El Colegio de la Frontera Sur Colorado State University

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El Colegio de la Frontera Sur Colorado State University
El Colegio de la Frontera Sur
Colorado State University
SUSTENTABILIDAD PARA LA CALIDAD DE VIDA EN
SAN CRISTÓBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS: TURISMO,
ESPACIOS VERDES Y POBREZA
PROYECTO TERMINAL SINÉRGICO
presentado como requisito parcial para optar al grado de
Maestría Profesionalizante en Liderazgo para la Conservación mediante el Aprendizaje
por
Leander Lacy
Diana Morales-Betancourt
Evan Walker
2012
RESUMEN
La sustentabilidad es un concepto que se desarrolló en el campo de la
conservación ambiental en las últimas dos décadas. Sin embargo, la sustentabilidad a
escala urbana es el enfoque más reciente. Con más de la mitad de la población mundial
viviendo en un entorno urbano, por lo que existe una necesidad en investigar cómo la
sustentabilidad urbana se concibe y se implementa dentro de un marco local. Este
proyecto tiene un enfoque en sustentabilidad urbana desde lo ecológico, económico y
social. Cada investigador escogió un proyecto basado en una investigación específica y
en sus intereses personales. Durante este proceso riguroso se determinó que el
turismo, los espacios verdes y la pobreza son puntos de apalancamiento clave para
abordar el tema de la sustentabilidad en San Cristóbal de las Casas.
San Cristóbal de las Casas es una ciudad única, que combina la riqueza cultura,
los tradicionales edificios históricos y ecosistemas raros. Cómo concurrido centro de la
cultura local, la ciudad atrae a vendedores indígenas de artesanías y a numerosos
turistas. Sin embargo, esta situación de afluencia de turistas mezclándose con los
pueblos indígenas pobres, ha comenzado a evidenciar la necesidad de hacer hincapié
en la sustentabilidad de la ciudad, incluyendo el mantenimiento de la infraestructura
clave para la calidad de vida, tales como parques y espacios verdes.
El equipo llevó a cabo este estudio utilizando varios enfoques cualitativos con el
fin de generar una línea base de utilidad para el socio de este proyecto: ProNatura Sur.
Diana Morales-Betancourt aplicó entrevistas a profundidad con varias organizaciones
de San Cristóbal de la Casas y en otros destinos de México para determinar cómo el
turismo esta actualmente siendo desarrollado en términos de sustentabilidad. Evan
i
Walker realizó un análisis crítico de la política ambiental al realizar una intensa revisión
bibliográfica para analizar cómo se establece la generación de espacios verdes.
Leander Lacy realizó entrevistas semi-estructuradas con informantes clave que trabajan
con el tema de pobreza urbana para evaluar como la pobreza urbana y el riesgo
ambiental están siendo construidos socialmente.
Estos proyectos fueron llevados a cabo con la intensión de mostrar cómo se
puede direccionar la sustentabilidad en la ciudad de San Cristóbal de Las Casas, al
mismo tiempo se buscaron estrategias para mantener o incrementar la calidad de vida
de los residentes. A través de este proceso innovador, los investigadores encontraron
temas clave que son sinérgicos en los tres estudios individuales. Estas sinergias
permitieron formular recomendaciones para colaborarle al socio del proyecto y a otras
agencias a abordar de manera holística la implementación de prácticas sustentables en
una escala de ciudad en San Cristóbal de las Casas.
ii
COMUNICADO DE PRENSA
Los estudiantes de posgrado Leander Lacy, Diana Morales Betancourt y
Walker Evans llevaron a cabo recientemente un proyecto de investigación innovadora
sobre la sustentabilidad urbana en San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México. Estos
investigadores fueron parte de un nuevo programa de postgrado denominado Liderazgo
para la Conservación a través del Aprendizaje, creado por medio de una asociación
entre la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, Colorado y El Colegio de la
Frontera Sur en San Cristóbal de las Casas, Chiapas. Cada alumno incorporó un
enfoque de colaboración para profundizar en los conceptos sociales, económicos y
ambientales de la sustentabilidad urbana en San Cristóbal de las Casas (SCLC). Estos
conceptos enfocaron a los estudiantes a analizar el turismo, los espacios verdes, y la
pobreza urbana con el fin de ofrecer recomendaciones estratégicas sobre el tema de la
sustentabilidad urbana para el socios del proyecto Pronatura Sur, una organización
local de conservación ambiental. Lacy Leander se entrevistó con líderes clave en SCLC
para determinar cómo se define la pobreza urbana, cómo se percibe del concepto de
calidad de vida y cómo se interpreta el riesgo ambiental y sus efectos sobre los pobres
urbanos. Diana Morales, Betancourt investigó como se esta desarrollando el turismo en
SCLC y viajó a diferentes destinos en México donde realizó entrevistas con el sector del
turismo haciendo preguntas sobre cómo el turismo sustentable ha sido un éxito, con la
esperanza de ofrecer un portafolio de información para ayudar a alcanzar sus SCLC
propias metas de sustentabilidad. Evan Walker llevó a cabo un análisis del discurso en
los documentos de planificación del gobierno municipal que evidenciaran los temas
relacionados con la planificación de espacios verdes urbanos. Gracias a los esfuerzos
iii
de este grupo, la ciudad de SCLC cuenta con un paquete integral de información que le
ayudará a llevarlos un paso más cerca de la sustentabilidad. Este proyecto también
sentará las bases para futuros estudiantes graduados del programa Liderazgo para la
Conservación a través del Aprendizaje que estén interesados en la sustentabilidad
urbana, y abrirá la puerta para un mayor pensamiento crítico hacia la conservación y
sustentabilidad en el SCLC.
iv
ÍNDICE
Capítulo 1: Planteamiento del Problema Sinérgico y Perspectiva del Sistema........ 7!
Planteamiento del problema integrado .................................................................. 7!
Descripción del Contexto Ecosistema Humanizado .............................................. 9!
Antecedentes ....................................................................................................... 11!
Mapa del Sistema Sinérgico ................................................................................ 15!
Enfoque del Proyecto y Objetivos ........................................................................ 18!
Capítulo 2: Turismo como aliado de la Sustentabilidad y la Calidad de Vida en San
Cristóbal de las Casas.................................................................................................. 22!
Introducción.......................................................................................................... 22!
Metodología ......................................................................................................... 30!
Resultados ........................................................................................................... 34!
Conclusiones........................................................................................................ 60!
Capitulo 3: Planificación de Espacios Verdes y Parques en el Desarrollo
Sustentable de San Cristóbal de las Casas ............................................................... 65!
Introducción.......................................................................................................... 65!
Métodos ............................................................................................................... 68!
Resultados ........................................................................................................... 75!
Discusión.............................................................................................................. 90!
Capítulo 4: Enfoque multisectorial de la pobreza urbana y el riesgo ambiental .... 94!
Introducción.......................................................................................................... 94!
v
Metodología ......................................................................................................... 99!
Resultados ......................................................................................................... 108!
Conclusión ......................................................................................................... 130!
Capítulo 5. Sinérgias .................................................................................................. 135!
Literatura Citada ......................................................................................................... 139!
vi
Capítulo 1: Planteamiento del Problema Sinérgico y Perspectiva del
Sistema
Planteamiento del problema integrado
Las ciudades son una mezcla única de ambientes naturales y artificiales. Una
ciudad debe ser vista como un sistema integrado, donde sus componentes individuales
y aislados se conectan para formar el conjunto urbano. Los problemas de una ciudad
son igualmente complicados. Si bien el crecimiento de la población plantea retos para
las ciudades, el número de personas que la habitan es tan sólo el comienzo (Haughton
y Hunter, 1994). San Cristóbal de las Casas, Chiapas es una ciudad única, que
combina la rica cultura y tradición con la arquitectura histórica y el acceso a los escasos
elementos naturales de la región.
Uno de los problemas más significativos que afecta a la sustentabilidad en San
Cristóbal de las Casas es el crecimiento demográfico y el desarrollo no planificado en
un área urbana confinada. Un crecimiento rápido e incontrolado trae problemas
sociales, económicos y ambientales que amenazan el desarrollo futuro y en última
instancia, a la sustentabilidad (Lim et al., 1999). El desarrollo sin planificación en las
ciudades produce también muchas consecuencias inmediatas para los residentes, tales
como congestiones de tráfico, la pérdida de espacios recreativos y el aumento de la
desigualdad social. Sin ningún tipo de impedimentos, estos problemas amenazan con
crecer y expandirse a las áreas circundantes (Portney, 2003). Las consecuencias del
crecimiento no planificado pueden afectar la salud de los ciudadanos, el bienestar y la
calidad de vida (Lim et al., 1999). La actual administración del gobierno municipal en
San Cristóbal de las Casas ha definido la sustentabilidad de la ciudad:
“SUSTENTABILIDAD. Para garantizar que cada acción, proyecto o programa
implementado mantenga continuidad en el corto, mediano y largo plazos y no
genere una explotación indiscriminada de recursos en detrimento del ambiente.
(MDP, 2011, p. 49)”
Para nuestra investigación, hemos considerado ampliar esta definición con
respecto a nuestras áreas temáticas individuales.
La ciudad de San Cristóbal de las Casas para continuar creciendo sin sobre
explotar los recursos naturales y el medio ambiente de la zona, se deben considerar
cuidadosamente las necesidades divergentes de la ciudad, especialmente en lo que
respecta a la industria del turismo, la disponibilidad de espacios verdes, y la
consideración de la población urbana pobre.
El concepto de "calidad de vida" resulta complejo, ya que incluye muchos de los
aspectos materiales de la vida (ingresos, movilidad, instalaciones, etc.) que coinciden
con los aspectos intangibles de la vida (derechos humanos, buena salud, oportunidades
de la recreación, etc.), permitiendo a los ciudadanos esten felices y sanos (Lim et al.,
1999).
Las ciudades bien diseñadas y planificadas pueden ser un estimulante tanto a
nivel cultural como a nivel ambiental (Haughton y Hunter, 1994), así como también
ecológica, social y económicamente sustentable (Jenks y Jones, 2010). Considerando
que se espera que la población de San Cristóbal de las Casas se duplique dentro de los
próximos veinte años (INAFED, 2005), existe una presión significativa en el
8
mantenimiento de un delicado equilibrio entre los recursos naturales, culturales y
humanos de la ciudad.
Descripción del Contexto Ecosistema Humanizado
San Cristóbal de las Casas (SCLC) esta localizado en el estado de Chiapas en el
Sureste de México a 14° 22’ N y 94°15’ W. Chiapas limita con el estado de Oaxaca,
Veracruz y Tabasco en el norte y por el Océano Pacifico y Guatemala al sur. El estado
incluye 119 municipios agrupados en nueve regiones. SCLC esta localizado en el Valle
de Jovel, en los Altos de Chiapas a una elevación de 2.200 m.s.n.m. La ciudad esta
construida sobre depósitos aluviales y subsuelo cárstico, esto forma un podje, creando
un ecosistema humedal de montaña (Pronatura, 2003).
SCLC fue fundada en 1528 y es el centro administrativo y político de la región de
los Altos de Chiapas. en la ciudad, Oficinas regionales del gobierno federal, estatal y
local de planeación, educación, salud, jurídico y de crédito se localizan en la ciudad. La
actividad agrícola sigue siendo prominente en las áreas de SCLC, sin embargo las
características topográficas de las montañas y los suelos pobres no permiten el
desarrollo de producciones masiva, por lo que la agricultura realiza con utensilios
manuales principalmente. La unidad productiva en la región ronda en las 12.6 ha muy
bajo con respecto al nacional de casi 22.3 ha. Cerca del 15% de la población rural es
dueña de su tierra, y cerca de cinco mil personas viven sin tierra propia, presentándose
frecuentes conflictos sobre la propiedad de la misma (Pronatura, 2003, p. 8).
El área de Altos de Chiapas es la segunda más pequeña del estado con
3,770.40 Km2, la topografía montañosa confina el desarrollo urbano a los pequeños
valles. En 1990 habían 403,488 habitantes, representando el 12.6% del total del estado,
9
en 2000 la población aumento hasta 480,827 habitantes, el 12.3% del estado. En 10
años la región experimentó un incremento en el 19% pues durante 1990 y 2000 con una
taza anual de crecimiento del 4.10%.
En 2000 el 85% de la población del municipio vivía en la zona urbana. Parte de
este crecimiento es el centro urbano de SCLC puede ser por las significativas
migraciones de indígenas, ocurridas en los años noventa por conflictos religiosos y
diferencias políticas en las comunidades de los alrededores de la ciudad. En 2005 la
población de SCLC fue de 166,460, habitantes, de estos 36.84% fueron clasificados
como en pobreza alimenticia, 48.03% en pobreza de capacidades, y 71.64% en
pobreza de patrimonio [definiciones en la siguiente sección] (Ayuntamiento de San
Cristóbal de las Casas, 2010).
La ciudad cuenta con 95 colonias y tiene un total de 47,890 indígenas viviendo
dentro de los limites de la ciudad (Pronatura, 2003). Siendo una región cultural diversa
los Tzeltales y Tzotziles son las comunidades indígenas más representadas en la
ciudad. Localizada en un estrecho valle de montaña, el crecimiento de la población, la
riqueza cultural y los cambios económicos, hacen que San Cristóbal de las Casas tenga
un ecosistema humanizado de contexto ideal para el estudio de las problemáticas
relacionadas con la pobreza urbana, el desarrollo del turismo, y la planeación de los
espacios verdes que son descritos a continuación.
Socio del Proyecto
Pronatura Sur es una organización no gubernamental y es rama de la
organización principal que se llama Pronatura. Esta organización consciente del medio
ambiente ha sido la protección de la flora y la fauna de los últimos 30 años. Su
declaración de misión destaca su compromiso:
10
"La protección de la flora, fauna y ecosistemas prioritarios promoviendo el
desarrollo de una sociedad en armonía con la naturaleza."
Con la idea de promover el desarrollo de una sociedad en armonía con la
naturaleza, dio un punto de partida para este proyecto en particular. Pronatura Sur
solicitó a los estudiantes de postgrado su colaboración para identificar formas
estratégicas para abordar la sustentabilidad urbana.
Antecedentes
El turismo es para algunos lugares una fuente principal para promover el
desarrollo y crecimiento económico, ya que es visto como un importante generador de
ingresos (Robinson et al., 2011). El turismo urbano es pobremente entendido, ya que es
un desafío entender desde lo social una compleja, fragmentada y heterogénea industria
que tiene múltiples efectos no lineales, flujos de visitantes y destinos con ciclos de vida.
La ciudad como destino turístico es una construcción social y cultural permanente, y el
estudio en turismo urbano es primordial ya que juega el rol más importante en formar la
identidad de las personas y lugares a través de sus representaciones (Selby, 2004).
Los destinos turísticos son competitivo cuando tiene la habilidad de incrementar
el gasto del turista y de atracción, proporcionando una satisfactoria y memorable
experiencia de manera rentable, al mismo tiempo que aumentando el bienestar de los
residentes del destino y preservando el capital natural para futuras generaciones
(Ritchie y Crouch, 2003). En el turismo la sustentabilidad es la integración de las
dimensiones: económica, social y ambiental y esta siendo integrando a la ética de la
industria la cual busca una interdependencia entre equidad, manejo, poder compartido y
sustentabilidad (WTO, 2000).
11
En San Cristóbal de las Casas el turismo es un sector económico importante es
ya que es el único con crecimiento en las últimas dos décadas (Ayuntamiento
Constitucional de San Cristóbal de las Casas, 2011). La ciudad principal de llegada del
turismo cultural, hace parte de la ruta Maya, Culturas Vivas y Dos Chiapas, esta
categorizado como destino turístico Ciudad Colonial (Gobierno del Estado de Chiapas,
2012), fue aceptada dentro del programa federal Pueblos Mágicos, con fines de
desarrollo turístico y hace parte del programa voluntario de Turismo Sustentable
(Morales-Betancourt 2011 p.18)
Uno de los problemas principales que afecta a la sustentabilidad en San
Cristóbal de las Casas es el crecimiento demográfico junto con el desarrollo
desmesurado, y los impactos asociados con parques, espacios verdes, y áreas
naturales protegidas. Se tiene previsto que la población de SCLC se duplicará dentro de
los próximos veinte años (INAFED, 2005). A medida que esta presión demográfica
aumenta, la falta de parques, espacios verdes, y áreas naturales protegidas amenaza
con dañar los ecosistemas frágiles, reducir la calidad de vida de los residentes, y
disminuir el atractivo que impulsa la economía del turismo local.
En el municipio existen cinco áreas naturales protegidas que consisten en la
Reserva Ecológica de Huitepec, Reserva Ecológica Moxviquil (privada), Reserva
Gertrude Duby (estado), Parque San José (estado), y el Parque Nacional Rancho
Nuevo (federal) (Pronatura, 2003, p. 24). Si bien estas áreas naturales protegidas
ofrecen beneficios para la conservación y el uso humano, se encuentran ubicadas ya
sea en las afueras de la ciudad o a grandes distancias del centro de la ciudad. Por el
contrario, el núcleo urbano de SCLC posee plazas urbanas con escasos rasgos
naturales. Actualmente muchos lugareños, así como el programa de promoción turística
12
Pueblo Mágico, se refieren a la plaza principal de SCLC como "El Parque", donde el
espacio verde está representado tan solo por algunos árboles y flores cercados
(Walker, 2011).
Además, muchos espacios abiertos naturales, incluyendo las áreas protegidas
de humedales, se han convertido en campos de fútbol improvisados o en desarrollos
habitacionales para población de escasos recursos (Walker, 2011). Como un reflejo de
la necesidad de más espacios destinados a los deportes y la recreación, los ciudadanos
de la ciudad han solicitado nuevas instalaciones deportivas que sirvan como alternativa
a los Servicios Deportivos Municipales (SEDEM), un parque que se encuentra en las
afueras del centro de la ciudad (MDP, 2011, p. 22). La actual administración ha
admitido que las instalaciones deportivas existentes son insuficientes para satisfacer la
demanda, tomando en cuenta que el 40% de las instalaciones se encuentra en mal
estado o con limitada funcionalidad (MDP, 2011, p. 90).
Las investigaciones han demostrado que la cantidad de parques y espacios
verdes abiertos tiene un fuerte impacto en la habitabilidad y el atractivo de una ciudad,
siendo a su vez factores primordiales para la sustentabilidad (Chiesura, 2003). También
se ha demostrado que los recursos naturales junto con los recursos culturales son
importantes para atraer turistas a las ciudades mexicanas (Frejomil, Crispin, 2007).
Asimismo, las nuevas construcciones podrían presentar una amenaza para el paisaje
visual de la ciudad (Harnandez, García, Ayuga, 2003). Esto podría tener un profundo
impacto en los recursos históricos y culturales de la ciudad, mismos que ofrecen un
aspecto primordial del encanto y el carácter de SCLC. A medida que aumenta la
presión demográfica, la falta de parques, espacios verdes, y áreas naturales protegidas
13
amenaza con dañar ecosistemas frágiles, reducir la calidad de vida de los residentes, y
disminuir el atractivo que impulsa a la economía.
La pobreza urbana se está acelerando a un ritmo tan rápido en los países de
desarrollo y en América Latina que el número absoluto de poblaciones urbanas pobres
supera a la población rural pobre a pesar de que la pobreza rural se considera más
grave (Swedish International Development Cooperation Agency, 1996).
Esto da una razón para observar los motores económicos de cualquier ciudad
para determinar cuales son los enfoques más pertinentes para reducir la pobreza
urbana. El gobierno federal de México ha producido múltiples definiciones de la pobreza
(CONEVAL, 2000):
Pobres multidimensionales: población con ingreso inferior al valor de la
línea de bienestar y que al menos una carencia social.
Pobreza alimentaria: sin capacidad para obtener una canasta básica
alimentaria, aun si se hiciera uso de todo el ingreso disponible en el hogar
en comprar sólo los bienes de dicha canasta.
Pobreza de capacidades: insuficiencia del ingreso disponible para adquirir
el valor de la canasta alimentaria y efectuar los gastos necesarios en
salud y educación, aun dedicando el ingreso total de los hogares nada
más que para estos fines.
Pobreza de patrimonio: insuficiencia del ingreso disponible para adquirir la
canasta alimentaria, así como realizar los gastos necesarios en salud,
vestido, vivienda, transporte y educación, aunque la totalidad del ingreso
del hogar fuera utilizado exclusivamente para la adquisición de estos
bienes y servicios.
14
Pobreza por ingresos: medición de la pobreza a partir del monto de los
ingresos de los hogares.
Los riesgos ambientales afectan a todos los residentes de una ciudad de alguna
manera, sin embargo, estos efectos se agravan para las comunidades pobres urbanas.
Se ha demostrado que los riesgos ambientales no se distribuyen uniformemente son las
comunidades pobres urbanas, las que normalmente se instalan en zonas no aptas de
alto riesgo ambiental como vertederos de residuos peligrosos, riberas con alto potencial
de inundación, pendientes pronunciadas con alto riesgo de deslizamientos de tierra y
otros (City Alliance, 2007; TED Talk, 2006; La Agencia Sueca de Cooperación
Internacional, 1996). En San Cristóbal de las Casas muchos de los pobres urbanos han
construido sus hogares ilegalmente en las pendientes, en la cima de bancos de arena y
junto a ríos y humedales.
Mapa del Sistema Sinérgico
La organización socia del proyecto ProNatura Sur reconoce la complejidad
de la sustentabilidad urbana y lo desafiante que es este tema para la conservación, ya
que cuenta con diferentes aspectos y puntos de entrada. Con lo anterior, como punto
de inicio para el grupo, discutimos nuestros temas de interés y cómo se
interrelacionaban con el tema de sustentabilidad en SCLC, con ello comenzamos a
formar ideas de cómo abordar el proyecto (Figura 1).
15
Figura 1: Primer esbozo del proyecto sinérgico.
Creando el mapa sinérgico para el curso de liderazgo, encontramos que el tema
de planeación era un tema de convergencia de nuestros puntos de interés relacionados
con la sustentabilidad urbana. Considerando la planeación sustentable de SCLC,
encontramos que nuestros intereses de turismo, pobreza urbana y riesgo ambiental y
parques, espacios verdes y áreas protegidas, se alineaban. Estas áreas están
estrechamente vinculadas con la sustentabilidad urbana y el incremento del bienestar
social y la estabilidad económica al mismo tiempo que protege los valiosos recursos
naturales y culturales.
16
Figura 2: Integración de los componentes del proyecto sinérgico.
Con estos tres temas en mente comenzamos a indagar con los miembros del
comité, profesores y socios del proyecto, para tener una mejor comprensión del alcance
del proyecto y comenzar a formular metodologías apropiadas para cada tema. Para la
propuesta del proyecto una nueva idea de cómo se interrelacionan temas específicos
fue presentada (Figura 2).
Posteriormente
una
detallada
revisión
bibliográfica
brindó
un
mejor
entendimiento de los retos en SCLC y nos brindó más información sobre lo intrincados
que están cada uno de nuestros temas. Antes de asistir a nuestro último taller con
Jessica Thompson para exponer nuestras ideas del proyecto, consolidamos nuestras
17
áreas de enfoque
y los objetivos individuales de investigación.
Esto nos permitió
durante el taller realizar un mapa del proyecto con mayor información e ilustrar la
complejidad del mismo (Figura 3).
Figura 3: Mapa sinérgico del proyecto mostrando interconexiones y externalidades,
realizado en el taller con Jessica Thompson.
Enfoque del Proyecto y Objetivos
Objetivo: Establecimiento del escenario actual del desarrollo del turismo en
SCLC desde el contexto de la sustentabilidad
El sector turístico en la ciudad de San Cristóbal de las Casas debe desarrollarse
coherentemente con la ciudad y sus habitantes, pues más allá de impulsar la economía
18
local, puede generar efectos negativos en los ámbitos socio-económico, cultural y
ambiental, lo que conlleva a su vez a la disminución de la calidad de vida de los
residentes y un futuro colapso del sector (Haughton y Hunter, 1994).
El componente de turismo en este proyecto de investigación, analiza cómo el
turismo puede continuar siendo un sector dinámico sin limitar la calidad de vida de los
residentes, y que al mismo tiempo sea coherente y promotor de la planeación y el
desarrollo sustentable de SCLC. El objetivo es establecer el escenario actual con base
en las estrategias de planificación del sector, notas de campo y entrevistas a
profundidad con diferentes actores involucrados con esta actividad, tanto del ámbito
público como privado en SCLC y en otros destinos con distintos mecanismos de
diferenciación turística. Esto brinda al socio del proyecto información relevante para
permitirle apoyar en el direccionamiento de esta actividad económica hacia modos más
sustentables.
Objetivo: Análisis del papel de los espacios verdes y parques en la
planificación y el desarrollo sustentable en San Cristóbal de las Casas.
San Cristóbal de las Casas, depende de sus recursos históricos, culturales y
naturales para atraer turistas y para ofrecer una alta calidad de vida para sus
ciudadanos. Dado que el turismo representa un componente importante en la economía
de la ciudad, el gobierno de la ciudad debe trabajar con ciudadanos y organizaciones
para mantener cuidadosamente el carácter de la ciudad, incluyendo la planificación de
parques, espacios verdes, y áreas naturales protegidas. Se espera que la población de
SCLC se duplique en los próximos veinte años (INAFED, 2005). Dicho crecimiento
supone grandes amenazas para la salud de los ecosistemas locales. A medida que
19
estos problemas ambientales aumentan, la falta de áreas naturales protegidas y
parques amenaza con disminuir la calidad de vida de los residentes, así como reducir
los atractivos que son el motor de la economía turística local.
Objetivo 3: Evaluando la pobreza urbana y el riesgo ambiental entre varios
sectores.
Chiapas es considerado económicamente como uno de los estados más pobres
en México (Torres, 2004; Rangel y López, 1995). La pobreza urbana puede
manifestarse en muchos contextos. Una de los factores clave para abordar la pobreza
es definir la pobreza en su contexto social. Esto llevó a la formulación de uno de los
principales objetivos de este estudio.
La evaluación del riesgo ambiental ha demostrado ser un gran punto de entrada
direccionar a las ciudades hacia la sustentabilidad (La Alianza de Ciudades, 2007).
Mientras que los estudios muestran un impacto del riesgo ambiental sobre los pobres
urbanos, estos no proveen con datos cualitativos a escala de ciudad.
El objetivo del proyecto era llevar a cabo una evaluación cualitativa de cómo los
principales líderes que trabajan con la población urbana pobre, evalúan la pobreza y su
evaluación de riesgo ambiental. Esto proporcionaría nuestra organización socia,
Pronatura Sur, con la información necesaria para iniciar un esfuerzo de colaboración
entre los distintos sectores y ampliar su alcance en la prestación de prácticas
sustentables para la SCLC. Con el fin de evaluar los componentes sinérgicos del
estudio, a los informantes clave se les hicieron preguntas específicas en relación con el
turismo y la protección/generación de espacios verdes. Este enfoque provee de
información critica sobre las agencias ambientales y otras colaboraciones sobre en
20
temas de colaboración en sustentabilidad con organizaciones enfocadas a ayudar a los
pobres urbanos. Un plan de sustentabilidad de San Cristóbal de las Casas, necesita
poner énfasis en las áreas de acción que proveen múltiples beneficios. El incremento
de la conservación que incrementa la calidad de vida de los pobres urbanos es una de
estas áreas.
21
Capítulo 2: Turismo como aliado de la Sustentabilidad y la Calidad de Vida
en San Cristóbal de las Casas
Introducción
Los seres humanos hemos viajado por diversos motivos y posiblemente desde el
origen de nuestra especie. El turismo contemporáneo como lo conocemos hoy en día,
se crea cuando los viajes fueron definidos y organizados por empresas, estos viajes
buscaban principalmente el descanso y la relajación. En sus inicios esta era una
actividad exclusiva de un pequeño sector social con capacidad financiera; con el paso
del tiempo se fueron desarrollando segmentos complementarios al sector, que
permitieron que a mediados del siglo XIX la industria del turismo ya estuviera
completamente consolidada en Europa, ofreciendo paquetes turísticos accesibles
también a la clase social media (Scranton y Davidson, 2007).
La creación de redes que integran diferentes segmentos del turismo fue uno
principales elementos que permitió el crecimiento del mercado y la consolidación de la
industria, la cual comenzó a diversificarse al generar una heterogeneidad de ofertas.
Esto debido al involucramiento de diferentes actores desde gobiernos nacionales y
locales hasta propietarios de distintas empresas, y profesionales de diversas ciencias,
ingenierías y disciplinas que permitieron el desarrollo de productos y procesos que
beneficiaron directa o indirectamente al sector (Scranton y Davidson, 2007).
La participación de estos actores genera un sin número de interacciones que se
expanden fuera de la actividad en si, haciéndola multidimensional y creando una
compleja red. La relación que se crea entre las comunidades locales o receptoras y los
22
turistas es un proceso cambiante que puede ser beneficioso o perjudicial para una parte
o la otra. Es difícil querer explicar este fenómeno con un único sistema que sintetice sus
complejas e intrincadas conexiones, mucho menos tratar de conceptualizar los
resultados de estas o establecer los límites del mismo. Sin embargo, es evidente que
esta actividad sólo puede ocurrir en el mundo natural que se entrelaza con el mundo
construido o antrópico (Goeldener y Ritchie, 2009).
El mundo antrópico es en parte físico, es la infraestructura, carreteras, sistemas
de drenaje, redes de comunicación, que pueden disfrutar locales y turistas; también es
la superestructura diseñada exclusivamente para responder las necesidades de los
turistas como hoteles y centros de convenciones, desarrollados de acuerdo con la
aptitud del destino, más que como respuesta a las necesidades de los residentes. El
mundo antrópico, no se restringe al mundo tangible construido, incluye además
características intangibles, la más importante la cultura local, ya que esta imprime la
característica propia a un destino (Goeldener y Ritchie, 2009).
Debido a la cultura y a nuestro interés por ella, el turismo cultural ha sido una de
las formas más antiguas de viaje y continúa siéndolo representando el 40% del turismo
internacional de todo el mundo (Richards y Munsters, 2010). En la actualidad algunos
países de Latinoamérica atraen a un turismo cultural conocido como postconflicto estos
son: Cuba, Nicaragua, Perú y México.
Perú y México tienen un doble atractivo ya que integran las rutas arqueológicas
Machu Pichu y Maya respectivamente, en un contexto de naturaleza de montaña donde
actualmente habitan comunidades indígenas. En México, este tipo de turismo cultural
se generó por el movimiento Zapatista, aunque en Chiapas el movimiento continúa de
una forma más pacífica y sin las hostilidades ocurridas en 1994. Allí, la ciudad de San
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Cristóbal de las Casas es el centro de la expansión del turismo cultural donde
convergen los distintos grupos indígenas de la región, la tradición colonial y el contexto
revolucionario. En el plano de la investigación, han sido pocos los estudios de turismo
que se detienen a investigar estas áreas como zonas de encuentro cultural y las
implicaciones sociales que conllevan muchas veces inequidad, conflictos, coerción,
entre otros (Badd, 2011).
El aporte de las ciencias sociales actuales al turismo urbano ha sido mínimo con
respecto a otras áreas y los aportes existentes son difícilmente accesibles, de igual
forma los investigadores en turismo han ignorado el contexto urbano en el que el
turismo toma lugar y los investigadores urbanos han ignorando el turismo como agente
modelador de las ciudades (Selby, 2004).
El turismo urbano es pobremente entendido, ya que es un desafío entender
desde lo social una compleja, fragmentada y heterogénea industria que tiene múltiples
efectos no lineales, flujos de visitantes y destinos con ciclos de vida. Es muy reciente el
intento de la integración de diferentes dimensiones como lo cuantitativo del crecimiento
económico y lo cualitativo de las características turísticas. La ciudad como destino
turístico es una construcción social y cultural permanente, y el estudio en turismo
urbano es primordial ya que juega el rol más importante en formar la identidad de las
personas y lugares a través de sus representaciones (Selby, 2004).
Aspectos de Competitividad
En México se ha definido el turismo como el “conjunto de actividades que
producen los bienes y servicios que demandan los turistas (…), se define como el
desplazamiento momentáneo que realizan las personas y comprende las acciones que
efectúan durante sus viajes y estancia fuera de su entorno habitual” (Inegi-Sectur, s.f.)
24
es decir que no son sólo turistas quienes van a conocer lugares nuevos o relajarse,
pues adicionalmente son considerados turistas las personas que viajan a congresos, a
realizar investigaciones, practicar un deporte e incluso por trabajo.
El turismo es para algunas áreas o países el promotor principal del desarrollo y
crecimiento económico, ya que es visto como un importante generador de ingresos
(Robinson et al., 2011). A nivel mundial, a pesar de la crisis económica, el sector
continúa creciendo, en el 2000 generó el 10% de los empleos en todo el mundo
(Stronza y Durham, 2008) y en 2006 llegó a generar $731 billones de dólares
americanos (Burns y Novelli, 2008). A pesar de las recientes crisis económicas
mundiales, el turismo poco se ha visto afectado y durante la crisis del 2008 en México el
número de turistas internacionales llegó a alcanzar las 22.637.000 personas,
equivalente a un incremento del 5,9% con respecto al año anterior y el aumento de
ganancias en un 3,4% (Sectur, 2008).
El benéfico crecimiento económico que genera el sector puede sin embargo
incorporar problemas como la sobre aprovechamiento del suelo, alterar la vida local,
explotación comercial de las tradiciones culturales, conflictos sociales, alteración y
degradación de la vida silvestre y sus hábitats, incrementar la dependencia económica
y la creación de mercados negros e ilegales como el comercio sexual y de drogas
(Stronza y Durham, 2008) por ello, si en las ciudades destino el turismo no es
planificado, se pueden crear o exacerbar problemas sociales y ambientales (Haughton y
Hunter, 1994).
La falta de planificación es una problemática que ha sido ampliamente estudiada
desde diferentes perspectivas, entre otras cosas porque esto afecta la competitividad
del destino, el bienestar y calidad de vida de los residentes y condiciones ambientales
25
del lugar (Miller y Twining-Ward 2005, Ritchie y Crouch 2003, Swarbrooke 2009). Un
destino turístico es realmente competitivo cuando tiene la habilidad de incrementar el
gasto del turista y de atracción, proporcionando una satisfactoria y memorable
experiencia de manera rentable, al mismo tiempo que aumentando el bienestar de los
residentes del destino y preservando el capital natural para futuras generaciones
(Ritchie y Crouch, 2003).
El sector del turismo frecuentemente utiliza estrategias competitivas similares a
otros sectores en cada país. La economía es una dimensión importante para la
competitividad turística, al igual que la dimensión política, estas dos han sido
tradicionalmente tenidas en cuenta, pero hoy en día no sólo estas dimensiones están
cambiando sino que nuevas dimensiones están entrando a ser parte de la
competitividad de un destino. En cuanto al componente político, la estabilidad y
fortaleza en un macro y micro nivel, y los indicadores de bienestar juegan un rol
importante.
Las características sociales y culturales forman junto con el contexto natural la
identidad del destino, y son críticas para que las personas quieran visitarlo, Esto ha
convertido a la seguridad es un asunto importante, no solo por la seguridad de los
turistas, sino por que al volverse constante, la sociedad cambia, cambiando uno de los
componentes más importantes del destino. Por último, el ambiente es parte crucial de
la experiencia, impactando al visitante tanto positiva como negativamente dependiendo
de las condiciones del recurso, esto incluye el manejo de basuras, la conservación del
paisaje, el desarrollo planificado y otros (Ritchie y Crouch, 2003).
El crecimiento en el turismo ha modificado la forma en que los destinos se
manejan, varios destinos, a las diferentes escalas que se analice, han respondido al
26
cambio con nuevos productos y estrategias de mercadeo, dejando de ser pasivos y
modificando las tendencias de participación en el mercado que se venían teniendo. Los
destinos se promocionan hoy en día como otro producto del sector lo que ha
incrementado la creación de oficinas de promoción, cámaras de comercio, oficinas de
convenciones y atención al visitante, asociaciones, etc. (Kotler, et al., 19993). Además,
el establecimiento de comités interdepartamentales o interinstitucionales ha permitido
asimismo gestionar actividades integradas y coordinadas relacionadas con servicios e
infraestructura básica, respondiendo a necesidades puntuales como transporte, salud
pública, educación y otros que a su vez, facilitan el desarrollo de la industria turística y
mantienen una posición competitiva en el mercado (Ritchie y Crouch, 2003).
En términos ambientales y económicos, es importante realizar evaluaciones en
economía ecológica para determinar el valor del impacto sobre la naturaleza,
especialmente por que se requieren realizar medidas de prevención y control, antes de
enfrentar cambios irreparables que destruirían la competitividad del destino. Un ejemplo
de esto es el caso de Costa Rica, que aparenta tener muchos beneficios económicos
acelerados en términos económicos tradicionales, pero el costo de la destrucción del
capital natural del país, muestra que realmente que actualmente no es un destino
competitivo a largo plazo (Ritchie y Crouch, 2003).
Aspectos de Sustentabilidad
Una serie de documentos que evidenciaron los impactos negativos del
crecimiento económico promovido desde la postguerra se estuvieron publicando desde
los años sesenta: Los Artífices del Derroche de Packard (1960), los Límites del
Crecimiento de Meadows y Meadows (1972) y Nuestro Futuro en Común escrito por la
Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo (1987) fueron algunos de los
27
documentos que pusieron en evidencia que la industrialización trajo un fuerte impacto
negativo en el ambiente y la sociedad. (Swarbrooke, 2009).
El tema de sustentabilidad en el turismo dio sus principales avances desde 1992,
cuando el turismo se reconoció como una de las actividades compatibles con la
conservación del ambiente y el patrimonio natural, posteriormente se integró en la
Agenda Internacional Sobre Desarrollo Sustentable (OMT 1993), además la integración
de las tres dimensiones de la sustentabilidad: económica, social y ambiental dio cabida
al turismo sustentable o nuevo turismo y se ha venido integrando al tema ético de la
industria el cual busca una interdependencia entre equidad, manejo, poder compartido y
sustentabilidad (WTO, 2000).
La Organización Mundial del Turismo, ha aclarado que el turismo sustentable
puede aplicarse a cualquier forma de turismo (OMT, 2004) es decir, que no es exclusivo
del turismo de naturaleza o aventura como algunos pensaban inicialmente, ahora
cualquier tipo de turismo debe hacer énfasis en cumplir con criterios ambientales,
socioculturales y económicos (OMT, 2005).
Los pronunciamientos de la OMT han tomado tiempo con respecto al clima
mundial, varias compañías del sector turístico ya estaban incorporando prácticas
ecológicas para responder al movimiento ambientalista que inició en los años sesenta;
en respuesta, en las últimas décadas se ha incrementado el número de turistas que
están dispuestos a apoyar y pagar más por productos de turismo sustentable (Burns y
Novelli, 2008).
Sin embargo, debido a que la sustentabilidad sigue enmarcada en el sistema
económico actual, esta no promete un cambio radical sino tal vez sólo una sutil mejora,
en donde las empresas inmersas en el desarrollo económico neoliberal y capitalista,
28
quieren demostrar que pueden desempeñarse de una manera más ética y sustentable
económica, social y ambientalmente, mostrándose como proveedores de soluciones
para no continuar siendo señalados parte del problema.
La importancia del Turismo en San Cristóbal de las Casas.
En Chiapas, San Cristóbal de las Casas es la ciudad principal de llegada del
turismo cultural, ya que es una ciudad de interior de la ruta Maya, Culturas Vivas y Dos
Chiapas, es categorizado como destino turístico Ciudad Colonial (Gobierno del Estado
de Chiapas, 2012) y fue aceptada dentro del programa federal Pueblos Mágicos, con
fines de desarrollo turístico por sus “atributos simbólicos, leyendas, historia, hechos
trascendentes, cotidianidad (…) que emana en cada una de sus manifestaciones socio
–culturales” (Sectur, 2005), adicionalmente entró al programa voluntario de Turismo
Sustentable (Morales-Betancourt 2011 p.18) ; el primer programa hace parte de la
subsecretaria de Operación Turística y el segundo de la subsecretaria de Planeación
Turística, ambos de la Secretaria de Turismo Federal (Sectur 2011a, Sectur, 2011b).
El Plan Municipal de Desarrollo de SCLC muestra al sector terciario, el cual tiene
al turismo como principal componente, como único sector de crecimiento en las últimas
dos décadas, en este documento la ciudad reconoce el potencial que tiene para
convertirse en el polo desarrollo del turismo cultural en la región y en cluster, que es la
agrupación de atracciones y servicios para el turista en un lugar (Gunn y Var, 2002),
asimismo de la potencialidad que tiene el turismo para mejorar la calidad de vida de los
ciudadanos a través del desarrollo económico integral (Ayuntamiento Constitucional de
San Cristóbal de las Casas, 2011). El Ayuntamiento espera que el sector convierta a la
ciudad en un centro turístico de talla internacional y un centro de negocios con una
29
economía diversificada (Ayuntamiento Constitucional de San Cristóbal de las Casas,
2011).
