Héroes de Carabobo

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Héroes de Carabobo
EDICIONES DE LA PRESIDENCIA DE LA REPÚBLICA
HUGO RAFAEL CHÁVEZ FRÍAS
PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA
MANUEL ANTONIO BARROSO ALBERTO
DIRECTOR DEL DESPACHO DEL PRESIDENTE
TCNEL. CARLOS JULIO RODRÍGUEZ RABAN
DIRECTOR DE LA OFICINA DE GESTIÓN INTERNA
CAP. CC. ERIKA VIRGÜEZ OVIEDO
DIRECTORA DE ADMINISTRACIÓN
DOLORES DAMARYS CORDERO NEGRIN
COORDINADORA DE ARCHIVOS Y PUBLICACIONES (E)
© Despacho del Presidente
Los Héroes de Carabobo
Ediciones de la Presidencia de la República
Caracas - Venezuela, 2004
Depósito Legal: lf8002004900384
ISBN: 980-03-0338-3
Impresión: Anauco Ediciones, C.A.
Diseño, Diagramación y Portada:
José Alejandro Guzmán S.
Héctor Bencomo Barrios
LOS HEROES
DE CARABOBO
Ediciones de la Presidencia de la República 2004
ÍNDICE
Prólogo
Introducción
Abreu e Lima, J. I. Ribeiro de
Alcántara, Francisco de Paula
Aramendi, Francisco
Arguindegui, José María
Arismendi, Juan Bautista
Arraiz, Manuel
Avendaño, Francisco de Paula
Bermúdez, José Francisco
Bolívar, Simón
Borrás, Miguel
Bravo, Juan Ángel
Briceño Méndez, Pedro
Camejo, Josefa
Carrillo, José de la Cruz
Castelli, Carlos Luis
Conde, Juan José
Demarquet, Carlos Eloy
Farfán, Francisco
Ferriar, Thomas Ilderton
Figueredo, Fernando
Flegel, Ludwig
Flores, Juan José
Gómez, Juan
Gravete, Antonio
9
13
15
19
23
25
27
33
35
41
47
55
59
61
69
75
81
89
91
99
101
103
109
113
123
129
Heras, José Rafael de las
Ibarra, Diego
Iribarren, Guillermo
Macero, Felipe
Manrique, Manuel
Manzo, Juan Manuel
Mariño, Santiago
Martin, Felipe Mauricio
Mellado, Julián
Muñoz, Cornelio
Minchin, Charles
Murphy, Richard
O'Leary, Daniel Florencio
Páez, José Antonio
Pérez, José Gabriel
Piñango, Judas Tadeo
Plaza, Ambrosio
Rangel, Antonio
Reinboldt, Julio Augusto
Rondón, Juan José
Salom, Bartolomé
Sánchez, Celedonio
Sandes, Arthur
Sedeño, Manuel
Silva, José Laurencio
Smith, William
Torres, Francisco
Urdaneta, Rafael
Urreta, Gregorio María
131
133
139
143
147
153
155
165
169
175
177
181
183
189
197
199
205
211
233
235
239
247
249
255
259
265
267
271
281
Uslar, Juan
Vásquez, Miguel Antonio
Vélez, Francisco de Paula
Woodberry, George
Bibliografía
283
289
291
297
301
LOS HEROES
DE
CARABOBO
PRÓLOGO
La presente obra, Héroes de Carabobo,
de la autoría del general de brigada Héctor
Bencomo Barrios ofrece a los lectores una
relación biográfica de algunos de los muchos
protagonistas que tomaron parte activa en las
operaciones de la campaña libertadora, cuyo
brillante desenlace fue escenificado en la
sabana de Carabobo el 24 de junio de 1821.
Dice el autor que, muy a pesar, no fueron
incluidos en este ensayo todos los
combatientes que acompañaron al Libertador
en la magna empresa; ello habría sido lo ideal
y justo, pero ante la carencia de información
suficiente tuvo limitar su esfuerzo a los que sí
proporcionaron las referencias necesarias.
E n e s ta a n i m a d a g a l e r í a d e p r ó c e r e s
aparece, quizás por primera vez, Josefa
Camejo quien, por sus ejecutorias, se hizo
merecedora de los honores del recuerdo de un
pueblo agradecido. Su actuación aun, cuando
se circunscribió a la Provincia de Coro, fue
definidora del éxito del general de división
Rafael Urdaneta quien, con una importante
columna, debía concurrir a San Carlos, donde
Bolívar hacia la concentración del ejército que
más tarde daría cuenta de las fuerzas del
9
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
mariscal de campo Miguel de la Torre, no muy
lejos de allí. Urdaneta, y su gente, a su paso
por la Provincia de Coro, debían liberarla del
dominio de los realistas; pero Josefa Camejo
se encargo del cumplimiento de esta parte de
la misión del oficial zuliano. En efecto, el 2 de
mayo de 1821, a la cabeza de unos 15 hombres
armados tomó por asalto la localidad de
Baraibed y, después de proferir su grito de
guerra pasó a Pueblo Nuevo y tomó posesión
del mismo y luego de la ciudad de Coro, lo cual
aseguró el final exitoso del levantamiento de
la señora Camejo en la Provincia. Luego sería
la entrada de las fuerzas de Urdaneta en la
ciudad de Coro. Bencomo Barrios habla
también de no pocos personajes que, como
doña Josefa Camejo, tienen los suficientes
méritos para que sean mencionados con
indicación del grado de su participación en la
gran campaña libertadora. Para cumplir lo
antes propuesto, el autor hace la presentación
de Juan José Flores, Julián Mellado, Celedonio
Sánchez, Juan José Rondón, Antonio Gravete,
José Gabriel Pérez entre los muchos criollos
y, al lado de éstos Julio Reinboldt y Juan Uslar
(alemanes), Felipe Martí (polaco), Carlos Eloy
D e m a r q u e t ( c a n a d i e n s e ) , T h o m a s F e r i a r,
George Woodberry (ingleses), Arthur Sandes
( i r l a n d é s ) , C a r l o s C a s t e l l i ( i ta l i a n o ) , J o s é
10
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Rafael de la Heras (cubano), Felipe Macero
(español), Ignacio Abreu de Lima ( de Brasil).
Algunos de ellos por razones desconocidas,
habían permanecido casi ignorados. Claro que
están incluidos también las figuras heroicas de
Bolívar, Páez, Plaza, Bermúdez, Soublette,
Arismendi, Sedeño, Mariño...
Bencomo Barrios es autor de 18 libros,
r e f e r e n t e s a : Te m a s : B i o g r á f i c o s : R a f a e l
Urdaneta, Juan Bautista Arismendi, José Félix
Ribas, Francisco de Miranda, Antonio José de
Sucre... Historia Militar: Campaña de
Carabobo, Campaña del Centro, Bolívar jefe
militar, Miranda y el arte militar, y una obra
texto: Lecciones de la Cátedra Bolivariana, a
parte de 200 artículos insertos en el
Diccionario de Historia de Venezuela de la
Fundación Polar.
En la actualidad se desempeña como
Curador Ad honorem del Archivo Libertador y
Miembro Correspondiente de la Academia
Nacional de la Historia.
ILDEFONSO LEAL
Director del Departamento de
Investigaciones Históricas
Academia Nacional de la Historia
11
LOS HEROES
DE
CARABOBO
INTRODUCCIÓN
En la batalla de Carabobo participaron
6 . 5 0 0 c o m b a t i e n t e s , y s i a e s ta c a n t i d a d
sumamos los mil y tantos con que el general
José Francisco Bermúdez llevó a cabo su
célebre diversión sobre Caracas y valles de
Aragua y los mil que actuaron bajo las órdenes
del coronel José de la Cruz Carrillo en la
diversión que hizo por el Occidente para atraer
la atención del comandante de las fuerzas
realistas en la sabana de Carabobo, habrá
entonces un total de más de 8.700 hombres;
mejor dicho, héroes, porque todos, de una
manera o de otra, contribuyeron al éxito de la
gran batalla librada el 24 de junio de 1821 y
de las acciones precedentes, cuyo conjunto es
conocido en la historia de Venezuela como
Campaña de Carabobo, por muchas razones
considerada una obra maestra del arte militar
empleado por el Libertador. Quiere decir que
d e b e r í a n p r e s e n ta r s e e n e s ta o b r a 8 . 7 0 0
biografías de los autores de la hazaña; pero la
carencia de información precisa de todos ellos
impide dar cumplimiento a tan honroso como
merecido homenaje. Por esta razón el esfuerzo
h a s i d o o r i e n ta d o a l a r e s e ñ a d e a l g u n a s
biografías; aquéllas que corresponden a los
13
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
guerreros de quienes sí se disponen de
suficientes referencias.
14
LOS HEROES
DE
CARABOBO
ABREU E LIMA,
JOSÉ IGNACIO RIBEIRO DE
Nació en Recife (Brasil) el 6 de abril de
1794. Fue un denodado luchador por la
independencia de su patria. En 1819, en
Angostura, inició sus servicios en el ejército
de Venezuela; ostentaba entones el empleo de
capitán de artillería, obtenido en su patria. Era
de sólida cultura, a juzgar por el hecho de que
el mismo año de su llegada, formó parte del
equipo de redactores del Correo del Orinoco;
e l p e r i ó d i c o f u n d a d o p o r B o l í v a r, d e g r a n
utilidad en la difusión de todo el quehacer de
los actores de la lucha por la emancipación.
Después acompañará al general Páez en la
campaña de Apure y al Libertador en la de
liberación de Nueva Granada, ambas en 1819.
En la jornada de Carabobo es uno de los
ayudantes del estado mayor de la primera
división, cuyo comandante era el general de
división José Antonio Páez; en aquella acción
recibió una herida en el pecho. Después de
esta batalla tomó parte en las operaciones en
el occidente del país; las que culminaron con
éxito en la batalla naval de Maracaibo, el 24
de julio de 1823. En noviembre del mismo año
a c o m pa ñ a a l g e n e r a l P á e z e n l a t o m a d e
Puerto Cabello; la última acción de armas en
15
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Venezuela. Con el Gran Mariscal Antonio José
de Sucre comparte, en 1829, los laureles de
la victoria en la campaña contra aquel ejército
peruano que había invadido el sur de
Colombia. Por su buena actuación en la batalla
del Portete de Tarqui, en febrero de dicho año,
fue premiado con el grado de general de
brigada. En 1830 escribió la obra Resumen
histórico de la última dictadura del Libertador
Simón Bolívar; esto, con el propósito de hacer
la defensa del grande hombre contra las
imputaciones hechas por sus detractores. En
agosto de 1831 retornó a su lar nativo. Falleció
en Pernambuco (Brasil) el 8 de marzo de
1869. 1
1
Vamireh, Chacón. “Abreu y Lima, José Ignacio”, en: Diccionario de Historia de
Venezuela, Fundación Polar. Segunda edición. En adelante: DHV FP 2.
16
General Abreu e Lima
(óleo sobre tela de J.I. Ribeiro, brasil 1981)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
ALCÁNTARA, FRANCISCO DE PAULA
Nació en Caracas el 27 de abril de 1778.
Con su participación en las jornadas del 19 de
abril de 1810 inicia sus actividades en
obsequio de la independencia de Venezuela.
Como oficial de dragones actúa en las
operaciones de 1812, bajo las órdenes del
teniente general Francisco de Miranda. En julio
de dicho año, a raíz de la capitulación de San
Mateo, emigra a Curazao, donde se une a
Bolívar y a los oficiales que lograron escapar.
Con Bolívar marcha a Cartagena y lo
acompaña en las acciones que tuvieron por
teatro el Bajo Magdalena. Después será la
"Campaña Admirable" de 1813 y algunas de
las acciones que se desarrollan a comienzos
de 1814. Combate en la primera batalla de
Carabobo (28 de mayo de 1814) y con el
g e n e r a l R a f a e l U r d a n e ta e m i g r a a N u e v a
Granada. Sufre los rigores del sitio de
Cartagena, impuesto por el teniente general
Pablo Morillo. De Cartagena marcha a Haití,
en 1816 y allí se enrola en las fuerzas que,
b a j o l a d i r e c c i ó n d e l L i b e r ta d o r f o r m a n l a
expedición que ha de zarpar de Los Cayos,
rumbo a Venezuela. Después del fracaso de
l a e x p e d i c i ó n e n O c u m a r e d e l a C o s ta ,
acompaña al general de brigada Gregor
19
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
MacGregor en la llamada "Retirada de los
seiscientos" desde Choroní hasta Barcelona.
En el campo del Juncal, en las cercanías de
esta ciudad se produjo la derrota infligida por
los republicanos a las fuerzas que mandaba
Francisco Tomás Morales, el 27 de septiembre
de 1816. En 1817 fue ascendido a coronel,
como reconocimiento de su buena actuación
en la campaña por la liberación de Guayana.
Después presta sus servicios en las campañas
del Centro (1818), de Apure y de Nueva
Granada (1819). En 1835 se suma a la causa
de los autores de la "Revolución de las
Reformas". Su deceso se produjo en La
Victoria (Aragua) el 20 de febrero de 1848. 2
2
Tomás Pérez T. «Alcántara, Francisco de Paula», en: DHV FP 2.
20
Gral. Francisco de Paula Alcántara
LOS HEROES
DE
CARABOBO
ARAMENDI, FRANCISCO
Se desconoce la información acerca del
lugar y de la fecha de su nacimiento. Sólo se
sabe que era nativo de los llanos de Venezuela.
En 1814 inició sus servicios en la carrera de
las armas en favor de la independencia y fue
notable por la valentía como por el arrojo en
el combate. Al parecer, la batalla de Chire
(31.10.1815) fue la primera acción de armas
donde actuó. En aquella ocasión, fuerzas
republicanas mandadas por el brigadier
Joaquín Ricaurte derrotaron al coronel
Sebastián de la Calzada. Después de esta
función de armas se incorpora al ejército de
Apure, bajo el mando del general Páez y lo
acompaña en casi todos los combates hasta
alcanzar el grado de coronel. Es uno de los
héroes de las Queseras del Medio (2.4.1819)
y por esta razón recibió la condecoración de
la Orden de los Libertadores de Venezuela. Se
halló en las campañas del Centro (1818), de
Apure y de Nueva Granada (1819) En la batalla
de Carabobo, como coronel, era el comandante
del Escuadrón Sagrado de la segunda división
(Sedeño) Murió asesinado en Apure, en 1822. 3
3
H. Bencomo Barrios. “Aramendi, Francisco”, en: DHV FP 2.
23
LOS HEROES
DE
CARABOBO
ARGUINDEGUI, JOSÉ MARÍA
Nació en Barcelona (Venezuela) en 1793.
Sus padres: Pedro José Arguindegui Irizarri y
Nicolasa de Arrioja. Hizo sus primeras armas
bajo las órdenes del general Santiago Mariño
y se distinguió, como capitán, en la batalla de
Cantaura (12.6.1819), en la cual Mariño derrotó
al coronel Eugenio Arana; allí, Arguindegui
recibió una herida. En la batalla de Carabobo,
ya de coronel, era comandante del batallón
Anzoátegui, de la tercera división. Participa
con Páez en las operaciones para la toma de
Puerto Cabello en noviembre de 1823. Era
hermano de Teresa Arguindegui, la viuda del
general de división José Antonio Anzoátegui.
Falleció en Caracas el 15 de mayo de 1829. 4
4
Mireya Sosa de León. «Arguindegui, José María», en: DHV FP 2.
25
LOS HEROES
DE
CARABOBO
ARISMENDI, JUAN BAUTISTA
Nació en La Asunción (Estado Nueva
Esparta) en 1770. Se ha tomado 1770 como el
año de nacimiento porque ha sido considerado
el más probable entre los que dan las
diferentes fuentes consultadas. Sus padres:
Miguel Arismendi y Mariana Subero. En 1790
inició la carrera de las armas, en calidad de
cadete en un batallón de milicias de la isla de
Margarita. El 2 de julio de 1800 recibió el
d e s pa c h o d e c a p i t á n y e n 1 8 0 4 c o n t r a j o
nupcias con María del Rosario Irala. En 1810
fue ascendido a coronel por la Junta Provincial
formada para apoyar el movimiento del 19 de
abril en Caracas. En 1812 tomó parte en la
c a m pa ñ a c o n t r a l a p r o v i n c i a d e G u a y a n a ;
operación mandada por el coronel Francisco
González Moreno. Ese mismo año, Domingo
Monteverde envió a Pascual Martínez de
gobernador de la isla y la primera acción de
éste fue la de someter a prisión a Arismendi y
otros republicanos. Después de varios meses
en las bóvedas de La Guaira obtuvo la libertad.
De nuevo en la isla dirigió un movimiento
contra el gobierno realista provincial, cuyo
resultado fue la deposición y muerte de
Pascual Martínez. En 1813 se halla en Caracas
y a l l í e s c o m i s i o n a d o p o r B o l í v a r pa r a l a
27
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
ejecución, en Barlovento, de algunas
o p e r a c i o n e s m i l i ta r e s . R e g r e s ó a C a r a c a s
después de haber dominado la facción que se
había producido en la zona. A comienzos de
1814 desempeñaba las funciones de
gobernador interino de Caracas, y en esa
ocasión recibió la condecoración de la Orden
de los Libertadores de Venezuela. El 11 de
marzo de dicho año fue vencido por Francisco
Rosete en Ocumare del Tuy cuando el realista
avanzaba hacia Caracas con una columna. En
abril de ese año retornó a Margarita y allí,
después de corto tiempo de viudez, contrajo
matrimonio con Luisa Cáceres. En 1815, una
junta de notables de La Asunción le nombró
comandante general de las fuerzas de mar y
tierra. En esta condición reorganizó la fuerza
armada, aumentó sus efectivos y mejoró su
adiestramiento. En marzo del referido año llegó
a la isla, procedente de España, la expedición
que mandaba el mariscal de campo Pablo
Morillo, y entonces Arismendi se acogió a la
amnistía ofrecida por el jefe español; pero al
poco tiempo, volvió a sus actividades contra
el gobierno español. En 1816 prestó decidido
apoyo a Simón Bolívar quien desde Haití arribó
a Juan Griego el 3 de mayo. En aquella ocasión
recibió el despacho de general en jefe. El 9 de
e n e r o d e 1 8 1 7 a c o m pa ñ ó a B o l í v a r e n e l
28
LOS HEROES
DE
CARABOBO
combate de Clarines, el cual resultó favorable
a los realistas. Entre septiembre y diciembre
de 1819 ejerció la vicepresidencia de la
República por renuncia de su titular Francisco
Antonio Zea. Después fue sustituido por Juan
Germán Roscio. A comienzos de 1821 se
hallaba en Margarita cuando Bolívar lo incluyó
e n e l p l a n g e n e r a l pa r a l a c a m pa ñ a d e
Carabobo; debía apoyar al general José
Francisco Bermúdez en Curiepe con unos 400
hombres de la isla. En 1828, ya en situación
de retiro, fue designado por el general Páez
segundo comandante del ejército y recibió el
encargo de preparar un reglamento de policía.
Tuvo destacada actuación en el movimiento
que, en 1830, restableció el Estado de
Ve n e z u e l a , d e s p u é s d e p r o d u c i d a l a
desintegración de la República de Colombia.
Luego actuará como senador en el congreso
de 1835. Durante la crisis derivada de la
llamada Revolución de las Reformas estuvo
siempre al lado del presidente José María
Vargas. Falleció en Caracas el 22 de junio de
1841. 5
5
H. Bencomo Barrios «Arismendi, Juan Bautista», en: DHV FP 2. El General en
Jefe Juan Bautista Arismendi, una vida al servicio de Venezuela. Caracas, Talleres
LA Galaxia. 2002.
29
Juan Bautista Arismendi (Martín tovar y tovar, 1878)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
ARRAIZ, MANUEL
Nativo del Estado Trujillo. Se desconocen
las fechas de nacimiento y muerte. Al parecer,
en 1816 inició el servicio de las armas, bajo
las órdenes del general Páez. En dicho año se
hallaba en la Trinidad de Arichuna cuando un
grupo de republicanos proclamó a Páez jefe
del ejército de Apure. Participó en los
combates del Yagual, Banco Largo, Palital,
Rabanal y muchas otras acciones habidas
hasta 1819. Se cuenta entre los 150 lanceros
de las Queseras del Medio y, como tal era
poseedor de la Orden de los Libertadores de
Ve n e z u e l a . C o m b a t i ó e n l a b a t a l l a d e
Carabobo como ayudante en el estado mayor
de la primera división, al mando de Páez.
También combatió con éste en la batalla de la
Guardia (Naguanagua) el 12 de agosto de 1822
y en la toma de Puerto Cabello en 1823. 6
6
H. Bencomo Barrios «Arráiz Manuel”, en: DHV FP 2.
33
LOS HEROES
DE
CARABOBO
AVENDAÑO, FRANCISCO DE PAULA
Nació en Cumaná (Edo. Sucre) el 4 de
febrero 1792, en el hogar de Francisco
Avendaño (español) y de Francisca López de
Brito. En octubre de 1808, con otros 52
jóvenes, ingresó en la compañía de Húsares
Nobles de Fernando VII, recién creada por el
general Juan Manuel Cagigal y Niño, a la sazón
gobernador de la provincia de Cumaná. En
1810 recibió el despacho de subteniente y con
él casi todos sus compañeros, entre los cuales
se cuentan los hermanos Antonio José y Pedro
Sucre. Bajo las órdenes del teniente general
Francisco de Miranda actúa en las operaciones
para la reducción de la insurrección de
Valencia en 1811 y en las que se llevaron a
cabo contra la ofensiva que, desde Coro, lanzó
hacia Caracas el capitán de fragata Domingo
Monteverde. En el combate de los Guayos (8
de mayo de 1812) sufrió una grave herida en
el cuello. Allí fue tomado prisionero y recluido
en un hospital en Valencia. A la caída de la
República en julio de 1812 emigró a las
Antillas. En 1813, victoriosa la campaña
l i b e r t a d o r a d e S i m ó n B o l í v a r, r e g r e s ó a
Venezuela y se reintegró en el ejército. Tomó
parte en algunas de las acciones habidas
durante este año y el de 1814. A raíz de la
35
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
pérdida de la segunda República, en compañía
de Agustín Armario, escapó hacia la isla de
Trinidad. En 1817 está ya de regreso y participa
e n l a s o p e r a c i o n e s pa r a l a l i b e r a c i ó n d e
Guayana. En julio de dicho año fue ascendido
a teniente coronel. En 1819, mientras Bolívar
ejecutaba la campaña libertadora de Nueva
Granada, Avendaño fue ascendido en Guayana
a coronel. El 31 de mayo de 1821, con más de
300 hombres llevados desde La Guaira, se
incorporó en Curiepe a la columna que, bajo
el mando del general José Francisco
Bermúdez, ejecutaba la operación conocida
como “diversión sobre Caracas”, que era parte
de la campaña de Carabobo. El día antes lo
había hecho el general Juan Bautista
Arismendi con 400 infantes. Después de la
batalla de Carabobo (24 de junio de 1821),
Avendaño desempeñó varias funciones, las
más relacionadas con la ingeniería: inspección,
reparación y mantenimiento de las
fortificaciones del país. En
1825 es
comandante de Puerto Cabello. En los años
que van desde 1826, lleva a cabo muchos
servicios, ajenos, los más, a la rama castrense:
diputado en el congreso, consejero del
gobierno, gobernador de Guayana, entre otros.
Fue el introductor de la litografía en Venezuela
y se afirma que, en asocio con el pintor Juan
36
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Lovera hizo varios trabajos litográficos. En
1861 recibió el empleo de general de brigada
y a general en jefe en 1864. Falleció en
Caracas el 24 de febrero de 1870. Sus restos
se hallan en el Panteón Nacional. 7
7
T. Pérez Tenreiro, “Avendaño, Francisco de Paula”, en: DHV FP 2.
37
Coronel Francisco de Paula Avendaño
LOS HEROES
DE
CARABOBO
BERMÚDEZ JOSÉ FRANCISCO
San José de Aerocoar (Estado Sucre) es
la cuna de este distinguido oficial del Ejército
Libertador, quien nació el 23 de enero de 1782.
Inició la carrera de las armas en 1810 y ya
para 1812 había sido promovido al empleo de
s u b t e n i e n t e . C o n Vi c e n t e S u c r e h i z o u n a
campaña en la provincia de Barcelona. Con
motivo de la pérdida de la primera República
en 1812 emigró a Trinidad. Fue uno de los 45
integrantes del grupo de republicanos que, bajo
las órdenes de Santiago Mariño, invadió las
costas de Venezuela en 1813, para llevar a
efecto la campaña con la cual quedaron
liberadas las provincias de Cumaná y
Barcelona. En 1814, como coronel, acompañó
al general Santiago Mariño, cuando éste
trasladó su ejército hacia el Centro en apoyo
de las acciones que ejecutaba Bolívar contra
los realistas. Actuó en las batallas de
Bocachica (31 de marzo), Carabobo (28 de
mayo) y segunda de La Puerta (15 de junio de
1814) Con Bolívar emigró a Oriente y libró los
combates de Aragua de Barcelona, Salado,
Urica y Maturín. Perdida la República en 1814,
se embarcó rumbo a Margarita y de allí a las
Antillas y luego a Cartagena de Indias, donde
sufrió los rigores del sitio impuesto por el
41
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
general Pablo Morillo. En 1816 se halla en Haití
cuando Bolívar hacía los aprestos de la
expedición que desembarcaría más tarde en
M a r g a r i ta ; B e r m ú d e z n o pa r t i c i p ó e n e s ta
operación debido a cierta desavenencia con
Bolívar. En noviembre del mismo año se unió
en Güiria a las fuerzas que mandaba el general
Mariño. Sitiado Bolívar en Barcelona por el
brigadier Pascual Real, llamó a Mariño y éste,
con Bermúdez, marchó en socorro de Bolívar.
Tuvo buena actuación en la campaña por la
liberación de la provincia de Guayana en 1817.
Después de estas operaciones recibió
nombramiento para comandante general de la
provincia de Cumaná; para entonces era
coronel. En 1819, nombrado comandante del
ejército de Oriente, fue encargado de cooperar
con el general Rafael Urdaneta en las
operaciones ejecutadas por éste en las
provincias de Barcelona y Cumaná. El 11 de
agosto de dicho año sufrió una derrota, en
Barcelona, por el coronel José Pereira y, bajo
la presión de este jefe, marchó a Cumaná.
Dentro del plan para la campaña de Carabobo
en 1821 recibió la misión para realizar una
acción de diversión sobre Caracas y valles de
Aragua; la operación fue ejecutada con gran
eficiencia. El valiente general no ha de tener
descanso en sus actividades guerreras, así lo
42
LOS HEROES
DE
CARABOBO
indica el hecho de que en octubre de dicho año
r e s t i t u y ó a l s e n o d e l a pa t r i a l a p l a z a d e
Cumaná, en poder de los realistas desde los
aciagos días de la República en 1814. En 1821
año recibió el despacho de general en jefe. En
1823, bajo las órdenes de Páez, participó en
las operaciones que remataron con la toma de
Puerto Cabello. En 1827 se retiró a la vida
privada. En 1828 se hallaba en su hacienda
de la Soledad de Güirimita (Güiria) cuando, a
raíz de la alteración de la paz pública en la
provincia de Cumaná, fue comisionado por el
Gobierno para que restableciese la
tranquilidad; así lo hizo Bermúdez con la
eficiencia de siempre. El 15 de diciembre de
1831 murió asesinado en Cumaná. 8
8
H. Bencomo Barrios «Bermúdez, José Francisco», en DHV FP 2.
43
General José Francisco Bermúdez
(Oleo de Tovar y Tovar, Palacio Federal Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
BOLÍVAR, SIMÓN
Nació en Caracas el 24 de julio de 1783. Vista
la profusa bibliografía existente sobre este personaje
y su obra, en lugar de una biografía completa suya,
se hará una síntesis de su actividad militar y de la
forma como obtuvo sus grados militares. No fue
Bolívar el producto de academias militares ni de cursos
especiales, aun cuando militó, como cadete, en un
batallón de milicias; pero su corta estada en esta
unidad no podía darle los conocimientos formativos
del hombre de armas que aparecerá años más tarde.
Su escuela estuvo en los campos de batalla y en la
lectura.
Cadete. El 14 de enero de 1797 ingresó en el
batallón de Milicias Blancas de los Valles de Aragua.
El citado batallón, mandado para la época por el
entonces coronel Francisco Rodríguez del Toro (el
cuarto Marqués del Toro), estaba repartido en varios
pueblos, de los cuales se da razón de San Mateo, La
Victoria y Maracay.
Subteniente de milicias. Obtuvo este empleo el
4 de julio de 1798 en el mismo batallón, y asignado a
la 6ª compañía. Como subteniente viaja a España, a
seguir estudios que le permitirían completar su
preparación integral. Pero dichos estudios fueron
interrumpidos por el matrimonio celebrado en Madrid
con doña María Teresa Rodríguez del Toro y
Alaisa.
47
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Teniente. La hoja de servicios correspondiente
a 1808 indica que el 16 de diciembre de 1802 recibió
dicho empleo y que fue asignado a la 5ª compañía
del mismo batallón donde inició el servicio. Hay otros
documentos que dan fe de este grado.9
Capitán. Con fecha 25 de noviembre de 1810,
el teniente Simón Bolívar recibió del Supremo
Gobierno de Venezuela el despacho de capitán de la
4ª compañía del batallón de milicias antes nombrado.
El documento informa que la antigüedad para dicho
empleo corre desde el 24 de mayo de dicho año.
Teniente coronel. Vanos han resultado los
esfuerzos en busca de referencias, documentos o
cualquiera información acerca de este empleo. Nada
ha sido hallado, lo cual conduce lleva a la conclusión,
salvo mejor criterio, de que Simón Bolívar pasó al
grado de coronel directamente desde el de capitán.
Coronel. Es el empleo de sus primeras acciones
de combate y también el de su primer fracaso de tipo
militar; de guerra, para mayores detalles. No se conoce
la fecha de su nombramiento, pero sí abundan los
documentos en los cuales se le menciona como
coronel. El teniente general Francisco de Miranda,
en su parte oficial sobre la toma de Valencia, en 1811,
describe una operación que había confiado al brigadier
Fernando Rodríguez del Toro y al coronel don Simón
Bolívar y, al hacer el elogio de quienes se distinguieron,
dice: "Faltaría a mi deber si no nombrase otros oficiales
9
Boletín de la Academia Nacional de la Historia N° 52, p. 474.
48
LOS HEROES
DE
CARABOBO
quienes por no haber derramado su sangre no la
ofrecieron menos para la gloria de su patria, cuales
son, entre otros [...] el coronel don Simón Bolívar."10
Aquí su primera experiencia de combate, afortunada,
desde luego. Su primer descalabro será la pérdida
de Puerto Cabello, en 1812, también como coronel.
Con este empleo aparece en Cartagena de Indias
como firmante del renombrado Manifiesto con el cual
impetra ayuda para libertar a Venezuela; e igualmente
es coronel aquel comandante, autor de la atrevida
operación en el Bajo de Magdalena, a fines de 1812;
y el que meses más tarde aparecerá en Cúcuta frente
al coronel Ramón Correa, empeñado en cruenta
batalla, para arrebatarle importantes áreas.
Brigadier de los Estados Unidos de la Nueva Granada. El empleo de brigadier, equivalente al de general de brigada, es la expresión de la gratitud del Gobierno y del pueblo neogranadinos. Se conoce dicho
ascenso por la comunicación de Bolívar para el Presidente de los Estados Unidos de la Nueva Granada,
en la cual le expresa su gratitud por el honor con que
lo ha distinguido al conferirle el empleo de brigadier y
concluye con la afirmación de que ello es para él más
apreciable que todas las dignidades a que la fortuna
puede elevarlo. (...) Con este empleo invadió a Venezuela, firmó la proclama de guerra a muerte, ejecutó
la maniobra sobre Barinas contra Tíscar; destruyó las
fuerzas del coronel Julián Izquierdo en la batalla de
10
Gaceta de Caracas. No. 43 del 30 de junio de 1811.
49
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Taguanes (31 de julio de 1813), impuso a los realistas
la capitulación de La Victoria el 4 de agosto y entró en
Caracas, la meta de la Campaña Admirable.
Mariscal de campo de la Unión. Empleo conferido también por el estado de Nueva Granada, y a
falta del despacho correspondiente, se dispone de la
comunicación de Bolívar, con la manifestación de su
agradecimiento por la distinción recibida. "El oficio de
V.E. de 25 de septiembre próximo pasado, me incluye el despacho de Mariscal de Campo de la Unión.
Lo acepto por el deber que me impone de sacrificar
mi vida el primero por la defensa de la América[...]”11
No hará uso Simón Bolívar del citado empleo porque
ya sus hombros aparecen orlados con las charreteras del empleo máximo de la jerarquía castrense:
general en jefe.
General en Jefe del Ejército de Venezuela y Capitán General de La Unión El 14 de octubre de 1813
se reunieron en Caracas, en cabildo extraordinario,
don Cristóbal Mendoza, Gobernador Político del Estado, los funcionarios superiores, la Municipalidad y
nutrido grupo de ciudadanos notables de Caracas,
para decidir sobre algo de mucha importancia: la forma cómo Venezuela debía retribuir al brigadier Simón
Bolívar los grandes esfuerzos hechos en obsequio de
la República, de lo cual eran testimonio elocuente los
resonantes triunfos del Ejército Libertador desde San
Antonio del Táchira hasta Caracas. En su exposición
11
50
Id.
LOS HEROES
DE
CARABOBO
dijo don Cristóbal Mendoza que el pueblo de Venezuela, representado en aquella asamblea, no podía
ver con indiferencia al gran guerrero con el sólo empleo de brigadier, cuando él mismo había exaltado a
uno de sus subordinados a posición jerárquica superior a la suya propia. Se refiere a José Félix Ribas,
ascendido a mariscal de campo. Los asambleístas,
en forma unánime, decidieron la promoción del brigadier Simón Bolívar al empleo de capitán general vivo
y efectivo, de los ejércitos de Venezuela con todas las
prerrogativas y preeminencias correspondientes a dicho empleo militar. También le aclamaron con el título
de "Libertador de Venezuela, para que use de él como
de un don que consagra la patria agradecida a un hijo
tan benemérito"12 Tres días después será llamado
general en jefe, en vez de capitán general, de acuerdo con la letra del decreto antes mencionado. Bolívar
es el primero de los generales en jefe habidos en
Venezuela. Los luctuosos acontecimientos de 1814,
determinantes de la pérdida de la segunda República, llevaron al Libertador a Nueva Granada, en busca
de apoyo para las nuevas acciones que se proponía
ejecutar en obsequio de la liberación de Venezuela.
En Tunja, don Camilo Torres lo encarga de la importante misión de restituir a Cundinamarca el uso de
sus derechos de que había sido despojada. Bolívar
marcha contra Santa Fe, y el resultado es bien conocido: el 12 de diciembre entró victorioso en la capital
12
Memorias del General O’Lrary. Tomo XIII, p. 395.
