubanas; dominada por el
auto privado; con el Malecón bloqueado por una pared
casi continua de edificios altos y con una isla artificial al
frente; y el centro histórico convertido en un cascarón
eviscerado, terciarizado y seguramente gentrificado,
donde el patrimonio histórico hubiera quedado reducido
a unos cuantos edificios antiguos singulares.
La Habana sería una ciudad todavía más norteamericana
que en los años Cincuenta: por un lado torres anónimas
de oficinas de grandes corporaciones e instituciones
financieras, y grandes cadenas comerciales transnacionales. Los condominios de lujo en altura ocuparían los sitios
mejores, aislados de la población que se mueve a nivel
del suelo; y los repartos elegantes serían cada vez más
alejados, segregados y dispersos. Estas intervenciones
se habrían extendido casi exclusivamente a lo largo del
litoral, aumentando la diferencia con la ciudad del sur, La
Habana profunda del ciudadano de a pie.
Havanna erleben: vom Alltag zur Zukunftsforschung
Hastige Änderungen, wie die im globalen Mächtegleichgewicht der letzten Jahrzehnte, sind
auch für Städte schädlich. Ebenso schädlich kann jedoch der Stillstand sein. Für Havanna
gilt, nach Gerardo Mosquera, dass die Stadt einstürzt, wenn sich nichts ändert und dass sie
im anderen Fall abgerissen wird. Oder, nach Tomasi di Lampedusa: „Damit alles bleibt, wie
es ist, muss sich alles ändern.“ Havanna hat sein Bauerbe großteils erhalten – durch Nichtstun. Havanna ist dicht, kompakt, niedrig, mit heruntergekommenen Prachtvillen der einst
breiten Mittelschicht, in denen jetzt einfache Leute um ihr Auskommen kämpfen. Ohne die
Revolution von 1959 wäre der Malecón heute gesäumt von Luxuswohntürmen, die Stadt
wäre vom Auto beherrscht, das Zentrum voller Hochhäuser der Multis und Banken, mit nur
noch einzelnen historischen Bauten. Die armen Stadtteile im Süden des Zentrums wären
überschwemmt von low budget Touristen, Bars, Casinos, Bordellen und die gesamte Stadt
wäre umgeben von einem schnell wachsenden, amorphen Gürtel von Selbstbausiedlungen,
der die aus der Innenstadt Ausgestoßenen aufnimmt. Ist dies die Zukunft von Havanna?
Könnte das, was der Stadt bevorsteht, nicht auch dann diesem Bild nahekommen, wenn
sich die heutigen Rahmenbedingungen kaum ändern?
Unter heutigen Vorzeichen wird das Zentrum weiter degenerieren, zusammenstürzen,
durch prekäre Bauten ersetzt werden, die den stärker werdenden Hurrikans nichts entgegensetzen. Dieses zusammenfallende Zentrum wird dann umgeben von einstöckigen hässlichen Bauten in der Peripherie, die in Selbsthilfe wachsen und verbessert werden. An den
schönsten Stellen wie dem Malecón, dem Prado, El Vedado oder Miramar entstehen exklusive Inseln der Neureichen. Dazu kommen Enklaven der politischen Elite und der ausländischen Geschäftsleute, fernab der sozialen Problemviertel und immer mehr autoorientiert.
Prostitution, Gewalt und Drogenkonsum nehmen zu, genauso wie das Sicherheitsbedürfnis,
die Zäune, Absperrungen etc. Gleichzeitig setzt sich die Verländlichung der Hauptstadt fort
mit Viehzucht und Ackerbau, die das Stadtgrün ersetzen und die zunehmend nicht mehr
asphaltierten Flächen füllen. Mit fortschreitenden ökonomischen Reformen entstehen dann
weitere exklusive Einkaufszentren und Enklaven wie Monte Bareto. Der freie Zugang zur
Küste wird zunehmend privatisiert mit Investments im gemeinsamen Interesse von Ausländern und einheimischen Funktionären. Der Bodenmarkt wird sich entwickeln und die Stadt
nach Osten wachsen, mit weiteren Autotunnels unter der Bucht.
Auch unter diesen Vorzeichen ergeben sich jedoch Chancen einer nachhaltigen Verbesserung der Stadt, etwa zur Aufwertung der schlecht genutzten Flächen rund um die Bucht,
ebenso wie der Prachtstraßen des Zentrums oder des Barrio de Colón. Der Autor stellt sich
kleine, sensible Eingriffe vor, mit Penthouses, Wohnstraßen à la Amsterdam, die dem wachsenden Autoverkehr rechtszeitig Grenzen setzen. Solch positive Ansätze könnten stärkeren
Raum bekommen, wenn den Staatsbetrieben und Stadtteilverwaltungen mehr Autonomie
zugedacht würde und wenn solche Strukturen zur selbstfinanzierten lokalen Entwicklung,
wie die Oficina del Historiador, geleitet von Eusebio Leal, multipliziert würden. Damit könnten Investoren zu sozialen und gestalterischen Ausgleichsmaßnahmen verpflichtet werden.
Privatkapital würde für kleinteilige, sozial sowie bauhistorisch sensible Verbesserungen
mobilisiert. Die Einnahmen aus dieser Inwertsetzung der Stadt würden – zusammen mit internationalen Krediten – verwandt für die umfassende Modernisierung der Infrastruktur und
für benutzerfreundliche Transportsysteme, die das Auto in Schranken verweisen. Die Stadt
wird sich wieder besinnen auf ihre Stärken – vor allem die gut qualifizierte Bevölkerung –
und eine postindustrielle Ökonomie entwickeln mit dem Fokus auf Software, Biotechnologie,
Medizintechnik, Design, Telekommunikation, Mode, Kultur etc. Vor 50 Jahren gab Havanna
seine Rolle als Drehscheibe zwischen Nord- und Südamerika an Miami ab – jetzt ergibt sich
die Chance auf eine für beide Seiten vorteilhafte Koexistenz.
Figure 1: Tugurio en Centro
Habana / Slum courtyard in
central Havana. Photo: K.
La mala salud congénita de ese tipo de ciudad dual inundada por turistas baratos quedaría probablemente oculta
bajo una cara rutilante de anuncios lumínicos, teatros,
galerías de arte, restaurantes, bares, casinos y hoteles
de lujo; pero la ciudad estaría rodeada por un creciente
cinturón amorfo de asentamientos precarios autoconstruidos adonde irían a parar los excluidos de siempre y
los desplazados de los barrios centrales.
En resumen, la doble imagen de La Habana sería cada vez
más diferente, la ciudad sería más divertida pero menos
auténtica, y se parecería más a cualquier otra de su ta-
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La población de la ciudad central se compactaría aún
más, mientras que la periferia se extendería de manera
amorfa. Aumentaría la tugurización, con más hacinamiento y distorsiones –añadidos y subdivisiones deformantes,
casetas en azoteas, locales comerciales precariamente
adaptados a vivienda... y antiguas mansiones convertidas
en comercios, de manera igualmente improvisada.
Aparecerían más vacíos en la trama urbana, producidos
por derrumbes y demoliciones, que en su mayoría serán
rellenados espontáneamente por vecinos e inmigrantes
ilegales, parqueos y construcciones ligeras precarias
supuestamente provisionales, que luego se eternizan.
Esa masa de construcción-chatarra volaría irremisiblemente con el paso sobre La Habana de un huracán de
gran intensidad, cosa que no sucede desde 1944, cuando
los edificios altos de La Habana no pasaban de la media
docena y eran todos muy masivos, bien construidos y con
aberturas pequeñas. Pero aún edificios altos bien hechos
de los Cincuenta podrían perder las ventanas o quedar
inutilizados por un tiempo al fallar la actual red eléctrica
La mayor violencia y frecuencia en los huracanes tropicales deberá aumentar con el cambio climático. Ello implica
revisar las normas de cargas de viento sobre las estructuras y los criterios de diseño urbano y arquitectónico,
renunciar al espejismo de modernidad que despiertan los
edificios altos en los decisores, reapreciar las ventajas de
la manzana baja y compacta de la ciudad central, donde
cada edificación se apoya en la vecina; así como eliminar
el uso generalizado de cubiertas ligeras --incluyendo, por
supuesto, la prohibición total del asbestocemento.
Figure 2: Modernismo en La
Habana – Gloria y Apodaca /
Art nouveau façade in Havana.
maño, compartiendo a la vez el glitz y las miserias de las
metrópolis del centro y la periferia. Muy probablemente,
sus problemas motivarían soluciones que en definitiva los
¿Cómo puede llegar a ser La Habana?
En cualquier caso, el futuro de La Habana en esta primera
mitad del siglo XXI pasa por dos grandes incertidumbres.
Una es la naturaleza y forma de sus relaciones con los Estados Unidos. En esencia, esto depende de la posibilidad
de encontrar una convivencia mutuamente aceptable;
con ramificaciones sobre el viejo tema de si es posible
sostener una revolución en un solo país, y por cuanto
tiempo. Obviamente, esos pronósticos obligan a pensar
también en una base económica real y estable, para conservar y revitalizar ese valiosísimo patrimonio construido
y humano que inicialmente se levantó sobre el azúcar, y
ahora se deslava bajo nuestros pies. Ello pasa, necesariamente, por el empoderamiento efectivo de su población.
Maceta es un término aplicado en Cuba a personas que
han alcanzado un relativo
bienestar económico por
medios no siempre claros.
Una manera de enfrentar el reto de un pronóstico sería
especular sobre distintos escenarios, pero es preferible
comenzar sobre lo que sucedería asumiendo que en un
corto plazo no haya cambios estructurales radicales en el
contexto económico y político nacional, y en las relaciones de Cuba con el Mundo. A pesar de lo que pueda
parecer a primera vista, el estancamiento actual podría
terminar produciendo alteraciones en el tejido urbano no
muy diferentes a las de una apertura sumisa al mercado
También se deben evitar superficies demasiado extensas
de ventanas y buscar el confort térmico interior más bien
por su buena posición; protegerlas exteriormente de
vientos muy fuertes, y construirlas y anclarlas con más
calidad. Por supuesto, la envergadura de la tarea escapa
a las posibilidades tanto del estado como de la población,
con la ironía de que se desperdician recursos en soluciones rápidas que fallarán en el próximo huracán, y generan
gastos enormes al evacuar a la población en riesgo, para
proteger sus vidas.
En un escenario siniestro pero nada irreal, la capital
podría acercarse a tomar la forma de atolón, con un anillo
externo de construcciones uniplantas feas, pobres y
precarias, pero progresivamente solidificado por autoconstrucción; y un cráter central donde estuvo un día
la orgullosa metrópoli que todos identificaban como La
Habana. Ese proceso coexistiría con focos puntuales de
riqueza relativa, que después
--permutas por medio, en esa forma encubierta de mercado de la vivienda-- se irían agrupando y convirtiendo
en enclaves de macetización1, con una apropiación de
los mejores emplazamientos, como el Malecón, Paseo del
Prado, El Vedado o Miramar. Este sería el habitat cada vez
más diferenciado de los pobres-nuevos-ricos habaneros,
con una mezcla confusa de cuentapropistas, agiotistas,
ladrones, malversadores, traficantes de influencias,
empleados en firmas extranjeras o mixtas, receptores de
remesas desde el extranjero, y en general personas con
acceso, legal o no, a la moneda fuerte.
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También se conformarían enclaves de elitización, como el
ya existente en el Centro de Negocios del Monte Barreto,
con hoteles, empresas inmobiliarias mixtas para viviendas
de alto estándar --sean compradas o alquiladas, habitadas por extranjeros como por cubanos; en definitiva da
igual--, oficinas de corporaciones, agencias bancarias y
de pasajes, centros de negocios, y tiendas en moneda
fuerte, incluyendo shopping malls con grandes áreas de
estacionamiento que desaprovechan suelo y rompen la
continuidad de la trama urbana.
las calles, y sopones cocinados en los parterres; complementados por la progresiva desaparición del pavimento
en las vías urbanas, en un viaje de regreso a la semilla.
Pero esa ruralización coexistirá y se hibridizará con patrones tomados de los marginales urbanos, como ya sucedió
con el habla y está pasando con gustos, modas y valores,
reflejados y a la vez estimulados por los medios masivos
de comunicación y hasta instituciones y proyectos culturales, bajo el aparentemente sano objetivo de conservar
el folclor y hacer un arte que refleje la realidad.
Esos enclaves seguirían apareciendo separados de las
zonas donde existan problemas sociales; cada vez más
lejanos y por lo tanto más dependientes del auto privado,
el cual se convertirá en una armadura metálica para
proteger a los satisfechos de los ataques de los excluidos.
Dentro de ese panorama social, surgirían inevitablemente
híbridos: cubanos que trabajan en firmas o se unen a
extranjeros, y al elevar su nivel de ingresos y aspiraciones
van asumiendo un estilo de vida más o menos acomodado, en un proceso de prueba y error que depende mucho
de cuáles serán los modelos de éxito a imitar, millonarios
de verdad o pacotilleros.
¿Cambios hacia donde?
Algunas aperturas más profundas, pero tardías, en busca
de una reanimación de la macroeconomía, podrían reflejarse en la multiplicación de nuevos enclaves suburbanos
en moneda dura a la manera del Monte Barreto; y quizás
a alguien se le ocurra un mal día la idea de cercarlos
y controlar la entrada, para evitar el contagio social y
proteger a los usuarios y moradores de esos paraísos artificiales. El acceso libre a la costa se bloqueará aún más,
en contra de lo que dispone la Constitución. Edificios y
conjuntos inapropiados serían impuestos por la necesidad de obtener ganancias rápidas, donde coincidirían
Figure 3: Casas autoconstruidas en La Habana /
Self-built houses in Havana.
Photo: K. Mathéy
A pesar de los esfuerzos del gobierno --dirigidos principalmente a combatir los efectos y no las causas-- aumentaría de hecho la discriminación laboral y la segregación
física del hábitat debido al color de la piel, en una ciudad
donde la pigmentación más oscura estuvo históricamente
asociada con los barrios y tipos de vivienda más pobres, y
un menor nivel de instrucción. Irónicamente, esto ha sido
una consecuencia impensada de buenas intenciones, ya
que la Reforma Urbana hizo propietarios del lugar donde
vivían al 87% de los habaneros, pero sin la posibilidad de
vender o comprar viviendas, y con muchas restricciones
para permutarlas. Eso los ató para siempre al lugar, fuese
bueno o malo; y los hizo dueños del problema de mantenerlo, sin tener los medios para ello.
En este escenario nacional actual de continuidad sin
cambios estructurales, igual sucedería con la marginalidad, estimulada por la dura verdad de que ningún salario
alcanza para vivir: habría más prostitutas, ladrones,
vagos, buzos de tanques de basura, pordioseros y su
variante vergonzante de parqueadores y limpiadores de
parabrisas; y podría incrementarse el tráfico y consumo
de drogas, un fenómeno desconocido hasta hace veinte
años, que llegó asociado con la apertura al turismo en los
Noventa. Todo esto haría aumentar la represión policial,
e indirectamente la discriminación racial. Seguramente
aumentará el actual proceso de enjaulamiento de la
ciudad para protegerse de los delincuentes, aunque
quizás coexistiendo con fórmulas viejas como los serenos
privados, que ya vienen funcionando en algunas zonas
puntuales macetizadas. La altura y materiales de las
cercas, rejas y tapias se convertirán en símbolos visibles
de prestigio social, con las personas más acomodadas
debatiéndose entre ocultar o mostrar su patética riqueza.
Paralelamente continuaría el proceso de ruralización de
la capital, con la sustitución por siembras productivas y
crías de animales del ya menguado arbolado urbano y los
restos no cementados o cubiertos de lo que un día fueron
franjas continuas de jardines frontales a lo largo de las
aceras; ranchones de guano con un ubicuo estilo neotaíno, carretones de tiro animal, tractores circulando por
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los intereses de los inversionistas extranjeros con los
funcionarios y decisores nacionales. Esos cambios ya
estarían posiblemente fuera de control, por no contar
con los mecanismos de defensa de la comunidad frente
a esas agresiones, como los que una sociedad civil fuerte
ha desarrollado gradualmente en otros países.
Aparecería finalmente un mercado del suelo, y los altos
precios empujarán un desarrollo limitado hacia el este,
con edificaciones más bajas y de más alto estándar para
una clientela muy distinta a la que habita en los grandes conjuntos habitacionales que se hicieron entre los
Setenta y los Noventa. Pero a pesar de su racionalidad
--al conseguir un mejor balance geográfico de la ciudad
respecto al centro histórico y tradicional--, un desarrollo
realmente fuerte hacia el este requiere grandes inversiones infraestructurales en acueducto y alcantarillado, y
posiblemente un segundo túnel bajo la Bahía.
Figure 4: Vivir y trabajar en
el centro / Living and working
in the centre. Photo: E.
Se desarrollarían suelos vacantes o mal utilizados, como
los terrenos del antiguo aeropuerto de Ciudad Libertad,
conectando con la Playa de Marianao y con el centro tradicional de Marianao a través de las Escuelas de Arte de
Cubanacán; y se acometería la revitalización de la franja
descaracterizada y subutilizada que rodea al puerto,
incluyendo Tallapiedra, Atarés, Regla y Casablanca. Esto
implica un replanteo sobre la vocación del propio puerto,
y el traslado de las refinerías de petróleo, mal situadas,
anticuadas y contaminadoras.
Otro suelo a potenciar son los bordes del tramo final del
Río Almendares en lo que fue el Bosque de La Habana,
absorbiendo los Jardines de la Tropical. El Malecón se
continuaría --desde su actual final a la entrada del túnel
de Quinta Avenida-- como una vía peatonal en la ribera
derecha. Ello permitiría conformar una nueva fachada
para El Vedado, abierta sobre un parque a lo largo del río
que sustituya al actual barrio de casuchas El Fanguito. La
calle Paseo se prolongaría con su hermosa sección verde
central actual por el área de la Plaza de la Revolución, y
se continuaría hasta el puerto, dando otra alternativa para
llegar a La Habana Vieja además del Malecón –una suerte
de Anillo Doble-Cero, con agua en sus dos extremos. El
área de la Plaza y sus accesos tendría un desarrollo mixto, subdividiendo el actual espacio indefinido y amorfo en
un sistema de plazas menores sombreadas y articuladas;
incorporando viviendas para sectores de diferentes ingresos, comercios variados, parque, restaurantes, cafeterías,
galerías de arte, hoteles, quizás un museo en el Castillo
del Príncipe; y en general actividades que garanticen una
animación mayor que la actual función exclusivamente
simbólica-administrativa. Ello permitiría conectar mejor
la Plaza con la Quinta de los Molinos, Universidad de La
Habana, y con el Malecón a través de La Rampa.
Será necesario crear barreras submarinas para disipar la
energía de las olas antes de que choquen con el muro del
Malecón. Eso pudiera combinarse con una extensión hacia el mar del actual paseo, incluyendo quizás una batería
de piscinas públicas que estarían a distancia peatonal
para más de 200 mil habaneros. Esa extensión protectora
puede aprovechar la construcción de un segundo túnel
para cruzar la Bahía, que ya se menciona en otra parte
de este texto. También será necesario calmar el tránsito
rodado por el Malecón y facilitar el cruce seguro de peatones hacia la banda junto al mar. Ello puede combinarse
con un re-estudio de la calle San Lázaro entre Prado y
Belascoaín, para que asuma parte del tránsito actual del
Malecón. Con una nueva sección vial, esa calle puede
asimilar edificios nuevos de cierta altura que no pueden
admitirse en la primera línea del Malecón tradicional, por
su alto valor icónico.
El barrio de Colón, donde existen las más altas densidades de población de la capital, tiene además un fondo
de viviendas de mala calidad y muy deteriorado. Pero, en
cambio, su posición es privilegiada: abriendo por el norte
hacia el Malecón tradicional, con su columnata continua
de soportales; por el este hacia el hermosísimo Paseo
del Prado, que deberá recuperar su antiguo esplendor, y
por el oeste hacia la Calle Galiano, donde estuvo la más
importante zona comercial del país, ahora muy decaída
funcional y visualmente. Esa conservación-renovación del
barrio deberá organizarse alrededor de un nuevo espacio
público central propio de los residentes.
La tradicional ciudadela de la ciudad central consiste
en una larga fila de locales a lo largo de un patio común
muy estrecho y profundo que además sirve de acceso
a las viviendas, con una familia en cada local. Eso trae
condiciones muy malas de vivienda, pero estimula la
vida social y la cooperación entre vecinos. Un estudio
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de ese tipo de vivienda colectiva puede desembocar en
soluciones de apartamentos pequeños tipo estudio, con
mejor ventilación y privacidad, muy apropiados para la
actual composición demográfica habanera, que cada vez
se reduce más. Lo mismo puede hacerse con las ubicuas
barbacoas: entrepisos improvisados, generalmente peligrosos y que deforman las fachadas, de pésima calidad
constructiva, con mala iluminación y ventilación natural.
Pero, bien diseñadas y construidas, pueden convertirse
en soluciones duplex que aprovechan los altos puntales de las edificaciones antiguas que predominan en la
ciudad central. El barrio de casuchas más grande de Cuba
está en las azoteas de centro Habana. Su construcción
es muy precaria, afectan las cubiertas y generalmente
conectan ilegalmente las descargas de albañales a los
drenes pluviales. Pero vivir en las azoteas de la ciudad
central es agradable por las brisas y vistas. Bien hechas,
esas viviendas, aún si modestas, pueden convertirse en
El triángulo formado entre el Malecón, San Lázaro e
Infanta, con la Fragua Martiana y los restos del antiguo
cementerio Espada al centro, puede ser re-desarrollado
hasta convertirse en la extensión natural de su vecina La
Rampa. Centro Habana, donde existe una isla de calor, tiene una muy densa red de calles, con poco tránsito actual,
sobre todo en el sentido norte-sur. Muchas de esas calles
pueden plantarse con árboles que embellezcan, mejoren
el ambiente y apoyen la actual apropiación espontánea
de las calles por los residentes locales. Esas calles-
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parques, siguiendo el ejemplo del woonerf holandés, se
basan en la coexistencia de peatones, niños, ancianos,
árboles, vehículos de motor y bicicletas.
Figure 5: Centro Habana /
Central Havana. Photo: K.
Los asentamientos periféricos de casuchas autoconstruidas, que en Cuba se llaman barrios insalubres, carecen
de una estructura racional, servicios y redes técnicas
adecuadas. Sin embargo, ofrecen un ejemplo de viviendacrecedera, ya que empiezan de forma muy precaria
y generalmente van mejorando con el tiempo, hasta
que abandonan la clasificación inicial. Bien localizados,
planeados y conducidos, y con asistencia adecuada,
constituyen una vía de solución paralela al problema de
la vivienda.
Es posible que la aparición gradual de un sector de mercado con gustos algo más refinados traiga el mejoramiento del diseño arquitectónico y la actuación de algún que
otro arquitecto de la vanguardia internacional que eleve
el rasero y abra expectativas. Quizás finalmente se llegue
a repensar la forma de ejercicio –y remuneración-- de la
profesión del arquitecto, acercándola a la que ha permitido un pujante movimiento de los artistas plásticos; y se
estimule la competencia para que triunfen los mejores a
través de concursos accesibles a todos.
De continuar el modelo de desarrollo suburbano sin
una adecuada respuesta del transporte público masivo,
crecerá desmedidamente el uso del auto privado –una
tendencia que ya se observa en la economía en moneda
Figure 6: Cementerio en La
Habana – ciudad de vivos
y muertos / Cemetery in
central Havana. Photo: E.
fuerte. Ello traerá más contaminación, demoras y problemas de tránsito; y aumentaría las ya existentes diferencias sociales entre el que se mueve en cuatro ruedas y
el que anda sobre sus pies. La ciudad tendrá que resistir
una fuerte presión para no malgastar terrenos valiosos en
parqueos y en la construcción de monstruosas vías expresas para facilitar el movimiento de autos, mientras la
continuidad del tejido urbano quedará irremediablemente
rota. Paradójicamente, esas soluciones sólo conseguirán
aumentar el número de autos. El interminable Big Dig de
Boston, para enterrar esas vías que cortaron a la ciudad y
la bloquearon de su frente al agua, es un recordatorio de
lo costoso que resulta enmendar después esos errores
que ya se repiten irresponsablemente en algunas grandes
ciudades asiáticas.