Definición del Problema:
El sector turístico en la ciudad de San Cristóbal de las Casas debe desarrollarse
coherentemente con la ciudad y sus habitantes, pues más allá de impulsar la economía
local, puede generar efectos negativos en los ámbitos socio-económico, cultural y
ambiental, lo que conlleva a su vez a la disminución de la calidad de vida de los
residentes y un futuro colapso del sector (Haughton y Hunter, 1994). Por ello se
requiere conocer las formas en que se esta desarrollando actualmente el turismo, si se
están generando sinergias en los distintos niveles de planificación y si se están
articulando los diferentes actores de acuerdo a los lineamientos establecidos en los
programas, para finalmente identificar qué aspectos pueden fortalecerse y así contar
con un turismo que soporte el desarrollo sustentable de la ciudad y la calidad de vida de
los habitantes locales.
Metodología
El componente de turismo en este proyecto de investigación analiza cómo este
sector puede continuar siendo un sector dinámico sin limitar la calidad de vida de los
residentes, y que al mismo tiempo sea coherente y promotor de la planeación y el
desarrollo sustentable de SCLC.
El objetivo es establecer el escenario actual con base en las estrategias de
planificación del sector, notas de campo y entrevistas a profundidad con diferentes
actores involucrados con esta actividad, tanto del sector público como privado en SCLC
y en otros destinos con distintos mecanismos de diferenciación.
30
Las visitas a otros destinos fueron llevadas a cabo con el fin de ilustrar diferentes
aproximaciones a esta temática, identificar experiencias positivas, puntos sinérgicos y
acciones claves, para generar recomendaciones para SCLC válidas en el contexto
normativo y cultural de México.
Enfoque Metodológico
Se determinó un enfoque de investigación cualitativo, ya que este tiene un rol
exploratorio e interpretativo, que busca el significado social y comprender los ejes que
orientan el comportamiento (Bonilla-Castro y Rodríguez, 1997).
Al ser una investigación cualitativa la muestra se configuró en lugar de
seleccionarse, siempre identificando la relevancia de los actores involucrados en el
turismo en el área de estudio, estructurándose a través de las diferentes etapas del
levantamiento
de
información,
sin
buscar
una
representatividad
estadística,
desarrollando las categorías emergentes durante el proceso hasta el punto que se
identifica que mayores entrevistas u observaciones terminarán en resultados
redundantes o la saturación de datos (Bonilla-Castro y Rodríguez, 1997).
El muestreo intencional o selectivo inicial incluyó representantes principalmente
de entidades gubernamentales a los tres niveles de gobierno y personas del sector
privado identificadas por tener una influencia o importante trayectoria en el sector. El
patrón diseñado para la recolección de los datos fue iniciando por las entrevistas en el
nivel federal, luego las entrevistas en los otros destinos y finalizando con las entrevistas
en San Cristóbal de las Casas, de acuerdo a un muestreo teórico. Esto para formar una
mejor conceptualización y diversidad de escenarios del sector turístico mexicano en la
investigadora y con ello realizar entrevistas en SCLC más ajustadas a los ejes de la
31
investigación y de esta manera generar una aproximación comprensiva del turismo en
SCLC.
Se realizaron entrevistas a profundidad y no estructuradas o semi-estructuradas
debido a que la accesibilidad de la información no era homogénea en los entrevistados.
El tema inicial de la entrevista se realizaba de manera verbal, contenía la presentación
de la investigadora, su vinculación académica, el objeto y alcance de la investigación;
además solicitaba la autorización de las grabaciones y el uso de información anónima.
Los datos recolectados se monitorearon permanentemente para evitar la
sobrevaloración de componentes, determinar la dirección del muestreo, identificar
aspectos emergentes, identificar ideas ejes que permitan establecer las categorías para
la etapa de análisis(Bonilla-Castro y Rodríguez, 1997).
La categorización inductiva, permitió organizar los datos de tal forma que
incluyeran los aportes de quienes hicieron referencia al tema en una misma sección, las
categorías representaron un orden para la construcción de la sección de resultados
para su posterior análisis y discusión (Bonilla-Castro y Rodríguez, 1997).
Implementación de los Métodos
Las áreas de estudio adicionales han sido escogidas, tras indagar informalmente
sobre destinos con experiencias positivas en involucramiento del aspecto sustentable
desde el componente ambiental o social, o ambos. Se realizó una lista de acuerdo a
mecanismos de diferenciación de turismo y accesibilidad (costo, tiempo, ruta de viaje),
posteriormente se realizó el contacto con diferentes representantes del sector vía
correo electrónico o Skype. Se obtuvieron respuestas positivas de un destino de playa
certificado por EarthCheck, un destino de interior con categoría de Pueblo Mágico y un
32
destino tradicional de playa con iniciativa privada para la conservación y el apoyo a
comunidades locales.
El destino playa tradicional no fue visitado ya que las condiciones meteorológicas
propiciadas por el huracán Rina, lo impidieron y no fue posible de reprogramar el viaje.
En Ciudad de México tomaron lugar varias de las entrevistas a nivel federal, por lo que
se aprovecharon estos viajes para tomar referencia de las iniciativas del sector hotelero.
La recolección de información se llevó a cabo entre octubre y noviembre de
2011. La entrevistas en SCLC se realizaron cuando la investigadora se unió al equipo
de Actualización del Diagnóstico en Turismo Sustentable, para no duplicar esfuerzos y
facilitar el acceso a los entrevistados. Para completar las entrevistas de SCLC se
realizaron dos entrevistas más del componente municipal y a un tour operador ya que
no hubo representantes de este sector en las entrevistas del equipo de actualización.
Los datos recolectados en entrevista con grabación utilizando el programa Voice
Memos en un iPod Touch, fueron transcritos pocas horas a dos día después de su
recolección. Las notas de campo fueron revisadas durante la transcripción de las
grabaciones ya que varias hacen aclaraciones de las entrevistas e incluyen
observaciones selectivas.
La transcripción de la información incluyó nombre del entrevistado, vinculación
laboral, lugar, fecha, tiempo de espera, hora de inicio, hora de finalización y la
asignación de una categoría. La transcripción incluyó la información verbal,
interrupciones, e información no verbal relacionada a la conversación; no se incluyó
información verbal y no verbal durante las interrupciones, palabras sin completar,
muletillas y ruidos. Para notas de la investigadora se utilizaron paréntesis, estas notas
son aclaraciones principalmente de nombres de instituciones o personas.
33
Estas
transcripciones no son incluidas en los anexos de este trabajo, debido al anonimato
bajo el cual se realizaron las entrevistas, principalmente porque algunos temas no
hubieran sido cómodos de tratar con funcionarios y representantes.
Resultados
Se realizaron un total de diez entrevistas fuera de Chiapas, las cuales se
identifican con los siguientes códigos: SDF1, SDP2, AMP3, SMM4, PCM5, AMM6,
SDF7, EVH8, ECM9 y MHM10. Los códigos identifican el área de vinculación, lugar de
entrevista y número por orden de entrevista, manteniendo la reserva del nombre de los
entrevistados. En SCLC se realizaron un total de 17 entrevistas a profundidad con
códigos desde SCC1 hasta SCC17.
En términos generales se encontró que el turismo en México es principalmente
doméstico, con un 80-85% en la representación del mercado y un segmento
internacional de tan sólo 15% pero que representa importantes ingresos de divisas para
la economía del país. Por esto, el país esta trabajando en diversificar el perfil del turista,
atrayendo a turistas de otros países, facilitando u omitiendo el requisito de visa y
haciendo importantes campañas publicitarias (SMP2).
El turismo es percibido por uno de los entrevistados como bueno o malo para el
desarrollo local (AMP3) ya que se entiende que este puede afectar negativamente la
cultura local. Esta transgresión se considera que ocurre sólo cuando se atrae turismo
de baja calidad a un destino (SMP2), sin embargo, para esto aun no se han
desarrollado o implementado indicadores que vayan informando cuando el destino
comienza a saturarse o esta direccionandose a su colapso (AMM6).
34
México ha declarado el año 2011 como el Año del Turismo. Por lo que ha
desarrollado un plan con 10 temas y 100 acciones especificas, este plan solicita de la
participación del gobierno municipal, estatal y federal, así como del sector académico y
de la comunidad para hacer del turismo una actividad principal en la economía
mexicana, desarrollando destinos alternativos al de playa y así posicionarse dentro de
los 5 destinos turísticos a nivel mundial. Este plan sostiene que con esto se logrará
incrementar el bienestar de las familias locales (SMP2).
Programa de Sustentabilidad, Programa Federal
El nivel federal del sector turístico está a cargo de la Secretaria de TurismoSectur, su “estrategia es el fortalecer la capacidad competitiva del sector”(SDF1). El
tema de sustentabilidad se comenzó a incorporar después de la Cumbre de Río y se
creo el programa llamado Agenda 21, actualmente el programa se llama Turismo
Sustentable y hace parte de la Subdirección de Planeación de Sectur (SDF1).
El programa de sustentabilidad se desarrolló para incrementar la competitividad
del sector turístico y permite a los destinos monitorear su desempeño en cuatro áreas:
ambiental, socio-económica, turismo y desarrollo urbano.
El programa de turismo
sustentable tiene tres estrategias: evaluar los destinos con indicadores de
sustentabilidad, la agenda intersectorial de sustentabilidad y la promoción de mejores
prácticas ambientales (SDF7).
La evaluación se denomina diagnostico y los resultados se presentan con
sistema de colores: rojo, naranja y verde. Rojo cuando el desempeño es inferior al
aceptable, naranja cuando se requiere mejorar y verde cuando es aceptable; junto al
color se realiza una breve descripción del estado del indicador. Al momento de las
entrevistas se contaban con 110 diagnósticos para todo México incluyendo SCLC.
35
SCLC realizó el diagnóstico en 2004, tuvo una posterior actualización en 2008 y la
última se estaba llevando acabo durante este trabajo en noviembre de 2011 (SDF7),
por lo que las entrevistas de SCLC provienen del diagnóstico.
Uno de los principales problemas encontrados en los diagnósticos a nivel
nacional fue la falta de rellenos sanitarios (SDF7). Lo que nos lleva a la segunda
estrategia, debido a que Sectur no puede invertir en este tipo de proyectos por que
estaria incumpliendo en una falta normativa ya que no le corresponde, Sectur trabaja
con otras secretarías para ayudar a priorizar proyectos y con los municipios para
orientarlos en el los procesos que deban seguir para lograr subsanar estas fallas
(SDF7). Uno de los directivos a nivel federal de Sectur indica que esto muestra la
transversalidad del sector: “otros aspectos que no son del turismo deben ser atendidos
por otras entidades (…) eso muestra la transversalidad del turismo” (SDF1).
Los indicadores que utiliza este programa se han venido reduciendo. En 2008 se
contaba con 27 indicadores y 50 variables, en 2009 los indicadores se mantuvieron
paro las variables se redujeron a 47, en 2011 durante esta investigación Sectur informó
al municipio de SCLC y a su comunidad que se tienen 20 indicadores con 32 variables.
Las razones expuestas fueron que eran responsabilidad de otras entidades y que otros
eran muy difíciles de manejar, uno de los indicadores que ya no hace parte del
diagnostico es el crecimiento poblacional (SCC2).
Con relación a lo anterior uno de los entrevistados mencionó: “Nos preguntamos
¿Qué hace sector? ¿Cuál es el papel de sector? Y yo (como Sectur) no puedo invertir
en infraestructura ambiental por que estaría incurriendo en un incumplimiento
normativo. No es mi atribución (como Sectur), entonces la sustentabilidad es un tema
bastante complejo por que intervienen muchos agentes” (SCC2).
36
La tercer estrategia es promover las buenas prácticas en los destinos y las
compañías. Esto se realiza a través de eventos donde se promociona la certificación en
sustentabilidad australiana EarthCheck. La razon para haber creado la alianza con
EarthCheck es: “EarthCheck evalúa todos los temas de sustentabilidad no sólo lo
ambiental, sino lo económico y social, y ésta está enfocada a los criterios de desarrollo
sustentante que esta avalada por la Organización Mundial del Turismo que es algo muy
importante para nosotros (Sectur)” (SDF7). Las razones especificas para trabajar con
EarthCheck y no otras certificadores fue: un consultor de la OMT nos lo recomendó
(…) no trabajamos con Green Globe ni con Rainforest Alliance” (SDF7), esta respuesta
abre algunas interrogantes.
En relación con la planeación integrada, entrevistados de Sectur de diferentes
dependencias y cargos relacionados a la dirección general a nivel federal, las
subdirecciones y los programas Pueblos Mágicos y Turismo Sustentable, concuerdan
en que los funcionarios de Sectur no se reúnen con otras Secretarias o agencias para
realizar planificaciones conjuntas e integradas, que se reúnen pero con el fin de
informarse las actividades y proyectos que realizan (SDF1, SDF7, SMP2, SCC2).
Pueblo Mágico, Programa Federal
El Programa Pueblos Mágicos surge por
las solicitudes de lugares con
patrimonio cultural y natural. El programa promueve el turismo de interior al circuitos y
rutas que conectan los destinos del interior con los de playa y vive versa (SDF1). El
programa opera a través del Convenio de Coordinación y Reasignación de Recursos,
apoyando proyectos principalmente en el área de infraestructura, superestructura y
mejoramiento de imagen urbana, desarrollo de material de información, promoción
37
turística, mejoramiento de calidad de los servicios turísticos, apoyo a las estrategias
regionales y a estudios e investigaciones que apoyen la toma de decisiones (SMP2).
Para entrar y permanecer en el programa se deben seguir unos criterios de
admisión y permanencia. Al inicio del programa en 2001 se contaban con 15 criterios,
luego se aumentaron a 24 y estos son ahora agrupados en ocho categorías. Algunos de
estos criterios son de cumplimiento obligatorio, estos son: involucramiento de la
sociedad civil a través de la conformación de un comité, el compromiso y participación
del municipio y la generación de un plan para el destino y por último la identificación
clara de un atractivo turístico cultural o natural o un conjunto de atractivos. Con estos
criterios se busca incrementar los ganancias generadas por el turismo en el destino
(SDF1).
El Comité Interinstitucional de Evaluación (CIES) del Programa Pueblos Mágicos
esta encargado de seleccionar los municipios para el programa (SDF1). El monitoreo
del programa se realiza básicamente a través del Plan de Desarrollo de Turismo. En el
momento de la realización de este proyecto existían 44 municipios en el Programa
(SMP2) y tres destinos habían sido excluidos: Papantla en Veracruz, Tepoztlán en
Morelos y Mexcaltitán en Nayarit. Las razones fueron que no existía apoyo de la
sociedad civil y con el cambio de gobierno la iniciativa quedo olvidada incurriendo en
incumplimientos de los criterios (SDF1).
“El programa muestra signos de éxito ya que Pueblos Mágicos se posiciona
como Marca, se ha incrementado el numero de solicitudes, es un referente entre
comercializadores turísticos como un nuevo y autentico producto turístico y fue
merecedor del Premio Innova 2006” (SMP2). Además se ha visto que “la actitud con
respecto al patrimonio se ha enriquecido con una percepción más abierta a partir de
38
una reflexión social sobre el papel económico del patrimonio como creador de empleo y
de bienestar, tenemos que ser concientes de que debe existir el beneficio a las familias
de las personas que habitan en estas comunidades y donde trasciende en un sentido
social esta actividad” (AMP3).
El programa es además percibido como uno de los directivos de Sectur federal
como un transformador de tendencias demográficas: “en áreas mineras abandonadas,
eran ya pueblos fantasmas y se fueron a Estados Unidos, ahora pueden volver y
reinvertir quitarse el casco y ponerse la camisa hawaiana para ir a atender al turista”
(SMP2).
Desarrollo Actual del Turismo en SCLC
La información de esta sección se recopiló durante las entrevistas realizadas
para la Actualización del Diagnóstico Programa de Turismo Sustentable para SCLC,
adicionalmente se llevaron a cabo entrevistas con funcionarios de municipalidad
relacionados con el tema y un tour operador ya que durante el diagnostico no se contó
con representantes de este grupo de prestadores de servicio.
Aspectos Urbanos
Actualmente en el tema de desarrollo urbano esta enfocado en elaborar estudios
para actualizar la información para los tomadores de decisiones. Estas actualizaciones
se están realizando ya que la ciudad se encuentra en constante creamiento.
Básicamente en este componente hay dos principales problemáticas, los asentamientos
irregulares y la extracción de recursos (SCC8).
Los asentamientos irregulares se encuentran en las zonas protegida: Reserva
Rancho Nuevo (privada), Reserva Gertrudis Duby (donada), Reserva Moxviquil
(privada, propiedad de Pronatura Sur), Arcotete, Reserva Huitepec (privada, propiedad
39
de Pronatura sur) y el polígono de protección de los humedales de montaña declarados
(SCC15). En relación con los asentamientos de las áreas de protección de humedales
de montaña, estas no son consideradas invasiones ya que se establecieron previo a la
declaratoria y aquellos que no recibieron amparo ocurre que no cuenta con factibilidad
de uso. En estas áreas la municipalidad no puede dar permisos o aprobar
subdivisiones. Otra problemática es el incremento en la densidad poblacional
especialmente en áreas de conservación ecológica como la zona el Alcanfor la cual
“debía tener una densidad de 0-25 habitantes, pero en realidad la densidad es entre
100-150” (SCC8), por lo que esta información se solicitó que se actualizara en el
Diagnóstico del Plan de Ordenamiento Territorial. Las construcciones ilegales también
ocurren debido a que “existen al menos cuatro versiones piratas de la carta urbana y la
que actualmente tenemos es del 2006” (SCC15) por lo que esta ya se encuentra
desactualizada.
El Diagnóstico del Plan de Ordenamiento Territorial esta en desarrollo. En el
2012 se espera que el Plan este listo para su implementación. El equipo del Diagnostico
esta conformado por Ecosur, la Secretaria de Ambiente y Vivienda y Pronatura Sur;
para este diagnóstico se requieren talleres de consulta con diferentes sectores de la
sociedad. El Plan de Ordenamiento Territorial además debe estar alineado con el Plan
de Ordenamiento Ecológico (SCC15).
La extracción de recursos incluye: grava, arena, leña, carbón, lajas, flores y aves
y se realiza principalmente en los cerros que rodean la ciudad. Para reducir la demanda
de leña y carbón el gobierno del estado implementa un programa de calentadores
ecológicos y estufas de gas. Otro proyecto con la Secretaria del Medio Ambiente y
Recursos Naturales (Semarnat) es el aprovechamiento sustentable del bosque,
40
enfocado a realizar aprovechamientos en pie. Lo que ocurre con la leña las personas
“hacen el robo hormiga, piden permiso de movilidad para 1m3 y hacen 10 traslados”
(SCC15). Otro caso es el de las canteras, las cuales “si están regulados por parte de la
Secretaria de Medio Ambiente, pero no terminan ejecutando como debe ser la
normativa y siguen extrayendo, siguen extrayendo y no dejan los taludes como deben
para darles un uso final” (SCC15). La arena es necesaria para la construcción, pero las
canteras están afectando la imagen urbana ya que se pueden observar desde
diferentes puntos de la ciudad (SCC8).
Otra situación relacionada a la imagen urbana es el embellecimiento de las áreas
verdes. En la última ocasión la municipalidad sembró 450 flores y después de unos
pocos mese sólo quedan 180. Uno de los entrevistados que esto se debe a que son los
mismo locales los que roban las plantas de los parques y separadores de vías y que
esto se debe a la falta de cultura ciudadana y ambiental (SCC15).
Algunos proyectos para mejorar la imagen urbana se relacionan con el
embellecimiento de las áreas verdes utilizando agaves nativos y bromelias para los
separadores de vías, este programa será patrocinado por el programa de Pueblos
Mágicos.
Otro programa será el de graffiti artístico para el cual se ha solicitamos
autorización en los muros y se llevará a cabo gracias a las donaciones de algunas
empresas privadas. Las donaciones no son comunes en SCLC ya que las personas aun
mantienen la percepción que la municipalidad es la que debe invertir en todos los
gastos de la ciudad (SCC15).
Vialidad
SCLC tiene necesidades muy especificas: reducir el trafico, incrementar las
áreas de parqueo público en el centro, mejorar las banquetas (andenes o aceras), y
41
construir dos estaciones de buses una para el transporte intermunicipal y otra para el
transporte de recorridos largos (SCC8, SCC9, SCC13, SCC14).
La mayoría de los problemas de movilidad están relacionados con el estilo
colonial de la ciudad con calles estrechas y banquetas de piedra desnivelada, pero
otros factores aumentan la problemática. Todas las rutas de buses deben ir al mercado
central, por lo que deben precisamente pasar por las calles estrechas del centro
(SCC8). Las personas de SCLC y comunidades cercanas además deben frecuentar el
centro para realizar actividades financieras o presentarse a oficinas del gobierno tanto
del municipio como las regionales ya que no se encuentran sucursales de estas
entidades en otros lugares de SCLC o las comunidades cercanas (SCC13, SCC14).
Algunos proyectos para comenzar a solucionar algunos de estos problemas ya
se encuentran bajo estudio o iniciarán en los próximos meses. Ya se han identificado
junto con el Instituto de Antropología que lugares del Centro Histórico pueden ser
utilizados para estacionamiento. Al noroeste de la ciudad el municipio ya ha comprado
un lote que se espera sirva para realizar una de las centrales de autobús, otro lugar en
el sureste de la ciudad se esta contemplando para la central de autobuses de recorridos
cortos (SCC8). También existe un proyecto para el mejoramiento de las banquetas, que
incluye colocar tapaderas y ampliar las banquetas de uno de los andadores con fondos
del programa Pueblos Mágicos (SCC9).
Agua Potable, Aguas Residuales y Desechos Sólidos
El sistema de acueducto no ofrece agua potable en SCLC. No existe una planta
de tratamiento para la purificación del agua ni tampoco una planta para el tratamiento
de aguas residuales. Las aguas lluvias van a las alcantarillas uniéndose al sistema de
aguas residuales lo que ocasiona durante la época de lluvias el desborde de las
42
mismas. SCLC no posee un relleno sanitario, un programa de reciclaje un sistema de
recolección de desechos peligrosos, ni cuenta con suficientes camiones recolectores en
buen estado (SCC4).
El agua del acueducto no pasa por una planta potabilizadora. De acuerdo a uno
de los encuestados por que el agua es lo suficientemente buena que sólo necesita la
adición de cloro. Gas cloro es utilizado para el 60% del agua y al 40% restante se le
aplica cloro en pastillas (SCC5). Las tarifas de agua son bajas con respecto al costo
operativo, pero cualquier intento de incrementarlas resulta en una manifestación social,
especialmente de comunidades indígenas que además cuentan con el apoyo de ONG
de interés social. No se realizan mediciones de consumo, existe una tarifa fija. Los
hoteles tienen en SCLC una reducción en sus tarifas desde hace tres años debido a un
acuerdo realizado con la municipalidad, sin embargo son los hoteles los que presentan
mayores consumo de agua ya que muchos cuentan con grandes cisternas para el
almacenamiento (SCC4).
El abastecimiento de agua en SCLC es suficiente para los próximos cinco años
si la población se mantiene. En SCLC se utiliza agua de pozo y las fuentes con mas
presión son Peje de Oro y la Kisst. La distribución es por tanteo y el sistema de tubería
es viejo y un 70% de este ya tiene 70 años. 40% de agua se pierde por las fugas
durante la distribución (SCC4). Además como el agua se distribuye en la noche,
muchas personas olvidan cerrar las llaves de agua, lo que genera una mayor perdida
(SCC9).
La distribución por tanteo aumenta otros problemas de la ciudad. Las pipas
(camiones cisterna) que se utilizan para abastecer a los hoteles y restaurantes durante
los cortes de agua requieren de espacios de parqueo y varias personas resultan
43
enojadas por que no logran conseguir un estacionamiento por culpa de las pipas. En
ocasiones las pipas deben llevar agua a los establecimiento ubicados sobre los
andadores, lo que genera inconformismo a los peatones (SCC9).
El sistema de drenaje se encuentra en buenas condiciones según uno de los
entrevistados, pero este no es suficiente durante la época de lluvia. Existe una falta de
conectores lo que produce un vertimiento del 30% a los cuerpos de agua (SCC5).
Algunos estudios muestran que los cuatro ríos de SCLC se encuentran contaminados y
existe presencia de parásitos, E.Coli, hongos y Salmonella. Esta contaminación afecta a
un pez endémico y en peligro el Popoyote. Este pez se encuentra bajo un programa de
incubación, pero los individuos aun no pueden ser liberados debido a la contaminación
de las aguas (SCC15).
Se requiere una planta de tratamiento de 500 l/s se tiene una Propuesta de
Programa de Saneamiento (SCC5), pero que no se encuentra aun priorizado por la
Comisión Nacional del Agua (Conagua). La implementación de este proyecto no seria la
solución final “el principal problema seria el cruce del túnel y no hay un recurso
municipal para esa obra del túnel; no hay plan o visión a largo plazo” (SCC5). Los
recursos financieros del municipio sol limitados pues estos dependen de los pagos por
el servicio (SCC4).
El manejo de los desechos sólidos es complejo. Se generan al no día 180 t
incluyendo además de la ciudad a ocho comunidades cercanas que hacen parte de
SCLC. La cantidad de desechos ha ido incrementando de 122 t al inicio del año, en el
momento del estudio ya se encontraban en 180 t/d siendo en peso el mayor
componente los residuos orgánicos. En todas las temporadas de turísticas o de
celebraciones se presenta un incremento, pero al terminar la temporada no se retorna a
44
la cantidad anterior. Las razones son poco claras pero uno de los entrevistados
considera que entre otras razones, esto se debe al incremento de la población flotante
que el nuevo mercado del norte de la ciudad genera (SCC11).
La implementación del Programa Pueblos Mágicos requirió que SCLC clausurará
el basurero y ahora debe llevar sus desechos a un relleno sanitario, para esto los
camiones deben ir hasta la Ciudad de Tuxtla Gutiérrez a descargar en la estación de
transferencia o en el entierro sanitario. En el momento de estas entrevistas, sólo
operaban el 20% de los camiones lo que hace la situación más complicada lo que
genera un atraso en el horario de recolección y hace que los empleados deban trabajar
horas extras incluso hasta la media noche que regresa el último camión de Tuxtla
(SCC11).
El sistema tradicional de recolección de basura de SCLC utiliza una campana, al
escucharla los residentes saben que es momento de sacar su basura. La basura es
sacada en bolsas y no existe separación de residuos, tampoco existen centros de
reciclaje o recolección diferenciada de residuos. Actualmente se esta presentando una
problemática nueva, varios negocios y residentes están sacando su basura aun cuando
no ha sonado la campana. Uno de los entrevistados identificó que este problema ocurre
principalmente en el centro de la ciudad (SCC11), otro entrevistado dice que ha tomado
fotos de los extranjeros que tiene restaurante sacando la basura de sus
establecimientos a los andadores donde la dejan toda la noche (SCC9). Se ha
identificado además que las áreas de la ciudad que implementan más rigurosamente el
sistema tradicional de campana son dos colonias al norte, dos al este y dos al sur de la
ciudad (SCC11).
45
La mayoría de los trabajadores de limpieza y barrenderos provienen de
comunidades indígenas o de familias indígenas. Su personalidad tímida frente a otras
personas no indígenas que no conocen es usual. La oficina encargada del manejo de
residuos sólidos de SCLC ha identificado que ciertas personas están abusando de
estos empleados y los obligan a llevarse su basura cuando así lo quieren. Si el
trabajador se niega, la oficina recibe llamadas reportando mal servicio. Esta falta de
respeto hacia los empleados es preocupante especialmente por que los empleados no
saben como abordar estas situaciones (SCC11).
Dejar las bolsas de basura en la calle permite a los perros callejeros morderlas
para ir en busca de comida. El incremento de perros callejeros en el centro debido a las
bolsas aumenta el numero de excrementos sobre andenes y calles, lo que genera
situaciones poco agradables para los transeúntes y arruinando la imagen urbana y el
disfrute de los turistas. Aunque se ha llevado acabo campañas de esterilización para
estos perros sus resultados sólo se verán a largo plazo (SCC9).
Se realizó un piloto de separación en la fuente durante la Convención Mundial de
Turismo de Aventura debido a que el grupo logístico lo requirió. El piloto incluyo 24
lugares entre restaurantes, hoteles y salones de evento, pero sólo uno de los lugares
realizó al 100% el procedimiento durante los cuatro días de la convención (SCC11).
En la oficina encargada del manejo de residuos sólidos sólo se conocía una
iniciativa de separación en la fuente en el barrio norte de La Hormiga (SCC11), sin
embargo si existen otras iniciativas en SCLC. Una iniciativa entre el municipio y una
agencia federa es el programa Escuelas Verdes, actualmente cuenta con siete escuelas
y se esperan más. Este programa se enfoca en la reducción de electricidad, reducción
de agua y reutilización, separación en la fuente y compostaje. Otro proyecto de mayor
46
envergadura es la creación de una composta para la ciudad, lo que reducirá la cantidad
de material orgánico enviado al relleno sanitario en este proyecto son socios con la
municipalidad Ecosur y Pronatura Sur ya ha donado un terreno para este fin. Profepa y
la municipalidad están además promoviendo en sello para talleres mecánicos que
dispongan adecuadamente aceites, para los aceites orgánicos se esta haciendo
recolección en restaurantes y hoteles con convenio, el fin de esta recolección es
generar biodisel para buses intraurbanos. Existe además un proyecto que promueve la
reducción de quema de basuras en las áreas donde esta actividad se realiza por
costumbre (SCC15).
Comercio Informal
El comercio informal es un tema contradictorio y siempre delicado de abordar,
además por que incluye diferentes tipos, desde los mercados informales, los niños que
hacen parte de la venta ambulante e incluso extranjeros con negocios no
reglamentados como restaurantes y hoteles. El caso de SCLC no es la excepción y se
encuentran diferentes opiniones al respecto.
Los mercados de comida son parte de la tradición mexicana y SCLC ha sido
centro de intercambio de productos para la región de los altos desde la época de la
colonia y tal vez desde antes, hoy en dia las comunidades indígenas y no indígenas de
alrededor siguen acudiendo a SCLC a vender o comprar productos (SCC6). Lo colorido
e inusual de los productos que se encuentran en estos lugares los hacen muy atractivos
para una amplia variedad de turistas.
La relocalización de los mercados en SCLC se han pensado por dos razones,
una reducir el trafico y dos para tener un lugar más amplio y organizado con mayor
numero de puestos de venta. Esta fue la razón para construir el Mercado Chiapas
47
Solidario, sin embargo el proceso de relocalización falló en incorporar a la comunidad
durante el proceso, por lo cual varias ONG de interés social protestaron por lo que
consideraron una decisión arbitraria que negativamente iba a afectar a los vendedores.
La falta de comunicación efectiva generó temor en los vendedores quienes decidieron
no cambiarse de lugar. Ahora el mercado tiene nuevos vendedores lo que ha
incrementado la población flotante, el trafico y la generación de desechos (SCC7).
Otra tradición, pero que tiene un efecto menos positivo en el turismo son los
niños vendedores ambulantes, es más fácil de comprender para algunos mexicanos
que los niños indígenas compartes las carga laboral de la familia (SCC6), pero los
turistas extranjeros encuentran esto preocupante. Algunos niños y mujeres indígenas
piden dinero si ven que alguien les toma fotos, pero esto se vuelve incomodo para los
turistas que sólo quieren tomar fotos a las calles, iglesias y casas coloniales, cuando el
objetivo de la foto no son las personas indígenas, pero ellos siguen reclamando el
dinero por la foto, llevando a situaciones incómodas (Morales-Betancourt, 2011).
La venta ambulante en SCLC es muy diversa, se encuentran desde productos
locales,
artesanías,
juguetes
tradiciones
hasta
extranjeros
realizando
alguna
presentación artística y niños vendiendo chicles y cigarrillos. Algunos entrevistados
mencionaron que los agentes de Servicios Públicos realizan sus rondas, pero entre los
vendedores se avisan para irse del lugar antes de ser reprendidos y regresan una vez
los agentes se han ido (SCC9).
En la calle también se comercializan productos textiles chinos, lo que ha
afectado a los artesanos locales. Algunos productos son parecidos y los turistas no
reconocen la diferencia (SCC10). Varios extranjeros además venden puerta a puerta y
en las calles productos como yogurt, pasteles y chocolates; otros utilizan disfraces y
48
pintan sus rostros esperando alguna colaboración. Los vendedores extranjeros en las
calles son denominados “los intocables” pues cuando los agentes les solicitan que se
retiren de la calle los vendedores llaman al Secretario de Turismo Estatal de Chiapas
(Cal y Mayor) y él le informa a los agentes que se encuentran autorizados (SCC9). Esta
autorización no es posible ya que otra dependencias es la encargada de esta situación
y por que ninguna de las dependencias en el municipio parece estar de acuerdo con la
decisión (SCC9, SCC13, SCC14, SCC16).
Otros extranjeros que aparentemente se encentran de manera ilegal viviendo en
SCLC, además rentas casas que utilizan como hostales o tienen restaurantes que no
cuentan con regulaciones ni realizan los respectivos pagos de impuestos (SCC9,
SCC13, SCC14, SCC16). Los hostales que operan sin regulación y de baja calidad
atraen turistas de baja calidad (SCC16). Esta situación genera una competencia desleal
para los negocios legalmente constituidos (SCC9).
Aspectos Específicos del Turismo
El turismo en SCLC ocurre en un contexto social, económico, político, cultural y
ambiental único. La temporada turística va de abril a junio con más turistas nacionales y
de junio a julio con una mayor afluencia de turistas europeos y en menor proporción
canadienses. Los turistas nacionales son especialmente bienvenidos ya que se
consideran que aprecian más la comida, la cultura y por que gastan más en souveniers
(SCC6, SCC13, SCC14, SCC16).
Es bien conocido en el sector que SCLC quiere incrementar el tiempo de
visitación ya que esta se encuentra en 1.8 noches. Muchas de las atracciones de SCLC
son su estilo colonial, las iglesias y las comunidades indígenas que habitan alrededor,
actualmente la cocina regional esta cobrando reconocimiento internacional (SCC14).
49
Aunque ya existen diseñadas algunas rutas ecoturísticas para SCLC, estas aun no se
han implementado. Es importante recordar que los planificadores de la ciudad deben
tener en consideración la identidad de la ciudad a la hora de realizar nuevos proyectos,
para no perder el principal atractivo (SCC6). Los propietarios de los locales en los
andadores deben recordar el valor histórico y cultural de estas calles, pues en el caso
del andador 20 de Noviembre hacia la iglesia de Santo Domingo, los locales se están
transformando a ser tiendas de ventas de ropa y productos importados de bajo costo,
lo que esta perdiendo el atractivo de esta zona (SCC6).
Un asunto importante para el desarrollo del turismo es la conectividad de la
ciudad. Actualmente para llegar a SCLC por vía aérea se pueden optar por los vuelos
que llegan a Tuxtla Gutiérrez desde Monterrey, Guadalajara, Houston o Ciudad de
México. Hace unos años estaba disponible el vuelo Cancún-Tuxlta y viceversa lo que
permitía conectar fácilmente ya que el aeropuerto internacional de Cancún recibe un
importante número de vuelos provenientes de diferentes países. Fonatur no priorizo la
conectividad del aeropuerto de Tuxtla, debido al proyecto del Puerto para Cruceros en
Tapachula que requiere ampliar las conexiones internaciones, sin embargo esto puede
tener un efecto contrario en la visitación del estado (SCC14).
Después de llegar al aeropuerto de Tuxtla se requiere rentar un auto, tomar un
bus, un taxi compartido, un taxi individual para llegar a SCLC. La vía se encuentra en
muy buen estado, pero la opción de taxi individual es costosa ($600 MXN) ya que la
tarifa no se encuentra regulada, el pasaje de bus es mas asequible ($210MXN), pero a
veces las compañías de bus cancelan o cambian las horas de los recorridos lo que
genera muchas veces, la perdida de los vuelos de regreso de los turistas y la
generación de multas por cambios de vuelo. En cuanto a el transporte ferroviario la
50
ciudad no fue considerada dentro del Tren de la Ruta Maya, por lo que esta alternativa
no se encuentra disponible (SCC14).
Un aspecto negativo de impacto social que requiere especial atención y del cual
no se obtuvo mucha información es el posible turismo sexual infantil: “Yo no soy una
persona de noche, yo no se lo que pasa de noche, pero si he escuchado cosas
bastante desagradables que pasa en la noche con esos niños (indígenas vendedores
ambulantes)” (SCC6).
Certificación y Verificación
Las buenas prácticas en turismo pueden ser implementadas en diferentes
niveles y a través de diferentes estrategias. La certificación internacional para hoteles
con EarthCheck es promovida por el Programa de Turismo Sustentable. Al momento de
las entrevistas SCLC no contaba con establecimientos con certificación o verificación
internacional en sustentabilidad. Otras certificaciones nacionales también son
promovidas por Sectur como lo son en calidad: Calidad Tesoros de Chiapas, disponible
para restaurantes y hoteles, en higiene en el manejo de alimentos “Distintivo H”
disponible para restaurantes y el “Distintivo M” en gerenciamiento y satisfacción al
cliente disponible para todos los establecimientos relacionados con el turismo (Sectur).
Algunas preocupaciones sobre las certificaciones surgieron después de la
Cumbre Mundial en Turismo de Aventura, ya que aunque la Cumbre no requería de la
implementación de una certificación, los requerimientos de obligatorio cumplimiento
presentados por la compañía logística del evento diferían a las de las certificaciones
nacionales ya obtenidas e incurrir en fallas ocasionaba multas de $10000 MXN. Esto
hizo pensar a varios propietarios y administradores que alcanzar una certificación
internacional no seria posible o contrariaría las certificaciones nacionales (SCC14).
51
La ONG Rainforest Alliance tiene un proceso de verificación disponible para
empresas del sector turístico, esta verificación puede realizarse antes o después de la
certificación ya que ayuda a que el establecimiento mejore su desempeño ambiental,
social y cultural. Durante las entrevistas uno de los establecimientos turísticos de SCLC
estaba en proceso de verificación, el entrevistado piensa que este es un proceso más
realista y detallado comparado con certificaciones que piden dramáticos cambios en
periodos muy cortos. El proceso de verificación incluye criterios en diferentes estados o
momentos de ejecución, lo que facilita el direccionamiento del mismo. Los eventos
internacionales en los que participan las empresas y su participación en sitios Web
especializados de turismo son las razones por las cuales resulta atractivo participar en
la verificación, más allá de la reducción en costos operativos por la implementación de
las buenas prácticas (SCC17).
Otros casos
Destino Urbano: Ciudad de México
A pesar de las evidentes diferencias entre Ciudad de México y San Cristóbal de
las Casas, no sólo en tamaño y recursos, San Cristóbal de las Casas puede nutrirse de
esta metrópoli que en cotidianidad se enfrenta a sobrellevar no solo a sus habitantes
sino también a miles de turistas que a diario la visitan.
En materia de turismo, la constante oferta cultural que incluye las exposiciones
temporales al aire libre (alebrijes, gigantes, fotografías, esculturas), la presentación
continua de danzas tradicionales con la Compañía del Ballet Folklórico de México de
Amalia Hernández en el Palacio de Bellas Artes, una selección de museos que no por
número sino por calidad, gracias a un trabajo de museográfica evidente (MoralesBetancourt 2011, p.65)
y una amplia diversificación del mercado que incluso llega
52
hasta el ecoturismo con senderos para caminata y áreas de camping en el Ocotepec
(Delegación Magdalena Contreras, 2011).
En cuanto a los hoteles visitados, fueron de categoría ejecutiva y boutique en el
centro financiero y el área histórica de la ciudad. Ninguno de los hoteles estaba
certificado ni hacia parte de ningún programa de sustentabilidad externo al de su
empresa, los hoteles ejecutivos de cadena tienen inmerso dentro de su principios
corporativos la responsabilidad ambiental, en uno de los hoteles se incluye cinco áreas
clave de trabajo: energía, agua, desechos y carbono; cadena de abastecimiento,
hoteles verdes (diseño y construcción para nuevos hoteles), involucramiento del
personal y los huéspedes. Estas áreas trabajan específicamente en identificar cambios
que puedan llevar a una disminución en los gastos como bombillas ahorradoras y
duchas reductoras de consumo, y en solicitar a sus proveedoras productos más
amigables con el ambiente como bolígrafos y tarjetas llave producidos con materiales
reciclables, entre otros. (Morales-Betancourt 2011, p.66-68).
En el plano social, estos hoteles ejecutivos tienen un sistema que busca el
bienestar físico y sicológico de sus trabajadores, proveyendo un ambiente de trabajo
agradable, así como entrenamiento y la oportunidad de crecimiento dentro de la
compañía. Una de las razones que motivan esto es porque el equipo humano es el
principal costo en las operaciones de un hotel, y es un reto contar con un equipo
calificado, que se mantenga para atender a los huéspedes. El personal recibe 78 h de
capacitación al año y 34 h de desarrollo profesional. Fuera del hotel las empresas
asignan una donación a reconocidas organizaciones no gubernamentales que prestan
refugio, comida, salud y educación a los más necesitados en las áreas dónde estos
operan (Morales-Betancourt 2011, p. 69).
53
En los hoteles boutique, los alcances son reducidos al proceso operativo interno
y en el involucramiento del huésped: reutilización de toallas, cambio de sabanas cada
tercer día o antes a solicitud, tarjeta llave de entrada y control de energía en la
habitación, adicionalmente uno de estos hoteles ofrece café orgánico de cortesía en las
habitaciones que además aporta a la generación de empleo a adultos mayores,
artesanos y personas con discapacidad (Morales-Betancourt 2011, p. 68).
