experiencias del icta en la producción de abonos orgánicos

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experiencias del icta en la producción de abonos orgánicos
EXPERIENCIAS DEL ICTA
EN LA PRODUCCIÓN DE
ABONOS ORGÁNICOS
María de los Angeles Mérida Guzmán
Ken Hua Chang
Investigación para el Desarrollo Agrícola
ICTA
TAIWAN
Miembros de la Junta Directiva
ICTA 2012
Presidente
Ing. Agr. Efraín Medina
Ministro de Agricultura,
Ganadería y Alimentación
Presidente Suplente
Ing. Carlos Alfonso Anzueto del Valle
Viceministro de Desarrollo Económico Rural
Represetantes
Misión Técnica Agrícola
de la república de China (Taiwán)
Director Misión Técnica de Taiwán
Roberto Pam
Gerente ICDF
Tao Vuen Ion
Directores
Coordinador del proyecto
Lic. Angel Santay
Ken Kua Chang
Representante del Ministerio de Economía
Ing. Huber Ernesto Palma Urrutia
Representante del Ministerio de Finanzas Públicas
Lic. Julio César Gordillo Coloma
Representante de la Secretaría General de
Planificación y Programación –SEGEPLANIng. Agr. Roberto René Velásquez Morales
Representante del Sector Privado Agrícola –AGEXPORTRepresentante Suplente – AGEXPORTDr. Lauriano Figueroa Quiñonez
Decano de La Facultad de Agronomía de la USAC
Asesor
Dr. Elías Raymundo Raymundo
Gerente General
Comité Editorial del ICTA
Ing. Agr. Albaro Dionel Orellana Polanco
Ing. Agr. Danilo Ernesto Dardón Ávila
BrTC Abelardo René Viana Ramos
Ing. Agr. Julio Antonio Franco Rivera
Ing. Agr. Héctor Alfredo Sagastume Mena
Ing. Agr. Mario Antonio Morales Montoya
Presentación
La presente publicación fue parte del proyecto Unidad demostrativa de producción
orgánica de hortalizas, ejecutado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas –
ICTA- y la Misión Técnica Agrícola de la República de China (Taiwán), en la estación
experimental La Alameda, Chimaltenango.
El documento contiene experiencias y revisión bibliográfica sobre la elaboración, uso y
manejo de abonos orgánicos de los tipos compost y lombricompost, con el propósito de
proporcionar información básica que ayude a una empresa comercial o agricultores que
deseen dedicarse a esta actividad. También puede servir como guía en actividades de
capacitación relacionadas con el tema.
La elaboración y uso de abonos orgánicos es una alternativa en el manejo de residuos
sólidos (desechos domiciliares, agroindustriales, agrícolas y ganaderos), ya que genera
insumos agrícolas y reduce la contaminación ambiental, además de ser una práctica
recomendable para el manejo y conservación de los suelos.
De esta manera el Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas -ICTA- y la Misión Técnica
Agrícola de la República de China (Taiwán), promueven la utilización de abonos orgánicos
en los diversos sistemas agrícolas de Guatemala.
Contenido
1. Definición de abono orgánico
1.1 Importancia de los abonos orgánicos
Página
5
5
2. Experiencia del ICTA en la elaboración de abono orgánico tipo compost
6
2.1 Definición de compost
2.2 Materia orgánica que se puede utilizar en la elaboración de compost
2.3 Etapas de descomposición en el compostaje
2.4 Recomendaciones generales para elaborar abono orgánico
tipo compost
2.5 Metodología para elaborar abono orgánico tipo compost
2.6 Contenido nutricional del abono orgánico tipo compost
2.7 Factores que intervienen en el proceso de compostaje
3. Experiencia del ICTA en la elaboración de abono orgánico
tipo lombricompost
3.1 Concepto de lombricompost
3.2 Clasificación taxonómica de la lombriz coqueta roja
3.3 Características de la lombriz coqueta roja
3.4 Recomendaciones generales para elaborar abono orgánico
tipo lombricompost
3.5 Metodología para elaborar abono orgánico tipo lombricompost
3.6 Contenido nutricional del abono orgánico tipo lombricompost
3.7 Factores a tomar en cuenta en la producción de lombricompost
6
6
7
4. Referencias bibliográficas
8
10
16
17
20
20
20
20
21
23
26
27
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1. Definición de abono orgánico
El abono orgánico es un producto natural resultante de la descomposición de materiales de
origen vegetal, animal o mixto, que tiene la capacidad de mejorar la fertilidad del suelo y por
ende la producción y productividad de los cultivos (INIFAT, 2002).
