Principios Internacionales de Protección al Consumidor de las Co

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Principios Internacionales de Protección al Consumidor de las Co
Desarrollo internacional
P l a t a f o r m a p a r a l o s m i e m b ro s
Por el bien
del socio
Los Nuevos Principios Internacionales de Protección al Consumidor
de las Cooperativas de Ahorro y Crédito de WOCCU promueven
prácticas éticas y salvaguardan los intereses del socio
Las cooperativas de ahorro y crédito de todo el mundo existen para
atender a sus socios, pero no a todos los socios se les atiende por
igual. Los socios de todo el mundo tienen el derecho a esperar un
tratamiento justo y ético, brindado con honestidad e integridad.
Por Dave Grace
L
os Principios Internacionales de Protección al Consumidor de las Cooperativas de Ahorro y Crédito del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU), aprobados por la asamblea
general de la organización en julio pasado en Hong Kong, esboza
estándares de atención ética de los socios aplicables a todas las
cooperativas de ahorro y crédito en dondequiera que se encuentren.
Los Principios de Protección al Consumidor, el último de una serie de
lineamientos internacionales para las cooperativas de ahorro y crédito
publicados por WOCCU, están diseñados para complementar más que
para suplantar los requerimientos regulatorios y estándares prudenciales
locales y ofrecen modelos de las “mejores prácticas” para atender a los socios de las cooperativas de ahorro y crédito.
Los principios fueron aprobados durante una época en la que los
sistemas de cooperativas de ahorro y crédito de países como Australia e
Irlanda están examinando sus propios códigos de conducta, y a raíz de
que la economía de los EUA se tambaleara por la crisis de las hipotecas
a tasas subpreferenciales provocada por instituciones financieras que
claramente no operan a favor de los mejores intereses del consumidor.
Los Principios de Protección al Consumidor de WOCCU abordan los
siguientes problemas:
• Divulgación de tasas y comisiones: Las cooperativas de ahorro y
crédito deberán informar a los socios sobre las comisiones aplicables a sus
ahorros y aportaciones, así como las tasas de interés y dividendos que
les correspondan de manera clara y por escrito antes de concluir
cualquier transacción.
• Estados de cuenta periódicos: Las cooperativas de ahorro y crédito
deberán distribuir entre sus socios estados de cuenta detallados que
revelen sus saldos en préstamos, ahorros, tasas, comisiones y cargos
financieros por lo menos cada trimestre.
• Promociones honestas y no engañosas: Toda la mercadotecnia y
publicidad deberá contener información honesta y relevante para ayudar
a los socios a tomar decisiones con conocimiento de causa.
• Prácticas de crédito legítimas: Las cooperativas de ahorro y crédito
deberán proporcionar a los socios información exacta, comparable, transparente y completa sobre el costo total de los préstamos, incluyendo
cuotas o comisiones según lo determine la ley aplicable.
• Prácticas de cobranza dignas: Las cooperativas de ahorro y crédito
podrán llevar a cabo prácticas de cobranza persistentes según se requiera,
pero no deberán acosar ni maltratar física ni verbalmente a los socios
durante el proceso de cobranza.
• Consentimiento de los socios para compartir información:
Las cooperativas de ahorro y crédito deberán dar a los socios la opción
de que no se comparta su información personal con terceros con la
finalidad de venderlos productos o servicios.
• Servicios de resolución de controversias: Las cooperativas de ahorro y
crédito deberán dar a sus socios opciones para resolver controversias con
la cooperativa de ahorro y crédito para aumentar las opciones de que
disponen a través del sistema legal.
• Educación sobre el ahorro y el uso sensato del crédito: Las
cooperativas de ahorro y crédito deberán instruir a los socios y proporcionarles herramientas que describan cómo acumular riqueza y emplear
el crédito con sensatez.
• Conversiones justas y abiertas: Las cooperativas de ahorro y crédito
que busquen desmutualizarse deberán basar su decisión en el voto
directo de al menos 30% de sus socios, con un voto del 75% en favor de
la desmutualización.
WOCCU ya está ayudando a las cooperativas de ahorro y crédito miembro en Kenia, México y Filipinas a evaluar sus operaciones según los
estándares de los Principios de Protección al Consumidor. Los resultados de estas evaluaciones sin duda alguna mostrarán que atender a los
socios de manera ética y honesta es, sencillamente, una buena práctica
de negocios.
Para obtener una copia completa de los Principios Internacionales de Protección al
Consumidor de las Cooperativas de Ahorro y Crédito de WOCCU, así como de
los principios de operación, gobierno y seguridad y solidez para cooperativas de ahorro
y crédito, visite la página www.woccu.org/bestpractices.
Dave Grace es Vicepresidente de Servicios de Asociaciones de WOCCU. Su correo
CU WORLD I 15
electrónico es [email protected]

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