Pueblos Mágicos: Pátzcuaro y Santa Clara del Cobre, Michoacán.
Michoacán quiere convertirse en el primer destino cultural de México y tiene claro
que para conseguirlo necesitan de la participación de los ciudadanos, las autoridades y
los medios. Michoacán tiene 160,000 empleos generados directamente por la industria
turística (SMM4). Pátzcuaro fue el segundo municipio en entrar al programa Pueblos
Mágicos, lo que considera uno de los entrevistados como un reto, ya que se requiere de
un plan y la participación real de todos (PCM4). Lo positivo es que los proyectos de
infraestructura urbana que ha financiado el proyecto como mobiliario urbano, cableado
subterráneo entre otros son disfrutados tanto por turistas como por residentes locales
(SMP2).
Hay dos aspectos que resaltar de Pátzcuaro, su impecable imagen urbana y la
organización del comercio ambulante. Pátzcuaro es una ciudad tranquila, posee una
imagen uniforme, la señalización en los negocios es homogénea incluyendo los
almacenes de cadena con excepción de una entidad bancaria que tiene su nombre en
letras metálicas. La movilidad es fluida tanto para peatones como para los vehículos.
Los andenes son cómodos y los parques están bien mantenidos y limpios (MoralesBetancourt 2011, p.4)
54
Las ventas ambulantes están organizadas. Las ventas tradicionales son
permitidas en los parques de acuerdo a permisos y horarios, y son pocos los
vendedores de ringlete, de balones y helados. Un gran cambio con respecto a SCLC es
la ausencia de niños y adultos indígenas ofreciendo mercancía o solicitando dinero en
las calles y restaurantes, por el contrario, mientras almorzamos o cenamos en los
restaurantes de la plaza principal, grupos de músicos locales y danzas tradicionales se
presentan, amenizando las comidas. El servicio al cliente también es distinto, ya sea
por vocación o capacitación, todos los meseros y cajeros que conocimos tienen una
actitud servicial y están dispuestos a ofrecer un servicio de calidad (Morales-Betancourt
2011, p.6). Los atractivos son culturales se basan en lugares como iglesias, artesanías
y el muelle que lleva a la isla de Janitzo (Ayuntamiento de Pátzcuaro 2011; Estado de
Michoacán 2011).
En Santa Clara del Cobre los jóvenes del grupo “Súmate” atienden recorrido
turísticos, también es evidente la organización con respecto a los residuos sólidos. El
atractivo principal es la elaboración de los productos de cobre, los turistas pueden
visitar los talleres, conocer la historia y luego comprarlos (Morales-Betancourt 2011,
p.6).
Bahías de Huatulco, Certificadas por Earthcheck.
Huatulco fue el quinto Centro Integralmente Planeado de Fondo Nacional de
Fomento al Turismo (Fonatur). Fonatur es un fideicomiso del Gobierno Federal
encargado de promover la inversión y el financiamiento de proyectos de gran escala
(infraestructura y equipamiento), seleccionando áreas con gran potencial, el ejemplo
más conocido es Cancún (Morales-Betancourt 2011, p.8). Debido a que Huatulco no
estaba teniendo el desarrollo turístico esperado de acuerdo al plan maestro de CIP,
55
desde una perspectiva de maketing integrado se requería un factor diferenciador, para
lo cual se inicio el proceso de certificación con EarthCheck para que fuera el
diferenciador turístico. (EVH8)
La certificación de Earth Check esta basada sobre los principios de turismo
sustentable de la Agenda 21 de la Cumbre de Río. El proceso tiene una serie de pasos
que se realizan con cada certificación anual: tomar medidas iniciales, establecer
medidas de manejo para mejorar el desempeño, reportar los resultados y cómpralos
con otros en la industria. Los indicadores son 12: política de sustentabilidad social y
ambiental, consumo de energía, producción de CO2, consumo de agua potable, ahorro
de agua, desechos enviados al relleno sanitario, compromiso de la comunidad,
contribuciones de la comunidad, productos de papel, productos de limpieza y productos
de pesticidas; estos conforman las 10 áreas de desempeño clave (ECM9).
La evaluación y reporte se realizan teniendo en cuenta una línea base, que se
estima de acuerdo al tipo y ubicación de la operación, adicionalmente se da una línea
de mejores prácticas que indica un estándar excepcional de desempeño “por cada
región geográfica Earth Check realiza unos estudios y nos da un base line y un best
practices; Huatulco esta por encima de la linea de best practices” (EVH8).
“En Huatulco nos vimos en la necesidad de crear el Comité de Iniciativa
Ciudadana por que asi el cambio de gobierno no iba a afectar los esfuerzos para
conseguir la certificación y es que esta certificación se debe hacer anualmente” El
Equipo Verde Huatulco (EVH), integra a los actores sociales de diferentes sectores
(cultural, académico, económico, político, ambiental) interesados en el desarrollo
turístico de Bahías de Huatulco, actuando como personas naturales pero inmersos en
entidades clave, han podido dinamizar los procesos, el equipo genera sinergias de tal
56
forma que no solo han logrado la certificación consecutiva del destino desde el 2005, en
el 2010 recibió la certificación Earth Check Gold, la única otorgado hasta ahora en el
continente americano. EVH se ha convertido en un promotor de la sustentabilidad, su
eficiente gestión permite involucrarse en otras iniciativas, aporta Comité Playas Limpias
de Santa María de Huatulco (Comité Playas Limpias Huatulco, 2011, MoralesBetancourt 2011, p. 10).
EVH además a determinado la Huella de Carbono de toda la actividad turística
en el destino con esto
se ha convertido ahora en el Programa Huatulco Carbono
Neutro, el cual busca neutralizar las emisiones de carbono a través de un programa
voluntario de bonos verdes. En su fase inicial apoyará al proyecto de reforestación y
conservación Scolel Te en Chiapas, este proyecto espera a obtener el reconocimiento
Carbon Low Zone de Green My Room y en un futuro la designación Carbon Free Zone
(Morales-Betancourt 2011, p.9-11).
De manera coordinada el EVH dinamiza otras acciones relacionadas con la
certificación y la sustentabilidad no solo del destino sino de todo el municipio como el
benchmark del aeropuerto, los asuntos relacionados al relleno sanitario, red de agua,
marinas, campo de golf, realizan propuestas de manejo, desarrollo de ciclovía,
capacitaciones, consecución de nuevos fondos con empresa privada y embajadas,
realiza y participa en eventos de educación ambiental y promoción a nivel nacional e
internacional como programas de televisión y conferencias. En 2011 el EVH participó en
la Reunión del Comité de Turismo de la Organización para la Cooperación y el
Desarrollo Económico-OCDE en Francia y realizó en 2012 la Expo Green Huatulco.
(Morales-Betancourt 2011, p.9-11)
57
Esta certificación y la característica del destino, ha hecho que los nuevos
proyectos que hoy se establecen en Huatulco, son por opción y no por obligación bajo
los parámetros de conservación de espacios verdes, bajo principios de arquitectura
sustentable, respetuosos con la naturaleza y la cultura local, buscan estar alineados
con la tendencia del turismo sustentable de alta calidad, siendo inversiones de alto
presupuesto para un selecto grupo objetivo (MHM10).
Áreas potenciales para SCLC
Los entrevistados identificaron cuatro áreas que pueden ser mejoradas o
desarrolladas para propiciar un turismo competitivo y más sustentable en SCLC. La
primera área es continuar y fomentar la participación comunitaria en la planificación del
municipio. Algunas dependencias de la municipalidad son más dadas a tener talleres
con la comunidad que otros y la comunidad esta comenzando a entender su papel en la
toma de decisiones del municipio. Esta sugerencia se da en base a experiencias
previas donde la ciudadanía puedo identificar áreas de trabajo y la municipalidad
implemento acciones, evidenciando una situación de mutuo beneficio (SCC6, SCC13).
La segunda área es la conservación ciudadana de los espacios verdes. El
ecoturismo tiene más demanda y algunas rutas ya han sido diseñadas para SCLC, la
limpieza y cuidado de los espacios verdes, hacen que este producto turístico pueda ser
implementado, para ello los ciudadanos deben apropiarse cuidando y disfrutando de
estos espacios. Un ejemplo de esto son los ríos y riveras, la municipalidad eliminó
desperdicios que se encontraban acumulados en estas áreas y ahora la ciudadanía
debe procurar mantener estas áreas limpias (SCC6).
La tercer área es desarrollar productos de “cultura viva”, es decir una oferta de
productos artísticos y culturales de alta calidad como por ejemplo bailes tradicionales
58
prehispánicos. La ciudad de SCLC cuenta con dos teatros disponibles, pero no hay una
oferta permanente de alta calidad. Contar con esta oferta es una buena razón para que
los turistas se queden una noche más y con esto incrementar el tiempo de visitación
(SCC6, SCC9).
La cuarta área es desarrollar el turismo deportivo. Gracias a las características
de altura, buena calidad de aire y un área deportiva que puede ser mejorada, el turismo
deportivo tiene elementos para desarrollarse en SCLC, elevando la visitación,
especialmente en las temporadas que no son turísticas. Varios equipos internacionales
visitan la Ciudad de México y Quito en Ecuador para entrenamiento de altura. Si el
CEDEM es equipado, las canchas mejoradas y se construye una piscina cubierta,
SCLC sería un lugar ideal para este tipo de prácticas, además se pueden aprovechar
para realizar campeonatos regionales. Como ventaja SCLC ya cuenta con una buena
oferta de hoteles, restaurantes, guías multilingües, comida fresca, buena calidad de aire
y preexistente ambiente de mezcla cultural que dan las bases para este producto que
es coherente con el tipo de ciudad y que además promovería un estilo de vida más
saludable entre los locales (SCC6).
Respecto a las certificaciones algunos entrevistados estuvieron de acuerdo que
sería útil un evento con la participación de diferentes agencias certificadores y
verificadores como EarthCheck, GreenGlobe y Rainforest Alliance, para informarse
sobre procedimientos, criterios, costos, similitudes, esto último para aquellos
interesados en obtener más de una certificación (SCC13, SCC14, SCC16).
59
Conclusiones
El turismo en SCLC esta encaminado en dos proyectos que promueven el
desarrollo del destino de manera sustentable. Desafortunadamente el Programa de
Turismo Sustentable más allá del monitoreo no brinda muchos apoyos y el programa de
Programa de Pueblos Mágicos se limita a algunos temas de imagen urbano como
mobiliario e iluminación publica olvidando otros aspectos cruciales como manejo de
basuras, seguridad, etc.
Ambos programas han expuesto la importancia de la transversalidad del turismo,
sin embargo como expresaron algunas entrevistas, esta transversalidad esta limitada
debido a que la naturaleza transdisciplinaria de las problemáticas y la soluciones que
estas requieren no esta siendo atendida por proyectos planificados transversalmente.
En el Programa de Pueblos Mágicos se observa que la transversalidad es dejada
en manos de los ciudadanos que a través del comité deben ser quienes estén
realizando el monitoreo de la gestión del programa y la integración intersectorial, este
reto por más imposible que parezca ya ha sido solventado por otros destinos como lo
muestra el caso de Huatulco.
La falta de dinamismo de los comités y asociaciones civiles, en cooperación y en
la generación de resultados muestra un aspecto cultural de fondo que debe ser
transformado, se requiere que estos comités y asociaciones sean lideres promotores
del mejoramiento continuo, de la participación social activa y de la transversalidad,
buscando sinergias entre ellos en lugar de trabajar independientemente y limitando los
resultados.
Uno de los aspectos más rezagados es esta investigación fue el tema
sociocultural, por un lado Programa de Turismo Sustentable cada vez acorta más los
60
indicadores al respecto, pero por otro lado las entrevistas mencionaron las necesidades
de los artesanos en contar con más apoyos, la necesidad de generar atractivos de
“cultura viva” y necesidad de promover la cultura ciudadana. En el aspecto
socioeconómico el tema de la ilegalidad tanto de personas como de establecimientos y
una posible problemática de turismo sexual infantil dejan al descubierto lo importante
del asunto social en el turismo, pero lo superfluo que se esta abordando, si es que de
alguna manera se hacen.
El tema del manejo de agua tanto en abastecimiento como en drenaje son temas
claves, sin embargo un entendimiento integrado en estos asuntos con los aspectos
relacionados a calidad de vida, imagen urbana y morbilidad son necesarios. Así mismo
es evidente la necesidad de una mayor integración de la comunidad con la
municipalidad como entre las mismas dependencias de la municipalidad, ya que se ven
desconectados los esfuerzos e iniciativas y sobre todo falta incluir la responsabilidad
que tienen como cuenca alta SCLC en retornar agua de buena calidad para las cuencas
media y baja.
En el manejo de residuos sólidos ocurre un caso similar al anterior es evidente el
desconocimiento entre los proyectos gubernamentales de diferentes dependencias y de
la ciudadanía. Se desconocen los avances que hay y no se generan conexiones entre
los diferentes eslabones de la cadena que pueden ir disminuyendo el volumen y
mejorando el proceso. Sin duda alguna se requiere una inversión en el parque vehicular
y la cultura ciudadana, pero no es una labor imposible, en otros lugares de México
como es el caso de la región de Pátzcuaro estos temas se han superado, lo que
demuestra la factibilidad de esta empresa.
61
La falta de regulación y control de diferentes aspectos de la ciudad como
ilegalidad, ventas ambulantes, manejo inadecuado de basuras, muestra que los valores
culturales de la comunidad están cambiando, esto debilita el atractivo cultural y más
importante, debilita la capacidad del ayuntamiento, se comienzan a generar perdidas en
recaudación, el aumento en los costos de operación y termina por afectar la empresa
privada lo que afecta a su vez a la comunidad, propiciando un ciclo vicioso
degenerativo.
El manejo actual de las canteras son un problema para el futuro uso y expansión
de la ciudad de SCLC, para su imagen urbana y para los recursos naturales que se
están viendo afectados por la remoción de la capa superior vegetal. La extracción de
arena es necesaria en una ciudad y región de crecimiento, pero deben comenzar a
planificarse actividades de restauración de suelos y revegetalización en las áreas donde
ya no se van a realizar más extracciones, con el fin de ir estabilizando el terreno,
recobrar la cobertura vegetal permitir habilitar las áreas para otros usos en un futuro.
La sustentabilidad de la ciudad debe contemplarse en una visión coherente con
los valores y la identidad de la comunidad, por lo que la construcción de una visión
conjunta de futuro sería muy pertinente.
Los diferentes programas en turismo sustentable indican que estos programas
incrementarán el bienestar de la comunidad local, pero no se encuentra información en
los procesos de monitoreo y actualización de cómo se esta midiendo y cuales han sido
los avances en este campo.
Las redes son una importante forma de asociación no sólo para el sector sino
también para la ciudadanía. Las redes han permitido el fortalecimiento de comunidades
62
y en el caso del turismo ha permitido consolidar destinos. Este es un tema que podría
ser abordado en capacitaciones del sector y en programas sociales comunitarios.
El sector turístico debe asumir su responsabilidad en las presiones sociales y
ambientales que genera, en el caso de SCLC y conociendo el escenario actual del
sistema de distribución de agua, es necesario que las tarifas sean cobradas como
corresponde, de lo contrario son los pobladores quienes resultan asumiendo ese costo.
En cuanto a promover las certificaciones como cambio hacia un turismo
sustentable se pueden adoptar dos posturas, por un lado, como se mencionó en las
entrevistas, pueden dar a escoger la certificación de cada empresario, o pueden hacer
un análisis como destino de las correlaciones entre las certificaciones para saber a
cuales invertir esfuerzos. Pero también pueden iniciar un cambio a nivel interno como lo
ilustraron los hoteles de México, de manera individual cada empresa puede generar sus
sistemas de mejores prácticas ambientales y sociales.
Para el destino, es pertinente establecer un sistema de monitoreo especifico e
integral para conocer el proceso del manejo sustentable del destino turístico, que
incluya metas, actividades, responsables, recursos. Además por que los indicadores
utilizados por Sectur son muy limitados y no muestras las interconexiones y
externalidades. También es necesario trabajar más sobre la competitividad del sector
turístico de manera integral y coordinadamente entre los actores directos e indirectos.
La situación en la que se encuentran varios extranjeros y sus negocios, esta
propiciando un sentimiento generalizado de inconformismo, esto puede llevar a un
futuro a sentimientos de rechazo que puede convertirse en un problema serio donde
ambas partes se sientan rivales.
63
SCLC necesita estar preparada para el futuro, necesita de socios activos que le
permitan generan en los ciudadanos una reapropiación del territorio, un orgullo por su
ciudad, retomar los valores y fomentar en ellos la participación horizontal y vertical.
A futuros investigadores interesados en el área existen múltiples temáticas para
seguir estudiando sobre el turismo en SCLC algunas de ellas pueden ser: ¿Cómo
impacta el turismo a la región de los Altos de Chiapas? ¿Cuál es la percepción de la
comunidad local sobre el desarrollo del turismo en SCLC? ¿Cómo la cultura moldea el
desarrollo del turismo en SCLC? ¿Cuáles el comportamiento del turista que visita
SCLC? ¿Cuál es el potencial turístico de los mercados de acuerdo al perfil del turista
que visita SCLC? ?¿Cómo promover e identificar los productos locales en los mercados
y restaurantes? ¿Cuáles aspectos de los modos de vida son y pueden ser atractivos
para los turistas? ¿Cuál es el rol social de los turistas de larga estadía? ¿Cuáles
mecanismos pueden permitir la conservación de las actividades artesanales
tradicionales que al mismo tiempo aumente los ingresos? ¿Cómo integrar a los nuevos
turistas a las dinámicas y costumbres del funcionamiento de la SCLC?¿Cómo mejorar
el sistema de empadronamiento de locales de restaurantes para un regulación y apoyo
efectivo?
Sobre temáticas abordadas indirectamente en este estudio algunas preguntas
son: ¿Cómo fomentar la participación ciudadana desde el gobierno y desde la
comunidad? ¿Cómo mejorar la implementación normativa en SCLC? ¿Cuáles son los
mecanismos de regulación del uso de la tierra en SCLC? ¿Cómo planificar en términos
de ciudad-región en el municipio de SCLC?
64
Capítulo 3: Planificación de Espacios Verdes y Parques en el Desarrollo
Sustentable de San Cristóbal de las Casas
Introducción
Un problema importante que afecta a la sustentabilidad en San Cristóbal de las
Casas es el crecimiento demográfico y el desarrollo no planificado en un área urbana
limitada. A medida que San Cristóbal de las Casas continua creciendo, su ubicación
dentro de un valle y sobre un humedal de montaña único representa una amenaza
significativa para la salud del ecosistema local. Además, la falta de áreas naturales
protegidas y parques, así como la disminución de espacios abiertos, amenaza la
calidad de vida de los ciudadanos y el atractivo que impulsa la economía del turismo
local. A su vez, estas amenazas representan un reto para sustentabilidad a largo plazo
para la ciudad. Diversas investigaciones han demostrado que los parques y espacios
verdes abiertos tienen fuertes impactos en la habitabilidad y el atractivo de una ciudad,
que son componentes clave para la sustentabilidad (Chiesura, 2004, p. 131). Mientras
que algunos estudios han demostrado que los parques y espacios verdes son
populares para el uso recreativo, los usuarios de parques también han respondido que
los parques y espacios verdes ofrecen beneficios emocionales y psicológicos de
relajación y de retiro de la vida de la ciudad (Chiesura, 2004, p. 136). También se ha
demostrado que tanto los recursos naturales como los recursos culturales son
importantes para atraer turistas a las ciudades mexicanas (Frejomil, Crispin, 2007, p.
163). Además, nuevas construcciones podrían amenazar el paisaje visual de la ciudad
(Hernández, García, Ayuga, 2003, p. 26). Esto podría tener un profundo impacto en los
65
recursos históricos y culturales de la ciudad, mismos que representan un aspecto
importante del encanto y carácter de San Cristóbal de las Casas.
Mientras que los espacios verdes son vitales para la sustentabilidad urbana, la
falta de parques urbanos y espacios verdes en San Cristóbal de las Casas es
inminentemente aparente. En el municipio existen cinco áreas naturales protegidas que
consisten en la Reserva Ecológica de Huitepec, Reserva Ecológica Moxviquil (privada),
Reserva Gertrude Duby (estado), Parque San José (estado), y Parque Nacional Rancho
Nuevo (federal) (Pronatura, 2003, p. 24). Si bien estas áreas naturales protegidas
ofrecen beneficios para la conservación y el uso humano, se localizan ya sea en las
afueras de la ciudad o a grandes distancias del centro de la ciudad. En cambio, el
centro urbano de San Cristóbal de las Casas posee plazas urbanas con escasos rasgos
naturales. Actualmente, muchos lugareños, así como el programa de promoción
turística Pueblo Mágico, se refieren a la plaza principal de San Cristóbal como "El
Parque", donde los espacios verdes están representados por algunos árboles cercados
y zonas con flores (Walker, 2011). Además muchos espacios naturales abiertos,
incluyendo las áreas protegidas de humedales, se han convertido en campos de fútbol
improvisados o desarrollos habitacionales para los pobres (Walker, 2011). Como un
reflejo de la necesidad de más espacios para los deportes y la recreación, los
ciudadanos de la ciudad han solicitado la construcción de nuevas instalaciones
deportivas como alternativas a los populares parques de los Servicios Deportivos
Municipales (SEDEM) situados en las afueras del centro de la ciudad (MDP, 2011, p.
22). La administración actual ha admitido que las instalaciones deportivas existentes
son insuficientes para satisfacer la demanda, con un 40% que se encuentra en mal
estado o disminuyendo su funcionalidad (MDP, 2011, p. 90). En Chiapas, cerca del 15%
66
de la población rural campesina no posee tierra, y con otras cinco mil personas que
viven sin tener pertenencia de su tierra, los conflictos sobre el uso de la tierra son
comunes (Pronatura, 2003, p. 8). En 1994, los residentes de una comunidad vecina
tomó ventaja de una seguridad laxa y comenzaron a ocupar la Reserva Gertrude Duby
en protesta por una disputa por la tierra. (Pronatura, 2003, p. 106). Con expectativas de
que la población de San Cristóbal de las Casas se duplique en veinte años (INAFED,
2005), una presión significativa se ha impuesto en el equilibrio entre recursos naturales,
culturales y humanos. A medida que aumente la presión de la población, la falta de
parques, de espacios verdes, así como de áreas naturales protegidas amenaza con
dañar los ecosistemas frágiles, reduciendo la calidad de vida de los residentes y
disminuyendo el atractivo que impulsa la economía del turismo local.
Un punto de partida para comprender cómo se conceptualizan las cuestiones
ambientales en San Cristóbal de las Casas, los textos sobre política del gobierno
municipal, mismos que brindan una visión sobre la mente de los creadores de políticas
y potencialmente del corazón de la comunidad. De forma detallada en el discurso de
Fairclough y Cambio Social (1992), Hastings señaló que "los cambios sociales y
políticos no se limitan a incluir o crear cambios en el uso del lenguaje, sino que los
cambios a nivel social y político también pueden constituirse en parte a través de
cambios en las prácticas lingüísticas "(Hastings, 1999, p. 11). Para el caso específico
de mi investigación, esta relación entre el lenguaje y el cambio social y / o político es
vista como discurso y detallada en la política actual y los textos de planificación. De la
misma forma en que los movimientos sociales y políticos se manifiestan en los textos
de política, he utilizado el método del análisis del discurso para resaltar los temas y
conceptos de actualidad para abordar las cuestiones ambientales en San Cristóbal de
67
las Casas. He seleccionado los textos de política fundamentales y los términos y
conceptos importantes para ser considerados. Al centrarme en los parques, espacios
verdes, y áreas naturales protegidas, he examinado cómo las cuestiones de
planificación urbana del uso de suelo y la sustentabilidad están concebidas en una
ciudad que enfrenta un rápido crecimiento y espacio limitado.
Métodos
A partir de un extenso soporte de literatura sobre el uso del análisis de discurso
como metodología, pretendo seguir las recomendaciones de investigadores en el
pasado y de forma específica a "ser explícito acerca de los criterios para la selección de
la evidencia discursiva y promoviendo un modo de análisis" (Jacobs, 2006, pág. 47).
Con una gran cantidad de literatura existente que establece a los espacios verdes como
elementos clave para la sustentabilidad urbana, me centré en el discurso actual en
torno a los parques, espacios verdes, y áreas naturales protegidas en la planificación y
la política de San Cristóbal de las Casas. Creo que este enfoque no sólo refleja las
importantes contribuciones que ofrece la planificación de espacios verdes para la
sustentabilidad, sino que también complementa el trabajo de mis socios de proyecto
Diana Morales Betancourt y Leander Lacy, quiénes están examinando el turismo y la
pobreza urbana respectivamente. A fin de evaluar este discurso, llevé a cabo un
análisis textual sobre el discurso de los principales textos sobre planificación urbana
disponibles para el público. Para resumir el proceso, comencé con una revisión
bibliográfica que produjo informes, documentos y mapas que se centran en la política
del gobierno municipal específicamente para cuestiones ambientales. Realicé reuniones
con representantes del gobierno local, líderes comunitarios y organizaciones no
68
gubernamentales de conservación para descubrir y delinear los textos políticos más
importantes y actuales. Enseguida revisé de forma sistemática dichos textos,
destacando los conceptos, la terminología y los temas asociados con la planificación del
medio ambiente y los parques, espacios verdes y áreas naturales protegidas. Intenté
identificar aquellas políticas priorizadas por la ciudad. Una vez establecido el marco
básico de investigación, es necesario tener en cuenta lo que representa el discurso y
cómo el análisis del discurso puede utilizarse como una herramienta importante para la
comprensión de la política ambiental.
Ya que el análisis del discurso ha sido utilizado en muchas formas diferentes en
la investigación académica, es importante establecer primero el papel del análisis del
discurso para examinar las políticas urbanas. En Discurso y Cambio Urbano:
Introducción a la Edición Especial, Hastings expone que el discurso a menudo se refiere
a un "caso o evento aislado del uso de la lengua" y por lo tanto "el análisis del discurso
se interesa precisamente en cómo el lenguaje está siendo usado dentro de dicho
evento discursivo, razón por la cual se utilizan vocabularios particulares o estrategias
retóricas" (Hastings, 1999, p. 9). Por lo tanto, el discurso puede ser visto como una
ventana al proceso político. El análisis del discurso se puede utilizar para ayudar a
"identificar qué tipo de conocimiento acerca de los problemas y soluciones de políticas
se producen en el proceso político", y tal vez cómo "la práctica lingüística y, sobre todo,
el cambio lingüístico son componentes clave para cambios en la política" (Hastings,
1999, p . 11).
Por medio del examen de eventos discursivos específicos, en mis textos de
casos de política, me he centrado en el complejo y a la vez vital papel que juega el
lenguaje en la planificación urbana y la formulación de políticas.
69
El término de discurso también puede ser utilizado para describir un conjunto de
textos del mismo dominio social, tal como un aula o una sala de audiencias (Hastings,
1999, p. 9). El análisis del discurso por lo tanto puede ser usado para estudiar las
"convenciones y patrones de uso de la lengua dentro de estos valores y cómo estas
convenciones posicionan a los participantes en el discurso en relación el uno con el
otro", o "cómo el uso del lenguaje podría legitimar desigualdades de poder " (Hastings,
1999, p. 10). El poder es un enfoque común del análisis del discurso en relación con el
pensamiento post-estructuralista y la obra del filósofo y teórico francés Michel Foucault.
El post-estructuralismo ha demostrado que "el lenguaje constituye o produce los
conceptos y categorías que utilizamos para dar sentido al mundo" (Hastings, 1999, p.
10). El discurso puede representar las posturas de grupos políticos y ser visto como la
guía para la acción política. Al mismo tiempo, el discurso puede profundizar más en
normas y prácticas sociales. Esencialmente, el discurso puede ser visto como "marcos
interpretativos basados en sistemas sociales" que actúan "como poderosas formas de
conocimiento que da estructura a lo que puede ser pensado, dicho y hecho por los
actores sociales" (Meinhof y Richardson, 1994, p. 22 citados en Hastings, 1999, pág.
10). Foucault afirma que el poder es previo al lenguaje, y por lo tanto el lenguaje puede
ser visto como un reflejo del poder (Fairclough, 1992; McHoul y Grace, 1993;. Burr,
1995, citado en Hastings, 1999, p 10), al mismo tiempo que también sirve para legitimar
el poder. Si bien esta conceptualización del poder en el discurso se ha convertido en un
enfoque común en el análisis del discurso, algunos autores plantean un intercambio
más complejo entre el discurso y el poder. Fairclough y Wodak argumentan que:
"El evento discursivo está formado por situaciones, instituciones y estructuras
sociales, pero también les da forma ... el discurso es socialmente constitutivo al mismo
70
tiempo que es moldeado socialmente: constituye situaciones, objetos de conocimiento,
y las identidades sociales y relaciones entre las personas. Es constitutivo tanto en el
sentido de que ayuda a mantener y a reproducir el statu quo, como en el sentido de que
contribuye a transformarlo "(Fairclough y Wodak, 1997, p. 258 citado en Hastings, 1999,
p. 11).
Este nutrido diálogo en torno al análisis del discurso como herramienta para el
análisis de textos en el ámbito social ha tenido una gran influencia en mi investigación.
Además, el uso del análisis del discurso para poner de relieve la forma en que los
textos discursivos pueden reflejar las complejas relaciones sociales, especialmente
entre las instituciones y el público, ha guiado mi investigación en la planificación
municipal.
De manera aún más específica para mi investigación, la tesis Naturaleza,
Geopolítica e Intertextualidad: Un Análisis del Discurso de la Seguridad Ambiental por
Kolson Schlosser (2007) mostró la importancia de considerar el discurso como un
aspecto dinámico de la formulación de políticas ambientales. A menudo pensaba, tal
como la conversación en torno a un tema determinado, los discursos son en realidad
una combinación de lenguaje descriptivo, las organizaciones e instituciones que
creamos para dar forma a la sociedad, y las opiniones que utilizamos para resolver
conflictos (Schlosser, 2007, p. 11). Especialmente para mi estudio sobre la planificación
del gobierno municipal para espacios verdes, los discursos pueden ser también
"conjuntos de prácticas comunicativas que realizar cierto tipo de "trabajo" en el mundo,
a menudo limitando o restringiendo las preguntas que se pueden hacer o las respuestas
que pueden darse sobre un tema en particular" (Schlosser, 2007, p. 11). Los conjuntos
de prácticas comunicativas que exploraré son los textos fundamentales de política
71
sobre espacios verdes urbanos, tal como están presentados por la actual
administración municipal de San Cristóbal de las Casas, así sobre cómo direccionan la
discusión sobre el uso del suelo dentro del núcleo urbano.
A pesar de que he discutido el papel de la lengua y el discurso en el estudio de la
política urbana y ambiental, es importante definir el discurso y el análisis del discurso
para mi investigación en particular. Los lingüistas a menudo usan el discurso para
describir uno o múltiples comentarios o textos (Jacobs, 2006, p. 47). Siguiendo esta
línea, Van Dijk simplificó las definiciones de forma que "el "discurso" se defina como "el
uso del lenguaje" y "análisis del discurso” como “el estudio del habla y el texto en su
contexto" (Van Dijk, 1997, p. 3 citado en Jacobs, 2006, p. 47). Esta noción de que el
discurso puede constar de texto resulta un elemento primordial para mi investigación.
Profundizando aún más, Hastings declaró que los cambios en el nivel social y político
pueden ser vistos a través de cambios en el uso del lenguaje (Hastings, 1999, p. 11).
En consecuencia, para mi investigación en particular, el termino de discurso se refiere a
la lengua utilizada en los textos de política para reflejar el cambio social y / o político o
priorización y análisis del discurso es el estudio de la lengua utilizada en estos textos.
En muchos estudios de políticas urbanas, el enfoque de Fairclough en el análisis
del discurso ha sido utilizado para estudiar los textos sobre la política, el discurso en
torno a estos textos, así como las prácticas sociales del discurso (Jacobs, 2006, p. 41).
Utilicé la idea de Fairclough sobre el análisis textual y estudié "la estructura del texto, el
vocabulario y la cohesión gramatical" (Jacobs, 2006, p. 41). Me centré en el estudio de
los principales textos disponibles al público sobre la planificación del gobierno para la
ciudad de San Cristóbal de las Casas. Cada administración municipal crea un plan de
gestión en el cual declara su plan de prestación de servicios del gobierno a la ciudad. El
72
actual plan de manejo de la administración se titula oficialmente como Plan de
Desarrollo Municipal de San Cristóbal de las Casas, 2011-2012. La refiero en este
estudio como el Plan de Desarrollo Municipal (PDM). Este documento representa el
alcance total de la posición política de la administración. Junto con el plan de gestión se
encuentran anexos los datos demográficos de la ciudad, así como un anexo con mapas
de la ciudad. Además de estos documentos, la administración actual publicó también
un Plan de Trabajo de la Dirección de Conservación del Medio Ambiente, un plan de
trabajo de conservación que detalla las medidas específicas que el actual gobierno de
la ciudad llevará a cabo respecto a las cuestiones ambientales. Me refiero a este
documento como el Plan de Trabajo Ambiental (PTA). Estos documentos sirven como
el principal foco de análisis del discurso, ya que representan la posición oficial de la
administración actual en relación con a la política y planificación ambiental.
Otro elemento a considerar para realizar un análisis del discurso es el público
para el cuál están escritos dichos textos. De hecho, Jacobs ha afirmado que la
audiencia es el “factor más importante que afecta a la presentación de material, así
como las imágenes y el lenguaje utilizado" (Jacobs, 2006, p. 47). Creo que esto es
especialmente importante para la política y planificación ambiental, y ha considerado al
público, tanto de forma intencional como no intencional, como un factor determinante
para el uso del lenguaje. Los principales documentos de planificación del gobierno
municipal presentados por la actual administración representan algunas de las formas
más accesibles y autorizadas del discurso, ya que se encuentran fácilmente disponibles
en
lugares
como
archivos
y
la
página
web
del
gobierno
municipal
(http://www.sancristobal.gob.mx). Ya que estos son documentos accesibles para el
público, los investigadores han advertido la posibilidad de que dichos documentos han
73
sido saneados para representar una visión controlada. Como Jacobs ha advertido, "los
textos políticos se utilizan como una forma de regular la interacción social, ya que
definen las normas y parámetros de la interacción política " (Jacobs, 2006, p. 47).
Mediante el análisis de estos planes actuales con un enfoque específico en el lenguaje
y la conceptualización de la planificación de parques, espacios verdes, y áreas
naturales protegidas, disequé la imagen que la actual administración considera, o tal
vez deba considerar como la que el público apoye.
He optado por centrarme de forma específica en los conceptos y términos de
"parques", "espacios verdes", y "áreas naturales protegidas". Mediante una revisión
bibliográfica inicial he encontrado que estos términos se utilizan comúnmente en todo el
ámbito de política y planificación, pero también en el movimiento de la conservación del
medio ambiente mundial y de la sustentabilidad. He analizado cuidadosamente los
principales planes de política para la actual administración municipal y he tratado de
conectar estas palabras y su contexto, a su uso en otros escenarios de política fuera de
San Cristóbal de las Casas. Al estudiar el uso del análisis del discurso para examinar la
política urbana, Jacobs define claramente las limitaciones de esta metodología, al
mismo tiempo que proporciona consejos específicos para ayudar a mantener una
investigación rigurosa y útil. Para Jacobs, presentar una justificación clara para el uso
del análisis del discurso "supone adoptar un claro marco metodológico que establece la
base para la selección de los textos y de los detalles precisos de cómo debería llevarse
a cabo el análisis" (Jacobs, 2006, p 48). El “hecho de que algunos de los escritores que
utilizan los métodos de discurso para ser más precisos acerca de la terminología y para
reconocer las limitaciones de los métodos” (Jacobs, 2006, p. 48) representa un factor
particularmente importante para la formulación de mis métodos de investigación. Al
74
conectar el discurso en torno a parques, espacios verdes y áreas naturales protegidas,
tal como es utilizado por los actuales líderes de la ciudad de San Cristóbal de las Casas
en cuanto a su uso en un contexto internacional, ilustré cómo los conceptos locales y
globales enmarcan la discusión sobre la planificación del uso de suelo local. Tal como
Jacobs recomienda, "existe un rango considerable para que los investigadores
examinen las formas en que algunas palabras, actualmente comunes en el discurso de
la política urbana, sean utilizadas por los creadores de políticas" (Jacobs, 2006, p. 48).
Por medio de los resultados de mi proyecto, espero contribuir con este debate y
considerar que el análisis del discurso es la metodología apropiada para realizar este
estudio.
Resultados
Al enfocarme en parques, espacios verdes y áreas naturales protegidas,
examiné cómo los temas de planificación urbana y la sustentabilidad son concebidos en
una ciudad los retos de rápido crecimiento y espacio limitado. Utilicé el análisis del
discurso para examinar estos términos y conceptos, porque tal como Jacobs dijo, "el
análisis del discurso ofrece una base explícita para interrogar a estos y otros términos y
mostrando la forma en que son usados por los creadores de políticas a un nivel
estratégico e ideológico" (Jacobs , 2006, p. 48). El objetivo que pretendo obtener con mi
investigación el de llegar a este pensamiento conceptual sobre la planificación de los
espacios verdes. Sin embargo, algunas partes del discurso en el ámbito de la política
urbana existen en un nivel más artificial, presentando una visión diseñada y controlada
de los objetivos de la política. Los textos de política pueden server en ocasiones con el
doble propósito de informar a la ciudadanía de los programas al mismo tiempo que
75
direccionan y controlan la discusión. A medida que el Plan de Desarrollo Municipal
(PDM, el Plan Municipal de Desarrollo de San Cristóbal de las Casas, 2011-2012
presenta un panorama general de la agenda principal de la administración
específicamente destinado al público, comienza con una introducción de la nueva
Presidenta Municipal Constitucional, Victoria Cecilia Flores Pérez. En las primeras
líneas introductorias, la alcaldesa habla utilizando términos apasionados, haciendo un
llamado a la gente de la ciudad, diciendo: "La Participación Ciudadana en sí manifiesta
de como el Faro Que Ilumina la Marcha Hacia el Progreso Con Equidad, Justicia y
sustentabilidad" (MDP, 2011, p. 6). Este lenguaje fuerte, altivo y emocional es común en
el discurso político. Mientras que es utilizado para presentar a la nueva administración a
la gente de la ciudad, también marca la pauta de que el nuevo gobierno va a enfocarse
en lograr la "equidad, la justicia y la sustentabilidad" (MPD, 2011, p. 6), pero implicando
que el éxito puede basarse en la participación de los ciudadanos.
La opinión del público y la participación ciudadana
La participación ciudadana es un tema común en todo el Plan de Desarrollo
Municipal, y sirve tanto para motivar la participación de la comunidad, como para hacer
frente a las expectativas del público. La sección del "Marco" (MPD, 2011, p. 7) del Plan
de Desarrollo Municipal aborda la forma en que la participación ciudadana y la inclusión
es tratado como una estrategia para la gobernabilidad. El documento pretende dejar
claro que la participación no es simplemente una política, sino un "cambio de actitud"
(MPD, 2011, p. 7). Al seguir abordando el Plan de Desarrollo Municipal se continúa
desarrollando la idea de que el aumento de la participación ciudadana y el compromiso
social son
elementos
clave
para el
funcionamiento de
urbana. En términos muy claros el plan afirma que:
76
la
gobernanza
“La participación social es, entonces, desde esta percepción, no solo un
marco referencial en la formulación del presente Plan Municipal de Desarrollo,
sino una condición fundamental e indispensable para la recuperación y
reconstitución de la esfera de lo público para poder ejercer ahí las prácticas
participativas y de control social sobre el gobierno y una nueva relación entre
gobierno-sociedad” (Municipal Government MDP, 2011, p. 8).
A medida que el proceso de formulación de políticas y la planificación urbana
pueden proporcionar una visión sobre las actitudes y filosofías locales, el Plan de
Desarrollo Municipal fue creado con el objetivo de aumentar la participación pública y
por lo tanto llevar a cabo foros públicos para discutir los problemas y descubrir las
prioridades de los ciudadanos. Si bien el plan no muestra información sobre los
asistentes al foro, los foros son descritos como "abiertos", aunque centrándose en áreas
temáticas particulares. Las cuestiones ambientales se abordan en el cuarto período de
sesiones, "Foro 4. Desarrollo Urbano y Sustentabilidad Ambiental "(MPD, 2011, p. 18).
Los temas del foro fueron clasificados como:
“Foro 1. Gobierno Municipal Eficiente.
Foro 2. Desarrollo Económico Sustentable.
Foro 3. Sociedad y Cultura.
Foro 4. Desarrollo Urbano y Sustentabilidad Ambiental.
Foro 5. Seguridad y Protección Civil.