1.1 Importancia de los abonos orgánicos
Según Altieri (2010) dentro de la importancia que tienen los abonos orgánicos está la mejora de
las propiedades físicas, químicas y biológicas de los suelos.
Mejora las propiedades físicas del suelo
La materia orgánica favorece la estructura de los agregados del suelo, obteniendo así una mayor
retención del agua. Además, mejora la permeabilidad y modifica el espacio poroso, favoreciendo
la aireación del mismo, lo que repercute en un mejor desarrollo de las raíces.
Mejora las propiedades químicas del suelo
Incrementan la capacidad de intercambio catiónico del suelo (CIC), que es la capacidad de
retener nutrientes para hacerlos disponibles a las plantas, amortiguan los cambios del pH del
suelo; aportan materia orgánica y nutrientes para los cultivos e incrementan la residualidad de
los mismos a través del tiempo.
Mejora la actividad biológica del suelo
La materia orgánica sirve como fuente de alimento para organismos de macro y microfauna,
además favorece la aireación del suelo, por lo que hay una mayor actividad radicular y mayor
actividad de microorganismos, por lo que se multiplican rápidamente. Los materiales húmicos
en la materia orgánica estimulan el crecimiento de las raíces y del cultivo.
Debido a los efectos físicos, químicos y biológicos descritos anteriormente, las plantas que
crecen en suelos ricos en materia orgánica tenderán a ser más sanas y menos susceptibles al daño
de las plagas, que aquellas que crecen en suelos con disminución parcial de materia orgánica.
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2. Experiencia del ICTA en la elaboración
de abono orgánico tipo compost
2.1 Definición de compost
Según Estrada (2009) la palabra compost significa compuesto, es el resultado de la
descomposición y fermentación de diferentes clases de materiales orgánicos (restos de cosechas,
excrementos de animales y otros residuos), realizado por microorganismos y macroorganismos
en presencia de aire (oxígeno y otros gases), lo cual permite obtener como producto compost,
que es un abono excelente para uso en la agricultura. Este tipo de abono requiere de bastante
mano de obra para su elaboración, sobre todo porque hay que hacer múltiples volteos durante
todo el proceso (cuatro meses). Por lo que es necesario valorar con cuanta mano de obra se
cuenta para realizar este abono.
Figura 1 Muestra de producto final de compost.
2.2 Materias orgánicas que se pueden utilizar en la elaboración
de compost
Para la elaboración de compost se puede emplear cualquier materia orgánica, con la condición
de que no se encuentre contaminada. Las materias orgánicas proceden de:
Restos de cosechas. Pueden emplearse para hacer compost restos de vegetales jóvenes
como hojas, frutos, tubérculos, etc. Estos son ricos en nitrógeno mientras que los troncos,
ramas, tallos, rastrojo de maíz y broza son ricos en carbono.
Ramas de poda de frutales. Es preciso triturarlas antes de su incorporación al compost, ya
que con trozos grandes el tiempo de descomposición se alarga.
Hojas. Pueden tardar de seis meses a dos años en descomponerse, por lo que se recomienda
mezclarlas en pequeñas cantidades con otros materiales.
Restos urbanos. Se refieren a todos aquellos restos orgánicos procedentes de las cocinas
como pueden ser restos de frutas y hortalizas, restos de animales de los mataderos, etc.
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Estiércol animal. Destaca el estiércol de vaca, aunque otros de gran interés son la gallinaza,
conejo, estiércol de caballo, de oveja y purines.
Cuadro 1. Contenido aproximado de nutrientes primarios en algunos tipos de residuos orgánicos
(animales y vegetales) utilizados en la agricultura (Staucher, 2010).
Tipo de
Abono
Estiércol de ganado
Gallinaza
Estiércol de caballo
Estiércol de oveja
Estiércol de cerdo
Broza de café
Lombricompost
Cachaza
Bagazo de caña
Granos de arroz
Contenido de nutrientes
(% de peso seco)
Nitrógeno
(N)
Fósforo
(P2O5)
Potasio
(K2O)
1.6
3.0
1.2
1.6
1.8
2.5
3.2
1.9
1.2
0.5
1.2
3.1
0.6
1.0
2.6
0.3
0.4
3.2
2.0
0.2
1.8
1.7
0.8
1.3
2.1
1.9
1.5
0.2
0.3
1.5
2.3 Etapas de descomposición en el compostaje
Según Infoagro (2011) las etapas de descomposición del compostaje son:
Mesolítica. La masa vegetal está a temperatura ambiente y los microorganismos mesófilos se
multiplican rápidamente. Como consecuencia de la actividad metabólica la temperatura se eleva
y se producen ácidos orgánicos que hacen bajar el pH.