Se continuarán construyendo shopping malls climatizados
de lata y vidrio espejo que rompen con la coherencia y la
imagen urbanas, matan el pequeño comercio de esquina,
que fue un centro social espontáneo en la ciudad tradicional; elevan innecesariamente el gasto energético e
introducen patrones de vida y consumo ajenos. Mientras
tanto, aumentará el deterioro y la calidad de la oferta en
la red comercial a lo largo de las calzadas de la ciudad
Construyendo otro futuro
Aún sin producirse avances significativos en la estructura productiva nacional y las relaciones de intercambio
internacional, este cuadro podría suavizarse si se revierte
la tendencia involutiva a la centralización administrativa
que ya comenzó a fines del siglo pasado. Ello implica dar
una mayor autonomía a las empresas estatales y a los
gobiernos locales, tanto en la gestión económica como
en los procesos de decisión; así como multiplicar las
estructuras corporativas estatales autofinanciadas para el
desarrollo local, a la manera de la Oficina del Historiador
de La Habana.
Hasta ahora, esto ha sido tratado como una excepción,
construida alrededor de un individuo excepcional, el
carismático Eusebio Leal. Ese enfoque de subordinar
las instituciones a la existencia de la persona adecuada
debe invertirse, creando un marco económico y jurídico
que funcione, y luego aparecerán las personas que las
manejen. El proceso revolucionario cubano a mediados
del siglo pasado demostró eso, convirtiendo en héroes
legendarios a jóvenes desconocidos, profesionales,
estudiantes, empleados públicos, dependientes del
comercio, taxistas, albañiles, maestros, sastres, campesinos, obreros agrícolas y una ubicua pequeña burguesía
provinciana. La lógica aparente de que cuando hay poco
es necesario centralizar las decisiones se desploma cuando se invierten los términos, hasta comprender que hay
poco debido precisamente a la centralización.
Los trabajos de reanimación urbanística que mejoraron
la imagen de la capital en los años Sesenta y Setenta podrían reaparecer, para revitalizar visual y funcionalmente
espacios públicos claves en zonas centrales. Esos espacios servirían para elevar el rasero de calidad en el diseño
y los servicios, además de cumplir su papel tradicional de
estructurar al tejido urbano, mejorar el medioambiente,
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añadir valor a los terrenos circundantes, y favorecer el
intercambio social entre sectores de población que cada
vez se distancian más. La reanimación pudiera irradiar a
partir de esos focos a lo largo de los ejes principales que
los conectan, y llegar más adelante a internarse en los
sectores grises delimitados por esas vías.
Sobre esa misma base de autogestión local, se podría
utilizar el “convoyaje” a las grandes inversiones, comprometiéndolas a realizar obras de beneficio directo y evidente para la comunidad. Una mejor mezcla social podría
lograrse obligando a que un porciento de las viviendas en
las nuevas zonas de viviendas de alto estándar y hasta
en los propios edificios sea dedicado a casos sociales.
Como línea, tanto la vivienda para altos ingresos como
las de interés social deberán tener una calidad alta de
diseño, independientemente de las diferencias en tamaño
y comodidades. También deberá evitarse la concentración
de pobres en grandes conjuntos de bloques repetidos
que llevarán inevitablemente el estigma de la pobreza y
arrastrarán formas previas de vida que no funcionan en
edificios grandes de apartamentos.
Si empiezan a llegar inversionistas iluminados con una
clientela que exija calidad, y con interlocutores cubanos
de la misma condición, aparecerán buenos proyectos que
marquen hitos. Eso ayudará a impulsar la revitalización
de La Habana y la recuperación de los valores culturales
en la arquitectura cubana, secuestrada durante varias
décadas por los constructores y finalmente por decisores
que ni siquiera saben construir. La oferta de vivienda a
extranjeros residentes en La Habana, ahora limitada a
apartamentos en edificios nuevos, casi siempre con una
arquitectura banal, podrá ampliarse con antiguas mansiones deterioradas para ser rehabilitadas por iniciativa
privada. Eso puede producir más ingresos y ayudaría a
preservar el patrimonio urbano.
Estas acciones que La Habana necesita tendrán que
montarse sobre una enorme inversión en la modernización y extensión de la infraestructura ingeniera urbana
–redes de distribución del agua, electricidad y teléfonos;
recolección y tratamiento de albañales; red vial y, especialmente, un transporte público cómodo y eficiente que
disuada el uso del auto privado. Es bueno recordar que
algo así permitió la impresionante expansión de La Habana inmediatamente después de terminado el dominio
colonial español.
Esta re-urbanización solamente podrá ser financiada con
una combinación de préstamos de organismos internacionales a los que Cuba tendrá inevitablemente acceso
un día, unidos a una multitud de pequeños inversionistas
que en definitiva son más importantes para hacer ciudad,
y que por su propia pequeñez son menos impositivos
que los grandes. Pero esa multiplicación de inversionistas
solo podrá manejarse por contrapartes cubanas de forma
descentralizada. Todo ello deberá complementarse con
un potenciamiento real y extendido de la propia población local, para que la mayor cantidad posible llegue a ser
capaz de atender a sus propias necesidades de hábitat y
Ello implica puentear sobre el convencional papel al que
la globalización neoliberal ha relegado a los países en
desarrollo, como suministradores de materia prima y
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mano de obra barata, y receptores de industrias contaminantes. Se trata de encontrar un nuevo modelo de
desarrollo que aprovecha el enorme capital humano y la
tradicional inventiva cubana para saltar a una economía
post-industrial mucho más productiva, como la electrónica y la informática, especialmente la producción de
softwares; los servicios médicos, la industria farmacéutica
y la biotecnología, las telecomunicaciones, las finanzas,
el marketing, el diseño, la moda, la industria del entretenimiento y la cultura, y otros servicios especializados. Se
trata, en definitiva, de potenciar la industria del conocimiento, aprovechando el principal recurso que tiene el
país: una población instruida y que reacciona pronto a
nuevas situaciones.
Pero es necesario proteger a ese recurso humano, no
sólo de la fuga de talentos ante la falta de oportunidades,
sino de la pérdida de valores y la introducción acrítica de
estilos de vida que copian dudosos modelos de éxito. La
Habana quizás podrá recuperar entonces su papel histórico de cruce obligado de los flujos entre Europa y América,
y entre Norte y Suramérica. Esa función de pivote le fue
escamoteada por Miami, que medio siglo atrás era un
pueblo soñoliento de retirados, al que medio millón de
cubanos emigrados convirtieron en una gran ciudad - fea
y hostil, pero económicamente pujante.
¿Habrá espacio para una convivencia mutuamente provechosa, aprendiendo cada uno de los errores del otro?
Figure 7: Renovación en
Centro Habana / Renovation
work in central Havana.
Photo: K. Mathéy
Mario Coyula Cowley
(La Habana 1935). Arquitecto,
crítico, diseñador urbano.
Profesor de Mérito. Premio
Nacional de Arquitectura
2001 y de Habitat 2004,
ambos por vida y obra.
Cuban architect and planner,
has been a professor of merit
at the Faculty of Architecture
of Havana since 1964 and
was vice-director of the
Group for the Integrated
Development of the Capital
(GDIC). As a writer, he is
author or co-author of eight
books, more than 190 articles, prologues, essays and
reviews in 21 Cuban and 30
foreign publications. He was
awarded the National Prize of
Architecture in 2001 and National Habitat Award (2004),
both for life-time. 2010, he
was visiting scholar in the
Mundus Urbano Program at
TU Darmstadt.
Contact / contacto:
<[email protected]>
La Identidad de la Ciudad
Octavio Tapia Rodríguez
A city with identity
The defence and development of a city's identity is the major challenge facing planners in the decades
to come. (I refer to the identity for the ordinary citizen, and not to city marketing.) This can be achieved
through relatively small interventions – some people like to call them "urban acupuncture". Most cities
today mushroom spontaneously, without preparing for the future. Conventional city planning, with its
focus on land use regulation, has lost the battle – and for good reasons. But to have no plan at all is not
the answer, either. What is needed is a sort of multi-layer planning with at least four dimensions:
1. Normative – most fast-growing cities with predominantly informal construction lack a common reference point, a guidance for long-term functionability; 2. Operational – the plan must be proactive, not
restrictive, otherwise it will be ignored; 3. Strategic – beyond strict norms, present development opportunities must be valorised; 4. Practical – rules must be simple, easy to understand, and put into practice
without bureaucratic delays. Identity cannot be invented, it must grow. It does so primarily on the local
level – but there is also need for a common denominator for the entire city.
This calls for a new urban pact:
(a)Urban space must be arranged in a polycentric way, embracing both small meeting points as
well as great and collective urban projects;
(b)Urban forms must facilitate social interaction – they must be on a human scale, in other words;
(c)Planning must be inclusive in economic, social, environmental, and cultural terms;
(d)Space must be "communicative", generate opinion, be recognizable, and have a personality.
Tapia Rodríguez
Ciudadano chileno, arquitecto, planificador, antropólogo urbano, arqueólogo,
economista y poeta con una
trayectoria remarcable viviendo y trabajando en Chile, Argelia, Francia, Gran Bretaña,
España (con Ricardo Bofill),
Nicaragua, Bélgica, Austria,
EE.UU., Bosnia-Herzegovina,
Croacia, Suiza y Gibraltar. De
1979 hasta 1983 era el primer
director de planificación
urbana de la municipalidad
de Managua después de da
la revolución sandinista.
Chilean citizen, is an
architect, planner, urban
anthropologist, archeologist,
economist and poet with
a remarkable working and
living experience in Chile,
Algeria, France, Britain, Spain
(with Ricardo Bofill), Nicaragua, Belgium, Austria, USA,
Bosnia-Herzegovina, Croatia,
Switzerland and Gibraltar.
1979-1983 he was the first
Director of Urban Planning,
Municipality of Managua, after the Sandinista Revolution.
Contact / contacto:
<[email protected]>
La ciudad debe tener su identidad, en el sentido de
que debe ser capaz de: (a) trasmitir esa identidad hacia
quienes la viven cotidianamente, crear el sentimiento de
“ser de alli”, y (b) hacer ver a los demás sus peculiaridades y sus proyectos, en qué quiere centrar sus esfuerzos,
cuales son sus potencialidades, como va a resolver sus
Pero, ¿cual plan? asistimos desde hace tiempo al desmontaje de la planificación convencional, de la zonificación y de los planes maestros de uso del suelo. Y es obvio
que no era el mejor método para cambiar el estado de
cosas. El planeamiento de la zonificación, cuya finalidad
era organizar la ciudad a largo plazo, no ha sido capaz de
adaptarse a estos cambios.
De modo que la aproximación a cada ciudad y su problemática es única y singular, se pueden estudiar y debatir
sobre otros ejemplos pero la incidencia de lo local será
determinante. Estudiar cada hecho local, desde la perspectiva de quienes la viven, ver tanto las carencias como
las potencialidades y construir a partir de ellos.
El planeamiento hay que sustituirlo por la gestión; gestionar no sólo desde la ausencia de plan, sino desde la
liberación del uso del suelo. Y en el mejor de los casos
gestionar desde programas consensuados a través de
una planificación estratégica. Planificación estratégica
para la detección de carencias y estrangulamientos, y en
la detección e impulso de programas y acciones relacionados con las oportunidades de la ciudad, con los deseos
de la gente, que debe introducir - con operatividad - programas sociales y económicos en el planeamiento de la
ciudad; y aprovechar su potente capacidad de marketing
para ilusionar a los ciudadanos y a los medios de comunicación en torno a esos programas y proyectos, en forma
de crear un consenso entre sector publico y privado.
La experiencia “aprendible” y “enseñable” es aquella
de la búsqueda de soluciones particulares, las pautas
para la ciudad (globalizantes) no aportan visiones para
cada caso, resultando una visión de la realidad plana sin
matices ni diferenciaciones. Muchas veces responder a
las necesidades específicas del lugar es posible desde
operaciones mínimas –acupuntura urbana- en contraposición a las grandes inversiones y operaciones exigidas por
el marketing urbano. El cambio de imagen de la ciudad
no se puede quedar en una postal de la “modernización
globalizada”. Se deben pensar cambios para “toda” la
población, que siendo menos onerosos y espectaculares
otorguen un mayor beneficio a los ciudadanos.
La ciudad ha de tener proyectos, que se encadenen en
programas públicos innovadores, seductores y que se
preocupen de sus auténticos problemas y oportunidades.
Y la suma de esos proyectos, será EL PLAN, una apuesta
para el futuro organizada desde ahora.
La reforma y transformación de nuestras ciudades necesitan planes. Planes que pueden adoptar la metodología
de análisis y consenso de la planificación estratégica,
pero planes con contenido propositivo, que han de aunar
cuanto menos cuatro características:
• Normativos: porque han de expresarse en planos las
formas de ocupación del territorio que se desean, los
espacios que se han de proteger, los lugares donde
centralizar esfuerzos y acciones. En Nicaragua, donde
más de dos tercios de la ocupación del espacio se
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hacen al margen de los procesos establecidos legalmente, solo faltaría que se abandonara todo marco de
• Operativos: porque han de servir ya, ahora; con incidencia real sobre la población y el territorio. Proyectos
de articulación espacial, proyectos de recuperación
del espacio público, proyectos de espacios de afirmación cultural, proyectos de reactivación económica o
reinserción social, proyectos ambientales y proyectos
de marketing de la propia ciudad. Proyectos posibles,
pues se han sumado los esfuerzos sociales de impulso y se han sentado en los compromisos y fórmulas
de gestión para su realización.
• Estratégicos porque esos proyectos han de servir
a los objetivos de la ciudad y se han de apoyar en
oportunidades existentes o provocadas. Lo estratégico definido como el territorio de coincidencia de la
necesidad y la oportunidad.
• Prácticos, sencillos, con las determinaciones precisas
y los proyectos claros, sin necesitar de dilatados
periodos de redacción y tramitación. Que fijen los
espacios y objetivos de actuación y admitan todo
tipo de adaptaciones en su propia realización. No es
difícil entender así el proyecto de ciudad que es un
plan, pero requiere de la existencia de una serie de
actitudes sociales y políticas.
tiene una doble fidelidad: con la ciudad heredada y con
la ciudad futura. Hay elementos que deben preservarse
y “re-usarse”; la innovación es tan necesaria como el
dialogo y la complementariedad.
El actual momento histórico requiere de un nuevo pacto
urbano, que se exprese también a partir de un nuevo
urbanismo que tenga en cuenta ciertas consideraciones:
a) La construcción del territorio como el espacio ciudadano estructurado, policéntrico, discontinuo (para incorporar
espacios rurales, verdes, vacíos); por lo tanto un territorio
objeto de grandes proyectos urbanos constructores de
ciudad, en el cual se dé un debate democrático sobre el
escenario de futuro, sobre las localizaciones y sus impactos, sobre las nuevas centralidades y sobre los tejidos
urbanos. Sobre un marco físico que proporcione calidad y
sentido a sus habitantes.
b) La prioridad a las formas urbanas que garanticen la
sociabilidad, el espacio público a todas las escalas, la simbología y la identidad ciudadana y barrial, el significado
cultural y estético, la memoria colectiva… La ciudad es un
producto cultural complejo no reducible a unas cuantas
funciones productivas o consumistas. Las infraestructuras urbanas, los servicios, la arquitectura, el diseño de
los espacios públicos, la relación entre los edificios y sus
entornos… tiene un significado social.
Proyectos que al hacerse realidad permitan una constatación por parte de los ciudadanos: de la ciudad que se
busca, la elaboración de proyectos de diferentes tiempos
y envergaduras permite comprobar y rectificar las propuestas y modelos de la ciudad.
Las escalas del territorio
Actuar respondiendo a varios desafíos a la vez: revalorización de los ejes estructurantes de la vida urbana-central;
intervenciones acupunturales para mejorar la cualidad
de los barrios tradicionales manteniendo mixturas de actividades y vivienda. En la dimensión barrial, que debe concebirse como una actuación estructurante de la ciudad.
Es innovación más que invención, un proceso más que
un final, acción más que especulación. Pensar la ciudad
TRIALOG 100 I/2009
Die größte Herausforderung für die Planer in den
kommenden Jahrzehnten
ist die Verteidigung und
Herausbildung der Identität
einer Stadt. Dies bezieht
sich auf die Identität für die
einfachen Stadtbürger, nicht
auf City Marketing. Und dies
kann durch relative kleine
Eingriffe erreicht werden –
manche nennen das 'urbane
Akupunktur'. Heutzutage
wuchern die Städte meist
spontan, ohne Vorsorge für
die Zukunft. Die konventionelle Stadtplanung mit ihrem
Fokus auf Regulierung der
Flächennutzung hat längst
die Schlacht verloren, und
das aus gutem Grund. Aber
keine Planung zu haben ist
auch nicht die Lösung.
Nötig wäre eine Art mehrschichtiger Planung, mit
mindestens vier Dimensionen: 1. normativ: schnell
wachsenden Städten mit
hauptsächlich informell
erstellten Bauten fehlt meist
ein gemeinsamer Bezugspunkt, eine Anleitung zur
langfristigen Funktionalität;
2. operational: der Plan muss
anregend sein, nicht restriktiv
– sonst wird er ignoriert; 3.
strategisch: jenseits strikter
Normen müssen Entwicklungschancen gewürdigt
werden; 4. praktisch: Regeln
müssen einfach, leicht
verständlich und ohne
bürokratische Verzögerungen
anwendbar sein. Identität
kann nicht erfunden werden,
sie muss wachsen. Sie tut
dies vor allem auf der lokalen
Ebene – aber auch für die
ganze Stadt ist ein gemeinsamer Nenner nötig.
Dies verlangt nach einem
neuen urbanen Abkommen:
(a)Der urbane Raum muss
polyzentrisch organisiert
sein und sowohl kleine
Treffpunkte bieten als auch
große, gemeinschaftlich
nutzbare Stadtprojekte.
(b)Die Stadtgestalt muss
die soziale Interaktion
erleichtern – in anderen
Worten ein menschliches
Maß aufweisen.
(c)Planung muss alle
einschließen, unter ökonomischen, sozialen, umweltbezogenen und kulturellen
(d)Räume müssen 'kommunikativ' sein, zu Meinungsäußerungen einladen,
wiedererkennbar sein
und eine Persönlichkeit
La historia, la morfología, las identidades diferenciales
de los barrios forman parte del patrimonio de la ciudad y
conviene reutilizarlo para favorecer una buena reconversión, es decir, no es preciso destruir las tramas urbanas
para incentivar nuevos usos y actividades, hay que
preservar los valores culturales propios de cada barrio y
sobre todo la diversidad de funciones y de poblaciones
Pensar la ciudad no es empezar de nuevo. Las ciudades
son deudoras con su historia, su trama, su arquitectura,
sus elementos físicos y simbólicos, su cultura cívica.
Incluso con sus planes y proyectos urbanos inconclusos o no realizados. Las ciudades deben establecer un
compromiso con su geografía, su emplazamiento, sus
recursos naturales. Y con las culturas de sus gentes y de
sus barrios. La ciudad son sus paisajes físicos y humanos.
Es el espacio que contiene el tiempo.
Eine Stadt mit Identität
Figure 1: Utopias urbanas alrededor de 1900: andadores móviles, toboganes, caminar sobre
los alambres del telégrafo... / urban utopias around 1900: rolling footpaths, tobogans, walking on
telegraph wires ...;
illustration drawn by Bernd D. Ciecior-Cicerón
cinco maneras de ser ciudadanos del mundo
Antanas Mockus1
Young people: five types of world citizenship
Anonymous life in the city and increased mobility make it ever more difficult to ensure compliance
to laws and standards. Particularly among young people, a cynical attitude is growing that is justified
with the same argument that the Cynics, the students of Socrates, established for their rejection of the
customs and laws of Athens: as "citizens of the world", they were above such constraints and could both
make fun of them and provoke their fellow citizens. The cynical handling of laws and norms is expressed
in five attitudes that all undermine urban coexistence in different ways:
Choosing to violate the law, because it pays off;
Choosing to violate the law out of conviction, because the laws are rejected as unjust;
Rigid conformation to the law, requiring repressive enforcement, as the only moral reference;
Advocacy of obviously immoral but not illegal practices; and
Provocative advocacy of legally established regulations or opportunities that have met cultural
The most deeply anchored form of violation of the law is that due to conviction: the laws and regulations
are unjust or their violation is necessary for the protection of the family or own goods and/or property.
Almost every second young person views this as legitimate—the approval here, however, decreases to
about one-third with increasing age, as was revealed in a survey in 14 Latin American cities (including
Bogotá, México, Belo Horizonte und Caracas).
The author, known for his provocative campaigning for tax payments during his tenure as mayor of
Bogotá, is committed to a civic hedonism with which these attitudes can be gradually overcome. To start
with, the endorsement of law-breaking has to be pushed back in favour of other, less damaging forms of
cynicism. This is to be supported at the moral, cultural and legal levels. Next, amoral but legally compliant conduct should transform itself into the explicit support of a culturally unaccepted law-abidance—
the ultimate cynical attitude, and one that already innately contains civic hedonism. It favours order and
relies on positive sanctions as well as art and awareness to promote institutional and moral change.
Mientras que para los Cínicos la moral está por encima de
la ley y la costumbre, para Sócrates no. Si bien Sócrates
moría obedeciendo a su moral y a las leyes de su ciudad
– Atenas –, unas pocas décadas después algunos de sus
discípulos –los Cínicos– se declaraban ciudadanos del
mundo y desde un desprendimiento material extremo
despreciaban normas, costumbres y valores de su ciudad.
El cinismo combina desde entonces un pesimismo sobre
las motivaciones de la acción humana, un desprecio
consciente por el cumplimiento de normas sociales y el
deseo de escandalizar, ya sea diciendo verdades incómodas a quien no quiere oírlas, ya sea burlando costumbres.
Agradezco a Diego Cancino,
investigador de Corpovisionarios y profesor de la
Universidad del Rosario sus
comentarios a una versión
previa del texto. Agradezco
también a Andrea Ramírez,
estadística de Corpovisionarios y estudiante de maestría
en estudios políticos de la
Universidad Nacional de
El desarrollo de la ciudad y de la movilidad entre ciudades
genera actitud cosmopolita, es decir desprendimiento
frente a toda ciudad particular y aspiración a un modo de
vida de validez universal. Cada vez más el imperio de la
legalidad en las ciudades parece ser una meta difícil de
alcanzar. La creciente importancia de las ciudades y su interdependencia favorecen y diversifican opciones cínicas
insostenibles o graves sobre todo cuando erosionan la
ley, por ejemplo cuando desde el cinismo se acoge la ile-
galidad por sus beneficios materiales o cuando el cinismo
ayuda a revestir la ilegalidad de argumentos morales.
El proceso de urbanización exacerba, especialmente para
los jóvenes, cinco opciones cínicas que ponen en riesgo
en grado distinto la sostenibilidad del imperio de la ley en
las ciudades:
1) aceptación de la ilegalidad por motivos económicos;
2) aceptación de la ilegalidad por motivos de conciencia
o de aprobación social; 3) adhesión a la legalidad como
única normatividad relevante, obedecida por lo general
por la vía represiva; 4) aprobación cultural de lo legal
flagrantemente inmoral (por ejemplo, el sufrimiento del
toro en la corrida) y 5) aprobación moral explicita de lo
legalmente permitido aunque culturalmente rechazado
(por ejemplo, cuando la ley va adelante en la protección
de derechos de minorías que la cultura aún no acepta).