Foro 6. Desarrollo Humano, Equidad de Género y Atención a la
Juventud.” (MDP, 2011, p. 18)
Si bien es difícil discernir las prioridades basándose en esta descripción del
proceso de los foros, se puede suponer que las cuestiones ambientales, en este caso
77
referidos como "la sustentabilidad ambiental" (MDP, 2011, p. 18) representa una de las
seis áreas temáticas que el gobierno municipal percibe que interesa más al público, o
que debería interesarle más. La información recopilada en estos foros se describe como
"muy valiosa" y puede ser utilizada como "base para los programas, proyectos y
acciones cubiertos por este plan" (MPD, 2011, p. 18). Con estas recomendaciones
desplegadas, se introducen muchos de los temas de planificación ambiental. En
algunos casos, las cuestiones ambientales son abordados como temas de obras
públicas en las respuestas del foro, y los ciudadanos son llamados para aumentar la
planeación de estas obras públicas, incluyendo la adopción de estudios más rigurosos
de impacto ambiental y una mayor atención a la protección y mantenimiento de
instalaciones deportivas (MDP, 2011, pág. 19). Y mientras que estas recomendaciones
discusión la necesidad de espacios públicos para el deporte y la recreación, no abordan
de forma específica la justificación ambiental. De hecho, una recomendación con
respecto a tratar las cuestiones sobre la calidad del suelo y la pérdida de la producción
agrícola en concreto exige, "abordar el problema desde una perspectiva económica"
(MPD, 2011, p. 22).
Dirigiéndose de forma más directa a cuestiones de medio ambiente, las
respuestas en el foro público alientan a San Cristóbal de las Casas para convertirse en
una "ciudad verde y saludable" (MPD, 2011, p. 23). Las recomendaciones incluyen un
enfoque en los espacios verdes, haciendo hincapié en la reforestación de áreas verdes
con vegetación nativa (MDP, 2011, p. 23). Este concepto de mantenimiento de espacios
verdes y áreas naturales se expresan a lo largo
de las respuestas en el foro,
mencionando en repetidas ocasiones cuestiones de agua y mejora de la calidad del
aire, reducción de la deforestación, y detener la minería. Sin embargo, en lo que
78
respecta a la utilización del suelo, incluyendo parques, espacios verdes, o áreas
naturales protegidas, son menos citadas. Una sugerencia pide la creación de "zonas de
preservación ecológica" con "vigilancia permanente" (MDP, 2011, p. 23). Aunque los
detalles de esta recomendación no están presentes, los encuestados en el foro parecen
estar pidiendo más áreas naturales protegidas, haciendo énfasis en su protección.
Mientras que ya existen algunas áreas naturales protegidas en San Cristóbal de las
Casas, parece haber problemas con la aplicación de las leyes destinadas a proteger
dichas áreas de problemas como la tala ilegal, construcción ilegal, vertidos ilegales y
tiraderos de basura.
Áreas protegidas, cumplimiento, y fe en el gobierno
La protección y el cumplimiento es una preocupación en la ciudad y podría ser
un reflejo de la falta de fe en los servicios públicos, así como la respuesta de los
gobiernos municipales para motivar una mayor participación ciudadana. En las
respuestas del foro, existe un objetivo para crear un "Instituto Municipal de
Planificación" con el fin de promover una mejor planificación urbana que incluye la
mejora de las infraestructuras y promueve la sustentabilidad (MDP, 2011, p. 26). A
medida que estos objetivos continúan haciendo frente a la necesidad de una mejor
planificación por parte del gobierno, algunas preguntas surgen acerca del nivel de
conocimiento y confianza en los actuales esfuerzos de planificación municipal. Las
respuestas en el foro también se centran específicamente en la corrupción. En una
sección llamada "Proyecto de Seguridad", se aborda en varios casos los tema sobre
"terminar con la corrupción", "proteger a los ciudadanos y no a los delincuentes", e
incluso para aumentar la información sobre la corrupción en los medios de
comunicación (MDP, 2011, p. 26). Esto refleja una falta de confianza en el gobierno que
79
podrían vincularse con las demandas para una mejor planificación y mayor aplicación
de las leyes ambientales.
En las respuestas del foro existe también una "Propuesta para la Sustentabilidad
de San Cristóbal de las Casas" que continua haciendo hincapié sobre la importancia de
mejorar la planificación (MDP, 2011, p. 26). El objetivo va desde la planificación
ambiental mejorada hasta varias declaraciones sobre el mantenimiento, mejoras y
regulación de "asentamientos humanos", volviendo más tarde hacia la preservación de
la calidad histórica y estética de la ciudad (MDP, 2011, p. 26). Aquí los foros parecen
haber tocado el creciente desarrollo no planificado, uno de los principales problemas
que afectan a la sustentabilidad en San Cristóbal de las Casas. A medida que la
población urbana crece, el espacio limitado para la construcción y el desarrollo está
dando lugar a una expansión sobre los últimos espacios naturales y que amenaza al
medio ambiente, disminuyendo además el atractivo estético de la ciudad. Los
encuestados en el foro parecen reconocer la necesidad de abordar las causas de la
disminución de los espacios abiertos, los asentamientos no planificados y el desarrollo
descontrolado.
En el Plan de Desarrollo Municipal el gobierno sugiere que una solución para
abordar los conflictos sobre el uso del suelo es la de proteger las áreas agrícolas
asignadas específicamente para uso agrícola (MPD, 2011, p. 116). Esto podría
responder a las preocupaciones de la comunidad agrícola sobre la pérdida de la tierra a
causa del desarrollo o, en algunos casos, de áreas naturales protegidas. Sin embargo,
esto vuelve a colocar al gobierno como responsable de proteger distintos recursos que
son valorados de manera diferente a través del paisaje cultural. La población de San
Cristóbal de las Casas y sus alrededores es rica en cultura y tradiciones. La divergencia
80
de puntos de vista se hace evidente con el hecho de que el uso de suelo y la propiedad
de la tierra han sido el centro de conflictos regionales a lo largo de la historia.
Recientemente, en 1994, los residentes de una comunidad vecina se aprovecharon de
una seguridad relajada y comenzaron a ocupar la Reserva Gertrude Duby, en protesta
por una disputa de tierras (Pronatura, 2003, p. 106). Mientras que las diferencias
culturales sobre el uso y propiedad de la tierra siguen representando un problema para
los ciudadanos, la cultura de la corrupción sigue siendo un reto para el gobierno. Al
igual que las personas demandan una mayor vigilancia para proteger áreas agrícolas o
naturales, los problema de la corrupción y la incompetencia continúan siendo un
obstáculo. El Plan de Desarrollo Municipal se refiere específicamente a la corrupción y
la incompetencia, demandando más capacitación, mayor información en los medios de
comunicación, así como el establecimiento de una "cultura de prevención y de
información en la sociedad" (MPD, 2011, p. 26). Las áreas protegidas, el cumplimiento,
y la fe en el gobierno son temas que aborda el Plan de Desarrollo Municipal, pero la
forma en que dichos tópicos se desarrollan en la realidad implican una cuestión mucho
más complicada.
De perspectivas locales a globales
Desde un enfoque centrado en la participación local a través del Plan de
Desarrollo Municipal, el plan hace un cambio abrupto desde el tema del involucramiento
público y la participación hacia la discusión sobre la inclusión de tratados y acuerdos
mundiales. En concreto, el plan describe los Objetivos de Desarrollo del Milenio,
mismos que el gobernador de Chiapas, Juan Sabines Guerrero, acordó en impulsar
como parte de todos los esfuerzos de planificación estatales y municipales (MDP, 2011,
81
p. 8). Este giro hacia acuerdos internacionales muestra que los conceptos globales de
política y planificación pueden jugar un papel en la política local de San Cristóbal de las
Casas.
El Plan de Desarrollo Municipal también considera el programa Agenda Chiapas
de las Naciones Unidas. Tal como el plan expresa claramente, la Agenda Chiapas
asigna atención política a los 28 municipios con los niveles más bajos de desarrollo
humano, utilizando las clasificaciones basadas en el Informe sobre Desarrollo Humano
elaborado por el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (MDP, 2011, p. 9).
Utilizando esta metodología creada por las Naciones Unidas, la ciudad de San Cristóbal
de las Casas pone especial énfasis en la ideología predominante en la comunidad
internacional del desarrollo, y a su vez también aceptando las ideas, definiciones y
objetivos de las políticas influenciadas por opiniones extranjeras desarrolladas en fuera
del país. Este factor es significativo por las implicaciones que tiene sobre la forma en
que las cuestiones ambientales y de espacios verdes son concebidas. El Plan de
Desarrollo Municipal presenta los Objetivos de Desarrollo del Milenio como:
“Objetivo 1: Erradicar la Pobreza Extrema y el Hambre.
Objetivo 2: Lograr la Enseñanza Primaria Universal.
Objetivo 3: Promover la Igualdad entre los Géneros y la Autonomía de la Mujer.
Objetivo 4: Reducir la Mortalidad Infantil.
Objetivo 5: Mejorar la Salud Materna.
Objetivo 6: Combatir el VIH/SIDA, el Paludismo y otras enfermedades.
Objetivo 7: Garantizar la Sustentabilidad del Medio Ambiente.
Objetivo 8: Fomentar una Asociación Mundial para el Desarrollo.” (MDP, 2011, p.
9)
82
A partir de estos objetivos, el Plan de Desarrollo Municipal especifica metas
adicionales en concordancia con los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Estos objetivos
son los siguientes:
-Consolidan muchos de los compromisos más importantes asumidos por
separado en las cumbres y conferencias de las Naciones Unidas en la década de
los 90.
-Reconocen explícitamente la dependencia recíproca entre el crecimiento,
la reducción de la pobreza y el desarrollo sustentable.
-Consideran que el desarrollo se sustenta en la gobernabilidad
democrática, el estado de derecho, el respeto de los derechos humanos, la paz y
la seguridad.
-Están basados en metas cuantificables con plazos y con indicadores para
supervisar los progresos obtenidos.
-Combinan, en el octavo Objetivo, las responsabilidades de los países en
desarrollo con las de los países desarrollados, sobre la base de una alianza
mundial respaldada en la Conferencia Internacional sobre la Financiación para el
Desarrollo celebrada en Monterrey, México, y reafirmada en la Cumbre Mundial
sobre Desarrollo Sustentable celebrada en Johannesburgo en agosto de 2002.
(MDP, 2011, p. 9).
Tal como se ha demostrado aquí, el Gobierno Municipal avanza para alinear su
planificación y objetivos de desarrollo con los de la comunidad internacional de
desarrollo. Esencialmente, esto refleja la existencia de dos discursos generales que
trabajan simultáneamente en el proceso político de la actual administración municipal.
Por un lado se encuentra el discurso del desarrollo internacional, donde las grandes
83
organizaciones como las Naciones Unidas tienen una gran influencia en la política local
a través de sus planes de desarrollo a nivel mundial. Por otro lado, la política y
planificación locales juegan un papel importante en dirigir los objetivos de política en la
realidad. Un escenario similar se ha observado con el análisis del discurso en el cuál los
textos ambientales y geopolíticos reflejan dos discursos generales informando sobre la
seguridad del medio ambiente (Schlosser, 2007, p. 77).
Tal como se mencionó en párrafos anteriores, el plan describe la combinación
del discurso sobre el desarrollo mundial y el discurso de la política local uniéndose
como "dos principios rectores" (MPD, 2011, p. 9) creando así el Plan de Desarrollo
Municipal. A medida que estos planes se integran en la "Agenda de política local" para
la ciudad, comenzamos a ver cómo el medio ambiente es un factor tomado en cuenta
en la planificación. Con el título, "Eje transversal de políticas públicas" los principales
objetivos se enumeran como:
“Ejes Transversales de Política Pública:
I. Participación e Inclusión Social
II. Igualdad entre los Géneros y la Autonomía de la Mujer
III. Medio Ambiente y Protección Civil” (MDP, 2011, p. 10)
Listado en el tercer grupo de objetivos políticos, las cuestiones ambientales
pueden ser visto como una prioridad para la ciudad, pero figurando como una de tantas
otras cuestiones como la igualdad de género o la participación cívica.
En el Plan de Trabajo Ambiental, la actual administración propone la
colaboración para la gestión de la conservación de las reservas y áreas naturales
protegidas en San Cristóbal de las Casas. Dicha colaboración reuniría a entidades tales
como PRONATURA (organización mexicana de conservación de la naturaleza), El
84
Colegio de la Frontera Sur (universidad mexicana), la Secretaría de Medio Ambiente y
Recursos Naturales (administración mexicana del gobierno federal para el medio
ambiente y recursos naturales), y la Procuraduría Federal de protección al ambiente
(Agencia federal mexicana de Protección Ambiental). Esta colaboración representa una
asociación entre entidades públicas y privadas, así como agencias gubernamentales
federales y locales. Entre el Plan de Desarrollo Municipal y el Plan de Trabajo de Medio
Ambiente, resulta claro que los dirigentes municipales actuales buscan incorporar las
perspectivas, estrategias, y tal vez la financiación de entidades que van desde el ámbito
estatal hasta el mundial. Al adoptar políticas globales de desarrollo, el gobierno
municipal abre la política y el proceso de planificación para incluir potencialmente
nuevas formas de pensar. Sin embargo, a pesar de todas las soluciones financieras y
creativas, así como estrategias promovidas por la comunidad internacional para el
desarrollo, no resulta claro cómo dichas estrategias podrían ser congruentes con los
complejos factores culturales, naturales y económicos que están en juego en San
Cristóbal de las Casas.
Espacios verdes y bienestar público
Como se mencionó anteriormente, los problemas ambientales aparecen en la
"Agenda de política local" que figuran en el mismo grupo que las cuestiones de
protección civil (MDP, 2011, p. 10). Un tema común en la literatura sobre los espacios
verdes y la planificación urbana, las cuestiones ambientales son a menudo
consideradas como cuestiones de seguridad (Kuo y Sullivan, 2001) y / o de salud
pública y de bienestar (Karmanov y Hamel, 2008). Al vincular las cuestiones
medioambientales con asuntos de protección civil, el Plan de Desarrollo Municipal pone
85
énfasis en la planificación del medio ambiente como un elemento clave para el
bienestar de los ciudadanos. De forma específica, en la sección de "Medio Ambiente y
Protección Civil", el plan pone de manifiesto que los temas ambientales son tratados
como temas de salud pública, seguridad y bienestar. Esta conexión resulta fundamental
para la actual administración, ya que la protección del medio ambiente y la
conservación son considerados como de "alta prioridad para garantizar el bienestar
público" (MDP, 2011, p. 62). En esta misma sección del Plan de Desarrollo Municipal se
discute también sobre el mantenimiento de los recursos y la infraestructura con el fin de
proteger a los ciudadanos de los desastres naturales y de climas extremos. Para
abordar las cuestiones de protección civil, el plan plantea varias estrategias:
• "Actualización de los criterios ecológicos para la protección civil y la
autorización de nuevos desarrollos habitacionales.
• Revisión de los reglamentos más relevantes y organizar sistemas de
información geográfica.
• Formulación de un programa de reubicación de asentamientos humanos
en zonas de riesgo y vulnerabilidad.
• Promoción de la recuperación de los lechos y riberas de ríos y arroyos
que cruzan los centros de población.
• Revisión de los reglamentos de construcción y el plan de desarrollo
urbano para su actualización.
• Revisión de las normas y establecimiento de orientaciones específicas
para la construcción para ayudar a generar una mayor seguridad para los
usuarios de las edificaciones y aumentar el número de potenciales sitios de
refugio disponibles en caso de desastre natural "(MPD, 2011, p. 62)
86
En cuanto a las instalaciones deportivas, las recomendaciones incluyen la
creación de espacios públicos alternativos al parque deportivo principal conocido como
SEDEM, el acrónimo de Servicios Deportivos Municipales (CDM, 2011, p. 22). Con esto
dicho, la creación de más espacios para actividades deportivas y recreativas parece ser
un objetivo claro para los ciudadanos, reflejando la necesidad de parques, espacios
verdes y áreas naturales protegidas. De hecho, existen varias secciones dedicadas a
los espacios para deportes y la recreación, incluyendo el mejoramiento de las
instalaciones ya existentes en SEDEM mediante la construcción del carril para
bicicletas, del techo de las canchas de baloncesto y una piscina (CDM, 2011, p. 22).
Además de estas recomendaciones específicas para los nuevos y mejorados espacios
deportivos y recreativos, las conclusiones vinculan de forma específica la necesidad de
contar con más instalaciones atléticas para "mantener y aumentar el estado de salud de
una gran parte de San Cristobalenses", o de la gente de San Cristóbal de las Casas
(CDM, 2011, p. 22). Basándose en este tema de las instalaciones deportivas, existe una
razón específica para crear nuevas instalaciones deportivas con el propósito de reducir
la delincuencia y la drogadicción (CDM, 2011, p. 27). Curiosamente, estas mismas
recomendaciones que piden más parques, espacios verdes
y áreas naturales
protegidas no indican con especificidad el número de espacios que deberían ser
creados, ni dónde se deberían establecer, sin embargo existen demandas para
instalaciones deportivas específicas tales como tres nuevos campos de fútbol, cuatro
nuevas canchas de baloncesto y la conversión de la plaza de toros para uso deportivo
(CDM, 2011, p. 27). Si bien está claro que los espacios deportivos y recreativos son
considerados como prioridades para el bienestar de los residentes de la ciudad, no está
87
claro exactamente qué tan grande es el papel que desempeña la naturaleza en el
diseño de nuevos parques y espacios verdes.
Espacio para la naturaleza, recreación o ambos.
Como parte de la sección sobre el estado actual del desarrollo humano en la
ciudad, el Plan Municipal de Desarrollo incluye instalaciones deportivas y recreativas
como elementos clave para la salud tanto pública como cultural. Las ligas deportivas
junto con sus instalaciones necesarias, aparecen como necesidades de mejora
consideradas como una forma para unir diferentes culturas. El plan establece que los
espacios actuales para deporte son insuficientes para satisfacer la demanda, con un
40% en mal estado o con funcionalidad limitada (CDM, 2011, p. 90). Como parte de las
estrategias para incrementar el desarrollo cultural, el plan también busca utilizar plazas
y jardines públicos para eventos culturales (CDM, 2011, p. 95). El uso del espacio para
deportes se menciona también como componente primordial para la mejora de la vida
familiar en la ciudad (CDM, 2011, p. 97). Como parte de la sección de objetivos en
temas sobre espacio público, el Plan de Desarrollo Municipal enumera un objetivo
específico para reducir las presiones del desarrollo urbano sobre el medio ambiente que
afectan la calidad de vida de los ciudadanos (CDM, 2011, p. 121). Para continuar la
línea sobre la necesidad de los espacios verdes urbanos multifuncionales, el plan
enumera una estrategia específica para crear la "coexistencia" de parques (CDM, 2011,
p. 122). El énfasis en los espacios públicos como clave para usos culturales, con el
énfasis en los deportes, muestra que la planificación de uso del suelo y la funcionalidad
de las plazas y los parques urbanos son elementos clave para muchos de los
problemas que afectan a la ciudad de San Cristóbal de las Casas y posiblemente un
lugar para convergencia.
88
A medida que el Plan de Trabajo del Medio Ambiente representa las acciones
específicas que la administración busca llevar a cabo con respeto a los problemas
ambientales, el Plan de Trabajo del Medio Ambiente puede ser visto como un indicador
clave de cómo el gobierno planea gestionar los parques, espacios verdes y áreas
naturales protegidas. En la sección de los parques en el Plan de Trabajo del Medio
Ambiente, los objetivos se centran específicamente en el mantenimiento. Desde la poda
de árboles hasta el mantenimiento de los jardines, el Plan de Trabajo del Medio
Ambiente detalla cómo los parques deberían ser cuidados por los trabajadores de la
ciudad (EWP, 2011, p. 18).
Si bien se menciona de forma muy breve el tema del mantenimiento de los
parques con fines de conservación del medio ambiente, la atención se centra en los
usos recreativos. Aquí vemos reflejada la necesidad que tiene la ciudad de espacios
abiertos para eventos como las fiestas de carnavales. El plan habla del mantenimiento
de los parques para el uso de eventos, e incluso incluye una lista de los eventos de
fiestas anuales que se celebran en determinados barrios (EWP, 2011, p. 18). Aparte del
mantenimiento de parques, el Plan de Trabajo del Medio Ambiente hace un mayor
énfasis en la educación ambiental y la divulgación. Desde el aumento de los eventos
temáticos ecológicos
para dar lugar a programas ambientales para niños de las
escuelas, el Plan de Trabajo Ambiental expone los objetivos de la administración
municipal para aumentar la conciencia ambiental. Si bien el Plan de Desarrollo
Municipal enumera una larga lista de objetivos relacionados con el medio ambiente, el
Plan de Trabajo del Medio Ambiente se centra en los trabajos de mantenimiento
municipal y la educación. Existe una sección específica sobre el Parque de los
Humedales, y el Plan de Trabajo del Medio Ambiente enumera varios objetivos todos
89
relacionados con el aumento de los visitantes incluyendo el mejoramiento de las
instalaciones, ampliación de los programas educativos y el aumento de la promoción
(EWP, 2011, p. 21). A pesar de que los parques, espacios verdes y áreas naturales
protegidas se menciona a lo largo tanto del Plan de Desarrollo Municipal como del Plan
de Trabajo del Medio Ambiente, su papel en la política ambiental bajo la administración
actual parece centrarse en la educación y la divulgación.
Discusión
La sustentabilidad de una ciudad puede ser vista como un reflejo de la política
municipal y la planificación. Investigando de forma más profunda, el proceso de
formulación de políticas y el proceso de planificación urbana pueden brindar un
panorama sobre las actitudes y filosofías locales. Siendo un escalón para comprender
cómo están conceptualizadas las cuestiones ambientales, los textos políticos de
gobierno de la ciudad pueden ayudar a comprender las mentes de los legisladores y
potencialmente del corazón de la comunidad. Con el fin de descubrir los temas
presentes en la planificación de los temas de sustentabilidad urbana en San Cristóbal
de las Casas, he seleccionado los textos fundamentales de política y los términos y
conceptos importantes a considerar. Al centrarme en parques, espacios verdes, y áreas
naturales protegidas, examiné como los temas sobre la planificación del espacio urbano
y de la sustentabilidad son considerados dentro de un área que se enfrenta a un rápido
crecimiento con un espacio limitado. Utilicé el análisis del discurso para examinar
términos y conceptos, porque, como dijo Jacobs, "el análisis del discurso ofrece una
base explícita para interrogar unos y otros términos y para mostrar cómo son utilizados
por legisladores políticos a un nivel estratégico e ideológico" (Jacobs , 2006, p. 48).
90
Este nivel de pensamiento conceptual sobre la planificación de espacios verdes fue el
objetivo intencionado de mi investigación, develando muchos temas que pudieran ser
explorados a través de investigaciones futuras.
Al adoptar políticas globales de desarrollo, el gobierno municipal está abriendo la
política y el proceso de planificación para incluir formas potencialmente nueva de
pensar. Existen conceptos innovadores para la política y planificación ambiental que
están siendo desarrollados alrededor del mundo. Por ejemplo, el creciente campo de la
"infraestructura verde" incluye las necesidades de la infraestructura pública en materia
de captación de aguas pluviales como parte del diseño de parques y espacios verdes.
Esta idea sobre la "infraestructura verde" podría ser un área a explorar por los líderes
de San Cristóbal de las Casas, ya que aborda la demanda de la recreación y el espacio
deportivo, al mismo tiempo que incorpora obras de infraestructura de naturaleza y para
el público en el diseño del parque. Para ciudades relativamente pequeñas, el estar
abierto a ideas nuevas y diferentes que han sido probadas en otras partes del mundo
puede ser un factor determinante para el progreso. Debiendo enfrentarse a limitantes
de tiempo y de recursos, las ciudades pudieran conectarse con organizaciones
internacionales para obtener fondos y apoyo y adoptar nuevas estrategias para
combatir problemas que se encuentran en ciudades en todo el mundo. Sin embargo, ya
que todo el dinero y las estrategias creativas están impulsadas por la comunidad
internacional de desarrollo, estas iniciativas podrían resultar fallidas por falta de
conocimientos locales y la falta de nexos. A pesar de que las estrategias promovidas
por las Naciones Unidas son de carácter innovador, éstas pueden no ser compatibles
con las condiciones particulares de San Cristóbal de las Casas.
91
Al utilizar el análisis del discurso como instrumento para examinar los temas y
conceptos priorizados por la actual administración municipal en San Cristóbal de las
Casas, intenté abrir las posibilidades para pensar críticamente sobre la manera en que
la planificación de uso de suelo urbano es concebida y comunicada. Como en muchos
otros estudios, mi investigación se vio limitada por una falta de acceso. Siendo un
extranjero cuya lengua materna es el Inglés, mis dificultades se agravaron al contar con
un corto período de tiempo para la investigación en tan solo tres meses. Con más
tiempo y recursos, sería útil examinar cómo los espacios verdes son concebidos,
implementados y mantenidos. A medida que el gobierno federal mexicano se
promociona actualmente utilizando el lema "son hechos, no palabras", todos los sitios
desde carteles publicitarios hasta los coches de policía, parece haber una importante
presión sobre el gobierno para demostrar que puede cumplir las tareas que se proponía
realizar. Mientras que mi uso del análisis del discurso permite un pensamiento crítico
sobre las ideas y conceptos sobre los cuales el gobierno de la ciudad ha puesto énfasis
en la política y planificación, existe una necesidad de futuras investigaciones para
analizar cómo los planes se llevan a cabo en el día a día.
Si bien el lenguaje de los textos de planificación de los gobiernos municipales
disponibles para el público ha sido la base de mi investigación, el estudio de la
audiencia para la cuál está destinada este discurso podría ser motivo de toda una
nueva investigación. A pesar de que el Plan de Desarrollo Municipal y el Plan de
Trabajo del Medio Ambiente están a disposición del público, incluyendo su publicación
en la página web del gobierno municipal o mediante impresos disponibles en la oficina
de archivos del gobierno, no se tiene muy claro que tanto es leído. En los Estados
Unidos, se hace especial énfasis en la palabra escrita en documentos de gobierno. Sin
92
embargo, en Chiapas, donde muchas personas hablan lenguas indígenas, un
documento de gobierno escrito en español no puede ser leído. Esta situación puede ser
más evidente para los pobres urbanos, quiénes no son capaces de leer en español y /
tal vez no tengan acceso a Internet. De forma específica para mi investigación sobre la
planificación de los parques, espacios verdes, y áreas naturales protegidas, las
respuestas del foro del Plan de Desarrollo Municipal ponen de manifiesto la cuestión
sobre proteger los espacios naturales de la recolección de madera y asentamientos
ilegales. Tal como mi compañero Leander Lacy encontró en sus entrevistas, estas
protecciones representen una amenaza para los pobres urbanos que buscan acceso a
los recursos. Mientras que el discurso aparente en el Plan de Desarrollo Municipal y el
Plan de Trabajo del Medio Ambiente sirve como un útil punto de partida para el
pensamiento crítico sobre parques, espacios verdes, y áreas naturales protegidas,,
existen muchos otros aspectos que deben estudiarse. Junto con la pobreza urbana y el
turismo sustentable y la planificación del gobierno para el uso del suelo urbano, es
importante estudiar más a fondo como un tema crítico que enfrenta la ciudad de San
Cristóbal de las Casas.
93
Capítulo 4: Enfoque multisectorial de la pobreza urbana y el riesgo
ambiental
Introducción
La pobreza urbana se está acelerando a un ritmo tan rápido en los países de
desarrollo y en América Latina que el número absoluto de poblaciones urbanas pobres
supera a la población rural pobre a pesar de que la pobreza rural se considera más
grave (Swedish International Development Cooperation Agency, 1996).
La pobreza puede ser definida geográficamente y cada región tiene cualidades
únicas que caracterizan a la pobreza rural, urbana y suburbana. Algunos investigadores
creen que la pobreza es un fenómeno local que debe ser medido y definido por fuentes
locales (Storey, 2010). El gobierno federal de México ha producido múltiples
definiciones de la pobreza (CONEVAL, 2000):
Pobreza multidimensional: población con ingreso inferior al valor de
la línea de bienestar y que al menos una carencia social.
Pobreza alimentaria: sin capacidad para obtener una canasta
básica alimentaria, aun si se hiciera uso de todo el ingreso disponible en
el hogar en comprar sólo los bienes de dicha canasta.
Pobreza de capacidades: insuficiencia del ingreso disponible para
adquirir el valor de la canasta alimentaria y efectuar los gastos necesarios
en salud y educación, aun dedicando el ingreso total de los hogares nada
más que para estos fines.
94
Pobreza de patrimonio: insuficiencia del ingreso disponible para
adquirir la canasta alimentaria, así como realizar los gastos necesarios en
salud, vestido, vivienda, transporte y educación, aunque la totalidad del
ingreso del hogar fuera utilizado exclusivamente para la adquisición de
estos bienes y servicios.
Pobreza por ingresos: medición de la pobreza a partir del monto de
los ingresos los hogares.
Una de las características principales que separan a la población urbana pobre
de la población rural pobre es su dependencia de los ingresos para sobrevivir. La mayor
parte de las necesidades básicas de los pobres urbanos deben comprarse (Swedish
International Development Cooperation Agency, 1996). Lo que demuestra una clara
razón para mirar a los principales motores económicos de cualquier ciudad y así
determinar el mejor enfoque de reducción de la pobreza urbana.
Una de las escuelas de pensamiento sobre la relación entre la pobreza y la
degradación del medio ambiente asegura que el aumento de las poblaciones pobres de
los países en desarrollo tiene una relación directa con la disminución de los recursos
naturales en función de sus necesidades. (Duraiappah, 1996). Sin embargo, hay otros
puntos de vista que sostienen la relación causal entre la pobreza y la degradación del
ambiente es demasiado compleja para concluir que los pobres contribuyen
directamente a la degradación del medio ambiente (Ruck, 2006).
En muchos casos hay fallas institucionales que obligan a las comunidades
pobres a tomar decisiones no informadas. Por ejemplo, en Chiapas, México, un
mandato a nivel estatal se promulgó el aumento de la producción de maíz, y el gobierno
estaba dispuesto a aumentar el valor de compra del maíz de los productores (Naranjo,
95
2011), haciendo que la gente pobre homogenizara su campo de cultivo en pendientes
pronunciadas a
producción de maíz, con el fin de maximizar sus beneficios. Sin
embargo, esto ha llevado a la degradación del suelo, la erosión las laderas y al
incremento del riesgo ambiental.
El riesgo ambiental se define como la probabilidad de un riesgo ambiental que
ocurre y provocando la pérdida de algún tipo (Smith & Petely, 2005, pg 13). Los riesgos
ambientales afectan a todos los residentes de una ciudad de alguna manera, por
ejemplo los huracanes y los terremotos causan daños estructurales en todas las zonas
urbanas dentro del alcance del evento. El agua contaminada y las inundaciones tienen
un efecto a largo alcance en cuanto a daños en la salud, y no se limita a determinadas
situación socioeconómica dentro de los límites de la ciudad. Sin embargo, estos efectos
se agravan para las comundiades pobres urbanas. Se ha demostrado que los riesgos
ambientales no se distribuyen uniformemente son las comunidades pobres urbanas, las
que normalmente se instalan en zonas no aptas de alto riesgo ambiental como
vertederos de residuos peligrosos, riberas con alto potencial de inundación, pendientes
pronunciadas con alto riesgo de deslizamientos de tierra y otros (City Alliance, 2007;
TED Talk,2006, la Agencia Sueca de Cooperación Internacional, 1996).
Hay investigaciones que muestran los vínculos directos e indirectos entre
pobreza y riesgo ambiental (Evans y Kantrowitz, 2002; Sueca para el Desarrollo
Agencia de Cooperación Internacional, 1996). Por ejemplo, un vinculo directo es que las
comunidades urbanas pobres usan los ríos como drenaje, una relación indirecta es que
las comunidades pobres urbanas tienen mayor probabilidades de vivir junto al agua
contaminada.
96
Chiapas es considerado económicamente como uno de los estados más pobres
en México (Torres, 2004; Rangel y López, 1995). El enfoque que opte fue el de
centrarme en la pobreza urbana, sin embargo es importante darse notar que el gobierno
federal utiliza un índice de marginación y un índice de pobreza económica. En el estado
de Chiapas, el gobierno federal ha dividido los municipios en grados de marginación:
baja, media, alta y muy alta. La marginación se define geográficamente como la
intensidad de privación y la exclusión social en un municipio en particular (INEE, 2005).
Por lo menos desde 1995, el municipio de SCLC ha sido catalogado de bajo grado de
marginación. Sin embargo, con la excepción de Teopisca, que tiene un grado alto,
todos los municipios de los alrededores SCLC tienen un grado de marginación
considerado como muy alto (Rangel y López, 1995).
Se han realizado estudios en todo el mundo, por organizaciones como la
Agencia Sueca de Desarrollo Internacional Cooperación, que muestran un aumento
dramático de la pobreza urbana durante un lapso de 10 años (Sueca para el Desarrollo
Agencia de Cooperación Internacional, 1996). Al examinar la tasa de crecimiento
poblacional insustentable en el SCLC y la migración de los municipios con grados altos
de marginación (Martínez Velazco, 2002), existe una clara motivación para crear un
plan a largo plazo de desarrollo sustentable que incluya a las comunidades marginadas
y las comunidades urbanas pobres. Hacerlo, tendrá una contribución directa para
ayudar a mantener su condición de Pueblo Mágico y ponerlos en una gran posición
para solicitar certificaciones. Un factor clave que ha sido enseñado por los profesores
del Programa de Liderazgo para la Conservación y que ademas se observa en diversos
documentos es la necesidad de contar con una definición de pobreza en el contexto
social de la zona y transversal a los diferentes sectores (Kent, 2011; Akindola, 2009;
97
Addison, Hulme, y Kanbur, 2008). Esto llevó a la formulación de uno de los principales
objetivos de este estudio.
Socios del proyecto, Pronatura Sur cuenta con experiencia en temas ambientales
y de riesgo del medio ambiente sería la oportunidad perfecta para que esta
organización para prestar asistencia a las organizaciones que trabajan actualmente en
la pobreza urbana en el SCLC. La evaluación del riesgo ambiental ha demostrado ser
un gran punto de entrada direccionar a las ciudades hacia la sustentabilidad (La Alianza
de Ciudades, 2007). Centrarse en la población urbana pobre es un punto de
apalancamiento fundamental, ya que se ocupa de los derechos humanos, los riesgos
ambientales, de salud y mucho más. Con el fin de crear un plan sustentable para el
futuro de San Cristóbal, es importante tener en cuenta las acciones que tienen múltiples
beneficios, una de esas es trabajar sobre acciones de conservación que incrementen la
calidad de vida de las comunidades pobres urbanas.
En este contexto, mi investigación se centró en: 1) puntos de vista de las
perspectivas de la pobreza urbana 2) puntos de vista de las perspectivas de riesgo
ambiental y 3) las perspectivas de la calidad de vida. El objetivo del proyecto era llevar
a cabo una evaluación cualitativa de cómo los principales líderes que trabajan con la
población urbana pobre, evalúan la pobreza y su evaluación de riesgo ambiental. Esto
proporcionaría nuestra organización socia, Pronatura Sur, con la información necesaria
para iniciar un esfuerzo de colaboración entre los distintos sectores y ampliar su
alcance en la prestación de prácticas sustentables para la SCLC. Con el fin de evaluar
los componentes sinérgicos del estudio, a los informantes clave se les hicieron
preguntas específicas en relación con el turismo y la protección / generación de espacio
98
verde. Con el fin de alcanzar mis objetivos del proyecto me centré en 6 preguntas de
investigación:
1) ¿Cómo se define la pobreza urbana en el contexto de SCLC por los
informantes clave?
2) ¿Cuáles son enfoques de los proyectos actuales y cómo se perciben estos
proyectos?
3) ¿Cuál es el conocimiento básico de los riesgos ambientales y sus efectos
sobre las comunidades pobres urbanas según lo determinado por los informantes
clave?
4) ¿Qué efectos puede tener la reducción de la pobreza urbana sobre la calidad
de vida de la población general de SCLC?
5) ¿Cómo puede el turismo y la protección / generación de los espacios verdes
afectar la calidad de vida de los pobres urbanos en el SCLC?
6) ¿Qué acciones se pueden tomar para mejorar la calidad de vida de las
comunidades pobres urbanas?
Metodología
El uso de un método cualitativo era el enfoque más adecuado para esta
investigación ya que el método permitió la expansión del término pobreza el contexto
de la SCLC y no limitar la definición a una estrato económico (Carvalho y White, 1997).
Un estudio cuantitativo no era costo-efectivo y la limitación de tiempo impediría
resultados significativos. Las preguntas y el guión de la entrevista que utilicé para los
diferentes objetivos se proporcionan en el anexo A. Para abordar el objetivo de definir la
99
pobreza urbana, les preguntaba como definían ellos la pobreza urbana en el contexto
de San Cristóbal de las Casas.
Método de Informantes Clave
El método de informantes clave se utilizó para este estudio cualitativo. Este
método requiere un rango de diez a veinticinco entrevistas a profundidad con los
principales líderes que estuvieron involucrados en el área particular de interés
(Carvalho y White, 1997). Aunque un enfoque cualitativo, limita la capacidad de un
investigador para extrapolar los resultados a otras regiones, mi enfoque en proporcionar
la información recopilada de SCLC para informar a los interesados en las discusiones
de SCLC, elimina esta preocupación.
Criterios de Informantes Clave
La mayoría de los criterios enlistados a continuación, se obtuvieron de artículos
de investigación que describen el método de informantes clave y su aceptación como
un enfoque multidisciplinario para la recolección de datos (Marshall, 1996; Xiao Fan,
Deng, Ding, Muhit, y Kuper, 2011).
1)
El informante clave debe ser alguien que trabaja directamente
con un programa o una agencia enfocada en la pobreza urbana
en San Cristóbal de las Casas.
Ó
Según la descripción del método de informantes clave, un
"observador natural" es una persona con conocimiento directo
de la pobreza urbana a través de años de experiencia dentro de
la ciudad. Esta persona sería conocida para tomar decisiones y
100
dar opiniones sobre el tema a través de la asimilación
significativa de la información.
2)
El informante debe ser capaz de proveer un cierto nivel de
conocimiento especializado acerca de la pobreza urbana en el
contexto de San Cristóbal de las Casas. Las primeras 10
preguntas y un ejercicio de identificación de las comunidades
pobres de San Cristóbal de las Casas se utilizaron para
descartar
informantes.
Si
los
participantes
no
pudieron
proporcionar respuestas significativas de la entrevista se
consideraría inaceptable dentro de los criterios establecidos por
el entrevistador.
3)
El informante debe ser capaz de proporcionar información al
entrevistador de manera que el conocimiento sea inteligible para
el entrevistador.
4)
El informante debe estar dispuesto a brindar conocimiento al
entrevistador y dar plena cooperación.
5)
Como se ha señalado por otros estudios que utilizan método de
informantes clave (Tremblay, 1957; Marshall, 1996), sólo el
primer criterio realmente se puede determinar antes de la
entrevista.
Para asegurarse de que los entrevistados cumplieron los criterios de informante
clave que tengan importante conocimiento crítico sobre la pobreza urbana, a los
encuestados se les preguntó primero que ubicaran en un círculo a las comunidades en
101
un mapa de Google Earth (Figura 4) que era mostrado en copia impresa y, a
continuación se les realizaron las siguientes preguntas:
• ¿Qué otras características detalladas me puede dar sobre la pobreza
urbana en el SCLC?
• ¿Qué características diferencian la pobreza urbana de la pobreza rural?
Figura 4. Mapa de SCLC
Muestreo y Procedimientos para la Recolección de Información
Entrevistas semi-estructuradas y con preguntas abiertas se realizaron con
informantes clave, quienes representan a diferentes grupos de interés involucrados en
el trabajo de pobreza urbana, específicamente en SCLC. Los grupos de actores de
interés elegidos para este estudio incluyó a las agencias gubernamentales,
organizaciones no gubernamentales, instituciones académicas, y organizaciones
102
religiosas, ya sea en la reducción de la pobreza o el aumento de la calidad de vida de
las comunidades pobres urbanas dentro de los límites de la ciudad de San Cristóbal de
las Casas.
Debido a la naturaleza de este proyecto, se llevaron a cabo las primeras
entrevistas con los profesores de Ecosur y las entrevistas posteriores, se escogieron a
propósito tras investigaciones en Internet, las recomendaciones de los profesores y los
entrevistados, o a través de visitas físicas a las organizaciones ubicadas en el SCLC.
Debido a la naturaleza de este proyecto, las primeras entrevistas se llevaron a
cabo con los profesores de Ecosur , utilizado el procedimiento de muestreo de bola de
nieve en la que cada informante clave proporcionada contactos adicionales que se
consideren idóneos para responder a preguntas acerca de la pobreza urbana y
ajustandose a los criterios de informante clave (Marshall, 1996; Babbie, 2004). El
procedimiento de muestreo de bola de nieve se utilizó hasta que un número suficiente
de entrevistas se llevaron a cabo través del rango de grupos de interés.
Llevé a cabo todas las entrevistas en español, con un total de 13 entrevistas se
utilizaron basadas en los criterios de informantes clave y todas las entrevistas oscilaron
entre 30-100 min. Todas las entrevistas fueron grabadas en video y voz con una unidad
personal I-Pod Nano, previo al permiso de todos los entrevistados, los cuales también
fueron grabados. Debido a su tamaño compacto y la naturaleza común de este
dispositivo, los entrevistados parecía estar relajados y muy rara vez, miraron la unidad
durante la entrevista.