51
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
neogranadina, previa la capitulación concluida con el
presidente de Cundinamarca don Manuel Bernardo
Álvarez. A las muchas expresiones de júbilo del pueblo se ha sumado la decisión del gobierno, del 15 de
diciembre, de conferir a Simón Bolívar el empleo de
capitán general de los ejércitos de la Unión; es decir,
general en jefe. Aparte de su importancia, este nombramiento es de gran trascendencia, pues Simón Bolívar es el primer general en jefe de Nueva Granada,
según se desprende del contenido de la comunicación correspondiente, la cual expresa el deseo del Gobierno de "que el registro a que da principio el nombre de VE. [Bolívar] puede continuar con otros igualmente ilustres"13 El 19 de diciembre, el Libertador expresó su agradecimiento cuando dijo: "El Gobierno
General premia en mí el valor de mis tropas, y por
una provincia que ellas han añadido a la Unión, SE.
se ha servido distinguirme con el título de capitán
general de sus ejércitos".14 En quince años de servicio había alcanzado el más alto escalón de la jerarquía militar, pero no el liderazgo de la revolución. Para
ello tendrá que luchar con tesón para poner en evidencia sus cualidades de guerrero y estadista, así
como su perseverancia y desprendimiento en la búsqueda de la ansiada meta de la independencia.
Bolívar condujo más de diez campañas; afortunadas la mayoría. Las muchas batallas libradas por
él, casi todas, presentan su sello personal: audacia,
rapidez y agresividad.15
13
14
15
52
Ibid., 583.
Ibid., 592.
H. Bencomo Barrios. Lecciones de Cátedra Bolivariana, p. 164-171.
El Libertador Simón Bolívar
(Oleo de José Gil Castro. Lima 1825, Palacio Federal - Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
BORRÁS, MIGUEL
N a c i ó e n Va l e n c i a , e n f e c h a a ú n s i n
p r e c i s a r. E n 1 8 1 0 p a r t i c i p ó e n l a c a m p a ñ a
de Coro, conducida por el brigadier
F r a n c i s c o R o d r í g u e z d e l To r o . E n 1 8 1 2 s e
hallaba en Araure y allí fue tomado
p r i s i o n e r o p o r l a s t r o pa s d e M o n t e v e r d e y
recluido después en las bóvedas de Puerto
Rico y más tarde en las de La Guaira y en
los pontones de Puerto Cabello. Liberado
en 1813 se incorporó en el ejército de
Bolívar en San Carlos, cuando se
d e s a r r o l l a b a l a c a m pa ñ a l i b e r ta d o r a d e
Ve n e z u e l a , c o n o c i d a c o m o “ A d m i r a b l e ” .
C o m b a t i ó e n l a b a ta l l a d e Ta g u a n e s , e l 3 1
de julio de dicho año. Actuó en el primer
sitio de Puerto Cabello y en la batalla de
B á r b u l a , d o n d e s u f r i ó u n a h e r i d a . 16 B a j o
las órdenes de Vicente Campo Elías
combatió el 3 de febrero de 1814 en la
primera batalla de La Puerta, contra
fuerzas realistas mandadas por José
To m á s B o v e s . D e s p u é s , c o n B o l í v a r e n l a s
dos batallas de San Mateo (28 de febrero
y 25 de marzo de 1814, respectivamente)
El 28 de mayo del mismo año actúa en la
p r i m e r a b a t a l l a d e C a r a b o b o y pa r t i c i pa e n
16
Escritos del Libertador, vol. V, doc. 411.
55
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
la retirada que, desde San Carlos realiza
el general Rafael Urdaneta hacia Nueva
Granada, después de la derrota que
s u f r i e r a e l L i b e r ta d o r e n l a s e g u n d a b a ta l l a
de La Puerta (15 de junio de 1814)
A c o m p a ñ ó a l L i b e r ta d o r e n l a s a c c i o n e s e n
Bogotá, a fines de 1814, destinadas a la
reducción de Bernardo Álvarez, quien se
o p o n í a a l s i s t e m a d e g o b i e r n o e s ta b l e c i d o .
Se cuenta entre los defensores de
Cartagena ante el sitio impuesto por el
teniente general Pablo Morillo en 1815.
Logró escapar de Cartagena y se unió a
Bolívar en Haití, cuando éste hacía los
aprestos de la expedición de los Cayos, la
cual recaló a playas de Margarita en mayo
de 1916. En dicha operación tomó parte
B o r r á s . Ya a n t e s , e l 1 5 d e m a r z o , e n L o s
Cayos, había sido ascendido a capitán vivo
y efectivo y designado comandante del
b a ta l l ó n Va l e n c i a . 1 7 I n t e g r a n t e , e n 1 8 1 6 ,
de la columna que, bajo el mando del
g e n e r a l d e b r i g a d a G r e g o r M a c G r e g o r,
llevó a cabo el movimiento retrógrado
conocido en la historia como “Retirada de
los Seiscientos”, desde Choroní hasta
Barcelona y tomó parte activa en los
c o m b a t e s l i b r a d o s d u r a n t e e s ta o p e r a c i ó n :
17
56
Escritos del Libertador, vol. IX, doc. 1344.
LOS HEROES
DE
CARABOBO
O n o t o , Q u e b r a d a H o n d a y e l A l a c r á n . Ya
en Barcelona y bajo las órdenes del
g e n e r a l d e d i v i s i ó n M a n u e l P i a r, c o m b a t i ó
en la batalla del Juncal, el 27 de
septiembre de dicho año 1816. Integró las
fuerzas conducidas por Piar en octubre de
1816 hacia Guayana, donde este general
dio comienzo a las operaciones para la
liberación de la provincia y es probable
q u e h u b i e s e p a r t i c i p a d o e n l a b a ta l l a d e
S a n F é l i x e l 11 d e a b r i l d e 1 8 1 7 y e n l a
campaña del Centro, en 1818, bajo las
ó r d e n e s d e B o l í v a r. E n 1 8 1 9 i n t e g r ó l a s
fuerzas autoras de las operaciones a cargo
del general Rafael Urdaneta en el oriente
d e Ve n e z u e l a . C o m o i n t e g r a n t e d e l a
primera división (General Páez) actuó en
l a b a ta l l a d e C a r a b o b o e l 2 4 d e j u n i o d e
1821. Falleció en Coro en 1853. Había
alcanzado el grado de general de brigada.
57
LOS HEROES
DE
CARABOBO
B R AV O , J U A N A N G E L
Nació en El Sombrero en 1788, hijo de
José Laurencio Bravo y Francisca Aurelia
García. En 1816 sentó plaza en el Ejército
de Apure, bajo las órdenes del general
José Antonio Páez. Su actuación en el
c o m b a t e d e P a l i ta l ( 1 8 . 1 2 . 1 8 1 6 ) l e v a l i ó s u
ascenso a sargento primero. Entre este
año y 1819 tomó parte activa en
innumerables batallas y combates
menores; pero es en las Queseras del
Medio, bajo las órdenes de Páez, donde
más se distinguió; acción que le hizo
merecedor de la Orden de los Libertadores
d e Ve n e z u e l a . E n l a b a t a l l a d e C a r a b o b o ,
con el coronel Miguel Antonio Vásquez,
participó en una carga contra un
r e g i m i e n t o d e c a b a l l e r í a r e a l i s t a y, d i c e
P á e z q u e a l f i n a l d e l a r e f r i e g a p r e s e n ta b a
en su uniforme las marcas de 14 lanzazos
sin que ninguno le hubiese tocado el
cuerpo y que Bolívar exclamó que merecía
un uniforme de oro. Después de Carabobo
se le ve con igual bravura en varios
combates. Falleció el 23 de septiembre de
1 8 4 3 . 18
18
J. Febres Guevara. Los héroes de las Queseras del Medio, p. 222.
59
LOS HEROES
DE
CARABOBO
BRICEÑO MÉNDEZ, PEDRO
Nació en Barinas (Edo. Barinas)
alrededor de 1792, en el hogar del coronel
Pedro Briceño Pumar y Manuela Méndez.
Estudió cánones y leyes en la Universidad
de Mérida, donde obtuvo el título de
b a c h i l l e r e n a r t e s . Ta m b i é n h i z o e s t u d i o s
en la Universidad de Caracas hasta
g r a d u a r s e , e l 2 8 d e o c t u b r e d e 1 8 11 , d e
bachiller en derecho civil. En 1812, en su
ciudad natal ejerció funciones de oficial
mayor de la Secretaría de la Legislatura
Provincial y disuelta ésta, trabajó como
s e c r e ta r i o d e l c o m a n d a n t e d e a r m a s d e l a
p r o v i n c i a , P e d r o B r i c e ñ o P u m a r. A r a í z d e
la pérdida de la República en 1812, emigró
a Nueva Granada con su padre y
hermanos. En 1813 se alistó en las filas
d e l b r i g a d i e r S i m ó n B o l í v a r, d e s p u é s d e l
triunfo de éste contra el coronel Ramón
Correa el 28 de febrero de dicho año en la
b a ta l l a d e S a n J o s é d e C ú c u t a . B o l í v a r l e
n o m b r ó e n t o n c e s s u s e c r e ta r i o y c o n e s a
investidura hizo la campaña sobre
C a r a c a s , c o n o c i d a c o m o ” A d m i r a b l e ” . Ya
en Caracas, en agosto de ese año,
acompañó a Bolívar en las operaciones
s u b s i g u i e n t e s , h a s ta d e s p u é s d e l a b a ta l l a
61
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
de Araure (5 de diciembre de 1813) En
1814 sirvió bajo las órdenes del general
Rafael Urdaneta, en la defensa de
Va l e n c i a , c o n t r a e l s i t i o i m p u e s t o p o r
C e b a l l o s ( 2 8 m a r z o - 2 a b r i l ) D e Va l e n c i a
siguió con Bolívar y estuvo en la primera
b a ta l l a d e C a r a b o b o c o n t r a e l m a r i s c a l d e
campo Juan Manuel Cajigal y Niño y en la
segunda de La Puerta contra Boves. El 19
de junio del mismo año se encargó,
i n t e r i n a m e n t e , d e l a s S e c r e t a r í a d e E s ta d o
y Guerra y Marina. Perdida la segunda
República (1814) siguió con Bolívar a
N u e v a G r a n a d a y d e a l l í a l a s A n t i l l a s , pa r a
participar en la Expedición de los Cayos;
en aquella ocasión, Briceño Méndez fue
nombrado Secretario de Guerra. A raíz de
la derrota de Ocumare de la Costa (julio
1816) quedó a las órdenes del general de
brigada Gregor MacGregor y con él
pa r t i c i p ó e n l a R e t i r a d a d e l o s S e i s c i e n t o s .
Con el general de división Manuel Piar y
su ejército siguió a Guayana, para dar
inicio a la campaña de liberación de
aquella provincia. Con este jefe sirvió en
c a l i d a d d e s e c r e ta r i o y t a m b i é n c o n B o l í v a r
cuando éste se hizo cargo de las
operaciones en 1817. Durante ese año
recibió el despacho de coronel y el
62
LOS HEROES
DE
CARABOBO
n o m b r a m i e n t o d e S e c r e ta r i o d e E s t a d o y
Relaciones Exteriores y con José Gabriel
Pérez alternó en la de Guerra. Actuó en las
campañas del Centro (1818), Bajo Apure y
en la de Nueva Granada; ambas en 1819.
Con el general de brigada Antonio José de
Sucre y el teniente coronel José Gabriel
Pérez actuó como comisionado por la
República de Colombia en las diligencias
p r e l i m i n a r e s y f i r m a d e l o s Tr a ta d o s d e
Armisticio y de Regularización de la
Guerra, celebrados en Tr u j i l l o c o n e l
comandante del ejército realista Pablo
Morillo, los días 25 y 26 de noviembre de
1820, respectivamente. En aquella ocasión
e r a S e c r e ta r i o d e G u e r r a y M a r i n a y c o n
e s ta i n v e s t i d u r a , a c t u ó e n l a c a m p a ñ a d e
Carabobo, incluida la batalla del mismo
nombre (1821) Dijo Bolívar en cierta
ocasión que las luces de Briceño Méndez
y los servicios prestados le han guiado
muchas veces con éxito completo y que su
ta l e n t o , s u j u i c i o y s u v i r t u d p u e d e n s e r v i r
de modelo a los primeros ciudadanos de
la República. El 4 de abril de 1823 fue
ascendido a general de brigada. En marzo
de 1825 presentó renuncia al cargo de
Secretario de Guerra y Marina que ejercía
en Bogotá. En agosto de dicho año, junto
63
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
con Pedro Gual, fue designado ministro
plenipotenciario ante la Asamblea General
de las Repúblicas Americanas (Congreso
de Panamá), la cual debía reunirse en
1826. El 15 de octubre de 1825 contrajo
m a t r i m o n i o c o n B e n i g n a P a l a c i o s B o l í v a r,
s o b r i n a d e S i m ó n B o l í v a r. E s e m i s m o a ñ o
figuró como candidato a vicepresidente de
la República de Colombia; pero los
comicios favorecieron al general Francisco
d e P a u l a S a n ta n d e r. E l 2 2 d e j u n i o d e 1 8 2 6
asistió a la instalación de la Asamblea
General de las Naciones Americanas, en
Panamá y permaneció en el istmo hasta
agosto del mismo año, cuando regresó a
Bogotá. De esta capital partió para
Caracas, ese mes, en uso de una licencia.
En noviembre de dicho año emprendió
viaje de regreso a Bogotá. En 1827 integró
el Congreso de la República como senador
por el departamento del Orinoco. En
calidad de diputado por la provincia de
Barinas asistió a la Convención de Ocaña
en 1828 y nombrado por este cuerpo,
integró una comisión presidida por José
María del Real, para las reformas
constitucionales de Colombia. Dicha
comisión recomendó que las bases de las
reformas era la conservación de la
64
LOS HEROES
DE
CARABOBO
estructura del gobierno conforme a la
Constitución de 1821. El 2 de junio, con
o t r o s 2 5 d i p u ta d o s , d e c i d i ó r e t i r a r s e d e l a
convención por hallarse acosado por un
partido contrario. Al ausentarse los
diputados, ya la convención no pudo
continuar sus sesiones ordinarias. El 18 de
octubre de 1829 se hallaba en Caracas
c u a n d o e s c r i b i ó u n a c a r ta a l g e n e r a l e n
jefe José Francisco Bermúdez, en la cual
emitía conceptos elogiosos al sistema
monárquico que algunos ciudadanos
proponían en Colombia. Dice Briceño
Méndez que conoce las ventajas y los
inconvenientes de este sistema y que lo ve
como el remedio único y la tabla de
salvación, no sólo de Colombia, sino de la
A m é r i c a . Como representante por Apure
integró en 1830, el Congreso C o n s t i t u y e n t e
de Colombia (Admirable). En 1833 vivía en
Caracas y ejercía funciones de jefe político
d e l c a n t ó n d e O c u m a r e d e l Tu y, c a r g o a l
cual renunció ese año. En 1834 fue electo
senador por la provincia de Barinas y
representante por Caracas para el
Congreso de 1835. En este año fue factor
importante en el movimiento conocido
como "Revolución de las Reformas", lo
cual le llevó al exilio en Curazao. A
65
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
petición del general Daniel Florencio
O'Leary escribió unos apuntes acerca de
l a v i d a d e S i m ó n B o l í v a r. F u e h o m b r e d e
reconocido talento y sólida cultura.
Conocía mucho de historia antigua y
moderna. Sus escritos contienen atinados
juicios sobre sucesos y personajes. De
gran interés son sus reflexiones acerca de
Ve n e z u e l a , d e L a C o s i a ta , d e l a
Convención de Ocaña y del general José
Antonio Páez. Falleció en Curazao el 5 de
d i c i e m b r e d e 1 8 3 5 . 19
19
66
H. Bencomo Barrios, «Briceño Méndez, Pedro», en: DHV FP 2.
General Pedro Briceño Méndez
LOS HEROES
DE
CARABOBO
C A M E J O , J O S E FA
Nació en Caraidebo, pequeño pueblo
del Estado Falcón, el 13 de mayo de 1795.
Hija de Miguel Camejo y Sebastiana
Ta l a v e r a y G a r c é s , h e r m a n a d e l P b r o .
M a r i a n o d e Ta l a v e r a y G a r c é s , p r e l a d o d e
grandes
prendas
como
orador
y
catedrático. En la ciudad de Mérida
contrajo matrimonio con Juan Nepomuceno
Briceño, hermano de Pedro Briceño
M é n d e z y s o b r i n o d e l pa d r e R a m ó n I g n a c i o
Méndez. De Mérida se trasladó a la ciudad
de Barinas donde, el 18 de octubre de
1 8 11 , e l l a y o t r a s s e ñ o r a s , f i r m a r o n u n a
r e p r e s e n ta c i ó n d i r i g i d a a l g o b e r n a d o r d e l a
provincia, mediante la cual le hacen ver el
peligro de una posible invasión de Apure
por gente armada de Guayana y se ofrecen
como voluntarias para la defensa del
territorio amenazado. Aparte de la
r e s p u e s ta d e l g o b e r n a d o r, s e d e s c o n o c e l a
acción tomada por éste. Entre comienzos
d e 1 8 1 3 y m e d i a d o s d e 1 8 1 4 pa r t i c i p ó e n
dos emigraciones: la primera encabezada
por el gobernador Manuel Antonio Pulido
hacia San Carlos, ante el asedio impuesto
por fuerzas realistas mandadas por
Antonio Puig; la segunda, dirigida por el
69
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
general Rafael Urdaneta, con destino a
Nueva granada con las fuerzas de su
mando y gran cantidad de personas de la
población civil. De Nueva Granada regresó
J o s e f a Ve n a n c i a a Ve n e z u e l a e n 1 8 1 8 y s e
estableció en su hato situado en la
península de Paraguaná. Pero las labores
del campo quedaron en segundo plano
cuando comprendió que había una razón
por la cual debía luchar: la libertad de su
pueblo. Fue así como el 2 de mayo de
1821, a la cabeza de unos 15 hombres
armados irrumpió en el pintoresco poblado
de Baraibed, donde gobernaba José
(“Chepito”) González, en nombre de la
c o r o n a d e E s p a ñ a ; y, a t a c a r l o y v e n c e r l o ,
todo fue uno. Después de proferir su grito
de guerra pasó a Pueblo Nuevo, donde
señoreaba Segundo Primera; pero no hubo
necesidad de combatir porque este señor
se plegó a la causa republicana que era la
de Josefa Camejo, y cooperó en la
aprehensión del gobernador y en el
n o m b r a m i e n t o d e d o n M a r i a n o A r c a y a pa r a
sustituirlo. Las acciones en Pueblo Nuevo
aseguraron el triunfo de la revolución en
la Península. Al siguiente día los
habitantes del pueblo escucharon el
manifiesto por el cual la Provincia de Coro
70
LOS HEROES
DE
CARABOBO
era declarada libre. Luego doña Josefa y
sus bravos prestaron el juramento de
fidelidad a la República. En la ciudad de
C o r o ta m p o c o h u b o n e c e s i d a d d e c o m b a t i r,
porque las autoridades reales huyeron
hacia Puerto Cabello. Y mientras sucedían
t o d a s e s ta s a f o r t u n a d a s p e r i p e c i a s , d e s d e
Maracaibo avanzaba el general de división
R a f a e l U r d a n e ta , a l a c a b e z a d e l a s t r o p a s
que, según órdenes dadas por el
L i b e r t a d o r, d e b í a n l i b e r t a r l a p r o v i n c i a d e
Coro; pero, con su actuación, doña Josefa
Ve n a n c i a c u m p l i ó l a d e l i c a d a m i s i ó n
confiada al general zuliano. En efecto,
cuando la división había alcanzado la
localidad de Quejieme el 10 de mayo, su
jefe recibió la noticia acerca de la
liberación de Coro por doña Josefa. Esta
información fue comunicada a Urdaneta
por tres de los miembros de la Junta
c o n s t i t u i d a pa r a m a n d a r e n l a p r o v i n c i a ,
e r a n e l l o s e l P b r o . M a r i a n o Ta l a v e r a y
Garcés, Antonio Urbina y José María
Miyares. Informaron además estos señores
que las autoridades realistas habían
a b a n d o n a d o l a c i u d a d . 20
20
Carmen Clemente Travieso. Mujeres de la Independencia, p. 347. León, M. S.
de. «Camejo Josefa Venancia de la Encarnación», en DHV FP 2.
71
Josefa Camejo
LOS HEROES
DE
CARABOBO
CARRILLO, JOSÉ DE LA CRUZ
N a c i ó e n l a c i u d a d d e Tr u j i l l o e l 3 d e
mayo de 1788, en el hogar de Andrés
Carrillo y Josefa Gómez. En diciembre de
1810 se alistó en las filas del Ejército y el
28 del mismo mes obtuvo el despacho de
subteniente. En 1813 se enroló en las
fuerzas militares que habían arribado en
Tr u j i l l o b a j o e l m a n d o d e l b r i g a d i e r S i m ó n
B o l í v a r, d u r a n t e l a e j e c u c i ó n d e l a
c a m p a ñ a l i b e r t a d o r a d e Ve n e z u e l a ,
conocida hoy como "Admirable". Actuó en
l o s c o m b a t e s h a b i d o s e n Tr u j i l l o y t a m b i é n
e n l a b a t a l l a d e Ta g u a n e s . Te r m i n a d a l a
campaña con la entrada de Bolívar en
Caracas, Carrillo fue enviado a operar en
el Occidente y combatió en Cerritos
Blancos (13 de septiembre de 1813) y
Araure (5 de diciembre de1813) Ascendió
a capitán el 10 de diciembre de dicho año.
En 1814 actúa bajo las órdenes del general
R a f a e l U r d a n e ta y c o n é l r e a l i z a l a r e t i r a d a
hacia Nueva Granada. En diciembre del
mismo año acompañó a Bolívar en las
acciones contra la disidencia de Manuel
Bernardo Álvarez en Bogotá. Al retiro de
Bolívar de Cartagena en 1815, Carrillo lo
hizo hacia los llanos de Casanare y se
75
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
puso bajo las órdenes del brigadier
Joaquín Ricaurte, y con él participó en la
b a ta l l a d e C h i r e ( 3 1 d e o c t u b r e d e 1 8 1 5 )
en la cual fue derrotado el coronel
Sebastián de la Calzada. A partir de este
suceso forma parte del ejército de Apure,
organizado y mandado por el general José
Antonio Páez. Combatió en casi todos los
encuentros llevados a cabo en Apure.
Actúa, en 1818, en la campaña del Centro.
En 1819, ya de coronel y comandante del
b a t a l l ó n B r a v o s d e P á e z , p a r t i c i pa e n l a
campaña libertadora de Nueva Granada, y
lo hace de manera sobresaliente. En 1820
toma parte en las operaciones para la
liberación del territorio venezolano
comprendido entre San Antonio del Táchira
y Trujillo. En 1821 se hallaba de
g o b e r n a d o r d e l a p r o v i n c i a d e Tr u j i l l o
cuando Bolívar lo incluyó en el plan para
la campaña de Carabobo, encargado de
llevar a cabo una diversión por el
o c c i d e n t e p a r a a m e n a z a r a Va l e n c i a . L a
operación fue ejecutada por Carrillo a
entera satisfacción. En 1822, de nuevo en
Tr u j i l l o c o m o g o b e r n a d o r, t u v o d e s t a c a d a
actuación contra la ofensiva ejecutada por
f u e r z a s r e a l i s ta s m a n d a d a s p o r e l m a r i s c a l
d e c a m p o F r a n c i s c o To m á s M o r a l e s . E n t r e
76
LOS HEROES
DE
CARABOBO
1823 y 1826 desempeñó cargos varios en
la administración pública. En 1826 recibió
el despacho de general de brigada y
nombrado comandante de una división que
d e b í a o p e r a r e n l o s v a l l e s d e C ú c u ta y, e n
e s ta z o n a , l l e v ó a c a b o v a r i a s o p e r a c i o n e s .
En 1830 fue promovido al empleo de
general de división; pero el agraciado
rechazó el ascenso con el argumento de
q u e " E n l a s g u e r r a s c i v i l e s n o s e c o n q u i s ta
gloria ni se ganan ascensos". Cruz se
retira de Nueva Granada y fija residencia
e n Tr u j i l l o d o n d e r e a l i z a t a r e a s v a r i a s . E n
1863 ó 1864, el Presidente de la República
le otorgó el grado de general en jefe. Murió
e n s u t i e r r a n a ta l e l 1 7 d e j u n i o d e 1 8 6 5 .
Sus restos reposan en el Panteón
N a c i o n a l . 21
21
M.Briceño Perozo, «Carrillo, José de la Cruz», en DHV FP 2.
77
Coronel José de la Cruz Carrillo
(Oleo de Tito Salas. Palacio Federal - Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
CASTELLI, CARLOS LUIS
N a c i ó e n S a n S e b a s t i a n o P o ( Tu r í n ,
I ta l i a ) e l 1 8 d e d i c i e m b r e d e 1 7 9 0 . E r a h i j o
del médico Giovanni Castelli y de Rosalía
Gofi. Durante su tierna edad formó parte
de la Guardia Joven del emperador
Napoleón Bonaparte. En 1516, en
compañía de varios compatriotas suyos,
sentó filas, en Haití, en las fuerzas
integrantes de la “Expedición de los
Cayos”, conducida por Simón Bolívar hacia
l a s c o s ta s d e Ve n e z u e l a , e n t r e m a y o y j u l i o
de 1816. Ese mismo año, bajo las órdenes
d e l g e n e r a l G r e g o r M a c G r e g o r, t o m ó p a r t e
en la operación llamada “Retirada de los
Seiscientos”, desde Choroní hasta
Barcelona y actuó en las acciones tácticas
realizadas durante el trayecto: Onoto,
Quebrada Honda y el Alacrán y en la de El
Juncal en las inmediaciones de Barcelona.
El 9 de enero de 1817 combatió con Bolívar
en la batalla de Clarines, contra los
realistas mandados por el capitán
F r a n c i s c o J i m é n e z , c o n v i c t o r i a pa r a l o s
realistas. En el mismo año cumplió varias
misiones con el general Carlos Soublette
unas y con el coronel Agustín Armario
otras. Participó en la campaña para la
81
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
liberación de Guayana en 1817. A
comienzos de 1819 pasó al ejército de
Apure (Páez) y actuó en los combates de
La Cruz y Apurito (20 de julio y 30 de
septiembre, respectivamente) El 20 de
enero de 1820 recibió el empleo de
teniente
coronel
graduado
y
la
condecoración de la Orden de los
Libertadores. Poco tiempo después fue
nombrado Oficial de Instrucción del
b a ta l l ó n B r a v o s d e A p u r e . C o m o s e g u n d o
comandante de este batallón actuó en la
b a ta l l a d e C a r a b o b o ( 2 4 d e j u n i o d e 1 8 2 1 )
Con el general Carlos Soublette hizo la
campaña pacificadora de Coro, en 1822 y
con el general Lino de Clemente la de
Maracaibo en 1823; en esta última sufrió
una herida en el pie derecho. En el mismo
año pasó a la ciudad de Mérida en calidad
de comandante de la provincia y jefe de
operaciones del a misma. De Mérida volvió
ese año al Zulia, esta vez como
comandante de las fortalezas de la barra
de Maracaibo. El 6 de noviembre de 1826
recibió el ascenso a coronel graduado y en
1827 desempeñó las funciones de
intendente del Zulia. En 1829 se produjo
en el departamento de Antioquia (Nueva
Granada) la rebelión del general José
82
LOS HEROES
DE
CARABOBO
M a r í a C ó r d o b a y, p a r a r e d u c i r l a , e l
gobierno de Colombia envió una fuerza a
cargo del general Daniel Florencio
O ’ L e a r y, c o n C a r l o s L u i s C a s t e l l i d e
segundo. El 18 de octubre del mismo año,
en el combate del Santuario, el rebelde fue
vencido, con pérdida de su vida. Castellí
recibió ese día el empleo de coronel vivo
y efectivo. En octubre de 1830 fue
nombrado comandante general del
departamento de Antioquia y el 27 de
n o v i e m b r e d e l c i ta d o a ñ o f u e p r o m o v i d o a l
grado de general de brigada. En marzo de
1831 se sublevó contra el orden legal el
coronel Salvador Córdoba (hermano del
general muerto en el Santuario), y Castelli
se movió dispuesto a someterlo, pero el
rebelde lo derrotó en el combate del
Abejorral. El general vencido, hecho
prisionero, fue condenado a muerte en
Bogotá, sentencia que no se cumplió
porque la pena le fue conmutada por la de
p e r p e t u o d e s t i e r r o y, e n c o n s e c u e n c i a
v i a j ó a Ve n e z u e l a e n 1 8 3 2 . E n 1 8 4 2 , e n
Tu r í n , c o n t r a j o m a t r i m o n i o c o n l a s e ñ o r i t a
Paula Emilia Sacchero. En esa ocasión
recibió
del
rey
de
Cerdeña
el
nombramiento de cónsul de aquel estado
e n l a R e p ú b l i c a d e Ve n e z u e l a . E n 1 8 4 7
83
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
desempeñó el cargo de gobernador
interino de la provincia de Carabobo y
en1848 las funciones de jefe del estado
mayor del ejército. El 22 de marzo de 1849
recibió el grado de general de división y
llamado por el Gobierno para que
desempeñase el cargo de Secretario de
Guerra y Marina, con carácter interino por
ausencia de su titular el general Francisco
Mejía. 1850 adoptó la nacionalidad
venezolana y de nuevo asumió las
funciones en la Secretará de Guerra y
M a r i n a , e s t a v e z c o m o t i t u l a r. E n 1 8 5 5
viajó a Nueva Granada en representación
d e l G o b i e r n o d e Ve n e z u e l a c o n e l
propósito de establecer buenas relaciones
entre los dos estados. De regreso hizo un
estudio geográfico de la provincia de
Mérida y presentado al Gobierno con las
recomendaciones del caso. En 1857, de
nuevo Ministro de Guerra y Marina durante
l a a d m i n i s t r a c i ó n d e l g e n e r a l J o s é Ta d e o
Monagas. Allí se hallaba cuando, en1858,
se produjo el alzamiento en armas del
general Julián Castro, con lo cual el
presidente Monagas renunció a su alto
c a r g o y, c o n é l , C a s t e l l i , q u i e n f u e
reemplazado por el general Charles
Minchin. En 1859, Castelli pasó a la
84
LOS HEROES
DE
CARABOBO
s i t u a c i ó n d e r e t i r o y, p a r a l o s e f e c t o s d e
montepío militar le fueron reconocidos 45
años de servicio. Falleció en Caracas el 9
de febrero de 1860. En 1876, por decreto
del Presidente de la República su nombre
fue incluido en la lista de personas
merecedoras de los honores del Panteón
Nacional. Allí reposan los restos del gran
s e r v i d o r d e Ve n e z u e l a . 2 2
22
H. Bencomo Barrios, “Esrudio biográfico de Castelli”, en: Vannini, Marisa. El
General de División Carlos Luis Castelli. Documentos. Caracas, Editorial Arte. 1983.
Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, segunda edición. Caracas,
Editorial Exlibris. 1997.
85
General Carlos Luis Castelli
LOS HEROES
DE
CARABOBO
CONDE, JUAN JOSÉ
Nació en Caracas el 2 de junio de
1793, y a la edad de 17 años inició sus
servicios en provecho de la emancipación
d e Ve n e z u e l a . E n 1 8 1 0 , c o n e l c o r o n e l
Pedro María Freites hizo la campaña de
G u a y a n a y c o n e l c o r o n e l M a n u e l Vi l l a p o l
l a d e l a p r o v i n c i a d e B a r c e l o n a e n 1 8 11 .
Combatió en las batallas de Bárbula,
Tr i n c h e r a s , B a r q u i s i m e t o y A r a u r e ;
acciones de 1813. Con el coronel Ramón
García de Sena actuó en la defensa de
Barinas, en 1814. En enero de este año fue
ascendido a subteniente, en agosto a
teniente y en septiembre a capitán. Se
distinguió en casi todas las acciones
habidas en 1814, incluidas las de Aragua
de Barcelona, Urica y Maturín, finales de
la segunda República. Entre diciembre de
1814 y septiembre de 1816 estuvo
p r i s i o n e r o d e l o s r e a l i s t a s y, u n a v e z
liberado, se unió a las fuerzas del general
d e d i v i s i ó n M a n u e l P i a r, y c o n é l h i z o l a
invasión de Guayana en noviembre de
dicho año y tomó parte en las operaciones
subsiguientes, que terminaron en julio de
1817 con la liberación de Guayana. Bajo
las órdenes del general Páez actuó en la
89
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
c a m p a ñ a d e A p u r e ( 1 8 1 9 ) H i z o l a c a m pa ñ a
d e C a r a b o b o d e 1 8 2 1 , i n c l u s a l a b a ta l l a d e l
m i s m o n o m b r e . C o m o j e f e d e e s ta d o m a y o r
acompañó al general Carlos Soublette en
la campaña de Coro (1822) y en noviembre
de 1823 actuó en la toma de Puerto
Cabello, con Páez. Es el primer compilador
d e l a s p r o c l a m a s d e S i m ó n B o l í v a r, p u e s ,
con fecha 16 de julio de 1838, en
Maracaibo, terminó el prefacio de su obra
titulada Proclamas de Bolívar, impresa en
Caracas en 1842 por Antonio Leocadio
G u z m á n . 23
23
90
H. Bencomo Barrios. «Conde, Juan José», en: DHV FP 2.
LOS HEROES
DE
CARABOBO
D E M A R Q U E T, C A R L O S E L O Y
Nació en Canadá. Desconocemos la
fecha de nacimiento y las circunstancias
acerca de su ingreso en la fuerza armada
d e Ve n e z u e l a . L a p r i m e r a r e f e r e n c i a
hallada es en 1816, cuando se alistó en las
fuerzas de la expedición que preparaba
B o l í v a r, e n L o s C a y o s d e S a n L u i s ( H a i t í )
El 20 de abril de 1819 llegó a la ciudad de
Angostura, procedente de Apure, portador
de importantes despachos y de la noticia
de la victoria de los republicanos el 2 de
abril en la acción de las Queseras del
Medio. En aquella oportunidad, Demarquet
era ayuda de campo del Libertador y
ostentaba el empleo de capitán de
caballería. La noticia dada por en enviado
de Bolívar fue celebrada en Angostura con
repique de campanas y salvas de
a r t i l l e r í a . 24 E l 1 5 d e j u n i o d e 1 8 2 1 , e n l a
orden general emitida en San Carlos, el
Libertador lo nombra Adjunto al Estado
M a y o r G e n e r a l y, c o n e s t e c a r g o , l o v e m o s
en la batalla final de la campaña
l i b e r t a d o r a d e Ve n e z u e l a . 2 5 E n a g o s t o d e
1 8 2 2 , B o l í v a r l e n o m b r a Ay u d a n t e G e n e r a l
24
25
Correo del Orinoco N° 28-4 del 24 de abril de 1819
Arturo Santana. La campaña de Carabobo de 1821, p. 341.
91
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
del Estado Mayor General. Ambos se
hallaban en Guayaquil. En febrero de 1823
recibió el empleo de teniente coronel de
c a b a l l e r í a e f e c t i v o . 26 E l 1 8 d e j u l i o d e
1 8 2 3 , f i r m a n t e d e u n o f i c i o d e B o l í v a r pa r a
el general de brigada Bartolomé Salom,
por el cual ordena que Salom continúe con
el mando del ejército republicano y que se
dirija a Pasto a efectuar su pacificacac i ó n . 27 E l 7 d e s e p t i e m b r e d e 1 8 2 6 e s c r i b e
al Libertador desde Quito y le dice que el
pueblo desea su regreso lo más pronto
posible, pues hay muchos males en el
departamento en espera de ser remediados: una hacienda pública a punto de
perecer y los funcionarios del Estado sin
sueldo, entre otros. Para la fecha ya
Bolívar iba en camino, pues había zarpado
del Callao (Perú) el 3 de septiembre y
llegará a Guayaquil el 12 de dicho mes.