¿Cómo superar esas cinco variedades de cinismo o al
menos cómo favorecer la transformación de las dos
primeras, ilegales, en alguna de las legales?
TRIALOG 100 I/2009
Ciudades, jóvenes y cinismo(s)
Las ciudades, al diferenciar lo moralmente aceptable de
lo culturalmente aceptable (y de lo legalmente aceptable),
ayudan a la aparición y diversificación del cinismo.
La alta división del trabajo, la interdependencia, el anonimato y otras características de las sociedades urbanas
crean o fortalecen, especialmente en los jóvenes, actitudes de escepticismo y ruptura o de conformismo pesimista, temeroso o temerario y a veces netamente agresivo.
Se pretende en este artículo usar el enfoque de cultura
ciudadana –que parte del reconocimiento de ley (regulación legal), moral (auto-regulación) y cultura (regulación
social) como tres sistemas reguladores apuntalados por
emociones y a veces divergentes– para comprender
mejor esas actitudes. La desobediencia a la ley se explica
al menos en parte porque la conciencia individual o el
qué dirán actúan a favor de esa desobediencia y lo hacen
no tanto a través de razones o intereses sino a través
de emociones como las causadas por el rechazo o el
reconocimiento social. La presión social y la conciencia
personal pueden actuar de manera divergente o convergente.
La divergencia entre lo moralmente aceptable y lo
culturalmente aceptable da lugar al cinismo: lo ilustran
la frugalidad extrema con que vive Diógenes en su vasija
de barro, su irrespeto al emperador Alejandro (“Quítate
que me tapas el sol que estoy tomando”), las bacanales
de comida o masturbación en los templos. ¿Pero puede
pensarse como cinismo la aprobación moral y cultural
de la ilegalidad? Diógenes había recibido del Oráculo de
Delfos dos recomendaciones, la socrática de “Conócete
a ti mismo” y la de lejos más enigmática de “Cámbiale
el valor a la moneda” (Diógenes le habría ayudado a su
padre a falsificar monedas y eso les habría valido el exilio;
irónicamente es una actividad ilegal la que desencadena
un exilio que motiva una actitud filosófica cosmopolita).
¿Tienen nuestros jóvenes comportamientos cínicos en
algún sentido amplio? Al diversificar contextos, códigos
de comportamiento y roles la ciudad no sólo incuba o
propicia actitudes cínicas, la ciudad diversifica cada vez
más los cinismos. Hay territorios para todo y en casi cualquier territorio se puede encontrar argumentos morales
para violar la definición cultural de lo apropiado. Esto tal
vez permite describir y comprender mejor fenómenos
juveniles de rechazo a las costumbres, cierta soberbia
moral asociada a la construcción de autonomía, gregarismo pero también afán de originalidad y atracción por actividades riesgosas, sean éstas legales o ilegales. Por otro
lado, muchos comportamientos tienen lugar porque el
grupo los hace o porque son comúnmente aceptados, admirados y celebrados en la tribu urbana. La ramificación
de las rebeldías impide usar los dos conceptos claves en
los años 70: alienación y contracultura.
Las instituciones encargadas de la socialización, familia,
escuela, iglesia, barrio no lograban su cometido, transferir
de una generación a otras normas y valores y, por el contrario, las nuevas generaciones no se sentían atraídas por
esas normas y valores. El sueño americano, el American
Way of Life que había logrado animar a la generación anterior, ya no era atractivo; al revés desataba la crítica radical de hippies y yippies (más radicales). Pero la frustración
de las nuevas generaciones desataba desmoralización
TRIALOG 100 I/2009
Jugendliche: fünf Arten des Weltbürgertums
Anonymes Leben in der Stadt und zunehmende Mobilität machen es immer schwerer,
die Einhaltung von Gesetzen und Normen sicherzustellen. Besonders unter Jugendlichen
wächst eine zynische Haltung, mit der bereits Sokrates Schüler, die Zyniker, ihre Ablehnung
der Sitten und Gesetze Athens begründet hatten: als „Weltbürger“ standen sie über diesen
Beschränkungen, konnten sich über sie lustig machen und ihre Mitbürger provozieren. Der
zynische Umgang mit Gesetzen und Normen drückt sich in fünf Haltungen aus, die in unterschiedlicher Weise das Zusammenleben in den Städten unterminieren: 1) Option für Gesetzesverstöße, weil sie sich auszahlen; 2) Option für Gesetzesverstöße aus Überzeugung, weil
Gesetze als ungerecht abgelehnt werden; 3) Starre Gesetzestreue, die repressiv durchgesetzt werden muss, als einzige moralische Referenz; 4) Befürwortung von offensichtlich
unmoralischen, aber nicht verbotenen Praktiken; 5) Provokative Befürwortung gesetzlich
festgelegter Bestimmungen oder Möglichkeiten, die kulturell abgelehnt werden.
Am tiefsten verankert ist der Gesetzesbruch aus Überzeugung, weil Gesetze und Bestimmungen ungerecht seien oder weil deren Missachtung geboten sei, um Familie und eigene
Güter zu schützen. Fast jeder zweite Jugendliche hält das für legitim – mit zunehmendem
Alter sinkt die Zustimmung auf etwa ein Drittel, wie eine Umfrage in 14 Städten Lateinamerikas ergab (u.a. Bogotá, México, Belo Horizonte und Caracas). Der Autor, bekannt für sein
provokatives Werben für Steuerzahlung in seiner Amtszeit als Bürgermeister von Bogotá,
setzt sich für einen staatsbürgerlichen Hedonismus ein, mit dem diese Haltungen schrittweise überwunden werden. Zunächst soll die Befürwortung von Gesetzesverstößen zurückgedrängt werden, zugunsten der anderen, weniger schädlichen Formen des Zynismus. Dies
wird auf der moralischen, kulturellen und gesetzlichen Ebene unterstützt. Danach sollen die
amoralischen, aber gesetzeskonformen Handlungsweisen sich transformieren zur expliziten
Unterstützung einer kulturell nicht akzeptierten Gesetzestreue, der letzten zynischen Haltung, die bereits den staatsbürgerlichen Hedonismus in sich trägt. Dieser findet Gefallen an
der Ordnung und setzt auf positive Sanktionen sowie auf Kunst und Bewusstsein, um den
institutionellen und moralischen Wandel voranzubringen.
más que rebeldía activa y la rebeldía era más expresión
de emociones que lucha sistemáticamente organizada
para transformar la sociedad o su economía.
No sentir culpa en ciertas situaciones, o no sentir
vergüenza, o no sentir temor a las sanciones legales, o
no ser sensible al reconocimiento social, pueden ser expresiones de cinismo. Para serlo se necesita que además
de la ausencia de la correspondiente emoción, haya conciencia de esa ausencia y evaluación positiva o al menos
neutra de esa ausencia. El que sufre por no sentir culpa
no es un cínico. En cambio, el que se complace en no
sentir culpa, o el que es indiferente a su ausencia, es un
cínico. Como lo es quien muestra culpa, temor o vergüenza sin sentirlos efectivamente.
El cínico moderno comparte con el cínico antiguo cierto
desprecio por las costumbres, por las convenciones sociales y por las normas y por las instituciones encargadas
de aplicarlas. El sentido moderno y anglosajón de cínico
acentúa el escepticismo sobre la naturaleza humana.
Cínico es quien subraya la importancia del auto-interés
como motivación central de los demás y pone en entredicho las motivaciones nobles de la conducta humana.
Cínico es también quien supone que sus argumentos
son superiores a los de los demás o quien se regodea en
sus propias emociones sin compartir ni considerar las
emociones del otro, todo lo cual dificulta la solidaridad, la
cooperación y la convivencia. Cínico significa “sin ilusiones” y “descarado”, sinvergüenza.
Según el Webster´s (1989) las dos primeras acepciones
de cynic son:
1. “una persona que cree que sólo el auto-interés motiva
las acciones humanas y que descree o minimiza actos
altruistas o puntos de vista desinteresados. 2. integrante
de la secta de filósofos griegos, del cuarto siglo a.C., que
creían que la virtud es el único bien, que la esencia de la
virtud es el autocontrol y que rendirse a cualquier influencia externa está por debajo de la dignidad humana”.
Para Carter (1999, 67):
En términos de Frédéric Gros
(2009, 315-6): “Es así como el
decir-verdad de la parrêsia
–en tanto que ésta apunta a
la transformación del ethos
de su interlocutor, conlleva
un riesgo para su locutor y se
inscribe en una temporalidad
de la actualidad– se distingue
del decir-verdad de la enseñanza, de la profesía y de la
sabiduría”. Para Desmond,
la parresia es ejercicio de la
libertad de expresión.
“El cinismo es el enemigo de la civilidad: sugiere una
profunda desconfianza sobre los motivos de nuestros
compañeros de especie, una desconfianza que arruina cualquier proyecto que descansa, como lo hace la
civilidad, en confiar en los demás aún cuando en ello
hay riesgo. Y de esta manera porque ya no confiamos
unos en otros en cambio colocamos nuestra confianza
en el lenguaje de los derechos, vago y que ahoga toda
Más de un especialista
termina en el fondo diciendo
que él, ante el cierre de otras
oportunidades y la urgencia
de sus propias necesidades,
optaría por los caminos de la
ilegalidad, ignorando el hecho
de que la mayoría de los
jóvenes opta por los caminos
de la probidad.
Para elaborar las Gráficas 1,
3 y 4 se agregaron las bases
de datos de 8 ciudades (Barrancabermeja, Barranquilla,
Belo Horizonte, Bogotá,
Caracas, Medellín, Ciudad de
México D.F., Popayán) y en
las preguntas sobre razones
para desobedecer la ley cada
respuesta afirmativa se desagregó por edad. La pregunta
es: “se justifica desobedecer
la ley cuando…”
Promedio: Bogotá(2001-20032005-2008), Pereira(2005), Cali
(2006), Santa Marta(2006),
Barranquilla(2008), Ciudad
de México(2008), Belo
Horizonte(2008), Caracas
(2009), Popayán (2009),
Barrancabermeja (2009)
Según Moliner (1994) cínico:
“1. se aplica a los filósofos griegos de la escuela de
Antístenes de los que el más destacado es Diógenes y 2.
« Desvergonzado. Impúdico. Sinvergüenza ». Se aplica a la
persona que comete actos vergonzosos sin ocultarse, y
sin sentir vergüenza por ellos”.
El cínico –antiguo y moderno– experimenta placer al decir
verdades incómodas, verdades que la gente común y corriente no espera oír. Además a veces el cínico, lo que tiene para decir, prefiere decirlo mediante acciones. Palabras
y acciones buscan tener resonancia, ser divulgadas, ser
recordadas. Cierto sentimiento de superioridad intelectual
o moral (o un cierto regodeo en la opción por la diferencia) acompaña este gusto por el escándalo. De palabra u
obra el cínico busca escandalizar. Muchas veces pronuncia la verdad incómoda que quiere comunicar a través
de gestos y acciones. En términos de Foucault (2009), su
“decir verdad” se transforma en una “vida verdadera” y
ésta, con los cínicos, se convierte en una “vida otra”, una
vida frugal atravesada por un decir verdad que pone en
riesgo tanto al que dice como a su relación con el otro,
y que los conduce, ya en el marco del cristianismo (que
debe bastante al cinismo), hacia una militancia en favor
del “mundo otro”, matriz del voluntarismo político moderno. La manera de decir verdad que cultivan los cínicos
puede llevar, a mi juicio en cualquiera de los interlocutores o en ambos, a una alteración del modo de insertarse
éticamente en el mundo2 . Así como hay libros que le
cambian la vida a uno, también hay conversaciones que
le cambian el rumbo a uno.
Transformar(se) y no congraciarse es el mandato (uno no
escoge ser cínico). Así lo que ya era una manera de incomodar –la investigación socrática– cede su lugar a otra
manera de incomodar, más contundente. En conjunto, el
cinismo clásico pasa de la palabra-gesto que interpela a
la oferta de un modo de vida que nos llega ilustrado por
cortas sentencias y muchas anécdotas sobre acciones y
gestos de Antístenes, Diógenes y sus discípulos.
Consideraremos a continuación las cinco opciones
cínicas mencionadas al comienzo y los factores urbanos
y juveniles que las facilitan para luego considerar cómo el
hedonismo cívico (armonía de ley, moral y cultura lograda
principalmente por las buenas y por la transformación
de la regulación cultural) y la familiarización con los tres
usos de las normas –que son obedecerlas, promover su
cumplimiento, participar en su transformación– podrían
facilitar la superación de las opciones cínicas. Nos preguntaremos si cabe imaginar –antes que una opción anticínica más global– una primera etapa: al menos superar
las opciones que implican un respaldo a la ilegalidad.
Esto implica que hay aspectos del cinismo –el desprendimiento, la opción por la verdad y el decir mediante el
hacer– rescatables desde el enfoque de agencia cultural y
de cultura ciudadana.
Las cinco opciones cínicas
Primera opción cínica:
la ilegalidad, un buen negocio
El derrumbe del modelo económico socialista, la hegemonía mundial de la economía de mercado, el fin de las
grandes narrativas (los grandes relatos históricos que
reducían a pocas las opciones humanas –marxismo,
liberalismo–), pero también la rápida urbanización, vienen
obligando a los jóvenes a definirse vitalmente como
receptores de ingresos económicos y consumidores. La
publicidad, por un lado, y el ejemplo flagrante de consumos y placeres de los jóvenes más exitosos, por el otro,
hacen que la autoimagen, la autoestima, el placer y la
vida sexual dependan o parezcan depender cada vez más
de esos ingresos y consumos. Dentro de las múltiples
opciones que tiene el joven ante sí está el ingreso a la
dinámica economía informal (irrespeto de normas de
cualquier tipo), específicamente a la economía ilegal y
eventualmente a su núcleo, el crimen organizado.
La prolongación de la escolaridad facilita la democratización del acceso a la tradición académica que indudablemente da instrumentos potentes para enjuiciar
críticamente las tradiciones y el ordenamiento social y
económico heredado. Pero esa escolaridad prolongada se
asocia, para una fracción creciente de jóvenes, al mismo
tiempo a un aplazamiento de su inserción económica y
a una ampliación inédita de expectativas. La movilidad
social vía educativa es una posibilidad abierta a muchos,
pero no a todos. Las expectativas de movilidad pueden
encauzarse por la vía ilegal sacrificando el joven 4 o 5
décadas de esperanza de vida a cambio de menos de
un lustro o una década de ingresos. Ocurre un auténtico
intercambio de vida por dinero. Que debería ser tabú.
El anonimato citadino facilita relaciones funcionales especializadas (y esporádicas, si fuere necesario) creando un
mercado legal de bienes y servicios legales cada vez más
profundo y complejo pero también creando un mercado
ilegal de bienes y servicios ilegales. La diversificación de
relaciones anónimas facilita que las ilegales se mimeticen
en medio de las legales. La ilegalidad tiende a estar presente subrepticiamente en todos los ámbitos, en todos
los territorios de la ciudad; pero en muchas ciudades hay
territorios explícitamente controlados por la ilegalidad.
Sobre todo si el futuro cuenta poco, la comparación
de costos y beneficios lleva al joven, visto como actor
racional, a escoger el camino de la ilegalidad. Así, lo
que al comienzo es una conjetura por contrastar –el
que algunos jóvenes se acercan a la ilegalidad motivados exclusivamente por móviles económicos– deviene
mundo, configura realidad y gana legitimidad3 . Más
complejo aún es cuando se suman varias motivaciones:
por ejemplo, beneficio económico más actitud irreverente
frente a las normas más deseo de aventura más presión
de grupo. Para describir y analizar la posibilidad de este
tipo de acción multi-motivada, Jon Elster (2007) acude a
una especie de suma vectorial de motivos.
TRIALOG 100 I/2009
Gráfica 1- Aceptación de
justificaciones para desobedecer la ley. Frecuencias
simples Encuesta de Cultura
Ciudadana, 8 ciudades (Barrancabermeja, Barranquilla,
Belo Horizonte, Bogotá,
Caracas, Medellín, México DF,
Popayán), Corpovisionarios
Fuente: Encuesta de Cultura
Ciudadana (ECC)-Corpovisionarios
Acceptance of justifications
to disobey the law. Frequencies based on the enquiry
about Civic Culture (ECC)
in 8 Latin American cities
including Bogota, Medellin,
Caracas, Mexico City and
Belo Horizonte. Source: ECC –
Corpovisionarios 2008-2009
Segunda opción cínica:
la ilegalidad moral o culturalmente legitimada
En este caso (o grupo de casos) la ilegalidad es acogida
normativamente, ya sea por regulación cultural –norma
social, presión de grupo, conformismo con el comportamiento percibido o atribuido a los demás,– ya sea por
regulación moral –por raciocinio y juicio moral, rebeldía
personal, argumentada o emotiva, por placer, o como
resistencia justificada o incluso como legítima desobediencia civil.
Lo más sagrado de una sociedad puede convertirse en
la razón de ser, en la bandera, de sus tendencias más
Gráfica 2- Cuatro razones
para desobedecer la ley:
comparación de Bogotá, Medellín, Belo Horizonte, Ciudad
de México y promedio de
13 ciudades encuestadas.5
Fuente: ECC- Corpovisionarios
Four reasons to disobey the
law. Comparison between
Bogota, Medellin, Mexico City,
Belo Horizonte and the average of 13 investigated cities.
Source: ECC – Corpovisionarios 2008-2009
TRIALOG 100 I/2009
Yopal y Aguazul (2004), Pereira (2005), Cali (2006), Neiva
(2006), Santa Marta (2006),
Ibagué (2007), Medellín (20072009), Barranquilla (2008),
Popayán (2009), Barrancabermeja (2009)
Este resultado es consistente
con los estudios sobre aversión a la pérdida, Si pierdes
10.000 pesos no te consuelas
–como diría el sentido común
y la microeconomía– con
encontrarte 10.000. Necesitas
encontrarte entre 23.000 y
27.000 (en líneas gruesas
entre 2 y 3 veces lo perdido).
No se incluye la pregunta “Se
justifica desobedecer la ley
para defender propiedades o
bienes” porque esa pregunta
se incorporó en el formulario
de 2008. La pregunta “Se
justifica desobedecer la lay
cuando es la única manera
de luchar públicamente
contra una ley o un régimen
injusto” en la encuesta de
2001 y 2003 estaba divida.
Las preguntas eran: “Se
justifica desobedecer la ley
cuando se lucha contra un régimen injusto” y “Se justifica
desobedecer la ley cuando se
lucha contra una ley injusta”.
El resultado que aparece en
la gráfica (en Bogotá 2001 y
2003) es el promedio de estas
dos respuestas.
Para las Gráficas 3 y 4, para
cada grupo de edad se
promediaron los porcentajes
de todas las opciones de respuesta de la pregunta sobre
razones para desobedecer la
ley. AJDL = (sumatoria de las
frecuencias de cada justificación para desobedecer la ley
/ 11 (número de razones para
desobedecer la ley).
autodestructivas (le escuché la idea a Leoluca Orlando,
alcalde por dos períodos de Palermo, Sicilia, y famoso
por haber desatado un movimiento social contra la mafia
siciliana que complementó los notorios resultados de la
justicia italiana en los 90). El tratamiento de esta ilegalidad
que desvía los valores fundamentales de una sociedad y
los pone a su servicio aparentando lo contrario es, según
Leoluca, mucho más difícil de combatir que la ilegalidad
motivada por dinero. Más policía, más justicia, más cárceles, no bastan.
La conexión entre ilegalidad y principales valores de una
sociedad plantea retos de diagnóstico y tratamiento. Las
encuestas de cultura ciudadana practicadas en México
D.F. (2008), en Caracas (2009), en Belo Horizonte (2008),
en Bogotá (2001-2003-2008) y en 10 ciudades colombianas más6 , muestran tres razones por cada una de las
cuales alrededor de la mitad de la población justificaría
desobedecer la ley: si es la única manera de ayudarle
a su familia; si es la única manera que queda de luchar
pacíficamente contra una ley injusta o un sistema injusto;
y si es para defender los bienes. La defensa de los bienes
es aceptada como justificación para incumplir la ley por
aproximadamente el doble de los que justifican desobedecer la ley cuando hay gran provecho económico. 7
La gráfica 1 muestra cómo en casi todos los casos disminuye con la edad la aceptación de 11 justificaciones para
desobedecer la ley. En la leyenda, las 11 justificaciones
aparecen ordenadas de mayor a menor según su importancia para los jóvenes de 14 a 19 años.
En la gráfica 1 se ve cómo las justificaciones más aceptadas por los jóvenes son, en el agregado de las muestras, las tres mismas de la población en general: familia,
justicia y defensa de los bienes.
Las justificaciones que más disminuyen con la edad son:
impunidad (cae un 54% al pasar de 24.5% en jóvenes de
14 a 19 a 11.2% en personas mayores de 60), antecedente exitoso de otra persona (cae 51%), única manera
de alcanzar los propios objetivos (cae 49%) y familia (cae
44%). Las justificaciones que menos varían con la edad
son: creencias religiosas (cae 16%), ofensa al honor (29%),
injusticia (30%), defensa de bienes (33%).
Para tener una idea de cuánto varían las justificaciones al
cambiar de ciudad, en la Gráfica 2 se comparan las cuatro
justificaciones más frecuentes en 4 de las ciudades
estudiadas con el promedio de las 13 donde se ha hecho
la encuesta.
Hay que tener en cuenta que las razones para desobedecer la ley en Bogotá han tenido una variación importante
durante los últimos 8 años: de 2001 a 2003 la cultura de la
legalidad en la capital colombiana aumentó, mientras que
de 2003 a 2008 esta cultura disminuyó dramáticamente.
De 2001 a 2003 todas las razones para desobedecer la
ley disminuyeron el porcentaje de respuesta, de 2003
a 2008 sucedió lo contrario. La razón económica para
desobedecer la ley se triplicó de 2003 a 2008. Este hecho
se puede notar en la gráfica 3.
Nótese que salvo Belo Horizonte en cuanto a una de las
justificaciones (gran provecho económico), la variación
al cambiar de ciudades es menor que la variación por
cambio de grupo de edad. Claro que las ciudades hasta
ahora estudiadas son todas latinoamericanas. Falta ver
cómo responderían en ciudades europeas.
Por otro lado promediar las frecuencias en que se acepta
cada una de las 11 justificaciones nos da un cierto
sentido de la cultura de la legalidad cuya variación por
edad (o por ciudad, o por ciudad y grupo de edad) puede
examinarse: ver Gráfica 4.9
En todas las ciudades estudiadas (menos en Belo Horizonte) los jóvenes de 14 -19 años siempre son los que
más justifican desobedecer la ley. La tendencia a justificar
desobedecer la ley disminuye, en todas las ciudades, a
medida que aumenta la edad. (En Belo Horizonte crece
al comienzo, de 26% en el grupo 14-19 a 28% en el grupo
de 20-24).
Las diferencias entre grupos de jóvenes 14-19 de las ocho
ciudades son notorias: ver la gráfica 4. Los datos de Bogotá 2001 y sobre todo 2003 fueron sensiblemente mejores
pero no son estrictamente comparables.
Familia, justicia y defensa de los derechos de propiedad
serían los tres valores en torno a los cuales se organiza
Gráfica 3- Tres razones
para desobedecer la ley.
“Se justifica desobedecer la
ley cuando…” Comparativo
Bogotá 2001-2003-20088
Fuente: ECC- Corpovisionarios
Three reasons to disobey the
law: "It is justified to disobey
the law when . . ." Comparing
Bogota 2001, 2003 and 2008.