Termofílica. Cuando se alcanza una temperatura de 40 °C los microorganismos termófilos
actúan transformando el nitrógeno en amoníaco y el pH del medio se hace alcalino. A los
60 °C estos hongos desaparecen y aparecen las bacterias esporígenas y actinomicetos. Estos
microorganismos son los encargados de descomponer las ceras, proteínas y hemicelulosas.
Enfriamiento. Cuando la temperatura es menos de 60 °C, reaparecen los hongos termófilos
que reinvaden el compost y descomponen la celulosa. Al bajar de 40 °C los mesófilos también
reinician su actividad y el pH del medio desciende ligeramente.
Maduración. Es un periodo que requiere de meses, el compost toma un color obscuro y baja la
temperatura (28 °C).
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2.4. Recomendaciones generales para la elaboración de abono
orgánico tipo compost
Selección del lugar
El sitio para elaborar compost debe estar cubierto con lámina o plástico para protegerlo de la
lluvia y los rayos del sol, esto contribuirá a incrementar y conservar la temperatura generada
durante el proceso de descomposición de la materia orgánica. De preferencia el piso debe de
ser de concreto e inclinado (5%), con la finalidad de evitar la acumulación de lixiviados y poder
recolectarlos en una fosa colectora para su uso posterior.
Figura 2 La materia orgánica debe estar
bajo condiciones protegidas para la
obtención de abono de buena calidad.
Figura 3 Producción artesanal de
compost.
Selección de la materia orgánica
Para dotar de fuentes energéticas y nutritivas a los microorganismos responsables de la
descomposición, es recomendable incluir materia orgánica rica en nitrógeno (residuos de
hortalizas, estiércoles, harina de soya) y otras ricas en carbono (broza, hojas, aserrín y rastrojos
de maíz).
Habrá que aportar nutrientes suficientes para la acción y multiplicación de los microorganismos
y lo más importante en este proceso es la proporción de carbono respecto del nitrógeno. La
relación óptima C/N es de 1:20 a 1:30.
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Figura 4 Residuos de hortalizas como fuente de materia
orgánica.
Si en el proceso de compostaje la proporción de carbono es alta, el proceso de descomposición
de las materias orgánicas es más lento (material leñoso), si es demasiado baja, aumenta la
pérdida de amonio gaseoso (residuos de animales).
Maquinaria y herramientas
La maquinaria y herramientas que se van a utilizar en la elaboración de compost deben estar
disponibles para cumplir con las siguientes actividades: picado y volteo de las materias orgánicas,
además empaque del abono orgánico. Entre las herramientas necesarias se pueden mencionar:
Machete o picadora
Pala
Regadera
Tamizador
Cargador frontal
Cosedora
Figura 5 Uso de maquinaria para volteo
en una producción comercial de abono
orgánico tipo compost.
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Ubicación de las instalaciones
Es importante que exista una zona de amortiguación o distancia de separación entre una
instalación de compostaje de los acuíferos y núcleos de población vecinos, para mantener un
control de la calidad del agua y evitar factores molestos, tales como malos olores y ruidos de la
maquinaria.
2.5 Metodología para elaborar abono orgánico tipo compost
Se ha determinado que el tiempo de descomposición y contenido nutricional del abono
depende de la composición y preparación de la materia orgánica. A continuación se presenta la
metodología para la elaboración de compost:
Paso 1. Selección de los materiales
Juntar todos los materiales orgánicos disponibles cerca del área de compostaje, si se requiere
desmenuzarlos se pueden cortar con machete o picadora.
Figura 6 Desmenuzado de rastrojo de maíz.
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Cuadro 2. Clases y cantidades de materias primas para la producción de 6,818 kg (150 quintales)
de abono orgánico tipo compost, bajo condiciones del ICTA Chimaltenango, 2011.
Tipo de Materia Orgánica
Cantidad
Estiércol de res
6,500 kg
Gallinaza
2,800 kg
Desecho de hortalizas
2,800 kg
EM (Microorganismos efectivos activados).