El 8 de mayo de 1827, desde Quito, en
comunicación para el Secretario de
E s ta d o , t r a n s c r i b e o f i c i o d e l g e n e r a l J u a n
J o s é F l o r e s c o n i m p o r ta n t e s n o t i c i a s . 2 8 E l
20 de octubre de 1828, con varios
oficiales, firma una carta para el
26
Gaceta de Colombia 74-2, 16 Mar 1823.
Blanco y Azpurúa. Documentos para la historia de la vida pública del Libertador,
tomo IX doc. 2239.
28
Ibid., tomo XI doc. 3149.
27
92
LOS HEROES
DE
CARABOBO
L i b e r t a d o r, c o n l a f e l i c i t a c i ó n p o r h a b e r
salvado la vida en el atentado del 25 de
s e p t i e m b r e e n B o g o t á . 29 E l 1 7 d e e n e r o d e
1829, desde La Plata, José de Espinar
informa que el coronel Carlos Eloy
D e m a r q u e t h a p r e s e n t a d o a l L i b e r t a d o r,
i m p o r ta n t e y d e t a l l a d a i n f o r m a c i ó n a c e r c a
de las fuerzas peruanas invasoras del sur
de Colombia. En el informe dice
D e m a r q u e t q u e e n e l Va l l e d e l C a u c a r e i n a
"un espíritu público bien pronunciado" y
q u e s o n d e c i d i d a s s u s m a n i f e s ta c i o n e s d e
adhesión y fidelidad al Gobierno y que los
h a b i ta n t e s h a n r e c h a z a d o c o n e n e r g í a " l a s
sugerencias, las amenazas, las calumnias
y las maldades de [Hilario] López y [José
M a r í a ] O b a n d o . 30 A t r a v é s d e e s t e i n f o r m e
así como de otros y de varias intervenciones, Demarquet ha demostrado su gran
eficiencia en el ramo. El 25 de junio de
1829, ya como coronel y entonces edecán
d e l L i b e r ta d o r, f u e e n v i a d o p o r é s t e a L i m a
e n u n a c o m i s i ó n m u y i m p o r ta n t e : t r a ta r c o n
el Jefe Supremo del Perú asuntos relativos
al convenio de paz, en proyecto, entre
Colombia y Perú; también lleva el encargo
de pedir al gobierno peruano la devolución
29
30
Gaceta de Colombia 407-2, 5 Abr 1829.
Gaceta de Colombia 398-2, 1 Feb 1829.
93
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
de Guayaquil, como paso previo para las
conversaciones, lo cual era requisito
i m p r e s c i n d i b l e . D e m a r q u e t e s p o r t a d o r,
además, de una carta de Bolívar para
Antonio
Gutiérrez
de
la
Fuente,
Vicepresidente del Perú. "Mi edecán, el
coronel Demarquet -dice Bolívar- le
referirá con verdad y sencillez todo lo que
s e p a d e n o s o t r o s y d e C o l o m b i a . 31 C o n
fecha 10 de agosto del mismo año, el
Ministro de Relaciones Exteriores del
Perú, informa al Libertador que el coronel
Demarquet regresa a Colombia, portador
de las sinceras disposiciones del Jefe
Supremo del Perú "hacia la digna
República de Colombia" en sus deseos de
acelerar la firma de los convenios de paz;
que Demarquet se ha hecho acreedor a las
consideraciones del gobierno peruano "por
sus apreciables maneras" y por el respeto
h a c i a s u j e f e e l L i b e r t a d o r. 3 2 E l c o r o n e l
parlamentario ha llenado su comisión de
manera excelente, a juzgar por las frases
d e l f u n c i o n a r i o p e r u a n o a n t e s c i ta d o . E l 1 7
de septiembre del mismo año, a bordo de
l a g o l e ta d e g u e r r a p e r u a n a L a A r e q u i p e ñ a ,
llegó Demarquet a Guayaquil después de
31
Gaceta de Colombia 441-3, 29 Nov 1829.
32
Gaceta de Colombia 433-3, 4 Oct 1829.
94
LOS HEROES
DE
CARABOBO
cumplida su misión diplomática ante el
gobierno peruano. Hasta aquí la
información de que disponemos acerca del
eficiente coronel canadiense.
95
*
Comunicación de Carlos Eloy Demarquet para el Libertador. Facsímil del Original Archivo del Libertador- Sección Juan de Francisco Martín, Tomo I, Folio 40 recto.
* Página de los borradores del discurso de Angostura. Archivo del Libertador. Sección
Juan de Francisco Martín, Folio 40 vuelto.
LOS HEROES
DE
CARABOBO
FA R F Á N , F R A N C I S C O
H a s ta e l p r e s e n t e s o n d e s c o n o c i d o s
los datos relativos a la fecha y al lugar de
su nacimiento. Algunos biógrafos dan el
e s ta d o A p u r e y o t r o s s i t ú a n s u c u n a e n e l
e s ta d o C o j e d e s . C o m o c a p i t á n i n i c i ó s u s
servicios en 1816, bajo las órdenes del
general José Antonio Páez en Apure; era
uno de los emigrados de Nueva Granada,
tras la ocupación de esa nación por el
ejército del general Pablo Morillo. Hizo las
campañas del Centro (1818) y de Apure
(1819); es uno de los 150 lanceros de las
Q u e s e r a s d e l M e d i o ; e n t o n c e s o s t e n ta b a e l
grado de teniente coronel, y fue
condecorado con la Orden o Cruz de los
L i b e r ta d o r e s d e Ve n e z u e l a . C o m b a t i ó e n l a
batalla de Carabobo (24.6.1821) como
oficial de la división mandada por Páez.
Participó en la toma de Puerto Cabello
(noviembre 1823), con el encargo de
ocupar las baterías de la Princesa y del
Príncipe, y como recompensa recibió el
empleo de coronel graduado. Después de
estos sucesos se retiró al Apure, donde
vivió tranquilo hasta comienzos de 1836,
cuando se rebeló contra el Gobierno; pero
a mediados de dicho año depuso su actitud
99
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
en virtud del decreto de amnistía del 9 de
julio. A comienzos de 1837 nuevamente se
declaró en rebeldía en Guayana y marchó
hacia San Fernando y le puso sitio; Páez
organizó una fuerza y con Agustín Codazzi
d e j e f e d e e s t a d o m a y o r, s e t r a s l a d ó a l
Apure contra el insurrecto. En las
cercanías de San Juan de Payara se
e n f r e n t a r o n l o s d o s j e f e s ( 2 6 a b r i l ) ; y,
derrotado tras reñido combate, Farfán se
retiró a Nueva Granada donde se refugió.
En noviembre de 1840, con el coronel
Mariano Acero, se levantó en armas contra
el gobierno neogranadino; movimiento que
terminó con la derrota de los sublevados
en el combate de Arataca (9.1.1841)
F a r f á n , h e r i d o , e s c a p ó a Ve n e z u e l a .
F a l l e c i ó e n 1 8 4 0 . 33
33
H. Bencomo Barrios. «Farfán, Francisco», en: DHV FP 2.
100
LOS HEROES
DE
CARABOBO
FERRIAR, THOMAS ILDERTON
Nació en Manchester (Inglaterra) en
1785. Hijo del médico escocés, John
F e r r i a r. P r e s t ó s e r v i c i o e n e l E j é r c i t o
británico. A principios de 1818 arribó a la
ciudad de Angostura, integrante de la
gente contratada por John Dawson
Needham en Inglaterra para servir en el
e j é r c i t o Ve n e z u e l a . S u p r i m e r a a c t u a c i ó n
guerrera fue en la batalla de Semen el 16
de marzo de 1818, librada por Bolívar
contra el teniente general Pablo Morillo.
Luego se pone bajo las órdenes del
general Páez en Apure y allí, por muerte
del coronel comandante de la Legión
Británica, en diciembre de 1820, toma el
mando con carácter interino. En marzo de
1821, recibió el despacho de teniente
c o r o n e l y e l n o m b r a m i e n t o pa r a a y u d a n t e
general del ejército de Apure. El 14 de
junio, ascendido a coronel efectivo, fue
nombrado comandante del batallón
Cazadores Británicos, de reciente
creación. En la batalla de Carabobo
(24.6.1821), su batallón era integrante de
la primera división, que mandaba el
g e n e r a l P á e z . E n e s ta a c c i ó n , l a u n i d a d d e
Ferriar resiste el contraataque de los
101
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
realistas y con esta intervención salvó al
b a ta l l ó n B r a v o s d e A p u r e . E n e l e n c u e n t r o
recibió graves heridas, a consecuencia de
l a s c u a l e s f a l l e c i ó e n Va l e n c i a e l 1 7 d e
julio del mismo año de 1821. El Dublin
Evening Post, de Irlanda, publicó en
d i c i e m b r e d e 1 8 2 1 u n a n o ta n e c r o l ó g i c a e n
la cual dice que Ferriar era un "soldado
valeroso y caballero de elevados
principios". Thomas tenía un hermano:
J o h n F e r r i a r, t a m b i é n c o m b a t i e n t e e n l a
a c c i ó n d e C a r a b o b o . 34
34
Eric Lambert,. Voluntarios británicos e irlandeses en la gesta bolivariana.
102
LOS HEROES
DE
CARABOBO
FIGUEREDO, FERNANDO
N a c i ó e n S a n C a r l o s d e A u s t r i a , c a p i ta l
del actual Estado Cojedes, en 1790. No
hay certeza en lo referente a la del
n a c i m i e n t o d e l p r ó c e r, p u e s u n o s d a n e l 2 9
de abril de 1888 y otros el 30 de mayo de
1790. Era hijo de José Ignacio Figueredo
Gegundes y Ana Josefa Mena. Hizo sus
p r i m e r a s a r m a s e n e l e j é r c i t o e s pa ñ o l e n
Ve n e z u e l a , e n e l c u a l l l e g ó h a s t a e l g r a d o
de capitán. En 1810 se enroló en el ejército
republicano y participó en las operaciones
que, contra Coro, llevó a cabo el brigadier
F r a n c i s c o R o d r í g u e z d e l To r o , d e s t i n a d a s
a la neutralización de las manifestaciones
d i s i d e n t e s d e s u s h a b i ta n t e s a n t e e l n u e v o
orden político surgido en la provincia de
Ve n e z u e l a e l 1 9 d e a b r i l d e 1 8 1 0 . E n 1 8 1 2
se hallaba en Araure, bajo las órdenes del
coronel Florencio Palacios cuando la
guarnición de aquella villa fue atacada por
t r o pa s d e M o n t e v e r d e , d u r a n t e l a o f e n s i v a
llevada cabo por este oficial contra el
c e n t r o d e Ve n e z u e l a . H e c h o p r i s i o n e r o ,
Figueredo fue recluido en el castillo San
Felipe de Puerto Cabello, donde
p e r m a n e c i ó h a s ta 1 8 1 3 . E n S a n C a r l o s s e
alistó en las fuerzas que, bajo el mando
103
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
d e S i m ó n B o l í v a r, m a r c h a b a n h a c i a
Caracas, durante la ejecución de la
c a m pa ñ a A d m i r a b l e , e n 1 8 1 3 . E l 3 1 d e j u l i o
de dicho año, integrante de la caballería
republicana, toma parte en la batalla de
Ta g u a n e s ( e n l a s c e r c a n í a s d e Ti n a q u i l l o ) ,
contra el coronel Julián Izquierdo, con
derrota de este jefe. Bajo las órdenes del
general Rafael Urdaneta, se halla en los
sitios impuestos por los realistas, a San
C a r l o s y Va l e n c i a , e n m a r z o d e 1 8 1 4 ; e n
l a s a c c i o n e s d e Va l e n c i a r e s u l t ó h e r i d o y
el boletín le asigna el empleo de
subteniente. A raíz de la derrota infligida
p o r l o s r e a l i s t a s ( J o s é To m á s B o v e s ) a l o s
republicanos (Simón Bolívar), Urdaneta
tiene que retirarse desde San Carlos hacia
Nueva Granada, en un intento de salvar su
división, que cuenta entonces unos mil
e f e c t i v o s ; l e a c o m pa ñ a F i g u e r e d o c o n u n a
unidad de caballería. Cuando la
emigración alcanzó la población de San
Antonio del Táchira, varios de sus
integrantes abandonaron la columna de
Urdaneta y se trasladaron a Casanare
donde se pusieron bajo las órdenes del
brigadier Joaquín Ricaurte (neogranadino)
E n e s ta n u e v a s i t u a c i ó n , F i g u e r e d o s e b a t e
en varios encuentros, de los cuales el de
104
LOS HEROES
DE
CARABOBO
m a y o r i m p o r ta n c i a f u e e l d e C h i r e , e l 3 1
de octubre de 1815 contra el brigadier
Sebastián de la Calzada, cuando éste se
dirigía a Nueva Granada, llamado por el
teniente general Pablo Morillo, en
momentos cuando sitiaba a Cartagena.
Después de unos meses en el ejército de
Apure se marcha hacia Caicara (de
Guayana), donde se halla el general
Manuel Sedeño desde 1815 con una unidad
de caballería bien adiestrada. En
noviembre de 1816 el general de división
M a n u e l P i a r, c o n u n a c o l u m n a d e a l g o m á s
de un millar de hombres, invade a
Guayana, acto con el cual da inicio a la
campaña de liberación de aquella
provincia. Sedeño y Figueredo se unen a
Piar en aquella localidad. En este año o
en 1817, fue ascendido a teniente coronel.
Participa en todas las acciones de esta
c a m p a ñ a y, e n 1 8 1 8 , c o n B o l í v a r, a c t ú a e n
las operaciones del Centro. El 6 de marzo
de 1818, en el hato de San Pablo, durante
l a c a m pa ñ a d e l C e n t r o , e l L i b e r t a d o r c r e ó
un cargo llamado por él “Comandante
General”, destinado a la dirección de las
operaciones que debían desarrollarse en
los pueblos de Guardatinajas, San José de
Ti z n a d o s , S a n F r a n c i s c o d e Ti z n a d o s ,
105
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Guadarrama y el Pao. El elegido por el
general Bolívar fue el teniente coronel
Fernando Figueredo, quien recibió,
además, el encargo de la atención de las
unidades de caballería y de la organización
d e n u e v o s c u e r p o s . Ta m b i é n l e o r d e n a
Bolívar que se ocupe de la subsistencia del
e j é r c i t o y d e l a r e m o n t a d e s u c a b a l l e r í a . 35
P o s t e r i o r m e n t e a pa r e c e e n l o s d o c u m e n t o s
con el empleo de coronel de caballería.
Vu e l v e a l o s p r e d i o s d e P á e z y c o n é l a c t ú a
en la campaña de 1819 en territorio
apureño y se cuenta entre los héroes que
r e c i b i e r o n l a O r d e n d e l o s L i b e r ta d o r e s p o r
su brillante actuación en la batalla de la
Queseras del Medio, el 2 de abril de dicho
año. De Apure marcha a Nueva Granada
con el ejército que lleva Bolívar para
liberar este país del domino español.
Figueredo se distingue en las acciones
tácticas de la campaña, de manera
p a r t i c u l a r e n l a s d e P a n t a n o d e Va r g a s ( 2 5
de julio) y Boyacá (7 de agosto). Combate
en la batalla de Carabobo (24 de junio de
1821), encuadrado en la tercera división,
cuyo comandante era el coronel Ambrosio
Plaza. En 1827 se retira del servicio activo
y contrae matrimonio con la señorita
35
Escritos del Libertador, volumen XIII, doc. 2760.
106
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Natividad Herreta y se dedica a las
actividades del campo. Falleció en Nutrias
(Edo. Barinas) el 18 de mayo de 1840. Sus
r e s t o s r e p o s a n e n e l P a n t e ó n N a c i o n a l . 36
36
José A. Febres Guevara, Los héroes de las Queseras del Medio. Héctor Pedreáñez
Trejo. “Figueredo Mena, Fernando”, en Diccionario de Historia de Venezuela. Fundación Polar. Primera edición.
107
LOS HEROES
DE
CARABOBO
FLEGEL, LUDWIG
Nativo de Polonia. Se desconoce la
información referente a la fecha de
nacimiento y a las condiciones de su
l l e g a d a a Ve n e z u e l a , d e e n r o l a m i e n t o e n
el ejército republicano y otros detalles. La
primera referencia que hallada da cuenta
q u e e l 8 d e m a y o d e 1 8 2 0 e l L i b e r ta d o r,
e n l a V i l l a d e l R o s a r i o d e C ú c u ta , o r d e n ó
que Flegel fuese destinado a la mayoría de
un batallón de libertos, perteneciente a la
columna que mandaba el coronel Justo
B r i c e ñ o . 37 E l 2 3 d e j u n i o d e 1 8 2 0 o r d e n ó
el Libertador al gobernador comandante
general de la provincia del Socorro que el
mayor Flegel fuese encargado de la
i n s t r u c c i ó n d e l b a ta l l ó n Va r g a s , p a r a c u y o
fin se dejarían los fusiles correspondient e s . E l c i ta d o b a t a l l ó n e r a m a n d a d o p o r e l
t e n i e n t e c o r o n e l J o s é M a r í a A r g u i n d e g u i . 38
En comunicación del 12 de abril de 1821
para el teniente coronel Juan José Patria,
Bolívar le ordena que marche a Cúcuta,
donde el coronel Bartolomé Salom le hará
entrega de la comandancia general de la
zona. Le dice, además, que entregue el
37
38
EL., vol. XVII, doc. 4488.
EL., vol. XVIII, doc. 4543.
109
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
m a n d o d e l b a t a l l ó n a l m a y o r Z a p a ta ; p e r o
que si este oficial no se ha incorporado,
lo haga al mayor Flegel con carácter
i n t e r i n o . 39 E l 2 9 d e a b r i l d e 1 8 2 1 s e h a l l a
d e c o m a n d a n t e d e l b a ta l l ó n F l a n q u e a d o res; en dicha ocasión, desde Barinas,
Bolívar envía comunicación al coronel
Ambrosio Plaza, para notificarle que ha
destinado al capitán Antonio Fernández de
la Hoz para que cumpla funciones de
mayor del batallón de Flegel. Este capitán
y su hermano Lorenzo, eran oficiales del
e j é r c i t o r e a l i s t a y, e l 2 8 d e f e b r e r o d e
1821, en su condición de prisioneros de los
republicanos, elevaron al Libertador una
r e p r e s e n ta c i ó n m e d i a n t e l a c u a l m a n i f e s ta ban que renunciaban al derecho de canje
y que deseaban ser admitidos en el ejército
republicano. Bolívar aceptó la petición de
los dos oficiales y ordenó que fuesen
incorporados a las fuerzas de la Repúb l i c a . 40 E l 2 4 d e j u n i o , e n l a b a t a l l a d e
Carabobo, ya de teniente coronel, Flegel
era comandante del batallón Boyacá, de la
segunda división cuyo jefe era el general
d e d i v i s i ó n M a n u e l S e d e ñ o , e n e s ta a c c i ó n
puso a prueba su eficiencia combativa al
39
40
EL., vol. XIX, doc. 5496.
EL., vol. XIX, docs. 5575 y 5576.
110
LOS HEROES
DE
CARABOBO
frente de su batallón. Murió en Caracas el
1ro. de octubre de 1833.
111
LOS HEROES
DE
CARABOBO
FLORES, JUAN JOSÉ
Nació en Puerto Cabello el 19 de julio
de 1800. Hijo de Juan José Aramburu,
comerciante español y de Rita Flores,
nativa de Puerto Cabello. Recibió
e d u c a c i ó n d e u n s e ñ o r d e n o m b r e Vi c e n t e
Molina, procedente de Canarias; "hombre
íntegro y benévolo", según expresión del
propio Flores. La vida del Prócer discurre
e n c u a t r o e ta pa s b i e n d e f i n i d a s : l a p r i m e r a
se inicia cuando hizo su arribo a este
mundo y termina el 31 de octubre de 1815
en la batalla del Banco de Chire. Son los
años de su niñez y de su servicio como
s o l d a d o d e l R e y. L a s e g u n d a t i e n e s u
comienzo poco después de la batalla de
Chire y concluye en la segunda batalla de
C a r a b o b o , e n 1 8 2 1 . E n e s ta p r o d u c t i v a
e ta p a , q u e e s l a e s c u e l a d o n d e s e f o r m a
el joven guerrero, vemos tres grandes
empresas: las operaciones en el
d e pa r ta m e n t o d e A p u r e , c o n l a s c u a l e s
P á e z a r r e b a t a a l o s r e a l i s ta s e s t e r i c o e
importante territorio; la campaña de
Occidente, libertadora en 1820 de todas
las comarcas desde San Antonio del
Táchira hasta Tr u j i l l o , y p o r ú l t i m o , l a
campaña cuya acción final reafirma en
113
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
C a r a b o b o l a i n d e p e n d e n c i a d e Ve n e z u e l a .
La tercera etapa tiene su comienzo
después de las jornadas de Carabobo y
concluye en 1829, con las felices acciones
de la campaña cuyo acto culminante es la
b a t a l l a d e l P o r t e t e d e Ta r q u i . L a c u a r t a
e t a p a i n c l u y e l o s r e s t a n t e s t r e i n ta y c i n c o
años: los del político. En 1813 presenció
el sitio de su ciudad nativa, impuesto por
tropas del pequeño ejército republicano
que recién había terminado la campaña
Admirable. Para 1814 se hallaba Flores
r e s i d e n c i a d o e n Va l e n c i a , d u r a n t e l o s d o s
sitios dirigidos por los realistas: el primero
entre el 28 de marzo y el 2 de abril, a cargo
del brigadier José Ceballos y el coronel
Sebastián de la Calzada, contra los
republicanos que mandaba el general
R a f a e l U r d a n e ta ; e l s e g u n d o , e n t r e e l 1 9
d e j u n i o y e l 1 0 d e j u l i o , p o r J o s é To m á s
Boves contra el general de brigada Juan
E s c a l o n a . F l o r e s f u e t o m a d o p r i s i o n e r o y,
gracias a la protección que le brindó el
teniente coronel Remigio Ramos, salvó la
vida y se trasladó a Barinas. Allí lo enroló
en su división el coronel Sebastián de la
Calzada, en momentos cuando hacía los
p r e p a r a t i v o s pa r a s u m a r c h a h a c i a N u e v a
Granada, por disposición del general
114
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Pablo Morillo. En octubre de 1815 se puso
e n m o v i m i e n t o c o n l a s t r o pa s d e s u m a n d o ,
entre las cuales se hallaba Flores en
calidad de enfermero. El 31 de octubre,
cuando la división de Calzada realizaba el
viaje a través de los llanos de Casanare,
fue interceptada en un paraje llamado
Banco de Chire por una fuerza republicana
mandada por el general Joaquín Ricaurte.
Y se produjo el combate: breve pero de
feliz resultado para los republicanos:
Calzada había sido derrotado. En esta
a c c i ó n s e d i s t i n g u i e r o n l o s c a p i ta n e s J o s é
Antonio Páez y Antonio Rangel. Después
de la acción de Chire, algunos combatient e s , a n t e s r e a l i s ta s , s e u n i e r o n a l a g e n t e
de Páez. La fortuna favoreció al joven
Flores al figurar entre los guerreros que
formaron el núcleo de lo que más tarde
sería el ejército de Apure, autor de todos
aquellos encuentros tácticos con los
cuales se aseguró la liberación del
t e r r i t o r i o d e A p u r e . A l l í f o r ta l e c i ó s u b r a z o
de lancero bajo la dirección de sus dos
maestros: el general José Antonio Páez y
e l c o r o n e l A n t o n i o R a n g e l ; y ta n e f i c i e n t e s
fueron las lecciones recibidas, que al poco
tiempo ya había sido distinguido con el
empleo de capitán de caballería y la Orden
o C r u z d e l o s L i b e r t a d o r e s d e Ve n e z u e l a .
A fines de 1819, el coronel Antonio
R a n g e l r e c i b i ó l a o r d e n d e m a r c h a r, c o n e l
regimiento de caballería de su mando, a
115
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
l o s v a l l e s d e C ú c u ta , d o n d e d e b í a c o o p e r a r
con el ejército del Norte, en la neutralización de la ofensiva a cargo de una columna
realista mandada por el mariscal de campo
M i g u e l d e l a To r r e . E l c a p i t á n F l o r e s
acompaña a Rangel en esta empresa. El
resultado de las operaciones de los
republicanos fue la liberación de gran
p a r t e d e l o c c i d e n t e v e n e z o l a n o . E n Tr u j i l l o
se han detenido los dos ejércitos beligerantes: el realista en Carache, y el
r e p u b l i c a n o e n l a c i u d a d d e Tr u j i l l o y
pueblos cercanos. Aquella detención
f o r m a b a pa r t e d e l r e c e s o i m p u e s t o p o r l a s
conversaciones que concluirían con la
f i r m a d e l o s d o s h i s t ó r i c o s Tr a t a d o s : e l d e
Armisticio y el de Regularización de la
Guerra.
De esta parte del teatro de la guerra,
el regimiento de Rangel, incluido Flores,
fue enviado en enero de 1821 a Maracaibo
en apoyo del acto del pronunciamiento de
aquella ciudad en favor de la Independencia. Desde la capital lacustre sale la
división del general Rafael Urdaneta, con
orden del Libertador de incorporarse al
grueso del ejército, el cual realiza la
campaña libertadora de Carabobo. Esta
división, después de haber asegurado la
116
LOS HEROES
DE
CARABOBO
libertad del territorio coriano, se une en
S a n C a r l o s a l E j é r c i t o L i b e r t a d o r. E l 1 5 d e
j u n i o B o l í v a r r e o r g a -n i z a s u e j é r c i t o e n t r e s
divisiones y pone la segunda en manos del
general de división Manuel Sedeño. En
esta unidad ha sido incorporada la
s e g u n d a b r i g a d a d e l a G u a r d i a d e H o n o r,
cuyo comandante es el coronel Rangel, con
e l t e n i e n t e c o r o n e l F l o r e s d e j e f e d e e s tado
m a y o r. S e p r o d u c e l a a c c i ó n d e l 2 4 d e
junio y una parte del ejército victorioso,
b a j o l a s ó r d e n e s d e B o l í v a r, m a r c h a h a c i a
e l S u r, y, c o n é l v a e l j o v e n o f i c i a l p o r t e ñ o .
Once meses después hacen su entrada en
Quito, ciudad que festeja la victoria
obtenida por el general de brigada Antonio
José de Sucre en Pichincha el 24 de mayo
de 1822; pero antes, el 7 de abril, la
d i v i s i ó n r e a l i s ta d e l c o r o n e l B a s i l i o G a r c í a
ha sido vencida en la batalla de Bomboná,
en la cual actuó Flores, a la cabeza de su
escuadrón de Cazadores Montados.
De los sucesos habidos en Ecuador
entre 1822 y 1830, en los cuales se
distingue Flores, merecen mención como
los más importantes: las operaciones
contra las repetidas insurrecciones de
Pasto, la actuación en la campaña de
Ta r q u i y l a s e p a r a c i ó n d e E c u a d o r d e l a
117
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
República de Colombia para constituirse
en estado independiente. En 1824 el
guerrero aprovecha un receso habido en la
lucha para contraer matrimonio con la
señorita Mercedes Gijón, de cuyo enlace
habrá trece hijos, de los cuales uno de
ellos: Antonio; escritor e historiador y
presidente de Ecuador entre 1888 y 1892.
En los treinta y cuatro años
transcurridos después de la separación de
Ecuador de la República de Colombia,
figura el nombre de Flores de manera
prominente: es la etapa final de su vida.
Son los años de un político polémico y
combatido; pero, por encima de todo,
amante del terruño que lo adoptó como su
hijo.
El 17 de junio de 1845, después de
encendida oposición y alzamientos sin
cuento, Juan José Flores depuso el mando
en manos de Vicente Ramón Roca, de
acuerdo con el Tr a tado de Virginia. El
mismo año, al embarcarse rumbo a
Europa, inició un exilio voluntario. Su
despedida está en una proclama en la cual,
entre otras cosas dice:
Si me ha cabido la gloria de
fundar vuestra independen118
LOS HEROES
DE
CARABOBO
cia, cábeme también la
honra del sacrificio que
hago después que se ha
publicado y sostenido que
soy
un
estorbo
para
promover vuestra felicidad,
y cuando, gracias a la
Divina Providencia, nadie
me ha vencido.
¡Había gobernado en Ecuador durante
17 años!
La amargura de sus años de
ostracismo se mitiga en parte con dos
acontecimientos gratos. Uno es el decreto
que, con fecha 20 de abril de 1857, emitió
e l c o n g r e s o d e Ve n e z u e l a c o n e l
otorgamiento del empleo de general en
j e f e d e l o s e j é r c i t o s d e Ve n e z u e l a , c o n
sueldo íntegro durante su vida. Alega el
alto cuerpo legislativo que "el general
Flores es uno de los venezolanos que
enfrentaron con denuedo la dominación
e s pa ñ o l a y c o n t r i b u y e r o n a l a l i b e r t a d e
independencia de la República" y agrega
que medio continente celebra sus acciones
h e r o i c a s y s e h o n r a a l c o n ta r l o e n t r e s u s
hijos. El nombramiento en cuestión fue
recibido por el agraciado en Lima. El otro
119
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
suceso feliz es el haber sido designado por
el gobierno peruano para que pronunciase
el discurso en el acto inaugural de la
estatua ecuestre del Libertador el 8 de
diciembre de 1859.
El primero de octubre de 1864, en
Guayaquil, cuando combatía un intento de
invasión mandado por J. M. Urbina, el viejo
g u e r r e r o d e j ó d e e x i s t i r. S u c a d á v e r f u e
llevado desde el puerto a Quito en
hombros de sus soldados.
El 8 de octubre del mismo año, el
Presidente Gabriel García Moreno emitió
un decreto, el cual, además de los honores
f ú n e b r e s d e r i g o r, d i s p o n í a q u e s o b r e e l
féretro fuese puesta la inscripción: "AL
PA D R E D E L A PAT R I A . E L P U E B L O
A G R A D E C I D O " 41
41
DHV FP 2. Gaceta de Colombia.
120
LOS HEROES
DE
CARABOBO
General Juan José Flores
121
LOS HEROES
DE
CARABOBO
GÓMEZ, JUAN
Nació en el estado Barinas en fecha
a ú n s i n p r e c i s a r. H i j o d e J u a n J o s é G ó m e z
y de María Paula Pireles. Inició la carrera
de las armas en 1810, en los llanos de
Apure. El 17 de octubre de ese año
contrajo matrimonio en Barinas con María
Antonia Travieso. Combatió en las
acciones de Candelaria de Quintero en
1 8 11 , y e n l a s d e M a t a d e C a r d o n a l y
Guanarito en 1812. Entre el 12 y el 19 de
enero de 1814 se halló en la defensa de la
ciudad de Barinas, bajo el mando del
coronel Ramón García de Sena, contra el
sitio impuesto por Antonio Puig. Perdida la
s e g u n d a R e p ú b l i c a pa s ó a N u e v a G r a n a d a ,
y allí, bajo las órdenes del general Joaquín
Ricaurte, actuó en la batalla de Chire
(31.10.1815) contra el coronel Sebastián
de la Calzada; en aquella ocasión era
plaza del escuadrón de caballería que
mandaba el comandante José Antonio
P á e z ; c o n q u i e n pa s ó a l e j é r c i t o d e A p u r e
y participó en el combate de Mata de la
Miel (16.2.1816). El 20 de febrero de 1817
y bajo las órdenes del capitán Guillermo
Iribarren, peleó en el combate de Banco
Largo. En marzo de 1819, Gómez era ya
123
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
teniente coronel cuando fue destinado a
obrar entre los pueblos de San Fernando
y Guasimal, y en las inmediaciones de este
ú l t i m o , d e s t r u y ó u n e s c u a d r ó n r e a l i s ta q u e
recogía víveres para la guarnición de San
Fernando. Es uno de los lanceros que, con
e l g e n e r a l P á e z , c o m b a t i e r o n e n l a b a ta l l a
de las Queseras del Medio (2 de abril
de1819); en aquella ocasión, con sus
c o m pa ñ e r o s f u e o r l a d o c o n l a O r d e n d e l o s
L i b e r t a d o r e s d e Ve n e z u e l a . E l 2 0 d e j u l i o
del mismo año recibió el despacho de
coronel por su actuación en el combate de
La Cruz, en el cual sufrió una herida. El 2
de octubre de 1820, como integrante de un
destacamento mandado por el coronel
A n t o n i o R a n g e l , s a l i ó d e M é r i d a y, e n
Mucuchíes, atacó la retaguardia de la
división del mariscal de campo Miguel de
l a To r r e , a l a c u a l t o m ó m a t e r i a l d e g u e r r a ,
víveres y 14 fusileros arma-dos. El mismo
mes, la descubierta republicana, bajo el
mando de Gómez, avanzó hasta el pueblo
d e C a r a c h e ( E d o . Tr u j i l l o ) y a n t e e l a v a n c e
del general Pablo Morillo con sus fuerzas,
inició el repliegue hacia Santa Ana. El 28
de abril de 1821, en la iniciación de la
Campaña de Carabobo, salió Gómez de
Barinas con 20 dragones, y al llegar a
124
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Boconó de Barinas (hoy Boconoíto, Edo.
P o r t u g u e s a ) , e n f r e n t ó u n a f u e r z a r e a l i s ta ,
a la cual derrotó. El 6 de junio de ese año
recibió nombramiento de comandante
general de la columna Flanqueadores de
la Izquierda que operaba sobre San Felipe;
su misión era la de pacificar el territorio
ocupado por los realistas en el Occidente
y d e s p u é s s e g u i r h a c i a Va l e n c i a . D e s p u é s
de la batalla de Carabobo (24 de junio de
1821) marchó a Coro como segundo jefe
de las fuerzas que operaban allí; el
primero era el coronel Justo Briceño.
Después del combate de Coro (18
s e p t i e m b r e ) h u b o e n L a Ve l a u n m o t í n q u e
depuso del mando al coronel Briceño, y en
su lugar fue nombrado Gómez. En
noviembre del mismo año fue atacado por
los realistas, mandados por el teniente
coronel Manuel Carrera y Colina, y durante
cuatro días resistió el asedio, hasta que,
reforzado por el coronel León Pérez, salió
de la plaza el 10 de noviembre y derrotó a
C a r r e r a . L a f a l ta d e m u n i c i o n e s i m p i d i ó a
Gómez hacer una persecución; entonces
s e t r a s l a d ó a L a Ve l a . C o m o c o n s e c u e n c i a
de repetidos ataques realistas y sin
posibilidad de ser socorrido, Gómez
capituló el 9 de enero de 1822 ante el
125
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
m a r i s c a l d e c a m p o M i g u e l d e l a To r r e . E l
31 de enero de ese año, el general Páez,
en comunicación al Ministro de Guerra, le
dice que por la capitulación de Juan
Gómez, los realistas se apoderaron de
Cumarebo y de toda la provincia de Coro.