Source: ECC – Corpovisionarios 2008-2009
TRIALOG 100 I/2009
Gráfica 4- Aceptación
de Justificaciones para
Desobedecer la Ley (AJDL).
Promedio de las justificaciones a desobedecer la
ley desagregado por grupo
etario. 2008-200910 .
Fuente: ECC- Corpovisionarios
Average of justifications to
disobey the law in different
age groups. Source: ECC –
Corpovisionarios 2008-2009
en las ciudades latinoamericanas estudiadas la aceptación cultural y moral de la ilegalidad por parte de una
fracción grande de la población. Esos tres valores no sólo
neutralizan los sentimientos de culpa, vergüenza y temor
al castigo legal. Los deforman y ponen al servicio de la
ilegalidad. La culpa y la vergüenza y el miedo a sanciones
promueven ahora la lealtad al crimen. El reconocimiento
social, el sentido del deber, recaen ahora sobre el agente
de la economía ilegal.
Se produce entonces lo que hemos llamado el divorcio
entre ley, moral y cultura y que consiste en la aprobación
moral y/o cultural de actividades ilegales y la falta de
respaldo moral o cultural a las obligaciones legales.
Otro ejemplo muy puntual de especialización: ciertos
círculos de jóvenes (fuente: programa de Radio Santa
Fe, Bogotá, 2008) toman en arriendo revólveres para
competir jugando a la ruleta rusa. Los códigos culturales
compartidos por los participantes forman en este caso
una especie de subcultura dentro de la cual se torna
aceptable un comportamiento inmoral e ilegal: exponer
a los jóvenes contrincantes a morir o a que sus pares
vean derrumbarse su autoestima al no resistir la puesta a
prueba de su valentía.
La fragmentación y especialización cultural del territorio da para que en la gran ciudad contemporánea haya
escenario para las más diversas opciones vitales. El que la
busca, la encuentra.
Ver nota 9.
Tercera opción cínica:
cinismo legalista (basta con hacer cumplir la ley,
por lo general por las malas)
Una variante del cinismo, que podríamos llamar cinismo
legalista, consiste en: i) reconocer como únicas normas
válidas y suficientes las legales; ii) aunque en primera
persona se reconozca la posibilidad de obedecer la ley
(también) por las buenas, se piensa que la ley es obedecida por los demás por las malas.
La policía y la justicia son efectivas porque inducen o
acrecientan el temor a la sanción legal, multa o cárcel,
básicamente. La clave está en la aplicación oportuna
de las penas legales; las normas morales o sociales y
toda regulación cultural son supervivencias o inventos
irrelevantes e inocuos o contraproducentes. La segunda
característica de esta opción es en cierto sentido la prolongación de la primera. Hay que aumentar los costos de
la desobediencia a la ley, hay que castigar oportunamente
las faltas más pequeñas.
El joven que escoge esta opción es radicalmente escéptico sobre las otras motivaciones humanas. Cárcel y dinero
parecen poderlo todo. Pensar sobre los otros así ayuda a
Gráfica 5- Aceptación de
Justificaciones para Desobedecer la Ley (AJDL). Jóvenes
de 14-19 años por ciudad11
Fuente: ECC- Corpovisionarios
Acceptance of justifications
to disobey the law in one
age group (14-19 years) in
different cities. Source: ECC –
Corpovisionarios 2008-2009
TRIALOG 100 I/2009
“…hay muchas maniobras
psicosociales por las cuales
las auto-sanciones morales
son selectivamente desconectadas de la conducta
inhumana. La desconexión
moral puede centrarse en la
reestructuración cognitiva
de la conducta inhumana en
una conducta benigna o valiosa por: justificación moral,
esterilización del lenguaje
y comparación sesgada;
negación de un sentido de
agencia personal por dilución
o desplazamiento de la responsabilidad; despreciando
o minimizando los efectos
lesivos de las acciones
propias y culpando y deshumanizando a las víctimas”
(Bandura, 1999, 193). También
la subdivisión de las tareas
entre firmas especializadas o
la supervisión deficiente o la
debilidad de las expresiones
de censura social permiten
diluir las responsabilidades.
pensar igualmente sobre sí. Con ello se facilita la puesta
en acción de los diversos mecanismos de “desconexión
moral” (Bandura, 1999)12. Se torna invisible el papel de los
sentimientos morales y se obstaculiza la construcción de
confianza. La acción colectiva y más aún la vida de organizaciones permanentes (empresas, organizaciones de
la sociedad civil, tercer sector) se hacen difíciles ya que
priman actitudes de desconfianza y comportamientos de
gorrones –al depender toda acción colectiva de un poder
centralizado de coerción y coordinación.
Al mismo tiempo la gran ciudad es efectivamente el escenario de relaciones cada vez más crudas y crudamente
reguladas por la ley y el contrato formal. Ahí se encuentran desde guiones para casi cualquier interacción, hasta
reglamentos y formatos contractuales que tratan de
prever todas las situaciones posibles. La vida privada (por
ejemplo en todo lo referente al trato de los hijos por parte
de los padres) e incluso la vida más íntima (por ejemplo
derechos derivados de la vida en común de parejas
homosexuales) son objeto de creciente regulación legal.
Ante esa proliferación legal, ¿no basta con declarar con
algo de cínico entusiasmo que (salvo para el funcionario
público que sólo puede actuar cuando está explícitamente facultado para ello) “todo lo no prohibido legalmente
está permitido”?
Esta orientación privilegiada hacia el cumplimiento de la
ley parece corresponder bastante bien a la etapa 4 de Kohlberg (Good boy orientation). En esta etapa del desarrollo
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Tabla 1: Cinco tendencias
cínicas en relación con las
normas sociales, morales y
Five cynical tendencies in
relation to social, moral and
legal normatives
TRIALOG 100 I/2009
moral, el niño (empíricamente más bien el joven) tiene
un claro sentido de la universalidad de la norma (“la ley
es para todos” desplazando el “entre bomberos no nos
pisamos las mangueras” propio de la etapa 3) y usa argumentos razonables (sólo) para defender la norma vigente
y su cumplimiento.
De tener sentido esta correspondencia aquí el cinismo
radicaría en desconocer que la ley puede ser imperfecta y
podría ser mejorada mediante argumentos (usando éstos
no sólo para defender la ley vigente sino también para
criticarla) y procedimientos democráticos, lo cual implica
aceptar que dentro de la ley hay jerarquías normativas y
darle un alto valor a normas procedimentales (aspectos
presentes en las etapas 5 y 6 de Kohlberg).
Cuarta opción cínica:
aprobar culturalmente obligaciones o autorizaciones que sin chocar con la ley son manifiestamente inmorales
¿Es ilegal que los hijos de un presidente se beneficien de
un programa de gobierno? No lo creo.
Culturalmente muchas personas respaldan ese hecho
en la Colombia actual. Esos pobres muchachos también
tienen derecho a trabajar y negociar. Pero es algo inmoral
que sean precisamente ellos los que se benefician de
estos programas: hay un tema de asimetría de la información, de presiones implícitas y no voluntarias (son los
hijos del presidente, podría tener costos no tenerlos en
No es ilegal hablar de cholo en Perú13 o de desechable
en Colombia o mirar mal a los negros. El clasismo no es
ilegal. Gran parte de las clases altas y medias de estos
países respaldan socialmente estas actitudes o términos.
Ahora, claramente éste es un hecho inmoral porque es
dramáticamente excluyente e indignante.
Un caso límite se dio en España donde hubo hace un par
de años un momento de auge de arriendo de habitaciones a cambio de “prestaciones sexuales” por parte del
El programa de Caracol, “Nada más que la verdad”,
ofrecía un premio creciente por confesiones hechas ante
un detector de mentiras, confesiones cuyos devastadores
efectos sobre las personas allegadas eran transmitidos en
vivo, participando los afectados a veces en la decisión de
seguir o no aumentando el premio al costo de la destrucción cada vez mayor del capital social de la persona. El
sacrificio estaba crudamente motivado por el premio en
dinero y el programa se fue volviendo doblemente humillante: por las revelaciones cada vez más crudas (mentiras, infidelidades, robos a personas muy allegadas) y por
la capacidad de los participantes de sacrificar sus vínculos a favor de conseguir cada vez más dinero. Ninguno de
los participantes, hasta donde sé, llegó al premio máximo,
pero estoy casi seguro que la mayoría sienten hoy que
abandonaron demasiado tarde. Pusieron fin al programa,
el creciente malestar público, la incomodidad del propio
canal que produjo el programa y un pronunciamiento
público de la Sociedad Colombiana de Psiquiatría. En este
caso hubo entonces al comienzo aceptación social a una
acción inmoral y que no era ilegal pero luego, ayudando
la experiencia y el debate el rechazo social predominó
sobre el respaldo social.
NR=1 específicamente min
4:49. Para contextualizarse
ver desde el min 3:37.
Quinta opción cínica:
cinismo al servicio del civismo (aprobar moralmente, y de manera pública, obligaciones o autorizaciones legales culturalmente rechazadas)
Muchas de las gestas más características del siglo XX
comenzaron de esta manera: leyes progresivas y voces
solitarias defendiendo y legitimando los pasos ya dados
y urgiendo la reglamentación y la expedición de jurisprudencia favorable. Así pasó claramente con la causa feminista, con la causa homosexual o con el aborto (limitado
a tres situaciones más bien excepcionales). O, por cortos
períodos con la reforma agraria. Así va sucediendo de
manera mucho menos nítida con la reforma urbana y con
todo el tema ambiental.
Cuando en Bogotá se aprobó en el 2003 el nuevo Código
de Policía, llamado Manual de Convivencia, se prohibió
fumar en los restaurantes. Por iniciativa de éstos (sus
dueños y empleados) y de sus clientes la norma tuvo
niveles altos de cumplimiento inmediato. En este caso la
ciudad estaba dividida entre quienes se ponían del lado
de la norma y quienes no.
Un caso más impactante tiene que ver con los pronunciamientos de la Corte Constitucional de Colombia sobre
eutanasia y aborto (por peligro para la vida de la madre,
por malformación o por concepción durante violación)
que, en un contexto tan católico como el colombiano, han
tenido que salir a ser defendidos por columnistas y otros
“líderes de opinión”.
TRIALOG 100 I/2009
Gráfica 7- Caminos de evolución entre las cinco opciones cínicas. Se representan
las etapas 1 y 2, no la 3.
Evolution path between the
five cynical options representing steps one and two
(but not step three)
Ver nota 8.
Los agentes culturales transforman las normas sociales
y las preferencias culturales
ampliando o restringiendo
lo permitido, lo prohibido, lo
deseado. Que los agentes
culturales incidan también en
la generación de leyes y en la
calidad de la relación de los
ciudadanos con las leyes, lo
ha mostrado literalmente el
teatro legislativo de Augusto
Boal. Luis Ferdinand Céline o
Henry Miller logran profundizar la fisura entre moralidad
como honradez ante sí
mismo y moralidad como
conformismo social.
Diego Cancino viene impulsando ejercicios puntuales
de regulación ciudadana en
las calles de las ciudades
estudiadas. Santa Marta es
la ciudad donde hay mayor
porcentaje de personas que
justifican desobedecer la ley.
Sin embargo, según Diego
es alta la aceptación de una
regulación social de carácter
simbólico: 70% de motociclistas regulados sin casco se lo
pusieron al ser regulados; en
una proporción similar conductores de bus de Bogotá se
pusieron el cinturón cuando
fueron regulados de la misma
forma; en una proporción similar en Yumbo conductores
al irrespetar la cebra cambiaron su comportamiento al ser
regulados simbólicamente.
En Santa Marta había una
riña entre borrachos que 5-6
jóvenes mujeres diluyeron
entrando a repartir abrazos
entre los contendientes y el
amplio círculo de observadores pasivos.
La defensa de mayores tributos en mis dos elecciones
(1994 y 2000) y en mis dos períodos de gobierno, tuvo
la connotación cínica clásica del decir verdad y hacer
verdad (consistencia entre lo que se dice y se hace
acompañada de rendición pública de cuentas). Lo hicimos
al llevar un mariachi a cantar “pero sigo siendo el rey”
pero alterándole la letra, cambiándole por ejemplo el
comienzo por “el contribuyente es el rey” y en vez de
cantar “Y llorar, llorar y llorar” cantamos “Y pagar, pagar
y pagar”. O al llevar a empresarios a talleres con niños
en colegios o bibliotecas de altas especificaciones sobre
el origen de los recursos allí invertidos. Cuando un niño
finalmente acertaba y pasaba de decir “plata del gobierno” a decir “impuestos”, yo me ponía un poco formal y les
decía “Niñas y niños, tengo el gusto de presentarles unos
señores que pagan muchos impuestos”. En ese momento
en varios talleres un niño interrumpió diciendo espontáneamente y con orgullo (y algo de reclamo indignado) “Mi
papá también paga impuestos”.
La formación de ciudadanía gana mucho cuando se explicita la base moral de las obligaciones de los ciudadanos.
Esta quinta opción tiene lados tan buenos que dan ganas
de quitarle la calificación de opción cínica. Pero se la
merece por cuanto pone (o parece poner) la moral por
encima de la ley y desafía frontalmente convenciones
culturalmente muy aceptadas, como aquella –al menos
en Colombia– de que los tributos son de rechazar aún por
parte de quienes se benefician con su existencia.
Exploradas las opciones cínicas que la urbanización de la
humanidad pone al alcance de los jóvenes, cabe esbozar
un programa de transiciones deseable para los jóvenes
y para la sociedad en su conjunto. Unas transiciones parecen más verosímiles, más fáciles que otras (ver Gráfica
5). Primera etapa: superar al menos las dos opciones
pro-ilegalidad. Segunda etapa: privilegiar la opción 5, la
de la celebración moral de lo legal aún no culturalmente
reconocido. Tercera etapa: avanzar hacia el hedonismo
cívico, donde ley, moral y cultura regulan sobre todo por
las buenas y dónde la regulación cultural congruente
con la ley alivia las cargas de resentimiento, miedo y odio
derivadas de la sobrecarga de castigos legales.
Sentidos del cinismo y opciones urbano–juveniles
A continuación, en la Tabla 1 intentamos cruzar las cinco
opciones propuestas con las cuatro características
asociadas al cinismo (escepticismo sobre la motivaciones humanas, distanciamiento de las normas y de su
La agencia moral según Bandura se manifiesta en “el poder de abstenerse de actuar inhumanamente y el poder
proactivo de actuar humanamente”. Está incluida en una
teoría más amplia que “ubica mecanismos de auto-orga-
Three ways to deal with normatives: obeying, enforcing,
Propuesta de programa para transitar de unas
opciones cínicas a otras
Las transiciones propuestas sólo pueden ser desarrolladas con rapidez si se reconocen y potencian tres
agencias humanas (tres territorios en los cuales los seres
humanos podemos escapar al determinismo reproductivo
y acceder a lo nuevo y deseable). Estas agencias son la
agencia moral, la agencia legal y la agencia cultural.
Tabla 2: Tres usos de las
cumplimiento, decir verdades que la gente no quiere oír
y cuestionar mediante gestos y acciones). Ante todo se
trata de verificar si las cinco opciones ameritan el adjetivo
de cínicas. Si la respuesta es sí viene la pregunta de si son
igual de “graves para la sociedad” o “riesgosas para los
jóvenes”. Y luego quedará por abordar la pregunta de si
es posible transitar de una opción a otra y algunas indicaciones muy tentativas sobre cómo hacerlo.
TRIALOG 100 I/2009
nización, proactivos, auto-reflexivos y auto-regulatorios
enraizados en estándares personales vinculados a autocastigos” y que “debe conectar raciocinio y conocimiento
morales con la acción”. La posibilidad de sentir culpa, de
auto-castigarse por actuar erróneamente, puede ser acallada por una reinterpretación de la acción, por una alta
división del trabajo y una dilusión de responsabilidades.
Bandura estudia los múltiples mecanismos que permiten
la desconexión moral (moral disengagement)14 y alcanza
a reconocer la importancia de la regulación social.
Si la auto-regulación moral puede auto-activarse o
desactivarse, algo similar, pero colectivo sucede con la
agencia cultural, la posibilidad de poner la enseñanza de
las humanidades y las artes al servicio de la construcción
de civismo (Doris Sommer).
La agencia cultural transforma los juegos de lenguaje (en
cambio “reformar el lenguaje” en muchos sentidos es una
clara expresión de voluntarismo excesivo). La agencia
cultural altera las descripciones y las explicaciones, pero
sobre todo transforma las prescripciones (lo permitido y
lo prohibido) y sus justificaciones. También modifica las
atribuciones, es decir las conjeturas que nos hacemos
sobre las motivaciones de las acciones de los otros.
La agencia cultural (desde una novela fundacional del
siglo XIX latinoamericano hasta la pintura de las casas
de Tirana, la capital de Albania, impulsada por el alcalde
Rama) transforma las normas sociales y otras formas de
regulación mutua de la conducta entre seres humanos.
Puede aumentar o disminuir su fuerza, puede ayudar a
armonizar esa mutua regulación con las normas legales o
morales, y puede aumentar la tensión entre ellas.15
Además (por estas vías o por otras, como la movilización
de emociones) el agenciamiento cultural puede ayudar
a superar las limitaciones del homo economicus que en
tanto que individuo optimizador sería incapaz de emprender y culminar acciones colectivas. La agencia cultural
rompe el círculo reproductivo mediante algunos recursos
propios del arte (conversación con Doris Sommer durante
curso ofrecido a estudiantes graduados en Harvard en
2004): (1) refrescar, volver no-familiar lo familiar (y viceversa); (2) aumentar la conciencia de la arbitrariedad de
las construcciones sociales; (3) crear un público y suscitar
el juicio (convocando un sentido común); (4) anunciar
posibles armonías; (5) invitar a experimentar vía mimesis modelos de identificación; (6) motivar, inspirar otras
prácticas (cercanas o no).
La agencia legal la entiendo como la conjunción de (i)
la capacidad de interpretar o reinterpretar y aceptar las
leyes como compromisos previos que reducen la inestabilidad del comportamiento propio y ajeno, definiendo
derechos y deberes que luego resultan efectivamente
ejercidos y (ii) la capacidad de poner en discusión y reformar esas leyes siguiendo canales públicos y procedimientos previamente establecidos.
Las tres agencias son posibles porque cada norma
puede ser usada de tres maneras: para someterse a ellas
obedeciéndolas, para requerir su cumplimiento por parte
de otros, para proponer o intentar su transformación. La
fertilidad de la sujeción a normas así entendida es lo que
explica la conversión moderna del sujeto en fundamento.
TRIALOG 100 I/2009
Sujeto sujetado, sujetador y transformador de
las tres sujeciones (ley, moral y cultura)
Las personas podemos acudir de tres maneras a las
1) Como sujetos (en el sentido de sujeción) sujetados,
sometidos a la norma, la norma implicando restricciones
a nuestras opciones de conducta;
2) Como sujetos sujetadores, que nos valemos de la
norma para exigir o restringir comportamientos de terceros
3) Como sujetos transformadores de las sujeciones,
capaces por tanto de legislar (“legisladores”), de evolucionar en sus principios morales (“mayores de edad” en el
sentido de Kant) y de transformar creencias y costumbres
Quien se rebela contra la norma usualmente lo hace
atacando (1). Quien defiende la norma puede hacerlo
de manera desinteresada fortaleciendo (1) o de manera
interesada fortaleciendo (2) o (3). La norma establece en
efecto derechos, obligaciones o, por lo menos, expectativas que son exigibles a la luz de la norma. El (3) es el
lugar de encuentro de rebeldes y conservadores. La coordinación entre las 3 caras de la sujeción a normas ayuda
a equilibrar derechos y deberes, conservación y cambio,
libertad y obligación.
•Bandura, A. (1999). Moral
disengagement in the perpetration of inhumanities.
Personality and Social
Psychology Review. Also
•Carter, S.L. (1999). Civility.
Manners, Morals, and the
Etiquette of Democracy.
New York: HarperCollins.
•CELP (Comisión para el Empoderamiento Legal de los
Pobres) y PNUD (2008). La
Ley: Clave para el Desarrollo sin Exclusiones Volumen
I Informe de la Comisión
para el Empoderamiento
Legal de los Pobres. New
York, 10017. ISBN: 978-92-1126219-3<9).
•Desmond, W. (2008). Cynics.
Berkeley & Los Angeles:
Univesity of California
•Elster, J. (2007). Explaining Social Behavior. More
Nuts and Bolts for Social
Sciences. Cambridge: Cambridge University Press.
•Foucault, M. (2009). Le
courage de la vérité. Le
gouvernement de soi et
des autres II. Paris: Seuil /
Gallimard, 2009.
Las opciones cínicas pro-ilegalidad socavan la sujeción
a la ley (1), pero se valen sistemáticamente de (2) y (3)
para bloquear la reacción legal (policía, justicia y cambio
legislativo). El arraigo cultural y moral de la ilegalidad se
puede valer del arte: fue una obra de teatro –presentada
55 veces en 1863 y no menos de 2.000 veces a lo largo de
31 años de gira en teatros del sur de Italia y Roma– la que
dió muy probablemente origen al sentido actual de mafia
y mafiosi (Gambetta, 2008, 236-7). Como lo mostraron los
mimos regulando local y temporalmente el tránsito en Bogotá, el arte también puede estar al servicio de la reconstrucción de la legalidad.16 Sin embargo, probablemente lo
que más le interesa explorar al joven es la relación entre
creatividad y procesamiento de las tensiones entre moral
y cultura y su solución vía pedagogía y reforma participativa de la ley. Dejando de lado el aspecto de legalidad,
un comportamiento tiene tres opciones: ser moral y
culturalmente aceptable, caso en el cual no hay conflicto
y predomina fácilmente el conformismo; ser moralmente
defendible y culturalmente reprobado, que es el caso de
los cínicos griegos que hacen bacanales en los templos,
o de los jóvenes nadaístas colombianos que en 1961
cometieron una profanación de hostias consagradas en
la Basílica de Medellín; o ser moralmente censurable pero
culturalmente aceptado (personas que usan su imagen o
sus conocidos para no hacer fila).
•Gambetta, D. (2007). La
mafia siciliana. El negocio
de la protección privada.
México D.F.: Fondo de
Cultura Economica.
La exploración de las dos últimas opciones ayuda a construir la relación de los y las jóvenes con las tres sujeciones. Aprender a sentir culpa sin vergüenza y vergüenza
sin culpa, aprender a provocar culpa y/o vergüenza en
los otros y aprender a expresar y percibir reconocimiento
social y desarrollar el sentido del deber y el juicio moral
pueden ser caminos a explorar y espacios relevantes para
reconocer y encauzar la rebeldía propia y ajena.
•Webster´s Encyclopedic
Unabridged Dictionary of
The English Lenguage . New
York: Gramercy Books, 1989
•Godson, R. (2000) “A Guide
to Developing a Culture of
Lawfulness” prepared for
the Symposium on the Role
of Civil Society in Countering Organized Crime: Global
Implications of the Palermo,
Sicily Renaissance, December 14, 2000, Palermo, Italy.
En la
•Gros, F. (2009). « Situation
du cours » en Foucault
2009, 313-328.
•Moliner M. (1994). Diccionario del Uso del Español.
Madrid: Gredos
•Orlando, L. (2003). Cultura
de la legalidad. La experiencia siciliana. Lima: Pontificia
Universidad Católica del
•Paquet, L. (Ed.) (1992). Les
Cyniques grecs : Fragments
et témoignages. Paris : Librairie Générale Française
“Tal como se pone de relieve
en el Informe, las fuentes de
exclusión legal son numerosas y, a menudo, especificas
para cada país. No obstante,
existen cuatro características
comunes que se destacan.
En primer lugar, no es posible
alcanzar el empoderamiento
legal cuando los pobres se
ven privados del acceso a un
sistema de justicia eficiente.