Agua
5 L
200 L
Fuente: Proyecto Unidad demostrativa de producción orgánica de hortalizas, ICTA.
Paso 2. Preparación de Microorganismos efectivos (EM)
Los microorganismos efectivos son una mezcla de organismos benéficos cultivados obtenidos
de la naturaleza, sirven para inocularse en el compostaje y acelerar el proceso de descomposición
de las materias orgánicas. En los microorganismos efectivos destacan tres grupos: bacterias
fotosintéticas, bacterias acido lácticas y levaduras.
La forma de preparación consiste en dos etapas, las cuales se describen a continuación:
Multiplicación o activación: los EM comercialmente vienen en forma líquida, de un color
obscuro, se multiplican cuando se lleva a cabo la siguiente preparación:
3.785 L (1 galón) de EM puro
3.785 L (1 galón) de melaza
68.13 L (18 galones) de agua
Mezcla que se deja fermentar por un periodo de ocho días y se almacena en un recipiente
plástico con tapadera.
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Figura 7 Multiplicación de microorganismos efectivos.
Inoculación: consiste en la aplicación de los EM al compostaje, para esta actividad se mezclan
5 litros de EM activados con 189 litros de agua (50 galones), líquido que se aplica cuando se
lleva a cabo la mezcla de las materias orgánicas.
Figura 8 Aplicación de microorganismos efectivos en la
materia orgánica a compostar.
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Paso 3. Mezcla de los diferentes materiales orgánicos
Se realiza la mezcla de materiales orgánicos gallinaza y estiércol de res en una proporción de
1:2, sí en el lugar se dispone de recursos locales como broza o residuos de hortalizas, entonces
se hace la mezcla en una proporción de 2:1:1, de esta manera se forman las capas de 20 cm de
altura y 4 metros de ancho. En cada capa se inoculan 4 litros de EM con ayuda de una regadera
o bomba de aspersión, tratando de humedecer los materiales orgánicos.
Figura 9 Mezcla de materiales orgánicos con
maquinaria.
Este proceso se repite hasta que la compostera alcance una altura de 1.20 metros a 1.40 metros.
La compostera puede alcanzar 1.5 metros de alto, se deja reposar durante un período de ocho
días.
Paso 4. Volteos
Existen dos formas para realizar el volteo de los materiales en descomposición:
a) Manual
El productor de compost debe auxiliarse de una pala para realizar esta actividad, generalmente
esta forma se emplea cuando el volumen de la materia orgánica es bajo.
b) Uso de maquinaria
La maquinaria se utiliza cuando el volumen de la materia orgánica a descomponer es alto,
entonces se requiere de un cargador frontal.
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El primer volteo se realiza ocho días después de haber iniciado el proceso de compostaje, en este
momento ya existe un aumento de temperatura, por lo que es necesario el volteo; posteriormente
esta actividad se hace una vez por semana, durante un periodo de cuatro meses, con la finalidad
de mezclar la parte interna y externa de la compostera, de esta manera se suministra oxígeno
y agua a los microorganismos. Un buen compostaje presenta temperaturas de 50 a 60 °C y
humedad de 60%.
Figura 10 Actividad de volteo utilizando maquinaria en una
producción comercial.
Paso 5. Maduración del compost
Para que los efectos de la aplicación de abono orgánico sean positivos en el suelo, éste
debe estar lo suficientemente maduro. La madurez se puede comprobar a través de un
método físico, los aspectos a tomar en cuenta son:
Olor: el compost no presenta olor desagradable.
Color: se observa el compost de un color obscuro, semejante a la tierra.
Temperatura: al inicio del proceso de compostaje ésta va en aumento debido a la
actividad microbiana involucrada en el proceso, mientras que a medida que el compost
madura, la temperatura baja alrededor de los 23 °C hasta temperatura ambiente.
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Figura 11 Compost que presenta color obscuro, característico
de la fase de madurez.
Paso 6. Cernido
Para obtener homogeneidad en las partículas del abono orgánico y separar basura que en
ocasiones presenta la materia orgánica, es necesario cernir el compost con ayuda de un cernidor
artesanal, esto permitirá obtener un producto de buena calidad.
Figura 12 Cernido de compost en el Centro de investigación
ICTA - Chimaltenango.
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Paso 7. Empaque
El compost se guarda en sacos de polipropileno, teniendo un contenido de humedad aproximado
del 35%, ya que de lo contrario seguirá descomponiéndose y se fermentará.