Debido a las dificultades técnicas dos entrevistas quedaron cortadas y no fue
posible transcribirlas textualmente. Sin embargo, las notas detalladas fueron utilizadas,
cuando no fue posible realizar las grabaciones . Los entrevistados fueron seis mujeres y
103
siete varones repartidos entre los diferentes sectores (Tabla 1). Todas las entrevistas
fueron administradas cara a cara en diferentes lugares. Muchas se llevaron a cabo
durante el almuerzo y después de la jornada laboral, unas pocas que se llevaron a cabo
durante las horas de oficina.
Tabla 1. Distribución por género entre los encuestados
Sector
Masculino
Femenino
Académico
A1Q1
X
A2Q5
X
A3Q11
X
A4Q13
X
ONG
N1Q2
X
N2Q12
X
Gobierno
G1Q3
X
G2Q4
X
G3Q6
X
G4Q8
X
G5Q9
X
G6Q10
X
Religión
R1Q7
X
Total%
54%
46%
104
Análisis de Datos
Todas las entrevistas fueron grabadas y transcritas textualmente antes del
análisis. La codificación se llevó a cabo manualmente para identificar los temas
subyacentes de las entrevistas. Debido a las limitaciones de tiempo la triangulación no
se utilizó, sin embargo las muestras de las entrevistas fueron revisados por otros
codificadores de encontrar alguna fiabilidad de los temas.
Todas las categorías fueron colocados en una hoja de cálculo Excel y a cada
participante se le proporcionó una columna individual. A cada tema encontrado en las
entrevistas transcritas se ha asignó valor de uno. El número total de respuestas se
sumó y luego divididos por el número de encuestados que contestaron a esa pregunta
relacionada con el tema de respuesta. En algunas respuestas se dividieron, ya sea por
trece, doce, o once debido a los problemas técnicos que limitaron la transcripción de
dos entrevistas. A fin de determinar los principales hallazgos sólo se utilicé las
respuestas repetidas con una tasa de respuesta superior al 60%. Los resultados
secundarios fueron registrados como respuestas menos del 60%. Si un hallazgo
secundario fue inferior al 20%, pero significativo para el estudio, su porcentaje fue
incluido al lado de ese hallazgo.
Limitaciones del Estudio
El trabajo de investigación de la adopción de un enfoque cualitativo para la
evaluación de la pobreza urbana en San Cristóbal de las Casas incluye algunos retos y
supuestos que pueden haber limitado el alcance de la investigación, estos se enumeran
a continuación y fueron abordados de la mejor forma posible por el investigador.
105
Supuestos
1)
Los informantes clave que trabajan en o con el conocimiento sobre
pobreza urbana en SCLC proporcionaría la información de los temas
tratados en más profundidad.
2)
A pesar de que los informantes clave pueden no tener el conocimiento
experto de los riesgos ambientales, el turismo y espacios verdes, ellos
pueden proveer de opiniones críticas en cuanto a cómo estos temas se
relacionan con la pobreza urbana en SCLC.
3)
Los informantes clave representados en cada sector, tienen diferentes
experiencias e información para ofrecer sobre el tema de estudio de la
pobreza urbana en el SCLC.
4)
Los entrevistados darían respuestas similares a las preguntas, incluso
si la grabadora de voz no estuviera presente.
Desafíos
1)
Los datos recogidos de las entrevistas se limitaron a la honestidad y la
integridad de las personas entrevistadas y las interpretaciones del
entrevistador.
2)
Todas las entrevistas se llevaron a cabo en español, el nivel del idioma
del entrevistador fue intermedio en el momento en que las entrevistas
se llevaron a cabo. Para contrarrestar este problema todas las
entrevistas fueron de voz y vídeo grabado con el consentimiento del
entrevistado.
3)
El papel del socio del proyecto sería clave para garantizar el éxito de
este proyecto. Pronatura Sur fue un gran apoyo para el tema de
106
pobreza urbana en lo que respecta a la sustentabilidad urbana, pero no
tiene contactos en esta área. Por lo tanto, el investigador localizó los
contactos a través de una búsqueda activa en la ciudad con la de
informantes clave en este campo. Esto limitó el tamaño de la muestra
de la población estudiada.
Limitaciones de los Resultados
Quiero hacer una declaración clara de que los resultados que he recibido de este
estudio son sólo relevantes entre el tamaño de la muestra de 13 personas entrevistadas
durante el estudio. Las definiciones, opiniones y recomendaciones son conceptos
urbanos sólo indicativos de pobreza según lo declarado por las respuestas de los
informantes clave que entrevisté. De ninguna manera son una de las voces de los
pobres de la ciudad representada en este estudio. Para que yo sea más representativa
de la población urbana pobre de un estudio más en profundidad cualitativa que se
requiere con el fin de recibir directamente las definiciones, las opiniones y
recomendaciones de la población objetivo en SCLC. Sin embargo, los resultados que
obtenidos de este estudio debe ser un punto de partida excelente para ayudar a otras
agencias de entender algunos de los matices posibles y las preocupaciones de la
pobreza urbana de algunos de los principales líderes que están trabajando en esa
cuestión social en SCLC. Cualquier lector de este capítulo deben ser conscientes de
estas limitaciones antes de hacer ninguna suposición sobre la situación real de la
pobreza urbana en el CPCP.
107
Resultados
Basado en las respuestas de la pregunta para romper el hielo inicial sobre que
comunidades urbanas pobres se encuentra en el SCLC, pude dibujar un mapa general
de las tres principales áreas que fueron elegidos repetidamente por los encuestados
(Figura 5).
Figura 5. Los mejores tres comunidades urbanas pobres identificados por los
informantes clave
El área 1 se conoce comúnmente como Zona Norte. La zona 2 como Sal si
Puedes y la zona 3 es comúnmente conocida como Periférico Sur, ubicado al lado de
Ecosur. La zona 2 contiene bancos de arena, que son las minas pétreas mencionado a
través de este documento. Como se representa claramente, las zonas urbanas pobres
108
están en la periferia de la ciudad y todos ellos incluyen áreas de visibles recursos
naturales.
Los resultados restantes de este proyecto se presentan en tres secciones
principales que se corresponden con los objetivos de la investigación. La primera
sección se centra en la definición de la pobreza urbana y los proyectos en curso
destinado a la pobreza urbana en el SCLC. La segunda sección evalúa el conocimiento
básico de los riesgos ambientales y sus efectos sobre la población urbana pobre.
La tercera sección examina la relación entre pobreza urbanas y calidad de vida.
Esta sección también analiza las acciones que se pueden implementar en la ciudad de
SCLC para aumentar la calidad de vida de las poblaciones pobres urbanas. Como se
trata de un estudio exploratorio para proporcionar datos de referencia, cada sección se
divide en 1) hallazgos claves con base en altas tasas de repetición de temas y 2) las
hallazgos secundarios que no recibieron una gran repetición de las respuestas, pero
son útiles en la adopción de un enfoque holístico para la comprensión de la
complejidades de cada tema.
Perspectivas de la Pobreza Urbana
En esta sección se ofrece una visión general de algunos de los conceptos
básicos de la pobreza urbana en el contexto de la SCLC. Mediante la comprensión de
los fundamentos básicos de la pobreza urbana, será más fácil evaluar cuáles son las
necesidades de la comunidad y cómo los proyectos de futuro se puede adaptar para
satisfacer esas necesidades.
Las Principales Conclusiones
Definición de la Pobreza Urbana. Las complejas y unicas dinámica de la pobreza
permiten una amplia gama de definiciones dentro de una escala regional y a través de
109
diversos sectores. Basándose en las respuestas de las entrevistas, he creado una
definición cualitativa que se determinó el uso de términos clave encapsulados por los
encuestados en los sectores gubernamentales, religiosas, académicas y no
gubernamentales. Esto puede ser aclarada por los siguientes respuestas:
N1Q2: "En la Zona Norte, durante los últimos 8 años, la mayoría de las
casas son de madera. Las paredes de madera. Pisos de tierra. Los hoyos del fuego en
el
centro
de
la
casa.
Estos
tienen
implicaciones
para
la
salud."
A3Q11: "... sin duda la población indígena se encuentra en una situación de mayor
vulnerabilidad.”
G2Q4: "Ok, la pobreza urbana, ya que se define aquí es la población de
personas que tienen un mínimo de recursos económicos para comprar lo que hay que
satisfacer sus necesidades básicas.”
R1Q7: "Otra cuestión es los sueldos y salarios. Gran parte del trabajo aquí es de
carácter comercial e informal."
G4Q8: "Es un tema de alimentos, un problema de salud, no tienen [de salud]
para ir al médico.”
La siguiente definición fue generada a partir de las respuestas repetidas con
mayor tasa de respuesta total de un sesenta por ciento. La definición cualitativa de la
pobreza urbana en el contexto de la SCLC es a siguiente:
"Los pueblos indígenas que no tienen acceso a agua limpia, alimentos nutritivos,
atención médica de calidad, asequible la educación, el empleo estable y salarios, y
tienen casas que se caracterizan por pisos de tierra, techos de lámina, paredes de
madera, y un pozo de fuego interior.”
110
Si bien esta definición no es representativa de todos los informantes clave a
través de los diferentes sectores, proporciona una evaluación cualitativa y definición
detallada de la pobreza urbana a través de múltiples sectores de SCLC.
La pobreza urbana o rural. En esta sección se ofrece información sobre las
diferencias entre el concepto de la pobreza urbana y el concepto de la pobreza rural.
Esto me permitió asegurar que el informante se ha centrado en la pobreza urbana a
través de su distinción entre pobreza urbana y rural. Los tres temas importantes que
diferencia la pobreza urbana y rural eran la tierra, la comida y el dinero.
La tierra era importante porque las comunidades rurales pobres tenían acceso y
propiedad de la tierra que les permitió construir casas y cultivos. Esta es una gran
diferencia en el entorno urbano en el que la mayoría de los pobres urbanos deben
pagar el alquiler de un espacio y tienen que comprar sus alimentos para sobrevivir. El
dinero se convierte en el dominante, ya que a diferencia de las población pobres
urbanas, ellos deben comprar sus necesidades básicas como pagar el alquiler o la
compra de sus comidas diarias. Sin embargo, la población rural pobre puede no tener
dinero, pero que son capaces de proveer sus necesidades básicas a través de mano de
obra en sus tierras. A continuación se muestran ejemplos realizados por los
encuestados:
G4Q8: "No está mal en lo que se define como la pobreza urbana el problema es
la comida. Si no hay dinero no se come. En materia de salud también. Si no tienen
dinero que no pueden conseguir medicinas. En lo que se define como la pobreza rural
que no tienen dinero, pero su trabajo les proporciona la comida".
N1Q2: "En las familias de las comunidades rurales están muy extendidos y las
relaciones son fuertes. El problema de la migración y la pobreza es que todas estas
111
cosas, que dijo son factores especiales para la protección de la familia y los niños,
todas estas cosas comienzan a desaparecer. Así que lo primero que desaparece es la
posibilidad de cultivar su propia comida. Y lo que tiene que obtener dinero. Es necesario
un trabajo".
A2Q5: "En el campo hay, más o menos, una vida completa. Se puede vivir con
un buen pedazo de la tierra y producir sus necesidades básicas".
A3Q11: "Bueno, por ejemplo, creo que la característica más importante es que
[los campesinos pobres] servicio de la tierra. Los pobres rurales todavía tienen la
extensión de tierra para producir alimentos o producir sus productos para vender. Los
pobres urbanos no tienen eso. Así que es una situación de dependencia, porque tienen
que pagar el alquiler de cada espacio en el que viven. Porque tienen que encontrar un
trabajo y no tienen las condiciones o la capacidad para comprar ciertos alimentos. Todo
depende de un trabajo".
La comida se caracteriza de dos maneras diferentes. En primer lugar está el
hecho de que los pobres rurales tienen la capacidad de cultivar sus propios alimentos
debido al acceso a la tierra, mientras que los pobres urbanos deben comprar sus
alimentos. Sin embargo, hay sentimientos encontrados en la calidad y el acceso a los
alimentos. Los pobres rurales tienden a ser limitadas a lo que se puede crecer, mientras
que los pobres urbanos están limitados por lo que pueden comprar. Para los pobres
urbanos hay más opciones en lo que respecta a la elección de alimentos, pero los
factores económicos pueden llevarlos a comer sólo alimentos de mala calidad. Esto se
refleja en el siguiente comentario:
112
A4Q13: "Los pobres urbanos tienen más acceso a la proteína de la carne en la
calle [vendedores de tacos], para la población rural pobre es normalmente sólo frijoles y
el maíz".
Evaluación de Proyectos de la Pobreza Urbana. La mayoría de los proyectos que
actualmente se ejecutan en el SCLC se centran en aumentar el nivel educativo de los
niños que viven en la pobreza y también la prestación de asistencia monetaria directa a
las mujeres con los niños. Se identificaron que estos proyectos se está llevando a cabo
a través OPPORTUNIDADES, que es una entidad federal que proporciona dinero a las
mujeres con hijos con el fin de comprar alimentos y matricular a sus hijos en las
escuelas, este programa se realiza a través de diversas organizaciones no
gubernamentales como Melel Xojobal que educa a los niños que trabajan en las calles.
Si bien no hubo indicador claro del éxito del proyecto, hubo un importante
indicador del fracaso del proyecto. Los encuestados consideraban que la prestación de
asistencia económica generó una dependencia de los pobres urbanos en la asistencia
de las organizaciones. Este fenómeno ha sido identificado en otros casos que muestran
las cualidades de paternalismo en que las organizaciones sienten que deben entregar a
los pobres para que puedan sobrevivir de la misma forma que los padres dan a sus
hijos. Muchos de los encuestados cree que esta dependencia es inhibir a los pobres
urbanos a ganar su independencia y a seguir sus metas más altas en la vida. Los
siguientes comentarios dilucidan este tema:
G4Q8: "Ellos no quieren trabajar. ¿Por qué? Debido a que están a la espera [de
dinero]. Ellos no trabajan y no cultivan la tierra".
113
A2Q5: "Pero el problema de uno es que el gobierno da dinero a la población
pobre. La cosa es que se debe dar trabajo a [ayuda] tener [los pobres] de la pobreza,
pero ahora es un fracaso".
A3Q11: "Bueno, la principal limitación que tiene OPPORTUNDADES es que
genera una situación de dependencia. Por ejemplo, si yo recibo dinero de
OPPORTUNIDADES y mi hijo recibe una beca de ellos para ir a la escuela y que
existen programas que reciben recursos para los adultos, así ... Si se suman los
recursos que no tiene que preocuparse por el trabajo o encontrar a mi manera. Así que
viven en condiciones de dependientes que considero peligroso".
En lo que respecta a las barreras en la prestación de los proyectos en el futuro
para reducir la pobreza, abrumando a todos menos uno de los encuestados declaró que
el interés era la barrera más grande. El interés se dividió en dos formas diferentes 1) el
interés por el gobierno y público en general, 2) el interés por los pobres urbanos.
Algunos de los encuestados afirmó que la prioridad del gobierno no era con los pobres
urbanos y que el público en general se ha acostumbrado a la espera de que el gobierno
tome medidas para reducir la pobreza. Algunos de los encuestados reconoció también
que hay pobres de las ciudades que no están interesados en asistir a talleres debido a
diversos factores sociales.
A1Q1: "... es una falta de iniciativa por parte del gobierno y también la iniciativa
por parte del público. Es un problema que el público se ha convertido en dependiente
de la asistencia del gobierno [para solucionar el problema]".
G3Q6: "El interés. La falta de interés que todos tenemos después de hacer lo
que personalmente creo que es correcto y resulta que no funciona para las personas
que viven en la comunidad. Ese es el obstáculo más grande".
114
N2Q12: "Hay organizaciones que he mencionado que quiere trabajar con los
derechos sexuales de las mujeres. Pero a veces estas mujeres están trabajando solos,
sin tiempo para los talleres. Hay muchos problemas."
Los resultados secundarios
Definición de la Pobreza. Una vez más hay muchas complejidades que deben
ser consideradas cuando se trata de definir la pobreza en el contexto de la ubicación
geográfica específica. Aunque no eran temas frecuentes que me permitieran crear una
definición general de la pobreza urbana en el SCLC, también hay otros temas
relevantes que deben ser abordados uno de ellos es la ubicación de la comunidad que
los encuestados señalaron , están a la vez a las afueras de la ciudad y junto a los ríos o
en la parte superior de los humedales o pendientes empinadas. Los factores culturales
también deben ser incluidos en el contexto de SCLC. Sólo uno de los encuestados
refutó la idea de que los pobres urbanos siempre son definidos como indígenas:
A4Q13: "Yo creo que la población más pobre es el mestizo. Esto es contrario a lo
que el público cree, porque en términos generales en el contexto de esta enfermedad,
los indígenas tienen relación con su mundo rural de donde vinieron. Ellos no se rompen
esos vínculos. Ellos no lo hacen. Seguramente todavía se van a las partes de su
comunidad anterior, tienen familia que vive allí. Hay algo para comer, tienen contactos.
Los mestizos, en general, sus enteros en vivo aquí. Bueno cada uno tiene familia en
otras partes, pero para el indígena que está en una forma más regular. "
El palabra mestizo se refiere a los no indígenas mexicanos que tienen líneas de
sangre mixta. Este es un factor cultural muy importante a considerar en la evaluación de
la pobreza urbana ya que la definición de la mentalidad y cultural de la pobreza puede
ser diferente. También algunos de los encuestados se refirió al hecho de que la mayoría
115
de los pueblos indígenas que viven en la ciudad fueron expulsados originalmente de
sus comunidades debido a conflictos religiosos o políticos.
A3Q11: "Yo creo que sí [característica] asociada con esta afección es la causa
de la emigración. Algunos por razones de buscar empleo, pero gran parte de la razón
es por motivos de los conflictos de la religión, los conflictos de la política ".
R1Q7: "Hay organizaciones que tienen vínculos con la defensa legal política y
ayudar a defender a los hogares para los indígenas que han sido expulsados debido a
los conflictos religiosos".
G5Q9: "Pero todos los que viven aquí que son pobres son las mismas personas
que se consideraban expulsados de sus comunidades. Todos los pobres aquí
provienen de otras zonas rurales, como Chamula que tiene la pobreza extrema".
G3Q6: "En las afueras de la ciudad hay casas de bajos recursos, y están
compuestas por personas que fueron expulsadas de sus comunidades por razones
religiosas y de venir aquí".
Otro factor reportado por los entrevistados es que algunas comunidades pobres
no tienen acceso a servicios tales como agua, alcantarillado, recolección de basura, o la
electricidad debido al hecho de que nunca recibieron el permiso del gobierno para
construir y por lo tanto no los consideran parte de la carta urbana, no reciben
asignación de servicios básicos. Este comentario dado por un informante clave en el
sector gubernamental se resume este punto:
G3Q6: "Ellos no tienen permiso, que no tienen documentos de ese estado que
compraron la tierra, y que no tienen permiso para construir. Ellos no tienen agua, no
tienen alcantarillado, que no tienen los servicios básicos debido a que su comunidad no
es parte de la ciudad".
116
La pobreza urbana o rural. Un hallazgo interesante de este tema es la cuestión
del acceso. Si bien hay más opciones disponibles para los pobres urbanos hay menos
acceso. Algunos de los encuestados declaró que los campesinos pobres sólo tienen
acceso a primaria en la que todos los niños puedan asistir y que hay muchos más
programas de inversión para ayudar a los pobres rurales en temas como la educación,
la salud, y mucho más. Este escenario se define mejor por uno de los entrevistados:
A2Q5: "Por ejemplo, criterios relativos a la salud y la educación que no están
presentes en las zonas rurales. En la ciudad usted puede encontrar las universidades.
Así que los pobres urbanos creen que están en la extrema pobreza, cuando hay gente
[en la comunidad urbana], por razones económicas, que no pueden acceder a los
servicios que están justo en frente de ellos".
Evaluación de Proyectos de la Pobreza Urbana. Algunas de las respuestas que
se repiten en esta sección incluye los proyectos que fueron destinados a proporcionar
pisos de cemento en las casas de los pobres urbanos, proporcionar trabajo temporal, y
la enseñanza de la población urbana pobre de sus derechos humanos básicos. Las
distintas evaluaciones de éxito incluyen un aumento en la educación, la salud y el
interés por los pobres urbanos. Mientras que sólo el quince por ciento mencionó la paz
social como un éxito de todos los programas, la siguiente declaración ayuda a resaltar
la importancia de mantener este éxito en la mente:
G1Q3: "El éxito es que no hay guerras, ni revoluciones. Eso es el éxito. Porque
ahora el público está en calma y no grite. Ellos entienden, no protestan y no decir nada
más. Ellos sólo esperan por su ayuda todos los meses".
Otro fracaso identificados por los encuestados son que las regulaciones
institucionales del programas OPPORTUNIDADES incentiva a las mujeres a tener más
117
hijos con el fin de recibir más recursos de varias organizaciones. Esto ha llevado a una
alta tasa de mortalidad infantil y al aumentó de la presión sobre los recursos naturales.
G1Q3: "... pero la comida no puede, los niños que tienen que tener, porque el
gobierno le da oportunidades para que cada niño que usted tiene. Les preguntaban a
cuántos niños de la familia indígena tiene y diría "2" por lo que el gobierno dice que
"bien aquí es de 500 pesos por cada". Oh, bien por lo que si tengo otro hijo, voy a tener
otros 500 pesos. Y lo que tienen 10 más, pero el troquel 10".
G6Q10: "Igualmente es la ayuda monetaria mensual y cada mes que vienen a
buscar esa ayuda. Así que las mujeres que vienen dicen "Ah, bien que me va a dar más
ayuda a los niños que tengo, bueno, entonces voy a tener más hijos". En esa parte creo
que es malo que decir eso".
N1Q2: "Tengo una mala opinión acerca OPPORTUNIDADES. Se genera una
división en las colonias. Las mujeres de la pobreza. Las mujeres que no están en
OPPORTUNIDADES y las mujeres que forman parte de OPPORTUNIDADES.
Asimismo, incentivar a las mujeres a tener más hijos".
El fracaso final fue reportado que estos programas no hacen lo suficiente para la
prestación de apoyo social para cuestiones como la violencia doméstica, el alcoholismo,
el trabajo infantil, el acceso y mucho más. Mientras que los pobres urbanos pueden
solicitar la ayuda de estas cuestiones, sería mejor abordar en los programas centrados
en las necesidades de los pobres urbanos.
Barreras. Algunas barreras adicionales para proporcionar un proyecto de calidad
en el futuro, incluyen la corrupción, las políticas públicas, la financiación insuficiente, la
falta de coordinación, la complejidad de la pobreza urbana y los factores externos.
Aunque la falta de datos específicos de la ciudad se informó sólo por un 15 % de los
118
encuestados, la obtención de más datos que son específicos es importante para el éxito
de proyectos.
Perspectivas de Riesgo Ambiental
El propósito de esta sección es para empezar a entender el conocimiento básico
de cómo los informantes clave a través de los diferentes sectores perciben los riesgos
ambientales y de cómo entienden los riesgos ambientales que afectan a los pobres
urbanos.
Principales Conclusiones
Riesgos Ambientales. Con el fin de cumplir con el objetivo de crear una base de
conocimiento de los riesgos ambientales, se les pregunto a los informantes clave cuáles
son los riesgos ambientales de la ciudad de SCLC. Basándose en las respuestas se
realizó una tabla se ha creado de todos los riesgos ambientales identificados por los
encuestados (Tabla 2). Es importante señalar que los principales riesgos ambientales
identificados fueron contaminación del agua, inundaciones, erosión y deforestación.
Tabla 2. Riesgos urbanos ambientales identificados por los informantes clave.
Sector
Contaminación Deforestación Erosión
del agua
Inundación
Deslaves
Academia
A1Q1
A2Q5
X
X
X
X
X
119
X
X
Clima
Humedales
A3Q11
X
X
X
X
A4Q13
X
X
X
X
ONG
N1Q2
X
X
X
X
X
N2Q12
X
X
X
X
X
X
X
-
-
X
X
Gobierno
G1Q3
G2Q4*
-
-
-
G3Q6
X
X
X
G4Q8
X
G5Q9
X
G6Q10
X
-
X
X
X
X
X
Religión
R1Q7
Total %
X
X
75%
58%
X
67%
X
67%
X
33%
2%
33%
*Esta pregunta no pudo ser registrado para G2Q4 y por no se asigna un factorizado en
el porcentaje del total
Efectos sobre la población urbana pobre. El efecto significativo del riesgo
ambiental en la población urbana pobre fue capturado por las respuestas en materia de
salud. Muchos de los encuestados declararon que no había efectos directos sobre la
población urbana pobre, debido a su falta de recursos y la capacidad de obtener
atención médica. Las inundaciones se ha mencionado como el aumento del riesgo de
muerte,
mientras
que
el
agua
contaminada
se
relacionó
con
problemas
gastrointestinales crónicos y malnutrición. Los siguientes comentarios resaltar lo
siguiente:
120
G5Q9: "Bueno la salud. Salud. Debido a que hay personas enfermas. Debido a
que algunos no tienen un lugar para lavar en la casa y los niños están enfermos,
normalmente, de las infecciones estomacales. Debido a que los niños salen y se ponen
las manos en la boca y así es como se ven afectados".
G3Q6: "Creo que el problema existe en materia de salud, ya que generalmente la
mayoría de su población trabaja en las minas son las personas que no tienen
protección".
G2Q4: "Los riesgos ambientales como la contaminación afecta a la población
urbana pobre en términos de salud, ya que están empezando con una defensa de la
salud más bajo".
N1Q2: "Hubo un montón de acción de la ciudad después de la inundación la
participación de los servicios de salud. "Stands" de la salud entró en todas las colonias.
Pero no en las comunidades pobres. Ellos pusieron el "stand" en frente de una iglesia y
sólo estaba disponible desde el mediodía hasta las 2 p.m. A sólo 2 horas! Fue una
estupidez. La gente de las colonias pobres llegó más tarde a la salud "stand". No había
nadie. El [Departamento de Salud], dijo que esperaba y la gente nunca llegó allí".
A3Q11: "mucho impacto en términos de salud. Por ejemplo, el invierno trae un
montón de frío y por lo que si usted tiene una casa de madera en la que el aire puede
ser llevado por todos los lados que tienen repercusiones en términos de salud. "
G1Q3: "La población que vive en las montañas no tienen agua, no tienen vías. Así que
si había un gran desastre ambiental que se va a morir. "
Reducción de los Riesgos Ambientales. Los encuestados se les preguntó
específicamente cómo la reducción de los riesgos ambientales puede afectar la calidad
de vida de los pobres urbanos. Sorprendentemente, la única respuesta significativa era
121
que a través de la reducción de los riesgos ambientales habría una mayor apreciación
de la naturaleza. La reducción de los riesgos para la salud y la reducción del peligro en
general fueron mencionados, pero sólo la naturaleza se manifestó en varias ocasiones
por los encuestados. Esto se materializa en diferentes formas como se describe por los
comentarios a continuación:
G5Q9: "La conciencia de que [se] tiene que cuidar de este mundo. Que debemos
cuidar el mundo ahora para aquellos que vendrán después de nosotros. Aquí se
consumen muchas cosas como los refrescos. Lo bebemos y tirar a la basura. En el
futuro será la botella en el río y si todo el mundo lo hace el problema irá en aumento.
Así que en este aspecto tenemos que hacer más campañas ambientales.”
A1Q1: "Va a ser difícil, pero trabajando en forma sistemática y el aumento de la
apreciación de la naturaleza podemos lograr esto. Esto es positivo. Un impacto
positivo."
R1Q7: "El cuidado de la naturaleza ecológica. Debemos avanzar con la
conciencia de la importancia de cuidar el medio ambiente."
Los resultados secundarios
Efectos Sobre la Población Urbana Pobre. Un resultado secundario de esta
sección es el daño de los hogares pobres debido a la calidad de los materiales de
construcción y la proximidad a las zonas expuestas de riesgos ambientales, tales como
orillas de ríos y pendientes pronunciadas. Los encuestados también creen que la
mayoría de los pobres urbanos no tienen fácil acceso a los materiales para reparar sus
casas.
A4Q13: "A veces hay inviernos con mucha lluvia. Así hogares pobres con techos
de calamina y paredes de madera son generalmente afectados."
122
Otro hallazgo secundario es que hay una disminución en el acceso a los
recursos naturales. Algunos de los encuestados creen que con la deforestación
aumento habrá una disminución de los recursos disponibles para los pobres urbanos. El
mismo sentimiento se expresa en lo que respecta a las inundaciones y los efectos
devastadores que puede tener sobre los recursos naturales, como la contaminación del
agua de pozo o destrucción de los campos de cultivo de la comunidad.
Reducción de los Riesgos Ambientales. Si bien es de extrañar que la apreciación
de la naturaleza fue el único tema que se calificó como un hallazgo significativo, es
importante tener en cuenta que el aumento de la salud también fue identificado como
un beneficio. Los encuestados cree que mediante la reducción de agua contaminada
habría una reducción en las enfermedades infecciosas.
G2Q4: "Los pobres tienen una [natural] de defensa que es mucho más bajo que
una persona que tiene más recursos. Por esta razón, cuando se reducen los riesgos
ambientales que es muy importante para los pobres. "
Los encuestados también cree que la reducción del riesgo de inundación
reduciría el número de muertes factibles en una comunidad. Un hallazgo adicional fue
que uno de los encuestados afirmó que, por la reducción del riesgo ambiental podría
evitar el peligro potencial para los pobres urbanos. Algunos dijeron que esto no sólo
sería beneficioso para los pobres urbanos, sino a toda la ciudad de SCLC.
R1Q7: "Cuando se reducen los riesgos ambientales que proporcionan seguridad
en alguna forma, porque todo el entorno tiene esta capacidad. Esto no es sólo para las
empresas. Pero para tener proyectos viables que usted debe tomar el cuidado del
medio ambiente. La Bancos de Arena, ahora no, pero para la mina de al lado debemos
123
tener cuidado o continuar con la conciencia que tenemos que cuidar el medio
ambiente.”
Perspectivas de la Calidad de Vida
Esta sección cubre las respuestas a las cuestiones relativas a la calidad de vida
y los pobres urbanos. Debido a la naturaleza exploratoria de esta sección todos los
resultados serán reportados como principales conclusiones. Esta sección también
incluye el componente sinérgico de este proyecto en el que los encuestados responder
a las preguntas de cómo el turismo y protección / generación de espacios verde afecta
la calidad de vida de los pobres urbanos.
Principales conclusiones
Turismo. Los encuestados declaró tener efectos positivos y negativos del turismo
sobre la calidad de vida de los pobres urbanos (Tabla 3). Si bien hubo una categoría
adicional en los temas negativos, la mayoría de las respuestas estaban en los temas
positivos. El tema positivo que recibió el mayor reconocimiento es la creación de
puestos de trabajo para los pobres urbanos. Esto valida la necesidad de dinero para
sobrevivir entre los pobres urbanos. La educación cultural fue también aparece como un
tema positivo. Los encuestados consideraban que la industria del turismo podría
aumentar el entendimiento entre diferentes culturas. Dado que los pueblos indígenas
han sido señalados el grupo con mayor representación en la pobreza urbana de SCLC,
se afirmó que el turismo tenía una capacidad para aumentar la conciencia sobre los
problemas de los pueblos indígenas, si el turismo se centra más en la comprensión de
la cultura.
124
Tabla 3. Efectos del turismo en la calidad de vida de los pobres urbanos.
Sector
Positiva
Educación Educación
Cultural
Natural
Empleo
Negativa
Dependencia Trabajo
Infantil
Academia
A1Q1
X
A2Q5*
A3Q11
X
X
X
A4Q13
X
ONG
N1Q2
N2Q12
Gobierno
G1Q3
X
X
X
G2Q4*
G3Q6
X
G4Q8
X
G5Q9
X
X
G6Q10
X
X
Religión
R1Q7
X
X
*Esta pregunta no pudo ser registrado para A2Q5/G2Q4
-
-
Residuos
Sólidos
Distribución
de Dinero
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
-
-
El tema final positivo era la educación natural. Algunos de los encuestados cree
que la educación de los turistas que habría un mayor sentido de responsabilidad, ya
que los turistas parecen traer solamente más ruido, contaminación y violencia a la
ciudad. La siguiente declaración resume esa idea:
A3Q11: "En el contexto de la ciudad se puede ver esto en los Lagos de
Montebello. Ellos la gente quiere ver, pero que tiran su basura en el suelo y perturbar el
suelo. Sería un éxito si a cientos de turistas se acercó y entender sus impactos".
Es también importante observar que los temas negativos fueron dependencia y
la distribución de dinero. La dependencia se ve en la naturaleza negativa igual que el
tema anterior con respecto a la dependencia de la asistencia de la organización. La
preocupación es que los pobres urbanos en el SCLC se han acostumbrado a pedir
donaciones de los turistas en lugar de aspirar a metas más altas. Sin embargo, otro
125
concepto interesante es que la ciudad se ha convertido en dependiente del turismo.
Algunos de los encuestados creían que el turismo es el principal motor económico y
que en realidad había pocas otras industrias en SCLC. Uno de los entrevistados hizo
esta declaración en relación con la dependencia del turismo y la ciudad:
G1Q3: "Un año sin el turismo volvería a los ricos a los pobres y los pobres se
mueren de hambre".
La distribución de dinero fue percibida como algo negativa, porque los
encuestados consideraron que el dinero de la industria del turismo se estaba quedando
con los ricos y no se distribuye uniformemente por toda la ciudad. Una de las
atracciones principales SCLC es la riqueza cultural. Sin embargo, los encuestados
consideran que los sectores que reciben los beneficios económicos son los dueños de
hoteles, bares y restaurantes que atienden a los extranjeros. El último tema abordado
es el aumento del trabajo infantil. Según uno de los entrevistados hay cerca de 2000
niños que trabajan en las calles. Esto no se considera ilegal en la ciudad de SCLC. En
el parque central se encuentran personas indígenas vendiendo de ropa y pidiendo
dinero. Uno de los encuestados señaló la asociación entre el turismo y el incremento
del trabajo infantil de los pobres urbanos a través del siguiente comentario:
G3Q6: "Creo que una parte negativa es que hay personas que piden dinero. Y
tenemos niños que se encuentran en el parque a las 2 a.m, pidiendo dinero".
Proveer / Proteger de Espacios Verdes. Las respuestas a este tema se colocaron
en las categorías de efectos positivos y negativos de la protección / generación de
espacios verdes en la calidad de vida de los pobres urbanos (Tabla 4). Los
encuestados sólo fueron capaces de ofrecer un tema negativo, que fue el acceso a los
recursos. Dos de los encuestados señaló que si las áreas verdes están protegidas
126
dificultaría la posibilidad de que los pobres urbanos de acceder a los recursos
necesarios para construir sus casas o proporcionar el fuego para cocinar y calentar el
interior de los hogares. El tema positivo más notable fue la provisión de espacios
abiertos dentro de la ciudad. Este tema variado debido a los beneficios del espacio
abierto fue ligeramente diferente para los encuestados, según lo expuesto a
continuación:
N2Q12: "[Los niños] no tienen un lugar o en el jardín donde se puede ir con sus
amigos, para hacer un picnic o hablar de las cosas. El poder de elegir lo que quiere ver
o escuchar lo que quieren. "
A4Q13: "Los parques tienen un efecto positivo, porque se puede disfrutar o hacer
ejercicio. Entre las áreas comerciales grandes no son los espacios públicos. "
G3Q6: "Tenemos que fortalecer el espacio de la comunidad de color verde si para nada
más que tener un lugar para actividades de ocio."
Otros encuestados señaló que el hecho de que la provisión de espacios verdes
que normalmente significa un parque libre y que los espacios verdes proporciona una
conexión con la naturaleza. Éstos se consideran efectos positivos de la provisión y la
protección de los espacios verdes en la calidad de vida de los pobres urbanos.
Tabla 4. Efectos de la provisión y la protección de los espacios verdes en la calidad de
vida de los pobres urbanos.
Sector
Academia
A1Q1
A2Q5*
A3Q11
A4Q13
NGO
N1Q2
N2Q12
Positive
Espacio
Servicios
Público
Ecosistema
-
Conexión con
la naturaleza
X
-
X
X
X
Negativo
Acceso a
Recursos
Gratis
X
X
X
127
X
-
Gobierno
G1Q3
G2Q4*
G3Q6
X
G4Q8
X
G5Q
G6Q10
X
X
Religión
R1Q7
X
*Estas preguntas no se pudieron ser registradas para A2Q5/G2Q4
X
X
General de Población. Cuando se le preguntó cómo la reducción de la
pobreza urbana afectaría la calidad de vida de la población en general de SCLC, los
encuestados dieron respuestas variadas. Reducción de las actividades delictivas, una
mayor igualdad, una mejor distribución de la riqueza, aumento del número de
ciudadanos educados, y la mejora de la salud se considera que los beneficios para la
calidad de vida de la población en general en el SCLC. Los siguientes comentarios dan
una visión más clara sobre cada uno de los temas.
G1Q3: "En primer lugar creo que el mayor impacto podría verse en la mortalidad
infantil y materna. Esto a todos los efectos se vuelven el gobierno tiene la capacidad de
hacer algo y aún así el público se está muriendo. Eso es un impacto".
A3Q11: "Yo creo que si reducimos la pobreza urbana que se va a ver menos
violencia, menos delincuencia".
N1Q1: "Pero, probablemente, en una proyección muy loco, la reducción de la
discriminación. Creo que una de las cosas fundamentales es la discriminación de los
mestizos contra los indígenas que se pueden ver en la aduana y está muy relacionada
con la pobreza. Por ejemplo, las personas dicen que "huelen mal porque no se bañan."
Esa es una frase favorita discriminatoria que decir".
128
G6Q10: "La educación, por supuesto. Así que podemos tener, no sé, más
profesores y más profesionales. Eso es una ciudad rica."
A4Q13: "Definitivamente la gente pobre y el gobierno sabe que si el público se
enferma se debe gastar más dinero en medicina. Los hospitales necesitan más
médicos. Más gente significa más enfermos los hospitales. Si la gente gasta dinero en
la prestación de los servicios de salud, que podrían estar gastando dinero en otras
cosas."
Acciones para mejorar la calidad de vida. Hubo muchas acciones que fueron
enumeradas por los encuestados para mejorar la calidad de vida de los pobres
urbanos. Sin embargo, el tema más importante y por un amplio margen, fue
proporcionando puestos de trabajo para mejorar la calidad de vida de los pobres
urbanos. Los encuestados consideraban que si somos capaces de proporcionar
puestos de trabajo y salarios de la población urbana pobre, su calidad de vida se
incrementaría. Esto se refiere de nuevo al hecho de que los pobres urbanos dependen
del dinero para sobrevivir en el entorno urbano. El segundo tema era la educación. La
educación se piensa que es un camino para salir de la pobreza mediante el acceso a
más oportunidades y uno de los encuestados afirmó que puede conducir a una
reducción del uso de los recursos en la ciudad.
A4Q13: "Tal vez con una mejor educación, tal vez podríamos tener menos
hijos. Si tienen menos hijos que podamos, con menos población, tienen más
recursos para menos gente."
El tema del trabajo con los pobres urbanos en la comprensión de sus derechos
humanos y proporcionar mejores servicios de salud también recibió respuestas
repetidas.
129
Conclusión
Con el fin de trabajar con los pobres urbanos, las agencias deben tener la
voluntad de trabajar con una complejidad que puede parecer frustrante y abrumadora.
En SCLC hay una dinámica muy compleja ya que se ha designado a la población
indígena como la mayoría de la población urbana pobre. Incluso la definición de la
pobreza urbana puede proporcionar a los grupos de planificación barreras claras. La
pobreza urbana plantea cuestiones espaciales y sociales que no están claramente
definidos. Si bien los obstáculos son evidentes, como las barreras del lenguaje, también
hay diferencias más sutiles dentro de la propia cultura. Sin embargo, sabiendo que la
mayoría de los organismos que trabajan con los pobres urbanos indican que los grupos
indígenas son el grupo más representado entre los pobres urbanos, esto permite
ayudar a las agencias de que trabajan con las poblaciones pobres a avanzar en sus
estrategias para ayudar a que las agencias de recursos naturales comienzan a trabajar
con esta población objetivo en el SCLC.
Aunque este estudio sólo es representativo de la pequeña muestra de los
principales líderes que están trabajando en la pobreza urbana en el SCLC, proporciona
perspectivas de entendimiento que deberían ser de utilidad para orientar las prácticas
en el futuro. Es importante tener en cuenta que la falta de interés por parte del gobierno,
público en general y entre los mismo pobres urbanos es una barrera. Esto podría
indicar que esta es la oportunidad perfecta para planificar con antelación y comenzar a
trabajar con las agencias antes de presentar una propuesta al gobierno que debe ser
determinada por la opinión pública. Aunque la mayoría de las agencias de recursos
naturales tienden a tener recursos limitados para ser proactivos, hay una excelente
oportunidad para la puesta en común de recursos con diversos organismos para reducir
130
el riesgo ambiental de la ciudad de SCLC, y así producir efectos positivos para esta
población. Reconociendo que los principales líderes de la pobreza urbana tiene una
comprensión básica de que el agua contaminada, las inundaciones, la erosión y la
deforestación, están afectando a la ciudad y su población objetivo es de gran ayuda al
permitir que las agencias de recursos naturales trabajen en un espíritu de colaboración
con estas organizaciones que han pasado años obtener el apoyo local y la confianza en
estas comunidades.