En segundo término, la
mayoría de los pobres del
mundo están desprovistos
de derechos de propiedad
efectivos, por tanto el poder
económico intrínseco de
su propiedad permanece
desaprovechado. En tercer
lugar, las personas pobres, y
particularmente las mujeres y
los niños, trabajan en
condiciones de riesgo porque
sus empleadores muchas
veces funcionan fuera del
sistema jurídico formal. Por
último, las oportunidades
económicas no están al
alcance de los pobres debido
a que sus propiedades y actividades comerciales no están
formalmente reconocidas. No
tienen acceso al crédito o la
inversión, ni a los mercados
mundiales y locales” escribe
Gordon Brown en su prólogo
(CELP y PNUD, 2008).
Antanas Mockus
¿Cómo promover la diferenciación entre los sistemas
reguladores (ley, moral y cultura) y las tres relaciones
posibles con las normas (sujeto capaz de obedecerlas,
sujetador capaz de exigir su obediencia por otros y
transformador de sujeciones capaz de transformarlas) sin
promover un relativismo que pueda favorecer cinismos?
Los usos segundo y tercero de la ley pueden ser vinculados al “empoderamiento legal de los pobres” que ha sido
propuesto en el seno de las Naciones Unidas como una
herramienta crucial en la consecución de las metas del
“El empoderamiento legal es, por lo tanto, un marco integral conformado por cuatro pilares: el acceso a la justicia
y el estado de derecho, los derechos de propiedad, los
derechos laborales y los derechos comerciales” (Comisión para el Empoderamiento Legal de los Pobres y PNUD
2008, p.43).
Requiere una justicia eficaz y oportuna, una reducción
del alto riesgo de exclusión legal asociado al empleo por
parte de empleadores informales y el reconocimiento de
derechos de propiedad que permitan el uso económico
del patrimonio y el acceso a la inversión, al crédito y a los
Hacia un hedonismo cívico
La alianza entre ley y moral para ir transformando la
cultura en su dirección tiene todavía un dejo de cinismo:
creencias y hábitos son vistos con algo de desprecio
desde la soberbia de la moral individual y la autoridad de
la ley capaz de estipular reglas desconectando su validez
de sus posibles fuentes de legitimación.
Es posible pensarle un espacio propio a la transformación de la cultura por la transformación de la cultura, a
la agencia cultural por la agencia cultural, no al servicio
del “hacer cumplir la Constitución y las leyes” –como
fue el caso para la mayor parte de las acciones de cultura
ciudadana en Bogotá.
La fricción entre cultura y ley o entre cultura y moral es
más interesante si la cultura (como sistema de lenguaje,
descripciones y explicaciones, prescripciones, justificaciones y atribuciones) es reconocida como una esfera
relativamente autónoma.
Por el fenómeno de aversión a la pérdida es comprensible que el hedonismo clásico más que buscar los placeres termine procurando evitar los dolores. Un hedonismo
que se pretenda contemporáneo indudablemente debe
acentuar lo placentero. Si algo que se podría lograr por
las malas se puede lograr por las buenas, pues optamos
obviamente por lo segundo.
Unas regulaciones que apuntalen el estado de derecho, la
Constitución, y que privilegien las sanciones positivas: tal
es el núcleo del hedonismo cívico. Es buscar y encontrar placer en el orden, y también en la fricción y en la
complejidad. Movimientos como el de los pingüinos en
Chile, estudiantes de secundaria reclamando calidad en la
educación, o el de los neo-zapatistas en México batallando de manera poética por el respeto a las comunidades
indígenas, ilustran tal vez como “asomos” lo que podría
ser el arte y la conciencia ayudando a impulsar el cambio
Antanas Mockus Šivickas
Matemático, filósofo y político colombiano. Rector de la
universidad nacional de Colombia 1990-93. Alcalde de Bogotá
1995-1998 y de nuevo 2001-2004. Inició políticas poco convencionales para subir los ingresos de impuestos municipales, mejorar la disciplina de transito, bajar la violencia urbana.
Desarrolló el sistema Transmilienio de buses articulados en
Bogotá, copiado por muchas ciudades en el mundo. 2010 es
candidato del partido verde para la presidencia de Colombia.
Mathematician, philosopher and Colombian politician. Rector
of the National University of Colombia 1990-93. Mayor of Bogota 1995-1998 and again 2001-2004. Started unconventional
policies to increase municipal tax income, better traffic discipline, and lower urban violence. Developed the Transmilienio
system of articulated buses in Bogota, copied since by many
cities in the world. He is currently running for the presidency
of Colombia in behalf of the green party.
TRIALOG 100 I/2009
Thesen zur zukünftigen
Stadtentwicklungspolitik in der
Internationalen Entwicklungszusammenarbeit
Jörg Haas, Rene Peter Hohmann
Urban visions – future urban development policy in development cooperation
World-wide urbanisation makes living in cities a challenge. It means dealing with huge social disparities
and growing violence, as in Latin America; with extended metropolitan regions overburdening its city
administrations, as in Asia; with threats to natural as well as cultural assets and a lack of perspectives
for the youth, as in the Middle East; or with huge infrastructure deficiencies and rapid growth dynamics,
as in Sub-Saharan Africa. A change of paradigms in development cooperation is required if it is be able
to benefit from the positive aspects of urbanisation and to successfully better the living conditions of the
poor. Future urban development policy should increase emphasis on the resilience of cities and their
inhabitants, focussing on disaster and violence prevention. It also demands new national frameworks
and programmes in regard to urban development strategies, the strengthening of local governments, and
decentralised budgets. A big number of new and old actors interfere in this development, creating the
need for more complex coordination mechanisms. Equality of opportunities and distributive justice will
gain importance, as will the claim for real participation in urban development decisions – what has been
addressed recently under the slogan of the “right to the city”.
„Einst war die Stadt das Symbol einer ganzen Welt. Heute
ist die ganze Welt im Begriff zur Stadt zu werden“.
Mit diesen Worten unterstrich einer der prägendsten
Stadthistoriker des letzten Jahrhunderts, Lewis Mumford,
in seinem epochalen Werk die zivilisatorische Bedeutung
von Urbanisierungs- und Stadtentwicklungsprozessen1.
Während die Stadt als Siedlungsraum über Jahrhunderte
hinweg nur als faszinierende Ausnahme galt, ist nun
das Leben in Städten zur Regel geworden. Als Motor
einer allgemeinen Wirtschaftsentwicklung, aber auch als
Kristallisationspunkt sozialer und politischer Ungleichheit,
vereinen Städte die maßgeblichen Potentiale und die Probleme heutiger Gesellschaften. Die Zukunft von Städten
als Lebens- und Wirtschaftsräume ist demnach zu einer
globalen Herausforderung geworden.
Wenn auch jede Stadt durch ihre Entstehungs- und
Entwicklungsgeschichte einzigartig ist, haben sich im
Zuge der weltweiten Urbanisierung regionale Muster
entwickelt, auf deren Grundlage Zukunftsszenarien und
Herausforderungen in der Internationalen Entwicklungszusammenarbeit abgeleitet werden können2.
So gilt beispielsweise in der aus Lateinamerika und der
Karibik gebildeten Region die massive, durch Land-StadtMigration verursachte Urbanisierung weitestgehend
für abgeschlossen. Das Bevölkerungswachstum in den
Sekundärstädten ist hier inzwischen höher als in den
Metropolen. Städte expandieren mehrheitlich durch das
natürliche Bevölkerungswachstum. In den großen Städten
und insbesondere in den Armutsgebieten überlagern Gewalt und Kriminalität vielfach das wirtschaftliche und soziale Leben – ein Problem, das zunehmend von staatlichen
TRIALOG 100 I/2009
und zivilgesellschaftlichen Organisationen gleichermaßen
thematisiert wird. Das Recht auf persönliche Unversehrtheit und Sicherheit, die Ungleichheit sozialräumlicher
Entwicklung, aber auch das Recht auf kulturelle Identität
bewegen diese Stadtgesellschaften, denen die Demokratisierung der letzten Jahrzehnte oft nicht die erhofften
Chancen auf soziale Mobilität verschafft hat.
Mumford, L. (1979): Die Stadt,
UN-HABITAT (2008): State of
the World's Cities 2008/2009.
Harmonious Cities, Nairobi.
In Süd- und Südostasien bilden ganze Landstriche
sogenannte Metropolitanregionen, in denen die schiere
Größe der Siedlungsgebiete die Managementkapazitäten
ehemals überschaubarer Stadtverwaltungen überfordert.
Während die Urbanisierung in Asien als maßgeblicher
Faktor für die außergewöhnliche Wirtschaftsentwicklung
der gesamten Region angesehen wird, wachsen auch hier
die Armutssiedlungen und gleichzeitig die Anforderungen
an den Ausbau notwendiger städtischer Infrastrukturen
– und dies so schnell, ressourcenschonend und klimaneutral wie möglich.
Städte im Nahen und Mittleren Osten kämpfen hingegen
zunehmend für den Erhalt ihres historischen Erbes. Die
Verbindung von städtebaulicher und kultureller Identität,
Denkmalsschutz und Wirtschaftsentwicklung zu schaffen,
dies wird insbesondere für jene Städte zur Herausforderung, in denen noch zusätzlich eine hohe Jugendarbeitslosigkeit aber auch die Erschöpfung natürlicher Ressourcen,
wie z.B. Wassermangel, spürbar werden. Die institutionelle
Modernisierung hält in dieser stark verstädterten Region
mit der Ausdifferenzierung der Stadtgesellschaften und
ihren Herausforderungen kaum Schritt.
In Sub-Sahara Afrika ist die Urbanisierung mit den
weltweit höchsten prozentualen Bevölkerungszuwachs-
UN-HABITAT (2008b): The
State of African Cities 2008,
Vale, Lawrence J.; Campanella, Thomas J. (2005): The
Resilient City: How Modern
Cities Recover from Disaster.
Goethert, R. (2006): The
Tsunami CAP Works - Community action planning for
participatory reconstruction
of Tsunami affected areas
in Aceh Province. Eschborn:
Deutsche Gesellschaft für
Technische Zusammenarbeit
(GTZ) GmbH.
Hohmann, R.; Schaef, T.
(2006): Reconstruction and
Risk Reduction: A project
example from El Salvador,
Open House International
31(1): 156.
United Nations (2008): World
Urbanization Prospects: The
2007 Revision, New York.
UN HABITAT (2006): From
Technical Cooperation
Projects to National Policies,
Demonstration städtischer
Sozialbewegungen für das
Recht auf Stadt, Rio de
Janeiro, März 2010. / Rally of
urban social movements for
the right to the city, Rio de
Janeiro, March 2010. Photo: K.
raten noch im vollen Gange. Aufgrund der noch jungen
Urbanisierungsgeschichte besteht hier der größte Bedarf
an infrastruktureller Grundausstattung, wie etwa Wasser-,
Sanitär- Gesundheits- und Wohnungsversorgung. Schätzungen der Vereinten Nationen gehen davon aus, dass
im Jahre 2030 die Mehrheit aller städtischen Bewohner
dieser Region in Armutssiedlungen wohnen wird3.
Die Stadtentwicklungspolitik der Zukunft...
Was bedeutet nun dieses düster wirkende Resümee für
eine zukunftsorientierte Stadtentwicklungspolitik in der
Internationalen Entwicklungszusammenarbeit?
Mit dem Eintritt in das urbane Millennium gilt es, die
oftmals über Jahre hinweg eingeübten und verfestigten
Deutungs- und Analysemuster zu Herausforderungen
in Entwicklungsländern und daran abgeleiteten Beratungsansätzen in der Internationalen Entwicklungszusammenarbeit zu hinterfragen. Das stetige Anwachsen
von städtischen Armutsgebieten macht deutlich, dass
ein grundsätzlicher Paradigmenwechsel in der Entwicklungszusammenarbeit nötig ist, um die Potenziale der
Urbanisierung zu nutzen und die Lebensbedingungen
insbesondere für städtische Arme zu verbessern. Dieser
notwendige Paradigmenwandel muss von allen Bereichen
der Gesellschaft aktiv gestaltet werden. Vor diesem
Hintergrund illustrieren die folgenden Thesen eine Art
Selbstreflektion und zugleich auch Einladung für einen
gemeinsamen, langfristigen Dialog über die Zukunft der
Stadtentwicklungsberatung in der Internationalen Entwicklungszusammenarbeit.
...muss zunehmend die Widerstandsfähigkeit von
Städten und ihren Bewohnern stärken.
Die Katastrophen, die sich im Zuge der letzten 25 Jahre
aufgrund von Chancenungleichheit, Natur- und Umweltereignissen, Konflikten und Ressourcenverknappung in
Städten abgespielt haben, zeigen deutlich die gestiegene
Verwundbarkeit der städtischen Bevölkerung in Entwicklungsländern. Die thematische Verflechtung von Ursachen
und Effekten des Klimawandels, der in den Armutsstatistiken meist mangelhaft abgebildeten persistenten
städtischen Armut sowie hohen Bevölkerungsdichte
stellen auch in Zukunft Stadtverwaltungen und Bewohnerorganisationen vor die Notwendigkeit, schnell und effektiv
auf neue Ausnahmezustände und Unsicherheiten zu
reagieren. Dabei reicht es in der Entwicklungszusammenarbeit konzeptionell nicht mehr, das Ziel einer „widerstandsfähigen Stadt“ (resilient city) ausschließlich auf den
Wiederaufbau nach und die Prävention von Naturkatastrophen zu beschränken4.
Eine Verbindung der bisher getrennten Beratungsansätze
zur Schaffung umweltgerechter Infrastrukturen, kommunaler Katastrophenvorsorge sowie städtischer Gewaltprävention erscheint notwendig. Erste Erfahrungen, die
auch in der Deutschen Entwicklungszusammenarbeit in
diesen Teilbereichen gesammelt wurden, stimmen positiv.
Beispiele, wie der partizipative Wiederaufbau und die damit verbundene Katastrophenvorsorge in Indonesien nach
dem Tsunami 20045 oder nach dem schwerem Erdbeben
in El Salvador 20016 sowie die ersten gewaltpräventiven
Interventionsansätze in Lateinamerika, illustrieren sehr
deutlich, dass die Formulierung lokaler Adaptionsstrategien positive Auswirkungen auf eine politische Teilhabe
und verantwortungsvolle Regierungsführung haben kann.
Zentral war in diesen Fällen vor allem die Rolle bewohnergetragener Lösungen, deren Erfahrungen stadt- und
landesweit ausgetauscht wurden.
Wenn auch substantielle Erfahrungen in der Entwicklungszusammenarbeit zu diesen Teilbereichen vorliegen,
so fehlt es nach wie vor an einer konzeptionellen und
auch instrumentellen Zusammenführung. Es ist zum
Beispiel noch offen, wie lokale Anpassungsstrategien
an diese neuen Unsicherheiten und Risiken in regionale
sowie nationale Netzwerke eingespeist und dauerhaft
integriert werden können. Dennoch besteht das Potential,
Städte durch eine robuste, von Verantwortung und politischer Teilhabe getragene Stadtpolitik für Problemstellungen widerstandfähiger zu machen, die durch die hohe
Bevölkerungskonzentration auf ihnen lasten.
...wird auch zu einer nationalen Aufgabe werden.
Nahezu das gesamte zukünftige Wachstum der weltweiten Bevölkerung wird in Städten geschehen. Schätzungen
gehen davon aus, dass die Zahl der Stadtbewohner weltweit von 2,2 Milliarden im Jahre 1990 auf beeindruckende
6,4 Milliarden im Jahre 2050 anwachsen wird7.
Jeder Vierte wird demnach in einer Stadt von mehr als
500.000 Einwohnern und jeder Zehnte in einer mehr als
10-Millionen-Stadt leben. Diese Prognosen legen nahe,
dass wir in Zukunft von urbanen Nationen ausgehen
müssen. Fragen der nachhaltigen Siedlungsentwicklung
werden in einem Stadt-Land Kontinuum und dem dafür
notwendigen Ausbau öffentlicher Dienstleistungen, vor
allem für städtische Armutsgruppen, zu einer Aufgabe
nationaler Regierungen. Erfolgreiche ländliche Entwicklung und der Schutz natürlicher Ressourcen werden
die Herausforderungen an die Stadtentwicklung noch
Spätestens damit muss klar geworden sein, dass eine
Konzentration auf die Beratung einzelner Städte kein tragfähiges Zukunftsmodell ist. Dies findet in vielen Ansätzen
der Deutschen Entwicklungszusammenarbeit auch Gehör,
in dem z.B. Vorhaben der Dezentralisierung und guten
TRIALOG 100 I/2009
Regierungsführung mit einem bewussten Mehrebenenansatz auf nationaler, regionaler und lokaler Ebene arbeiten.
Auch international zielen viele Vorhaben auf die Gestaltung nationaler Rahmenbedingungen, wie z.B. die vom
Siedlungsprogramm der Vereinten Nationen (UN HABITAT)
durchgeführten Programme zur Schaffung von Wohnraum
und infrastruktureller Grundversorgung8. Auch Vorhaben,
die durch das globale Programm der Cities Alliance im
Bereich „Slum Upgrading“ gefördert werden, sind explizit
als nationale Vorhaben geplant und durchgeführt.
Insbesondere die Erfahrungen der Cities Alliance geben
einen aufschlussreichen Einblick in die Herausforderungen, die sich bei der Schaffung nationaler Rahmenbedingungen für eine nachhaltige, armutsorientierte Stadtentwicklung ergeben. Auf Basis einer engen Kooperation
zwischen nationaler und lokaler Ebene müssen – neben
der politischen Bereitschaft – verbindliche Ziele sowie
notwendige Reformen in der innerstaatlichen Aufgabenteilung und Finanzzuweisung geschaffen werden.
Obwohl diese Schritte besonders für die derzeit rapide
urbanisierenden Gesellschaften in Sub-Sahara Afrika akut
erscheinen, ist die Anzahl nationaler Urbanisierungs- oder
Stadtentwicklungsstrategien gering. Doch besteht gerade
in dieser Region noch die Chance, frühzeitig Stadtentwicklungsprozesse so zu gestalten, dass gravierende
Entwicklungshindernisse ausgeräumt und die in Lateinamerika und Asien dabei entstandenen städtischen Herausforderungen in ihrem Entstehungsprozess frühzeitig
eingegrenzt werden. Diese entwicklungspolitische Chance
sollte zügig genutzt werden, denn die Gefahr droht, dass
sich das Fenster für steuernde Eingriffe in die bisher
chaotisch verlaufende Stadtentwicklung Afrikas sehr
schnell schließen wird. Hier erwächst der internationalen
Gemeinschaft eine große Verantwortung und Aufgabe.
Darüber hinaus bildet sich die Verstädterung der Lebensverhältnisse in vielen Ländern noch kaum in den Identitäten, Institutionen und Machtbeziehungen ab. Bewohner
sehen sich oft noch auf Durchreise und identifizieren sich
eher mit ihren Herkunftsregionen. Für Stadtregierungen
sind die neuen Bürger oft nicht präsent und Lokalverwaltungen sind selten in der Lage, ihre Interessen gegenüber
den nationalen Regierungen politisch zu bündeln. Die
Internationale Entwicklungszusammenarbeit kann hier
Impulse für einen institutionellen Wandel geben, der auf
diese Herausforderungen reagiert. Die Thematisierung der
dramatischen Stadtentwicklungsprozesse und erprobter
Lösungsansätze ist damit eine internationale Aufgabe und
sollte verstärkt Teil bilateraler Gespräche und Verhandlungen werden.
...braucht eine stärkere Vernetzung neuer und alter
Ein Trend, der bereits jetzt in vollem Gange ist, und
in den nächsten Jahrzehnten zunehmen wird, ist die
Pluralisierung und Diversifizierung von stadtentwicklungspolitischen Akteuren in der Internationalen Entwicklungszusammenarbeit. Bewusst gefördert durch neue
Beteiligungsformen auf lokaler, nationaler und internationaler Ebene ist die Anzahl von Organisationen stetig
gestiegen. Zu dieser Institutionenlandschaft gehören
Stadtverwaltungen, lokale Bewohnerorganisationen, nationale und internationale Dachverbände lokaler Nichtregierungsorganisationen, nationale wie auch internationale
TRIALOG 100 I/2009
Städtenetzwerke, Forschungsverbunde, staatliche und
private Entwicklungsagenturen, multilaterale Zusammenschlüsse und letztlich international tätige Stiftungen.
Insbesondere die letztgenannte Gruppe der Stiftungen
hat in manchen Ländern Sub-Sahara Afrikas einen großen
Einfluss entfaltet. Die Kooperation und Koordination dieser
unterschiedlichen Institutionen ist nach wie vor eine
zentrale aber auch herausfordernde Aufgabe.
Dabei gilt es zu berücksichtigen, dass in den letzten Jahren in der Gestaltung inter-institutioneller Kooperationen
entsprechende Formen der Koordination geschaffen wurden. Mit dem in 2008 verabschiedetem Accra-Aktionsplan
haben sich die bi- und multilateralen Entwicklungsorganisationen gemeinsam mit den Partnerländern auf eine
wirksamere Zusammenarbeit im Sinne der Paris Deklaration geeinigt. Auf nationaler Ebene zählt die Beteiligung
und Errichtung von Koordinierungskomitees zwischen biund multilateralen Entwicklungsorganisationen mittlerweile zum Standard. Auch auf lokaler Ebene werden in der
Regel strategische Stadtentwicklungsprozesse zwischen
den unterschiedlichen Entwicklungsagenturen koordiniert.
Reicht dies? In Anbetracht der steigenden Anzahl von
Akteuren, die nicht direkt an bi- oder multilaterale Absprachen gebunden sind, wie z.B. Stiftungen, private Entwicklungsagenturen sowie Selbstorganisationen der Städte,
muss dies verneint werden. Auf welche Weise und wer
das bunte Puzzle aus Institutionen in Zukunft zusammenfügen wird, dieser Frage müssen sich alle Entwicklungspartner zukünftig stärker widmen.
...wird noch mehr in Menschen als in Steinen
Fragen der Chancen-, Leistungs- und Verteilungsgerechtigkeit innerhalb von Stadtgesellschaften werden zunehmend zu Gretchenfragen der zukünftigen Stadtentwicklungspolitik in Entwicklungsländern.. Es deutet sich heute
schon an, dass es nicht die technischen Lösungen sind,
an denen die Verwirklichung einer nachhaltigen Stadtentwicklung scheitern kann. Die Erfahrungen belegen, dass
für Bewohner städtischer Armutssiedlungen Einfluss auf
politische Entscheidungen sowie Zugang zu laufenden
Planungs- und Entwicklungsprozessen wesentliche Bestandteile der sozialen Integration darstellen.
Es nimmt daher nicht wunder, dass sich z.B. unter dem
Stichwort „Right to the City“ („Recht auf Stadt“) weltweit neue städtische Protestbewegungen konstituieren.
Inhaltlich basiert diese Forderung auf einem „Recht auf
den Nichtausschluss“ von den Qualitäten und Leistungen
einer urbanisierten Gesellschaft . Diese Konzeption
beschränkt sich nicht auf die konkrete Nutzung städtischer Räume, sondern umfasst auch den Zugang zu den
politischen und strategischen Debatten über die künftigen
Entwicklungspfade einer Stadt.
Vor diesem Hintergrund erscheint es von enormer Wichtigkeit, einen Diskurs zur Neudefinierung einer nachhaltigen Stadtentwicklung zu befördern, der das Zusammenspiel von Demokratie, Sozial- und Rechtsstaatlichkeit auf
kommunaler Ebene thematisiert. Eine soziale Stadtentwicklungspolitik der Zukunft kann demnach nicht mehr
eine Frage der Technik und Planung bleiben, sondern vor
allem eine der Integration, Aushandlung und Transparenz.