En comunicación del 7 de marzo del citado
año, el general Francisco de Paula
Santander ordena al intendente de
Ve n e z u e l a q u e s o m e t a a J u a n G ó m e z a
juicio. En 1823 se halla Gómez en las
fuerzas que, bajo el mando del general
Lino de Clemente, operan contra las del
m a r i s c a l d e c a m p o F r a n c i s c o To m á s
Morales, que han invadido a Maracaibo,
Trujillo y Mérida; en esta última actúa
Gómez en combinación con el teniente
coronel Carlos Castelli. En 1830 era
segundo comandante de la división
Boyacá, en Cundinamarca (Colombia) de
la cual se separó, llamado a Bogotá. En
j u n i o d e l m i s m o a ñ o p a s ó a Ve n e z u e l a y
s e d i r i g i ó a B a r i n a s y, p o r i n f o r m e s d e l
gobierno de Bogotá, fue llamado a
Va l e n c i a p o r e l g e n e r a l P á e z , q u i e n l o
e x p u l s ó d e Ve n e z u e l a , p o r h a l l a r l o
sospechoso. Esto, de acuerdo con
autorización del congreso para que
aplicase tal medida a todos aquellos
126
LOS HEROES
DE
CARABOBO
individuos a quienes se considerase
peligrosos para el sistema político.
Falleció en Nueva Granada, alrededor de
1 8 4 0 . 42
42
Bencomo Barrios, H. «Gómez, Juan», en: DHV FP 2.
127
LOS HEROES
DE
CARABOBO
G R AV E T E , A N T O N I O
Nativo del Departamento de Boyacá
(Colombia) Las primeras referencias
b i o g r á f i c a s i n d i c a n q u e e l 11 d e f e b r e r o d e
1 8 2 0 , d e s d e l a Vi l l a d e l R o s a r i o d e C ú c u ta ,
en comunicación para el Gobernador de
Tu n j a , e l L i b e r t a d o r d i s p u s o q u e A n t o n i o
Gravete marchase a dicha Provincia a
servir de mayor de un cuerpo que debía ser
organizado allí, cuyo comandante sería el
gobernador de la provincia. El nombre de
d i c h a u n i d a d s e r í a Tu n j a . E n m a y o d e
1821, este batallón fue reorganizado y
r e b a u t i z a d o c o n e l n o m b r e d e Va r g a s , e n
h o n o r d e l a b a t a l l a d e P a n ta n o d e Va r g a s ,
ganada por Bolívar al coronel José María
Barreiro el 25 de julio de 1819. Para
comandante de dicho batallón fue
designado el entonces teniente coronel
Antonio Gravete, y con esta unidad
combatió en la batalla de Carabobo. En
1 8 2 9 f i g u r a c o m o d i p u ta d o s u p l e n t e p o r l a
Provincia de Tunja, ante el congreso
constituyente de Colombia, que debía
reunirse en Bogotá; pero la comisión
calificadora de dicho cuerpo lo rechazó.
El 8 de junio de 1830, desde Pamplona
informó al general Luis Perú de Lacroix
129
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
sobre cierto movimiento de tropas hacia
C ú c u ta . E l 2 1 d e d i c i e m b r e d e l m i s m o a ñ o
recibió el nombramiento para ministro de
l a A l t a C o r t e m i l i t a r, e n s u s t i t u c i ó n d e l
coronel Joaquín París, pero un mes más
ta r d e p r e s e n t ó s u r e n u n c i a . E l 1 8 d e a b r i l
de 1831, el general en jefe Rafael
Urdaneta, Jefe provisional del gobierno de
Colombia, hizo una organización de la
fuerza armada y nombró a Gravete
comandante de la tercera brigada de
Bogotá. El 20 de mayo de 1831, con el
empleo de coronel, recibió licencia
indefinida. Con fecha 3 de diciembre del
mismo año, la Convención Nacional
recomendó al Poder Ejecutivo de Nueva
Granada que fuesen borrados de la lista
militar todos aquellos oficiales que
cooperaron con el general Urdaneta en la
destitución del gobierno de Joaquín
Mosquera en 1830, y entre éstos se
hallaba Gravete. Y no sólo fueron borrados
d e l a l i s t a m i l i ta r s i n o d e c l a r a d o s t r a i d o r e s
a la patria. En 1840 fue reinscrito con el
empleo de teniente coronel; esto, a pedido
suyo mediante una representación dirigida
al Gobierno en la cual decía que la sanción
e r a c o n s i d e r a d a i n j u s t a . 43
43
Gaceta de Colombia. Ibáñez Sánchez, R. Presencia Granadina en Carabobo.
130
LOS HEROES
DE
CARABOBO
H E R A S , J O S É R A FA E L D E L A S
Nació en La Habana alrededor de
1785. Realizó estudios de matemáticas en
s u c i u d a d n a ta l y v i a j ó a E s pa ñ a , d o n d e s e
alistó en la milicia y participó como oficial
de artillería en la guerra de España contra
Francia entre 1808 y 1814. Restaurado el
a b s o l u t i s m o e n E s pa ñ a p o r F e r n a n d o V I I
en 1814, José Rafael de las Heras fue
encarcelado por sus tendencias liberales.
Logró huir a Estados Unidos y desde allí
v i a j ó a Ve n e z u e l a e n 1 8 1 8 , e n d o n d e
comenzó su actividad como teniente
coronel del ejército republicano, en el
comando del batallón Tiradores de la
Guardia. En enero de 1821 se encontraba
e n Tr u j i l l o c o n e l p r o p ó s i t o d e p a r t i c i p a r,
según órdenes del general Rafael
U r d a n e ta , e n l a l i b e r a c i ó n d e M a r a c a i b o e n
poder de los realistas. El 28 de enero de
1821 se produjo el pronunciamiento de
Maracaibo en favor de la causa
republicana y el 29 fue ocupada la ciudad
p o r e l b a ta l l ó n T i r a d o r e s , m a n d a d o p o r d e
las Heras. El 28 de abril del mismo año se
reanudaron las hostilidades entre los dos
ejércitos. Fue el comienzo de la Campaña
de Carabobo, en la cual de las Heras tomó
131
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
parte, incluida la batalla (24 de junio
d e 1 8 2 1 ) . Te r m i n a d a l a a c c i ó n f u e e n v i a d o
e n p e r s e c u c i ó n d e l c o r o n e l J u a n Te l l o ,
quien operaba en San Felipe. Actúa en la
campaña de Occidente (1822) en Coro y
luego en Maracaibo contra las fuerzas
r e a l i s t a s m a n d a d a s p o r F r a n c i s c o To m á s
Morales. El 24 de abril de ese año, el
general Lino de Clemente, comandante de
las fuerzas republicanas, atacó a los
realistas que, bajo el mando del
comandante Juan Ballesteros, se habían
hecho fuertes en la casa del hato de Juana
de Ávila, en la zona de Maracaibo. La
acción principal la encomendó Lino de
Clemente al coronel de las Heras, quien
sucumbió en el asalto, el 24 de abril
d e 1 8 2 2 . 44
44
Mireya Sosa de León, «Heras, José Rafael de las», en: DHV FP 2.
132
LOS HEROES
DE
CARABOBO
IBARRA, DIEGO
Nació en Guacara (Edo. Carabobo) en
1 7 9 8 . S u s p a d r e s : Vi c e n t e I b a r r a y A n a
Te r e s a To r o . C a s ó c o n M e r c e d e s M u t i s . A
muy temprana edad abraza la carrera de
las armas en obsequio de la independencia
d e Ve n e z u e l a . E l 1 3 d e s e p t i e m b r e d e
1813, en su condición de ayuda de campo
del coronel Ramón García de Sena,
pa r t i c i p a e n l a b a t a l l a d e C e r r i t o s B l a n c o s ,
librada contra el teniente coronel Juan de
l o s R e y e s Va r g a s , e n l a s c e r c a n í a s d e
Barquisimeto y el 5 diciembre de diciembre
d e l m i s m o a ñ o , c o n B o l í v a r, c o m b a t e e n l a
de Araure, contra el brigadier José
Ceballos. En 1814, con el coronel García
de Sena, hizo frente al sitio de Barinas,
impuesto por Antonio Puig. Después se
halla en las acciones de San Mateo, El
Arado, en la primera batalla de Carabobo
(28 mayo) y en la segunda de La Puerta
(15 junio); todas del año de 1814. Perdida
l a s e g u n d a R e p ú b l i c a , e m i g r ó a C a r ta g e n a
d e I n d i a s y, e n 1 8 1 5 , e s u n o d e l o s
defensores de dicha plaza contra la
ofensiva y sitio impuestos por el general
Pablo Morillo. De Cartagena pasa a
J a m a i c a y d e a l l í a H a i t i , d o n d e s e a l i s ta ,
133
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
como teniente, en la expedición de Los
Cayos (1816); en esta ocasión Bolívar le
nombra su edecán. El 9 de enero de 1817,
ya como capitán, combate en Clarines. El
7 abril de 1817 combate en la defensa de
la Casa Fuerte de Barcelona, bajo las
órdenes del general de brigada Pedro
María Freites y el mismo año, con el
general Manuel Piar actúa en el sitio de
Angostura. En 1818 toma parte en las
acciones de la campaña del Centro:
Calabozo, El Sombrero, Semén, Ortiz y el
R i n c ó n d e l o s To r o s . E n 1 8 1 9 a c o m p a ñ a a
Bolívar en la campaña libertadora de
Nueva Granada y combate en las acciones
t á c t i c a s d e G á m e z a ( 11 d e j u l i o ) , P a n t a n o
d e Va r g a s ( 2 5 d e j u l i o ) y B o y a c á ( 7 d e
agosto). En Boyacá obtiene su ascenso a
primer comandante y la condecoración de
la Orden de los Libertadores. En 1821,
como teniente coronel, toma parte activa
en la campaña de Carabobo y terminada
la acción del 24 de junio, recibió el
despacho de coronel. En 1822 marcha al
S u r, a l a o r d e n d e l g e n e r a l d e b r i g a d a
Antonio José de Sucre, bajo cuya
responsabilidad están las operaciones
para la liberación de la gobernación de
Quito y se distingue en las acciones de
134
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Riobamba y Pichincha (24 mayo). En
diciembre del mismo año, actúa con Sucre
en la reducción de la rebelión de la
Provincia de Pasto. En 1823 se hallaba en
Ve n e z u e l a , e n v i a d o p o r B o l í v a r c o n l a
misión de organizar un contingente de
unos 4.000 hombres, el cual sería llevado
por él como refuerzo del Ejército
Libertador del Perú. No pudo marchar al
Perú por causa de un accidente grave que
sufrió. En 1825 desempeña las funciones
de comandante militar de La Guaira. El 1°
de septiembre de 1826 recibió los laureles
de general de brigada, conferidos por el
gobierno de Perú. En 1827 llegó el
L i b e r ta d o r a Ve n e z u e l a y, e n t r e l a s m u c h a s
ta r e a s c u m p l i d a s s e c u e n t a l a r a t i f i c a c i ó n ,
el 5 de enero, del empleo de general de
brigada que le había sido conferido por
Perú. A partir del 1° de julio de dicho año
se encarga de la comandancia de armas de
Puerto Cabello. Después de algún tiempo
e n C u r a z a o r e t o r n a a Ve n e z u e l a e n 1 8 3 3 .
Es de los oficiales integrantes del
movimiento acaudillado por el teniente
c o r o n e l P e d r o C a r u j o , e l c u a l e s ta l l ó e l 8
de julio de 1835, cuyo acto inicial y
principal fue el derrocamiento del
P r e s i d e n t e C o n s t i t u c i o n a l D r. J o s é M a r í a
135
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Va r g a s ; e s l a r e b e l i ó n c o n o c i d a h o y c o m o
"Revolución de las Reformas".Dominada la
sedición, algunos de los comprometidos
fueron desterrados, previa la pérdida de
grados y fueros. El 21 de febrero de 1845,
por decreto legislativo fueron restituidos a
Ibarra grados, títulos, y el disfrute de
pensiones y condecoraciones. Con el
p r e s i d e n t e d e Ve n e z u e l a , g e n e r a l J o s é
Ta d e o M o n a g a s a c t ú a e n l a c a m pa ñ a c u y o
propósito era la neutralización de las
acciones llevadas a cabo por el general en
jefe José Antonio Páez, como reacción
ante el luctuoso acontecimiento del 24 de
enero de 1848, en el cual figura en puesto
p r o t a g ó n i c o e l g e n e r a l J o s é Ta d e o
Monagas; es lo que se ha llamado "el
fusilamiento
del
congreso".
Las
actividades de Ibarra en estas operaciones
le valieron su ascenso a general de
división en marzo de 1849. En noviembre
de 1850, con letras de invalidez, se retiró
del servicio activo. Murió en Caracas, 29
de mayo de 1852. Sus restos recibieron los
honores del Panteón Nacional el 20 de
o c t u b r e d e 1 8 7 6 . 45
45
S. A. González. «Ibarra, Diego», en DHV FP 2.
136
Diego Ibarra, Martín Tovar y Tovar, 1878
LOS HEROES
DE
CARABOBO
IRIBARREN, JUAN GUILLERMO
Nació en Araure (Edo. Portuguesa) el
2 5 d e m a r z o d e 1 7 9 7 . H i j o d e J u a n B a u t i s ta
Iribarren, natural de Navarra, administrador de la Real Hacienda en Araure, y de
Juana Goyena de Juárez, nativa de Araure.
En 1808, con su hermano José María,
i n g r e s a e n e l C o l e g i o S e m i n a r i o Tr i d e n t i n o
de Santa Rosa de Lima, en Caracas y allí
permanece hasta principios de 1814,
cuando abraza la carrera de las armas. El
2 de febrero de dicho año, bajo las órdenes
de José María Rodríguez, participó en la
defensa de Ospino. Con el general Rafael
U r d a n e ta a c t ú a e n l o s s i t i o s d e S a n C a r l o s
y Va l e n c i a , i m p u e s t o s p o r l o s r e a l i s ta s e n
1814. El mismo año integra las fuerzas
que, bajo la dirección de Urdaneta,
e j e c u ta n l a r e t i r a d a h a c i a N u e v a G r a n a d a ,
después del fracaso de Bolívar en la
segunda batalla de La Puerta el 15 de
junio. A través de los llanos de Casanare,
con Miguel Antonio Vásquez, se incorpora
en las fuerzas que organiza José Antonio
Páez; las que más tarde constituirán el
ejército de Apure. Actúa en varias acciones
tácticas en Apure, de las cuales sobresalen
E l Ya g u a l , M u c u r i t a s y B a n c o L a r g o ; e n
139
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
esta última, como capitán, derrotó al
coronel José Navas, el 20 de abril de 1817
y, c o n l o s p r i s i o n e r o s c a p t u r a d o s , P á e z
organizó el batallón, Bravos de Páez, de
ejecutorias notables en los años siguientes. Ese mismo año recibió de Páez el
despacho de primer comandante y la
condecoración, cuya presea (un escudo de
oro) lleva grabadas las palabras "Arrojo
Asombroso". En 1818 alcanza el empleo de
c o r o n e l y pa r t i c i p a j u n t o c o n S i m ó n B o l í v a r
e n l a c a m p a ñ a d e l C e n t r o y, p o r s u
destacada actuación, fue distinguido en
octubre con la Orden o Cruz de los
L i b e r t a d o r e s d e Ve n e z u e l a . E l m i s m o a ñ o
contrae matrimonio en Cunaviche de
Guayana con Candelaria Arana. El 27 de
mayo de 1819, es uno de los asistentes a
la junta de guerra reunida por Bolívar en
la aldea de Setenta, donde se decidieron
las operaciones para la liberación de
N u e v a G r a n a d a . A l i n i c i o d e e s t a c a m pa ñ a
se produce la deserción de apreciable
cantidad de soldados del escuadrón de
Iribarren; hecho que generó cierta duda
acerca de la responsabilidad de Iribarren.
A la cabeza del regimiento de caballería
Húsares de Páez, combatió en la batalla
de Carabobo como integrante de la primera
140
LOS HEROES
DE
CARABOBO
división, el 24 de junio de 1821. Concluida
la acción se encargó de la persecución de
algunos restos realistas que huían hacia
l o s l l a n o s . C o n P á e z pa r t i c i p a e n e l s i t i o
de Puerto Cabello, y en la acción de la
Guardia el 12 de agosto de 1822. Ascendió
a general de brigada en 1827, en momentos cuando su salud se hallaba muy
q u e b r a n ta d a . F a l l e c i ó e n C a l a b o z o ( E d o .
G u á r i c o ) , e l 2 7 d e a b r i l d e 1 8 2 7 . 46
46
Mireya Sosa de León, «Iribarren, Juan Guillermo», en: DHV FP 2.
141
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MACERO, FELIPE
N a c i ó e n Va l e n c i a ( E s pa ñ a ) e n c . 1 7 7 7 ,
hijo de un coronel del ejército español. En
1 8 1 0 m i l i ta b a e n e l b a t a l l ó n d e m i l i c i a s d e
los valles de Aragua, cuando abrazó la
c a u s a d e l a e m a n c i p a c i ó n d e Ve n e z u e l a .
En dicho año recibió el empleo de
subteniente (Libro de toma de razón, 18101 8 1 2 , p . 1 4 ) E n 1 8 11 , b a j o l a s ó r d e n e s d e l
teniente general Francisco de Miranda,
participa en las operaciones destinadas a
l a r e d u c c i ó n d e l a s e d i c i ó n d e Va l e n c i a . E n
los días 22 y 23 de julio del mismo año y
como parte de las acciones contra la
r e b e l i ó n d e Va l e n c i a , d o m i n ó e n O c u m a r e
de la Costa un foco insurreccional. En
mayo de 1812 se hallaba en Puerto Cabello
bajo las inmediatas órdenes del coronel
S i m ó n B o l í v a r y, c o n o c a s i ó n d e l a r e b e l i ó n
de la guarnición del castillo San Felipe,
tomó parte, junto con el coronel José
Mires, en el combate de San Esteban,
d e s g r a c i a d o pa r a l a c a u s a d e l a R e p ú b l i c a ;
en dicha acción, Macero recibió una herida
y, h e c h o p r i s i o n e r o , f u e r e c l u i d o e n e l
castillo San Felipe, de donde se evadió
poco después y se refugió en Ocumare de
l a C o s t a y, e n 1 8 1 3 , t o m ó p o r a s a l t o l a
143
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
f o r t a l e z a d e d i c h o p u e r t o y, t r a s l a t o m a d e
varios prisioneros, ejerció dominio de la
zona. Para entonces, el brigadier Simón
Bolívar se hallaba en San Carlos, durante
su marcha hacia Caracas, en el desarrollo
de la campaña libertadora de ese año.
Perdida la segunda República, Macero
emigró hacia Cartagena de Indias en un
buque inglés, el cual fue apresado por otro
de Estados Unidos. Meses después
desembarcó en la Goagira y de allí se
trasladó a las Antillas. En Saint Thomas
f u e c o m i s i o n a d o p o r M a r t í n To v a r P o n t e ,
en 1817, para que condujese a Margarita
cierta cantidad de material de guerra a la
orden del general Juan Bautista Arismendi.
Allí se puso bajo las órdenes del almirante
Luis Brión y tomó parte en las operaciones
para la liberación de la provincia de
Guayana. Integró las fuerzas que, bajo la
c o n d u c c i ó n d e S i m ó n B o l í v a r, l l e v a r o n a
cabo la campaña del Centro en1818.
Cooperó con el general José Antonio Páez
en la liberación de San Fernando de Apure
en marzo de dicho año. Participó en los
combates de Ortiz y Laguna de los Patos,
también de la campaña del Centro. En
1819 hizo la campaña de Apure. En 1820,
ya como coronel, se halla en el ejército de
144
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Oriente, cuyo comandante es el general de
división José Francisco Bermúdez, quien
l o n o m b r a j e f e d e o p e r a c i o n e s d e l Tu y ( l o
que hoy se conoce como Barlovento) Para
comienzos de1821 tiene su cuartel general
en Caucagua y el 31 de mayo del mismo
año, con 500 hombres, se unió en Curiepe,
a las fuerzas que mandaba el general
Bermúdez en sus acciones de diversión
sobre Caracas y valles de Aragua, durante
las operaciones (Campaña de Carabobo)
p a r a l a l i b e r a c i ó n d e Ve n e z u e l a . 47 E l
mismo año fue nombrado gobernador de
Barcelona y para 1825 era comandante de
armas de la Provincia de Caracas. El 28
de agosto de 1826, con el batallón Bravos
d e A p u r e, m a r c h ó a M a t u r í n pa r a d e s a c a ta r
así la orden del general Santiago Mariño
d e m a r c h a r c o n d i c h o b a t a l l ó n a Va l e n c i a .
M a r i ñ o m a n d a b a e n Ve n e z u e l a , d e m a n e r a
a c c i d e n ta l , p o r a u s e n c i a d e l t i t u l a r, g e n e r a l
en jefe José Antonio Páez. En 1830
r e a l i z a b a o p e r a c i o n e s e n l o s v a l l e s d e l Tuy
c o n t r a l a f a c c i ó n d e D i o n i s i o C i s n e r o s y,
en dicha ocasión, libró contra éste un
combate del cual resultó victorioso. En
1848, ya en situación de retiro, se unió al
47
Blanco y Azpurúa. Documentos para la historia de la vida pública del Libertador,
tomo VII, p. 620.
145
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
general Páez en las acciones llevadas a
cabo por éste, a raíz de los sucesos del24
de enero de dicho año, conocidos como
“fusilamiento del Congreso”, en los cuales
se halla envuelto el entonces presidente
d e V e n e z u e l a , g e n e r a l J o s é Ta d e o
Monagas. Macero sufrió persecuciones;
pero, restablecida la calma volvió a sus
labores agrícolas a las que antes se había
dedicado. Alcanzó el grado de general en
jefe. Falleció en Caracas el 23 de mayo de
1865.
146
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MANRIQUE, MANUEL
Nació en San Carlos (Edo. Cojedes) el
26 de abril de 1793. Hijo de Juan Miguel
Manrique de la Sierra y María de Jesús
Vi l l e g a s y S a l a z a r. C o n v a r i o s c o t e r r á n e o s
suyos abrazó la causa de la revolución. La
c a m pa ñ a d e C o r o , e n 1 8 1 0 , f u e s u p r i m e r a
experiencia
de
guerra;
operación
ejecutada por el brigadier Francisco
R o d r í g u e z d e l To r o . P a r t i c i p ó e n l a s
a c c i o n e s d e 1 8 11 y 1 8 1 2 , d i r i g i d a s p o r e l
teniente general Francisco de Miranda. En
1813 se incorporó al Ejército Libertador
que, bajo el mando del brigadier Simón
B o l í v a r, e j e c u t a b a l a c a m p a ñ a A d m i r a b l e .
Actuó en las acciones de Bárbula (30
septiembre), Trincheras (3 octubre) y
Araure (5 diciembre), correspondientes a
1813. Después de haber combatido en la
primera batalla de Carabobo (28 de mayo
de 1814), integró la columna que con el
general Rafael Urdaneta llevó a cabo la
retirada hacia Nueva Granada. Con Bolívar
actuó en las operaciones contra Manuel
B e r n a r d o Á l v a r e z e n S a n ta F e d e B o g o t á
y e n l a s d e l M a g d a l e n a . F o r m ó pa r t e d e l a s
llamadas “reliquias de Nueva Granada”,
que emigraron a Casanare, a fines de
147
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
1815, después de la ocupación de
Cartagena por las tropas que mandaba el
general Pablo Morillo. Pasó al Apure y es
uno de los 700 combatientes que, en la
Tr i n i d a d d e A r i c h u n a , s e u n i e r o n a l g e n e r a l
J o s é A n t o n i o P á e z , pa r a f o r m a r l o q u e m á s
ta r d e s e r í a e l e j é r c i t o d e A p u r e . P a r t i c i p ó
e n e l c o m b a t e d e E l Ya g u a l ( 11 . 1 0 . 1 8 1 6 ) y
en la toma de Achaguas el 14 del mismo
mes. A comienzos de 1817, con pasaporte
concedido por el general Páez, abandonó
el ejército de Apure para unirse a las
fuerzas del general Bolívar en Barcelona.
Con este jefe siguió a Guayana y actuó en
las acciones finales para la liberación de
la Provincia. El 20 de mayo de 1817 fue
ascendido a coronel vivo y efectivo. En
noviembre del mismo año recibió el
nombramiento de jefe de estado mayor de
la provincia de Guayana. Como jefe del
estado mayor de la división del general
J o s é Ta d e o M o n a g a s h i z o l a c a m p a ñ a d e l
Centro (1818). Actuó en las dos campañas
de 1819: la de Apure y la de Nueva
Granada como miembro del estado mayor
general. En la campaña de Carabobo
(1821) era comandante de la primera
brigada de la Guardia, adscrita a la tercera
división (coronel Ambrosio Plaza).
148
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Después de la batalla de Carabobo (24
junio) fue enviado a Carayaca a operar
contra las fuerzas del coronel José
P e r e i r a . E l 11 d e a g o s t o d e e s e a ñ o ,
manda las fuerzas que llevan a cabo el
sitio de Puerto Cabello. En 1823 fue
designado diputado suplente ante el
congreso de Colombia al cual no asistió;
pa r a e s t e a ñ o e r a i n t e n d e n t e y c o m a n d a n t e
general del Zulia y tomó parte en las
operaciones contra el ejército que, bajo el
mando del mariscal de campo Francisco
To m á s M o r a l e s , o p e r a b a e n l a z o n a , h a s ta
la capitulación de éste, después de la
batalla naval del lago de Maracaibo
(24.7.1823). Una parte de las fuerzas
terrestres bajo su mando, embarcada en
los buques de la armada republicana,
tuvieron destacada actuación en esa
b a ta l l a . E n d i c h a o c a s i ó n f u e a s c e n d i d o a
general de brigada. Meses después se
enfermó y murió casi de manera repentina
en Maracaibo el 30 de noviembre de 1823.
Había sido orlado con la Orden o Cruz de
l o s L i b e r t a d o r e s d e Ve n e z u e l a . 4 8
48
H. Bencomo Barrios. «Manrique, Manuel», en: DHV FP 2.
149
General Manuel Manrique
Comandante de la Primera Brigada de la Guardia de Honor
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MANZO, JUAN MANUEL
Nació en Caracas alrededor de 1787.
Hizo estudios en la universidad de
Caracas, donde se graduó de médico. En
1810 inició sus servicios a la causa
r e p u b l i c a n a . E n 1 8 1 0 a c o m pa ñ ó a l g e n e r a l
F r a n c i s c o d e M i r a n d a e n l a c a m pa ñ a p a r a
l a r e d u c c i ó n d e l a r e b e l i ó n d e Va l e n c i a .
Estuvo también en las operaciones contra
Domingo Monteverde en 1812 y en las que
sostuvieron los republicanos durante la
s e g u n d a R e p ú b l i c a , e n t r e 1 8 1 3 1 8 1 4 y,
p e r d i d a é s ta , e m i g r ó a N u e v a G r a n a d a . E n
1816 es uno de los integrantes de la
expedición organizada por Bolívar en los
Cayos de San Luis (Haití) y conducida
hacia el oriente venezolano. En adelante
siguió sus servicios, siempre como médico
m i l i t a r, h a s t a l a b a t a l l a d e C a r a b o b o .
Después de esta acción se retiró del
s e r v i c i o a c t i v o m i l i t a r, pa r a p r e s t a r l o s e n
Va l e n c i a y V i l l a d e C u r a . A pa r t i r d e 1 8 3 0
f i g u r a v a r i a s v e c e s c o m o l e g i s l a d o r. M u r i ó
e n Vi l l a d e C u r a e n m a y o d e 1 8 7 1 . 4 9
49
Ramón Azpurúa. Biografías de hombres notables de Hispanoamérica, tomo IV.
153
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MARIÑO, SANTIAGO
N a c i ó e n e l Va l l e d e l E s p í r i t u S a n t o
(Edo. Nueva Esparta) el 25 de julio de
1788, en el hogar del capitán de milicias
regladas Santiago Mariño de Acuña y de
A ta n a s i a C a r i g e F i t z g e r a l d ; d e a s c e n d e n c i a i r l a n d e s a . C u r s ó e s t u d i o s e n Tr i n i d a d ,
donde sus padres habían fijado residencia
cuando Mariño era un niño aún. A raíz del
movimiento del 19 de abril 1810 fue a
Tr i n i d a d e n e l d e s e m p e ñ o d e u n a c o m i s i ó n
que le fuera encomendada por el
Ay u n ta m i e n t o d e C u m a n á a n t e e l g o b e r n a dor británico de la isla. En 1812 tuvo su
primera experiencia de guerra, como
i n t e g r a n t e d e l a s f u e r z a s q u e pa r t i c i p a r o n
en la campaña cuyo comandante era el
coronel Francisco González Moreno; en
esa ocasión, Mariño ostentaba el empleo
de capitán. Perdida la primera República
e m i g r ó a Tr i n i d a d e n c o m p a ñ í a d e v a r i o s
c o t e r r á n e o s s u y o s , y a l l í , e n c u e n ta d e l a
s i t u a c i ó n r e i n a n t e e n Ve n e z u e l a c o n l a
actuación de Domingo de Monteverde al
frente del gobierno, se traslada a la
hacienda de su hermana Concepción,
situada en el islote de Chacachacare. El
11 d e e n e r o d e 1 8 1 3 , j u n t o c o n 4 4 d e l o s
155
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
que antes habían emigrado, constituyó una
junta en la cual se discutió y decidió una
ofensiva contra el territorio oriental de
Ve n e z u e l a , p a r a l i b e r a r l o ; c o n t a l f i n s e
r e d a c t ó e l d o c u m e n t o c o n o c i d o c o m o " A c ta
de Chacachacare", firmada por Mariño y
por quienes sirvieron de secretarios:
Francisco Azcúe, José Francisco Bermúd e z , M a n u e l P i a r y M a n u e l Va l d é s . M a r i ñ o ,
con el grado de coronel, fue reconocido
jefe de la expedición. El 12 de enero de
1 8 1 3 i n v a d i ó a Ve n e z u e l a p o r e l o r i e n t e
donde condujo las operaciones militares
que en el curso de los primeros 6 meses
de ese año dieron por resultado la
liberación de las provincias de Cumaná y
Barcelona. El 15 de enero de 1814, en
c o m u n i c a c i ó n a S i m ó n B o l í v a r, e x p u s o s u s
ideas sobre la forma de gobierno para
Ve n e z u e l a . D i c e q u e c o n s i d e r a m á s
a c e r ta d o q u e l a s p r o v i n c i a s d e o r i e n t e y l a s
de occidente permanezcan bajo la
dirección de los jefes que las gobiernan
hasta la conclusión de la guerra; que le
parece extemporánea la formación de un
c e n t r o d e l p o d e r, a s í c o m o h a b l a r d e
elecciones de diputados cuando la mayor
parte de los habitantes se ocupan de las
fatigas de la guerra; tal obra resultaría
156
LOS HEROES
DE
CARABOBO
imperfecta. En febrero de 1814, con su
ejército, emprendió marcha en auxilio de
B o l í v a r, q u i e n o p e r a b a e n e l c e n t r o y
occidente del país. Después de haber
derrotado en Bocachica al jefe realista
J o s é To m á s B o v e s ( 3 1 . 3 . 1 8 1 4 ) , s e e n t r e v i s ta r o n e l 5 d e a b r i l e n L a Vi c t o r i a , l o s d o s
jefes, representantes de los estados en
q u e s e h a l l a b a d i v i d i d a Ve n e z u e l a , y
discutieron los planes que desarrollarían
las dos fuerzas; de acuerdo con ello
marchó Mariño con 2.800 hombres hacia
San Carlos contra el brigadier José Cebal l o s y, e n l a s a b a n a d e l A r a d o , f u e v e n c i d o
por el jefe realista (16 de abril de 1814).
La acción siguiente fue la batalla de
Carabobo (28 mayo) donde Bolívar derrotó
al mariscal de campo Juan Manuel Cajigal
y Niño. De Carabobo, Mariño se dirigió al
sitio de La Puerta donde con Bolívar hizo
f r e n t e a J o s é To m á s B o v e s ( 1 5 j u n i o ) c o n
saldo desfavorable para los republicanos.
Perdida la segunda República, de Oriente
e m i g r ó a C a r ta g e n a d e I n d i a s , e n c o m p a ñ í a d e B o l í v a r, y d e a l l í a J a m a i c a y H a i t í .
C o m o m a y o r g e n e r a l d e l E j é r c i t o L i b e r ta d o r, p a r t i c i p ó e n l a e x p e d i c i ó n d e L o s
C a y o s , m a n d a d a p o r B o l í v a r. E s t a s f u e r z a s
recalaron en la isla de Margarita, en mayo
157
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
d e 1 8 1 6 . E n l a Vi l l a d e l N o r t e ( 6 m a y o ) u n a
asamblea proclamó a Bolívar jefe supremo
de la República y a Mariño su segundo.
Ta m b i é n a c o r d ó a q u e l c u e r p o q u e l a
R e p ú b l i c a d e Ve n e z u e l a s e r í a u n a e
indivisible, con desconocimiento de la
anterior división en los dos estados:
Oriente y Occidente. Para aquellos
momentos ya Mariño era general en jefe de
l o s e j é r c i t o s d e Ve n e z u e l a . E n 1 8 1 7
impuso sitio a Cumaná como paso previo
para la liberación de las provincias
orientales que, según su idea, debía
preceder a la de Caracas. El 8 de mayo de
1817, por inspiración del canónigo José
Cortés de Madariaga y de Mariño, se
reunió el congreso de Cariaco, el cual
decretó el restablecimiento del sistema
f e d e r a l p a r a Ve n e z u e l a , c o n u n g o b i e r n o
similar al que se había establecido en
1 8 11 . E s t e p r o y e c t o f r a c a s ó e n c o r t o
tiempo. Cuando llevaba a cabo operaciones en Oriente, en 1818, Mariño venció
al coronel Francisco Jiménez en Cariaco
(14 marzo), y en la misma plaza fue
derrotado por Agustín Nogueras (21
octubre), por lo cual Bolívar tuvo que
suspender la campaña que proyectaba
sobre Caracas, desde Oriente. Como
158
LOS HEROES
DE
CARABOBO
diputado representó la provincia de
Cumaná en el segundo congreso de
Ve n e z u e l a , r e u n i d o e n A n g o s t u r a e l 1 5 d e
febrero de 1819, del cual obtuvo luego
licencia para volver al ejército. Ese año,
el 12 de junio, derrotó al coronel Eugenio
Arana en el combate de Cantaura; y
mientras Bolívar operaba en Nueva
G r a n a d a t o m ó pa r t e e n e l m o v i m i e n t o q u e
desplazó a Francisco Antonio Zea de la
vicepresidencia de la República; en su
lugar fue nombrado el general en jefe Juan
Bautista Arismendi, y Mariño quedó como
comandante en jefe del ejército de Oriente.