Una acción motivada por uno de los participantes fue la de crear un programa
para cultivar aprendices en la comunidad. Esto significa ayudar a difundir el éxito local
a través de las diferentes comunidades con la intención de romper la dependencia de
las organizaciones mediante la utilización de las soluciones locales a problemas
locales. Muchos de los pueblos indígenas que vienen a la SCLC han sido expulsados
de sus comunidades de origen por razones religiosas o políticas. Un detalle señalado
por uno de los entrevistados declaró que en las zonas rurales hay un fuerte sentido de
comunidad. Basado en las respuestas de los encuestados, los pueblos indígenas se
aíslan al salir y pierden el sentido de comunidad entre los extraños de las comunidades
informales creadas en las afueras de la ciudad. Al reavivar el sentido de comunidad
existe una oportunidad mayor para los pobres urbanos de ayudarse entre si y,
finalmente, crear la capacidad de ayudar al ambiente.
Por último, me gustaría decir que llevé a cabo un taller el día antes de salir de
SCLC destinado a a las agencias de recursos naturales y los líderes claves de la
pobreza urbana para tener una primera discusión sobre colaboración. La carta de
invitación mostraba claramente que mi interés radicaba en la pobreza urbana (Apéndice
B). Fue interesante observar que la participación no era muy grande y que de las cinco
131
personas que se presentaban todos eran de diferentes agencias de recursos
gubernamentales y no gubernamentales-naturales. La razón para esto puede ser
porque yo era un estudiante pidiendo la presencia de funcionarios y representantes de
organizaciones no gubernamentales, que tal vez no tienen la flexibilidad de horarios.
Por esta razón he modificado mi agenda en el momento y simplemente tuvimos una
discusión abierta sobre las conexiones entre la pobreza urbana y la conservación del
medio ambiente en el contexto de SCLC. Este taller no se ha registrado, excepto en
anotaciones personales debido al cambio brusco de horario. Los temas clave que
surgieron de esta discusión fueron la colaboración entre las agencias, las
complejidades de trabajar con los diversos programas urbanos para pobres que pueden
tener una ingerencia directamente esta población.
Aunque la mayoría de los asistentes tenía conocimiento sobre la pobreza
urbana, todos estuvieron de acuerdo que eran las complejidades acerca de los pobres
urbanos que no estaban dentro de su campos de la ciencia. Ellos creían que el trabajo
conjunto con los organismos que actualmente tienen confianza y son reconocidos en
las comunidades urbanas sería el punto de entrada ideal para trabajar con ese sector
de la población. Debido a la proximidad de estas comunidades urbanas a los ríos,
humedales y laderas, es importante que sean considerados para el trabajo de
conservación dentro de la ciudad. Con programas intentan aumentar las actividades de
compostaje y reducir la quema de la basura personal, parece no haber conexiones para
trabajar con los pobres urbanos. Más recomendaciones para esta sección se realizarán
en la discusión sinérgica y recomendaciones.
Me gustaría concluir esta sección de discusión con una cita de un encuestado
que siento aporta una mejor comprensión del enfoque subyacente de este proyecto:
132
G3Q6: "Yo creo que más de la creación de otras organizaciones, creo que hay
que unir sus fuerzas. Debido a que muchas de las organizaciones están haciendo lo
mismo sin siquiera saberlo. Ellos hacen un poquito, un poquito, un poquito. Nadie
quiere unir sus fuerzas para realmente tener un impacto porque una persona tiene esta
y otra persona lo tiene. Por lo tanto, se convierte en una cuestión de: ¿Cómo podemos
unir fuerzas para lograr un mayor impacto?"
La Investigación Adicional
A lo largo del trabajo que he hecho sugerencias sobre la futura investigación
para este proyecto. Creo que hay un valor en el trabajo sobre este tema en SCLC y me
gustaría ver a las futuras cohortes del programa continuar con mi trabajo.
La primera recomendación sería la de obtener las voces de los pobres urbanos en
SCLC. Esta es un área crítica de estudio y requeriría de alguien que habla español con
fluidez y está dispuesto a asumir el reto de aprender 2 o más lenguas indígenas.
Aunque este estudio tiene un enfoque audaz mediante el análisis de los principales
líderes, hay una fuerte necesidad de entender las definiciones, opiniones y
recomendaciones de la población que está siendo retratado como los pobres urbanos.
La segunda recomendación sería la de realizar una evaluación más cuantitativa del
riesgo ambiental de las comunidades que fueron identificadas como las comunidades
pobres de SCLC. Con esta información, Pronatura Sur podría proporcionar una
asistencia más estratégica a la población objetivo en SCLC.
Mi tercera recomendación es examinar más a fondo el papel de las mujeres y los
niños en la configuración de los pobres urbanos. Sentimientos fuertes fueron
planteadas por los informantes claves que no parecen tener un pensamiento holístico
proceso para los problemas que rodean las mujeres y los derechos impowerment. Sin
133
este componente social analizado, este tema de investigación que siguen la línea de
investigación para excluir información vital sobre las mujeres y los niños y su papel
específico en la pobreza urbana.
Por último, le recomiendo una nueva evaluación de los informantes clave. Esta
fue una pequeña muestra de informantes, y mientras lo hice llegar a la saturación de
datos, sería importante utilizar estos datos en el futuro para realizar un análisis sobre
las diferencias y similitudes entre cómo estos informantes clave perciben la pobreza
urbana y los riesgos ambientales y cómo la población urbana pobre percibe la pobreza
y los riesgos ambientales.
134
Capítulo 5. Sinergias
El enfoque de sustentabilidad urbana que representa los componentes
económico, ambiental y social escogidos por cada investigador, brinda una base al
socio del proyecto Pronatura Sur para abordar esta temática en SCLC. Los enfoques
colaborativos, permitieron desarrollar temas claves que resultaron ser sinérgicos entre
sí.
Entre los principales hallazgos sinérgicos, se identifica que la conexión de las
políticas y la planeación local con los lineamientos de las organizaciones de desarrollo
internacional, puede apalancar y atraer fondos y apoyos, posibilitando la apertura de
procesos políticos a nuevas ideas que pueden potencialmente agregar perspectivas
valiosas para enfrentar los problemas actuales. Esta perspectiva de desarrollo global
puede ser positiva para el futuro de SCLC, sólo en la medida en que se adapté a la
realidad particular y se incluya al conocimiento local al plantear, implementar y realizar
seguimiento de los proyectos.
La particularidad social de SCLC conformada por una mezcla diversa de
comunidades indígenas, mestizas, nacionales de otras regiones y extranjeros, brinda un
desafió particular a los problemas que enfrenta SCLC para su entendimiento y para
proponer estrategias y soluciones que sean incluyentes a los diferentes grupos
sociales.
La necesidad de incrementar parques, espacios verdes y áreas protegidas en
SCLC es evidente, y el gobierno municipal puede aprovechar la oportunidad de vincular
al turismo en el sector de la planificación urbana para diseñar áreas innovadoras
135
incorporando algunos elementos culturales o deportivos y permitiendo que estas sean
un nuevo producto turístico que a su vez sea para el disfrute de la comunidad local.
Nuevos espacios verdes pueden ser útiles de múltiples formas conectando esfuerzos
de conservación ambiental, turismo de recreación y deportivo, y espacios para
compartir en comunidad con amigos y familiares.
Existe asimismo, la necesidad de encontrar soluciones para las problemáticas de
uso de la tierra, de los recursos, de expansión y de desarrollo de la ciudad. Todos estos
deben basarse en el balance de las necesidades de las comunidades pobres urbanas,
las necesidad del sector turístico de los grupos interesados en proteger sus áreas
naturales, así como de los demás grupos sociales presentes en SCLC. Estas
soluciones deben ir más allá de las propuestas y normativas, deben llegar a
establecerse con procesos de implementación y regularización para que sean efectivas.
En el tema de la contaminación por desechos sólidos en las calles, parques y en
los sistemas fluviales, es relevante en cada una de las secciones de investigación de
este proyecto. Hemos identificado las dificultades de la gestión de residuos en SCLC a
través de entrevistas directas con el departamento encargado y a los representantes de
los sectores que trabajan con las comunidades de pobres urbanos, que en algún
momento no tienen ningún lugar donde poner su basura. El conocimiento de la
ciudadanía sobre la difícil situación de falta de equipos y recursos financieros para lidiar
esto a través de campañas especializadas para estos momentos de continencia podrían
ayudar a que no se presenten disposiciones inadecuadas y a que esto afecta a la salud
pública, la imagen de la ciudad, entre otros. Investigaciones adicionales se puede hacer
sobre la manera de aumentar la eficiencia de la recolección de basura, estrategias para
136
involucrar a la ciudadanía y otras alternativas para subsanar esta dificultad desde
diferentes frentes.
La población de niños urbanos pobres es otro hallazgo sinérgico de este
proyecto, ya que trabajar en los tres temas abordados los beneficia. Es notable la
oportunidad para que ellos participen en el proceso de planificación de espacios
abiertos dentro de la ciudad para aumentar el sentido de pertenecía en la próxima
generación de residentes de la ciudad, también hay oportunidad para ayudar a proteger
los derechos fundamentales de estos niños que se encuentran vulnerables a la trata y
explotación sexual, un problema que debe reconocerse, controlarse y para el cual
deben mantenerse medidas preventivas. Es importante conocer la dimensión actual del
problema, el sector turístico puede ser un aliado para mitigar y prevenir esta
problemática a través de la acogida y difusión de El Código de Conducta para la
Protección de Niños en el Turismo y solicitar que algunas de las ONG de interés social
entren en contacto con representantes de The Code para iniciar labores al respecto.
La imagen de la ciudad y su desarrollo deben direccionarse de acuerdo a los
intereses y necesidades de los residentes locales e incluyendo aspectos para el
desarrollo del turismo. Esto podría proporcionar un futuro más sustentable para SCLC
la construcción de un mapa participativo podría reunir a diferentes sectores en el
desarrollo de una visión para SCLC y de esta forma que los diferentes sectores
combinen recursos y creen una ciudad más sustentable. Sin colaboración entre los
sectores y el aporte real de las comunidades no es posible hacer una transición hacia la
sustentabilidad.
Muchos de los problemas que afectan directamente la calidad de vida urbana y
la sustentabilidad en SCLC pueden estarse generando en el exterior del núcleo urbano.
137
Las oportunidades económicas siguen siendo limitadas en las áreas rurales del
municipio, lo que mantiene un flujo constante de migrantes que se desplazan desde los
pueblos que rodean el núcleo urbano. Considerar este flujo de personas es fundamental
para prevenir los problemas a largo plazo expuestos en este proyecto. Muchos de estos
pueblos indígenas rurales venden artesanías en las calles o piden dinero a turistas, la
imagen de una ciudad con una gran población pobre, sin trabajo y pasando
necesidades, es poco atractiva. La afluencia de personas es también causa de la
construcción informal de viviendas, e improvisados lugares de recreación lo que
conlleva a la disminución de abiertos de la ciudad, los espacios verdes y áreas
naturales. A su vez, estos migrantes rurales a las urbanas son en general pobres,
sumándose a la ya numerosa comunidad de pobres urbanos aumentando las presiones
sobre servicios de salud y bienestar. Teniendo en cuenta estas circunstancias, es
evidente que abordar las preocupaciones económicas de las poblaciones rurales es la
clave el futuro del área urbana de SCLC. Futuros estudios sobre las áreas rurales de
SCLC y su influencia e interacción con la zona urbana, son muy importantes para
entender el sistema de la ciudad-región que es SCLC.
138
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dirección de conservación del medio ambiente
145
SYNERGISTIC PROJECT
SUSTAINABILITY AND QUALITY OF LIFE IN SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS;
TOURISM, GREEN SPACE, AND POVERTY
Submitted by:
Leander Lacy
Diana Morales-Bentancourt
Evan Walker
Conservation Leadership Master Program
Colorado State University - Colegio de la Frontera Sur
Synergistic Project Advisory Committee Members:
•
•
•
CSU Advisors:
Josh Goldstein
Suzanne Kent
Tara Teel
ECOSUR Advisors:
Miguel Ángel Vázquez
Luis Bernardo Vázquez
External Observer:
Romeo Domínguez (ProNatura)
!
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ABSTRACT
Sustainability is a concept that developed in the environmental conservation
arena within the last two decades. However, sustainability in urban contexts is a more
recent focus for conservationists. With over half of the world population now living in an
urban setting there is a need for diverse research on how urban sustainability is
conceived and implemented within a local framework. This paper approaches urban
sustainability from a synergistic perspective combining ecological, economic, and social
perspectives. Each researcher chose a specific focus based on personal interests
supported by intensive research. Tourism, green space, and urban poverty were
determined to be critical leverage points for moving sustainability forward in San
Cristóbal de las Casas, Chiapas, Mexico. San Cristóbal de las Casas is a unique city
that combines rich culture and tradition with historic buildings and rare ecosystems. A
bustling center of local culture, the city attracts indigenous craft vendors and hoards of
tourists. Yet this influx of wealthy tourists and generally poor indigenous peoples has
begun to stress the city’s sustainability, including the maintenance of infrastructure key
to quality of life such as parks and green spaces. Diana Morales-Bentacourt conducted
in-depth interviews with various organizations within Chiapas and around México to
determine how tourism is being developed and to evaluate efforts to implement
sustainable tourism strategies. Evan Walker conducted a discourse analysis to examine
how urban planning is conceived in a city challenged by rapid growth and limited space
with regards to quality of life provided by parks, green space, and protected natural
areas. Leander Lacy conducted in-depth interviews with key leaders working on urban
poverty in order to evaluate how urban poverty and environmental risks are socially
constructed and evaluated. These research objectives were conducted with the intent of
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!
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providing Colorado State University, El Colegio de la Frontera Sur, and project partner
ProNatura Sur with research and analysis on issues affecting sustainability and quality
of life in San Cristóbal de las Casas. Through the research process the researchers
were able to discover key themes that provided synergies across the different
objectives. These synergies allowed for recommendations that will help ProNatura Sur,
and other local leaders begin taking a holistic approach to implementing sustainable
practices in San Cristóbal de las Casas.
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PRESS RELEASE
Graduate students Leander Lacy, Diana Morales-Betancourt, and Evan Walker
recently conducted an innovative research project on urban sustainability in San
Cristóbal de las Casas, Chiapas, México. These researchers were a part of a new
graduate program called Conservation Leadership through Learning created through a
joint partnership between Colorado State University in Fort Collins, Colorado and El
Colegio de la Frontera Sur in San Cristóbal de las Casas, Chiapas (SCLC). Each
student incorporated a collaborative approach to gain insight on the social, economic
and environmental concepts of urban sustainability in SCLC. This approach led the
students to analyze tourism, green space, and urban poverty themes in order to provide
strategic recommendations on urban sustainability issue for project partner and local
environment conservation organization, ProNatura Sur. Leander Lacy interviewed key
leaders in SCLC to determine how they defined urban poverty, perceived quality of life
concepts, and interpreted environmental risk and its effects on the urban poor. Diana
Morales-Betancourt journeyed to different destinations in Mexico interviewing the
tourism sector and asking the tough questions of how sustainable tourism has been
successful in hopes of providing a portfolio of information to help SCLC reach its own
sustainability goals. Evan Walker conducted a discourse analysis of municipal
government planning documents that uncovered planning themes related to urban
green space. Through the efforts of this group, the city of SCLC has been provided a
holistic package of information that will help bring them one step closer to achieving
sustainability. This project will also lay the foundation for future Conservation
Leadership Through Learning graduate students that are interested in urban
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sustainability and open the door for increased critical thinking towards conservation and
sustainability issues in SCLC.
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TABLE OF CONTENTS
Chapter 1: Synergistic Problem Statement and Systems Perspective .....................1
Integrated Problem Statement ......................................................................................1
Description of the Human-Ecosystem Context .............................................................2
Background / Literature Review ....................................................................................4
Systems Map ................................................................................................................8
Project Focus and Objectives .....................................................................................11
Chapter 2: Tourism to Support Sustainability and Quality of Life in San Cristóbal
de las Casas..................................................................................................................15
Introduction .................................................................................................................15
Methodology................................................................................................................23
Results ........................................................................................................................26
Conclusions.................................................................................................................50
Chapter 3: Parks, green space, and protected natural areas in planning and
sustainable development in San Cristóbal de las Casas .........................................54
Introduction .................................................................................................................54
Methods ......................................................................................................................58
Results ........................................................................................................................64
Discussion ...................................................................................................................79
Chapter 4: Multi-Sectoral Approach to Urban Poverty .............................................83
Introduction .................................................................................................................83
Methodology................................................................................................................88
Results ........................................................................................................................95
Discussion .................................................................................................................117
Chapter 5. Synergistic Insights.................................................................................124
References ..................................................................................................................128
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Chapter 1: Synergistic Problem Statement and Systems Perspective
Integrated Problem Statement
Cities are a unique blend of natural and built environments. A city must be seen
as an integrated system, where its individual and isolated parts connect to form the
urban whole. The problems of a city are just as intricate. While population growth poses
challenges for cities, the number of people living there is only the beginning (Haughton
& Hunter, 1994). San Cristóbal de las Casas, Chiapas is a unique city that combines
rich culture and tradition with historic architecture and access to the region’s rare natural
features. A major problem affecting San Cristóbal de las Casas (SCLC) is population
growth and un-planned development in a confined urban area. Rapid, unchecked
growth brings social, economic, and environmental problems that threaten future
development and ultimately, sustainability (Lim et al., 1999). Unmitigated development
in cities also produces many immediate consequences for residents including traffic
congestion, lost recreational spaces, and increased social inequity. Left unimpeded,
these issues threaten to grow and expand to surrounding areas (Portney, 2003). The
consequences of unmanaged growth can affect citizen health, wellbeing, and quality of
life (Lim et al., 1999). The term “sustainability” refers to complicated concepts about
long-term success. For our research we have utilized the term as defined by the current
municipal government administration in SCLC:
“To ensure that every action, project, or program is implemented to maintain
continuity in the short, medium, and long term and not generate indiscriminate
exploitation of resources to the detriment of the environment”. (MDP, 2011, p. 49)
$!
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For our research, we have considered this definition and expand on it with regards to
our individual topic areas. For the city of San Cristobal de las Casas to continue to grow
without over exploiting the natural resources and environment of the area, it must
carefully balance and address the many divergent needs of the city, especially with
regards to the tourism industry, the availability of green space, and the consideration of
the urban poor. “Quality of life” is also a complex concept as it includes the many
material aspects of life (income, mobility, facilities, etc.) that coincide with intangible
aspects of life (human rights, good health, opportunities for recreation, etc.) that make
for happy and healthy citizens (Lim et al., 1999). Well-designed and managed cities can
be both culturally and environmentally stimulating (Haughton & Hunter, 1994) as well as
environmentally, socially, and economically sustainable (Jenks & Jones, 2010). With the
population of SCLC expected to double within 20 years (INAFED, 2005), significant
pressure has been placed on maintaining a delicate balance between the natural,
cultural, and human resources of the city.
Description of the Human-Ecosystem Context
San Cristóbal de las Casas (SCLC) is located in the state of Chiapas in the
southeast corner of México at 14° 22’ N and 94°15’ W. Chiapas is bordered by the
states of Oaxaca, Veracruz, and Tabasco to the north, and by the Pacific Ocean and
Guatemala to the South. The state includes 119 municipalities that are grouped into
nine regions. SCLC is located in the Jovel Valley of the Altos de Chiapas highland
region at an elevation of 2,200 meters above sea level. The city is built on alluvium and
deposit soils with karst subsoil that creates a mountain wetland ecosystem (Pronatura,
2003). SCLC was founded in 1528 and is the political and administrative center of the
%!
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highland region of Chiapas. Local, state, and federal government offices are located in
the city that conduct planning, education, finance, health, justice, and other government
industry. Agricultural activities are also prominent in the SCLC area, yet the topographic
characteristics of the mountains and poor soils do not allow for the development of
intensive production. Accordingly, agriculture is largely maintained using hand tools.
Unit production in the region is around 12.6 hectares with the national average being
nearly 22.3 hectares. Nearly 15% of the rural farming population does not own land, and
with over five hundred thousand people living without ownership over their land,
conflicts over land use are common (Pronatura, 2003, p. 8). In 1990 there were 403,488
inhabitants representing 12.6% of the state population. By 2000 the population rose to
480,827, which was equivalent to 12.3% of the state population. In 10 years the region
experienced a population increase of 19%. Between 1990 and 2000, the average
annual growth rate was 4.10%. With an area of 3,770.40 km2, the Altos de Chiapas
region is the second smallest in the state with rugged mountains confining urban
development to small valley areas. By 2000 the municipality had 85% of the population
living in the city. Part of this growth in the urban center of SCLC may be due to the large
indigenous migration that occurred in the 1990s due to religious and political differences
in indigenous communities surrounding the city. In 2005 the population in SCLC was
166,460, with 36.84% classified as being in food poverty, 48.03% in capacity poverty,
and 71.64% in personal assets poverty (see definitions provided below) (Ayuntamiento
de San Cristóbal de las Casas, 2010). The city has 95 colonies or neighborhoods and a
total of 47,890 indigenous people living within the city limit (Pronatura, 2003). A
culturally diverse region, the Tzeltales and Tzotziles are the main indigenous
&!
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communities in the SCLC area. With its location within a tight mountain valley, growing
population, cultural richness, and economic challenges, San Cristóbal de las Casas
embodies a human-ecosystem context and makes for the perfect location to study the
issues of urban poverty, sustainable tourism, and green space planning that are
outlined below.
Project Partner
ProNatura Sur is a non-governmental organization based out of SCLC and a
branch of the main organization called ProNatura. This environmentally conscious
organization has been protecting flora and fauna for the last 30 years. Their mission
statement further highlights their commitment:
“The protection of flora, fauna and priority ecosystems promoting the
development of a society in harmony with nature.”
The idea of promoting the development of a society in harmony with nature provided the
entry point for this particular project. ProNatura Sur requested graduate students to
help them find strategic ways to enter the urban sustainability arena in SCLC. Through
the efforts of this synergistic project we have provided ProNatura with a suite of
information to help them advance this important concept.
Background / Literature Review
For some cities tourism is the main driver of economic growth, development,
income generation (Robinson et al., 2011). Even with global economic conditions
faltering, tourism is a sector that continues to grow. Tourism represented 10% of the
global employment in 2000 (Stronza & Durham, 2008). In 2006 tourism generated $731
billion United States Dollars (USD) (Burns & Novelli, 2008). In Mexico, the sector also
'!
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continued to grow. In 2008 the number of international tourists was 22,637,000, 5.9%
more than the previous year and representing an increase of 3.4% in revenues
(SECTUR, 2008). But tourism can also bring problems such as over exploitation of
land, local environmental disturbance, commercial exploitation of cultural traditions,
social conflicts, alteration and degradation of wildlife habitats, increased economic
dependence, and the emergence of illegal or black markets involving prostitution and
drugs (Stronza & Durham, 2008). If cities do not plan for sustainable tourism, tourism
can create or increase social and environmental problems (Haughton & Hunter, 1994).
In 1992 the Earth Summit recognized that tourism was compatible with environmental
conservation and natural heritage and it was integrated into the International Agenda of
Sustainable Development (OMT, 1993). In 2004 the World Tourism Organization (OMT)
specified that the sustainable tourism approach could be applied to any type of tourism
that meets specific environmental, socio-cultural, and economic criteria (OMT, 2005). At
the same time consumer awareness has increased and many tourists are willing to
support and pay more for sustainable tourism products (Burns & Novelli, 2008).
A major problem affecting sustainability in San Cristobal de las Casas is
population growth and unrestrained development and the associated impact on parks,
green space, and protected natural areas. The population of SCLC is expected to
double within twenty years (INAFED, 2005). As this population pressure increases, the
lack of parks, green space, and protected natural areas threatens to damage fragile
ecosystems, lower the quality of life of residents, and diminish the attractiveness that
drives the local tourism economy. In the municipality, there are five protected natural
areas consisting of Huitepec Ecological Reserve, Moxviquil Ecological Reserve
(!
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(private), Gertrude Duby Reserve (state), San Jose Park (state), and Rancho Nuevo
National Park (federal) (Pronatura, 2003, p. 24). While these protected natural areas
offer benefits for both conservation and human use, they exist either on the city’s edge
or at significant distances from the city center. Conversely, the urban center of SCLC
contains urban plazas with limited natural features. Currently many locals, as well as the
Pueblo Mágico national tourist promotion program, refer to SCLC’s main square as “El
Parque” where only a few fenced tree and flowerbed areas represent green space
(Walker, 2011). In addition many open natural spaces, including protected wetland
areas, have become makeshift soccer fields or housing developments for the poor
(Walker, 2011). Reflecting a need for more sports and recreation space, the citizens of
the city have requested new sports facilities be built as alternatives to the popular
Municipal Sport Services (SEDEM) park on the edge of the city center (MDP, 2011, p.
22). The current administration has admitted that existing sports facilities are insufficient
to meet demand, with an additional 40% in poor condition or declining functionality
(MDP, 2011, p. 90). Research has shown that the amount of parks and open green
space has a strong impact on the livability, especially in terms of health and wellbeing,
and attractiveness of a city, all key components for sustainability (Chiesura, 2003). It
has also been shown that natural resources are important in addition to cultural
resources in attracting tourists to Mexican cities (Frejomil, Crispin, 2007). In addition,
new construction could potentially threaten the city’s visual landscape (Harnandez,
Garcia, Ayuga, 2003). This could have profound impacts on the historic and cultural
resources of the city that provide a major aspect of SCLC’s charm and character. As
this population pressure increases, the lack of parks, green space, and protected
)!
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natural areas threatens to damage fragile ecosystems, lower the quality of life of
residents, and diminish the attractiveness that drives the local tourism economy.
Urban poverty is accelerating at a rapid rate in developing countries and in Latin
America the absolute number of urban poor outnumbers the rural poor even though
rural poverty is deemed more severe (Swedish International Development Cooperation
Agency, 1996). One of the key characteristics that separate the urban poor from the
rural poor is their dependence on income to survive. Most of the basic needs of the
urban poor must be purchased (Swedish International Development Cooperation
Agency, 1996). This provides a reason to look at the main economic drivers of any city
to determine the best approach to reducing urban poverty.
Poverty has been defined in multiple ways by the federal government of Mexico
revealing the complexity of defining this social phenomenon (CONEVAL, 2000):
Multidimensional poverty: population with income below value of the welfare
line and at least one social deprivation.
Food poverty: unable to get food with disposable money after household goods
are bought
Poverty of capacity: insufficient disposable income to purchase food and incur
expenses for health and education, even after dedicating all disposable income
to this end.
Personal assets poverty: Insufficient disposable income to purchase food and
make necessary expenditures on health, clothing, housing, transportation and
education even after income was used exclusively for the purchase of these
goods and services.
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Income poverty: Poverty measurement from the amount of household income.
Environmental risks affect every resident of a city in some way. However, these effects
are exacerbated for the urban poor. It has been shown that environmental risks are not
evenly distributed and it is the urban poor that often take up residence in unsuitable
areas of high environmental risk including hazardous waste dump sites, riverbanks with
high potential for flooding, steep slopes with high landslide risk, and more (The Cities
Alliance, 2007; Ted Talk, 2006; Swedish International Development Cooperation
Agency, 1996). In San Cristobal de las Casas many of the urban poor have built their
homes illegally on the valley slopes, on top of mineral mines, or next to rivers and
wetlands.
Systems Map
As the project partner organization ProNatura proposed, urban sustainability is a
complicated issue for conservation with many different aspects and entry points. As a
group starting point, we brought together our different interests and discussed how they
intersected with regards to sustainability in SCLC. Taking into account our areas of
personal interest and researching the urban sustainability context, we began forming
ideas on how to begin our project (Figure 1).
+!
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Figure 1: First synergistic project approach.
Creating a system map for a course on leadership, we found that the topic area of
planning was a point of convergence for our individual interests related to urban
sustainability. Considering sustainability planning in SCLC, we found that our interests
aligned with the themes of tourism, urban poverty and environmental risk, and parks,
green space, and protected natural areas. These topic areas are closely linked to urban
sustainability and increase social well-being and economic stability while protecting
valuable cultural and natural resources (Figure 2).
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Figure 2: Integration of components in a synergistic project
With these three topic areas in mind we began talking with committee members,
professors, and project partners to better understand the scope of the project and begin
to formulate methodologies that would be most appropriate for each theme. A detailed
literature review provided a better understanding of the challenges in SCLC and
supplied us with more information regarding the intricacies of each topic. Before
attending a workshop with Jessica Thompson to further flesh out project ideas, we
solidified our focus areas and individual research objectives. This allowed us to
produce a project map that was both rich with information and showcased the
complexities of our project (figure 3).
$-!
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Figure 3: Project system map created during workshop with Jessica Thompson.
Project Focus and Objectives
Establishing the current scenario of tourism development in SCLC from a
sustainability context
As cities advance plans to grow and develop sustainably it is import that the
tourism sector develops accordingly in a sustainable manner. Failing to grow
sustainably, expanding tourism can bring negative socio-economic, cultural, and
environmental affects and potentially lower the quality of life of the citizenry and
threaten the collapse of the tourism sector (Haughton and Hunter, 1994). With such
$$!
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important future implications for a city, it is important to understand how tourism is
currently developing. Sustainability relies on collaborative practices across different
planning levels and strong communication among stakeholders. This objective
highlights which aspects of tourism can be strengthened in order to provide insight
toward advancing urban sustainability and increasing the quality of life of SCLC
residents.
Analyzing the role of Parks, green space, and protected natural areas in planning
and sustainable development in San Cristóbal de las Casas
San Cristóbal de las Casas relies on its historic, cultural, and natural resources to
attract tourists and provide for a high quality of life for its citizens. As tourism is a large
part of the city economy, the city government must work with citizens and organizations
to carefully maintain the city’s character, including planning for parks, green space, and
protected natural areas. The population of SCLC is expected to double within twenty
years (INAFED, 2005) and this growth poses significant threats to local ecosystem
health. As these environmental problems increase, the lack of protected natural areas
and parks threatens to lower the quality of life of residents and diminish the
attractiveness that drives the local tourism economy. As mentioned, the amount of
parks and open green space has a strong impact on the livability and attractiveness of a
city, key components for sustainability (Chiesura, 2004). The sustainability of a city can
be seen as a reflection of municipal policy and planning. Digging deeper, the
policymaking and urban planning process can provide a window into local attitudes and
philosophies. A stepping-stone for understanding how environmental issues are
conceptualized, the policy texts of a city government can offer insight into the mind of
$%!
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policymakers and potentially the heart of the community. In order to uncover the themes
present in the planning for urban sustainability issues in SCLC, this objective selected
key policy texts and important terms and concepts to consider. By focusing on parks,
green space, and protected natural areas, this objective examined how issues of urban
space planning and sustainability are conceived in an area challenged by rapid growth
and limited space. This objective utilized discourse analysis to examine these terms and
concepts, because, as Jacobs put it, “discourse analysis offers an explicit basis to
interrogate these and other terms and to show how they are deployed by policy makers
at a strategic and ideological level” (Jacobs, 2006, p. 48). This conceptual level of
thinking about green space planning was the intended goal of this research and
uncovered many issues to potentially be explored through future research.
Evaluating urban poverty and environmental risk across multiple sectors
Chiapas is considered to be one of the financially poorest states in Mexico
(Torres, 2004; Rangel & Lopez, 1995). Urban poverty can manifest in many contexts.
One key factor for addressing poverty is to have poverty defined within the social
context of the area. Focusing on the urban poor is a critical leverage point because it
deals with human rights, environmental risks, health, and more. Evaluation of
environmental risk has been shown to be a strong entry point for moving cities in a
sustainable direction (The Cities Alliance, 2007). While there are studies showing the
impacts of environmental risks on the urban poor, there are not many qualitative studies
scaled at the city level. This project will provide a city-level analysis of how key leaders
across different sectors evaluate urban poverty and environmental risk. Respondents
will also be asked questions specific to the synergistic nature of this project including
$&!
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quality of life issues, effects of tourism, and effects of providing/protecting green space.
This approach should provide critical information to environmental agencies to foster
collaboration on sustainability issues with organizations focused on helping the urban
poor. In order to create a plan for the sustainability of San Cristóbal de las Casas, it is
important to place emphasis on action areas that provide multiple benefits.
Conservation that increases the quality of life for the urban poor is one of these action
areas.
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Chapter 2: Tourism to Support Sustainability and Quality of Life in San Cristóbal
de las Casas
Introduction
Humans have traveled for different reasons and possibly since the beginning of
time for some reason or another. Contemporary tourism as we know it today originated
from companies that both defined and organized the trips. These trips were primarily
created in order to provide rest and relaxation for the travelers. During the start of
contemporary tourism, activities were exclusive to wealthy people. Over time other
complementary segments of the sector were developed and by mid-nineteenth century
the tourism industry was consolidated and offered more accessible tourism packages to
the middle class (Scranton and Davidson, 2007).
Networking has been shown to integrate the different tourism sectors. This was
one of the principal elements that allowed for market growth and industry consolidation.
This provided an opportunity for the sector to diversify and create heterogenic products.
The opportunity was due to the success and involvement of different actors from
national and local governments, private business owners and professionals from the
science and engineering disciplines. These collaborative efforts developed products and
processes that directly or indirectly benefited the tourism sector (Scranton and
Davidson, 2007).
The participation of these actors generated a number of interactions that
expanded well beyond the activity itself making and creating complex, multidimensional
networks. The relationship that developed between local host communities and tourists
$(!
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!
were a changing process that would have been beneficial or detrimental to at least one
party. It is difficult to explain this phenomenon with a single system that synthesizes its
complex and intricate connections; much less try to set boundaries and conceptualize
the results of these connections. However, it is clear that tourism can only occur in the
natural world, which is intertwined with the anthropogenic or constructed world
(Goeldener and Ritchie, 2009).
The anthropogenic world is partly physical. It includes infrastructure, roads,
drainage systems and communication networks. Both locals and tourists can enjoy
infrastructure, but superstructures, which includes hotels and convention centers, are
exclusively to meet the needs of tourists. Superstructures are developed according to
the atmosphere of the destination rather than in response to residents' needs. The
anthropogenic world is not restricted to the tangible world built by humans. It also
includes intangible characteristics with the most of important of these being culture.
Local cultures provide destinations its unique characteristic (Goeldener and Ritchie,
2009).
Because of culture and our fascination with it, cultural tourism has been deemed
one of the oldest forms of travel and still represents 40% of international tourism
worldwide (Richards y Munsters, 2010). At present, some countries in Latin America
attract a type of cultural tourism known as post-conflict. These include Cuba,
Nicaragua, Peru and Mexico. Peru and Mexico have double attraction with
archaeological routes Machu Picchu and Maya respectively and natural mountainous
settings that indigenous communities still inhabit (Badd, 2011).
$)!
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In Mexico, the Zapatista movement generated this type of cultural tourism.
Although in Chiapas the movement continues in a more peaceful way and without the
hostilities that occurred in 1994. Currently, SCLC is the center of the expansion of
cultural tourism. Within the city different indigenous groups converge that represent the
colonial tradition and the revolutionary history. In terms of research, there have been
few studies conducted on tourism in these zones of cultural encounters and that involve
social implications of inequality, conflict, coercion, etc. (Badd, 2011).
The current contributions of social science in urban tourism have been minimal
compared to other areas; and the existing contributions are not readily available.
Tourism researchers have ignored the urban context of tourism and city planners have
ignored tourism as a city modeling agent (Selby, 2004).
Urban tourism is poorly understood because it is challenging and complex from a
social science standpoint. Fragmented and diverse industries with multiple nonlinear
effects of visitor flows and destination life cycles add to that complexity. Only recently
has there been an attempt to integrate different dimensions such as quantitative studies
of economic growth and qualitative studies of tourist features. The city itself as a tourist
destination is a social construct. Long-term cultural and urban tourism studies are
crucial as tourism plays a major role in shaping the identity of the people and places
that can be represented (Selby, 2004).
Aspects of Competitiveness
In Mexico, tourism is defined as “set of activities that produce goods and services
demanded by tourists (…), is defined as the momentary displacement that people do
$*!
!
!
and includes the actions that take place during your trip and stay outside their usual
environment” (Inegi-Sectur, s.f.) This means that tourists are not just people who come
to explore new places and relax, but also tourists that are traveling to conferences,
conducting research, enjoying a sport and even for work purposes.
As a major revenue generator, tourism is, to some areas or countries, the main
promoter of development and economic growth (Robinson et al., 2011). Globally,
despite the economic crisis, the sector continues to grow and in 2000 it generated 10%
of jobs worldwide (Stronza and Durham, 2008). In 2006 came to generate US$ 731
billion (Burns and Novelli, 2008). During the economic crisis of 2008 the number of
international tourists in Mexico reached 22,637,000 people which represented a 5.9%
increase from the previous year and provided an increase of 3.4% in revenue increase
(Sectur, 2008).
In spite of economic growth which is perceived as beneficial tourism can
contribute to problems such as: over land use, alteration of community daily routines,
commercial exploitation of cultural traditions, social conflicts, disruption and degradation
of wildlife and their habitats, increased economic dependence and the creation of black
markets and illegal sex and drug trades (Stronza and Durham, 2008). If these issues
are not incorporated in city planning for these tourist destinations it could create or
exacerbate social and environmental problems (Haughton and Hunter, 1994).
Lack of planning, among other things, is a problem that has been widely studied
from different perspective. This affects destination competitiveness, residents’ welfare
and quality of life and local environmental conditions (Miller y Twining-Ward 2005,
Ritchie y Crouch 2003, Swarbrooke 2009). A tourist destination is competitive when it
$+!
!
!
has the ability to increase spending and tourist attractions and provides a satisfying and
memorable experience in a cost-effective manner, while increasing the welfare of the
residents and preserving natural capital for future generations (Ritchie and Crouch,
2003).
It has been shown in different countries that tourism sector often uses
competitive strategies similar to other sectors. The economy is an important dimension
of tourism competitiveness. Another important factor is the political dimension. While
both of these strategies have been traditionally considered, today these dimensions are
not only changing but new dimensions are being considered (Ritchie and Crouch,
2003).
At the political and economic levels, micro and macro strength and stability play
important roles as do social indicators such as welfare. Social and cultural features form
the destination’s identity and are critical for attracting tourists. This has made security
an important issue not only for tourists’ safety, but as a permanent change to societal
features that become an important component of the destination. Finally, the
environment is a crucial part of the experience. It impacts visitors both positively and
negatively depending on the conditions of the resource. This environmental component
includes waste management, landscape preservation and other planned development
(Ritchie and Crouch, 2003).
The growth in tourism has changed the way that destinations are managed.
Multiple destinations, at different scales of analysis, have responded to change with
new products and marketing strategies, ceasing to be passive and changing trends in
the market. Destinations are being promoted today as a product. This has enhanced the
$,!
!
!
creation of development offices, chambers of commerce, convention bureaus, visitor
centers, social associations etc. (Kotler, et al. 1993). It has also allowed for the
establishment of interdepartmental committees and has integrated management related
services and basic infrastructure to respond to specific needs such as health and
education. It also facilitates the development of the tourism industry and helps maintain
a competitive position in the market (Ritchie and Crouch, 2003).
In environmental and economic terms, it is important to do both ecological and
economics assessments in order to determine the impact on nature. This is especially
important when attempting to prevent and control particular actions. It is necessary to
conduct these assessments before irreparable damages destroy the competitiveness of
the destination. An example of this would be Costa Rica. In Costa Rica there appears
to be high economic benefits, but is done at the cost of destroying the natural capital of
the country. This does not represent a situation that can ensure a long-term competitive
destination (Ritchie and Crouch, 2003).
Aspects of Sustainability
A series of documents that showed the negative impacts of economic growth
promoted from the post-war have been published since the sixties: The Waste Market
by Packard (1960), The Limits of Growth by Meadows y Meadows (1972) and Our
Common Future by the World Commission on Environment and Development (1987)
were some of the documents, which revealed that industrialization brought a strong
negative impact on the environment and society (Swarbrooke, 2009).
The issue of sustainability in tourism took its major developments in1992, when
tourism was recognized as one of the activities compatible with environmental
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conservation and natural heritage. Subsequently tourism joined the International
Agenda on Sustainable Development (OMT 1993) and further integrated the three
dimensions of sustainability: economic, social and environmental in such a way that
gave way to sustainable tourism. These dimensions have been integrated into the code
of ethics of the industry and seek interdependence between equity, management,
power sharing and sustainability (WTO, 2000).
The World Tourism Organization (WTO) has clarified that sustainable tourism
can be applied to any form of tourism (OMT, 2004) and as such, is not unique to only
nature or adventure tourism. Now any type of tourism should emphasize the need to
meet environmental, cultural and economic criteria (OMT, 2005).