Jörg Haas
Leiter der Abteilung "Staat
und Demokratie" der
Deutschen Gesellschaft für
Technische Zusammenarbeit
(GTZ) GmbH, ab Juni 2010
und Programmleitung Dezentralisierung in Indonesien.
Director of the department
"State and Democracy" at the
GTZ. Since june 2010 sector
coordinator and programme
director of the program Decentralisation as Contribution
to Good Governance (DeCGG)
in Indonesia.
<[email protected]>
Rene Peter Hohmann
arbeitet und forscht am
King's College London zu
neuen Kooperationsansätzen
in der Umsetzung nationaler,
armutsorientierter Stadtentwicklungsinitiativen.
is currently teaching and
researching at King's College
London on new partnership
approaches to implement
pro-poor urban development
initiatives on a national scale.
<[email protected]>
Consultancies of the Future:
From Aid to Profit Sharing
Florian Steinberg
Zukünftige Beratungsdienste - weg von der Hilfe, hin zur Gewinnaufteilung
Etwa 10- 15% der gesamten staatlichen Entwicklungshilfe geht in für die Nutzer kostenlose Beratungsdienste, d. h. in die technische Unterstützung von Projekten, staatlichen Institutionen oder Stadtverwaltungen durch Experten. Für die Geber ist das eine Frage der Qualitätssicherung, für die Empfänger eine
willkommene Quelle kostenloser Expertise und Arbeitskraft, die sonst oft unerschwinglich wären. Dies
hat eine Vielzahl spezialisierter Consultingfirmen hervorgebracht, nicht nur im Norden, zunehmend auch
in Ländern wie Indien, Mexiko oder Südafrika. Mit dem Rückgang der Hilfe, vor allem für die ökonomisch
erfolgreichen Länder, schrumpft die extern finanzierte Nachfrage nach solcher Beratung. Die Dezentralisierung staatlicher Aufgaben führt zugleich zu einer stärkeren Zusammenarbeit lokaler Regierungen mit
Privatunternehmen, bei der die Beratungsleistungen – zumindest teilweise – selbst finanziert werden
müssen. Einige Beratungsdienste haben sich darauf eingestellt und neue Modelle zur Finanzierung
entwickelt, etwa Abkommen zur Gewinnaufteilung, wie beim privat vorfinanzierten GIS-basierten Kataster
2001 in Guatemala City, der die Grundsteuereinnahmen der Hauptstadt gewaltig erhöhte. Dies muss
sich allerdings gegen Kritik legitimieren, warum denn Steuereinnahmen privaten Firmen zugute kommen sollten, was in Bolivien zur Annullierung einer entsprechenden Vereinbarung zwang. Der Vielzahl
heutiger Consultings bietet sich in Zukunft wohl eher die Perspektive einer verstärkten Zusammenarbeit
mit privaten Investoren und einer Vermittlungsfunktion zu den Stadtverwaltungen. Externe Finanzierung
würde dabei zunehmend durch Vereinbarungen zur Gewinn- und Risikobeteiligung ersetzt, die für alle
Beteiligten von Vorteil sein können.
The culture of aid: consultancy for gratis
For decades, developing countries and local governments
have been receiving assistance and, with it, free consultancy known as technical assistance (TA). Much of this
TA has been directed at strengthening local capacities
in management or specific technical aspects. A smaller
portion of TA has, however, been directed at very specific
projects to prepare donor-assisted grant or loan projects
for investments in infrastructure, housing, slum upgrading,
social development and so on. These consultancies have
become part of the everyday life of many agencies in the
developing world, and some agencies would not be able
to function without them. While most donors attach high
expectations to their assistance regarding relevance and
appreciation, for some recipients of TA it has just been a
convenient source of free expertise and manpower which
otherwise would be unaffordable.
ODA and consultancies
The percentage of total ODA (Official Development Assistance) expenditures that goes into consultancies is about
10-15%. A large number of consultant companies have
been flourishing in the developed world, mainly in North
America, Europe, Australia, but recently also in some
middle-income countries, for instance India, the Philippines, Mexico, Colombia, South Africa.
Figure 1: Bonifacio Global
City: high-end development
at Fort Bonifacio in Taguig
City, Metro Manila. Photo: F.
TRIALOG 100 I/2009
It is expected that the economic and social advances of
many developing countries and their emerging status
as middle-income countries will gradually make them
ineligible for future grants and free TA. This is lamented
by some, but must be seen as the positive outcome of
development. The expected future reduction (or disappearance) of development aid will result in a declining
ODA-driven consultancy market serving governments at
local or national levels.
The persistence of investment related consultancy
On the other hand, project preparatory consultancy, e.g.
feasibility studies for private investors or development
banks like the World Bank or the regional banks in Asia,
Africa, Latin America, the Caribbean and the Arab World,
may always continue to require highly specialised consultancy services that are able to prepare complex financial,
economic, environmental and/or social safeguards studies.
New roles of local governments will result in different consultancy requirements
With the wave of decentralisation that has swept through
the developing world, it has already become apparent
that new tasks require new approaches and new modes
of operation and local governance. This includes a more
pronounced collaboration with the private sector. With
the declining transfers of budgetary support from central
levels, local governments are poised to rely more on own
revenues. Own revenues from taxation, fees and/or local
government-owned businesses will be hallmark of their
Business and revenue opportunities – new consultancy requirements
The fact that local governments will increasingly set up
business operations of their own (for instance service
agencies for water supply, solid waste management or urban redevelopment), or establish more efficient systems
of land tax administration, building permit administration
or joint ventures through direct investments or special
purpose vehicles (SPVs), opens a whole range of new
opportunities. Public-private partnership projects using
build-operation-transfer models (BOT) are only one of the
most well-known options. These opportunities present
themselves for the concerned local authorities and/or
their private partners. These new ventures will require a
new generation of consultancy services to prepare the
ground for these operations.
these consultancy services themselves, while poorer local
governments may prefer to enter revenue-sharing deals
with their consultants or even mix both modalities.
Readers may want to know whether there are precedents
of this practice. Indeed there are. In 2001, in Guatemala,
the Dutch consultancy giant DHV established an operation
to support Guatemala City in improving building permit
administration. DHV provided geographical information
services (GIS) to register cadastres and build a GIS-based
building permit system. The impact of this effort was a
dramatic increase in revenue for Guatemala City. The
consultants were paid under a profit-sharing agreement
between the city and DHV. The agreement foresaw the
duration of the agreement for a fixed term, after which
the city would assume full benefits of the revenues
Controversies about sharing the benefits
The above case of Guatemala City is convincing, but in
a similar endeavour in Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, a
private company set out to manage the city's solid waste
and garbage collection fees. The private service provider
promised a high degree of performance and demanded a
high portion of the revenues, some 25% during a 10 years
period. This business model alarmed city counsellors
and provoked a public outcry about a possible sell-out
and back-door dealings. The initiative was shelved, with
both the city and the service providers being the losers.
However, the case indicates that there may be a need
for a certain code of ethics or plausible business ethics
to provide mutual benefit for the public and the private
service providers.
Implications for consultancy
The above has implications for consultancy, its dependence or independence, and its work ethics. It can be
questioned whether the commercial business opportunities around the world will be sufficient to maintain
a large consultancy community. Obviously, this kind of
consultancy leads away from the types of projects that
have been stimulated by long years of ODA involvement.
Investment interests of investors who want to work with
local governments and cities may drive the emergence
of a new type of consultancy firm that represents both
the interests of investors and their public sector clients.
With growing urbanisation, it can safely be assumed that
developments of this sort may actually help to stimulate
the local consultancy industry at an unprecedented scale.
Moving from aid to business collaboration
Alternative business models for consultant companies – who will pay for their services?
Since ODA will not be an option anymore to develop
these business operations, the implications for consultancy practice will be manifold. Principally, it will mean that
the (local) government clients will have to pay for these
services, or that different performance-based remuneration patterns will have to be established. Consultants
may have to pre-finance (part of) their contributions or
consultants will earn a share or fixed performance payment – bonus from the increased revenue operations.
Naturally, rich local governments will prefer to pay for
TRIALOG 100 I/2009
The straightforward model of collaboration will be that
of front-loaded payment to the consultants. However,
affordability may force local authorities to adopt a different model, i.e. performance-based payments and risk
sharing. As cities become the opportunities for a vast
array of business opportunities, cities will also become
more inventive in working with these forms of business
partnership. Certainly, many consultancy firms of today
may not survive a switch from their ODA reliance. But
there may be a win-win situation both for the cities and
the consultant industry, if and when the move from aid to
profit sharing takes place.
Florian Steinberg
is Senior Urban Development Specialist, South-East
Asia Department, Asian
Development Bank(ADB), The
Philippines, and a co-founder
of TRIALOG. Contact:
<[email protected]>
In-between Green A Recreational Network for Mumbai’s Citizens
winning entry of the 2009 EDAW AECOM Urban SOS Competition1
Sabrina Kleinenhammans
ZWISCHENGRÜN - ein Netzwerk von Erholungsräumen für die Bewohner Mumbais
Der hier präsentierte preisgekrönte Entwurf der Autorin schlägt eine weitsichtige Strategie zur Flächenvorhaltung für den Großraum Mumbai vor, um ein zusammenhängendes Netzwerk von Erholungsräumen zu schaffen. Die Strategie ist abgeleitet aus der Identifikation von fünf wichtigen Kennzeichen der sozialräumlichen
Entwicklung der Metropole: hohe Bevölkerungsdichte, Fehlen von Freiräumen, rasante Entwicklung der Stadt,
bedrohte Umwelt und umfangreiche Investitionen in die Transportnetze. Mumbai verlor durch den Druck
des Wachstumsbooms in den letzten Jahren Flächenreserven, die als dringend benötigte Freiflächen hätten
konserviert werden sollen. Angesichts der Bedrohung des Ökosystems im Bereich der Bucht und der Luftverschmutzung sollte ökologischen Aspekten eine hohe Priorität zukommen. Der Ausbau der Transportwege
privilegiert den Autoverkehr und wird zu wenig als Instrument zur nachhaltigen Weichenstellung genutzt. Im
Entwurfsvorschlag der Autorin werden die Zwischenflächen der sich mehrfach kreuzenden Verkehrsstränge von Autobahn und Vorortzug im Halbkreis um die Bucht sukzessive in öffentlich nutzbare Freiflächen
umgewandelt Jetzige Nutzungen werden mit Hilfe bestehender Planungsinstrumente ausgelagert, etwa durch
Übertragung und Versteigerung von Entwicklungsrechten. Dadurch entstünde ein 58 km langes Band von
Erholungsräumen unterschiedlicher Formen und Identitäten. Die Bahnhöfe entlang der Strecke werden als
Knotenpunkte und Zugangstor zu den Grünräumen neugestaltet. Der Entwurfs- und Umsetzungsprozess soll
flexibel sowie dezentral sein und setzt auf kleinteilige Eingriffe in die vorhandene Substanz.
In-between Green suggests a development strategy for
the Mumbai Metropolitan Region: a preemptive land-holding strategy creating a cohesive network of public open
spaces for Mumbai’s people. The strategy is based on the
author’s identification of five conditions relevant to Mumbai’s social and economic development: high population
density; lack of open space; rapid pace of development;
a threatened environment; and large investments into an
already elaborated transportation network.
Figure 1: Geographic constraint: traditional N-S growth
axis and incentives (sea-link,
new airport, SEZ, Navi Mumbai) to shift development to
Figure 2: Extrem population
density: housing in Bandra
Sabrina Kleinenhammans’ design is the winning entry of
the 2009 EDAW AECOM Urban SOS - Distressed Cities,
Creative Responses Competition. In-between Green
convinced the master jury, headed by Sir Peter Cook,
through a “real understanding of urban design and socioeconomic issues, and how these must be well-executed
to provide vibrant and cultural economic centers,” as Paul
Finch, program director of WAF stated (
(i) The city's expansion is geographically constrained:
while growth still follows the traditional pattern in a northsouth direction, the city center remains on the peninsula’s
southern end, constituting the CBD and an important
locality for employment, cultural and historic values, and
tourist attractions. Mumbai fails to provide adequate access to its center because the daily travel-flow on a northsouth axis must squeeze through various bottlenecks on
the peninsula: tremendous traffic congestion and extreme
population densities are the consequence.
(ii) Mumbai’s land market is also artificially constrained:
Mumbai’s floor space index (FSI) is as low as 1.3 in the
island city and 1.0 in the suburbs, though higher FSI is
allowed punctually. This results in a lack of housing. As a
consequence, rent prices skyrocket, apartments are overcrowded, and informal settlements spread widely.
1. Population density
The Indian metropolis with a population of 18 million is
already extremely densely populated—and still growing.
According to the UN Population Division, the population
is estimated to increase by five million within ten years.
However, population densities vary drastically within the
Mumbai region: in 2001, the (average) population density
was 27,348 people per square kilometer (ppskm), which
is three times higher than that of New York City. In the
slums, which are home to 60 percent of the population
but take up to 6 percent of the metropolitan area only,
densities rise as high as 100,000 ppskm (Urban India 20+).
The high population density is a result of both geographic
and artificial constraints that limit the city’s expansion:
As a countermeasure, Mumbai has set multiple incentives
to shift development to the other side of the bay: these
measures include the development of Navi Mumbai, a
new city (1972), a special economic zone (SEZ), and the
planned 22-km sea-link between Sewri and the mainland.
Therefore, urban planners need to develop future plans
on how and where urban land use can be intensified as
well as define the appropriate tools that are required.
Moreover, as Shirish B. Patel argues2 , the intensification
of urban uses needs to be balanced through the improved planning of adequate public space .
TRIALOG 100 I/2009
2. Open space
Indeed, Mumbai severely lacks open space. First, the
open space per person is only approximately a third of
what we find in New York City, excluding Central Park
(D’Monte 41). Secondly, most of the city’s open spaces are
small, unconnected, and spread all over the city, making
them inaccessible to the majority of the citizens. Finally,
many open spaces are not truly public, but limited only to
the wealthy because of entrance charges and membership fees. Due to this deficit, people appropriate neglected
city space such as traffic medians or ship-breaking yards.
Still, the city has access to large underused inner-city
areas that will be redeveloped in the near future. These
areas have the potential for an open-space-oriented
development integrating into the existing civic structure.
However, examples from the recent past have proven
how difficult the implementation of any such open space
policy is: for example, the former mill lands constitute 600
acres of redevelopment area in Mumbai’s center. In 1991,
a set of guidelines for its redevelopment was defined,
reserving one third (200 acres) for public open space.
However, in 2001, this policy was modified, applying the
so-called "one-third-policy" only to the existing open land
within the mill land area. As a consequence, the reserved
open space shrank from 200 to only 25 acres (Katakam).
Although the amendment has been challenged in court,
the case illustrates clearly the difficulties in creating accessible, open space for all citizens.
3. Pace of development
The rapid pace of development in Mumbai adds to the
problems that planners in Mumbai encounter. As the
city is not only considered the financial capital of India
but also a global financial and economic hub; every year
Mumbai pulls in many people who aspire for a better life
in the megacity. The city’s high capacity of resource mobilization stimulates the economic and demographic growth
in the region: for example, Mumbai alone accounts for 40
percent of India’s national tax income (Urban India 20).
Both economic and population growth put development
pressure on the remaining open lands. Thus, these lands
are highly contested spaces. Consequently, the development of a sustainable and comprehensive vision for
the remaining open land and its integration remains an
unsolved challenge: especially under the time pressure of
rapid development, much of the potential of these areas
is not played out. Instead, skyscrapers shoot out of gated
communities, creating inaccessible islands in the city.
I argue that, in future, public planning agencies, urban
designers, landscape architects, and ecological activists
need to collaborate to develop a truly comprehensive and
sustainable vision for the city and its region.
4. Pollution and environmental threats
In this context, the aspects of an ecologically sustainable city need to be prioritized. Ecological hazards such
as pollution and flooding in urbanized areas, or the loss
of wetlands and mangroves, rank amongst the city’s key
challenges. These threats both directly and indirectly affect Mumbai’s residents: for example, according to Suketu
TRIALOG 100 I/2009
Mehta, “children breathe the air that has ten times the
maximum permissible levels of lead in the atmosphere,
stunting their mental growth.” On the other hand, there
is the menace to the ecosystem of Mumbai’s bay: land
infill destroys the valuable mangrove system, though this
constitutes an important offshore environmental filter.
Moreover, uncontrolled disposal of unfiltered sewage and
waste, ship-breaking yards, and heavy industrial activities
in the inner city continue to push nature to its edges. In
sum, to date, the environmental aspects of urban growth
are repressed in the field of urban planning.
Public awareness is crucial for the protection of the environment. A new comprehensive approach to landscaping
has the potential to build this awareness. Such a strategy
would not only take into account the city’s key environmental threats but also create public open spaces where
citizens and the environment interact fruitfully. With this
competition entry, I seek to promote a vision for Mumbai
as a sustainable and livable city among public administrators, planners, and citizens alike.
Figure 3: Lack of open
space: ship-breaking yards
serve as inferior playground
Figure 4: Illegal waste
disposal on the eastern
5. Transportation
On the one hand, the metropolitan region is equipped
with an elaborate transportation network that has the
potential to redefine and interconnect Mumbai’s public
realm; on the other hand, the transportation infrastructure
has not kept pace with rising demand so that, today, the
city faces tremendous congestion and pollution. Consequently, the administration is putting large efforts into
improving the current situation: for example, the State of
Maharashtra plans to invest Rs 2 trillion (~US$ 45 billion)
in Mumbai's transport system within the next 20 years
(Ramanathan). However, a comparison of the distribution
of funds and the modal split in Mumbai reveals unequal
allocation: whereas 27 percent is being spent on the
construction of highways (w/o express lanes for buses),
these are only used by 7 percent of the population (not
including bus passengers). In contrast, 55 percent of the
citizens' preferred mode of transportation is walking
(Urban India 30), but no funding is foreseen to improve
sidewalks. However, in most parts of the city, sidewalks
are beyond repair or are lacking completely. As a result,
Mumbaikars walk in the street, slowing down traffic and
putting themselves at risk.
In sum, the majority of the investment does not target the
majority of people. If used more strategically, investments
into the city’s transportation infrastructure could create
synergies with other development objectives such as
the provision of new housing: for example, densification
alongside transportation corridors could be balanced with
the adequate provision of highly accessible public space.
Figure 5: Skyscarpers shooting rapidly on the remaining
inner city areas.
see Shirish B. Patel: Urban
Layouts, Densities & the
Quality of Urban Life, in
Figure 6: Rs 2 trillion
transport fund: comparision
of financial investment to
modal split
source: LiveMint. "Maharashtra plans to invest Rs2 trillion
in transport systems" and
"Urban India: Understanding
the Maximum City"
1000 m
Figure 7: Interstitial spaces
between government-owned
rights-of-ways .
References :
• D’Monte, Darryl. “A Matter of People” Urban India:
Understanding the Maximum
City 2007. <www.urban-age.
• Katakam, Anupama.
“A Verdict for Mumbai.”
Frontline 22 (2005) <www.
• LSE & Alfred Herrhausen Society. Urban India:
Understanding the Maximum
City 2007. <www.urban-age.
IN-BETWEEN GREEN proposes a preemptive land-holding
strategy that uses the spatial element of frequently intersecting transportation lines, clearly demarcating boundaries in the city, to create a cohesive network of open
space(s): a recreational network for Mumbai’s people.
The concept focuses on two intensively-used, parallel transportation lines that encircle Mumbai’s bay: on
the one hand, the harbor train line, operating between
Mumbai and Navi Mumbai, constitute a main corridor in
Mumbai’s suburban rail system carrying more than six
million passengers every day; on the other hand, there
is a parallel highway, where the city plans to invest in a
large-scale expansion. Given the frequent intersections
of these two lines, sixteen interstitial spaces within this
corridor are well connected to other parts of the city but
usually underutilized due to their “landlocked” position in
between publicly owned right-of-ways.
The preemptive land-holding strategy for these interstitial spaces has the potential to start off a process that is
based on landscape programs with regard to the needs
and priorities of the adjoining communities, while taking
the city region’s objective into account. A special development district (SDD) is proposed for built-up area densification. Based on a five minute walking distance, I suggest
a 500m offset of the networks right-of-way to define the
SDD outside of the land-locked islands. The proximity
to the open space and to the major transportation lines
ensures a transit and open-space-oriented development,
with many living and working close to these essential infrastructure components. This way, the strategy envisions
a dense urban environment balanced with the openspace network.
In sum, rather than defining where to build, In-between
Green identifies where not to build and where to densify
already developed areas. My strategy is based on the
above analysis of 5 determining conditions/constraints.
TRIALOG 100 I/2009
14/15 ha
# 16
proximity to existing canal
and villages, connecting
108/134 ha regulated landscape, partly
agriculturally used, including
old villages and surrounded
by industrial areas
# 15
436/528 ha heterogeneous landscape:
agriculture, mudflats,
swamps, mangroves, rocky
grounds; heterogeneous
uses: fishing villages,
industry, housing
23/23 ha
narrow green strip, partly
crossed by rivers, partly
used for agriculture
59/62 ha
now internalized muds,
swamps and mangroves,
pushed back by new
78/340 ha
heterogeneous fabrics: old
dense villages, new
residential development,
institutional disconnected
9/25 ha
narrow strip between rail
and highway, in parts
agricultural used
92/160 ha
industrial and residential
use,disconnected fabrics,
threatened mangrove
21 ha
interstitial space between
two bridges
22/25 ha
subsistence economy,
agriculture, informal
housing, parking, transition
to natural mangrove system
250/660 ha mixed uses (low
dense - high dense
industrial uses,
proximity to airport
and bandra kurla
96/153 ha recently developed area
with different densities /
internal open spaces and
ancient trees
40/58 ha
42/48 ha underused warehouses
and outdoor storage, vicinity of
temples, mosques, graveyards
0.2/3 ha
underused railyard
residential and industrial use,
informel settlements,
schools and health
institutions in vicinity
dense residential fabric
30/92 ha warehouses used for infomal
underused railyards
allow for rehabitation of native animals along water’s edge
and create walkable connection between villages
create green and agricultural spaces that allow protection
of existing villages,
provide vision plan for fishing villages
reestablish natural environment,
integrate urban agriculture,
allow for native flora and fauna to resettle,
promote public awareness of nature among Mumbaikars
reintroduce native plants to landscape
reintroduce native plants to landscape
define areas that need to be protected such as
mangrove forest, waterways, etc
define agricultural sites as protection corridors.
perceive as a transitional space, which can be used to
protect and conserve adjacent mangrove forest
part of University Campus network for
Environmental Sciences, Life Sciences, Bio-tech
University Campus for Environmental Sciences,
Life Sciences, Bio-technology,
Large recreational areas as a counterbalance to
Mumbai’s densely urbanized areas
animal refuge
start nursery:
reintroduce native plants to
allow access to the public
offer educational programs
grow threatened plants for later reintroduction to the
urban landscape
define diverse open spaces and allow for outdoor
activities within,
create network for pedestrians and cyclists, based on
green corridors,
connect also to districts in the SDD
public gardens,
cricket fields,
bicycle paths and sidewalks
integration of existing waterways in urban recreational
spaces, strengthening environmental aspects of urban
allow for bicyclists or pedestrians to cross on different level
leisure park along with food and street
markets that allow for street vending of
local handcrafts
nurseries: grow threatened plants for later
reintroduction to the urban landscape, develop
vision for urban densification based on traditional
Indian open spaces
mangrove labyrinth, pavillions and stepp
wells providing shade,
part of educational water park
connecting to riverfront, revitalization of rivers, creating
residential zones in proximity of work places, creating
green connections for pedestrians and cyclists to east and
west / north and south, connect to SDD
- productive landscapes
- community gardens
- playgrounds
- green corridors
allow for access to existing internal open spaces,
improvement of pedestrian crossings, as well as
pedestrian and cyclist network
outdoor water park, museum of natural science displaying
different levels of natural water systems such as rivers,
deltas, the species specific to Mumbai’s ecosystem
- sport fields combined with
water cisterns and retention
- playgrounds
- fruit gardens
outdoor schools
sport fields
open air bollywood cinema,
skatepark, productive landscapes
sacred gardens
water fountains
composting sites
new schools,
school gardens
playgrounds, green market zone,
part of citywide pedestrian and cycle
barbecue and picnic places
improve street design
connect to existing green space
create recreational area for high density residential
vicinity, connect to existing green spaces and waterfront,
identification of unused spaces - concept for reuse
institutions with large open spaces
publicly accessible, education facilities,
health centers, educational gardens
develop interior path system and
resettle pioneer plants, connect to SDD and other
reintroduce native environment
foster urban agriculture toward the
city borders
creation of amenities + access to waterfront, development
of recreational and productive landscapes, spiritual sites
University Campus
within nursery, which
provides interstitial
spaces with Indian
native plants
reconcile urban development/natural
landscape by means of comprehensive,
ecological concepts (e.g. bio swimming
pools, reestablishing natural beaches
start open air
activities such as
open air museum or
increase use of productive landscape and combine with
recreational uses,
create water museum promoting public awareness for
natural water systems
direct access to new Sewri Nhava Sealink, historical fort,
mangroves, and flamingos
access to waterfront
institute with
green market zone, agriculture,
allow for integration into city-wide bicycle
and pedestrian network
emphasize protection of natural environment, allow for
coexistence of city and nature, reestablish natural beaches
and protect nature
make accessible, allow for use and integration into the
urban fabric, incorporate existing station
water cisterns and
retention ponds integrated
into sport fields
open space for
festivals, markets
bio swimming pools, saline
baths, mixed income
housing embedded in public
green space network
public garden, public
fountains, museums, mixed income
steppwells and transit oriented housing
provide proper shading in streets, improve street design
shading trees
use existing warehouses for
temporary markets and exhibitions
allow for outdoor create “greener” district
food corridors,
public green houses
night markets
I use an opportunity matrix to investigate the existing situation and promising opportunities, and to outline one possible phased development strategy for each of the sixteen
interstitial spaces along the bay ecosystem. Envisioning
a process of gradual transformation, each space evolves
according to local needs and priorities—rather than to
a definite development proposal. This flexible strategy
aids in promoting richness and diversity of landscapes
throughout the regional network as well as ensuring
desirable programmatic interests of the users.