Figura 13 Empaque del abono orgánico tipo compost.
Paso 8. Almacenaje
Es necesario almacenar el compost durante períodos comprendidos entre los tres y seis meses,
el compost que se ha dejado madurar adecuadamente todavía tiene aunque baja, cierta actividad
microbiana, por lo que se deben evitar en lo posible, condiciones que aumenten el riesgo de
crear condiciones de anaerobiosis (INIFAT, 2002).
2.6 Contenido nutricional del abono orgánico tipo compost
Los nutrimentos obtenidos en cualquier tipo de abono orgánico dependerán de las materias
orgánicas usadas en el proceso. Para el abono producido en el ICTA Chimaltenango se realizó
un análisis nutricional, con el objetivo de determinar el contenido de elementos mayores y
menores, pH y materia orgánica, a continuación se presentan los resultados.
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Cuadro 3. Análisis del contenido nutricional del compost elaborado en el ICTA
Chimaltenango.
pH = 7.0 - 8.0
C / N = 26
%
N
P2O5
K2O
MgO
CaO
Materia orgánica
1.0
1.10
0.85
0.51
1.47
23
ppm
Fe
Mn
Zn
Cu
4,623
306
98.2
26.4
Según el contenido nutricional los niveles de N, P, K se encuentran en una proporción aproximada
de 1-1-1, mientras que el contenido de materia orgánica se manifiesta en un 23 % y la relación
C/N es 26; están en un rango adecuado, parámetros que indican que el abono orgánico, aplicado
de buena manera, ayudará a mejorar las características físicas, químicas y biológicas del suelo.
2.7 Factores que intervienen en el proceso de compostaje
Humedad
La humedad requerida para el proceso de compostaje es del 60% en relación con el peso
de la mezcla. Cuando la mezcla de los materiales orgánicos está seca, la descomposición es
lenta, debido a que la actividad de los microorganismos disminuye; mientras que el exceso de
humedad provoca falta de oxígeno, ocasionando una putrefacción de los materiales orgánicos,
dando como resultado una mezcla de mal olor y textura suave. Se puede calcular la humedad en
forma manual con la prueba del puño, que consiste en apretar con la mano el material si caen
dos gotas de agua significa que tiene la humedad requerida, caso contrario es necesario aplicar
riego ó hacer volteos para eliminar el exceso de humedad.
Figura 14 Humedecimiento exterior de la materia orgánica
antes del volteo.
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Aireación
Los microorganismos aeróbicos son los encargados de la descomposición de materia orgánica
en el proceso de compostaje, necesitan oxígeno para estar activos, por ello se recomienda tener
cuidado de no compactar la mezcla. Para obtener un producto de calidad es necesario voltear la
materia orgánica periódicamente para suministrar oxígeno.
Figura 15 Volteo de maquinaria en forma mecanizada.
Temperatura
Durante el proceso de compostaje hay que controlar la temperatura, ésta depende de la actividad
microbiológica y los materiales orgánicos a usar. Una temperatura de 50 a 60 °C se considera
adecuada para el funcionamiento de los microorganismos encargados de la descomposición de
la materia orgánica, mientras que una temperatura alta (70 °C) provocará la muerte de ciertos
microorganismos como hongos, lactobacillus y otras bacterias, se debe enfriar a través del
volteo y aplicación de agua.
Cuando la temperatura en el compostaje es baja (32 °C), el proceso será lento, se recomienda
hacer el montón de materiales orgánicos a una altura de 1.40 metros y cubrirlo con plástico ó
mantillo. La temperatura se mide con un termómetro de suelo.
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Figura 16 Termómetro para medir la temperatura del
compost.
Tamaño y forma de la materia prima
Los materiales orgánicos deben ser picados o desmenuzados para reducir el tiempo de
descomposición y obtener un producto de buena calidad.
El pH (potencial de Hidrógeno)
La mayor actividad microbiana se produce a pH 6.0 a 7.5, valores mayores a 7.5 pueden promover
pérdida de amoniaco gaseoso. Para pH menor de 6.0 se recomienda hacer aplicaciones de cal.
Relación Carbono/Nitrógeno
Esta relación determina la actividad microbiana y depende de los materiales orgánicos a utilizar,
por lo que debe existir una relación equilibrada. El rango ideal se considera entre 20 a 30 partes
de carbono por una parte de nitrógeno.