Global climate change has been a slow start in being incorporated into WTO
procedures. Decades earlier, several tourism companies were already incorporating
green practices to respond to the environmental movement that began in the sixties. In
recent decades the number of tourists willing to support and pay for sustainable tourism
products has increased (Burns and Novelli, 2008). However, because sustainability is
framed in the present economic system, this does not promise a radical change in their
practices or the market. Nowadays, it is expected that companies undergoing economic
development provide solutions and not only contribute to the growing problem
(Swarbrooke, 2009).
Importance of Tourism in San Cristobal de las Casas
San Cristobal de las Casas is the main port city for cultural tourism, as it provides
access to tourism routes: Maya, Culturas Vivas and Dos Chiapas. It is also categorized
as a Colonial City travel destination (Gobierno del Estado de Chiapas, 2012) and was
%$!
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accepted into the federal Pueblos Mágicos program with the purposes of tourism
development due to its "symbolic attributes, legends, history, important facts and daily
life (...) that comes in each of their socio-cultural manifestations" (Sectur, 2005).
Additionally SCLC entered a voluntary program called Sustainable Tourism (MoralesBetancourt 2011 p.18). The Pueblos Magicos program is part of the Sub-Secretary
Tourism Operation, while Sustainable Tourism is in the Sub-Secretary Tourism
Planning. Both are located in the Federal Secretary of Tourism (Sectur 2011a; Sectur,
2011b).
The Municipal Development Plan of SCLC shows tourism as a main sector and
has been the only growing sector for the past two decades. In this document the city
recognizes the potential to become the center of cultural tourism development in the
region by becoming a cluster city which is a city that tourist can meet in one place
(Gunn and Var, 2002). It also recognizes the potential of tourism to improve the quality
of life for citizens through economic development integration (Ayuntamiento
Constitucional de San Cristóbal de las Casas, 2011). The City Council expects the
sector to turn the city into a world-class tourist center and a business center with a
diversified economy (Ayuntamiento Constitucional de San Cristóbal de las Casas,
2011).
Problem Statement
The tourism sector in the city of San Cristobal de las Casas must develop
consistently with the city and its inhabitants. Beyond promoting the local economy,
tourism can produce negative effects on the socio-economic, cultural and environmental
status of a city. This can lead to lower quality of life for the residents and future sector
%%!
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collapse (Haughton and Hunter, 1994). It is therefore necessary to know how tourism is
developing now and answer significant questions such as how much synergy is being
generated at various planning levels or if it is being articulated by various stakeholders
according to the guidelines established in the programs. Finally, it is important to identify
which aspects may be strengthened for tourism to support sustainable development of
the city and the quality of life of local people.
Methodology
The tourism component of this project examines how the industry can remain a
dynamic sector without limiting the quality of life of residents. At the same time I will look
at ways to make it consistent and promote sustainable planning and development in
SCLC. I conducted field notes and in-depth interviews with stakeholders involved in
these activities in both the public and private sectors of SCLC. Other tourist locations
with alternative mechanisms of differentiation were visited.
Visits to other destinations were carried out in order to illustrate different
approaches to sustainable tourism. This allowed me to identify positive experiences,
points of synergy and key actions being explored, for the purpose of generating
recommendations for SCLC.
Methodological approach
Due to the exploratory nature of this project, a qualitative research approach was
chosen because of its interpretative role. This approach searches concepts and ideas
shared and it provides understanding in a very ad hoc manner without generalizing
(Bonilla-Castro and Rodríguez, 1997).
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As a qualitative research the samples were configured and not selected.
Interviews with relevant stakeholders were structured through the different stages of
gathering information without seeking to be statistically representative. I developed
categories for the interviews to help identify the point at which no more interviews or
observations were required that produced redundant results or reached data saturation
(Bonilla-Castro and Rodríguez, 1997).
Intentional sampling included representatives of government agencies at the
federal, state and local levels. The private sector was also identified as having influence
or significant experience in the sector. The pattern design for data collection was
initiated by the interviews at the federal level, followed by interviews in other locations
and finally ending in SCLC. This was all done under the concept of theoretical
sampling. This allows the researcher to form a better conceptualization and
understanding of the diversity of the scenarios in the Mexican tourism industry, prior to
conduct interviews in SCLC.
In-depth, semi-structured interviews were conducted. The initial section of the
interview was conducted verbally, containing the respondent’s academic affiliation and
purpose with the subject of tourism. Permission was requested at the beginning of the
interview and the respondents were made aware that the information would be used
anonymously. Data was recording using a Voice Memo program in an IPod Touch
device. The data collected was monitored continuously to avoid overvaluation of
components, determine the direction of sampling, identify emerging issues and identify
ideas that established categories for the following stage (Bonilla-Castro and Rodríguez,
1997). The inductive categorization allowed me to organize data to include the
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contributions of those who made reference to the subject. The categories represented
an order for the construction of the results section and allowed for analysis and
discussion (Bonilla-Castro and Rodríguez, 1997).
Implementation of Methods
Additional study areas were chosen after informal inquires about positive
environmental and social experiences in sustainable tourism. This was determined by a
list of tourism mechanisms of differentiation and accessibility (cost, time, and travel
route). Subsequently contact was made with various industry representatives via email
or Skype. Positive responses were obtained from an EarthCheck certified beach
destination, Pueblo Magico destination and a traditional beach destination with private
initiative for conservation with the support of local communities. The traditional beach
destination was not visited due to weather conditions propitiated by Hurricane Rina and
it was not possible to reschedule the trip. In Mexico City I conducted many of the
interviews from the federal level and the hotel industry.
Data collection took place between October and November 2011. The interviews
in SCLC were conducted during the time that the researcher joined the Sustainable
Tourism Update Diagnosis Team for SCLC, to avoid duplication and facilitate access to
interviewees. To complete my interview process, two additional interviews were made in
SCLC; one at municipal level and the other with a tour operator. The data collected by
recording was transcribed within a few hours to two day after collection. Field notes
were reviewed during transcription of the recordings since these clarified the interviews
and included selected observations. Field notes were not transcribed but instead
categorized.
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The transcript of the information included the name of the respondent, their
working company or agency, location, date, waiting time, start time, end time and
category assignment. The transcript included verbal information, interruptions, and
information related to nonverbal conversation. It did not include verbal and nonverbal
information during breaks, words without completing, catch phrases and noises.
Results
A total of ten interviews outside of Chiapas, which are identified with the following
codes: SDF1, SDP2, AMP3, SMM4, PCM5, AMM6, SDF7, EVH8, ECM9 y MHM10. The
codes identify work, place of interview and number in order of interview, maintaining the
reservation of the name of the respondents. In SCLC a total of 17 depth interviews with
codes from SCC1 to SCC17 were made.
In general terms tourism in Mexico is mainly domestic. Between 80-85% of all
tourists are Mexican. Although international tourist represent only 15% foreign currency
income is important for the country economy. This is the main reason for the country to
seek for a tourism diversification, attracting tourist from other countries (SMP2).
It is perceived that tourism can be either good or bad influence for local development
(AMP3). It is understood that tourism may negatively impact local culture. This
transgression is considered to happen only when low quality tourism is attracted to a
destination (SMP2) and no indicators are being implemented that indicate when a
tourism destination is about to reach its full capacity or when is about to collapse
(AMM6).
Mexico declared 2011 as the Tourism Year. A strategic plan with 10 main topics
and 100 actions was developed. The plan requested the participation of municipal, state
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and federal level as well as the academia sector to make tourism one of the main
Mexican economic activities. The plan has as principal goal to make Mexico one of the
five countries worldwide top destinations and it focus on developed alternative
destinations to beach destinations. The plan also seeks to increase the local families
well being (SMP2).
Sustainability Program, Federal Program
The tourism sector at the federal level is managed by the Secretary of TourismSectur (for its acronym in Spanish), its "strategy is to strengthen the competitiveness of
the sector” (SDF1). Sustainability was included as a program called “Agenda 21” after
the Rio Summit, nowdays the program name is “Turismo Sustentable” (sustainable
tourism) and Sub-direction of Planning at Sectur manages it (SDF1).
The sustainability program was included as part of the competitiveness of
tourism sector. The program allows destinations to monitor their performance in four
areas: environment, socio-economic, tourism and urban development. These main
areas are also conformed by themes and the themes are conformed by topics (SDF7).
The sustainable tourism program has three strategies: to assess destinations with
sustainability indicators, the inter-sector agenda and promotion of best environmental
practices (SDF1).
The assessment is a color-based system: red, orange or green. Red when
performance is below acceptable, orange when the indicator needs to be improved and
green when the performance is acceptable. This color assessment also includes a
specific description of each section. By the time of interview a total of 110 diagnoses
were made including San Cristobal de las Casas. The fist diagnoses made for San
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Cristobal de las Casas was done in 2004, then this diagnose was update in 2008 and
the last one was during this research in November of 2011(SDF7).
One of the main problems found in these diagnoses was the lack of sewage
systems and adequate landfill areas (SDF7). This lead us to the second strategy, since
Sectur cannot invest in this type of project because is not part of its mission, this
program work with other Secretaries to help the destination to access to funding that
was being created specifically to this issues. Sectur helps by lobbing in the other
institution with the aim of prioritize destination projects (SDF7). For Sectur directors this
exemplified tourism as a crosscutting sector: “other aspects that are not related with
tourism should be addressed by others (...) that shows how tourism is transverse”
(SDF1).
The indicators used in this program had being reduced. In 2008 the 27 indicators
had 50 variables, in 2009 the indicators remain but variables were cut to 47. In 2011
during this research SCLC municipality and community was informed that only 20
indicators with 32 variables remain. The reason of this reduction, were because it was
not the tourism sector responsibility leading to compliance breaches or because some
others where to difficult to handle. One of the topics that are no longer part of the
sustainability diagnoses is population growth (SCC2).
Related to this one responded mentioned: “We were asking ourselves: What
does the sector do? Which is the sector role? I (as Sectur) cannot invest in
environmental infrastructure I will be comply breaches. It is not my job (as Sectur). This
shows us how complex is sustainability because there are so many stakeholders
involve” (SCC2).
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The third strategy is to promote good practices in destinations and companies.
This is due through events where they promote an international Australian recognized
sustainable certification: EarthCheck. Sectur is promoting EarthCheck for hotels and
destinations. The reasons of working with EarthCheck are: “"EarthCheck that evaluates
all sustainability issues not only environmentally, but economically and socially as well.
It is focused on sustaining development criteria and this is very important to us (Sectur).
The World Tourism Organization also recognizes it” (SDF7). The reason to work
specifically with Earth Check and not other certification one responded answered: “ a
consultant of the WTO recommended it to us (...) we do not work with Green Globe or
with Rainforest Alliance” (SDF7).
In relation with integrated planning, respondents from Sectur direction,
Subdirection and Sustainable Program and Pueblos Magicos Program agreed on the
fact that Sectur employees at Sectur do not meet with other Secretaries or
dependencies to do integrated planning, but they meet with employees from other
Secretaries and dependencies to inform each other activities and projects (SDF1,
SDF7, SMP2, SCC2).
Pueblo Magico, Federal Program
The program stared because of the different municipalities request Sectur’s
support. These municipalities had in common that they had cultural heritage places as
historic down towns and others natural tourist attractions as waterfalls or lakes. The
program was created to promote inland tourism by promoting touring circuits that
connected the beach destination with the inland destinations and vice versa (SDF1).
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The program works through the Coordination and Reallocation of Resources
Agreement. The projects supported are mainly in the area of infrastructure and urban
image improvement, including: tourism facilities, rehabilitation or creation of tourist
interest places, tourist information material, projects promoting excellence, quality of
services or tourism product development, support of programs and regional strategies
and decision making, studies, along others (SMP2).
To enter the program sets criteria for admission and to stay in the program must
be fulfill. At the beginning of the program back in 2001 there were 15 criteria, then there
were 24; this criteria were recently grouped into eight categories. There are three
criteria that are mandatory, these are: 1. Civil society engagement though a Citizen
Committee creation. 2. Involvement of municipality. The municipality requires
developing a destination plan. 3. Identified one or a set of cultural or natural tourism
attractions. With all these criteria, the program aims to increase destination revenue
(SDF1).
The Inter institutional Committee of Pueblos Magicos Evaluation and Selection CIES (for its acronym in Spanish) is in charge of the selection of municipalities for the
program (SDF1). The monitoring is due through the Tourism Development Plan. In this
moment there are 44 locations in the program (SMP2). Three destinations were
removed from the program: Papantla in Veracruz, Tepoztlán in Morelos and Mexcaltitán
in Nayarit. The reason was that these locations apply to the program because political
interested and without civil society support, when the government period ended several
breach of criteria occurred (SDF1).
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Success of this program is perceived by federal employees since the program is
a recognized brand, number of municipality application has significantly increase, and
because the program receive the national Innova Award in 2006 (SMP2). One of the
respondents also added: "attitudes towards heritage have been enriched with a more
open perception from a social reflection on he economic role of heritage as a creator of
employment and welfare. This should be a benefit to the families of people living in
these communities, this is the social component of this activity” (AMP3).
The program is also perceived by one of the federal directors as a demographic
trend transformative, for example “in mining areas that are no longer operating, people
were leaving to the United States, now they can come back, invest in their town and
take out their helmet and wear a Hawaiian shirt to serve tourists”(SMP2).
Current Tourism Development in SCLC
The specific topics related to the Sustainability Program Update Diagnoses for SCLC
were the source of this section. Additionally, information from Municipality Tourism
Direction and tour operator information were included.
Urban Aspects
Currently the issue of urban development has primarily focused on carrying out
studies to have updated information for decision-making. The update is needed since
the city is constantly growing. Basically there are two main problems, irregular
settlements and extraction of resources. (SCC8). Irregular settlements in protected
areas occurs at: Rancho Nuevo (private reserve), Gertrudis Duby Reverve, Moxviquil
Reserve (private, owned by Pronatura Sur), Arcotete, Huitepec Reserve (private, owned
by Pronatura Sur) and in the mountain wetlands protected area. With regard to declared
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wetland areas, properties that did not appeal for legal protection are not considered
invasion since the settlement was previous to the declaration, but they do not have “use
feasibility” approval. In these areas, the municipality cannot provide permits or allow
subdivisions. Another problem is population density increase in conservation areas; for
example the area known as Alcanfor: “It should have a density between 0-25
inhabitants, but the reality is that density is between 100-150” (SCC8). This information
had been requested to be update in the SCLC Land Use Plan (Plan de Ordenamiento
Territorial in Spanish) (SCC8). Illegal constructions also happen because of the current
Urban Charter. This map was developed in 2006 but there are at least 4 illegal versions
of it, and the legal version, does not fulfill current needs of the city (SCC15).
SCLC Land Use Plan Diagnosis is in current under development. In 2012 the
Plan should be ready to be implemented. The team for the Diagnosis is conformed by
Ecosur, Environmental and Housing Secretary and Pronatura Sur. For this diagnosis
consultation workshop with private companies, indigenous communities and woman
groups among other citizens groups need to take place. SCLC Land Use Plan also
needs to be aligned with the Ecological Plan (Plan de Ordenamiento Ecologico in
Spanish) (SCC15).
Natural resources such us gravel, sand, firewood, charcoal, flagstone, plants,
flowers and birds are extracted at surrounded hill areas of the city. To reduce the
demand state government has a program to change firewood water heater to ecological
heaters and traditional firewood cooking areas to gas stoves. Another project with the
Secretary of Environment- Semarnat (for its acronym in Spanish) is to develop a
sustainable use of forest, this project change the way in which trees were used, instead
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of cutting down all the tree, people are allow to harvest trees branches. Some of the
activities have Semarnat authorization, but implementation is not taking place as the
permission specified, for example, a persona with a permit to move 1m3 of firewood use
that permit over 10 times, this is known as an “the ant thief”. Another example is the
sand quarries; these quarries also have Semarnat permission, but they continue to
extract beyond the permission period and without leaving slopes as they supposed to,
this difficult the posterior use of the land (SCC15). Sand is necessary for construction,
but these sand quarries are affecting urban image, since they can be seeing from
different parts of the city (SCC8).
Another urban image situation is the gardening of public areas. Last time,
municipality planted 450 flowering plants, after a few months only 180 remain. One
responded think that local people are the ones stealing planted flowers on parks and
street divisions, perhaps because a lack of citizen and environmental education
(SCC15).
Programs related to improve urban image are related with more public gardening
through Pueblos Magicos funding and artistic graffiti with donation of some private
companies. Donations are not common in SCLC since people perception still is that all
cities needs have to be satisfied exclusively by the municipality (SCC15).
Mobility
SCLC has specific transportation needs, this are: to reduce traffic, to increase
parking spaces in downtown area, to improve sidewalks, and to construct two bus
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stations, one for inter-municipal routes and other for long routes (SCC8, SCC9, SCC13,
SCC14).
Most issues related to mobility are caused by the colonial traditional city style,
with narrow streets and uneven stone sidewalks. Other factors enhance the
problematic. All public buses route need to go to the central market and this mean to go
through narrow downtown streets (SCC8). Citizens from SCLC and nearby town also
need to go to SCLC downtown because all financial and governmental offices are
located there and no branch offices are located in other areas or towns in this region
(SCC13, SCC14).
Some ideas to address the mobility problems are under study or will begin soon.
Possible parking areas in downtown had being identified with the approval of
Anthropology Institute. In the city northwest area the municipality and state government
bought a land, another area in southeast city area is being contemplated for the second
bus station (SCC8). Manhole covers installation, hole reparations and widening
sidewalks will be done only in the pedestrian streets with funding from Pueblos Magicos
program (SCC9).
Drinking water, sewage and solid waste management.
There is no clean drinking water in SCLC. No plant treatment for tap water of for
sewage had being constructed. Rainwater also goes to the sewage system, which
overflow during raining season. SCLC does not have landfill, recycling program, hazard
recollection, and sufficient and in good conditions garbage trucks (SCC4).
Drinking water in SCLC does not go through a treatment plant. According to the
respondent this is because water is good enough that just chlorine need to be added.
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Chlorine gas is added to 60% of the drinking water system; in the 40% remained
chlorine tablets are added. Fees are low in relation to operation cost, but any attempt to
increasing fees end in a social manifestation, especially from indigenous neighborhoods
and many social oriented NGO. There is no measurement system for water
consumption, for which a flat fee applies with the exception of hotels. For the past three
years, hotels had been an agreement to have lower rates. Consumption by hotels is
higher that households, and increases at the Historic Center, as many hotels have large
water tanks (SCC4).
Water supply availability is only enough for current population for the next five
years. All water sources are underwater for which wells are used. Peje de Oro and Kisst
water sources are the ones with greater water extraction. Distribution is by tandem and
pipe system is old, 70% is more that 70 years old. 40% of water loss in the distribution
system is due to leakage (SCC4). Tandem distribution and lack of citizen awareness
made wasting water to occur. Since most of water is distributed during nighttime, many
times water tap runs without any use (SCC9).
Tandem distribution also exacerbates other problems in downtown area. Tank
trucks are used to fill water tanks in hotels when water supply is not enough. With
insufficient parking spaces in the area, owners or managers need to save the space for
the tank trunk and people looking for parking spaces get mad at them. Some hotels and
restaurants are located on the pedestrian street and tank trucks need to go into these
streets to supply water, against the exclusive pedestrian street objective (SCC9).
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Drainage system is in good conditions but not enough during raining season.
30% of sewage is not connected to collectors and direct discharges are made to the
rivers (SCC5). Studies show that all four rivers in SCLC are contaminated with
parasites, E. coli, yeast and Salmonella. This contamination also affects the
endangered endemic Popoyote fish. In order to recover its population an incubator
program has being implemented, but the fish cannot be released due to contamination
(SCC15).
A 500 l / s treatment plant is required and a Sanitation Program Proposal to build one
was sent it to Coangua (the National Water Commission that provides funding for this
type of projects) but the projects was not prioritized. However building the treatment
plant is not the final solution, the main problem for the sewage system is that all go to a
tunnel that is not big enough, and there are not municipal fund or studies that even
consider a future project to solve this issue. This evidences the lack of long-term vision
and planning (SCC5). Municipal financial resources for water distribution and sewage
system are limited since it depends on users payment (SCC4).
Waste management in SCLC is complicated. Solid waste per day is 180 t
including not only the city of SCLC but also 8 nearby communities that are part of the
SCLC municipality. Solid waste is constantly increasing. At the beginning of the year it
was 122 t, the increment occur during tourisms or holiday seasons, but when the
season ends it does not return to the previous amount. Reasons for this are unclear,
one respondent think that among other reasons this maybe due to the increasing
floating population that the new north market is generating (SCC11).
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Pueblos Magicos program implementation requires that SCLC send its solid
waste to a landfill. Trash pick up system is challenging, now the trucks need to go to
Tuxla Gutierrez city to discharge at the transfer station or the Tuxtla sanitary burial,
beside this only 20% of the trucks were operating at the moment of the interview. The
lack of operational equipment delays picks up schedule, and this had extended waste
management employee working ours to almost midnight when the last truck return from
Tuxtla, without any wage recognition (SCC11).
In SCLC trash trunks always ring a bell, in this moment people take out the trash
in bags. All waste are in the bags, no separated pick-ups are available for recycling or
hazard wastes. There are not recycling drop-off centers or collection sites for waste that
requires especial disposition. Some people are currently leaving the bag trash on the
streets and not following the traditional bell system. This problem was identified by one
respondent as a problem that mainly happens in downtown area (SCC11). Other
respondent had identified and even token photos of foreign restaurant owners that does
this on the pedestrian streets (SCC9). The areas of the city that most implement the
traditional bell system are three at north, two at east and two at the south area (SCC11).
Most of solid waste manager street operators are indigenous or come from
indigenous families. Most indigenous people in this area are shy when interacting with
non-indigenous people that they do not know. The solid waste manager office in SCLC
had identified certain citizens take advantage of road sweeper employees and made
them pick-up their trash whenever the person find it convenient. If the employee does
not fulfill citizen request the office will receive a bad services complaining call. This
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citizen lack of respect towards waste manager employees is concerning, and
employees do not know how to approach this situations (SCC11).
Leaving the trash bags on the streets allows street dogs to bite apart the bags
when trying to reach for leftovers. The increasing numbers of streets dogs in this area
because of the trash bags is creating an unpleasant situation due to dogs’ feces on the
streets, which impact urban image and spoiling the enjoyment of tourists. One dog
sterilization campaign was implemented but its effect will be visible only after some
years with population reduction (SCC9).
Waste separation at source pilot was carried out during World Adventure
Tourism Summit. SCLC conducted a pilot since separation at source was a mandatory
requirement by the Summit logistic group. The pilot included 24 places including
restaurants, hotels and event rooms, but only one place fulfill with all the procedure
during the four-day Summit (SCC11).
Solid waste management office was only aware on one waste separation at
source incentive in the north area of La Hormiga neighborhood when the interview was
conducted. Different departments of the SCLC municipality were conducted other
initiatives. One initiative that has federal agencies support is The Green Schools
Program with seven schools involve. This program focuses on electricity reduction,
water reduction and reuse, solid waste reduction, composting, waste separation at
source. By creating a city compost another program aims to reduce organic waste that
is being sent to landfill, project partner is Ecosur and Pronatura Sur had already donate
a land for it. Profepa and the municipality are promoting the Clean Label for mechanical
shops, also a project to collect vegetable oils in some hotels and restaurants, is being
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implemented to generate biodiesel for intra-urban bus. Finally another project is being
implemented to reduce trash burning where this is a traditional activity (SCC15).
Informal trade
Informal trade is a contradictory and always delicate issue to address. It includes
different types from informal markets, children who are selling on the streets and even
foreigners with ambulatory sales and unregulated businesses such as restaurants and
hotels. SCLC's case is no exception and there are different opinions about it.
Food markets are part of Mexican tradition. SCLC was the center of interchange
products from the high mountain area during the Spanish colony, today nearby
indigenous and non-indigenous communities still going to SCLC to sell or buy products
(SCC6). The picturesque and unusual products found in these places are very attractive
for many types of tourist.
Food markets relocation in SCLC have being contemplated for two principal
reason, one to reduce traffic and two to create a place more organized with more selling
spots. That was the reason for building Mercado Chiapas Solidario. The relocation
process was not appropriated and it fails in include community into the process, some
social NGO claimed that it was an arbitrary decision that will be negatively affect the
sellers and manifestations toke place. Non informed sellers were not sure about moving
to the new market but now, after the market was finished and working other sellers are
using the market. At the end downtown market sellers could not benefit from this
project, and now the city was more sellers, more trash, and more transportation issues
(SCC7).
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Another tradition perhaps less positive for tourism is children that sell on streets,
it is easily understood by some Mexicans that indigenous children share family work is
normal (SCC6), but for foreign tourist this can be a shocking and disturbing reality.
Some indigenous kids and woman demand money if they see that someone had take a
picture of them, but this also difficult tourist that take picture of city street views, colonial
houses and churches the main SCLC tourist attractions; when objective is not the
indigenous person, but the indigenous still demanding the money, reaching to
unpleasant situations (Morales-Betancourt, 2011).
Street selling in SCLC is diverse, from local food products, handcrafts, traditional
toys to foreign artist performing, or people selling gum and cigarettes. Some of the
interviewees mention that agents from Public Services are in charge to do rounds to
take vendors out of the pedestrian streets and public squares are just a few and when
they are on their round vendors warn each other to go away until agents are gone
(SCC9).
On the streets China textile products are also trade, affecting local artisans.
Some products look alike and tourist do not distinguish between the local and the
Chinese product (SCC10). Numbers of foreigners have being see with baskets selling
chocolates, yogurt, pastries door by door and on the streets, others where costumes
and pain their faces and wait for some contributions. Foreign involve in informal street
selling are denominate “untouchables” because if agents want to ask them to leave the
street Cal y Mayor (Secretary of Tourism of the State of Chiapas) will through a phone
call inform that they have his authorization. This authorization is not possible since other
dependency is the one in charge of these situations, and any municipal department
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seems to agree with this decision (SCC9, SCC13, SCC14, SCC15) which suggesting
overuse of authority.
Some other foreign apparently are illegally living in SCLC and own and run
restaurants and hostels without regulation or making tax contribution (SCC9, SCC13,
SCC14, SCC15, SCC16). This situation creates an unfair competition between legal
and illegal business (SCC9, SCC16). Request to regulate and control these businesses
had being recurrently made but without any result (SCC9). This illegal hostels operate in
rented houses offering small rooms with low quality service that only attracts low quality
tourism (SCC16).
Specific Tourism Aspects
Tourism in SCLC occurs in a unique social, economical, political, cultural and
environmental context. The tourist season goes from April to June with national tourist,
from June to July when is mainly European tourist but also some there are some tourist
from Canada. National tourist is greatly welcome since is perceived as more
appreciation on food and culture, and also because expend more in souvenirs (SCC6,
SCC13, SCC14, SCC16).
Is well know that SCLC wants to increase visitation time since its currently 1.8
nights. May attraction of SCLC is its colonial style, churches and surrounding
indigenous communities. Regional cousin is also getting international recognition
(SCC14). Even though the city already has some green tourism routes design these are
not yet available in the market. City planner must be having into account city character
into new projects or it will lose the attractiveness (SCC6) Pedestrian streets also should
'$!
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have business of cultural and tourism related, but 20 de Noviembre street is becoming
to have more low price stores of cloths and plastic products from abroad (SCC6).
An important issue for tourism development is the city connectivity. There are are
just three flight options to get to Tuxtla Gutierrez, the closer open airport. Other flight
connections options are available through Mexico City international airport. Direct flights
to Tuxtla are only from Mexican cities: Monterrey and Guadalajara and only one
international flight from Houston. A few years ago a direct flight from Cancun to Tuxtla
was available, making it easier to travel for tourist target group that usually goes to
SCLC and vice versa. Instead of negotiating more connections for the Tuxtla Gutierrez
airport Fonatur has a project with the airport of Tapachula, because of the cruiser port
requires international flights but can have an opposite impact on tourist visitation time in
the Chiapas State. The city was also not considered to be part of the Maya Train Route
(SCC14).
After arriving to Tuxtla airport tourists need to take a bus, shared taxi or individual
taxi to go to SCLC. As individual taxes fee is not regulated, the price is consider
extremely high for locals (around US$52) while bus ticket is only US$16. Buses
sometime change their schedule without informing to the passengers, this had made
tourist to miss flights and paying flight ticket fees. Local airport still close and tourist
sector is hopping that will reopen soon (SCC14).
One of the most negative social impact and in which not much information from
interviewees was obtained, is regarding possible child sex tourism: "I am not a night
person, I do not know what happens at night, but I had heard there are unpleasant
things that happen at night with these (street indigenous selling) children”(SCC6).
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Certification and Verifications
Best practices for tourist can be implemented in different levels and strategies,
hotels international certification though EarthCheck is promoting by the Sustainable
Tourism Program. Any tourism business in SCLC owns an international certification or a
sustainable certification. National certifications are also promoted by Sectur as: for
tourism quality “Calidad Tesoros de Chipas” available for restaurants and hotels,
“Distintivo H” for food hygiene management available for restaurants, and “Distintivo M”
for good management and costumer services available for all tourist companies.
After the World Adventure Tourism Summit, concerns over certification raise
between owners and managements. Even though the Summit did not request for a
certification, high demands from the logistic company in charge of the Summit on
procedures that differ from national certification and imposition of US$790 ($10000
MXN) fines if failure. This made wander business owners if achieving international
certification was possible (SCC14).
NGO Rainforest Alliance has verification available for all tourist sectors, this
verification can be done before or after a certification since it direction business to
improve or keep improving its environmental, social and cultural performances. One of
SCLC tourist business is in the process of getting verification. Respondent think that this
process is more realistic and detail that other certifications where dramatic changes
need to be done in a short period of time. Verification process included criteria that are
not just fulfilled or not, but instead can be categorized in different moments.
International workshops and event participation and business participation in
specialized tourist web site are the most attracting reasons to joint the verification
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besides the operation cost reduction due to the implementation of good practices
(SCC17).
Urban Destination: Mexico City
Despite the obvious differences between Mexico City and San Cristobal de las
Casas, not only in size and resources, San Cristobal de las Casas can put into
consideration some of the iniciative to approach certain concerns. With regard to
tourism, there is constant cultural offers that include outdoor exhibitions (giant alebrijes,
photographs, sculptures), the continuous presentation of traditional dances of the Ballet
Folklorico de Mexico Company at the Palace of Fine Arts, a interesting museum
selection not because of the number of places but for their quality, thanks to an
impressive museum work (Morales-Betancourt 2011, p.65), and a wide diversification of
the market that even comes to ecotourism with hiking trails and camping areas in the
Ocotepec (Delegación Magdalena Contreras, 2011).
As for the hotels visited were boutique executive and financial center and the
historic area of town. None of the hotels was certified and was part of any sustainability
program external to its own company. Executive’s chain hotels have immersed
environmental responsibility within its corporate principles. One of the hotels chains
includes five key work areas: energy, water, waste and carbon supply chain, green
hotels (design and construction of new hotels), involvement of staff and guests. These
areas work specifically to identify changes that may lead to a decrease in expenses as
efficient light bulbs and reducing consumption showers heads, also to ask their supplier
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for products more environmentally friendly as pens and key cards produced with
recycled materials, among others (Morales-Betancourt 2011, p.66-68).
In social terms, these hotels executives have a system that seeks physical and
psychological welfare of their workers, providing a pleasant working environment and
training and the opportunity for growth within the company. Interestingly one of the
reasons for this, is because the staff is the main cost in the operations of a hotel, and it
is a challenge to have a qualified team to assist guests. Staff receives 78 h of training
per year and 34 h of professional development. Outside the hotel companies allocate
donations to recognized non-governmental organizations that provide shelter, food,
health and education to the people in need in areas where they operate (MoralesBetancourt 2011, p. 69).
In the boutique, the scope is reduced in proportion but correspond to the same
aspects: internal operational process and the involvement of the guest. The activities
include reusing towels, changing sheets every other day or by request, key card entry
with energy control of the room. In addition, one of these hotels offers complimentary
organic coffee in the rooms, which also contributes to the generation of employment for
older adults, disabled and artisans (Morales-Betancourt 2011, p. 68).
Pueblos Mágicos: Pátzcuaro y Santa Clara del Cobre, Michoacán.
Michoacán wants to become the first Mexico's cultural destination and they
understand that tourism is a complex activity where citizens, authorities, media need to
participate. In Michoacán 160,000 direct jobs are in the tourism industry (SMM4).
Patzcuaro was the second municipality admitted in the Pueblos Magicos program. This
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has being a challenge, since management plan and participation is required (PCM5) but
urban projects funding with the program such us street furniture, underground cables
are consider beneficial for both tourist as local residents (SMP2).
Two aspects stand out from Patzcuaro, impeccable urban image and the
organization of street vendors. Patzcuaro is a quiet town, has a uniform image, the
signal is homogeneous in business including chain stores except for one bank. Mobility
is smooth for both pedestrians and vehicles. The sidewalks are more comfortable, the
parks are well maintained and street sales are organized. A few traditional like ringlete,
balls and ice cream sales are allowed in parks in accordance with permits and
schedules (Morales-Betancourt 2011, p.4).
A big difference from SCLC is the absence of children and adults selling
goods or soliciting money on the streets and restaurants; on the contrary, during lunch
or dinnertime groups of local musicians and traditional dances are presented at
restaurants or in the main square, enlivening meals. Customer service is also different,
either by vocation or training, all the waiters and cashiers who have met a helpful
attitude and are willing to offer a quality service (Morales-Betancourt 2011, p.6). The
attractions in Patzcuaro are only cultural based in places like churches, crafts shops
and the pier that lead to the Janitzo island (Ayuntamiento de Pátzcuaro 2011; Estado de
Michoacán 2011), despite their natural attractiveness potential. In Santa Clara del
Cobre a group of youth "Sumate" guides visitors. Organization is also evident regarding
solid waste, the main attraction is the production of copper products and tourists can go
to the workshop to observe the process, learn its history and then buy” (MoralesBetancourt 2011, p.6).
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Bahías de Huatulco, Certified by Earthcheck.
Huatulco was the fifth Integrally Planned Center –CIP (for its acronym in
Spanish) by the National Fund Tourism Development – Fonatur (for its acronym in
Spanish) Fonatur is a Federal Government trust responsible for promoting investment
and financing large scale projects (infrastructure and equipment) by selecting areas with
great potential, the best known example is Cancun (Morales-Betancourt 2011, p.8).
Huatulco was not having the tourist development expected according to the CIP
Plan. From an integrated marketing perspective a differentiating factor was required,
and EarthCheck certification was chosen to become the differentiator factor (EVH8).
Earth Check certification is based upon sustainable tourism principles of Agenda
21 of The Rio Summit. The process has a number of steps that are performed with each
annual certification: taking initial data to establish management measures to improve
performance, report results and compare them with others in the industry. Indicators are
12: social and environmental sustainability policy, energy consumption, CO2 production,
water consumption, water saving, waste sent to landfill, community involvement,
community contributions, paper products, products cleaning products and pesticides,
and these make up the 10 key performance areas (ECM9).
The evaluation and reporting are performed taking into account a baseline,
estimated according to the type and location of the operation, additionally there is a line
of best practices indicates an exceptional standard of performance, “for each
geographic region performs about Earth Check studies and gives us a base line and
best practices, Huatulco is above the line of best practice” (EVH8).
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Creation of Huatulco Green Team (Equipo Verde Huatulco, EVH) was to avoid
that government change could affect the annual certification. The team is integrated by
social actors from different sectors (cultural, academic, economic, political,
environmental) interested in the tourism development in Huatulco. They are citizens in
the team, but help inside their entities to to streamline processes. Synergies generated
by the group have not only achieved the consecutive destination certification since
2005; which made them get in 2010 EarthCheck Gold certification, the only one ever
awarded in the Americas. EVH has become promoter of sustainability; its efficient
management allows them to contribute to other initiatives, like Playa Limpia (Comité
Playas Limpias Huatulco, 2011, Morales-Betancourt 2011, p. 10).
EVH also determined the carbon footprint of all tourism activities in the
destination with this, has created the Huatulco Carbon Neutral Program, which seeks to
neutralize carbon emissions through a voluntary green bonds. In its initial phase the
project will support reforestation and conservation with the Scolel Te Project in Chiapas.
Huatulco Carbon Neutral Program hopes to gained the recognition Zone Low Carbon
Green by My Room and in the future will hope to have the Carbon Free Zone
designation (Morales-Betancourt 2011, p.9-11).
EVH is also involved in other actions related to certification and sustainability not
only the destination but the entire municipality as the airport benchmark, landfill, water
supply, marinas, golf course, it make proposals management to development bicycle
paths, training, fundraising with private companies and embassies, conducts and
participates in events of environmental awareness and education at a nationally and
internationally level (Morales-Betancourt 2011, p.9-11).
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“Certification and destination feature has made new projects in Huatulco by
choice and not obligation, to follow the parameters of green space preservation and the
principles of sustainable architecture; also this new projects are developing with
principles of being in harmony with nature and culture local. This projects are looking to
be part sustainable tourism high quality trend, with high investment budget for a
selected target group” (MHM10).
Potential Areas for SCLC
Respondents identified four areas that can be improve or develop for a more
sustainable and competitive tourism in SCLC. The first area was to continue and
increase community participatory workshops with the municipality. Some departments in
the municipality are recognized to be more open to the community than others, and
people are becoming to understand their participation role in municipality decisionmaking. Community participation was also identified as a key element for city planning
(SCC6, SCC13).
Second area was citizen conservation of green areas. As ecotourism become
more demanded and some routes in the city are already planed, clean and nice green
spaces can be used to develop this type of tourist product, but citizens need to also look
after these areas. One example is rivers, at the beginning of the year an important
amount of trash was found in the rivers and at the riversides, municipality clean them,
but now citizens should also keep them clean (SCC6).
Third is to develop artistic and cultural attractions as high quality traditional dance
performances. Two theaters are available in the city but they are not having permanent
cultural shows. Cultural events just happen in certain dates and are mostly hold in the
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public squares for free. If high quality performance is permanently taking place in the
theaters this could be a good reason for tourist to stay one more night and then,
increase visitation time (SCC6, SCC9).
Four is to develop sport tourism. City altitude, low air contamination and a large
sport area that can be improve, are reasons to thing that sport tourism is a good
alternative for SCLC during non traditional tourism season. Many sport teams go to do
training in highland in Mexico City or Quito in Ecuador, but if the CEDEM sport area is
improved with a cover pool and high quality sport courts, SCLC can be a perfect place
for international sport teams to practice. A regional championship can also be created.
As an advantage, good hotels, tourist guides, fresh food, good air quality, and a
preexisting mix culture environment will support this product that is coherent with the
city character, and that will also promote healthy living styles among locals (SCC6).
For the certification part, a few interviewees agreed that an event with the
participation of different certification and verification organizations as EarthCheck,
GreenGlobe and Rainforest Alliance can be very useful to inform tourism business
owners and managements about criteria, process, requirements, fees, and to find out if
there are some more alike between them, for those interesting in perusing more than
one certification (SCC13, SCC14, SCC15).
Conclusions
Tourism in SCLC is staring its way towards sustainability, but the two projects
that SCLC is part of are aimed at promoting the development of a sustainable
destination. Unfortunately the Sustainable Tourism Program beyond monitoring does
not provide much support, and the Pueblos Magicos program is limited to some urban
(-!
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image projects as public equipment and lighting, neglecting other crucial aspects such
as waste management, security, etc.
Both programs have exposed the importance of a cross-sector component for
tourism, however, as some interviews expressed, this transversal component is limited,
because the trandisciplinary nature of the problematic and its required solutions are not
being included in the projects planning, leaving the transversal tourism components to
the twist of fate. The Pueblos Magicos program shows that transversality is left to
citizens through the Citizen Committee. Citizens should monitor program management
and cross-sectoral integration. This challenge seems impossible, but other destinations
as shown in the case of Huatulco have being able to work efficiently on this.
The lack of dynamism of the committees and civic associations, in cooperation
and in generation of results shows that change in this cultural aspect needs to be
promoted. It is require that these committees and associations, become leaders,
promoting continuous improvement, social participation and active transversal
approach, looking for synergies between them instead of working independently and
limiting results.
One of the aspects less represented in this research is the cultural aspect, the
Sustainable Tourism Program had being taking out indicators, but the interviews
mentioned specific tourist related social needs as craftsmen support, need for
development of high quality cultural products and need for citizen culture programs. In
socioeconomics terms, the issue of illegality of both people and commerce, and a
possible problem of child sex tourism; expose the importance of the matter and shows
superfluous this address has been addressed, if it has somehow made.
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The issue of water management in both supply and drainage are key issues,
however, an integrated understanding in these matters related to quality of life, urban
image and morbidity, is also a clear need; it is important to work on social integration,
since there are disconnected the efforts of civil society and government. Additionally, it
is necessary to include the responsibility of being a head watershed in terms of
providing as high water quality for the middle and lower watershed.
In solid waste management a similar case occurs. It is an obvious a lack of
knowledge among different government and citizens projects they are unaware of the
progress made by others. The projects do not generate connections between the
different links in the solid waste chain to reduce volume and weight and improve the
process. No doubt it requires an investment in the vehicle fleet and civic culture, but not
an impossible task, in other places of Mexico, as is the Patzcuaro Region, these issues
have been overcome, demonstrating the feasibility of this company.