Cuando Bolívar regresó a la ciudad de
Angostura, Mariño fue destacado en el
e s ta d o m a y o r. E l 3 0 d e m a y o d e 1 8 2 1 e s
nombrado jefe del estado mayor general
d e l e j é r c i t o L i b e r t a d o r, y c o n e s e c a r g o
asiste a la batalla de Carabobo (24 junio)
Después de esta acción es nombrado
comandante general de uno de los
departamentos militares del occidente de
Ve n e z u e l a , q u e c o m p r e n d í a l a s p r o v i n c i a s
d e C o r o , M a r a c a i b o , M é r i d a y Tr u j i l l o . E n
1824, fue designado en Caracas
presidente del consejo de guerra de
oficiales generales que debía conocer de
la conducta del general de brigada Lino de
159
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Clemente en la pérdida de Maracaibo en
1823. En 1826 fue uno de sus principales
dirigentes, al lado del general José Antonio
P á e z e n e l m o v i m i e n t o d e L a C o s i a ta . E n
1827 se desempeñó como intendente y
comandante general del departamento de
Maturín. Cuando, a fines de 1829 y
comienzos de 1830, triunfó el movimiento
que condujo a la restauración de la
R e p ú b l i c a d e Ve n e z u e l a , f i g u r a M a r i ñ o
como uno de sus artífices. En 1830
presidió la comisión enviada por el
g o b i e r n o d e Ve n e z u e l a a C ú c u t a a
entenderse con el Gran Mariscal Antonio
José de Sucre para la discusión de las
m e d i d a s q u e d e b í a n t o m a r s e pa r a e v i t a r l a
disolución de la República de Colombia;
pero no hubo acuerdo en las partes. Poco
después desempeñó la cartera de guerra
y marina. En 1834 se presentó como
candidato a la presidencia de la República.
Los escrutinios favorecieron a José María
Va r g a s e n f e b r e r o d e 1 8 3 5 . E s e m i s m o
año, en julio, estalló un movimiento
conocido como Revolución de las
Reformas, en el cual Mariño tomó parte
activa. El movimiento fue dominado en
1836 por José Antonio Páez, el jefe de
operaciones nombrado por el presidente
160
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Va r g a s p a r a e s t e c o m e t i d o . M a r i ñ o ,
e x t r a ñ a d o d e l p a í s , pa s ó a C u r a z a o y d e
allí a Jamaica y Haití y luego a Nueva
G r a n a d a . E n 1 8 4 8 r e g r e s ó a Ve n e z u e l a .
Ese año fue nombrado comandante general
del ejército organizado por el presidente
d e l a R e p ú b l i c a J o s é Ta d e o M o n a g a s , pa r a
h a c e r f r e n t e a l l e v a n ta m i e n t o e n a r m a s d e l
general Páez, a raíz de los acontecimientos del 24 de enero de 1848 en el
congreso. En 1853, durante la presidencia
de José Gregorio Monagas, fue reducido a
p r i s i ó n p o r s u pa r t i c i p a c i ó n e n l a l l a m a d a
"Revolución de Mayo", la cual estalló la
noche del 24 al 25 de mayo de dicho año,
pero fue liberado poco después. Murió en
La Victoria (Edo. Aragua) el 4 de
septiembre de 1854. Sus restos reposan en
el Panteón Nacional desde el 29 de enero
d e 1 8 7 7 . 50
50
H. Bencomo Barrios. «Mariño, Santiago», en: DHV FP 2.
161
General Santiago Mariño
(Oleo de Tovar y Tovar, Palacio Federal, Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MARTÍN, FELIPE MAURICIO
N a c i ó e n Va r s o v i a a l r e d e d o r d e 1 7 8 5 .
Cuando cursaba estudios en Londres se
p r o d u j o l a t e r c e r a r e pa r t i c i ó n d e P o l o n i a ( 3
de enero de 1795), entre Rusia, Prusia y
Austria, después del fracaso en 1794 de
la insurrección de Kosciuszko contra Rusia
y Prusia, con lo cual la patria de Martín
p e r d i ó s u e x i s t e n c i a p o l í t i c a y d e s a pa r e c i ó
d e l m a pa d e E u r o p a . M u e r t o s s u s pa d r e s y
todos sus parientes en los campos de
b a ta l l a y e n e l d e s t i e r r o , M a r t í n s e a l i s t ó
como subteniente en la marina inglesa.
Combatió en 1805 a las órdenes del
a l m i r a n t e H o r a c i o N e l s o n e n l a b a ta l l a d e
Tr a f a l g a r. E n 1 8 0 6 s e a l i s t ó b a j o l a s
banderas del teniente general Francisco de
M i r a n d a c u a n d o é s t e r e c l u ta b a c o m b a t i e n tes y buscaba recursos para la expedición
l i b e r ta d o r a d e Ve n e z u e l a . To m ó p a r t e e n e l
intento de desembarco en Ocumare (fines
d e a b r i l ) y e n e l d e s e m b a r c o e n L a Ve l a
de Coro (3 de agosto de 1806) En 1810
retornó Martín a Caracas con Miranda.
Estuvo presente en las acciones de 1812
c o n t r a D o m i n g o M o n t e v e r d e y, p e r d i d a l a
p r i m e r a R e p ú b l i c a , e m i g r ó a C a r ta g e n a d e
Indias. De allí pasó a Haití en busca de
165
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
elementos de guerra, y a su regreso en
a u x i l i o d e S a n ta M a r t a , f u e a p r e s a d o p o r
l o s e s pa ñ o l e s y c o n f i n a d o e n u n a p r i s i ó n ,
de la cual se fugó. Regresó a Cartagena y
el presidente de la provincia le dio el
mando de una unidad de caballería y la
comisión de algunas tareas tácticas.
Estuvo entre los defensores e Cartagena
durante los días iniciales del sitio impuesto
a la plaza en 1815 por el general Pablo
Morillo. Emigró a las Antillas, se unió a
Simón Bolívar en Haití y tomó parte en la
expedición de Los Cayos (1816). Después
de las acciones de Ocumare, Los
Aguacates y Choroní, participó en la
r e t i r a d a a l i n t e r i o r d e Ve n e z u e l a , b a j o l a s
ó r d e n e s d e l g e n e r a l G r e g o r M a c G r e g o r.
Combatió en El Alacrán (6 septiembre), y
E l J u n c a l ( 2 7 s e p t i e m b r e ) To m ó pa r t e e n
las campañas de Guayana (1817), del
Centro (1818), Nueva Granada (1819) y
Carabobo (1821); en esta última era
a y u d a n t e e n e l e s ta d o m a y o r d e l a s e g u n d a
brigada que mandaba el coronel Antonio
Rangel. Poco después recibió letras de
cuartel. Contrajo matrimonio en Bogotá,
hacia 1825, con Carmen Rodríguez Gaitán.
Residió en esa ciudad hasta su muerte, el
22 de diciembre de 1854, después de
166
LOS HEROES
DE
CARABOBO
h a b e r s e n e g a d o a pa r t i c i pa r e n l a s g u e r r a s
civiles. La grafía original de su apellido era
“Marcin-Kowski”; pero, por razones
p r á c t i c a s , l a s i m p l i f i c ó d u r a n t e s u e s ta n c i a
en América y usó la de Martín, con la cual
s e l e c o n o c e e n l a H i s t o r i a . 51
51
H. Bencomo Barrios, «Martín Felipe Mauricio», en: DHV FP 2.
167
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MELLADO, JULIÁN
En el hogar de José Julián Mellado y
Ana Josefina Lineros, situado en el pueblo
d e E l S o m b r e r o d e l a c t u a l e s ta d o G u á r i c o ,
nació un niño el 14 de septiembre de 1790
y, c u a t r o d í a s m á s t a r d e , e n l a p i l a
b a u t i s m a l r e c i b i ó e l n o m b r e d e J u l i á n . 52
Otra versión sitúa la cuna de este guerrero
e n B a r r a n c a s , t a m b i é n d e l e s ta d o G u á r i c o .
S e d e s c o n o c e n l o s d e ta l l e s d e l a n i ñ e z y
de la adolescencia de Julián. La primera
referencia que de él se tiene data de
1813,cuando se alistó en las filas
republicanas, bajo las órdenes de Julián
Infante y Pedro Zaraza, de quienes obtuvo
conocimiento acerca del combate de la
caballería y es probable que a estos
guerreros debió su destreza como lancero.
E n 1 8 1 4 pa r t i c i pa e n l a s b a ta l l a s d e A r a g u a
de Barcelona (17 de agosto), los Magueyes
(9 de noviembre) y Urica (5 de diciembre)
Perdida la segunda República, permanece
en los llanos, donde algunos oficiales
republicanos llevan a cabo acciones de
guerra de guerrillas. El 14 de julio de 1816,
una columna republicana, mandada por el
52
Libro 5° de bautismos de la iglesia parroquial de El Sombrero, folio 66 vuelto. La
referencia la da don José A. Febres Guevara, autor de Los Héroes de las Queseras
del Medio, p. 191.
169
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
L i b e r t a d o r, f u e d e r r o t a d a p o r l a d i v i s i ó n
r e a l i s t a d e l b r i g a d i e r F r a n c i s c o To m á s
Morales. El combate se llevó a cabo en las
alturas de los Aguacates, situadas entre
O c u m a r e d e l a C o s ta y M a r a c a y. L a
columna republicana era parte de las
t r o pa s q u e c o n f o r m a b a n l a e x p e d i c i ó n q u e ,
desde los Cayos (Haití), había conducido
B o l í v a r h a s t a e l o r i e n t e d e Ve n e z u e l a .
Después de su derrota, el Libertador se
embarcó hacia las Antillas, mientras que
unos 600 hombres de sus tropas se
replegaron a Choroní y allí, bajo el mando
d e l g e n e r a l d e b r i g a d a G r e g o r M a c G r e g o r,
iniciaron una retirada hasta Barcelona y a
su paso por los llanos de Calabozo,
recibieron el refuerzo del escuadrón de
caballería que mandaba Julián Infante, con
el alférez Mellado como oficial orgánico de
dicha unidad. Mellado se lució como
lancero de primera en los combates de
Quebrada Honda (2 de agosto) y el Alacrán
(6 de septiembre), con victoria para las
a r m a s d e M a c G r e g o r. D e s p u é s s e r á l a
b a ta l l a d e l J u n c a l , l i b r a d a c o n é x i t o p o r e l
general de división Manuel Piar contra la
columna de Morales, que había seguido a
los republicanos durante su retirada. Ese
año, Mellado fue ascendido a teniente, y
170
LOS HEROES
DE
CARABOBO
cuando se produjo la invasión a Guayana
en noviembre de dicho año, quedó en los
llanos de calabozo, bajo las órdenes del
general Pedro Zaraza y con él sufrió los
rigores de la derrota que el brigadier
M i g u e l d e l a To r r e l e i n f l i g i ó e n l a b a ta l l a
de la Hogaza, el 2 de diciembre de 1817.
En 1818 combate en las acciones de
Calabozo (de febrero), la Uriosa y Sombrero (12, 15 y 16 de febrero, respectivamente.) El 17 de abril del mismo año se
halla en la sorpresa del Rincón de los
To r o s , e l c é l e b r e a s a l t o a l á r e a d o n d e
h a b í a a c a m p a d o e l L i b e r ta d o r c o n pa r t e d e
s u s t r o p a s . Te r m i n a d a l a c a m p a ñ a d e l
Centro, Bolívar retorna a la ciudad de
Angostura y Mellado es asignado al
ejército de Apure, regido por el general
Páez. Con este general participa en la
campaña del Apure, contra el ejército
realista mandado, en persona, por el
teniente general Pablo Morillo. El acto final
fue la batalla de las Queseras del Medio,
el 2 de abril de ese año, pródigo en actos
heroicos. Entre los 153 lanceros seleccionados por Páez se hallaba el capitán
Mellado. Las operaciones que se
desarrollaron en Apure significaron un
f r a c a s o pa r a l o s r e a l i s t a s , p u e s t u v i e r o n
171
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
que retirarse a sus cuarteles sin haber
alcanzado los objetivos propuestos: la
destrucción del ejército de Páez y la toma
de posesión del territorio apureño. Desde
esta zona, el ejército republicano se
trasladó a Nueva Granada para llevar a
c a b o l a c a m p a ñ a l i b e r t a d o r a d e a q u e l pa í s
y, e n t r e l a s t r o p a s d e c a b a l l e r í a , m a r c h a b a
Mellado. El 14 de julio de ese año de 1819,
e l L i b e r t a d o r d i s p u s o e n Ta s c o q u e c o n l a
caballería de la retaguardia se organizase
un regimiento y puesto bajo el mando del
teniente coronel Leonardo Infante. Dicho
regimiento estaba formado por dos
escuadrones: uno de dragones y de
lanceros el otro. El capitán Mellado era el
comandante del primero, y el teniente
coronel Juan José Rondón mandaba el de
l a n c e r o s . 53 O n c e d í a s d e s p u é s , e l 2 5 d e
julio, estos jinetes se distinguieron en la
b a ta l l a d e P a n t a n o d e Va r g a s , c u a n d o l o s
republicanos vencieron al coronel José
M a r í a B a r r e i r o . D e P a n t a n o d e Va r g a s
siguió el ejército hacia el campo de
B o y a c á , e n l a s c e r c a n í a s d e Tu n j a , y a l l í
salió de nuevo victorioso el 7 de agosto;
fue la acción final de aquella campaña,
53
Libro de órdenes generales del ejército de operaciones de la Nueva Granada.1819,
p. 97.
172
LOS HEROES
DE
CARABOBO
f a m o s a p o r s u s r e s u l ta d o s y t a m b i é n p o r
la eficiencia combativa puesta de
m a n i f i e s t o p o r l o s s o l d a d o s d e B o l í v a r,
Mellado uno de ellos. Aquí no termina la
actuación de este lancero pues, desde
N u e v a G r a n a d a m a r c h a a Ve n e z u e l a c o m o
integrante de una fuerza cuyo desenlace
fue la liberación de todo el territorio que
va desde San Antonio del Táchira hasta
Tr u j i l l o , e n 1 8 2 0 . E n 1 8 2 1 s e h a l l a e n t r e
los muchos valientes que, bajo la
c o n d u c c i ó n d e B o l í v a r, s e d i r i g e n h a c i a e l
centro del país, hacia la sabana de
Carabobo; la acción que puso fin, el 24 de
junio, a la cruenta lucha por la emancip a c i ó n d e Ve n e z u e l a . E n l a f a m o s a b a t a l l a
fue abatido el ejército realista cuyo jefe lo
era el mariscal de campo Miguel de la
To r r e y a l l í J u l i á n M e l l a d o s u c u m b i ó
víctima de una descarga de fusilería.
173
LOS HEROES
DE
CARABOBO
M U Ñ O Z S I LVA , J O S É C O R N E L I O
Nació en San Vicente (Edo. Apure),
cerca de 1795, en el hogar de Francisco
Muñoz y María Ignacia Silva. El año de
1 8 11 e s e l d e l c o m i e n z o d e s u c a r r e r a
militar al servicio de la causa republicana.
Después de ser liberado de la prisión a que
había sido reducido, se une de nuevo, en
1813, a las fuerzas que, bajo el mando del
c o m a n d a n t e J o s é Ta b o r d a , p e n e t r a n h a s t a
A c h a g u a s , d o n d e f u e r o n d e r r o ta d a s p o r l a s
fuerzas realistas mandadas por José
Yáñez. Después de este revés, Cornelio
Muñoz fue aprehendido y obligado a servir
b a j o l a s b a n d e r a s r e a l i s ta s . R e s c a t a d o p o r
una partida republicana mandada por el
capitán neogranadino Ramón Nonato
Pérez, emigra a Nueva Granada, donde
permanece desde 1814 hasta 1816. A su
regreso a Apure, se une a las tropas de
José Antonio Páez y combate en la Mata
d e l a M i e l ( 1 8 1 6 ) , M u c u r i ta s ( 1 8 1 7 ) y L a s
Queseras del Medio (1819) Como primer
comandante del regimiento de caballería
de Honor, de la primera división (Páez),
participa en la batalla de Carabobo, el 24
de junio de 1821. El 8 de noviembre de
1823, el general en jefe José A. Páez toma
175
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
la plaza de Puerto Cabello, la cual se
hallaba en poder de los realistas desde
1812; en esta operación se distinguió el
coronel Cornelio Muñoz. En 1826, cuando
ejercía funciones de comandante de armas
de Apure, se produce el movimiento
conocido como la "Cosiata", cuya figura
principal era el general Páez, quien fue
secundado por Muñoz. En 1835 apoya al
gobierno legítimo contra la acción de la
llamada "Revolución de las Reformas",
para entonces era general de brigada. En
1836 y 1837 actúa de nuevo en defensa del
orden constitucional, esta vez contra las
dos asonadas del coronel Francisco
Farfán. En 1848 se produjo el movimiento
insurreccional de Páez, a raíz de los
hechos del 24 de enero, cuando una
partida armada irrumpió en el Congreso,
donde causó algunas sensibles bajas;
M u ñ o z s e h a l l a b a e n A p u r e y, c o m o
siempre se unió a las fuerzas constitucionales. El 10 de marzo de dicho año se
e n f r e n ta r o n l o s d o s j e f e s e n e l c o m b a t e d e
la Mata de los Araguatos, en cuya acción
resultó vencido el general Páez. Como
recompensa, el gobierno le ascendió a
general de división. Falleció en Ciudad
Bolívar (Edo. Bolívar) el 25 de julio de
1 8 4 9 . 54
54
DHV F.P 2.
176
LOS HEROES
DE
CARABOBO
MINCHIN, CHARLES JAMES
Nació en Dublin (República de Irlanda)
el 9 de febrero de 1797. Hijo de Bogle
Minchin y Juana Sequire. Realizó estudios
e n e l c o l e g i o d e S a i n t Wo l s t o n s K i l d a r e . E n
el transcurso de 1818 se enroló en la
organizaba George Elsom en Inglaterra, y
el 7 de enero de 1819, a bordo de la
fragata Hero, zarpó del puerto de
G r a v e s e n d , e n c o m pa ñ í a d e 1 2 o f i c i a l e s y
170 individuos de tropa. Entre los oficiales
viajaba también William Milton, hermano
suyo. El 12 de abril del mismo año, la
expedición llegó al puerto de Angostura y
allí fueron repartidos estos voluntarios en
t r e s c o m pa ñ í a s y e n v i a d o s a A p u r e . P o c o s
meses después falleció William Milton,
víctima de la fiebre amarilla. De Apure
viajó Minchin a Margarita con tropas
destinadas al socorro de la isla, que se
hallaba bloqueada por los realistas. Allí
recibió el nombramiento para ayuda de
campo del almirante Luis Brión. De
Margarita retornó al Apure, donde el general Páez lo nombró capitán de una de las
compañías del batallón Cazadores
Británicos, de reciente creación. En Apure
permaneció hasta 1821, cuando la división
177
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
en la cual se hallaba encuadrado, marchó
al Centro, a la sabana de Carabobo, de
manera concreta, donde se libró la batalla
f i n a l d e l a e m a n c i p a c i ó n d e Ve n e z u e l a . S u
batallón, perteneciente a la primera
división (Páez), sufrió innumerables bajas
durante el contraataque efectuado por los
realistas y Minchin se halla entre los
s o b r e v i v i e n t e s d e l a r e f r i e g a . To d o s l o s
integrantes del Cazadores Británicos
fueron orlados con la Orden o Cruz de los
L i b e r t a d o r e s d e Ve n e z u e l a y l a u n i d a d
rebautizada con el nombre Carabobo. En
1822 participó en las operaciones
ejecutadas por fuerzas bajo el mando del
general Carlos Soublette en la provincia de
Coro. En 1823 estuvo en el sitio de Puerto
C a b e l l o y d e a l l í p a s ó a S a n t a M a r ta , b a j o
las órdenes del general Francisco Esteban
Gómez, donde se preparaba una expedición e defensa de Maracaibo. De Santa
Marta se trasladó a Bogotá en 1824 y ese
año recibió el grado de teniente coronel.
E n 1 8 2 7 pa s ó a l a s i t u a c i ó n d e r e t i r o , p e r o
después prestó algunos servicios al país.
Falleció en Caracas el 3 de junio de 1879.
Sus restos se hallan inhumados en el
P a n t e ó n N a c i o n a l . 55
55
H. Bencomo Barrios, “Minchin, Charles James”, en Diccionario de Historia de
Venezuela, FP2.
178
Teniente Coronel Minchin Charles
LOS HEROES
DE
CARABOBO
M U R P H Y, R I C H A R D
Nació este médico militar en Sligo
(Irlanda), en c.1785. Se graduó de doctor
e n m e d i c i n a e n e l Tr i n i t y C o l l e g e d e
D u b l í n . L l e g ó a Ve n e z u e l a e n 1 8 1 8 y s e
alistó en la fuerza armada de ésta.
P a r t i c i p ó e n l a c a m pa ñ a q u e , e n e l o r i e n t e
venezolano, desarrollaba el general de
d i v i s i ó n R a f a e l U r d a n e ta e n 1 8 1 9 y, c o n é l ,
asistió al asalto ejecutado contra el fuerte
de Aguasanta en Cumaná (1819), el cual
d e g e n e r ó e n f r a c a s o pa r a l o s r e p u b l i c a n o s .
En el mismo año prestó sus servicios, en
calidad de cirujano en el hospital de
Angostura. El 26 de septiembre de 1819,
S i m ó n B o l í v a r l o n o m b r ó c i r u j a n o m a y o r.
C o n e s t a i n v e s t i d u r a a c t ú a e n l a b a ta l l a d e
Carabobo, el 24 de junio de 1821. En 1829
el general José Antonio Páez le otorgó el
e m p l e o d e c o r o n e l . E n 1 8 3 0 , d i s u e l ta y a l a
República de Colombia, fijó residencia en
Puerto Cabello donde, por dos veces,
e j e r c i ó l a d i r e c c i ó n d e l H o s p i t a l M i l i t a r.
M á s t a r d e s e t r a s l a d a a Va l e n c i a e n u s o
de una licencia temporal. El presidente
J o s é M a r í a Va r g a s l o p r o p u s o p a r a
corresponsal de la Sociedad Médica de
Caracas. De regreso a Puerto Cabello
181
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
dedica sus últimos esfuerzos como médico
jefe del hospital de Caridad. Falleció en
P u e r t o C a b e l l o e n 1 8 3 4 . 56
56
Sara Colmenares. «Murphy, Richard», en: DHV FP 2.
182
LOS HEROES
DE
CARABOBO
O ' L E A RY, D A N I E L F L O R E N C I O
Nació en Cork (Irlanda) en 1801. Hijo
de Jeremías O'Leary y de Catalina Burke.
En compañía de varios voluntarios que
formaban el regimiento de Húsares Rojos,
desembarcó en Angostura, a comienzos
de 1818. Este contingente era conducido
por Henry C. Wilson. En mayo del mismo
año pasó al territorio de Apure, bajo las
órdenes del general Páez y allí obtuvo el
empleo de teniente. De Apure volvió a
A n g o s t u r a , d o n d e e l L i b e r ta d o r l o n o m b r ó
m i e m b r o d e l a G u a r d i a d e H o n o r,
acantonada entonces en las Misiones del
Caroní al mando del general José Antonio
Anzoátegui. Su primera acción de guerra
f u e e l c o m b a t e e n e l Tr a p i c h e d e G a m a r r a ,
el 27 de marzo de 1819, donde recibió el
despacho de capitán. Participó en la
c a m pa ñ a l i b e r t a d o r a d e N u e v a G r a n a d a e n
1819. Durante mucho tiempo ejerció las
f u n c i o n e s d e a y u d a d e c a m p o d e B o l í v a r.
Actuó en 1820 en las diligencias
relacionadas con la firma de los tratados
d e Tr u j i l l o y e n l a e n t r e v i s t a d e S a n ta A n a
( Tr u j i l l o ) . E l 2 4 d e j u n i o d e 1 8 2 1 , d e
capitán, estuvo en la batalla de Carabobo.
Al lado de Sucre, actúa en la campaña
183
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
libertadora del Ecuador en 1822, incluida
la acción de Pichincha. En 1823 acompaña
a Bolívar al Perú, y en octubre del mismo
año parte para Chile a cumplir una misión
d i p l o m á t i c o - m i l i t a r. E n 1 8 2 6 e s e n v i a d o a
Bogotá y Caracas en misión política y
después de su entrevista con Páez en
Achaguas regresa a Bogotá. El 21 de
febrero de 1828 se casa en Bogotá con
Soledad Soublette, hermana del general
Carlos Soublette. El 27 de febrero de 1829
c o m b a t e e n l a b a ta l l a d e P o r t e t e d e Ta r q u i ,
e n e l s u r d e l E c u a d o r. E l 1 8 d e o c t u b r e d e
ese año, por disposición del Gobierno,
estuvo al mando de una división con el
encargo de la reducción de la disidencia
del general José María Córdova. A
comienzos de 1830 manda las fuerzas que
guarnecen la región de Cúcuta, y luego en
Santa Marta acompaña al Libertador
durante los últimos meses de la vida de
éste. En 1831 fija residencia en Jamaica y
allí comienza la recopilación y ordenación
d e u n a p a r t e d e l a r c h i v o d e l L i b e r ta d o r ;
es lo que hoy se conoce como Memorias
del general O'Leary; incluidos tres
volúmenes con el título Narración, de su
autoría. En 1833, regresa a Caracas. Le
toca ahora actuar como diplomático al
184
LOS HEROES
DE
CARABOBO
s e r v i c i o d e Ve n e z u e l a . A l a m u e r t e d e
Fernando VII en 1833 se inician las
negociaciones con España; O'Leary es
designado secretario de la misión
diplomática del general Mariano Montilla
ante las cortes de Londres, París y Madrid.
Llegan a Londres el 5 de mayo de 1834 y
las conversaciones oficiales terminan allí
de manera favorable al cabo de seis
m e s e s ; Ve n e z u e l a e s r e c o n o c i d a c o m o
República independiente y se confirma,
a d e m á s , e l t r a ta d o d e c o m e r c i o q u e s e
h a b í a e s ta b l e c i d o e n 1 8 2 5 e n t r e I n g l a t e r r a
y Colombia (la Gran Colombia) Llevó a
cabo actividades diplomáticas en España
con Soublette, quien ha sustituido a
M o n t i l l a . D e E s pa ñ a p a s a a L o n d r e s y d e
allí a Italia, en 1837, en misión diplomática. En 1841 entra al servicio de Gran
Bretaña en funciones interinas de
encargado de negocios en Caracas y de
cónsul en Puerto Cabello. A fines de 1843
recibe de Inglaterra el nombramiento de
encargado de negocios y cónsul general en
Bogotá, funciones que ejercerá desde
1844 hasta diciembre de 1853. Falleció en
B o g o t á e l 2 4 d e f e b r e r o d e 1 8 5 4 . 57
57
Ana Cristina Pérez. «O’Leary, Daniel Florencio», en: DHV FP 2.
185
General Daniel Florencio O`Leary
(Oleo de Martín Tovar y Tovar, Palacio Federal, Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
PÁEZ, JOSÉ ANTONIO
Nació en la aldea Curpa, en las
cercanías del río del mismo nombre (Edo.
Portuguesa) el 13 de junio de 1790. Hijo
de Juan Victorio Páez y María Violante
Herrera. Las líneas que siguen y las ideas
e x p u e s ta s n o c o r r e s p o n d e n a u n a b i o g r a f í a
del Prócer sino a un ensayo que contiene
lo que se refiere a su quehacer en el
c a m p o d e l a r t e m i l i t a r ; e s d e c i r, a q u e l l o
que permite delinearlo como el gran
guerrero que fue; pues, aun cuando en su
bibliografía abundan variados trabajos,
consideramos escasos los que tratan al
personaje frente al arte castrense.
De los muchos personajes cuyos nomb r e s o c u pa n p u e s t o p r e e m i n e n t e e n l a H i s t o r i a d e Ve n e z u e l a , e s J o s é A n t o n i o P á e z
uno de los más interesantes por su figuración tanto en los acontecimientos de la
guerra que dio independencia y soberanía
a Ve n e z u e l a , c o m o e n l o s q u e s i g u i e r o n y
que tuvieron por finalidad la consolidación
de las instituciones de la República y la
preservación de cuanto se había obtenido
e n l o s c a m p o s d e b a ta l l a . Ve m o s e n p r i mer término el guerrero de una valentía
rayana en la temeridad y autor de accio189
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
nes con visos de leyenda. En segundo lugar está el político vigoroso, autoritario y
d i s c u t i d o ; y, s o b r e t o d o , n o t a b l e p o r s u
nacionalismo.
La primera experiencia de armas de
Páez fue escenificada en 1807 en el bosq u e d e M a y u r u p í ( E d o . Ya r a c u y ) c u a n d o ,
procedente de Cabudare, se dirigía a Guam a c o n c i e r ta s u m a d e d i n e r o . A l p e n e t r a r
e n e l b o s q u e a n t e s c i ta d o f u e a s a l ta d o p o r
cuatro malhechores que pretendían despojarlo del caudal que portaba; Páez dio
muerte a uno de ellos y puso en fuga a los
otros. Este encuentro, aun de corte personal, presenta al Páez todo arrojo, todo decisión que veremos en los años siguientes
en acciones militares en obsequio de la
independencia de su patria.
La actuación militar de Páez, variada
y extensa, cubre todas las formas del arte
m i l i ta r. E n 1 8 2 0 r e c o m e n d ó a l L i b e r t a d o r
un plan para la organización del Ejército,
y con este motivo expresa que la posesión
d e u n t e r r i t o r i o a b u n d a n t e e n r e c u r s o s pa r a
la guerra, garantizaría el término de la lucha en breve tiempo. De su autoría son
ta m b i é n o t r o s d o s b u e n o s p l a n e s : u n o pa r a
l a d e f e n s a d e l a s c o s t a s d e Ve n e z u e l a y e l
otro para el despliegue de la fuerza arma190
LOS HEROES
DE
CARABOBO
da ante la inminencia de una ofensiva por
p a r t e d e u n pa í s v e c i n o . E n a m b o s p l a n e s ,
Páez expone las fases de lo que se conoce como defensa estratégica, y los argumentos utilizados, en nuestro concepto,
son los de un individuo muy versado en la
materia. Durante sus primeros años en
Barinas reconoce el valor estratégico del
D e p a r t a m e n t o d e A p u r e y, e n c o n s e c u e n cia, coloca su liberación entre las primeras tareas que debía cumplir tan pronto
como las circunstancias se lo permitieren.
Y cuando se le presentó la ocasión formó
un ejército con el cual arrebató a los real i s ta s l a i m p o r t a n t e z o n a , q u e f u e t r a n s f o r mada en una base para las operaciones
subsiguientes. Aquí el estratega.
Su fama dentro de la táctica dimana de
l a s m u c h a s a c c i o n e s d e e s ta r a m a , e n l a s
cuales prevaleció el empleo de la caballería, porque desde temprano reconoció la
i m p o r ta n c i a d e é s t a , y p o r e l l o d e d i c ó t a lento y esfuerzo en la formación de unidades de dicha arma, provistas de excelentes caballos y de jinetes bien adiestrados.
Sobre el particular decía que el ejército
que contase con una buena cantidad de
efectivos de caballería, tendría a su favor
g r a n d e s v e n ta j a s s o b r e l o s c o n t r a r i o s e n
191
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
e l c a m p o d e b a ta l l a : r e c o n o c e r e l e n e m i g o
a gran distancia, descubrir sus movimientos, tender emboscadas, extenderse y dispersarse por todas partes; caer sobre los
bagajes, verlo y observarlo todo y hacer al
enemigo todo el mal que fuere posible,
contando para ello con la ligereza de los
c a b a l l o s pa r a a c t u a r o f e n s i v a o d e f e n s i v a m e n t e . 58 E n e s t o s c o n c e p t o s s e h a l l a l a
expresión de todo lo que la caballería puede hacer; allí está sintetizada la doctrina
táctica del arma de la movilidad y de la
fuerza de choque.
Los primeros encuentros del Centauro
no estuvieron ceñidos a los esquemas de
l a g u e r r a c o n v e n c i o n a l ; e s d e c i r, p e r t e n e c e n a l o q u e s e l l a m a i r r e g u l a r. L a n z a b a
un asalto violento y sorpresivo, no para
conquistar un objetivo geográfico, sino
para causar estragos en las filas contrarias y minar la moral de los cuadros y de
l a t r o pa . S e e s f u m a b a c o n l a m i s m a r a p i dez con que aparecía ante sus contrarios,
p a r a r e a pa r e c e r d e s p u é s , ta m b i é n p o r s o r presa, con una nueva estratagema. Era la
táctica de guerra de guerrillas, ideal para
las condiciones del medio en que le tocó
actuar y cónsona con los recursos emplea58
J. A. Páez. Nota a las máximas XLVII y LI, en Bonaparte, Napoleón. Máximas
sobre el arte de la guerra, p. 182 y 183.
192
LOS HEROES
DE
CARABOBO
d o s pa r a l l e v a r l a a c a b o . A c e r c a d e e s t e
género de guerra decía Páez que el sistema de guerra irregular (guerrillas) era el
más apropiado en un país extenso y desp o b l a d o c o m o Ve n e z u e l a , d o n d e " S u s b o s q u e s , m o n ta ñ a s y l l a n o s c o n v i d a n a l h o m bre a la libertad", muy útiles contra la sup e r i o r i d a d n u m é r i c a d e l o s e n e m i g o s . 59
De las acciones tácticas de Páez hay tres
que, de manera especial, atraen la atención del lector: las batallas de Mucuritas y
Queseras del Medio y la toma de Puerto
Cabello. La primera se distingue por aquel
raro expediente de dar fuego a la sabana,
c o n l o c u a l p o c o f a l t ó pa r a q u e p e r e c i e r a n
abrasadas las fuerzas realistas. Las Queseras del Medio es una estampa donde se
conjugan la pericia del lancero, las bondades de una maniobra y la ejecución del
s o r p r e s i v o " ¡ Vu e l v a n c a r a s ! " . E n l a t o m a d e
Puerto Cabello hay un plan elaborado con
esmero hasta en sus pequeños detalles;
empleo de medidas de engaño y de fuerzas con óptimo adiestramiento, y ejecución
de un asalto bajo el amparo del factor sorpresa. A lo dicho debemos agregar que en
las tres acciones hubo arrojo: el ingredient e q u e s e e n t o d o s l o s e p i s o d i o s p r o ta g o nizados por Páez y sus lanceros.
59
J.A. Páez. Autobiografía, tomo I, p. 101.
193
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Como todas las operaciones de la guerra de independencia, las de Páez transcurrieron en medio de privaciones sin
cuento; derivadas de la carencia de los
suministros básicos: vituallas, armamento,
equipo, vestuarios, caballos. Algunos de
estos elementos los había en la zona donde operaban sus tropas, los cuales fueron
aprovechados mediante el empleo de los
procedimientos conocidos como explotación de recursos locales: contribución,
requisición y compra. La falta de dinero
intervino para hacer más aguda la situación logística, y entonces Páez procedió a
la acuñación de monedas que constituyó
un buen alivio al mal; aun cuando lo fue
en forma transitoria.
En sus escritos se advierte el dominio
de muchos aspectos teóricos de la guerra,
adquiridos a través de la lectura de obras
del ramo; porque ésta y no otra fue la escuela del combatiente. Una muestra de
e s ta t e o r í a l a e n c o n t r a m o s e n s u s m á x i m a s
m i l i ta r e s .