Thus, the opportunity matrix illustrates the concept’s
potential but does not constitute the ultimate proposal.
For example, the matrix projects the urban opportunities
for pocket number three, the underused industrial area
around Cotton Green Station: this area is suggested to develop on the basis of a public space and transit-oriented
development, connecting Mumbai’s eastern and western
TRIALOG 100 I/2009
waterfront through a public space network and creating
access to today’s completely cut-off bay. For this area,
the matrix suggests a diversity of functions, which have a
strong relationship with the Indian culture, to ensure the
interest of its users and to avoid that the space turns into
a squatting ground.
The largest of the interstitial spaces, pocket fourteen,
may serve as a nursery that grows native plants in
order to redistribute these to the landscapes within the
network. This way, the nursery serves as an incubator
that starts the transformation process on other sites. A
second matrix reveals the potential and richness of the
new landscapes within the recreational network: the
matrix categorizes Indian vegetation by cultural, religious,
medicinal, commercial, and recreational meanings and
uses. This way, the matrix provides neighborhoods across
the region with a resource for choosing vegetation that
will assist the ecological performance of regional flora and
fauna, and of landscape programming.
Figure 8: Opportunity matrix
displaying potential of recreational network.
References (cont.):
• Mehta, Suketu. “The
Maximum City: Bombay
Lost and Found” New York:
Vintage Books, 2004
• Patel, Shirish B. “Urban
Layouts, Densities & the Quality of Urban Life”, in TRIALOG
94, Darmstadt 2008
• Ramanathan, Gayatri.
“Maharashtra plans to invest
Rs2 trillion in transport
systems” Live Mint. 20
April 2010 <www.livemint.
Figure 9: A virtual train ride
along the network illustrates
the phased development and
gradual transformations, as
outlined by the opportunity
matrix: the network does not
need to be implemented at
once but may evolve pocket
by pocket.
Figure 10: illustrating high
density SDD around interstitial space #6. Existing stations
and other access points are
Figure 11: Example Cotton
Green Station: threshold
to productive and spiritual
All figures by the author.
I suggest the use of three already applied techno-legal
tools to finance both implementation and maintenance of
the recreational network and, at the same time, to alleviate the housing shortage. These tools are as follows:
(i) Transfer of Development Rights (TDR) is a type of zoning
regulation that allows shifting the permissible built-up
area from one plot inside the network to another one outside. Thus, the TDR mechanism may compensate inside
plot owners for giving up their local development rights.
At the same time, it may improve allocation efficiency by
shifting development rights to higher-value locations such
as to the proximity of the stations. To ensure predictability
of the required infrastructure, the TDR may only be traded
to the defined "special development district" (SDD) surrounding the interstitial spaces.
(ii) Auctioning additional development rights may finance
the project proposal while further improving land utilization by reducing the artificially constrained FSI. Again, the
additional built-up area may only be built within the SDD.
(iii) Finally, an incremental property tax within the SDD
may finance long-term operations and maintenance of
the newly created public space and institutions.
The 25 existing train stations along the corridor will serve
as the major access points to the landscape network.
Eventually, transforming into urban greenhouses, each
station will become an iconographic node.
IN-BETWEEN GREEN describes a transit and open-spaceoriented development strategy that is flexible, local, and
based on small-scale interventions. This 58-km-long
regional network of cohesive open spaces along the bay
ecosystem has the potential to increase the recreational
landscape by 59 percent (1300 ha).
The author is currently seeking partners in Bombay’s
public, private and citizen sectors that would be willing to
lend support to the project’s implementation. The author
would appreciate any assistance in this regard.
works in architecture and
urban design with a focus
on developing countries.
She holds a Diploma in
Architecture from the PBSA
Düsseldorf, Germany, and
a Master of Science in
Architectural Studies from
the Massachusetts Institute
of Technology. She has lived
and worked in Germany, Luxemburg, South Africa, Kenya,
USA, and India. Currently, she
is an associate lecturer at
the FH Frankfurt am Main in
the Master’s program Urban
Agglomerations. Contact:
<[email protected]>
TRIALOG 100 I/2009
Aktuelles / News
Konferenzbericht: „Neustart – Die Zukunft der Stadtplanung“ an der RWTH-Aachen, 29. Oktober 2009,
Lehrstuhl PT/Planungstheorie und Stadtentwicklung
Bernd D.Ciecior-Cicerón
Vorfreude und erwartungsvolle Anspannung
konnten spürbar kaum größer sein: Endlich treffen sich Professionelle aus planender Verwaltung,
aus Investorenkreisen, aus Universitäten, Junioren
wie Senioren,von allen vier Himmelsrichtungen
im Super-C, einer Art Wolkenbügel der ExzellenzUniversität RWTH Aachen, um sich auszutauschen und zu beratschlagen, woher der Wind
weht und wie es weitergeht – und dies anhand
realer Projekte des Städtebaus. Eine Chance zum
Doppelpaß zwischen Kopf und Hand, Theoreia
und Praxeia, zwischen Ideengebern und Handlungsausführenden.
Start furioso e fulminante
Fritz Schumacher, renommierter Kantonsbaumeister der Stadt Basel, zündete ein Feuerwerk
von Projektentwicklungen, die er – wie unter
vertrauten Freunden – „Spielanleitungen für
die Praxis“ nennt. Spielfiguren auf StädtebauEntwürfen und Projekten – erinnert das nicht an
Monopoly oder „Wer baut unsere Stadt?“ Gewiß,
hier wurde spielerisch das Visier geöffnet zum
Wettstreit der Interessenlagen. So wie etwa die
Variante, Domino in der Senkrechten zu exekutieren, anschaulich bekannt als Ansatz zum
Domino-Effekt sowie einstürzender Bauten.
Folglich votiert der Redner für die waagerechte
Spielweise: Interessen im Nutzungsstreit um
urbane Standortgunst und Filetstücke miteinander verbinden, verknüpfen, gemeinsam bauen,
dort, wo die Punktzahl auf beiden Dominos gleich
ist. Eine anregende Spielart ebenso das Scrabble,
das „mobile Gene“ „generiert“. Städtebauer aus
der planenden Verwaltung sind bestenfalls keine
Mikado-Spieler wie im desatrösen Sparwitz über
die Rathäuser, wo gelte, dass der ausscheidet, der
sich bewegt. Wissenschaft, Politik und Verwaltung
spielen sehr wohl Schach miteinander, wie S. an
Stadtentwicklungen mit den bekannten Multis
„La Roche“ und „Novartis“ aufzeigt, ohne deren
Wirtschaftskraft die Stadt Basel nicht wäre, was
sie ist. An Projektplänen weist Schumacher auf
die Einforderung unserer beruflichen Pfunde hin:
„we are skilled voices, not merely moderators“.
Er erwähnt die wissenschaftliche Beratung durch
V.M. Lampugnani sowie das Projekt „Dreispitz“
mit dem Büro Herzog & de Meuron. Tentatives
Fazit des Vortragenden: anschlussfähig sein,
möglichst bis zum (Ab)schluß nichts festlegen, in
jeder Spielart auf das Prinzip des „win-win“ achten. Kritische Rückfrage aus der Zuhörerschaft:
wird, wenn die politische Führung nicht mehr
weiter weiß, der Stadtbaumeister zum James
Bond, dazu autorisiert, die glühenden Kohlen aus
dem Kamin zu holen oder die Bank im StädtebauCasino gegen die unlauteren Poker-Mitspieler
zu sprengen? Das Bank-Sprengen sei noch nicht
eingetreten, dank paritätischer Mitbestimmung
TRIALOG 100 I/2009
51% Stadt, 49% Investoren. Man möchte dies für
wahr halten, oder eben einiger Mühe wert.
Zwei weitere Eingangsvorträge handelten von den
Herausforderungen der Nationalen Stadtentwicklungspolitik aus Sicht des Bundes (E.L.Daldrup,
Staatssekretär BmVBS), sowie von der „Paradigmen-Pluralität in der Ausbildung von StadtplanerInnen, möglicherweise zerbröselnd im sozialen
Wandel“ (J.S.Dangschat, TU Wien). E.L.Daldrup
mahnte dazu, die brennenden Probleme nachhaltiger Stadtentwicklung in Theorie und Praxis
fachübergreifend in vier Handlungsfeldern anzugehen: 1) demografischer Wandel (Bevölkerungsabnahme, „Überalterung“), 2) Migrationsströme
(Verdichtung der Ballungsräume, Vergrößerung
der Armut-Reichtums-Schere), 3) Transformation
von der Industrie- zur Wissensgesellschaft (neue
Interaktionsformen, „weiche Standortfaktoren“),
4) Umgang mit dem Klimawandel („durchmischte
Stadt der kurzen Wege, besserer Effizienzen“).
In Folge der „Leipzig-Charta 2007 zur nachhaltigen europäischen Stadt“ werden rund 80 Projekte einer zukunftsfähigen Förderlinie für „Stadt
& Urbanität“ entwickelt. Aus der Sichtweise der
Soziologen fächerte J.S.Dangschat Herausforderungen eines Neustarts der Stadtentwicklungen
auf, in sieben zentralen Thesen, wovon der Würze
der Kürze wegen hier nur 1, 2 und 3 Erwähnung
finden: 1) Stadtgesellschaften sind unübersichtlicher geworden, 2) in der „Planung in der Unsicherheit“ wird alten, kaum überprüften Obsessionen nachgehangen, wie „melting pot“, „social
mix“ auf unabgeklärten „economies of scale“.
3) verlange die Interpretation der Globalisierung
neue Formen der „governance“, man darf die
Regressionsgerade durch „fuzzy logic“ ersetzen,
Szenarien statt Prognosen. Nicht Theorien des
kommunikativen Handelns vergangener RevolteJahre seien angesagt, aber klassische Fragen
wie „Wem gehört die Stadt“ resp. des „cui bono“
sind erneut zu stellen. Auf diese Weise könnten
in prozesssteuernde Fähigkeiten wieder verstärkt
fachliche Kompetenzen eingebracht werden, die
mit hochaktuellen Themen wie Polarisierung,
Risiko-Bewußtsein, “urban sprawl“, “social nature
of space“ kompetenter umgingen.
Danach ging es in die einzelnen Arbeitsgruppen.
Landschaftsinseln wie Akupunkturnadeln im
abgelebten Bergbau in der Lausitz im Rahmen der
IBA „Fürst-Pückler-Land“ 2000-2010, vorgestellt
von Brigitte Scholz. Die IBA als „Agentur des
Wandels“ stellt ihre Strategie „Chance: BergbauFolge-Landschaft“ 9/2009 international zur
Diskussion. 10 Thesen zur Umgestaltung gipfeln in
der Verpflichtung zur nachhaltigen gleichgewichtigen Entwicklung in sozio-ökonomischen wie
ökologischen Aspekten. Die StadtbauKultur NRW,
vertreten durch Ulrike Rose, arbeitet seit 2001 an
einem Netzwerk von bislang über 110 Projekten,
das Entscheidern, Entwicklern, Investoren,
Bauherren und Nutzern Grundlagen für bessere
Qualitäten im weiten Feld der Urbanität vermittelt - unter dem „Markendach Landesinitiative
1 Auf zum Super-C, denn so ein Wolkenbügel signalisiert: Fantasie übertrifft Wissen, weil es dessen Grenzen
sprengt (A.Einstein)
„Wie relevant ist Entwerfen heute?“ und „Planung
zwischen Präsenz und Repräsentation“ waren die
Arbeitstitel zweier Beiträge, die offenkundig leicht
zu verknüpfen sind, schaut man sich beispielsweise die Praxis der derzeit größten städteplanerischen Baustelle Europas an, die der Hafenstadt
in Hamburg, aus deren Hafen-University einer der
beiden kam. Ein wenig Nebulöses - wie hoch aus
Elfenbeintürmen auf die Niederungen blickend lag zwar in manchen Beschreibungsversuchen,
etwa in dem was „de Certeau zitierend die
unnennbare Dynamik des Alltäglichen“ genannt
wird. Immerhin: Planen und Entwerfen werden als
reflexibles Handeln verstanden, an der Realität zu aktualisieren. Wer Hamburgs Hafen-City
besichtigt, lernt aktuelle Maßnahmen gegen Flut
mit modernsten technischen Mitteln kennen, Entwürfe famoser Architektur-Büros von Herzog&de
Meuron bis hin zu Bewährtem wie Behnisch&
Partner sind wie edle Solitäre aufgereiht, die
ein attraktives urbanes Ensemble bilden. „Most
wanted“: bestmögliche Planer & Entwerfer, um zu
ordnen, um mögliche Zukünfte vorzubereiten und
konstruktiv zu bestehen.
2 „planners are more than
merely moderators, we are
skilled voices...“
Illustrations drawn by Bernd
D. Ciecior-Cicerón.
K.Hummel vom Bundesverband für Wohnen
und Stadtentwicklung (Berlin) wies auf kausale
Zusammenhänge zwischen privilegierten und
prekären Lebenswelten in einer vielkulturellen
Stadt hin: es reiche nicht aus, dezentral, teilautonom, marktnah zu fördern, sondern man brauche
mehr noch eine kommunale Gesamtstrategie,
die nicht auf Fürsorge sondern Befähigung setzt
und Disparitäten als Herausforderungen nutze.
Rollengefüge, Mitgestaltungshoheit seien zu verändern. Bianca Peters vom „International Institute
for the urban Environment“ (NL) zeigt am Projekt
IMAGE die Praxis nachhaltiger Stadtentwicklung
auf: „ Branding“, das Entwickeln einer Marke, sei
im Anwendungsfalle mehr als nur „marketing“es gelte einen „Leuchturm“ für eine langfristige
Entwicklung zu „bauen“, „deep“, „broad“ und
„true“. Die Erfahrung im Stadtteil Poptahof in Delft
mit ca. 2.800 Einwohnern aus 30 Nationen in acht
elfstöckigen Wohnblöcken führten nach Analyse
zum „Branding in IMAGE“: Für die Wohnzufriedenheit sei die Nachbarschaft noch wichtiger als
die Wohnung. Über die Identitätsfindung mittels
Kennwerten wurden Marken wie z.B. der „Hof van
vele sferen“, Hof vieler Sphären, zur Inspiration
für die Regenerierung der Stadtviertel und zur
Grundlage neuer Masterpläne.
In dieser Gruppierung saßen Investor und Planungsdezernentin in einer Reihe: Vom Gegeneinander zum Miteinander heißt die Aufforderung
des Investors an Planer, Politik wie Öffentlichkeit
im Ringen um höhere urbane Dichten, welche
innerstädtische Projekte für breitere Nutzerschichten erschwinglich machen sollen. Der
Autor teilt nicht die These des Referenten, in der
Lehre werde der Investor als Feindbild aufgebaut. Viel einfacher: der Investor soll mit seinen
Vorschlägen zur Projektentwicklung die anderen
Akteure überzeugen. Dazu gehört selbstverständlich eine gestalterisch anspruchsvolle wie
städtebaulich nachhaltige Lösung – als Teil ihrer
Rentabilität im Sinne von „Qualität lohnt“, weil sie
sich durchsetzt und trägt. Ein Knackpunkt: Unter
welchen Zeithorizonten investiert der Kapitalanleger? Kurz-, mittel-, langfristig? Sind solche
Zeiträume mit denen des Städtebaus kompatibel?
Den Ausführungen von A.Schmitz von INTERBO-
DEN; Innovative Lebenswelten, mit anregenden
Projektbeispielen, standen zwei Stadtprojekte aus
Aachen gegenüber. Gisela Nacken, Dezernentin
für Planung und Umwelt in Person, präsentierte „Aachen Arkaden“ und das „AachenMünchener“-Projekt. Das erstere als kleine „shopping mail“, ohne komplementäre Nutzungen wie
die geplante „gym hall“, kita a.s.o. Und damit
unternutzt, weil zu farblos, zu wenig attraktiv, wenngleich von ansprechender baulicher
Ästhetik. Das Projekt des Versicherungskonzerns
steht erst vor der Vollendung, hat vielleicht auch
davon gelernt und ist in größerem Maß mit der
umgebenden Stadtstruktur verwoben.
Erneut zum Plenum zu finden, das war nicht
schwer: die Resonanzböden der in der Senkrechten befindlichen Seminarräume ließen das
Trappeln in der oben liegenden waagerechten
Plenumshalle hören, eine Art konstruktive Akustik
oder: ein Fall zwischen Planungstheorie (PT) und
Zwischen Birne und Bombe: Stadtplaner im
Selbstverständnis und im Spiegel der Medien
Auf der einen Seite stand ein „grandseigneur“ der
Stadtplaner in Person von P.Zlonitzky, erfahren
durch Praxis, Lehre und Forschung, auch durch
Erfolge in der unvergessenen IBA im NRW der
90er Jahre. Er beklagt den Niedergang der Rolle
des Stadtplaners, wenn gerade aktuell das BM
(Bundesministerium) die kompetenten Leiter
auslagert in ein externes Bauamt, eine Art
Funktionsverlust. So die Worte von Abrißbirne
und Sprengbombe. Auf der anderen Seite die
Spiegelung der Städtebauer im Feuilleton, etwa
der Süddeutschen Zeitung: hier tritt zutage, daß
in der öffentlichen Wahrnehmung artikuliert (soll
sagen „interpretiert“?) der Tod der Stadtplanung
schon vermeldet wurde.
Der Stadtplaner verlangt die Renaissance. Der
Feuilletonist G.Matzig wünscht sich einen „Superelastico“, der einem Michelin-Männchen ähnlich die Stadtplanung zauberhafterweise wieder
in Schwung bringt. Der Bilder schafft, für die man
kaum genug Rubriken habe, der staunen machte,
was alles geht wenn man mal die Sache auf die
Räder, Schienen und in`s Rollen brächte.
Ein Diskutant erinnert an den Umstand, daß zur
Zeit der barocken Stadtentwürfe (z.B. Karlsruhe,
Mannheim, Ludwigsburg u.a.) die Stadtpioniere
als „Genie-Truppen“ geschätzt wurden. Auch
gebe es alle Gründe für einen Neustart, wie so
viele Hinweise auf Konsequenzen des Klimawandels für den Städteumbau belegen. Ein Widerspruch zwischen Ökonomie und Ökologie sei
ein künstlich und mißverständlich konstruierter:
beiden Begriffen gemein ist der des Haushalts
(griech.“oikos“.) Die Stadt wird oft Laboratorium neuer Lebensformen genannt, sie ist mehr
noch die Plattform, die Drehscheibe in und aus
der über das Überleben der Spezies Mensch
auf diesem Planeten Erde entschieden wird.
Entweder konsumiert und beendet der städtische
Lebensstil diesen oder man lernt neu, Mutter
Erde als Nährgrund zu pflegen und zu erhalten, ja
gesundschrumpfen zu lassen.
Aus der Nabelschau zum Über-den-Teller-RandSehen: War Aachen auf der Expo 2000 noch das
Musterbeispiel europäischer Stadtentwicklung,
so haben die Beispiele aus anderen Erdteilen
(Shanghai für Asien, Dakar für Afrika, Sao Paulo
für die Amerikas) bereits vielen Millionen zählende neue Stadtteile ganz ohne Stadtplaner, wie
in Europa die Regel. Der Tod der europäischen
Stadt oder Neustart? Zum Fortdauern im RaumZeit-Kontinuum wird die Einführung des Umweltwissens als Basis des Städtebaus unerläßlich.
Wir haben nur wenige Stadtteilentwicklungen in
jene Zukunftsorientierung (wie Quartier Vauban in
Freiburg im Breisgau). Neustart: nur für diejenigen
Städte wird ein Überleben inmitten des Erdverzehrs in Aussicht stehen, die der Natur das zurückgeben, was sie zuvor ihr entnommen haben.
Auf zu neuen Horizonten, auch mit Fantasien,
die aus der Not der Gegenwart Inspiration geben
können, und sei es mit Superelastico...
PS: diese Konferenzbesprechung wurde bereits
im November 2009 verfasst, leider hat sich der
Abdruck verzögert.
3 „most wanted for... Neustart – die Zukunft der
Stadtentwicklung“: Genie!
TRIALOG 100 I/2009
Neue Bücher / Book Reviews
Alain Borie; Pierre Micheloni: Pierre
Pinon. Forme et Déformation des Objets
architecturaux et urbains. 200 S., ISBN
2-86364-33638-9. 2006; € 14,-. Collection
Eupalinos, Editions Parenthèses, 72,
Cours Julien, F-13006 Marseille.
Die drei Autoren, heute Professoren an verschiedenen Pariser Architekturschulen, schrieben
dieses Buch ursprünglich 1978, in einer Epoche,
in der die sozialen Aspekte der Gebäude an
erster Stelle diskutiert wurden und die Form eine,
wenn überhaupt, untergeordnete Rolle spielte. 30
Jahre später hat sich das Pendel zurückbewegt
und so ist heute eine Publikation des damals
zurückgewiesenen Manuskripts willkommen.
Waren die Autoren, die sich damals ausschließlich
auf morphologische Fragestellungen konzentrierten, Avantgardisten oder nur konservativ?
Die Metapher des Pendels ist insofern nicht ganz
zutreffend, als heute die Festlegung zwischen
richtig und falsch kaum noch relevant ist – nach
dem Motto 'anything goes'. Dennoch sollte jede
vertretene Position zumindest gut begründet
sein, und diese Qualität erfüllt die vorliegende
Untersuchung wie kaum eine andere Gestaltungslehre zum räumlichen Entwerfen.
