Jeff Wall - Pérez Art Museum Miami

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Jeff Wall - Pérez Art Museum Miami
Project Gallery
Jeff
Wall
Español
Project Gallery: Jeff Wall
Jeff Wall sugiere que miremos sus fotografías del mismo modo
en que leeríamos un poema. En una entrevista reciente afirma:
“La gente se relaciona con las fotografías mirando a través de
ellas lo que contienen, mirándolas como imágenes... La mayoría
piensa que las fotos son simples porque van acompañadas de
amplias descripciones verbales. Si eliminamos la descripción,
entramos en la fotografía pura, y entonces tenemos que
relacionarnos con ella como si se tratase de un poema”.1 En
efecto, con sus temas emotivos e inusuales, composiciones
meticulosas y narrativas abstractas que evitan ser
concluyentes, las fotos de Wall utilizan los elementos visuales
igual que los poemas utilizan el lenguaje. Estas obras requieren
un examen minucioso y recompensan nuestra atención
generando preguntas de orden cultural a la vez que cuestionan
y expanden consistentemente nuestra comprensión del medio
fotográfico.
Para el Bank of America Project Gallery en el Pérez Art
Museum Miami, Wall presenta tres fotografías que varían en
escala y modo de producción, aunque todas retratan gente
de bajos recursos que habita en las calles de la ciudad. Los
sujetos marginados que pululan por la urbe han sido un tema
recurrente de Wall desde la década de 1970, cuando comenzó
a exponer obras surgidas de una cuidadosa observación de
los cambios en el entorno de su natal Vancouver. El rápido
desarrollo urbano de los años setenta y ochenta desplazó a los
indigentes, y muchos acabaron viviendo en las calles cercanas
al estudio de Wall.
Approach (Aproximación, 2014) es una foto de gran formato
en blanco y negro que presenta una escena callejera donde
una mujer negra, envuelta en una frazada, se aproxima a un
refugio hecho de cajas de cartón. Un zapato sobresale del
refugio, pero no queda claro si ha sido descartado o si lo lleva
puesto alguien que yace dentro de las cajas. También se ven
en la escena dos carros de supermercado, uno cerca de la
estructura y otro más alejado hacia la derecha, dando a la
composición una sensación de profundidad en diagonal. Las
paredes detrás de la estructura son de concreto texturado y
la tenue iluminación recuerda la luz fluorescente de los pasos
subterráneos en las autopistas. A primera vista, la figura
femenina podría parecernos una indigente también, pero
al mirarla de cerca vemos que va muy bien peinada, lo cual
desafía nuestra suposición y nos deja preguntándonos: ¿Quién
es esta mujer? ¿Conoce a la persona que parece habitar el
refugio? ¿Busca a alguien en particular? Esta sola imagen
presenta una narrativa intrigante e inconclusa. La riqueza,
textura y profundidad que logra Wall valiéndose de negros y
grises intensifica el sereno dramatismo.
Esta obra contiene una amalgama de elementos y temas
que Wall observa y luego reconstruye, reescenifica y elabora
hasta conseguir su foto final. Es probable que el proceso para
crear esta imagen particular haya incluido un estudio de las
viviendas que construyen los indigentes y una investigación
de la luz en espacios como este. También se contratarían
actores aficionados para desempeñar roles en la pieza. Gran
parte de la composición final se desarrolla en el proceso de
ensamblar la escena. Los objetos, personajes y exposición
a la luz se ajustan a las variables experimentadas durante
la toma. Wall describe su aproximación a la fotografía como
“cinematográfica”, en tanto mezcla ficción y realidad como
1
“Jeff Wall: Pictures Like Poems”, Museo de Arte Moderno de Louisiana, Humlebaek, video producido como parte de la exposición Jeff Wall: Tableaux Pictures Photographs, 1996–
2013, marzo de 2015, http://channel.louisiana.dk/video/jeff-wall-pictures-poems.
2
lo haría un cineasta experimental. De hecho, sus métodos se
inspiran en cineastas de vanguardia de los sesenta y setenta,
como Ingmar Bergman, Pier Paolo Pasolini y Stanley Kubrick,
quienes combinaban escenas escritas con improvisaciones,
y de películas encontradas con tomas de estudio. Wall es
conocido por enfatizar la naturaleza “construida” o artificial
de la fotografía, en vez del papel que tradicionalmente se le
adjudica como quintaescencia del medio del reportaje. No
obstante, un aspecto menos conocido de su práctica es su
constante desplazamiento entre imágenes construidas y
encontradas, con lo cual desdibuja continuamente la frontera
entre artificio y documentación.
Searcher (Buscador, 2007), también incluida en esta
galería de proyectos, es una imagen documental. El artista
iba conduciendo su automóvil cuando observó una figura
agachada, buscando algo en la acera. Wall tomó una foto
rápidamente con un teléfono Nokia. Este proceso recuerda
la tradición de la fotografía callejera ejemplarizada en la obra
de Henri Cartier-Bresson. Este maestro escribió ampliamente
sobre el concepto del “momento decisivo”, el valor de captar
una escena fugaz o la expresión de una persona, muchas
veces en entornos urbanos. En el caso de Searcher, la imagen
está refractada mediante la sencilla tecnología que Wall
utilizó. La cámara digital del teléfono produce una imagen
tosca y pixelada, similar a un “still” de video. La pared verde,
el concreto gris y el azul vivo de la chaqueta que lleva el
personaje aparecen en tonos saturados, dando al conjunto un
carácter abstracto y expresionista.