F a l l e c i ó e n l a c i u d a d d e N u e v a Yo r k
el 6 de mayo de 1873, y sus cenizas repos a n h o y e n e l P a n t e ó n N a c i o n a l . 60
60
Adolfo Rodríguez. “Páez, José Antonio”, en DHV. FP2.
194
LOS HEROES
DE
CARABOBO
General José Antonio Páez
(Robret Ker Parter - 1824)
195
LOS HEROES
DE
CARABOBO
PÉREZ, JOSÉ GABRIEL
Nació en Caracas en c.1780. Hijo de
Ramón Pérez y de Soledad Quero. En 1814
se unió al Libertador en la llamada
"Emigración a Oriente", llevada a cabo en
un intento de neutralizar las acciones de
Boves. Desde entonces le acompañó en
l a s c a m p a ñ a s d e Ve n e z u e l a y e n m u c h a s
actividades ajenas al combate en obsequio
d e l a i n d e p e n d e n c i a d e A m é r i c a d e l S u r.
En 1815, desde Cartagena, emigró a las
A n t i l l a s y pa r t i c i p ó e n l a E x p e d i c i ó n d e L o s
C a y o s , e n 1 8 1 6 . A c t u ó e n l a s c a m pa ñ a s d e
Barcelona y Guayana en 1817, bajo las
ó r d e n e s d e l g e n e r a l M a n u e l P i a r. E n 1 8 1 7 ,
fue secretario de estado en Angostura.
E s t u v o e n l a c a m pa ñ a d e l C e n t r o e n 1 8 1 8 .
En 1819, fue auditor del ejército de
Santiago Mariño y secretario del
vicepresidente Juan Bautista Arismendi.
E n Tr u j i l l o ( Ve n e z u e l a ) e l 2 5 d e n o v i e m b r e
de 1820, con el general Antonio José de
Sucre y el coronel Pedro Briceño Méndez,
integró la comisión para la redacción y
firma de los Tratados de Armisticio y
Regularización de la Guerra, celebrados
entre Colombia y España; era entonces
t e n i e n t e c o r o n e l . P a r t i c i p ó e n l a b a ta l l a d e
197
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Carabobo en 1821, en calidad de ayudante
g e n e r a l d e l e s ta d o m a y o r g e n e r a l . E n 1 8 2 2
tomó parte en la batalla de Bomboná; ya
en enero de dicho año había sido
nombrado
secretario
general
del
L i b e r t a d o r. A l a p a r c o n s u s t a r e a s d e
secretario cumplió algunas comisiones
diplomáticas. Acompañó al Libertador al
Perú en 1823. En 1825, ascendió a coronel
y en 1826 a general de brigada en 1826.
En dicho año, ejerció funciones como Jefe
Superior interino de los departamentos de
E c u a d o r, G u a y a q u i l y A z u a y, q u e
comprendían el territorio que después se
l l a m ó R e p ú b l i c a d e l E c u a d o r. M u r i ó e n
Quito, en 1828. En 1812 había contraído
nupcias en Caracas con Mercedes
C a b a r r o c a s , n a t i v a d e C a r a c a s . 61
61
DHV FP 2.
198
LOS HEROES
DE
CARABOBO
P I Ñ A N G O , J U D A S TA D E O
Nació en Caracas el 27 de octubre de
1 7 8 9 H i j o d e J u a n B a u t i s ta P i ñ a n g o y d e
María Josefa Flores. Es uno de los
combatientes de mayor actuación en la
lucha por la emancipación. En 1810
comienzan sus servicios en la guerra, y
p a r a 1 8 11 e s y a s u b t e n i e n t e d e a r t i l l e r í a .
Combate en 1812 con el teniente general
F r a n c i s c o d e M i r a n d a y, p e r d i d a l a p r i m e r a
República, emigró a Curazao y desde allí
se dirigió a Cartagena (Colombia) De esta
plaza pasó a las órdenes de Bolívar y
participó con él en las acciones del Bajo
M a g d a l e n a : Te n e r i f e , P l a t o , G u a m a l ,
C h i r i g u a n á y Ta m a l a m e q u e ( d i c i e m b r e 1 8 1 2 - e n e r o 1 8 1 3 ) Ta m b i é n c o n B o l í v a r
a c t u ó e n l a c a m pa ñ a A d m i r a b l e y pa r t i c i p ó
e n e l c o m b a t e d e Ta g u a n e s ( E d o . C o j e d e s )
el 31 de julio de 1813, entró en Caracas el
6 de agosto, después de haber sido ésta
abandonada por el gobernador Manuel
Fierro. El 30 de septiembre fue de los
v e n c e d o r e s e n l a b a ta l l a d e B á r b u l a ( E d o .
Carabobo); el 3 de octubre, en Las
Tr i n c h e r a s ( E d o . C a r a b o b o ) ; e l 2 4 d e
noviembre en Vigirima (Edo. Carabobo) y
el 5 de diciembre en Araure (Edo.
199
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Portuguesa) En 1814, estuvo presente en
c a s i t o d a s l a s b a t a l l a s p r i n c i pa l e s q u e s e
dieron ese año: La Puerta el 3 de febrero;
La Victoria el 12 de febrero; San Mateo el
25 de marzo y en la primera de Carabobo
el 28 de mayo. Perdida la segunda
R e p ú b l i c a , e m i g r ó a B o g o t á y, c o n B o l í v a r,
participó en diciembre de 1814 en la toma
de esa ciudad, durante las operaciones
para la reducción de la disidencia de
Manuel Bernardo Álvarez Fue uno de los
d e f e n s o r e s d e l a p l a z a d e C a r t a g e n a , e l 11
de noviembre de 1815. En 1816, en Haití,
formó parte en la expedición de Los Cayos
y pa r t i c i p ó e n l a s a c c i o n e s d e l a r e t i r a d a
que, desde Choroní, llevaron a cabo las
fuerzas mandadas por el general de
brigada Gregor MacGregor: Quebrada
Honda (2 agosto) y El Alacrán
(6
septiembre) Combatió en El Juncal (27
s e p t i e m b r e ) b a j o l a s i n m e d i a ta s ó r d e n e s
del general de división Manuel Piar contra
e l b r i g a d i e r F r a n c i s c o To m á s M o r a l e s . E n
1817 era comandante de artillería. El 14
de octubre, actuó como miembro del
Consejo de Guerra que juzgó en Angostura
a l g e n e r a l M a n u e l P i a r. H i z o l a c a m p a ñ a
del Centro (1818) y estuvo presente en
varias de las acciones de la misma. El 24
200
LOS HEROES
DE
CARABOBO
de junio de 1821 fue de los vencedores de
l a b a ta l l a d e C a r a b o b o . E l 7 d e j u n i o d e
1 8 2 2 , e l g e n e r a l r e a l i s ta F r a n c i s c o To m á s
Morales lo hizo prisionero en la acción de
Dabajuro (Edo. Falcón) y lo envió al
castillo de Puerto Cabello de donde fue
r e s c a ta d o e l 8 d e n o v i e m b r e d e 1 8 2 3 p o r
el general José Antonio Páez en el asalto
y rendición de esa plaza. Como gobernador
militar de Mérida (1826-1830), participó
activamente en la restauración de la
República en 1830 y en la vida pública del
país hasta 1848, cuando tuvo destacada
actuación al lado de Páez contra el
g o b i e r n o d e J o s é Ta d e o M o n a g a s . E n l a
b a ta l l a d e Ta r a t a r a ( E d o . F a l c ó n ) e l 5 d e
abril, resultó herido y hecho prisionero.
Falleció el 6 de abril de 1848 en Coro. Sus
restos reposan en el Panteón Nacional
d e s d e e l 1 6 d e d i c i e m b r e d e 1 9 4 2 . 62
62
M. S. de León. «Piñango, Judas Tadeo», en: DHV FP 2.
201
Judas Tadeo Piñango
LOS HEROES
DE
CARABOBO
PLAZA, AMBROSIO
Nació en Caracas, el 7 de diciembre
de 1791. Hijo del capitán de milicias Diego
de la Plaza y Liendo y de Josefa
Obelmejías y Rengifo. En 1810 ingresó, en
calidad de cadete, en el batallón de
Milicias de Blancos de Caracas, y el 28 de
agosto del mismo año ascendió a
subteniente. Bajo el mando del general
Francisco de Miranda prestó servicios en
las operaciones de la primera República
( a c c i ó n c o n t r a l o s r e b e l d e s d e Va l e n c i a e n
1 8 11 y c o n t r a D o m i n g o M o n t e v e r d e e n
1812) En 1813 se incorpora al ejército de
S i m ó n B o l í v a r. E n 1 8 1 4 f u e d e s t i n a d o a l
ejército de Occidente, cuyo comandante
era el general Rafael Urdaneta, con quien
lleva a cabo la retirada hasta Nueva
Granada, después del fracaso de Bolívar
en la segunda batalla de La Puerta, el 15
d e j u n i o d e 1 8 1 4 . D e s d e Tu n j a , m a r c h ó c o n
Simón Bolívar a Bogotá, en la operación
cuyo objeto era la reducción de la
disidencia encabezada por Manuel
Bernardo Álvarez, lo cual se logró a fines
de 1814. En 1815 actúa, también con
B o l í v a r, e n e l M a g d a l e n a y C a r t a g e n a . E n
e s ta s o p e r a c i o n e s e s e l c o m a n d a n t e d e l a
205
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
infantería de la Guardia de Honor del
L i b e r t a d o r. C o n B o l í v a r e m i g r ó a J a m a i c a
y Haití. En la sabana de Los Cayos de San
Luis (Haití), fue ascendido a teniente
coronel vivo y efectivo, el 15 de marzo de
1816; participó en la expedición de Los
Cayos (1816) y en las acciones que la
conforman: desembarcos en Juangriego,
Carúpano y Ocumare. Desde Choroní (Edo.
Aragua) y bajo las órdenes del general
Gregor MacGregor hizo la retirada a
Oriente, mejor conocida como "Retirada de
los Seiscientos"; el repliegue que efectúa
está jalonado por los combates de Onoto
(18 julio), Chaguaramas (28 julio),
Quebrada Honda (2 agosto), El Alacrán (6
septiembre) y El Juncal (27 septiembre) en
los cuales Plaza tomó parte activa. El 23
de octubre del mismo año de 1816 recibió
el despacho de coronel graduado y con el
coronel Julián
Montes de Oca, fue
destinado a la división del general Pedro
Zaraza; con este jefe lleva a cabo acciones
de guerrillas en el alto llano, las cuales
han de servir de apoyo a las operaciones
ejecutadas por el Libertador y el general
Manuel Piar en Guayana en 1817. Fue de
l o s d e r r o t a d o s e n l a b a ta l l a d e L a H o g a z a
(2.12.1817); el parte de guerra del
206
LOS HEROES
DE
CARABOBO
b r i g a d i e r M i g u e l d e l a To r r e l o d i o p o r
muerto; lo mismo que a su hermano
M a r i a n o . A c t ú a e n l a s c a m pa ñ a s d e l C e n t r o
(1818) y del Apure (1819); en esta última
e s e l c o m a n d a n t e d e l b a ta l l ó n G r a n a d e r o s ,
de reciente creación. Estuvo presente en
la junta de guerra en la aldea de Setenta
(23.5.1819), en la cual quedó decidida la
campaña de liberación de Nueva Granada
( 1 8 1 9 ) y a c t ú a e n l a s b a ta l l a s d e G á m e z a
( 11 j u l i o ) , P a n t a n o d e Va r g a s ( 2 5 j u l i o ) y
Boyacá (7 agosto) Durante la primera
quincena de noviembre de 1820, en
compañía del general Antonio José de
Sucre, fue a Humocaro (Edo. Lara), como
parlamentario ante el general Pablo
Morillo, acción previa a las conversaciones
para la conclusión de los tratados de
Armisticio y Regularización de la Guerra,
suscritos en Santa Ana por los generales
Bolívar y Morillo, el 25 y el 26 de
noviembre de 1820, respectivamente. El 15
de junio de 1821, en San Carlos (Edo.
Cojedes), el Libertador reorganizó el
ejército en 3 divisiones y confió el mando
de la tercera al coronel Plaza. Antes de
esto había sido
propuesto ante el
congreso de Colombia para el empleo de
general de brigada. Al frente de su división
207
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
combate en la batalla de Carabobo (24 de
junio de 1821) Ataca de frente las
posiciones realistas del mariscal de campo
M i g u e l d e l a To r r e , p a r a c o o p e r a r c o n l a s
divisiones de los generales José Antonio
Páez y Manuel Sedeño, quienes ejecutan
el desbordamiento del flanco derecho
r e a l i s ta . Ya c a s i d e c i d i d a l a v i c t o r i a a f a v o r
de los republicanos, el coronel Plaza
recibió un tiro de fusil, en momentos
cuando imponía la rendición a un batallón
r e a l i s t a . S u d e c e s o s e p r o d u j o e n Va l e n c i a
a l d í a s i g u i e n t e . Ya e l C o n g r e s o d e l a
República había autorizado su ascenso a
g e n e r a l d e b r i g a d a . 63
63
H Bencomo Barrios. «Plaza, Ambrosio», en: DHV FP 2.
208
Coronel Ambrosio Plaza
(Oleo de Tito Salas, Palacio Federal, Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
RANGEL, ANTONIO
Nació en la ciudad de Mérida el 13 de
junio de 1789, en el hogar de Juan Rangel
y Nicolasa Becerra. El apellido Rangel es
un árbol muy longevo cuyas raíces se
hallan en Asturias, Extremadura y
A n d a l u c í a . A l p a r e c e r, P e d r o R a n g e l d e
Cuellar fue el creador del solar de los
Rangel en Mérida. De este tronco
desciende, en línea directa, nuestro
biografiado, quien recibió el agua
b a u t i s m a l e n s u c i u d a d n a ta l e l 2 1 d e j u n i o
d e 1 7 8 9 . 64
Gracias a los esfuerzos de buenos
investigadores e historiadores se conocen
algunas referencias relacionadas con la
f o r m a c i ó n i n t e l e c t u a l d e R a n g e l . E l D r.
Tu l i o F e b r e s - C o r d e r o o f r e c e ú t i l i n f o r m a ción extraída de los correspondientes
archivos. Dice que en actas del antiguo
seminario de Mérida, que hoy reposan en
la Universidad de los Andes, consta que el
joven Rangel inició estudios de latinidad
en 1800; que el 1° de junio de 1805 se
inscribió para cursar Filosofía, donde se
recibió de bachiller el 24 de octubre de
64
T. Febres-Cordero. Archivo de historia y variedades, tomo II de Obras completas,
p. 302.
211
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
1806 y de licenciado en Filosofía y Letras
el 8 de septiembre de 1809 y de seguidas
d e M a e s t r o e n l a c i t a d a f a c u l ta d e l 2 4 d e
los mismos mes y año, en concurso con
v a r i o s c o t e r r á n e o s s u y o s . Ta m b i é n c o n s t a
que Rangel se matriculó para estudiar
Te o l o g í a d e P r i m a y V í s p e r a s e n 1 8 0 7 y
1809; que además, en 1809 se inscribió
por primera vez como jurista y que en
1810, después de haber terminado el curso
d e Te o l o g í a , o b t u v o m a t r í c u l a p a r a
estudiar ambos derechos: civil y
c a n ó n i c o . 65
En junio de 1813 el joven maestro de
Filosofía marchó a la ciudad de Barinas,
como integrante de un auxilio enviado por
el gobernador de Mérida a don Manuel
Antonio Pulido, amenazado por fuerzas
c o n s i d e r a b l e s a p o s ta d a s e n S a n F e r n a n d o ,
bajo las órdenes de José Yáñez. Para
mediados de octubre de aquel año, la
situación se hizo insostenible y entonces
el señor Pulido evacuó la Provincia de
Barinas y marchó hacia San Carlos, donde
s e i n c o r p o r ó a l a s f u e r z a s d e B o l í v a r.
Rangel volvió a Mérida con algunos de los
emigrados, y ya para el 19 de enero de
1814 se hallaba en su ciudad natal, para
65
Febres-Cordero, op. cit, p. 303.
212
LOS HEROES
DE
CARABOBO
proceder de inmediato a la organización de
un escuadrón de caballería, una de cuyas
compañías fue puesta bajo el mando del
también maestro en Filosofía Juan José
Maldonado. Años más tarde, el señor
Maldonado contraerá nupcias con doña
Juana Clímaco Osuna y Carmona, y de
este enlace vendrá al mundo un niño quien
después será el sabio, astrónomo y
profesor de matemáticas don Emilio
Maldonado.
El 19 de enero de 1814 salió de
Barinas el coronel Ramón García de Sena,
a la cabeza de otra emigración de unos 900
combatientes y muchas personas de la
población civil. Abandonaba la plaza que
había estado bajo su mando, después del
riguroso asedio de nueve días impuesto
p o r l o s r e a l i s ta s R e m i g i o R a m o s y A n t o n i o
Puig. Una vez en el pueblo de las Piedras,
la columna se dividió en dos partes: la
caballería (capitán José Antonio Páez) y
unos cien hombres de infantería
(comandante Francisco Conde) marcharon
a Mérida. La otra, con García de Sena,
siguió hacia Barquisimeto. Motivo de
a l e g r í a pa r a R a n g e l f u e l a l l e g a d a d e a q u e l
piquete de caballería, pues su escuadrón
no había recibido adiestramiento adecuado
213
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
por falta de instructores. Páez se hizo
cargo de la compañía vacante del citado
escuadrón y pocos días después (16 de
febrero), el comandante realista Aniceto
Matute fue doblegado por los fusileros de
Conde en el pueblo de Estanques, y el 18
del mismo mes sufrió los rigores de las
cargas de los lanceros de Antonio Rangel.
Los primeros meses de actividad
guerrera de Antonio Rangel transcurrieron
bajo el sino de retiradas y emigraciones.
Así lo indican los llevados a cabo por
Manuel Antonio Pulido y García de Sena,
como quedó referido. Una tercera
emigración ofrecerá a nuestro capitán de
caballería otra oportunidad para poner a
prueba su temple y su idoneidad.
Procedente de San Carlos ha llegado a
Mérida el general Urdaneta con unos mil
combatientes salvados de la destrucción
d e l o s e j é r c i t o s q u e l a pa t r i a h a b í a o p u e s t o
a l a s h o r d a s c a p i ta n e a d a s p o r J o s é To m á s
Boves, José Yáñez, José Ceballos y
Sebastián de la Calzada. Gran parte de los
oficiales y de las tropas que se han
refugiado en Mérida se unen a las reliquias
conducidas por Urdaneta, para luego
seguir hacia Nueva Granada. De los
oficiales que le acompañan, envió
214
LOS HEROES
DE
CARABOBO
U r d a n e ta u n o s 2 5 a l o s l l a n o s d e C a s a n a r e
para que formasen otro frente contra los
realistas. Entre los escogidos figuran
Francisco Conde, José Antonio Páez,
Miguel Antonio Vásquez, Antonio Rangel y
otros. Antes de la llegada de Urdaneta
había marchado hacia el mismo destino el
comandante Francisco Olmedilla con
numeroso grupo de barineses. Una vez en
Casanare dichos oficiales se incorporaron
al regimiento de caballería organizado y
adiestrado por Olmedilla y que dependía
del teniente coronel Fernando Serrano,
gobernador de la provincia. La primera
oportunidad que tuvieron estos lanceros
para demostrar su eficiencia combativa la
brindó el combate de Guasdualito, el 29 de
enero de 1815, en el cual fue destruido un
destacamento mandado por el coronel
Miguel Briceño Pacheco. Después será la
batalla de Chire, el 31 de octubre del
mismo año, librada por el brigadier
Joaquín Ricaurte contra el coronel
Sebastián de la Calzada. Ese día se
d i s t i n g u i e r o n l o s c a p i ta n e s A n t o n i o R a n g e l
y José Antonio Páez.
Para mediados de 1816 ya el teniente
g e n e r a l P a b l o M o r i l l o h a b í a r e c o n q u i s ta d o
g r a n pa r t e d e l t e r r i t o r i o d e N u e v a G r a n a d a ,
215
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
lo cual generó el éxodo de todos aquellos
ciudadanos que deseaban librarse de las
represalias llevadas a cabo por los
vencedores. Huyeron a Casanare y luego
a l c a n t ó n d e G u a s d u a l i t o , e n Ve n e z u e l a .
Dice Baralt que esta considerable
emigración y los militares distinguidos que
había en la zona resolvieron establecer un
gobierno que diese unidad y eficacia a los
esfuerzos comunes y los librase de la
anarquía. La decisión fue tomada el 16 de
julio por una junta reunida en el pueblo de
Arauca. El teniente coronel Fernando
Serrano resultó nombrado Presidente del
E s ta d o ; F r a n c i s c o J a v i e r Y á n e z r e c i b i ó e l
nombramiento de Secretario; para
comandante general del ejército fue
designado el coronel Francisco de Paula
S a n ta n d e r, m i e n t r a s q u e e n l o s g e n e r a l e s
Rafael Urdaneta y Manuel Serviez recayó
la designación de consejeros de estado.
Este gobierno se instaló en la villa de
Guasdualito y fue de efímera existencia,
p u e s e n e l p o b l a d o d e Tr i n i d a d d e A r i c h u n a
una junta de oficiales lo destituyó para
colocar en su lugar un jefe único y
absoluto, que gozase de la confianza de
los llaneros y los mandase en las
operaciones bélicas. La junta estuvo
216
LOS HEROES
DE
CARABOBO
integrada por los coroneles Juan Antonio
Paredes y Fernando Figueredo, los
tenientes coroneles José María Carreño,
Miguel Antonio Vásquez, Domingo Meza,
sargento mayor Francisco Conde y por el
capitán Antonio Rangel. La junta de
Tr i n i d a d d e A r i c h u n a d e s i g n ó a l t e n i e n t e
coronel José Antonio Páez para que
asumiese las funciones que antes habían
s i d o c o n f e r i d a s a S e r r a n o y a S a n ta n d e r.
En estos acontecimientos políticos,
A n t o n i o R a n g e l n o f u e s i m p l e e s p e c ta d o r
d e l o s m i s m o s , s i n o pa r t e a c t i v a d e a q u e l
acto de fuerza que, al situar a Páez en
posición tan encumbrada, ponía remedio a
la situación anómala que se había creado
en Apure; asemás, el sistema político
r e s u l ta n t e f u e d e t e r m i n a n t e d e l n a c i m i e n t o
del ejército de Apure, en el cual Antonio
Rangel conquistó ascensos y fama, como
lo atestiguarán después las acciones del
Ya g u a l , M u c u r i ta s , C a l a b o z o , E l S o m b r e r o ,
Ortiz y Cojedes, el asedio a San Fernando
y el asalto al pueblo de San Jaime. Por su
e f i c i e n c i a e n e l c o m b a t e d e l Ya g u a l ( 11 d e
octubre de 1816) fue ascendido a teniente
coronel. En junio de 1817 remontaban el
río Apure ocho lanchas enemigas
protegidas por una cañonera y cien
217
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
granaderos. Dichas naves habían zarpado
d e G u a y a n a c o n d e s t i n o a B a r i n a s y,
sabedor de que aquel convoy conducía
vestuarios, Páez se propuso apoderarse de
estos suministros. La operación fue
confiada a una partida que, embarcada,
siguió a la pequeña flota enemiga; sin
resultados positivos porque ésta escapó.
Páez no desmayó en el intento y entonces,
a la cabeza de un millar de lanceros, se
dirigió a Barinas y al llegar al paso de
Quintero, sobre el río Apure, dispuso que
70 hombres fuesen a Pedraza y tomasen
por asalto unos almacenes de vestuarios.
La operación se llevó a cabo con éxito, y
sus autores se unieron a Páez en el pueblo
de Canaguá. Reunidas todas sus fuerzas,
Páez marchó a la ciudad de Barinas, donde
se presentó en forma sorpresiva el 14 de
agosto. El comandante de las fuerzas
realistas, Remigio Ramos, opuso resistencia; pero su acción resultó estéril porque
Páez obtuvo la victoria y con ésta los
suministros, objeto de aquella incursión.
En manos del jefe llanero quedaron los
vestuarios que habían sido transportados
por las ocho lanchas a que hicimos
referencia, municiones, fusiles y otros
a r t í c u l o s ; y, c o m o s i f u e r a p o c o , m i l
218
LOS HEROES
DE
CARABOBO
caballos y 200 mulas aperadas; estas
últimas fueron utilizadas para el transp o r t e d e l b o t í n . 66 E n e s t a o p e r a c i ó n ,
Antonio Rangel recibió el ascenso de
coronel del arma de caballería.
El 23 de mayo de 1819, la hasta
e n t o n c e s d e s c o n o c i d a a l d e a d e l S e t e n ta ,
enclavada en las sabanas de Apure, se
convirtió en uno de los lugares de más
i m p o r ta n c i a h i s t ó r i c a , p u e s a q u e l d í a , u n a
j u n ta d e g u e r r a p r e s i d i d a p o r e l g e n e r a l e n
j e f e S i m ó n B o l í v a r, e s c u c h ó d e é s t e l a
trascendental decisión para la liberación
de Nueva Granada. Entre los asistentes a
dicha junta se hallaba el coronel Antonio
Rangel, uno de los escogidos por Bolívar
para que optasen el honroso título de
"Libertadores de Nueva Granada". Era
Rangel comandante de un regimiento de
caballería, notable por su bravura y su
d e s t r e z a . Tr e s d í a s m á s ta r d e , l a l o c a l i d a d
de Mantecal presenció la partida de las
primera unidades que participarían en la
empresa. Estaba previsto que Rangel les
seguiría; pero no fue así porque un
malhadado accidente impidió que fuese a
Boyacá en pos de nuevos laureles. Sobre
66
EL. vol. XI, doc. 2106. Comunicación de Bolívar para Manuel Sedeño. Angostura,
30 de septiembre de 1817.
219
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
el particular informó el general Carlos
Soublette a Bolívar el 31 de mayo, desde
el hato Guerrereño: "El día 28, el señor
coronel Rangel dio una terrible caída con
su caballo, que lo ha imposibilitado de
continuar la marcha; él quedó en el hato
Henriquero...Con el referido coronel ha
quedado el escuadrón Valientes y sólo
s i g u e n l o s C a r a b i n e r o s ". 6 7 E s t e e s c u a d r ó n ,
el de Carabineros, regido por Julián
Mellado, puso muy en alto el nombre de
Rangel en los campos de batalla de
G á m e z a , P a n t a n o d e Va r g a s y B o y a c á , E l
comandante del regimiento se hallaba en
Apure, resignado ante aquella decisión
p r o n u n c i a d a p o r e l d e s t i n o y, t i e m p o
después, el 20 de julio, tomó parte en el
combate de la Cruz, dirigido por Páez,
quien con la eficiente cooperación del
g e n e r a l P e d r o L e ó n To r r e s , d e l o s
coroneles Rangel y Cornelio Muñoz y del
t e n i e n t e c o r o n e l J o s é L a u r e n c i o S i l v a . 68
Para diciembre de 1819 ya el
Libertador está de regreso en Angostura
para dar cuenta al Congreso de cómo en
menos de setenta días derrumbó un
virreinato, después de haber destruido las
67
Memorias del General O’Leary., tomo XVI, p. 386.
Memorias del General O’Leary.. tomo II, pp 32-34 Memorias del General O’Leary.
tomo II, pp 32-34.
68
220
LOS HEROES
DE
CARABOBO
fuerzas que lo defendían. Pero no sólo
esto le ha llevado a Guayana, sino su afán
d e h a c e r r e a l i d a d u n v i e j o s u e ñ o , a s a b e r,
la creación de un estado que se llamó
Colombia. El 17 de diciembre de dicho año,
por vía del congreso, nació la gran
República. Otras actividades fueron
desarrolladas por el incansable guerrero:
aquéllas cuyo objeto es la continuación de
l a l u c h a p a r a l a l i b e r a c i ó n d e Ve n e z u e l a .
El 31 de enero de 1820 Bolívar dio
comisión al coronel Rangel para que
enviase diez mil reses a Cúcuta; le dice
que tanto en la provincia de Casanare
c o m o e n Ve n e z u e l a o b e d e c e r á n s u s
órdenes como si emanasen del propio
L i b e r ta d o r, y l o a u t o r i z a pa r a q u e
aprehendiese y enviase al cuartel general
los jefes políticos y militares que se
o p u s i e r e n o r e ta r d a r e n e l c u m p l i m i e n t o d e
s u s ó r d e n e s . 69 P o c a s v e c e s c o n c e d i ó
Bolívar autoridad tan amplia, y cuando lo
hizo fue a jefes de su entera confianza:
Rangel uno de ellos. No obstante la
actividad desplegada por el coronel y el
celo en el cumplimiento en el cumplimiento
de la orden recibida, las cosas no
r e s u l t a r o n d e l t o d o s a t i s f a c t o r i a s, l o c u a l
69
Escritos del Libertador [en adelante EL], vol. XVII, doc. 4034.
221
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
provocó quejas y comentarios nada
favorables. El general Francisco de Paula
S a n t a n d e r, r e c i é n n o m b r a d o Vi c e p r e s i d e n te de Colombia, elevó ante Bolívar su voz
contra Rangel; algo que consideramos una
verdadera diatriba. Dice el jefe neogranadino que son muchas las quejas que ha
recibido contra Rangel por supuestos
abusos de éste en perjuicio de "los
infelices labradores". Cita ciertos hechos
con los cuales trata de probar lo que él
llama desmanes de Rangel y agrega:
"Esto, mi general, es insufrible, y tal
conducta no quiere decir otra cosa sino
que la República es de cuatro malvados
aduladores que, a título de guapos,
quieren obtener toda especie de autorizac i ó n p a r a r o b a r " , y a g r e g a q u e e s ta s c o s a s
no se pueden denunciar porque en cualquier momento "a la vuelta de una mata"
el denunciante es asesinado. Le pide que
se desengañe y que oiga la verdad que le
dicen los hombres de juicio y que se
persuada de "que sin tales guapos,
podremos vivir como vivimos e hicimos
nuestra campaña sin el ruidoso [Ramón]
Nonato [Pérez] y sin el afortunado [Manuel]
P i a r " . 70 L a r e s p u e s t a d e l L i b e r t a d o r n o s e
70
Cartas y mensajes del general F. de P. Santander, vol. II, doc. 504.
222
LOS HEROES
DE
CARABOBO
h i z o e s p e r a r y é s ta s e p r o d u j o e n t é r m i n o s
q u e h a b l a n ta n t o d e s u b u e n a d i s p o s i c i ó n
para defender su gente, como del aprecio
con que había distinguido al coronel y del
alto concepto en que le tenía. La
c o m u n i c a c i ó n d e B o l í v a r, e n t r e o t r a s c o s a s
dice:
Rangel se queja de que no
hay caballos. Los de
Casanare se desertaron
todos llevándose los caballos mejores y dejaron
perder una inmensa cantidad de ganados que les
habían confiado. No hemos
necesitado de Nonato ni de
P I a r, p e r o s i n R o n d ó n , q u e
vale más que aquellos, yo
no sé lo que hubiera sido de
Va r g a s . E s n e c e s a r i o s e r
justos: sin el valor de Piar la
R e p ú b l i c a n o c o n ta r í a ta n tas
victorias: sin el valor de
Rangel y de sus compañeros, no vivirían muchos
ilustres patriotas. Ahora
mismo, con sus defectos,
Rangel nos está sirviendo y
pronto nos servirá mucho
m á s . 71
71
EL, vol. XVI, doc. 4181.
223
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
E l v o c a b l o " Va r g a s " m e n c i o n a d o p o r é l
e s l a b a ta l l a d e P a n ta n o d e Va r g a s , g a n a d a
gracias a la oportuna intervención de Juan
José Rondón.
Desde finales de 1819, el mariscal de
c a m p o M i g u e l d e l a To r r e s e h a l l a b a e n e l
o c c i d e n t e d e Ve n e z u e l a , c o n s u s f u e r z a s
orientadas en la dirección de Cúcuta,
dispuesto a invadir a Nueva Granada para
neutralizar la ofensiva que, desde Apure,
h a b í a l a n z a d o e l E j é r c i t o L i b e r ta d o r c o n t r a
los reductos realistas del virreinato.
Estamos en los comienzos de 1820 y el
jefe realista aún no ha llevado a cabo su
anhelada contraofensiva; todo porque en
la zona actúan algunos de los combatientes que dieron cuenta de la aguerrida
división del coronel José María Barreiro en
las jornadas de Boyacá el 7 de agosto de
1819. Esos mismos guerreros, ahora con
el concurso de Rangel, van a llevar a cabo
la liberación de las provincias de Mérida y
Trujillo. Son integrantes de las dos
p r i m e r a s b r i g a d a s d e l a G u a r d i a d e H o n o r,
mandadas por el coronel Ambrosio Plaza
(su comandante titular es el general Rafael
Urdaneta quien, por causa de su
enfermedad, ha tenido que ceder el
mando) La ofensiva republicana fue una
224
LOS HEROES
DE
CARABOBO
verdadera sucesión de éxitos. El enemigo
quiso hacerse fuerte en el puente sobre
el río Chama (Puente Real), pero su
intento resultó vano esfuerzo ante la
actuación de Rangel, quien franqueó el
camino hacia los objetivos de los
republicanos.
Dice Pedro Briceño Méndez que en
sólo quince días han sido libertadas las
p r o v i n c i a s d e M é r i d a y Tr u j i l l o : q u e e l 3 d e
octubre, en horas de la mañana, un piquete
de 40 hombres de caballería, mandado por
Rangel, avistó al enemigo en el páramo de
Mucuchíes y que este jefe, con sólo siete
soldados (dragones) y en compañía de los
coroneles Juan Gómez y Leonardo Infante
y el mayor Miguel Segarra, atacó la
retaguardia enemiga y le causó sensibles
daños. Después, con un pequeño grupo de
cazadores persiguió al obispo de Mérida
D r. R a f a e l L a z o d e l a Ve g a q u i e n , c o n 2 0 0
hombres armados, se dirigía al puerto de
Moporo, a embarcarse rumbo a Maracaibo.
En esta ocasión, Rangel derrotó y tomó
prisionera una fuerza que guarnecía al
p u e b l o d e B e t i j o q u e . 72
C o n l a s a c c i o n e s e n Tr u j i l l o c o n c l u y ó
la rápida y arrolladora campaña cuya
72
Memorias del General O’Leary., tomo XVII, pp. 493-494.
225
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
narración nos llena de complacencia por
las épicas estampas pintadas por aquella
legión de héroes, entre quienes se hallaba
el inolvidable Maestro de Filosofía coronel
Antonio Rangel.
Las operaciones de los ejércitos
contendientes quedaron suspendidas
m e r c e d a l Tr a t a d o d e A r m i s t i c i o , f i r m a d o
e n Tr u j i l l o p o r l o s d o s m á x i m o s c a u d i l l o s
de la sangrienta lucha que libran en
obsequio de sus altos objetivos. Bolívar y
Morillo, olvidando su condición de
e n e m i g o s s e e n t r e v i s t a r o n e n S a n ta A n a y,
con un efusivo abrazo, ratificaron la firma
d e l i m p o r ta n t e d o c u m e n t o . R a n g e l r e t o r n ó
a Mérida donde recibió los parabienes de
sus coterráneos y de sus condiscípulos
quienes, quizás, no saldrían de su
asombro al ver que un hijo de las gélidas
montañas andinas: un hombre que, salido
d e l a s a u l a s u n i v e r s i ta r i a s , h a b í a c o b r a d o
renombre, justamente en las actividades
más drásticas de la guerra, después de
haber competido con Juan José Rondón,
Hermenegildo Mujica, Francisco Aramendi,
Julián Mellado, Leonardo Infante, José de
la Cruz Paredes, Juan Gómez y con el
mismo Páez; o, dicho con otras palabras,
con los mejores lanceros de la gesta
emancipadora.