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3. Experiencia del ICTA en la
elaboración de abono orgánico tipo
lombricompost
3.1 Definición de lombricompost
Según Somarriba y Guzmán (2004) es una técnica agropecuaria que tiene como objetivo la
crianza de lombrices de la especie Eisenia foetida para la producción de humus; el cual sirve
para mejorar las condiciones de los suelos. La lombriz se conoce como lombriz de California
o coqueta roja, especie que se caracteriza porque requiere de abundante materia orgánica para
su desarrollo.
3.2 Clasificación taxonómica de la lombriz
Reino.Animal
Tipo.
Anélido (Cuerpo anillado)
Familia.Lumbricidae
Género. Eisenia
Especie. foetida
Nombre científico: Eisenia foetida
Anatomía y Fisiología:
Sistema Respiratorio
Aparato digestivo
Aparato Circulatorio
Aparato Neurosensorial
Sistema Nervioso
Sistema Reproductor
Sistema Excretor
3.3 Características de la lombriz coqueta roja
-
-
-
-
La lombriz vive aproximadamente 18 años.
Posee boca pero no tienen dientes, succionan los alimentos.
Sensibles a los rayos ultravioleta, las matan rápidamente.
Su cuerpo es cilíndrico, anillado y presenta 120 a 175 segmentos, cubierta por una fina
cutícula, su longitud en estado adulto es de 6 a 8 cm, su color blanco rosa y en adulto rojo.
- Es hermafrodita, posee los dos sexos, pero necesita de otra lombriz de su misma especie
para reproducirse.
- Clitelium con forma de anillo de color blanco rosado, dotado de una glándula que secreta
sustancias que forman los cocones o cápsulas donde se alojan los huevos fecundados,
cápsulas que son de color verde amarillo hasta verde rojizo, que se abre de los 14 a los 21
días en condiciones favorables de humedad y temperatura.
- La madurez la adquieren a los 3 meses y a partir que se forma el clítelium, el apareamiento
se produce a un intervalo de 7 días.
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- Posee glándulas calcíferas que segregan carbonato de calcio para controlar el pH, así
como inhibe ciertos hongos y bacterias que se encuentran en los sustratos que consume.
Una lombriz es 80 % agua y 20 % materia seca, posee el 65 % de proteína.
Figura 17 Lombriz coqueta roja (Eisenia foetida).
3.4. Recomendaciones generales para la elaboración de abono
orgánico tipo lombricompost
Selección del lugar
El sitio destinado a la producción de lombricompost de preferencia debe estar techado, con la
finalidad de controlar la temperatura, humedad y daño por plagas. La superficie debe ser casi
plana, no tener una pendiente mayor de 20 % y no estar expuesta a inundaciones.
La experiencia actual recomienda una cama de cemento con las siguientes dimensiones: 6.4
metros de largo, 0.80 metros de ancho y 0.50 metros de alto; además un desnivel de 5% que
servirá para recolectar el líquido excedente y poderlo utilizar como abono foliar.
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Figura 18 Camas de concreto de 2.3 m3 para la producción de
lombricompost.
Tipo de estructuras para la crianza de lombrices
Entre las estructuras que se pueden utilizar como criaderos o depósitos de producción de
lombrices se pueden mencionar:
Cajas de plástico o madera forradas con nylon.
Pilas o camas de concreto.
Selección del sustrato o alimento
Las lombrices pueden comer desechos de hortalizas (apio, zanahoria, lechuga, etc.), desechos
agroindustriales (pulpa de café, cachaza de caña de azúcar, basura orgánica entre otros) y
estiércoles (res, caballo, cabra). Se debe evitar utilizar sustrato proveniente de aves y cerdos por
el alto contenido de amoniaco.
Se recomienda hacer una predescomposición de los sustratos con el propósito de liberar amoniaco
mediante la fermentación del mismo, ya que en caso contrario pueden ocurrir afecciones en el
esófago de la lombriz, por inflamación de las cavidades celomáticas, provocando la muerte.
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Figura 19 Predescomposición del sustrato durante veinte días.
Herramientas
Entres las herramientas necesarias están:
Palas
Regadera o manguera
Azadón
Cubeta
Malla
3.5 Metodología para elaborar abono orgánico tipo
lombricompost
Paso 1. Adquisición de pie de cría
Se denomina pie de cría a la cantidad de lombrices necesarias que permite efectuar una siembra
y facilita obtener una población de lombrices fuertes para ser cultivadas, teniendo en cuenta
el material acompañante (sustrato) que le sirve de hábitat y alimento. En cuánto a número se
recomienda la siembra de 7,000 lombrices por metro cuadrado.