La fotografía a color de gran formato Intersection (Intersección,
2008) también presenta sujetos en un entorno urbano. La
superficie triangular plana creada por el césped verde en un
primer plano se yuxtapone con densas capas de detalles en el
fondo: elementos de la arquitectura, letreros callejeros y toldos
de tiendas. Detalles en un rojo brillante y una minivan color
vino crean un fuerte contraste con el verde del césped que
domina la mitad de la composición. En el centro de la imagen
hay dos hombres con rostros demacrados y ropas raídas. Un
hombre mayor se dirige al hombre un poco más joven, que
aspira profundamente su cigarrillo. Al igual que Approach,
esta imagen sugiere poéticamente interrogantes irresueltas
sobre los sujetos que retrata. La posición de estos dentro
de la imagen da la impresión de haber sido ensayada, y esta
3
sensación se acentúa por los numerosos elementos formales
que apuntan hacia ellos en el centro de la foto. Sin embargo, el
artista encontró a estos hombres por casualidad. Había ido a
ese lugar con una cámara de gran formato para fotografiar otra
cosa, pero entonces se volvió hacia la calle y captó a estos
hombres que pasaban por allí.
Si bien las tomas de personas sin hogar han surgido de
observaciones de su entorno inmediato en Vancouver,
Wall ha comenzado a fotografiar otros centros urbanos.
Recientemente produjo una serie de obras (incluida Approach)
en diversos sitios de Los Ángeles. Estas representaciones
de sujetos marginados también están vinculadas al interés
del artista en las tradiciones del realismo dentro de la historia
del arte y a su deseo de incorporar temas cotidianos y
contemporáneos dentro de esa larga tradición. En el mercado
del arte actual, saturado de riqueza, estas fotos de indigentes
adquieren también una postura crítica, apuntando a las duras
disparidades económicas que existen en nuestra sociedad.
En el contexto de Miami, las imágenes de Wall recuerdan a
los muchos que viven en las calles, apenas a unas cuadras
del museo, a lo largo de lotes vacíos que todavía no han sido
ocupados por el intenso desarrollo urbano de Miami.
Las fotografías de Wall piden ser leídas como imágenes, como
poemas visuales. Cada personaje desempeña un papel complejo
en estas obras intrincadas y enigmáticas. Las imágenes hacen
que el observador se detenga para absorberlas y exigen nuestra
participación activa, lo cual aumenta la complejidad de los
temas y sujetos representados. Este proceso nos ofrece nuevos
modos de pensar, mirar y configurar imaginarios, no solo para el
medio fotográfico y sus futuras manifestaciones, sino también
nuevos imaginarios sociales.
Tobias Ostrander
Curador en jefe y director adjunto para asuntos curatoriales
Biografía
Jeff Wall nació en 1946 en Vancouver, provincia de Columbia
Británica, donde vive y trabaja. Estudió historia del arte en
la University of British Columbia, Vancouver, y el Courtauld
Institute of Art, Londres. Su obra ha figurado en exposiciones
individuales en numerosos museos del mundo, entre ellos el
Louisiana Museum en Humlebaek, Dinamarca (2015), Stedelijk
Museum, Ámsterdam (2014), Kunsthaus Bregenz, Austria
(2014), Padiglione d’Arte Contemporanea, Milán (2013), National
Gallery of Victoria, Melbourne (2012) y Museo Tamayo, Ciudad
de México (2008). En 2007 se presentó una retrospectiva suya
en tres prominentes instituciones estadounidenses: el Museum
of Modern Art en Nueva York, el Art Institute of Chicago y el San
Francisco Museum of Modern Art. Wall ha merecido numerosos
premios, entre ellos el Audain Prize for Lifetime Achievement in
the Visual Arts (2008); el Paul de Hueck and Norman Walford
Career Achievement Award for Art Photography (2001); el
Erna and Victor Hasselblad Foundation International Award in
Photography (2002) y el Roswitha Haftmann Prize for the Visual
Arts (2003).
Todas las obras son cortesía del artista y Marian Goodman Gallery
Portada Intersection (Intersección), 2008. Impresión en Lightjet,
79 1/2 x 99 1/4 pulgadas
2 Approach (Aproximación), 2014. Impresión en gelatina de plata,
74 1/8 x 94 7/8 pulgadas
3 Searcher (Buscador), 2007. Impresión por inyección de tinta,
10 1/2 x 14 3/8 pulgadas
Project Gallery: Jeff Wall
22 de octubre de 2015–17 de enero de 2016
Jeff Wall
n. 1946, Vancouver; vive en Vancouver
Todas las obras son cortesía del artista y Marian Goodman Gallery
Approach (Aproximación), 2014
Impresión en gelatina de plata
74 1/8 x 94 7/8 pulgadas
Searcher (Buscador), 2007
Impresión por inyección de tinta
10 1/2 x 14 3/8 pulgadas
Intersection (Intersección), 2008
Impresión en Lightjet
79 1/2 x 99 1/4 pulgadas
Project Gallery: Jeff Wall está organizado por Tobias Ostrander, curador en jefe de Pérez Art Museum Miami.
La exposición se presenta por Bank of America con apoyo provisto por Knight Foundation.
1103 Biscayne Blvd.
Miami, FL 33132
305 375 3000
[email protected]
pamm.org
Acreditado por el American Alliance of Museums, Pérez Art Museum Miami (PAMM) es patrocinado en parte por el
Estado de Florida, el Departamento de Estado, la División de Asuntos Culturales y por el Consejo de las Artes y la
Cultura de la Florida. También recibe apoyo del Departamento de Asuntos Culturales del Condado de Miami-Dade,
el Alcalde del Condado de Miami-Dade y la Junta de Comisionados del Condado. Apoyo adicional es provisto por
la Ciudad de Miami y OMNI CRA – Agencia de Desarollo Comunitario. Pérez Art Museum Miami es una instalación
accesible. Todo contenido © Pérez Art Museum Miami. Todos los derechos reservados.

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