226
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Para
marzo
de
1821,
Rangel
d e s e m p e ñ a b a f u n c i o n e s d e J e f e M i l i ta r y
Civil en su ciudad natal, cuando recibió la
orden de ir a Barinas a tomar el mando de
la segunda brigada de la Guardia de Honor
y, c o n e l n o m b r a m i e n t o c o r r e s p o n d i e n t e ,
recibía las instrucciones para el cumplim i e n t o d e a l g u n a s a c t i v i d a d e s . E l S e c r e ta rio de Guerra le encarga que su mayor
preocupación es la de conservar su
brigada en las mejores condiciones
posibles y observar y espiar las fuerzas
enemigas que se hallan en Obispos y
G u a n a r e . 73 D e s p u é s , e l 1 2 d e a b r i l y
c u a n d o l a c a m pa ñ a d e C a r a b o b o e s t a b a a
p u n t o d e c o m e n z a r, e l L i b e r t a d o r d e s i g n ó
a Rangel segundo comandante de la
columna que, bajo las órdenes del general
d e d i v i s i ó n R a f a e l U r d a n e ta , h a c í a s u s
aprestos en Maracaibo para ir al área de
asamblea en la antesala del campo donde
s e l i b r a r í a l a b a ta l l a f i n a l d e l a c a m p a ñ a . 7 4
El 30 del mismo mes, la división de la cual
era parte, inició la marcha hacia Coro,
ciudad donde Urdaneta debía cumplir la
i m p o r ta n t e m i s i ó n d e l i b e r a r l a d e l d o m i n i o
r e a l i s t a y, h e c h o e s t o , s e g u i r í a h a c i a S a n
Carlos, que era la zona elegida por el
Libertador p ara la concentración de las
73
74
EL., vol. XIX, doc. 5372.
Memorias del GeneralO’Leeary tomo XVIII, p. 175.
227
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
diversas columnas que actuarían contra
los realistas en la sabana de Carabobo.
Las viejas dolencias de Urdaneta, al
agravarse, le impidieron que siguiese al
f r e n t e d e s u s t r o pa s y, p o r c o n s i g u i e n t e ,
Rangel tomó el mando de éstas en Carora
el 8 de junio. Once días después llegaba
a San Carlos la división cuyo excelente
e s t a d o d e p r e s e n ta c i ó n y a d i e s t r a m i e n t o
fue motivo de admiración. Un tanto
complacido debe de haber quedado
Rangel, pues él había cooperado con
U r d a n e ta e n l a s ta r e a s q u e p u s i e r o n e n t a n
buen pie aquella unidad.
En la sabana de Carabobo fueron
sometidos a prueba los poderosos
guerreros de Bolívar el 24 de junio de
1821, cuando en pocas horas doblegaron
las divisiones que les opusiera el mariscal
d e c a m p o M i g u e l d e l a To r r e y P a n d o . E l
resultado de la jornada será mejor
conocerlo a través del propio jefe realista
en un fragmento del parte de la acción:
Nuestra pérdida es la de dos
jefes, 43 capitanes, 77 subalternos y 2.786 sargentos, cabos y soldados, según acredita el referido
228
LOS HEROES
DE
CARABOBO
adjunto estado, sin poderse
clasificar los muertos, heridos, prisioneros y extraviados por no habernos detenido en el campo: agregándose la pérdida de una de
l a s p i e z a s d e a r t i l l e r í a . 75
De la actuación de Rangel deja
c o n s ta n c i a e l L i b e r ta d o r e n e l pa r t e d e
guerra: "...hizo siempre prodigios..."; frase
lacónica, pero de gran contenido.
Te r m i n a d a l a f u n c i ó n d e a r m a s , R a n g e l
pasó a Puerto Cabello a dirigir el asedio
impuesto por los mandos republicanos a
dicha plaza.
Pocos días permaneció nuestro
biografiado en Puerto Cabello, pues el 13
de julio recibió la designación para
Comandante del Departamento de Occidente, en sustitución del coronel Justo
Briceño, también merideño y con una
b u e n a h o j a d e s e r v i c i o s . Vi a j ó R a n g e l a
Maracaibo a tomar posesión de su cargo.
Falleció en esta ciudad el 24 de septiembre de 1821. Le sobrevivió su esposa
d o ñ a R o s a l í a P a c h e c o Va l e r o , c o n q u i e n s e
h a b í a d e s p o s a d o e n J a j ó e l 11 d e o c t u b r e
75
H. Bencomo Barrios. Campaña de Carabobo 1821. Primera edición, p. 67.
229
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
de 1812. Del guerrero sólo han quedado
numerosos descendientes y el recuerdo de
su obra.
230
Coronel Antonio Rangel
LOS HEROES
DE
CARABOBO
R E I N B O L D T, J U L I U S A U G U S T U S
Nació en Hannover (Alemania) hacia
1 7 9 3 . L l e g ó a Ve n e z u e l a , i n t e g r a n t e d e l a
Legión Irlandesa, organizada por John
D'Evereux y transportada por él a
M a r g a r i ta e n 1 8 1 9 . R e i n b o l dt h a b í a s e r v i d o
en las fuerzas británicas, en el 5° batallón
de la King's German Legion, en el cual
g a n ó l a m e d a l l a d e Wa t e r l o o . E r a
c o n s i d e r a d o d e b u e n c o m p o r ta m i e n t o e n l a
guerra. Sus servicios en el Ejército
Libertador fueron iniciados en Apure el
m i s m o a ñ o d e s u a r r i b o a Ve n e z u e l a .
C o m b a t i ó e n l a b a ta l l a d e C a r a b o b o c o m o
2 d o . c o m a n d a n t e d e l b a ta l l ó n T i r a d o r e s d e
la Guardia, cuyo primer comandante era el
teniente coronel José Rafael de las Heras.
En 1822, bajo las órdenes del general
Carlos Soublette, participa en algunas
a c c i o n e s d e l a c a m pa ñ a e n C o r o , c o n t r a
las fuerzas realistas mandadas por el
b r i g a d i e r F r a n c i s c o To m á s M o r a l e s . E s e
mismo año, la Federal Gazette, de
Baltimore, enumera los cargos desempeñados por algunos oficiales de la Legión
Irlandesa, entre ellos Reinboldt: comand a n t e d e l b a ta l l ó n T i r a d o r e s d e l a G u a r d i a .
M u r i ó e n M a r a c a i b o e n 1 8 3 2 . 76
76
Eric Lambert, Voluntarios británicos e irlandeses en la gesta bolivariana.
233
LOS HEROES
DE
CARABOBO
RONDÓN, JUAN JOSÉ
El lugar y la fecha de su nacimiento
aún se desconocen. Se dice que nació
alrededor de 1790 en Espino o en Santa
Rita de Manapire, poblados del actual
estado Guárico. Hijo de Bernardino
Rondón y de Lucía Delgadillo. Inició su
s e r v i c i o m i l i t a r e n l a s f i l a s r e a l i s ta s , e n l a s
c u a l e s p e r m a n e c i ó h a s ta e l a ñ o d e 1 8 1 7
cuando abrazó la causa republicana, en el
cuerpo que mandaba el general de brigada
Pedro Zaraza. Estuvo presente en la
b a ta l l a d e l a H o g a z a ( 2 d e d i c i e m b r e d e
1817), en la cual los republicanos fueron
derrotados por el brigadier Miguel de la
To r r e . S e d i s t i n g u i ó e n l a b a t a l l a d e l a s
Queseras del Medio (2 de abril de 1819)
donde el general José Antonio Páez
d e r r o t ó a l g e n e r a l P a b l o M o r i l l o y, c o m o
resultado de esta acción, el teniente
coronel Rondón fue premiado con la Orden
o C r u z d e l o s L i b e r ta d o r e s d e Ve n e z u e l a .
Integrante de la división del general de
brigada José Antonio Anzoátegui (retaguardia) toma parte en la campaña de
Nueva Granada (1819), bajo el mando del
general en jefe Simón Bolívar; en esa
ocasión mandaba el escuadrón de
235
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
caballería primero de Llano Arriba. Actúa
e n l a s b a t a l l a s d e G á m e z a ( 11 d e j u l i o ) ,
P a n ta n o d e Va r g a s ( 2 5 d e j u l i o ) y B o y a c á
(7 de agosto) Recibió el empleo de coronel
vivo y efectivo después de la jornada del
P a n t a n o d e Va r g a s , e n l a c u a l s e d i s t i n g u i ó
a l f r e n t e d e s u s j i n e t e s a l r e s ta b l e c e r u n a
comprometida situación. Combatió en la
segunda batalla de Carabobo (24 de junio
de1821), bajo las órdenes de Ambrosio
Plaza (tercera división), en calidad de
comandante de un regimiento de caballería. En 1822, el coronel Rondón se hallaba
en las filas del general Páez, cuando éste
ejecutaba operaciones contra Puerto
Cabello y sus inmediaciones. En el combate de la Guardia (Naguanagua 12 de
agosto de 1822), librado contra las fuerzas
mandadas por el brigadier Francisco
To m á s M o r a l e s , r e c i b i ó u n a h e r i d a e n u n
ta l ó n y a c o n s e c u e n c i a d e e l l a , f a l l e c i ó d e
t é t a n o e n Va l e n c i a e l 2 3 d e a g o s t o d e
1822. Sus restos reposan en el Panteón
N a c i o n a l d e s d e e l 2 5 d e a g o s t o d e 1 8 9 6 . 77
77
H. Bencomo Barrios, H. «Rondón, Juan José», en DHV FP 2.
236
Coronel Juan José Rondón
(Tomado del natural en Bogotá en noviembre de 1819
por el artista y prócer José María Espinosa)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
S A L O M , B A R TO L O M É
Nació en Puerto Cabello (Edo.
Carabobo) el 24 de agosto de 1780. Era
hijo de Gabriel Salom y María Magdalena
Borges. A raíz de los sucesos del 19 de
abril de 1810 se enroló en la fuerza armada
y, p a r a m a y o d e d i c h o a ñ o , h a b í a r e c i b i d o
el despacho de subteniente de milicias.
Bajo las órdenes del teniente general
Francisco de Miranda actúa en las
operaciones para la neutralización de la
r e b e l i ó n d e Va l e n c i a e n t r e j u l i o y a g o s t o
d e 1 8 11 ; p a r a e n t o n c e s e r a c a p i t á n d e
artillería. Con el mismo general combate
en las acciones de Domingo Monteverde
c o n t r a L a Vi c t o r i a ( j u n i o d e 1 8 1 2 ) D e s p u é s
de la pérdida de la República con la
capitulación de Miranda en San Mateo el
25 de julio de 1812, Salom fue reducido a
prisión en el castillo San Felipe de Puerto
Cabello y luego remitido a Cádiz, pero
escapó de sus captores a su paso por
M é x i c o . D e a l l í s e d i r i g e a C a r ta g e n a y, e n
1814, se une a Bolívar cuando éste emigró
de Carúpano como consecuencia de la
pérdida de la segunda República. De
Cartagena emigra a Haití y forma parte de
la expedición de Los Cayos, bajo el mando
239
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
d e S i m ó n B o l í v a r. C o m b a t e e n l a a c c i ó n
naval de Los Frailes (2 de mayo de 1816)
y en la toma de Carúpano. En esta ciudad,
ya de teniente coronel, funda el Cuerpo
Nacional de Artillería del Ejército
L i b e r t a d o r. P a r t i c i p a e n e l d e s e m b a r c o
efectuado en Ocumare y cuando Bolívar
partió para las Antillas después de su
fracaso en las operaciones en Ocumare y
Choroní (julio 1816), Salom marcha hacia
e l o r i e n t e d e l pa í s , i n t e g r a n t e d e l a s t r o pas
que llevan a cabo la operación llamada
"Retirada de los seiscientos", ejecutada
bajo
el mando del general Gregor
MacGregor Combate en Quebrada Honda,
El Alacrán y El Juncal, acciones de dicha
retirada. De Barcelona partió para
Guayana, en la división que, bajo las
órdenes del general de división Manuel
P i a r, e j e c u t a l a i n v a s i ó n d e d i c h a
Provincia. Después será la batalla de San
F é l i x e l 11 d e a b r i l d e 1 8 1 7 . C o n B o l í v a r
participa en, 1818, en la campaña del
Centro en su condición de comandante de
la artillería Después de la acción de
Calabozo el12 de febrero, forma parte de
las fuerzas del general José Antonio Páez
para la liberación de San Fernando de
A p u r e y, c o n e s t e m i s m o g e n e r a l a c t ú a e n
240
LOS HEROES
DE
CARABOBO
el combate de Ortiz (26 abril). En mayo
de 1819, Bolívar conduce su ejército hacia
Nueva Granada, y con él marcha Salom.
Concluida la campaña en la memorable
batalla de Boyacá, Salom fue designado
gobernador y comandante de armas de
Tu n j a , e n t r e l o s m e s e s d e a g o s t o y
noviembre de 1819. Para 1821 es subjefe
del estado mayor general y con este cargo
c o m b a t e e n l a b a ta l l a d e C a r a b o b o ; d o n d e ,
además desempeña funciones logísticas.
Para entonces era coronel vivo y efectivo.
En 1822, ya como general de brigada,
participa en la campaña en el sur de
C o l o m b i a c u y a a c c i ó n f i n a l f u e l a b a ta l l a
de Bomboná, el 7 de abril de 1822, en la
cual Bolívar derrota al coronel Basilio
García. De Bomboná siguió el Ejército
Libertador a Quito adonde arribó en junio
del mismo año en momentos cuando el
pueblo festeja el triunfo de las armas
republicanas, mandadas por el general de
brigada Antonio José de Sucre. El 4 de
agosto de ese año fue nombrado
intendente de Guayaquil. En noviembre del
mismo año, con Sucre participa en las
operaciones destinadas a la reducción de
la disidencia de la zona. En abril de 1823
r e c i b e e l n o m b r a m i e n t o pa r a C o m a n d a n t e
241
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
de los departamentos del sur de Colombia
E c u a d o r y A z u a y, q u e h a s t a e s e m o m e n t o
estaban regidos por Sucre. En junio de
1823 estalla en Pasto una nueva
insurrección, acaudillada por el coronel de
m i l i c i a s A g u s t í n A g u a l o n g o y, p a r a r e ducirla fue nombrado el general Salom,
quien marcha contra el levantisco territorio
y con la cooperación del general José de
Jesús Barreto y del coronel Hermógenes
Maza, vence a los insurrectos. En noviembre de 1824 viaja al Perú y allí, en
d i c i e m b r e , d e o r d e n d e B o l í v a r, d a i n i c i o
al asedio de las fortalezas del Callao,
mandadas por el brigadier Ramón Rodil.
Las operaciones contra el importante
bastión tocaron su fin con la capitulación
de Rodil el 22 de enero de 1826. Es la
fecha fijada, de manera oficial, como
término de la guerra de independencia de
la República de Colombia (la Grande) Del
Perú retornó Salom a su patria, donde
desempeña algunos cargos en la administración pública. Entre mayo de 1828 y
abril de 1829, ejerce las funciones de
c o m a n d a n t e e i n t e n d e n t e d e l d e pa r t a m e n t o
de Maturín. Durante los últimos 33 años de
su existencia, Salom se radica en San
Esteban. El 16 de noviembre de 1843
242
LOS HEROES
DE
CARABOBO
contrajo matrimonio con Carmen Josefa
Sereno, viuda de Ignacio Guásquez. En
1846 fue nominado candidato a la
Pr e s i d e n c i a d e l a R e p ú b l i c a , e n c u y a j u s t a
g a n ó e l g e n e r a l J o s é Ta d e o M o n a g a s .
Durante su vida, el Prócer porteño se
caracterizó por su integridad y su probada
vocación civilista. Razón ha tenido
Asdrúbal González en titular la biografía
del prócer: Bartolomé Salom o la virtud.
Falleció en Puerto Cabello el 30 de octubre
de 1863. Sus restos recibieron los honores
del Panteón Nacional el 5 de julio de
1 9 0 9 . 78
78
A. González «Salom, Bartolomé», en: DHV FP 2. -Bartolomé Salom o la virtud.
243
Coronel Bartolomé Salom
(Oleo de E. J. Mauri, Palacio Federal - Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
SÁNCHEZ, CELEDONIO
S a n C a r l o s , l a c a p i ta l d e l a c t u a l E s tado
Cojedes, hacia 1786, vio nacer a este
valiente oficial de la Independencia
venezolana. Hijo de Nicolás Sánchez y
Felícita Herrera. Concluidos los estudios
de primaria en su ciudad natal se trasladó
a Caracas a completar su educación en el
seminario. Uno de los biógrafos de
Sánchez, Don José Antonio Febres
Guevara, dice que fue condiscípulo de
Andrés Bello y de José Félix Blanco. En
1810 se inició en la carrera de las armas,
e n l a s m i l i c i a s r e a l e s , y y a p a r a 1 8 11 e r a
capitán de una unidad de caballería de San
Carlos. En 1813 se alistó en el ejército
republicano cuando éste, bajo el mando
d e S i m ó n B o l í v a r, r e a l i z a b a l a c a m pa ñ a d e
l i b e r a c i ó n d e Ve n e z u e l a , m e j o r c o n o c i d a
como "Admirable". Combatió en las
a c c i o n e s d e Ta g u a n e s , B á r b u l a , Tr i n c h e r a s
y Araure; todas de 1813. En 1814 fue
t o m a d o p r i s i o n e r o p o r l o s r e a l i s ta s ; p e r o
escapa y se une de nuevo a las filas
republicanas. El 2 de abril de 1819, bajo
las órdenes del general de división José
A n t o n i o P á e z , c o m b a t i ó e n l a b a ta l l a d e l a s
Q u e s e r a s d e l M e d i o y, j u n t o c o n s u s
247
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
compañeros, recibió la condecoración de
l a O r d e n o C r u z d e l o s L i b e r t a d o r e s . To m a
parte activa en la campaña libertadora de
Nueva Granada, ejecutada por Bolívar el
mismo año. En la batalla de Pantano de
Va r g a s e s u n o d e l o s 1 4 j i n e t e s q u e ,
conducidos por el teniente coronel Juan
José Rondón, hacen la famosa carga
contra los realistas, la cual fue factor de
la victoria obtenida por Bolívar contra el
coronel José María Barreiro. En 1821 se
h a l l a d e n u e v o e n e l e j é r c i t o d e A p u r e y,
con su jefe, participa en la batalla de
C a r a b o b o , c o m o m i e m b r o d e l e s ta d o m a y o r
de la primera división. En agosto de dicho
año fue ascendido a teniente coronel. Es
uno de los autores de la toma de Puerto
Cabello en la madrugada del 8 de
n o v i e m b r e d e 1 8 2 3 y, e n r e c o m p e n s a p o r
s u b u e n a a c t u a c i ó n , r e c i b i ó e l d e s pa c h o d e
coronel de caballería. En 1832 se retiró del
servicio activo y fija residencia en El
Ti n a c o , d o n d e s e e n t r e g a a l a s a c t i v i d a d e s
agrícolas. El deceso del prócer se produce
el 7 de julio de 1859. Sobre el particular
informa su biógrafo ya citado: "dejó de
existir el coronel Celedonio Sánchez,
hombre rebelde y justo"; gran luchador por
la igualdad de clases y por la
i n d e p e n d e n c i a d e s u p a t r i a . 79
79
J. A.Febres Guevara, Los héroes de las Queseras del Medio, pp. 162-165.
248
LOS HEROES
DE
CARABOBO
SANDES, ARTHUR
Nació en Kerry (Irlanda) en 1793. era
el segundo de seis hermanos, hijos de
Henry Sandes. Perteneció al ejército
británico y combatió en la batalla de
Wa t e r l o o y, d e s p u é s d e e s t a a c c i ó n , s e
retiró del servicio activo. Con el grado de
teniente arribó a la ciudad de Angostura,
en julio de 1818, como integrante de un
grupo de oficiales e individuos de tropa
que formarían un batallón de rifleros.
D e s p u é s d e o r g a n i z a d o e l p r i m e r b a ta l l ó n
Rifles, peleó con éste en la campaña de
Apure en 1819. En este año tomó el mando
del citado batallón y con dicha unidad
participa en la campaña libertadora de
Nueva Granada y combate en las batallas
d e G á m e z a , P a n ta n o d e Va r g a s ( 11 y 2 5
de julio, respectivamente) y Boyacá (7 de
a g o s t o ) D e s p u é s d e e s ta a c c i ó n r e c i b i ó e l
empleo de teniente coronel. Participa en
l a t o m a d e S a n ta M a r t a , e n 1 8 2 0 . E n 1 8 2 1 ,
desde esta ciudad marcha hacia Maracaibo, donde se une a las tropas del
g e n e r a l R a f a e l U r d a n e ta , q u e m a r c h a r í a n
a San Carlos, de acuerdo con el plan de
B o l í v a r pa r a l a c a m p a ñ a d e C a r a b o b o . C o n
su batallón encuadrado en la tercera
división (Cnel. Ambrosio Plaza), combatió
e n l a b a ta l l a d e C a r a b o b o c o n l a e f i c i e n c i a
249
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
de siempre. Con Bolívar marchó al Sur de
N u e v a G r a n a d a y, e n 1 8 2 2 t u v o d e s t a c a d a
actuación en la batalla de Bomboná (7 de
abril), contra la división realista mandada
por el coronel Basilio García; y se puede
afirmar que el éxito de la operación
descansó el Sandes, cuando su batallón
llevó a cabo el desbordamiento de las
posiciones enemigas. En esta ocasión
recibió el despacho de coronel vivo y
efectivo. En diciembre del mismo año toma
pa r t e a c t i v a e n l a s o p e r a c i o n e s a c a r g o d e l
general de división Antonio José de Sucre
para la reducción de la disidencia de
P a s t o . E n 1 8 2 3 m a r c h a c o n s u b a ta l l ó n a l
P e r ú y a c t ú a e n l a c a m pa ñ a l i b e r t a d o r a d e
e s t e p a í s . E n l a b a t a l l a d e Ay a c u c h o ( 9 d e
diciembre) integraba la tercera división
(General Jacinto Lara) A comienzos de
1825 recibió los laureles de general de
brigada y regresó a la República de
Colombia. En 1826 marcha de nuevo al
Perú, donde toma el mando de la división
colombiana que había quedado allí.
Cuando se produjo el llamado movimiento
del coronel José María Bustamante, fue
arrestado por este oficial y enviado a
Bogotá. En septiembre de 1827 recibió el
n o m b r a m i e n t o pa r a c o m a n d a n t e g e n e r a l d e
250
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Guayaquil y allí se hallaba en el desempeño de dicho cargo, cuando el sur de
Colombia fue invadido por el ejército del
P e r ú e n n o v i e m b r e d e 1 8 2 8 . E n l a c a m paña
de enero a febrero de 1829 mandaba una
de las dos divisiones del ejército cuyo
comandante era el Gran Mariscal Antonio
José de Sucre, destinado a la neutralización de las fuerzas invasoras. Se disting u i ó e n l a b a t a l l a d e l P o r t e t e d e Ta r q u i ( 2 7
de febrero de dicho año) Finalizada la
campaña pasó a Cuenca donde, en mayo
de 1830, recibió el nombramiento para
comandante del departamento, lo cual
desempeñó hasta fines de dicho año.
Durante 1831 y parte de 1832 lleva a cabo
actividades en el departamento de
instrucción pública. Falleció el 6 de
septiembre de 1832 y su cuerpo recibió
s e p u l t u r a e n e l c o n v e n t o d e c a r m e l i ta s d e
C u e n c a . 80
80
Miriam Blanco F. De Hood, «Sandes Arthur», en DHV FP 2.- E. Lambert Voluntarios británicos e irlandeses en la gesta bolivariana.
251
General Arthur A. Sandes
LOS HEROES
DE
CARABOBO
SEDEÑO, MANUEL
Son muchos los pueblos que se
d i s p u ta n l a c u n a d e l p r ó c e r : " e l B r a v o d e
los Bravos de Colombia" como lo apellidó
B o l í v a r. L a v e r s i ó n m á s a u t o r i z a d a e s l a
que da como lugar de su nacimiento El
Cardonal, cerca del río los Aceites, del
E s ta d o G u á r i c o . M u y j o v e n s e a l i s t ó e n l a s
filas republicanas y combatió con Mariño,
José Félix Ribas y José Francisco
Bermúdez. Con Vicente Campo Elías
participó en el combate de Mosquitero (14
de octubre de 1813), victoria de los
r e p u b l i c a n o s c o n t r a J o s é To m á s B o v e s . E n
conclusión actuó en casi todas las
acciones de guerra hasta 1815. Acompaña
a l g e n e r a l d e b r i g a d a J o s é Ta d e o M o n a g a s
en la invasión a Guayana en 1815;
territorio que hubo de ser evacuado por
f r a c a s o e n l a a c c i ó n l i b e r ta d o r a d e e s t o s
valientes republicanos. Sedeño quedó en
Caicara del Orinoco y allí creó una unidad
de caballería que al poco tiempo se había
convertido en la causa de gran desasos i e g o e n l a s f i l a s r e a l i s ta s q u e d o m i n a b a n
a Guayana. En noviembre de 1816 se unió
al general de división Manuel Piar en la
expedición que este oficial condujo hasta
255
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
l a p r o v i n c i a d e G u a y a n a y pa r t i c i p a e n l a s
operaciones que remataron con su
liberación en 1817. En este año recibió el
despacho de general de división.
Acompaña a Bolívar en la campaña del
Centro (1818) En la batalla de Carabobo
es el comandante de la segunda división.
En esta acción recibió una herida que le
segó la vida. Su apellido aparece escrito
unas veces con C y otras con S; sin
embargo se considera como correcta la
grafía que usa la S, pues las obras
consultadas traen así el citado apellido;
como es el caso de Juan Sedeño y el
sacerdote Santiago Sedeño y Padrón;
ambos escritores nativos de España. Una
enciclopedia consultada, en la biografía
d e l p r ó c e r l o p r e s e n ta c o n C . 8 1
81
J.A de Armas Chitty. «Cedeño Manuel», en: DHV FP 2
256
General Manuel Cedeño
(Oleo de Tito Salas, Palacio Federal - Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
S I LVA , J O S É L A U R E N C I O
N a c i ó e n Ti n a c o ( E d o . C o j e d e s ) e l 7
de septiembre de 1791.Hijo de José
Dalmacio Silva y de María Casilda Flores.
E n s u p u e b l o n a ta l a b r a z ó l a c a r r e r a d e l a s
armas en 1810, con el empleo de
subteniente de milicias. Ese mismo año,
bajo las órdenes del brigadier Francisco
R o d r í g u e z d e l To r o , p a r t i c i p a e n l a
c a m p a ñ a d e C o r o . Te r m i n a d a é s t a , S i l v a
queda de guarnición, entre Baragua y
S i q u i s i q u e . E n 1 8 11 , c o n e l g e n e r a l
Francisco de Miranda toma parte en las
a c c i o n e s pa r a l a r e d u c c i ó n d e l a d i s i d e n c i a
d e Va l e n c i a . P e r d i d a l a p r i m e r a R e p ú b l i c a ,
Silva se oculta en los bosques de Guárico
y Cojedes, donde lleva a cabo actividades
d e g u e r r i l l a s . E n 1 8 1 3 , a l pa s o d e S i m ó n
Bolívar por San Carlos, se agrega a su
ejército con un escuadrón de caballería.
C o m b a t e e n l a b a t a l l a d e Ta g u a n e s ( 3 1 d e
julio de 1813) Entre este año y 1814
participa en casi todas las acciones
t á c t i c a s l i b r a d a s e n e s e l a ps o . S u h o j a d e
servicios registra 17, entre batallas y
combates menores. Prisionero en 1814,
escapa y desarrolla actividades de
guerrillas en los llanos de Cojedes. Se une
259
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
al general José Antonio Páez en el Apure
y toma parte en hechos de armas de aquel
teatro de operaciones; así como en los que
corresponden a la campaña del Centro
(1818) Después de la batalla de Calabozo
(12 de febrero de1818) es ascendido a
teniente coronel. Actúa en la campaña de
Apure (1819) y allí se queda con Páez
mientras Bolívar realiza la campaña
libertadora de Nueva Granada. En 1821
recibe el despacho de coronel después de
su actuación en la campaña de Carabobo.
Con Bolívar marcha ese año al Sur y
combate en la batalla de Bomboná el 7 de
abril de 1822. Después de un año en
Guayaquil y Quito sigue con Bolívar hacia
e l P e r ú y t o m a pa r t e a c t i v a e n l a c a m p a ñ a
libertadora de dicho país. Combate en
Junín (6 de agosto de 1824) y en
Ayacucho, el 9 de diciembre del mismo
año. En esta acción recibió 3 lanzazos. Allí
es ascendido a general de brigada.
R e g r e s a a Ve n e z u e l a y e n 1 8 2 7 c o n t r a e
m a t r i m o n i o c o n F e l i c i a B o l í v a r Ti n o c o , h i j a
d e J u a n Vi c e n t e B o l í v a r P a l a c i o s . E s e a ñ o ,
es destinado a la comandancia general de
Guayana. En 1829 es ascendido a general
de división, y en 1830 Bolívar lo nombra
en Santa Marta uno de sus albaceas
260
LOS HEROES
DE
CARABOBO
t e s ta m e n t a r i o s y f i d e i c o m i s a r i o s . D e S i l v a
ha dicho el Cardenal Quintero...
¿Y dónde hallar elogio digno
de José Laurencio Silva?
D e s d e s i m p l e s o l d a d o h a s ta
general, él fue ascendiendo
en la jerarquía militar por
una luminosa escala de
h e r o í s m o s : C o r o , Ta g u a n e s ,
Bárbula, Mosquitero, Araure, La Victoria, San Mateo,
Carabobo, Bomboná, Junín
y Ayacucho fueron los
diamantinos peldaños de
esa escala. Las heridas que
recibió en este último
campo provocaron la envidia del propio Sucre. Y más
tarde mereció el singular
honor de ser nombrado por
Bolívar moribundo, uno de
sus albaceas: tan alta era
esa cumbre que el Sol de
América, un minuto antes de
hundirse en el ocaso, la
doró con ese rayo de
g l o r i a . 82
82
José Humberto Quintero. «Huesos de leones», en: Discursos 1924-1972, p. 464.
261
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
R e g r e s a a Ve n e z u e l a e n 1 8 3 1 y e s t á
activo durante la Revolución de las
Reformas. Aun cuando retirado a la vida
privada, tiene actuaciones aisladas en
1846 contra Ezequiel Zamora y contra el
general José Antonio Páez en 1848. El 16
de diciembre de 1851 recibe letras de
invalidez. El 7 de marzo de 1855, es
ascendido a general en jefe y en 1859,
combate contra los federalistas en el
o c c i d e n t e d e Ve n e z u e l a , y e s e m i s m o a ñ o ,
d e s p u é s d e a l g u n o s e n f r e n ta m i e n t o s c o n
Ezequiel Zamora en Barinas y Portuguesa,
renuncia al cargo militar que desemp e ñ a b a . Tr a b a j a e n a l g u n o s e m p l e o s d e
tipo administrativo hasta que se retira,
definitivamente, a la vida privada y fija
r e s i d e n c i a e n Va l e n c i a , d o n d e f a l l e c e e l 2 7
de febrero de 1873. Sus restos reposan en
el Panteón Nacional desde el 16 de
d i c i e m b r e d e 1 9 4 2 . 83
83
H. Bencomo Barrios. “Silva, José Laurencio», en: DHV FP 2.
262
General José Laurencio Silva
LOS HEROES
DE
CARABOBO
SMITH, WILLIAM
Nació en Edimburgo (Escocia), en
1794. Hijo del general sir Robert Smith y
d e E l i z a b e t h G o r f e r e y. A m e d i a d o s d e 1 8 1 9
arribó a la ciudad de Angostura como
integrante del contingente organizado por
George Elsom. Para agosto servía como
capitán en el segundo batallón Rifles,
venezolano. En 1820 se halla en Apure
bajo las órdenes del general José Antonio
Páez. En 1821 ejerce las funciones de
comisario del ejército y en junio, con su
a s c e n s o a s a r g e n t o m a y o r, f u e a d s c r i t o a l
estado mayor general. Combatió en la
b a ta l l a d e C a r a b o b o ( 2 4 d e j u n i o d e 1 8 2 1 )
como segundo comandante del batallón
Boyacá, cuyo primer comandante era el
teniente coronel Ludwig Flegel (polaco)
Después de la acción permaneció en
Va l e n c i a c o n s u b a t a l l ó n . A l l í , e n f e b r e r o
de 1823, contrajo nupcias con Mercedes
Ve r a . E n o c t u b r e d e l m i s m o a ñ o , r e c i b i ó e l
despacho de teniente coronel graduado.
En 1826 fue ascendido a coronel y
n o m b r a d o c o m a n d a n t e d e l b a ta l l ó n B r a v o s
de Apure y enviado con su unidad a Oriente
a la orden del general en jefe José
Francisco Bermúdez. En enero de 1827
265
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
pasó a la situación de retiro y entonces
dedica su tiempo a varias actividades
relacionadas todas con las finanzas y la
administración públicas. En 1835, viajó a
G r a n B r e ta ñ a y, a l c a b o d e u n a ñ o , r e g r e s ó
a Ve n e z u e l a p a r a r e i n c o r p o r a r s e a s u s
ta r e a s a d m i n i s t r a t i v a s . E n t r e 1 8 3 7 y 1 8 4 1
desempeña importantes cargos en la
administración pública: Secretario de
Guerra y Marina, Secretario interino de
Hacienda y Relaciones Exteriores,
Secretario de Hacienda y Relaciones
Exteriores. En marzo de 1841, al ser
creado el Banco Nacional, Smith recibió
el nombramiento como uno de sus
directores. El 24 de enero de 1848, cuando
se produjo el asalto contra el Congreso
Nacional, el coronel Smith era jefe de la
guardia del cuerpo legislativo y en el
cumplimiento de sus deberes como tal,
recibió una herida. Desde entonces
permaneció alejado de la vida pública.
F a l l e c i ó e n C a r a c a s e l 11 d e a b r i l d e
1 8 5 7 . 84
84
M. B. F. de Hood, «Smith, Guillermo», en DHV FP 2. Lambert, E. Voluntarios
británicos e irlandeses en la gesta bolivariana.
266
LOS HEROES
DE
CARABOBO
TORRES, FRANCISCO
Nació en Carora (Edo. Lara) en 1790.