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Paso 2. Preparación del sustrato
Se juntan todos los materiales orgánicos disponibles cerca del área, si se requiere desmenuzarlos
se pueden cortar con machete o picadora, en caso se use rastrojo de maíz es importante cortarlo
para ser degradado rápidamente por la lombriz. Los sustratos a utilizar en el proceso deben
sufrir una predescomposición, con la finalidad de eliminar gases tóxicos generados por las
materias orgánicas.
Cuadro 4. Cantidades de materias primas para la producción de 1,364 kg (30 quintales) de abono
orgánico tipo lombricompost bajo condiciones del ICTA Chimaltenango, 2011.
Tipo de Materia Orgánica
Cantidad
Estíercol de res
2,520 kg
Rastrojo de maíz
184 kg
Paso 3. Siembra de las lombrices en el sustrato
Se deposita el sustrato en las camas en una proporción de 1:1, hasta obtener una capa de alimento
de 10 centímetros, posteriormente se hace la siembra de lombríces; quince días después este
sustrato se ha transformado en humus, entonces se repite la operación de colocar otra capa de
sustrato, este procedimiento continua hasta alcanzar la parte superior de la cama.
Paso 4. Riego del sustrato
Las lombrices tienden a succionar el alimento, por lo tanto, es importante que el sustrato se
mantenga con una humedad aproximada del 70%, esto se consigue aplicando riego dos veces
por semana. ¿Cómo sabemos cuando el sustrato tiene la humedad requerida? Un método
práctico y fácil consiste en tomar con la mano un puño de sustrato, apretarlo, si se desprenden
dos gotas de agua, tiene la humedad requerida.
Paso 5. Cosecha de lombrices
Esta actividad consiste en la extracción de las lombrices del lombricompost, se inicia con la
suspensión de alimento durante un periodo de cuatro días, seguidamente se coloca una malla
plástica de mesh de 2 mm de grosor sobre la cama con alimento nuevo, las lombrices por el olor
sobrepasarán la malla, quedando en la parte superior de la trampa, cuatro días después se retira
ésta y se coloca en una nueva cama para dar inicio a la producción.
24
Figura 20 Cosecha de lombrices en el Centro de investigación
ICTA Chimaltenango.
Paso 6. Maduración del lombricompost
Una vez retiradas las lombrices del lombricompost, éste es trasladado a un área de secado, donde
se voltea continuamente (orea), hasta obtener la humedad de 35%. El tiempo de maduración de
lombricompost es de cuatro meses.
Figura 21 Maduración del lombricompost.
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Paso 7. Cernido
Consiste en la separación del lombricompost y la basura que no es procesada por las lombrices
(palos, piedra etc.), se realiza con un cernidor artesanal elaborado con malla, permite
homegeneizar las partículas del abono y dar una mejor apariencia del producto.
Paso 8. Empaque
El lombricompost es guardado en sacos de polipropileno con un contenido de humedad del
35%.
3.6 Contenido nutricional del abono orgánico tipo
lombricompost
El contenido nutricional del lombricompost dependerá del tipo de sustrato que se les brinde a las
lombrices. Para el abono producido en el ICTA Chimaltenango se realizó un análisis nutricional,
con el objetivo de determinar el contenido de elementos mayores y menores, pH y materia
orgánica, a continuación se presentan los resultados.
Cuadro 5. Contenido nutricional del lombricompost elaborado en el ICTA Chimaltenango.
pH = 8.10
C / N = 16
%
N
0.59
P 2O 5
0.42
K 2O
0.55
MgO
0.33
CaO
0.70
Materia orgánica 17
ppm
Fe
Mn
Zn
Cu
6,389
294
98.20
22.40
Según el análisis de laboratorio el contenido nutricional de macronutrientes N, P, K son
aceptables, mientras que el contenido de materia orgánica se manifiesta en un 17 % y la relación
C/N es 16, parámetros que indican que el abono orgánico ayudará a mejorar las características
físicas, químicas y biológicas del suelo.
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3.7 Factores a tomar en cuenta en la producción de
lombricompost
Humedad
La humedad en el sustrato debe conservarse entre un 60 al 70 %, ya que así se favorece la
reproducción de las lombrices, niveles superiores de humedad hacen que entren en periodo de
latencia, afectando el proceso de producción, y niveles bajos de humedad provocan mortalidad
de lombrices.
