Cruz de Periquete (Sierra de Loja, Granada)

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Cruz de Periquete (Sierra de Loja, Granada)
Cruz de Periquete (Sierra de Loja, Granada)
Esta ruta tiene indudables valores geológicos y paisajísticos. También encontraremos numerosos
endemismos botánicos. Transcurre por el sector sur de Loja, muy cerca de esta localidad. La ruta nos lleva
hasta el cerro de la Cruz o de la Cruz de Periquete completando un recorrido circular. Además tiene de
interés el que puede servir de acceso a otras rutas que transcurren por esta sierra.
Una galería de fotos completa del recorrido podéis ver en este enlace (también contiene fotos de otras zonas
de la sierra de Loja, junto con esta otra colección).
El track del recorrido con datos GPS de localización podéis verlo y descargarlo en este enlace.
ACCESOS
Se accede por la antigua carretera N-342. Al llegar a Loja, tanto desde Granada como desde Málaga,
paramos en las cercanías del cuartel de la Guardia Civil o en el restaurante El Mirador. En cualquier lugar
podemos dejar los vehículos ya que hay suficiente espacio. Ahí iniciamos la ruta a pie.
DESCRIPCIÓN DEL RECORRIDO
Desde el restaurante (hito 1, 424 m de altitud) empezaremos a andar por el borde de la carretera en
dirección Granada. A unos 300 m veremos en el borde derecho según nuestro sentido de marcha un cartel
indicativo “Karst de Sierra Gorda”. Dejaremos la carretera y seguiremos esa dirección. Este carril se
denomina “carril de los pinos”. Lo seguiremos unos centenares de metros ascendiendo poco a poco hasta
llegar a un túnel bajo la autovía A-92 (hito 2; a 1 km del inicio). Pasaremos debajo del túnel y seguiremos el
carril a la derecha hasta llegar a una casa forestal continuando ahora la subida hacia la izquierda sin dejar el
carril principal. Tras una curva pronunciada a la derecha llegaremos a una plataforma o pequeño mirador
(hito 3; a 2,3 km del inicio) desde donde se ven unas bonitas vistas de Loja. En la ladera de la izquierda
según nuestra marcha encontraremos el cartel indicativo “Sendero de las M o de la Cruz” (hito 4; 638 m de
altitud) que toma dirección sureste. Hemos ascendido más de 200 m en 2,3 km por lo que a algunos les
puede venir bien un pequeño receso.
Este tramo de algo más de dos km puede hacerse también en vehículo si os queréis ahorrar unos 4,5 km,
entre ida y vuelta. Si habéis decidido llegar hasta aquí en vehículo podéis dejarlo en la pequeña explanada
apartado del carril principal y continuar andando por el sendero de la M hacia el sureste. Este sendero avanza
entre pinos buscando una cantera abandonada. Las canteras de mármol de esta zona se usan desde tiempos de
los romanos. Merece la pena una parada en la cantera (hito 5, a 2,8 km del inicio, 697 m de altitud). Ya se
ha terminado el pinar, ahora hay que buscar una pequeña senda que sale a la izquierda de la entrada de la
cantera entre las rocas. En una roca hay dibujada una señal amarilla indicativa. Una vez encontrada
solamente hay que seguir la estrecha senda que asciende fuertemente haciendo “M” (de ahí el nombre del
sendero). No hay vegetación arbustiva en esta zona, sólo pequeñas plantas rastreras adaptadas al frío y al
viento. A lo largo de la subida veréis unas bonitas vistas de Loja, Sierra Nevada y el valle del Genil.
Vamos ascendiendo dejando a nuestra derecha el cerro de nuestro destino (Cerro de la Cruz de Periquete, con
la cruz en lo alto) y a nuestra izquierda el Cerro de las Monjas. La subida es de aproximadamente 1,5 km en
los que se salva un desnivel de más de 200 m. El sendero va al principio en dirección sur y ya cerca del final
de la subida toma dirección suroeste hasta llegar al llano de la Cruz, encrucijada de antiguos caminos (hito 6;
4,3 km desde el inicio, 926 m de altitud). Este lugar inhóspito en muy frecuentado por los rebaños por lo
que veréis algunos refugios en el roquedal. Estos refugios fueron utilizados también en las fechas posteriores
a la Guerra Civil por los llamados “maquis” que se escondían aquí al ser perseguidos. En el llano veremos un
amplio carril que es utilizado también por los aficionados a la bici de montaña. Lo tomaremos a la derecha
sin perder ya en ningún momento de vista nuestro cerro con la cruz en lo alto.
Nos encaminaremos hacia el cerro intentando acceder a él por su lado sur pues es lo más cómodo.
Encontraremos una senda estrecha que sube hasta la cruz en donde han instalado un pequeño mirador ( hito
7; 5 km desde el inicio, 1015 m de altitud). Aquí os podéis deleitar con las magníficas vistas.
Para volver podéis hacerlo por el mismo camino pero lo mejor es hacer un recorrido circular. Para ello
bajaréis de la cruz por la misma senda que habéis usado en los últimos metros de subida y os fijaréis en unas
ruinas (en realidad son refugios para el ganado) que quedan en el cerro de enfrente a unos 400 m de distancia
(hito 8; 5,4 km desde el inicio, 975 m de altitud). Para llegar a ellas lo mejor es ir campo a través (mejor,
rocas a través). Una vez en las ruinas prestad atención a la estrecha senda que continúa descendiendo en
dirección suroeste buscando un pinar. Cerca del pinar encontraréis de nuevo un carril amplio que no es ni
más ni menos que el otro lado del “sendero de las M”. Una vez en él solamente tenéis que seguirlo hacia la
derecha. Encontraréis en este tramo algunas pequeñas eras para aventar el grano (hito 9; a 6,3 km desde el
inicio, 848 m de altitud) y llegaréis posteriormente a la pequeña plataforma del hito 3 (por lo que habréis
terminado el recorrido si es que habéis dejado aquí los vehículos, completando unos 7,5 km) o continuaréis
hasta el punto de partida en el restaurante El Mirador (hito 1), haciendo un recorrido total de unos 10 km.
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© Demetrio Calle
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