No conocemos la fecha de su inicio en la
carrera de las armas; sin embargo las
referencias existentes indican que en 1813
actúa en la campaña libertadora de
Ve n e z u e l a , b a j o l a s ó r d e n e s d e S i m ó n
Bolívar y combatió en varias acciones de
1814. Perdida la segunda República
e m i g r ó a C a r ta g e n a d e I n d i a s y s e c u e n t a
entre los defensores de aquella plaza,
durante el sitio impuesto por el general
Pablo Morillo en octubre de 1815. Escapó
hacia Haití y se incorporó en las fuerzas
de Bolívar para formar parte de la
expedición de los Cayos (1816) Participa
en el combate de los Frailes (2 de mayo) y
en los desembarcos de Juangriego,
Carúpano y Ocumare. Integrante de las
f u e r z a s q u e , d e s d e C h o r o n í h a s ta B a r c e lona, efectuaron la célebre "Retirada de
los Seiscientos", bajo la conducción del
g e n e r a l d e b r i g a d a G r e g o r M a c G r e g o r. C o n
el general de división Manuel Piar
c o m b a t i ó e n l a b a ta l l a d e l J u n c a l ( 2 7 d e
septiembre de 1816) Participa en
noviembre del mismo año en la invasión de
G u a y a n a , l l e v a d a a c a b o p o r P i a r. E l 4 d e
267
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
junio de 1817 fue ascendido a sargento
m a y o r. E l 1 6 ó 1 7 d e s e p t i e m b r e d e d i c h o
año recibió orden de Bolívar para ir a
Upata y otros pueblos de las misiones a
capturar desertores de uno de los
b a ta l l o n e s y d e r e c l u t a r a l g u n o s h o m b r e s .
En diciembre se halla en la división de
O r i e n t e y, s u c o m a n d a n t e , e l g e n e r a l d e
división José Francisco Bermúdez, lo envió
a la ciudad de Angostura con pliegos para
e l L i b e r t a d o r. D e r e g r e s o c o n d u j o 3 0 0
r e s e s e n v i a d a s pa r a c o n s u m o d e l a s t r o pas
de la citada división. En 1818 hizo la
c a m pa ñ a d e l C e n t r o y e n 1 8 1 9 l a d e A p u r e .
Como coronel actúa en la campaña de
C a r a b o b o y, e n l a b a t a l l a d e l m i s m o
nombre (24 de junio), combatió a la cabeza
de su batallón Bravos de Apure,
perteneciente a la primera división (Páez)
Integrante de las fuerzas que rindieron a
Puerto Cabello el 8 de noviembre de 1823.
En 1827, con el grado de coronel se retira
a la vida privada y se dedica a cultivar una
pequeña finca situada en Trincheras,
donde rindió su vida en 1850. Era uno de
l o s s i e t e h e r m a n o s To r r e s , n a t i v o s t o d o s
de Carora; famosos por sus buenos
servicios en favor de la independencia de
Ve n e z u e l a y b a u t i z a d o s p o r l a p l u m a d e
268
LOS HEROES
DE
CARABOBO
D o n Tu l i o F e b r e s - C o r d e r o c o m o " l o s s i e t e
infantes de Lara". He aquí los nombres de
esos siete guerreros: Juan Asisclo, Bruno
del Rosario, Pedro León, Miguel María,
Juan Bautista, Bernardino y Francisico
José. Este último, cubierto de cicatrices,
es el único que sobrevive después de
terminada la lucha. Para terminar su relato
e x c l a m a D o n Tu l i o :
¡Oh, mujer afortunada la
m a d r e d e l o s To r r e s ! B i e n
h u b i e r a p o d i d o d e c i r, c o m o
a q u e l l a e s part ana a quien
p r e g u n ta r o n , d e s p u é s d e l a s
Te r m ó p i l a s , q u é s a b í a d e
sus hijos: "Que han cambiad o d e m a d r e - c o n t e s-t ó l l e n a
de lágrimas- son ya hijos de
l a G l o r i a " . 85
85
T. Febres-Cordero. Archivo de historia y variedades, pp. 360 y 361.
269
LOS HEROES
DE
CARABOBO
U R D A N E TA , R A FA E L
Nació en Maracaibo (Edo. Zulia) el 24
de octubre de 1788. Hijo de Miguel
J e r ó n i m o U r d a n e ta y Tr o c o n i s y d e M a r í a
Alejandrina Farías. Hizo sus estudios de
primaria en Maracaibo; después pasó a
Caracas donde cursó latinidad y vuelto a
Maracaibo, en 1799, estudió filosofía en el
convento de franciscanos. En 1804 viajó a
Santa Fe de Bogotá, a casa de su tío
Martín de Urdaneta y Troconis, quien
d e s e m p e ñ a b a e l e m p l e o d e c o n ta d o r m a y o r
d e l T r i b u n a l d e C u e n t a s y, a l l a d o d e l
funcionario real, completó su formación
intelectual. El 20 de julio de 1810 abrazó
el movimiento revolucionario que estalló
en Santa Fe en dicha fecha y el 25 del
mismo mes, con el empleo de teniente,
ingresó en uno de los piquetes que se
formaron en medio de la efervescencia
revolucionaria. Se afirma que Urdaneta
p a r t i c i p ó e n l a c a m pa ñ a l l e v a d a a c a b o e n
1810, por el capitán Antonio Baraya contra
l a s f u e r z a s d e l c o r o n e l M i g u e l Ta c ó n ; s i n
embargo, no hemos hallado ninguna
r e f e r e n c i a s o b r e e l p a r t i c u l a r. P o r d e c r e t o
d e l 2 5 d e m a y o d e 1 8 11 , e l P o d e r E j e c u t i v o
reunió en un batallón los piquetes antes
271
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
nombrados y el 8 de julio fue publicada la
lista de oficiales del nuevo batallón,
organizado con el nombre Patriotas de
D e f e n s a , d e l a c i u d a d d e S a n ta F e , c o n e l
capitán José Sanz de Santamaría de
comandante del mismo. La primera de las
cuatro compañías tenía los oficiales
siguientes: capitán Sanz de Santamaría,
teniente
Rafael
Urdaneta,
primer
subteniente Jorge Miguel Lozano y
segundo
subteniente
José
María
86
Hernández.
E l 1 2 d e o c t u b r e d e 1 8 11
ascendió a capitán. En marzo de 1812
s a l i ó d e S a n ta F e , i n t e g r a n t e d e u n a f u e r z a
que, bajo el mando de Baraya, debía
o p e r a r e n Tu n j a . E l 2 4 d e m a y o d e l m i s m o
año, Baraya, Urdaneta y los demás
oficiales firmaron un acta en la villa de
Sogamoso, por la cual desconocían la
autoridad de Antonio Nariño. Estuvo
presente en los combates de Palo Blanco
( 1 9 j u l i o ) , C h a r a l á ( 2 1 j u l i o ) y Ve n t a q u e mada (2 diciembre); acciones de la guerra
civil que sostuvieron los federalistas
(mandados por Baraya) contra los
centralistas (acaudillados por Nariño). El
9 de enero de 1813 combatió en la batalla
de Santa Fe de Bogotá (Baraya contra
86
Copiador de órdenes del regimiento de milicias de infantería de Santa Fe, pp.
142-143.
272
LOS HEROES
DE
CARABOBO
Nariño) y se cuenta entre los prisioneros
capturados por el jefe contrario, el
vencedor de la jornada. Es uno de los
oficiales puestos por el gobierno de la
Unión a la
orden del brigadier Simón
B o l í v a r, e n a b r i l o m a y o d e 1 8 1 3 , c u a n d o
éste preparaba en Cúcuta la invasión a
Ve n e z u e l a e n l a l l a m a d a C a m p a ñ a
A d m i r a b l e , e n l a c u a l t o m ó pa r t e U r d a n e t a .
C o m b a t i ó e n N i q u i t a o e n l a b a ta l l a l i b r a d a
por el coronel José Félix Ribas contra el
c o r o n e l J o s é M a r t í e l 2 j u l i o y e n Ta g u a n e s
c o n B o l í v a r e l 3 1 j u l i o . Te r m i n a d a l a
c a m p a ñ a , m a r c h ó a P u e r t o C a b e l l o y, e n
combinación con el teniente coronel
A ta n a s i o G i r a r d o t , p e l e ó c o n t r a l a s f u e r z a s
realistas de aquella plaza. En septiembre
recibió el despacho de teniente coronel
efectivo que le enviaba el gobierno de
Nueva Granada. Combatió en la batalla de
Bárbula (30 septiembre) El 5 de octubre
de dicho año fue ascendido a coronel vivo
y efectivo, con el grado de general de
brigada. Entre el 12 y el 17 de marzo de
1814, resistió el sitio que le impuso el
coronel Sebastián de la Calzada en la
c i u d a d d e S a n C a r l o s , y e l d e Va l e n c i a p o r
el brigadier José Ceballos (20 de marzo-2
de abril). Acompañó a Bolívar en la
273
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
primera batalla de Carabobo (28 de mayo
d e 1 8 1 4 ) y, o b t e n i d a l a v i c t o r i a , s e o c u p ó
de la persecución de los vencidos. Cuando
se produjo la batalla de La Puerta (15 de
junio de 1814), en la cual fue derrotado
B o l í v a r p o r J o s é To m á s B o v e s , U r d a n e ta
emprendió la retirada hacia Nueva
Granada, perseguido por las tropas del
c o r o n e l S e b a s t i á n d e l a C a l z a d a . E n Tu n j a
puso sus tropas a la orden de Bolívar
quien, desde Carúpano, había emigrado
hasta allí. Con Bolívar operó en Santa Fe
de Bogotá contra Manuel Bernardo Álvarez
(diciembre 1814), y como resultado de
dicha acción, fue ascendido a general de
división el 5 de enero de 1815. A comienzos de 1815, con un batallón, marchó a
la frontera de Cúcuta, amenazada por el
coronel de la Calzada y el teniente coronel
Remigio Ramos. El 25 de noviembre de
1815 fue derrotado en el combate de
Chitagá por Sebastián de la Calzada
cuando este jefe, desde Guasdualito,
marchaba con una división hacia Santa Fe
de Bogotá. Como consecuencia de este
r e v é s , U r d a n e t a f u e l l a m a d o a Tu n j a p a r a
que diese cuenta de su conducta y fue
absuelto a comienzos de 1816. Ese mismo
año fue enviado a Casanare en busca de
274
LOS HEROES
DE
CARABOBO
soldados de caballería destinados a la
formación de una unidad de esta arma en
Tu n j a . L a o f e n s i v a d e l g e n e r a l P a b l o
M o r i l l o e n Tu n j a y á r e a s a d y a c e n t e s , d e j ó
s i n e f e c t o e s ta c o m i s i ó n ; e n t o n c e s pa s ó a l
Apure, donde se puso bajo las órdenes del
general de brigada José Antonio Páez, y
con este jefe llevó a cabo algunas accion e s , e n t r e e l l a s , l a b a t a l l a d e E l Ya g u a l
( 11 . 1 0 . 1 8 1 6 ) . A c o m i e n z o s d e 1 8 1 7 p a s ó a
B a r c e l o n a , d o n d e o p e r a b a B o l í v a r, y
cuando éste marchó a Guayana en marzo
de dicho año, Urdaneta quedó con el
general en jefe Santiago Mariño, hasta
agosto del mismo año cuando se incorporó
nuevamente a las fuerzas de Bolívar en la
A n t i g u a G u a y a n a . E n 1 8 1 8 t o m ó pa r t e e n
l a s a c c i o n e s f i n a l e s d e l a c a m pa ñ a d e l
Centro: incursión sobre los valles de
A r a g u a y b a ta l l a d e S e m e n ( 1 6 m a r z o ) ; e n
e s ta b a t a l l a , r e c i b i ó u n a h e r i d a l e v e . E n
1819 abrió operaciones en Margarita
c o n t r a l a s c o s ta s d e B a r c e l o n a y C u m a n á ,
c o m o pa r t e d e l o s p l a n e s d e B o l í v a r p a r a
la campaña de liberación de Nueva
Granada. El 22 de julio ocupó la ciudad
de Barcelona, después que el almirante
Luis Brion hubo tomado por asalto el
Morro de Barcelona el 18 del mismo mes.
275
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
De la ciudad de Barcelona siguió hacia
Cumaná donde trató de tomar la batería
de Aguasanta los días 3 al 5 de agosto. De
regreso de Nueva Granada, Bolívar lo
nombró comandante de la Guardia de
H o n o r, p o r m u e r t e d e s u t i t u l a r, e l g e n e r a l
de división José Antonio Anzoátegui. En
1821 condujo desde Maracaibo su división
a través de la Provincia de Coro, liberada
ya por las acciones llevadas a cabo por
Josefa Camejo. Desde Barquisimeto, la
división fue conducida hasta San Carlos
por el coronel Antonio Rangel, pues
Urdaneta se vio imposibilitado para
hacerlo, debido a serios quebrantos de
salud. El 17 de julio del mismo año recibió
e l d e s pa c h o d e g e n e r a l e n j e f e . E n 1 8 2 2
ejerce el cargo de comandante general del
Departamento de Cundinamarca y presi dente de la Comisión de Repartición de
Bienes Secuestrados. Ese mismo año, el
31 de agosto, contrajo matrimonio con la
b o g o t a n a D o l o r e s Va r g a s P a r í s y R i c a u r t e .
Entre 1823 y 1824 ejerce la presidencia del
senado de Colombia y desde marzo de
1824 hasta julio de 1827 gobierna, como
intendente, el departamento del Zulia.
Desde 1828 hasta 1829 desempeña la
c a r t e r a d e G u e r r a y M a r i n a y, e n 1 8 3 0 ,
276
LOS HEROES
DE
CARABOBO
después del movimiento que depuso de la
presidencia de la República al señor
Joaquín Mosquera, asumió la máxima
m a g i s t r a t u r a d e C o l o m b i a , h a s ta e l 2 8 d e
abril de 1831, cuando, por efecto del
C o n v e n i o d e l a s J u n ta s d e A p u l o , r e n u n c i ó
en favor del general de brigada Domingo
Caicedo. Ese año abandona Nueva
Granada y se trasladó a Curazao, donde
permanece hasta fines de 1832. Fija
entonces residencia en la provincia de
Coro, entregado a las faenas del campo.
En 1834 se traslada a Maracaibo, comisionado por el gobierno, para restablecer el
orden constitucional. Actúa en 1835 contra
el movimiento reformista encabezado por
Pedro Carujo; en aquella ocasión se
desempeñó como segundo comandante del
ejército de la República. En 1837 el jefe
del Estado venezolano lo nombró Secreta r i o d e G u e r r a ; e m p l e o q u e f u e d e s e m peñado hasta 1839. En 1842 ejerció el
cargo de gobernador de la provincia de
G u a y a n a y, a f i n e s d e e s e m i s m o a ñ o , e n
su condición de presidente de la Sociedad
B o l i v a r i a n a , t o m ó pa r t e e n l a s c e r e m o n i a s
o f i c i a l e s s o b r e l a r e pa t r i a c i ó n d e l o s r e s t o s
d e l L i b e r ta d o r ; e n 1 8 4 3 v o l v i ó a l a c a r t e r a
d e G u e r r a y M a r i n a , y e n 1 8 4 5 pa r t i ó p a r a
277
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
España con la investidura de enviado
extraordinario y ministro plenipotenciario
ante el gobierno de aquel Estado, con el
encargo especial de canjear las
r a t i f i c a c i o n e s d e l Tr a ta d o d e R e c o n o c i miento, de Paz y Amistad, celebrado en
Madrid el 30 de marzo de ese año y
aprobado por las cámaras del congreso de
Ve n e z u e l a . D u r a n t e e l v i a j e h i z o e s c a l a e n
Londres y allí se sometió a un examen
médico, pues sus viejas dolencias habían
hecho crisis. Los facultativos le indicaron
la necesidad de una intervención quirúrgica. De Londres siguió a París donde, al
cabo de varios días en cama falleció el 23
de agosto de 1845. Había sido distinguido
con la Orden de los Libertadores de
Ve n e z u e l a . 8 7
87
H. Bencomo Barrios. Rafael Urdaneta, Ilustre Prócer de la Independencia. «Urdaneta Rafael», en DHV FP 2.
278
General Rafael Urdaneta
(Oleo de Tovar y Tovar, Palacio Federal - Caracas)
LOS HEROES
DE
CARABOBO
U R R E TA , G R E G O R I O M A R Í A
N a c i ó e n C a r ta g e n a ( C o l o m b i a ) e n
1800. En 1819 inició el servicio de las
armas en favor de la independencia. En
1 8 2 0 s e h a l l a e n Ve n e z u e l a y e n
septiembre de dicho año, ya de capitán,
f u e e n v i a d o p o r e l L i b e r ta d o r a G u a s d u a l i t o
con cierta cantidad de dinero para la
adquisición de víveres. Hasta marzo de
1821 desempeña funciones de Gobernador
de Pedraza (Provincia de Barinas) En
mayo de 1821 está en Guanare como jefe
del estado mayor de la primera brigada de
la Guardia, adscrita a la tercera división.
Con este cargo, y siempre en la tercera
división, combatió en la batalla de
Carabobo. Después de la acción tomó
parte en el sitio de Puerto Cabello. De allí
pasó a Maracaibo en 1822 como jefe del
estado mayor de la unidad que se
organizaba para las operaciones destinadas a la liberación del Istmo de Panamá;
pero la operación no se llevó a cabo. Ese
año y durante nueve meses fue comand a n t e d e l d e p a r ta m e n t o d e l M a g d a l e n a . E n
1823 es integrante de las unidades
organizadas por el general Mariano
Montilla, que actuarían en apoyo de las
281
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
acciones sobre Maracaibo contra las
fuerzas que manda el mariscal de campo
F r a n c i s c o To m á s M o r a l e s . E n a g o s t o d e
1825, aún de teniente coronel, fue
nombrado gobernador de la provincia de
Antioquia, en cuyo cargo se mantuvo
hasta comienzos de 1829 y fue muy
elogiado por su excelente actuación. El 21
de febrero de 1831, con el coronel
Francisco Urdaneta, fue comisionado para
la dirección de los actos celebrados en
M e d e l l í n a l a m e m o r i a d e l L i b e r t a d o r,
fallecido el 17 de diciembre del año
a n t e r i o r. M u r i ó U r r e ta e n M e d e l l í n e n 1 8 7 2 .
H a b í a a l c a n z a d o e l e m p l e o d e c o r o n e l . 88
88
Escritos del Libertador, volúmenes XVIII y XX.- Gaceta de Colombia números
202, 405 y 510. Scarpetta y Vergara. Diccionario biográfico.
282
LOS HEROES
DE
CARABOBO
U S L A R , J U A N ( U e s s e l e r, J o h a n n e s )
Nació en Loccum (Alemania) en 1779.
H i j o d e J u a n U s l a r y d e L u i s a d e U s l a r. E n
1793 viajó a Inglaterra e ingresó en el Real
C o l e g i o M i l i ta r d e W i n d s o r, d e l c u a l e g r e s ó
en 1802 con el grado de subteniente de
dragones (caballería) Su nombre se
escribe de varias maneras, pero
empleamos el que él mismo terminó por
u s a r : J u a n U s l a r. E n 1 8 0 9 , d e t e n i e n t e e n
un regimiento de caballería, desembarca
en Portugal como integrante de una fuerza
enviada por Inglaterra, en apoyo de
España contra la invasión de Napoleón
Bonaparte. En España permaneció hasta
1813, cuando retornó a Inglaterra. En
1 8 1 5 , b a j o l a s ó r d e n e s d e A r t h u r We l l e s l e y,
duque de Wellington, combatió en la
b a t a l l a d e Wa t e r l o o ( 1 8 j u n i o ) , c o n t r a
Napoleón Bonaparte. En 1818, ya en
situación de retiro, propuso a Luis López
Méndez la formación de un batallón de
v o l u n ta r i o s q u e s e r í a p u e s t o a l s e r v i c i o d e
Ve n e z u e l a y, a c e p t a d a s u o f e r t a , a pa r t i r
de septiembre de ese año comienza a
reunir voluntarios en Londres y Alemania.
(López Méndez era comisionado por
Ve n e z u e l a e n L o n d r e s pa r a l a c a p ta c i ó n d e
283
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
v o l u n t a r i o s pa r a e l e j é r c i t o ) E n n o v i e m b r e
de ese año va a Hamburgo y allí completa
su expedición de 300 hombres entre
alemanes e ingleses. A comienzos de 1819
s e t r a s l a d a a Ve n e z u e l a y a r r i b a a
Juangriego (isla de Margarita) el 4 de abril
de dicho año. Allí puso sus hombres bajo
las órdenes del general Rafael Urdaneta,
q u i e n p r e pa r a b a u n a a c c i ó n o f e n s i v a s o b r e
Barcelona y Cumaná. El 17 de julio desembarcó Urdaneta c o n s u s t r o pa s e n
Pozuelos y ocupó a Barcelona; el 18, el
almirante Brion tomó por asalto el Morro
de Barcelona. Esta fue la primera experiencia bélica de Uslar en tierra venezolana. De Barcelona sigue la expedición
hacia Cumaná y el 3 de agosto desembarca en Bordones. Uslar tomó parte en el
a t a q u e i n f r u c t u o s o d e R a f a e l U r d a n e ta a
C u m a n á y d e s p u é s d e e s ta a c c i ó n s e t r a s ladó a Margarita, en cuyo trayecto es
hecho prisionero por los realistas y
enviado a La Victoria donde es condenado
a muerte; pero el general Pablo Morillo le
conmutó la pena por la de trabajos forzad o s e n Va l e n c i a . A l l í f u e e m p l e a d o e n l a
construcción de un puente sobre el río
C a b r i a l e s ; o b r a q u e m á s ta r d e f u e l l a m a d a
"Puente Morillo". Merced a lo pautado en
284
LOS HEROES
DE
CARABOBO
e l Tr a ta d o d e R e g u l a r i z a c i ó n d e l a G u e r r a ,
f i r m a d o e n Tr u j i l l o e l 2 6 d e n o v i e m b r e d e
1820, Uslar fue liberado. Entonces se
i n c o r p o r ó a l e j é r c i t o L i b e r t a d o r. E n l a
orden general del 24 de febrero de 1821
es dado a reconocer como comandante del
b a ta l l ó n Tu n j a , e n r e e m p l a z o d e l c o r o n e l
Francisco de Paula Vélez, quien fue nomb r a d o c o m a n d a n t e d e l b a ta l l ó n Ve n c e d o r
en Boyacá. El 24 de abril del citado año
recibió el ascenso a coronel efectivo de
infantería, con antigüedad del 1° de septiembre de 1818. Al frente de su unidad
combatió en la batalla de Carabobo (24 de
junio de 1821); este batallón estaba
encuadrado en la tercera división, cuyo
comandante era el coronel Ambrosio
Plaza. A comienzos de julio de ese año, en
Caracas, el general Simón Bolívar lo
nombró comandante del batallón de
Granaderos de la Guardia y lo destinó al
sitio de Puerto Cabello. Bajo las órdenes
del general en jefe José Antonio Páez
c o m b a t i ó e n l a b a ta l l a d e l a S a b a n a d e l a
Guardia (Naguanagua) el 12 de agosto de
1822. Ese año contrajo matrimonio en
Va l e n c i a c o n M a r í a d e l o s D o l o r e s
Hernández. Con el general Páez estuvo
e n l a s o p e r a c i o n e s pa r a l a t o m a d e P u e r t o
285
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
Cabello (8 de noviembre de 1823) Después
de esta acción se retiró a la vida privada
(diciembre de 1825), con goce de fuero,
uso de uniforme y 66 pesos de sueldo
mensual. En ese año adquiere unas tierras
e n To c u y i t o y a l l í s e d e d i c a a l o s t r a b a j o s
del campo. El 14 de abril de 1835, le fue
otorgada la nacionalidad venezolana; el
p r e s i d e n t e J o s é M a r í a Va r g a s f i r m ó e l
a c u e r d o d e r i g o r. E l 1 5 d e d i c i e m b r e d e
1842 asistió a las ceremonias celebradas
en La Guaira con ocasión de la llegada de
l o s r e s t o s d e l L i b e r t a d o r S i m ó n B o l í v a r.
N o s n a r r a F e r m í n To r o u n a e s c e n a p o r é l
presenciada, "Un hecho individual, pero de
noble linaje [...]: el coronel Johannes
U s l a r, v e n i d o d e Va l e n c i a a r e n d i r
homenaje a los restos de su antiguo jefe;
vestido con el mismo uniforme que había
usado en la batalla de Carabobo, al frente
de su batallón Vencedor, veintiún años
antes, se acercó a la urna y rompió a
llorar". Acerca del particular comenta el
Cardenal José Humberto Quintero:
Este llanto varonil sobre el
féretro de Bolívar valía
mucho más que una corona
hecha exclusivamente de
286
LOS HEROES
DE
CARABOBO
diamantes, porque en aquel
momento
único,
Uslar
personificaba a todos los
bravos y leales soldados de
la Independencia y por los
ojos de él, el Ejército Liberta d o r r e n d í a a s u m á x i m o
Jefe el silencioso homenaje
de las lágrimas que, después del de la sangre, es el
más elocuente y precioso
h o m e n a j e d e l c o r a z ó n . 89
En 1845 ejerció funciones de juez de
la Corte Superior Marcial. En 1848 fue
l l a m a d o a l s e r v i c i o m i l i ta r y n o m b r a d o j e f e
de operaciones en Puerto Cabello. En 1854
recibió el despacho de general de división
y en 1863 el de general en jefe, otorgado
por el general Juan Crisóstomo Falcón,
presidente de la República. Falleció en
Va l e n c i a ( E d o . C a r a b o b o ) e l 1 ° d e a b r i l
de1866. Sus restos reposan en el Panteón
Nacional desde el 16 de diciembre de
1 9 4 2 . 90
89
José Humberto Quintero. «Huesos de leones», en: Discursos 1924-1972, p. 465.
H. Bencomo Barrios «Uslar, Juan», en: DHV FP 2 - Lambert, E. Voluntarios británicos e irlandeses en la gesta bolivariana.
90
287
LOS HEROES
DE
CARABOBO
VÁSQUEZ, MIGUEL ANTONIO
Nació en Guanare (Edo. Portuguesa)
en 1786. En 1810 inicia el servicio de las
armas en favor de la independencia de
Ve n e z u e l a y p a r t i c i pa e n a l g u n a s d e l a s
a c c i o n e s d e 1 8 11 a 1 8 1 4 . E n e s t e ú l t i m o
año integra las fuerzas que, bajo el mando
del general Rafael Urdaneta, se retiran a
Nueva Granada, después del revés sufrido
por los republicanos en la segunda batalla
d e L a P u e r ta ( 1 5 d e j u n i o d e 1 8 1 4 ) , l i b r a d a
por Bolívar contra Boves. Desde San
Antonio del Táchira, Urdaneta dispone que
Vásquez, con otros oficiales pase a los
llanos de Casanare, con objeto de organizar una unidad de caballería. En Chita
(Nueva Granada) se unió al entonces
capitán José Antonio Páez, quien había
dado inicio a la formación del Ejército de
Apure. Combatió Vásquez en muchas de
las acciones habidas en el territorio de
A p u r e : M a ta d e l a M i e l y M a n t e c a l e n 1 8 1 6 ,
y M u c u r i ta s e n 1 8 1 7 . E l 2 2 d e f e b r e r o d e
1 8 1 8 r e c i b e e l n o m b r a m i e n t o pa r a G o b e r nador Político de la Provincia de Casanare; para entonces era teniente coronel.
Como jefe del estado mayor de la primera
división (Páez), y con el grado de coronel,
289
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
combatió en Carabobo el 24 de junio de
1 8 2 1 . F a l l e c i ó e n C a r a c a s e n 1 8 2 2 . 91
91
H. Bencomo Barrios. «Vásquez, Miguel Antonio», en: DHV FP 2.
290
LOS HEROES
DE
CARABOBO
V É L E Z , F R A N C I S C O D E PA U L A
Nació en Bogotá el 16 de agosto de
1795. Hijo de Manuel Vélez, alto
funcionario fiscal en el gobierno colonial
español. Inicia el servicio de las armas en
1 8 1 2 y e n e l m i s m o a ñ o r e c i b e e l d e s pa c h o
de subteniente del batallón N° 4, cuyo
comandante era el teniente coronel
A ta n a s i o G i r a r d o t . I n t e g r a n t e , e n 1 8 1 3 , d e l
grupo de oficiales que el Gobierno de
Nueva Granada puso a la orden del
b r i g a d i e r S i m ó n B o l í v a r, e n m o m e n t o s
c u a n d o é s t e p r e pa r a b a s u p e q u e ñ o e j é r c i t o
con el cual llevaría a cabo la campaña
l i b e r t a d o r a d e Ve n e z u e l a . C o m b a t e e n l a s
a c c i o n e s s i g u i e n t e s : Ta g u a n e s ( 3 1 d e j u l i o
de 1813); Bárbula (30 septiembre);
Tr i n c h e r a s ( 3 o c t u b r e ) y Vi g i r i m a ( 2 5
noviembre). A la muerte de Atanasio
Girardot en Bárbula, Bolívar le confiere el
grado de capitán y lo nombra comandante
del batallón N° 4 de la Unión, el cual ha
tomado el nombre de Girardot, en recuerdo
de su predecesor fenecido. Producida la
pérdida de la segunda República en 1814,
emigra a Nueva Granada donde, bajo las
ó r d e n e s d e l L i b e r t a d o r, a c t ú a e n a l g u n a s
operaciones, entre las cuales figuran las
291
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
de Cartagena. En 1815 es sitiada esta
plaza por el general Pablo Morillo y
entonces Vélez, con varios republicanos,
emigra a Jamaica y Haití. En 1816 se
incorpora a las fuerzas que organiza
Bolívar en Haití para la ejecución de la
expedición que, de los Cayos, zarpará
h a c i a l a s c o s t a s d e Ve n e z u e l a . C o n e l
fracaso de la expedición, en el combate de
los Aguacates (14 de julio de 1816), Vélez
participa en la retirada que, desde
Choroni, hace el general de brigada Gregor
MacGregor hacia Barcelona. Con el
general Manuel Piar combate en el Juncal
el 27 de septiembre de dicho año, contra
las fuerzas realistas mandadas por el
b r i g a d i e r F r a n c i s c o To m á s M o r a l e s . P i a r l e
asciende a coronel y lo destina a las
fuerzas que han de quedar en Barcelona
mientras lleva a cabo la invasión de
Guayana, en noviembre del mismo año. El
7 d e a b r i l d e 1 8 1 7 , f u e r z a s r e a l i s ta s a t a c a n
la guarnición de Barcelona, reducida a lo
que se llamó "casa fuerte", donde fueron
inmolados muchos republicanos. Vélez
l o g r a e s c a p a r. E n 1 8 1 9 l e h a l l a m o s b a j o
las órdenes del general de brigada Pedro
Z a r a z a a q u i e n a c o m p a ñ a h a s ta 1 8 2 0 . H i z o
l a c a m p a ñ a l i b e r t a d o r a d e Ve n e z u e l a e n
292
LOS HEROES
DE
CARABOBO
1 8 2 1 y, a l f r e n t e d e s u b a ta l l ó n G r a n a d e r o s
de la tercera división (Plaza), combatió en
l a b a ta l l a d e C a r a b o b o e l 2 4 d e j u n i o d e
1821. En 1827 es ascendido a general de
brigada. Al final de la guerra y retirado del
s e r v i c i o m i l i ta r a c t i v o , d e s e m p e ñ a a l g u n o s
cargos en la administración pública:
miembro de una Corte Marcial, comandante de armas de Cundinamarca, prefecto
del departamento de Boyacá, diputado en
la Convención de Ocaña en 1828 y
d i p u ta d o p o r l a P r o v i n c i a d e N e i v a a n t e e l
Congreso Constituyente de 1830. Murió en
B o g o t á e l 2 6 d e n o v i e m b r e d e 1 8 5 8 . 92
92
T. Russo Lovera. «Vélez, Francisco de Paula», en: DHV FP 2.
293
Coronel Francisco de Paula Vélez
LOS HEROES
DE
CARABOBO
W O O D B E R RY, G E O R G E
Nació en Inglaterra y allí prestó
servicios en el Regimiento 18 de Húsares
con el empleo de teniente. En 1818 se
retiró del ejército inglés y se estableció en
Tr i n i d a d e n b u s c a d e a l i v i o d e l r e u m a t i s m o
q u e pa d e c í a . E s ta b a c o n d e c o r a d o c o n l a
Medalla de Waterloo. En la isla hizo
amistad con el señor William White, gran
amigo y corresponsal de Bolívar y
admirador de la causa de la emancipación
v e n e z o l a n a . E n c a r ta pa r a B o l í v a r, e l s e ñ o r
W h i t e l e r e c o m e n d ó e l s e ñ o r Wo o d b e r r y,
quien deseaba servir en la fuerza armada
d e Ve n e z u e l a . N o c o n o c e m o s e s t a c a r ta ;
p e r o , a j u z g a r p o r l a r e s p u e s ta d e B o l í v a r,
las frases de White deben de haber sido
muy comedidas en favor de su coterráneo.
D i c e B o l í v a r e n c a r ta d e l 2 9 d e s e p t i e m b r e
del mismo año, que el señor Woodberry
será recibido y tratado con todas las
consideraciones que lo hacen acreedor por
sus virtudes y otras cualidades; que la
recomendación hecha es bastante para
considerarlo un sujeto de mérito. A finales
d e e s e a ñ o l l e g ó Wo o d b e r r y a G u a y a n a y
se enroló en el ejército, cuyo cuartel
general se hallaba en Angostura; por esos
297
HÉCTOR BENCOMO BARRIOS
días recibió el despacho de teniente
coronel y fue transferido a la artillería. En
noviembre de 1819, el general en jefe Juan
Bautista Arismendi, Vicepresidente
( e n c a r g a d o ) d e Ve n e z u e l a , l o n o m b r ó j e f e
d e e s ta d o m a y o r d e l a L e g i ó n B r i t á n i c a . E n
febrero de 1820, el general Antonio José
de Sucre viajó a Cundinamarca con el
encargo de llevar cierta cantidad de fusiles
y le acompañaron en el viaje Carl Richard,
e l D r. J o h n R o b e r t o n y e l t e n i e n t e c o r o n e l
W o o d b e r r y. E l 1 ° d e f e b r e r o d e 1 8 2 1 , e n
su condición de jefe de estado mayor de
l a G u a r d i a , e n Tr u j i l l o , h i z o e l a n u n c i o a l
Vicepresidente
de
Ve n e z u e l a
del
pronunciamiento de Maracaibo en favor de
l a I n d e p e n d e n c i a . D e Tr u j i l l o p a s ó a
Maracaibo a la orden del general de
d i v i s i ó n R a f a e l U r d a n e ta , q u i e n o r g a n i z a b a
una división para actuar en provecho del
plan de operaciones para la campaña de
C a r a b o b o . Wo d d b e r r y, c o m o j e f e d e e s t a d o
mayor de la citada división, hizo la marcha
hasta San Carlos; ciudad escogida por el
Libertador para la concentración del
Ejército. En la batalla de Carabobo
desempeñaba las funciones de jefe de
estado mayor de la 3ra. división (Cnel.
Ambrosio Plaza) Es autor de un excelente
298
LOS HEROES
DE
CARABOBO
"Diario de operaciones" de las actividades
de la división Urdaneta y de la Guardia
durante la campaña. En 1I823 era jefe de
estado mayor del general Páez. En
conclusión, sus servicios podemos
c o n s i d e r a r l o s m u y m e r i t o r i o s y e f i c i e n t e s . 93
93
Escritos del Libertador. Santana A. La campaña de Carabobo.Escritos del Libertador. A.Santana La campaña de Carabobo.
299
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