Para medir la humedad del sustrato se hace una prueba que se conoce como la prueba del puño,
la cual consiste en tomar en la mano un puño de sustrato y apretarlo, si se desprenden dos gotas
está es la humedad requerida para el proceso.
Temperatura
La temperatura óptima está entre 18 °C a 32 °C, niveles bajos de temperatura provocan latencia
en las lombrices y se da una menor producción y en niveles superiores no se desarrollan y
mueren.
Iluminación
La lombriz es muy sensible a los rayos ultravioleta, pueden ocasionarles la muerte, por ello
se recomienda ubicarlas en lugares donde haya sombra o cubrir las camas con plástico negro,
perforando agujeros para el ingreso de oxigeno.
pH (potencial de Hidrógeno)
Es un factor determinante en la reproducción de lombrices, el sustrato debe tener un pH
comprendido entre 6 a 7.5, niveles bajos pueden ocasionar la muerte de lombrices.
Aireación
La lombriz requiere de aire para sus procesos vitales, por lo tanto, es importante remover el
sustrato y dejar respiraderos en las camas para su debida oxigenación.
27
4. Referencias bibliográficas
Altieri, M. (2010). Calidad de los suelos. Copia curso de agricultura sostenible REDCAPA.
Estrada, E. (2009). Manual de Abonos Orgánicos sólidos tipo compost.
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ICTA. (2011). Informe técnico de resultados proyecto Unidad demostrativa de hortalizas
orgánicas. Guatemala. 10 p.
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Consultado 23 de febrero 2012.
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www.smcs.org.mx/pdf/libros/abonos_org.pdf. Consultado en octubre 2011.
JICA. (2009). Unidad de abonos orgánicos. Folleto Agricultura Orgánica. Japón. 7 pp.
Pérez, E., Carrón M., & Martínez F. (2002). Manual para la producción de abonos orgánicos en
la agricultura urbana. En red disponible en: http://www.actaf.co.cu/index/php. Consultado 05
de agosto 2011.
Somarriba R. & Guzmán F. (2004). Guía de Lombricultura. Universidad Nacional Agraria
Nicaragua. En red disponible en: http://una.edu.ni/textos/nfoys693 pdf. Consultado 05
diciembre 2011.
Staucher, N. (2010). Guía para fertilización. Guatemala. 100 p.
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Agradecimientos
El Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas
–ICTA- agradece a la Misión Técnica
Agrícola de la República China (Taiwán)
-MITAT- por la valiosa colaboración técnica y
financiera para la ejecución del proyecto de la
Unidad demostrativa de producción orgánica
de hortalizas, del cual se generó el presente
documento.
De la misma manera al Coordinador del
proyecto Ken Kua Chang por la asesoría
técnica brindada.
Este documento fue publicado con el apoyo
financiero de la Misión Técnica Agrícola
de la República
China (Taiwán). Su
distribución es gratuita.
La reproducción y publicación de artículos
es libre, toda vez que se cite la fuente.
El contenido técnico, comentarios y
conclusiones expresadas en este documento
es responsabilidad de los autores.
El Instituto de Ciencia y Tecnología
Agrícolas, es la institución de derecho
público responsable de generar y promover
el uso de la ciencia y tecnología agrícolas
en el sector respectivo. Por lo tanto, le
corresponde conducir investigaciones que
brinden soluciones a los problemas del
sector agrícola, que incidan en el bienestar
social; producir materiales y métodos para
incrementar la productividad agrícola y
promover el uso de la tecnología en los
agricultores para el desarrollo rural.
La Misión Técnica de Taiwán, a través de
ICDF, se concentra en cuatro programas
de trabajo: Cooperación técnica, educación
y entrenamiento, asistencia humanitaria,
inversión y préstamos. Estos a menudo
se desarrollan en conjunto con agencias
gubernamentales y organizaciones no
gubernamentales. El ICDF considera que
compartiendo las experiencias de Taiwán
con sus amigos y aliados en el desarrollo
mundial, contribuye en el desarrollo social
y económico de los países y aporta a su
desarrollo.
ICTA
Instituto de Ciencia y Tecnología Agrícolas
Tel.: 6629-7899
www.icta.gob.gt
Misión Técnica Agrícola
de la República de China
Tel.: 2369-8080 Fax: 2369-2554
www.icdf.org.tw
LATINGRAF: 2380-8080
TAIWAN

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