Das in dem Buch vorgestellte Grundargument
der Autoren besagt, dass die rein geometrischen
und rational entwickelten Formen der Architektur
und Stadtplanung in der räumlichen Umsetzung
ihre Spannung erst mittels der Deformierung ihrer
einst starren Form entwickeln. Sie weisen diese
Regel an spontanen Raumnutzungen wie auch an
Werken anerkannt talentierter Architekten nach
und zeichnen Grundregeln möglicher Deformationsmöglichkeiten nach.
Kosta Mathéy
Gruber, P. and Herbig, U. (Hrsg.): Traditional Architecture and Art in Nias,
Indonesia, IVA-CRA. 2009, ISBN 978-3900265-12-0. The Institute for Comparative Research in Architecture, Technische
Universität Wien, Wien
Die Architektur der Dörfer auf der indonesischen Insel Nias ist spektakulär und vergleichsweise weniger bekannt als die der traditionellen
Dörfer in Java, Bali, Sulawesi's Tana Toraja, auf
Sumba, Flores oder anderswo. Dies liegt wohl
hauptsächlich daran, dass Nias relativ entlegen,
so ziemlich am westlichsten Punkt Indonesiens
vor Nordsumatra liegt. Zu den Attraktivitäten
kommt noch dazu, dass Nias auch Heimat für
megalithische Steinstatuen ist. Im Dezember
2004 kam Nias in das Licht des internationalen
Interesses, als Erdbeben den massiven Tsunami
des indischen Ozeans verursachten, und danach
durch die schweren Beben im März 2005, welche
die Stadt Gunung Sitoli und viele Dörfer, vor allem
im Süden der Insel, schwer zerstörten. In den
darauffolgenden Jahren erlebte das normaler-
TRIALOG 100 I/2009
weise nur von einigen wenigen Surfern besuchte
Nias einen stetigen Fluss von internationalen
Helfern, Philanthropen und Nichtregierungsorganisationen, welche die Regierung und Bewohner der Insel beim Wiederaufbau unterstützen
wollten. Aber das Interesse an Nias blieb nicht auf
Wiederaufbau beschränkt und, stimuliert durch
die Herausforderungen eines Wideraufbaus im
historischen Kontext der traditionsreichen Dörfer,
organisierte die TU Wien in Zusammenarbeit mit
dem ethnologischen Museum ein Symposium
der Freunde und Spezialisten zum Thema Nias.
Dieses Buch ist Resultat dieser Veranstaltung.
Das Buch bietet einleitend einen kurzen Überblick zur Ethnologie und Gesellschaft Nias. Es wird
von der Versklavung der dort lebenden 'Wilden',
ihrer Missionierung durch meist deutsche Pfarrer
berichtet. Der Abschnitt Kunst und Architektur informiert über Nias' traditionelle Architektur, über
die Erdbebensicherheit der traditionellen Holzarchitektur, soweit sie denn regelmäßig gepflegt
und unterhalten wird, sowie über das Phänomen
der megalithischen Statuen in den Dörfern. Die
folgenden Abschnitte des Buches beziehen sich
auf die Dokumentationsarbeit der ethnologischen
und architektonische Entwicklungen sowie auf
den Wiederaufbau und stellen einige von der TU
Wien geförderte Studentenentwürfe vor. Leider
wurde das Kapitel des auf Nias spezialisierten
Architekten A. Viaro zu einer Zeit geschrieben, zu
der die eigentlichen Wiederaufbaumaßnahmen
gerade erst geplant wurden; dies bedeutet, dass
eine Auseinandersetzung mit deren Resultaten
noch nicht möglich war. Man wünscht sich, dass
bei einer eventuellen Wiederauflage des Buches
ein aktualisiertes Kapitel eingefügt wird.
Insgesamt Ist dieses Buch eine hoch interessante Einführung zu Nias, das wenig dokumentiert und daher weitgehend unbekannt ist, und
daher sehr zu empfehlen.
Florian Steinberg
Neil Brenner; Peter Marcuse; Margit
Mayer. Cities for people, not for profit. CITIES 13 (2-3), 2009. Routhledge Journals,
Dieses Sonderheft von CITIES entstand anlässlich des 80. Geburtstags von Peter Marcuse.
Übergreifendes Thema sind die sozialen Konflikte
um Raum in den Städten, oft auch mit ‚The
right to the city‘ assoziiert. So nimmt es nicht
Wunder, dass der Name Marcuse wie ein roter
Faden durch den Band diffundiert. Im ersten
Artikel hinter der gemeinsamen Einleitung der
drei Gastredakteure hinterfragt Peter Marcuse
den Slogan des Rechtes auf Stadt, der 1968
von Henri L­ efebvre eingeführt wurde: Wessen
Recht, welches Recht und welche Stadt? Wer
den Anspruch auf einen Beitrag zu städtischen
Theorienbildung erhebt, sollte schon etwas diffe-
A Journal for
Planning and Building
in the Third World
• A journal for architects, planners, sociologists, geographers, economists and development planners
• A journal for the exchange of professional experience
in the field of urban development in the Third World
• A journal for the presentation and discussion of new
research results and for the discussion of recent concepts of development policies for urban change
• A journal of free discussions, of work reports and of
documentation of alternative approaches
The thematic range of TRIALOG includes among other
related topics: urbanization and housing policy / architecture and regional cultures / ecology, technological
transfer and appropriate technologies / rural development strategies.
Contributions in TRIALOG are written in German or English, with a summary in the respective other language.
Available TRIALOG-numbers in English:
100 (1/09)
Urban Visions
99 (4/08)
East Africa
98 (3/08)
Forced Evictions
95/96 (1/08)
<think future>
94 (3/07)
Housing Policies
93 (2/07)
Imposing European Urban Structures
92 (1/07) Megacities
91 (4/06)
Building on Disasters
90 (3/06)
Urban Coalitions
89 (2/06)Controlling Urban Space Rise of New Actors
88 (1/06)
87 (4/05)
Violence and Insecurity in Cities
86 (3/05)
Teaching & Research 2
85 (2/05)
Cultural Diversity
82 (3/04)
Urban Mobility
81 (2/04)
Micro Governance
80 (1/04)
Neo-liberal Urbanity
79 (4/03)
Tourism and Development
78 (3/03)Social Production of Habitat
in Latin America
75 (4/02)
New Settlements
74 (3/02)
Urban Land Management
73 (2/02)
Disaster Relief
72 (1/02)
71 (4/01)
70 (3/01)
69 (2/01)
South(ern) Africa
66 (3/00)
Grassroot Urbanity - Local Heroes
65 (2/00)
Urban Agriculture
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Zeitschrift für das
Planen und Bauen
in der Dritten Welt
• Ein Journal für Architekten, Stadtplaner,
Ökologen und Entwicklungsplaner.
• Ein Journal zum Austausch beruflicher Erfahrungen im
Bereich städtischer und ländlicher Entwicklung
der Dritten Welt.
• Ein Journal zur Aufarbeitung neuer Forschungsergebnisse und zur Diskussion entwicklungspolitischer
Konzepte für die räumliche Planung.
• Ein Journal der freien Diskussion, der Arbeitsberichte
und der Dokumentation richtungsweisender Ansätze.
Die thematische Bandbreite von TRIALOG umfasst u.a.
Verstädterung und Wohnungspolitik / Architektur und
regionale Kulturen / Ökologie, Technologietransfer, angepasste Technologien / Ländliche Entwicklungsstrategien.
Themen der letzten 7 Jahrgänge:
100 (1/09)
Urban Visions
99 (4/08)
East Africa
98 (3/08)
Forced Evictions - Vertreibungen
97 (2/08)
Es wandelt sich!
95/96 (1/08)
<think future>
94 (3/07)
Housing Policies
93 (2/07)
Imposing European Urban Structures
92 (1/07)
91 (4/06)
Building on Disasters
90 (3/06)
Urban Coalitions
89 (2/06)Controlling Urban Space Rise of New Actors
88 (1/06)
87 (4/05)
Violence and Insecurity in Cities
86 (3/05)
Lehre + Forschung 2
85 (2/05)
84 (1/05)
Orte Bauen
83 (4/04)
Entlang der Seidenstraße
82 (3/04)
Urban Mobility
81 (2/04)
Micro Governance
80 (1/04)
Neo-liberal Urbanity
79 (4/03)
Tourism and Development
78 (3/03)Social Production of Habitat
in Latin America
77 (2/03)
Infrastruktur und Entsorgung
76 (1/03)
Stadt und Wüste
75 (4/02)
New Settlements
74 (3/02)
Urban Land Management
73 (2/02)
Disaster Relief - Katastrophenhilfe
72 (1/02)
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renzierter argumentieren, so lautet die ‚Message‘
des Artikels. Diese Aussage gilt umso mehr für die
‚critical urban theory‘, die der Frankfurter Schule
in den nach-1968er Jahren zugeschrieben wird,
und der ein Beitrag von Neil Brenner gilt. Kanishka
Goonewardena aus Bangla Desh konfrontiert
Marcuse mit acht Thesen zur radikalen und
revolutionären Stadtpolitik. Katharine Rankin fügt
die Aspekte der Solidarität und ‚transnationalen
Feminismus‘ hinzu nach dem Motto ‚ceterum
censeo‘. Roger Keil, der Vordenker aus Toronto,
verfolgt den Wandel in der Stadtpolitik in Anhängigkeit des sich etablierenden Neoliberalismus.
Im zweiten Teil des Heftes wird Theorie in
Bezug zu konkreten Erfahrungen gesetzt, wie
z.B. die Theorie des ‚grauen Raums‘ zwischen
legaler Existenz und existenzieller Bedrohung am
Beispiel der arabischen Beduinensiedlungen im
israelisch besetzten Palästina. Die Bedeutung von
Architektur als Spiegel der städtischen Machtverhältnisse illustrieren Bruno Fierl und Peter
Marcuse am Beispiel Berlins in einem Interview,
während Heinz Steinert das Thema in London
abhandelt im Sinne von Architektur als soziales
Matthias Bernd und Andrej Holm verfolgen
Verdrängungsprozesse am Prenzlauer Berg in
Berlin im Bild politischer und akademischer
Debatten. Dieser Prozess wiederholt sich mit
zeitlicher Verzögerung im Osthafengelände in
Berlin, wie A. Scharenberg und I. Bader nachweisen. Zwei Beiträge zum stillen Widerstand in den
USA und dem Absterben der Squatterbewegung
in Amsterdam führen zu dem resümierenden
Abschlusskapitel von Margit Mayer zur Inflationierung des Konzeptes ‚Recht auf die Stadt‘.
Kosta Mathéy
Bernhard Stratmann. Megastädte: Größe
ohne Klasse. 127 S., ISBN 3-8300-3074-4.
2007. Verlag Dr. Kovac, Hamburg (www.
Der Autor, Soziologe und akademischer Rat
an der Bauhaus-Universität Weimar, der selbst
Mitarbeiter an einem der deutschen BMBF-geförderten Forschungsprojekte zu Megacities war,
legt hier eine handliche Einführung zum Thema
MEGACITIES aus gesellschaftswissenschaftlicher
Sicht vor. Dies macht auch den Hauptunterschied
zu den inzwischen doch zahlreich erschienenen
anderen Publikationen zum gleichen Thema aus,
die sich eher phänomenologisch oder planerisch
der Problematik nähern. Das Werk ist gründlich recherchiert und mit korrekten Referenzen
belegt, alle relevanten und aktuell diskutierten
Paradigmen werden an verschiedenen Stellen
des Buches genannt. Allerdings ist es notwendig,
das handliche Werk auch von Anfang zu Ende
durchzulesen, denn der Fließtext taugt nicht zum
zeitgemäßen Querlesen. Die Architekten werden
Abbildungen vermissen.
Die ersten 15 Seiten des Buches beschreiben
die Genese der Megacities: darauf folgen 10
Seiten zum Thema Globalisierung und weitere 10
Seiten zu Metropolisierung. Das Thema Nachhaltigkeit wird am Beispiel China erläutert. Der
zweite Teil der Publikation stellt die drei zentralen deutschen Megacities-Initiativen vor: BMBF;
DFG und Helmholtz Gesellschaft. Der dritte und
kürzeste Teil schließlich ist der innovativste und
setzt sich mit Arrangements des Inter- und transdisziplinären Forschen auseinander – eine der
Forderungen in der BMBF Ausschreibung.
Ebenso innovativ und hilfreich sind diverse
Tabellen zur ‚Globalisierungsheuristik der Stadtentwicklung‘, zu den Megacity-Forschungsprojekten und zur Organisation von interdisziplinärer
Kosta Mathéy
Wolfgang Scholz. Challenges of Informal
Urbanization. The Case of Zanzibar /
Tanzania. SPRING Research Series 194 S.
ISBN 3-93452550-4, 2008. REL / SPRING,
442221 Dortmund. [email protected]
Wie viele Metropolen in Ländern des Südens
leidet Dar Es Salaam an unkontrolliertem Stadtwachstum – hauptsächlich hervorgerufen durch
rasanten Bevölkerungszuwachs, Migration und in
der Folge entstehende Spontansiedlungen. Angesichts der Schwäche der lokalen Administration
und einer anachronistischen Gesetzgebung haben sich in den informellen Siedlungen teilweise
autarke Planungs- und Bodennutzungsregularien
entwickelt, die gegenüber den offiziell-formellen
Planungsmechanismen teils vorteilhafter sind,
teils natürlich auch Nachteile haben.
In seiner Dissertation untersucht Wolfgang
Scholz die Praktiken der Verteilung von Grund
und Boden und die Nutzung des Bodens sowie
der Freiflächen in vier informell entstandenen
Nachbarschaften auf Zanzibar. Ziel der Arbeit
ist die Entwicklung einer Symbiose aus dem
formellen wie informellen System, die möglichst
viele Vorteile und wenig Nachteile der beiden
Systeme vereint. Seine resultierende Empfehlung
schlägt vor, die Clusterbildung auf Grundlage der
einst im Rahmen der sozialistischen Bodenreform
definierten Landschollen mit dem Namen ‚Three
Acre Plots‘ (jeweils 2,5 ha) beizubehalten, die
jeweils durch Fahrstraßen voneinander getrennt
Diese sog. TAPs – im Inneren fußläufig
erschlossen – können bis zu 60 traditionelle
Häuser beherbergen. Jedes TAP - das im Besitz
eines Pächters ist (das Eigentum ist weiterhin
staatlich) – wird aber informell verkauft und von
Developers in Einzelgrundstücke aufgeteilt, was
der Autor als funktionierende Praxis akzeptiert
(anders als den staatlich-kollektiven Grundbesitz,
den er privatisiert sehen will). Natürlich sind diese
von Laien gemachten Aufteilungspläne meistens
ungeschickt und kurzsichtig konzipiert, aber es
gibt auch Ausnahmen: bei den guten Beispielen
haben die Developer einfach den Plan einer in
der Nähe liegenden und offiziell geplanten Siedlung 1:1 kopiert und kommen so zu einer mehr
oder weniger akzeptablen Siedlungsplanung. Deshalb schlägt er auch noch vor, geschickt verteilte
Modellsiedlungen zu bauen, an denen sich die
Spekulanten orientieren können.
TRIALOG 100 I/2009
Bemerkenswert ist die über 20 Seiten umfassende Methodenbeschreibung. Dort wird neben
den üblichen Überlegungen auch die von Glaser
und Strauss entwickelte Grounded Theory vorgestellt, die es rechtfertigt, auch ohne schlüssigen
Theorierahmen (und somit ohne ‚wissenschaftliche‘ Fragestellung) eine empirische Forschung
in Angriff zu nehmen. Das dürfte viele verzweifelnde Doktoranden interessieren.
Neben dem deskriptiven Teil der Planungsund Siedlungspraxis in Zanzibar überzeugt die
Arbeit durch ihren konsequenten Aufbau und die
konkreten und nachvollziehbaren Ergebnisse –
einschließlich ihrer Empfehlungen. Eine mögliche
Übertragbarkeit wird allerdings – allein schon wegen der zugrundegelegten landestypischen Three
Acre Plots - nur mit starken Einschränkungen in
Erwägung gezogen.
Kosta Mathéy
Da sich das Buch als ein Manifest versteht,
werden weiterreichende Vorschläge gemacht.
Das Buch postuliert einige durchaus wichtige
Vorschläge: (i) Kombinierung von Theorie und gesundem Menschenverstand; Weiter-Entwicklung
existierender Stadtregionen statt Neustadtgründungen; Energiereduzierung durch technische
Innovationen; Schaffen von städtischer Identität;
Mobilitätsplanung als Teil der Flächennutzungsplanung; Beteiligung der Zivilgesellschaft und des
Privatsektors; sowie Orientierung auf Wirtschaftlichkeit, Ökologie und soziale Gerechtigkeit. Diese
Elemente des Manifestes sind sehr begrüßenswert und richtig.
Die Frage bleibt nur, ob die Projekte von AS&P
oder das Denken der Kunden von AS&P dies angemessen widerspiegeln? AS&P ist sicherlich ein
interessantes Phänomen in der deutschen und
internationalen Planungsszene.
Florian Steinberg
Gaines, J. and Jäger, S: Speer, A. & Partner: A Manifesto for Sustainable Cities :
Think Local – Act Global, München, London, etc., 2009, Prestel. ISBN 978-3-79134207-8. British Pounds 25.00 ([email protected]
Albert Speer & Partner (AS&P) haben seit den
1980er Jahren international Stadtplanungs- und
Architekturprojekte im Ausland durchgeführt. Das
Buch beginnt mit einer Kritik der Arbeit anderer
Planungsgruppen und ihrer angeblichen Orientierung auf nachhaltige Entwicklung. Gleichzeitig
wird jedoch mitgeteilt, dass AS&P schon seit den
1980er die Prinzipien der ökologischen Nachhaltigkeit in ihren Projekten umgesetzt haben, ohne
dafür viel Publizität zu suchen. AS&P heben hervor, dass in den nächsten 20 Jahren in China 350
Millionen Menschen in die Städte ziehen werden,
und dass dementsprechend ein immenser Bedarf
an nachhaltiger Stadtentwicklung dort wie auch
international besteht. Um zu verhindern, dass
der Energiebedarf der Städte sich verdoppelt
oder verdreifacht, ist es um so dringlicher, die
Stadtentwicklung an ökologischer Nachhaltigkeit
zu orientieren und sich dem rapiden Klimawandel durch mehr klimabewusste Maßnahmen
entgegenzustellen. Neben dem Industriesektor ist
Stadtentwicklung einer der wichtigsten Sektoren
der Ökologie.
AS&P haben sich sowohl in Architekturprojekten, in Stadtentwicklungs- und Verkehrsplanung engagiert, und zwar in Abuja, Anting, Baku,
Beijing, Cairo, Changchun, Köln, Frankfurt, Hong
Kong, Lagos, Moscow, Riyadh, und Shanghai. Offensichtlich in Städten, welche die Mittel hatten,
sich die Dienstleistungen von AS&P einkaufen zu
Die relativ kurz gehaltenen Beschreibungen
der Projekte vermitteln eine Idee der (hier recht
konventionellen) Masterplanung, und sind durchweg orientiert auf modulare Nachbarschaftsplanung, mit der Zugabe von ökologischen Aspekten
(z. B. der Energiereduzierung). Ob dies bei der
Realisierung auch umgesetzt wurde, oder wie die
Auftragsgeber darauf reagierten, wird leider nicht
TRIALOG 100 I/2009
Herausgeber von TRIALOG ist die Vereinigung zur wissenschaftlichen Erforschungen des Planens und Bauens in
Entwicklungsländern e.V.
Postadresse für Redaktion und Verein:
TRIALOG c/o PAR - Planen und Bauen in außereuropäischen Regionen, TU Darmstadt
El Lissitzky-Straße 1, 64287 Darmstadt
e-mail: <[email protected]>
Vertrieb: Südost-Verlag Service (SVS) GmbH
ISSN Nr.: 0724-6234
V.i.S.d.P.: Klaus Teschner
Redaktion: Kosta Mathéy, Klaus Teschner;
Redaktionelle Mitarbeit: Peter Gotsch
Satz / Layout: Sabrina Kleinenhammans
Proof-Reading: Bryin Abraham, Rossana Poblet
Druck: E & B printware Karlsruhe
Buchrezensionen: Kosta Mathéy
Heft 100 enthält eine vierseitige Beilage.
Graphiken, Sonderbeilage und Titelbild:
Bernd D. Ciecior-Cicerón
Die in TRIALOG veröffentlichten Artikel repräsentieren
nicht zwingend die Meinung der HerausgeberInnen und
der Redaktion. Nachdruck ist mit Angabe der Quelle und
Zusendung eines Belegexemplars gestattet. Artikel, Ankündigungen und Informationen bitten wir an die Adresse
des Vereins oder an die regionalen Kontaktpersonen zu
Antje Wemhöner (Experten)
Zwinglistr. 4, 10555 Berlin, Tel. 030 – 3910 1525
e-mail: <[email protected]>
Wolfgang Scholz (Abonnements)
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Kosta Mathéy (Buchrezensionen, Austauschabos)
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Peter Gotsch (Mitglieder)
Gluckstr. 5, 76185 Karlsruhe
Tel. 0721 – 608 7154, e-mail: <[email protected]>
Marc Angélil, Dirk Hebel. Cities of Change: Addis Ababa. Transformation Strategies for Urban Territories in the 21st
Century. 255 S A4. ISBN 3-0346-0090-3.
2010. Birkhäuser Verlag, Basel.
Der Band ist Teil einer Serie von Städtestudien,
die Prof. Angélil an der ETH Zürich mit seinen Studierenden über mehrerer Jahre hinweg zusammengestellt hat. Jeder Band ist ein Kunstwerk,
voller Ideen und schöner Architektur-Entwürfe,
konzipiert auf der Basis akademischer Freiheit.
Es gibt ein irgendwie logisches Gerippe an
Themen, die das Mosaik aus unterschiedlichsten
Beiträgen zusammenhalten: People, Water, Space,
Material, Capital, Information, Energy. Es hätten
auch andere Überschriften sein können, darauf
kam es auch nicht an: man sieht, dass sich hier
ein Team von engagierten Lehrern und Studierenden für das Projekt Addis Ababa zusammengefunden und produktiv gewirkt hat. Unterstützend
war dabei die langjährige Partnerschaft zwischen
der ETH und der Uni von Addis und wenn sich
auch der praktische Nutzen der Studie für Addis
nicht leicht erschließt, so ist zumindest zu erhoffen, dass die Kooperation der Universität vor Ort
geholfen hat, über das feste Raster der zementierten Lehrpläne hinauszudenken.
Kosta Mathéy
Astrid Ley
Habitat Unit, Straße des 17. Juni 135, 10623 Berlin
Tel. 030 – 314 21833
e-mail: <[email protected]>
Kathrin Golda-Pongratz
Carrer de la Princesa 15, 1-2, E-08003 Barcelona
Tel. +34 – 93 – 269 1226
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Jürgen Oestereich (internationale Zusammenarbeit)
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Tel/Fax: 02102 – 60740
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Michael Peterek
Eleonore-Sterlin-Str. 8, 60433 Frankfurt a. M.
Tel. 069 – 5309 8328, e-mail: <[email protected]>
Hassan Ghaemi
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Tel. 06151 – 963 707, Fax: 06151 – 963 709
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Gislind Budnick
Heslacher Wand 35a, 70199 Stuttgart
Tel. 0711 – 607 1965, Fax: 0711 – 640 0354
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Hans Harms
29 South Hill Park, London NW3 2ST, UK
Tel. +44 – 207 – 435 395 3953
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Florian Steinberg
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Mandaluyong City, Manila, Philippines
Tel. +632 – 632 5581, e-mail: <[email protected]>
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Stand: Mai 2010
TRIALOG ISSN 0724-6234

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