The lack of regulation and control of various aspects of the city as illegal
situations, street vending, inadequate waste management, shows that the cultural
values of the community are changing, this weakens the cultural appeal and more
importantly, undermines the ability of the city council, losses due to reduction of taxes
contribution, increased operating costs and ends up affecting the private sector which in
turn affects the community, fostering a vicious degeneration cycle.
The tourism sector must assume its responsibility for the social and
environmental pressures that it generates. In the case of SCLC and knowing the
current scenario of the water distribution system, it is necessary that the fees are
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charged accordingly, otherwise they are the people who are assuming that cost, and the
degradation of the resources will be inevitable.
In promoting certifications as a shift for sustainable tourism, different positions
can be taken. On the one hand, as mentioned in interviews, each entrepreneur can
choose the certification, or analysis as a destination can be made to find the
correlations between certifications to know where to invest efforts. On the other hand
change can also be initiated internally in each company as hotels in Mexico illustrated,
each company individually can generate its own systems to change to better
environmental and social practices.
For the destination, it is appropriate to establish a specific and comprehensive
monitoring for the process of sustainable management of tourist destinations, including
goals, activities, responsible, and resources. Since the indicators used by Sectur are
very limited and do not show interconnections and externalities. Also more work is
needed respect to the competitiveness of the tourism sector in integrated and
coordinated manner between the direct and indirect actors. The situation in which some
foreigners and their businesses are, is promoting a general feeling of unhappiness, this
may lead to future feelings of rejection that can become a serious problem where both
parties feel as rivals.
SCLC needs to be prepared for the future, it needs of active partners that allow
citizens to generate a re-appropriation of territory, pride of their city, return the values
and promote participation horizontally and vertically. The sustainability of the city must
be seen in a vision consistent with community values and identity, so building a joint
vision for the future would be highly relevant.
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Chapter 3: Parks, green space, and protected natural areas in planning and
sustainable development in San Cristóbal de las Casas
San Cristóbal de las Casas, Chiapas (Walker, 2011)
Introduction
A major problem affecting sustainability in San Cristóbal de las Casas is
population growth and un-planned development in a confined urban area. As San
Cristóbal de las Casas continues to grow, its location within a valley and on top of a
unique mountain wetland poses significant threats to local ecosystem health. In
addition, the lack of protected natural areas and parks, and diminishing open space,
threatens the quality of life of citizens and the attractiveness that drives the local tourism
economy. In turn, these threats directly challenge long-term city sustainability. Research
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has shown that parks and open green space have strong impacts on the livability and
attractiveness of a city, key components for sustainability (Chiesura, 2004, p. 131).
While some studies have shown that parks and green space are popular for recreation
use, park visitors have also responded that parks and green spaces offer the emotional
and psychological benefits of relaxation and retreat from city life (Chiesura, 2004, p.
136). It has also been shown that natural resources are important in addition to cultural
resources in attracting tourists to Mexican cities (Frejomil, Crispin, 2007, p. 163). In
addition, new construction could potentially threaten the city’s visual landscape
(Hernandez, Garcia, Ayuga, 2003, p. 26). This could have profound impacts on the
historic and cultural resources of the city that provide a major aspect of San Cristóbal de
las Casas’ charm and character.
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Map showing protected natural areas (in green) in the San Cristóbal de las Casas area.
(MDP, 2011)
While green space is vital to urban sustainability, the lack of urban parks and
green space in San Cristóbal de las Casas is imminently apparent. In the municipality,
there are five protected natural areas consisting of Huitepec Ecological Reserve,
Moxviquil Ecological Reserve (private), Gertrude Duby Reserve (state), San Jose Park
(state), and Rancho Nuevo National Park (federal) (Pronatura, 2003, p. 24). While these
protected natural areas offer benefits for both conservation and human use, they exist
either on the city’s edge or at significant distances from the city center. Conversely, the
urban center of San Cristóbal de las Casas contains urban plazas with limited natural
features. Currently many locals, as well as the Pueblo Mágico tourist promotion
program, refer to San Cristóbal de las Casas’ main square as “El Parque” where only a
few fenced tree and flowerbed areas represent green space (Walker, 2011). In addition
many open natural spaces, including protected wetland areas, have become makeshift
soccer fields or housing developments for the poor (Walker, 2011). Reflecting a need
for more sports and recreation space, the citizens of the city have requested new sports
facilities be built as alternatives to the popular Municipal Sport Services (SEDEM) park
on the edge of the city center (MDP, 2011, p. 22). The current administration has
admitted that existing sports facilities are insufficient to meet demand, with an additional
40% in poor condition or declining functionality (MDP, 2011, p. 90). In Chiapas, nearly
15% of the rural farming population does not own land, and with over five hundred
thousand people living without ownership over their land, conflicts over land use are
common (Pronatura, 2003, p. 8). In 1994, residents of a neighboring community took
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advantage of lax security and began occupying the Gertrude Duby Reserve in protest of
a land dispute (Pronatura, 2003, p. 106). With the population of San Cristóbal de las
Casas expected to double within twenty years (INAFED, 2005), significant pressure has
been placed on the balance between natural, cultural, and human resources. As this
population pressure increases, the lack of parks, green space, and protected natural
areas threatens to damage fragile ecosystems, lower the quality of life of residents, and
diminish the attractiveness that drives the local tourism economy.
An entry point for understanding how environmental issues are conceptualized in
San Cristóbal de las Casas, the policy texts of the municipal government offer insight
into the mind of policymakers and potentially the heart of the community. Detailed in
Fairclough’s Discourse and Social Change (1992), Hastings noted that “social and
political changes do not simply involve or create changes in language use, but that
changes at the social and political level can also be constituted in part through changes
in linguistic practices” (Hastings, 1999, p. 11). For my particular research, this
relationship between language and social and/or political change is seen as discourse
and detailed in current policy and planning texts. As social and political movements are
manifest in policy texts, I have used the method of discourse analysis to highlight
current themes and concepts for addressing environmental issues in San Cristóbal de
las Casas. I’ve selected key policy texts and important terms and concepts to consider.
By focusing on parks, green space, and protected natural areas, I have examined how
issues of urban land use planning and sustainability are conceived in a city challenged
by rapid growth and limited space.
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Methods
Drawing on a rich base of literature on utilizing discourse analysis as a
methodology, I intend to follow the recommendations of past researchers and
specifically, to “be explicit about the criteria for selecting discursive evidence and
advancing a mode of analysis” (Jacobs, 2006, p. 47). With a large amount of existing
literature already establishing green space as key to urban sustainability, I focused on
the current discourse surrounding parks, green spaces, and protected natural areas in
the planning and policy of San Cristóbal de las Casas. I believe this concentration not
only reflects the important contributions green space planning plays for sustainability,
but also complements the work of my project partners Diana Morales Betancourt and
Leander Lacy, who are examining tourism and urban poverty respectively. In order to
assess this discourse, I conducted a textual discourse analysis of the main publicly
available city planning texts. To summarize the process, I began with a literature review
that produced reports, documents, and maps that focus on municipal government policy
specific to environmental issues. I conducted meetings with local government
representatives, community leaders, and non-governmental conservation organizations
to discover and delineate the most important and current policy texts. I next
systematically reviewed these texts, highlighting concepts, terminology, and themes
associated with environmental planning and parks, green spaces, and protected natural
areas. I attempt to identify what policies are prioritized by the city. With the basic
framework for research established, it is necessary to consider what discourse is and
how discourse analysis can be used as an important tool for understanding
environmental policy.
(+!
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As discourse analysis has been used in many different forms of academic
research, it is important to first establish the role of discourse analysis in examining
urban policy. In Discourse and Urban Change: Introduction to the Special Issue,
Hastings states that discourse often refers to a “single instance or event of language
use” and thus “discourse analysis is interested in precisely how language is being used
within this discursive event, such as why particular vocabulary or rhetorical strategies
are deployed” (Hastings, 1999, p. 9). Discourse can thus be seen as a window into the
policy process. Discourse analysis can be used to help “identify what kind of knowledge
about policy problems and solutions is produced in the policy process” and perhaps how
“linguistic practice and, crucially, linguistic change are key components of policy
change” (Hastings, 1999, p. 11). Through examining specific discursive events, in my
case policy texts, I focused on the complex yet vital role that language plays in urban
planning and policymaking.
The term discourse can also be used to describe a grouping of texts of the same
social domain such as in a classroom or courtroom (Hastings, 1999, p. 9). Discourse
analysis can thus be used to study the “conventions and patterns of language use within
these settings and how these conventions position the participants in the discourse in
relation to one another,” or, “how the use of language might legitimate power
inequalities” (Hastings, 1999, p. 10). Power is a common focus of discourse analysis
relating to post-structuralist thinking and the work of French philosopher and theorist
Michel Foucault. Post-structuralism has shown that “language constitutes or produces
the concepts and categories we use to make sense of the world” (Hastings, 1999, p.
10). Discourse can represent the positions of political groups and be seen as the guide
(,!
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for political action. At the same time, discourse can dive deeper into social norms and
practices. Essentially discourse can be seen as “socially grounded interpretative
frameworks” which act “as powerful forms of knowledge which structure what can be
thought, said and done by social actors” (Meinhof and Richardson, 1994, p. 22 cited in
Hastings, 1999, p. 10). Foucault states that power comes prior to language, and
therefor language can be seen as a reflection of power (Fairclough, 1992; McHoul and
Grace, 1993; Burr, 1995 cited in Hastings, 1999, p. 10) while also serving to legitimize
power. While this conceptualization of power in discourse has become a common focus
in discourse analysis, some authors posit a more complex interchange between
discourse and power. Fairclough and Wodak argue that
“the discursive event is shaped by situations, institutions and social structures,
but it also shapes them…discourse is socially constitutive as well as socially
shaped: it constitutes situations, objects of knowledge, and the social identities of
and relationships between people. It is constitutive both in the sense that it helps
to sustain and reproduce the status quo, and in the sense that it contributes to
transforming it” (Fairclough and Wodak, 1997, p. 258 cited in Hastings, 1999, p.
11).
This rich dialogue surrounding discourse analysis as a tool for analyzing texts in the
social domain has been influential in my research. Further, the use of discourse
analysis in highlighting how discursive texts can reflect complex social relationships,
)-!
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especially between institutions and the public, has guided my research into municipal
planning.
Even more specific to my research, the dissertation Nature, Geopolitics, and
Intertexuality: A Discourse Analysis of Environmental Security by Kolson Schlosser
(2007) showed the importance of viewing discourse as a dynamic aspect of
environmental policymaking. Often thought, as simply the conversation surrounding a
certain topic, discourses are actually a combination of descriptive language, the
organizations and institutions we create to shape society, and the opinions we use to
settle conflicts (Schlosser, 2007, p. 11). Important to my study of municipal government
planning for green space, discourses can also be “sets of communicative practices that
do some sort of ‘work’ in the world, often in the form of limiting or constraining the
questions that can be asked or the answers that can be given about a particular topic”
(Schlosser, 2007, p. 11). The sets of communicative practices I will explore are the key
policy texts on urban green space, as presented by the current municipal administration
of San Cristóbal de las Casas, and how they direct the discussion of land use within the
urban core.
Though I have discussed the role of language and discourse in the study of
urban and environmental policy, it is important to define discourse and discourse
analysis for my particular research. Linguists often use discourse to describe a single,
or multiple, remarks or texts (Jacobs, 2006, p. 47). Along this line, Van Dijk simplified
the definitions so that “’discourse’ is defined as ‘language use’ and ‘discourse analysis’
as ‘the study of talk and text in context’” (Van Dijk, 1997, p. 3 cited in Jacobs, 2006, p.
47). This notion that discourse can consist of text is key to my research. Going further,
)$!
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Hastings stated that changes on the social and political level could be seen through
changes in language use (Hastings, 1999, p. 11). Consequently, for my particular
research, the term discourse refers to the language used in policy texts to reflect social
and/or political change or prioritization and discourse analysis is the study of the
language used in these texts.
In many urban policy studies, Fairclough’s approach to discourse analysis has
been used to study policy texts, the discourse surrounding these texts, and the social
practices of the discourse (Jacobs, 2006, p. 41). I utilized Fairclough’s idea of textual
analysis and studied “the structure of text, vocabulary and grammar cohesion” (Jacobs,
2006, p. 41). I focused on examining the main publicly available government planning
texts for the city of San Cristóbal de las Casas. Each municipal administration creates a
management plan in which they declare their plan for providing government services to
the city. The current administration’s management plan, under the leadership of mayor
(Presidenta Municipal Constitucional) Victoria Cecilia Flores Pérez, is officially titled
Plan Municipal de Desarrollo San Cristóbal de las Casas, 2011-2012. I refer to it here
as the Municipal Development Plan (MDP). This document represents the full scope of
the administration’s policy positions. This document is created by each incoming
municipal administration. Along with the management plan is an annex of city
demographic data, and an annex of city maps. In addition to these documents, the
current administration also released a Plan de Trabajo de la Dirección de Conservación
del Medio Ambiente, an environmental conservation work plan that details the specific
actions the current city government will undertake with regards to environmental issues.
I refer to this document as the Environmental Work Plan (EWP). These documents
)%!
!
!
serve as the main focus of discourse analysis as they represent the official position of
the current administration with regards to environmental policy and planning.
Another consideration for conducting discourse analysis is the audience for
which the texts are written. In fact, Jacobs has asserted that the audience is “the most
important factor affecting the presentation of material as well as the imagery and
language used” (Jacobs, 2006, p. 47). I believe this is especially important for
environmental policy and planning, after considering the audience, both intended and
unintended, as key to the use of language. The main municipal government planning
documents presented by the current administration represent some of the most
accessible and authoritative forms of discourse as they are available in places such as
the municipal government archives and municipal government website
(http://www.sancristobal.gob.mx). As these are publicly available documents,
researchers have noted the possibility that such documents have been sanitized to
represent a controlled vision. As Jacobs has warned, “policy texts are used as a way of
regulating social interaction, in that they define rules and parameters of policy
interaction” (Jacobs, 2006, p. 47). By analyzing these current plans with a specific focus
on the language and conceptualization of planning for parks, green space, and
protected natural areas, I dissected the image the current administration believes, or
perhaps wants, the public to support.
I have chosen to specifically focus on the concepts and terms of “parks”, “green
space”, and “protected natural areas”. Through initial literature review, I have found
these terms to be commonly used throughout the general policy and planning arena, but
also in the global environmental conservation and sustainability movement. I carefully
)&!
!
!
analyzed the main policy plans for the current municipal administration and seek to
connect theses terms, and their context, to their uses in other policy scenarios outside
of San Cristóbal de las Casas. In studying the use of discourse analysis for examining
urban policy, Jacobs clearly delineates the limitations to this methodology while also
providing specific advice to aid in making the research useful and rigorous. For Jacobs,
presenting a clear rationale for the use of discourse analysis “entails adopting a clear
methodological framework that sets out the basis for the selection of texts and precise
details of how the analysis is to be undertaken” (Jacobs, 2006, p. 48). Especially
important to the formation of my research methods is “the failure of some of the writers
who deploy discourse methods to be precise about the terminology and to acknowledge
the limitations of the methods” (Jacobs, 2006, p. 48). By connecting the discourse
surrounding parks, green space, and protected natural areas as used by the current city
leaders in San Cristóbal de las Casas to their use in an international context, I illustrate
how local and global concepts frame the discussion on local land-use planning. As
Jacobs recommends, “there is considerable scope for researchers to examine the ways
in which certain words, currently prevalent in urban policy discourse, are deployed by
policy makers” (Jacobs, 2006, p. 48). Through the results of my project, I hope to add to
this discussion and feel that discourse analysis is the appropriate methodology for
undertaking this study.
Results
Focusing on parks, green space, and protected natural areas, I examined how
issues of urban planning and sustainability are conceived in a city challenged by rapid
growth and limited space. I utilized discourse analysis to examine these terms and
)'!
!
!
concepts, because, as Jacobs put it, “discourse analysis offers an explicit basis to
interrogate these and other terms and to show how they are deployed by policy makers
at a strategic and ideological level” (Jacobs, 2006, p. 48). Reaching this conceptual
thinking about green space planning is the intended goal of my research. Yet, some of
the discourse in the urban policy arena exists on a more artificial level, presenting a
crafted and controlled vision of policy objectives. Policy texts can at times serve the dual
purpose of informing the citizenry of agendas while also leading and controlling the
discussion. As the Municipal Development Plan (MDP, Plan Municipal de Desarrollo
San Cristóbal de las Casas, 2011-2012 presents an overview of the administration’s
main agenda specifically intended for public viewing, it begins with an introduction by
the new Presidenta Municipal Constitucional [mayor] Victoria Cecilia Flores Pérez. In
the opening few lines, the mayor speaks in passionate terms, and calls on the people of
the city, saying “the citizen participation manifests itself as the beacon that lights the
march to progress with equity, justice, and sustainability”i (MDP, 2011, p. 6)
[Translations are my own. The original Spanish text can be found in the endnotes].
Such strong, soaring, and emotional language is common in political discourse. While
this serves to introduce the new administration to the people of the city, it also sets the
tone that the new government is going to aim for achieving “equity, justice, and
sustainability” (MDP, 2011, p. 6), but implies that success may rest on the participation
of the citizens.
)(!
!
!
Public input and citizen participation
Citizen participation is a common theme throughout the Municipal Development
Plan, and it serves to both motivate community involvement while managing public
expectations. The “Framework” (MDP, 2011, p. 7) section of the Municipal Development
Plan elaborates how citizen participation and inclusion is treated as a strategy for
governance. The document hopes to make clear that participation is not simply a policy,
but a “change of attitude” (MDP, 2011, p. 7). Elaborating further the Municipal
Development Plan continues to drive the idea that increasing citizen participation and
social engagement is key to the functioning of city governance. In no uncertain terms
the plan asserts that:
“The social participation is, then, from this perception, not only a reference mark
in the formulation of this Municipal Development Plan, but a fundamental
condition and indispensable for the recuperation and reconstitution of the public
sphere to exercise the participatory practices and social control over the
government and a new relationship between government and society”ii (MDP,
2011, p. 8).
As the policymaking and urban planning process can provide a window into local
attitudes and philosophies, the Municipal Development Plan was created with a goal to
increase public participation. Local policy makers conducted public forums to discuss
issues and discover priorities for citizens. While the plan does not list information on the
forum attendees, the forums are described as “open” though centered on particular
))!
!
!
topic areas. Environmental issues were addressed in the fourth session, “Forum 4.
Urban Development and Environmental Sustainability” (MDP, 2011, p. 18). The forum
topics were listed as:
“Forum 1. Efficient City Government.
Forum 2. Sustainable Economic Development.
Forum 3. Society and Culture.
Forum 4. Urban Development and Environmental Sustainability.
Forum 5. Safety and Civil Protection.
Forum 6. Human Development, Gender and Youth Care.”iii
(MDP, 2011, p. 18)
While it is hard to discern priorities based on this description of the forum process, it can
be assumed that environmental issues, in this case referred to as “environmental
sustainability,” (MDP, 2011, p. 18) represents one of the six topic areas that the
municipal government feels the public is, or perhaps should be, most interested in. The
information gathered from these forums is described as “very valuable” and to be used
as “the basis for programs, projects and actions covered by this plan” (MDP, 2011, p.
18). As the recommendations are laid out, many environmental planning themes are
introduced. In some cases, environmental issues are treated as public works issues in
the forum responses, and the forum attendees called for increased public works
planning, including the adoption of more rigorous environmental impact studies and
increased attention to the protection and maintenance of sports facilities (MDP, 2011, p.
19). And while these recommendations highlight a need for public spaces for sports and
recreation, they do not specifically include environmental rationale. In fact a
)*!
!
!
recommendation regarding addressing issues of soil quality and loss for agricultural
production specifically demands, “addressing the problem from an economic
perspective” (MDP, 2011, p. 22).
Pivoting more directly to the environment, the public forum responses encourage
San Cristóbal de las Casas to become a “green and healthy city” (MDP, 2011, p. 23).
The recommendations include a focus on green space, calling for the reforesting of
green areas with native vegetation (MDP, 2011, p. 23). This concept of maintaining
green spaces and natural areas are stated throughout the forum responses, with many
mentions of improving water and air quality, reducing deforestation, and halting mining.
Yet in regards to land use, including parks, green space, or protected natural areas,
there is less cited. One suggestion asks for the creation of “ecological preservation
areas” with “permanent surveillance” (MDP, 2011, p. 23). While the specifics of this
recommendation are lacking, the forum respondents seem to be asking for more
protected natural areas with an emphasis on their protection. While some protected
natural areas exist in San Cristóbal de las Casas, there appears to be problems with the
enforcement of the laws meant to protect the space from such problems as illegal
logging, illegal building, illegal dumping, and litter.
Protected areas, enforcement, and faith in government
Protection and enforcement is a concern in the city and could reflect a lack of
faith in government services as well as the municipal governments efforts to enlist more
citizen involvement. In the forum responses, there is an objective to create a “Municipal
Planning Institute” in order to promote better urban planning that includes upgrading
infrastructure and encourages sustainability (MDP, 2011, p. 26). As these objectives
)+!
!
!
continue to address a need for better planning by the government, questions arise
regarding the level of knowledge and confidence in current municipal planning efforts.
The forum responses also focus specifically on corruption. In a section called “Security
Project”, several points are made asking to “stop corruption”, “protect citizens and not
criminals”, and even to increase information relating to corruption in the media (MDP,
2011, p. 26). This reflects a lack of trust in government that could tie into the calls for
better planning and increased enforcement of environmental laws.
There is also a “Proposal for Sustainability of San Cristóbal de las Casas” in the
forum responses that continues to stress an importance on improved planning (MDP,
2011, p. 26). The objective bounces from improved environmental planning to several
statements on maintaining, improving, and regulating “human settlements”, and then
moves back to preserving the historic and aesthetic quality of the city (MDP, 2011, p.
26). Here the forums seem to have touched upon increasing unplanned development,
one of the major issues affecting sustainability in San Cristóbal de las Casas. As the
urban population grows, limited space for building and development is resulting in
expansion into the last remaining open natural spaces and threatening the environment,
but also diminishing the city’s aesthetic attractiveness. The forum respondents seem to
be acknowledging the need to address causes of decreasing open space, primarily
unplanned settlement and unsanctioned development.
),!
!
!
Agricultural land in San Cristóbal de las Casas. (Walker, 2011)
In the Municipal Development Plan the government suggests that a solution for
dealing with land use conflict is to protect agricultural areas specifically for agricultural
use (MPD, 2011, p. 116). This could potentially address concerns in the agricultural
community that land is being lost to development or, in a few cases, protected natural
areas. However, this again puts the government in charge of protecting different
resources that are valued differently across the cultural landscape. The population of
San Cristóbal de las Casas and its surrounding communities is rich in culture and
tradition. Differing viewpoints are apparent as land ownership and land use has been at
the center of regional conflicts through history. Recently, in 1994, residents of a
neighboring community took advantage of lax security and began occupying the
Gertrude Duby Reserve in protest of a land dispute (Pronatura, 2003, p. 106). While
*-!
!
!
cultural differences of land use and ownership remain an issue for citizens, a culture of
corruption remains a challenge for the government. Just as the people call for more
vigilance in protecting agricultural or natural areas, the problem of corruption and
competence remains an impediment. The Municipal Development Plan specifically
addresses corruption and incompetence, calling for more training, increased information
in the media, and the establishment of a “culture of prevention and reporting in society”iv
(MDP, 2011, p. 26). Protected areas, enforcement, and faith in government are issues
addressed in the Municipal Development Plan, but how these issues play out on the
ground is far more complicated.
Local to global perspectives
With a focus on local participation throughout the Municipal Development Plan,
the plan makes an abrupt shift from the theme of public input and participation to
discussing the inclusion of global treaties and agreements. Specifically the plan
describes the United Nations Millennium Development Goals, which the governor of
Chiapas, Juan Sabines Guerrero, agreed to promote as a part of all state and municipal
planning efforts (MDP, 2011, p. 8). This turn to international agreements shows that
global policy and planning concepts may play a role in the local policy of San Cristóbal
de las Casas.
The Municipal Development plan also considers the United Nation’s Agenda
Chiapas program. As the plan clearly states, Agenda Chiapas designates policy
attention to the 28 municipalities with the lowest levels of human development, with the
rankings based on the human development report produced by the United Nations
Development Programv (MDP, 2011, p. 9). Utilizing this methodology created by the
*$!
!
!
United Nations, the city of San Cristóbal de las Casas is placing further emphasis on
ideology prominent in the international development community, and in turn also
accepting ideas, definitions, and policy objectives influenced by foreign perspectives
and developed abroad. This is significant for the implications it has on the way
environmental issues and green space are conceived. The Municipal Development Plan
presents the Millennium Development Goals as:
“Goal 1: Eradicate Extreme Poverty and Hunger.
Goal 2: Achieve Universal Primary Education.
Goal 3: Promote Gender Equality and Empowerment of Women.
Goal 4: Reduce Child Mortality.
Goal 5: Improve Maternal Health.
Goal 6: Combat HIV / AIDS, Malaria and other diseases.
Goal 7: Ensure Environmental Sustainability.
Goal 8: Develop a Global Partnership for Development.”vi (MDP, 2011, p. 9)
Building off these goals, the Municipal Development Plan clarifies further ambitions in
accordance with the Millennium Development Goals. These goals are to:
!
“Consolidate many of the most important commitments made by
separate summits and conferences of the United Nations in the 1990's;
!
Explicitly recognize the interdependence between growth, poverty
reduction, and sustainable development;
!
Acknowledge that development rests on democratic governance, rule of
law, respect for human rights, peace and security;
*%!
!
!
!
Utilize time-bound measurable targets and indicators for
monitoring progress, and
!
Combine, in the eighth goal, the responsibilities of developing countries
and developed countries on the basis of an alliance endorsed at the
International Conference on Financing for Development held in Monterrey,
Mexico, and reaffirmed at the World Summit on Sustainable Development
held in Johannesburg in August 2002vii ”
(MDP, 2011, p. 9).
Demonstrated here, the Municipal Government makes a point of aligning its planning
and development goals with those of the international development community.
Essentially, this reflects the existence of two broad discourses simultaneously working
within the policy process of the current municipal administration. On one hand there is
the international development discourse, where large organizations such as the United
Nations are influencing local policy through their global development plans. On the other
hand, local policy and planning plays a strong role in directing policy objectives on the
ground. A similar scenario has been observed with discourse analysis where
environmental texts and geopolitical texts reflect two broad discourses informing
environmental security (Schlosser, 2007, p. 77).
As discussed above, the plan describes the combination of global development
discourse and local policy discourse coming together as “two guiding principles” (MDP,
2011, p. 9) creating the Municipal Development Plan. As these plans coalesce into the
“Local Policy Agenda” for the city, we begin to see how the environment is factored into
*&!
!
!
planning. Under the heading, “Transverse axis of Public Policy” the main objectives are
listed as:
“I. Participation and Social Inclusion
II. Gender Equality and Empowerment of Women
III. Environment and Civil Protection”viii
(MDP, 2011, p. 10)
Listed in the third group of policy objectives, environmental issues can be seen as
priority for the city, yet one of several other issues including gender equality or civic
involvement.
In the Environmental Work Plan, the current administration proposes
collaboration for managing the conservation of reserves and protected natural areas in
San Cristóbal de las Casas. The collaboration would bring together such entities as
PRONATURA [Mexican nature conservation organization], El Colegio de la Frontera
Sur [Mexican university], Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales [Mexican
federal government administration for environment and natural resources], and
Procuraduría Federal de Protección al Ambiente [Mexican federal environmental
protection agency]. Such collaboration represents a partnership between public and
non-governmental nonprofit entities as well as federal and local government agencies.
Between the Municipal Development Plan and the Environmental Work Plan, it is clear
that the current municipal leaders seek to incorporate the perspectives, strategies, and
perhaps funding from entities ranging from the state to global levels. By embracing
global development policies, the municipal government is opening the policy and
*'!
!
!
planning process to potentially include new ways of thinking. Yet for all the money and
creative solutions and strategies being promoted by the international development
community, it is unclear how such strategies would work with the complicated cultural,
natural, and economic factors at play in San Cristóbal de las Casas.
Green space and public wellbeing
As discussed above, environmental issues appear in the “Local Policy Agenda”
listed in the same grouping as civil protection issues (MDP, 2011, p. 10). A common
theme found in literature on green space and urban planning, environmental issues are
often considered security (Kuo & Sullivan, 2001) and/or public health and wellbeing
issues (Karmanov & Hamel, 2008). By connecting environmental issues with civil
protection, the Municipal Development Plan places emphasis on environmental
planning as key to citizen wellbeing. Specifically, in the section on “Environment and
Civil Protection”, the plan makes clear that environmental issues are treated as issues
of public health, safety, and wellbeing. This connection is key for the current
administration, being that environmental protection and conservation are considered a
“high priority to ensure public welfare” (MDP, 2011, p. 62). In this same section of the
Municipal Development Plan there is also discussion of maintaining resources and
infrastructure in order to protect the citizens of the city from natural disasters and
dangerous weather. To address issues of civil protection the plan designates several
strategies:
• We will update the ecological criteria for civil protection and the authorization of
new housing developments.
• Review the relevant regulations and organize geographic information systems.
*(!
!
!
• Formulate a program of relocation of human settlements in areas of risk and
vulnerability.
• We will promote the recovery of the beds and banks of rivers and streams that
cross the population centers.
• We will review the construction regulations and urban development plan and
update them.
• We will review the regulations and introduce specific guidelines for construction
to help generate greater security for the users of buildings and increase the
number of potential shelter sites in case of natural disasterix”
(MDP, 2011, p. 62)
Referring to sports facilities, the recommendations include creating alternative spaces to
the main public sports park known as SEDEM, the acronym for Municipal Sport
Services (MDP, 2011, p. 22). With this, the creation of more space for sports activities
and recreation appears to be a clear objective for citizens, reflecting a need for parks,
green space, and protected natural areas. In fact there are several sections devoted to
sports and recreation spaces, including upgrading existing facilities at SEDEM by
building a cycling track and roof over basketball courts and a swimming pool (MDP,
2011, p. 22). In addition to these specific recommendations for new and improved
sports and recreation space, the findings specifically tie the need for more athletic
facilities to “maintaining and increasing the health of a greater number of San
Cristobalenses,” or, the people of San Cristóbal de las Casas (MDP, 2011, p. 22).
Building off this topic of sports facilities, there is a specific call to create new sports
*)!
!
!
facilities with the motivation of reducing crime and drug addiction (MDP, 2011, p. 27).
Interestingly, the recommendations calling for more park, green space, and protected
natural areas do not specifically list the number of spaces to be created or where they
should be established, yet there are calls for such specific sports facilities as three new
turf soccer fields, four new basketball courts, and the conversion of the bullfighting ring
for sport use (MDP, 2011, p. 27). While it is clear that spaces for sports and recreation
are considered priorities for the welfare of the city residents, it is unclear exactly how
large a role nature will play in the design of new parks and green spaces.
A makeshift soccer field near the wetlands (Walker, 2011).
**!
!
!
Space for nature, recreation, or both
Part of the section on current status of human development in the city, the
Municipal Development Plan includes sports and recreation facilities as key to both
public health but also cultural health. Considered a way for different cultures to come
together, sports leagues and the necessary facilities are listed as in need of
improvement. The plan states that current spaces for sports are insufficient to meet
demand, with an additional 40% in poor condition or functionality (MDP, 2011, p. 90). As
part of the strategies to increase cultural development, the plan also seeks to use
plazas and gardens for public cultural events (MDP, 2011, p. 95). The use of space for
sports is also listed as key component of improving family life in the city (MDP, 2011, p.
97). Part of the section of objectives on public space issues, the Municipal Development
Plan lists a specific objective for reducing urban development pressures on the
environment and affecting the quality of life of the citizens (MDP, 2011, p. 121).
Continuing to reflect a need for multiple function urban green spaces, the plan lists a
specific strategy to create “coexistence” parks (MDP, 2011, p. 122). The emphasis on
public spaces as key for cultural uses, combined with the emphasis on sports, shows
that land use planning and the functionality of urban parks and plazas is key for many
issues affecting the city of San Cristóbal de las Casas and perhaps a place for
convergence.
As the Environmental Work Plan represents the specific actions the
administration seeks to undertake with regards to environmental issues, the
Environmental Work Plan can be seen as a key indicator for how the government plans
to manage parks, green space, and protected natural areas. In the Environmental Work
*+!
!
!
Plan section on parks, the goals focus specifically on maintenance. From pruning trees
to maintaining gardens, the Environmental Work Plan clarifies how parks are to be
cared for by city workers (EWP, 2011, p. 18). While there is little mention of maintaining
parks for environmental conservation purposes, the focus remains on recreational uses.
Here we see the city reflect on the need for open spaces for events such as holiday
carnivals. The plan discusses maintaining parks for event use, and even includes a list
of annual holiday events held in specific neighborhoods (EWP, 2011, p. 18). Other than
maintenance of parks, the Environmental Work Plan places a major emphasis on
environmental education and outreach. From increased environmentally themed events
to hosting environmental programs for school children, the Environmental Work Plan
asserts the municipal administration’s goals of increasing environmental awareness.
While the Municipal Development Plan lists a litany of objectives related to the
environment, the Environmental Work Plan focuses the municipal work on maintenance
and education. There is a specific section relating to the Parque de Humedales, or
wetlands park, and the Environmental Work Plan lists several objectives all related to
increasing visitors including improving facilities, expanding educational programs, and
increasing promotion (EWP, 2011, p. 21). Though parks, green space, and protected
natural areas are mentioned throughout both the Municipal Development Plan and the
Environmental Work Plan, their role in environmental policy under the current
administration appears to center on education and outreach.
Discussion
The sustainability of a city can be seen as a reflection of municipal policy and
planning. Digging deeper, the policymaking and urban planning process can provide a
*,!
!
!
window into local attitudes and philosophies. A stepping-stone for understanding how
environmental issues are conceptualized, the policy texts of a city government can offer
insight into the mind of policymakers and potentially the heart of the community. In order
to uncover the themes present in the planning for urban sustainability issues in San
Cristóbal de las Casas, I selected key policy texts and important terms and concepts to
consider. By focusing on parks, green space, and protected natural areas, I examined
how issues of urban space planning and sustainability are conceived in an area
challenged by rapid growth and limited space. I utilized discourse analysis to examine
these terms and concepts, because, as Jacobs put it, “discourse analysis offers an
explicit basis to interrogate these and other terms and to show how they are deployed
by policy makers at a strategic and ideological level” (Jacobs, 2006, p. 48). This
conceptual level of thinking about green space planning was the intended goal of my
research and uncovered many issues to potentially be explored through future research.
Embracing global development policies, the municipal government is opening the
policy and planning process to potentially include new ways of thinking. There are
innovative concepts for environmental policy and planning being developed around the
world. For example, the growing field of “green infrastructure” includes public
infrastructure needs such as storm water catchment within park and green space
design. This idea of “green infrastructure” could be an area of exploration for the leaders
of San Cristóbal de las Casas as it addresses the demand for recreation and sports
space while incorporating nature and public works infrastructure in park design. For
relatively small cities, being open to new and different thinking that has been tried and
tested around the world can be key for progress. Faced with limited time and resources,
+-!
!
!
cities can connect with international organizations and gain funding and support and
adapt innovative new strategies for combating problems found in cities across the
globe. Yet for all the money and creative strategies being promoted by the international
development community, a lack of local knowledge and local connection may hinder
success. Though inventive, the strategies promoted by the United Nations may not work
with the unique conditions on the ground in San Cristóbal de las Casas.
Using discourse analysis to examine themes and concepts prioritized by the
current municipal administration in San Cristóbal de las Casas, I attempted to open the
door for thinking critically about the way urban land use planning is conceived and
communicated. As with many studies, my research was limited by a lack of access. An
outsider whose native language is English, my difficulties were compounded by a short,
three-month research period. With more time and resources, an analysis of the spoken
discourse surrounding green space and policy implementation would be useful to further
examine how green space is conceived, implemented, and maintained. As the Mexican
federal government currently advertises the slogan “son hechos, no palabras” [actions,
not words] on everything from billboards to police cars, there seems to be significant
pressure on the government to prove that it can accomplish the tasks it set out to
complete. While my use of discourse analysis allows for critical thinking on the ideas
and concepts the city government has placed emphasis on in policy and planning, there
is a need for future research to analyze how the plans are being carried out on the
ground.
While the language of publicly available municipal government planning texts has
been the focus of my research, another area for further research could revolve around
+$!
!
!
the audience of this type of discourse. Though the Municipal Development Plan and the
Environmental Work Plan are available to the public, including on the municipal
government website or printed in the government archive office, it is not clear how
widely read they are. In the United States, significant emphasis is placed on the written
word in government documents. Yet in Chiapas, where many people speak indigenous
languages, a government document written in Spanish may not be read. This issue may
be most apparent for the urban poor, who may not be able to read Spanish and/or may
not have access to the Internet. Specific to my research on planning for parks, green
space, and protected natural areas, the forum responses of the Municipal Development
Plan raise the issue of protecting natural areas from illegal wood collection and
settlement. As my partner Leander Lacy found in his interviews, these protections
represent threats to the urban poor who seek access to the resources. While the
discourse apparent in the Municipal Development Plan and the Environmental Work
Plan serves as a useful entry point for critical thinking on parks, green space, and
protected natural areas, there are many other angles to be explored. Along with urban
poverty and sustainable tourism, government planning for urban land use is important to
study further as a critical issue facing the growing city of San Cristóbal de las Casas.
+%!
!
!
Chapter 4: Multi-Sectoral Approach to Urban Poverty
Introduction
Urban poverty is accelerating at a rapid rate in developing countries and in Latin
America the absolute number of urban poor outnumbers the rural poor even though
rural poverty is deemed more severe (Swedish International Development Cooperation
Agency, 1996, pg 96). Poverty can be geographically defined and each region has
unique qualities that characterize rural, urban and suburban poverty. Some researchers
believe that poverty itself is a local phenomenon that should be measured and defined
by local sources (Storey, 2010, pg. 13).The federal government of Mexico has produced
multiple definitions for poverty (CONEVAL, 2000):
Multidimensional poverty: population with income below value of the welfare
line and at least one social deprivation.
Food poverty: unable to get food with disposable money after household goods
are bought
Poverty of capacity: insufficient disposable income to purchase food and incur
expenses for health and education, even after dedicating all disposable income
to this end.
Personal assets poverty: Insufficient disposable income to purchase food and
make necessary expenditures on health, clothing, housing, transportation and
education even after income was used exclusively for the purchase of these
goods and services.
+&!
!
!
Income poverty: Measurement of poverty based on household income.
One of the key characteristics that separate the urban poor from the rural poor is
their dependence on income to survive. Most of the basic needs of the urban poor must
be purchased (Swedish International Development Cooperation Agency, 1996, pg 101).
This shows a clear reason to look at the main economic drivers of any city to determine
the best approach to reducing urban poverty.
The increase of poor populations in developing countries has a direct relationship
to the decrease of natural resources based on the raw materials needed to survive. This
is one of many schools of thought regarding the relationship between poverty and
environmental degradation (Duraiappah, 1996, pg 13). However, there are other views
that argue the causal link between poverty and environmental degradation is far too
complex to conclude that the poor directly contribute to environmental degradation
(Ruck, 2006, pg 44). In many cases there are institutional failures that force the poor to
make uninformed decisions. For example in Chiapas, Mexico a statewide mandate was
issued to increase the production of corn and the government was willing to increase
the value for buying corn from producers (Naranjo, 2011). This caused poor farmers to
homogenize their crop field and produce corn on steep slopes in order to maximize their
profits. However this has led to soil degradation, intense soil erosion on hillsides and
increased environmental risk.
Environmental risk is defined as the probability of an environmental hazard
occurring and causing loss of some sort (Smith & Petely, 2005, pg 13). This has an
effect on every resident of a city in some way, for example hurricanes and earthquakes
inflict structural damage to all urban areas within range of the event. Contaminated
+'!
!
!
water and flooding both have affects that are far reaching in regards to health and
collateral damage that is not limited to socio-economic status within the city limit.
However, these effects are exacerbated for the urban poor. It has been shown that
environmental risks are not evenly distributed and it is the urban poor that normally take
up residence in unsuitable areas of high environmental risk which include dump sites of
hazardous waste, riverbanks with high potential of flooding, steep slopes with high risk
of landslides, and more (The Cities Alliance, 2007, pg 99; Majora Carter, 2006; Swedish
International Development Cooperation Agency, 1996, pg 59). There is research
showing both the direct and indirect links between poverty and environmental risk
(Evans & Kantrowitz, 2002, pg 329; Swedish International Development Cooperation
Agency, 1996, pg 61). For example, a direct link is that urban poor use rivers as
drainage; an indirect link is urban poor are more likely to live next to contaminated
water.
Chiapas is considered to be one of the economically poorest states in Mexico
(Torres, 2004; Rangel & Lopez, 1995). While I chose to focus on urban poverty in
general, it is important to realize that the federal government utilizes both an index of
marginalization and economic poverty. Within the state of Chiapas, the federal
government has partitioned out the individual municipalities into grades of
marginalization: low, medium, high and very high. Marginalization is defined
geographically as the intensity of depravation and social exclusion in a particular
municipality (INEE, 2005). Since at least 1995 the municipality of SCLC has been listed
as having a low grade of marginalization. However, with the exception of Teopisca
+(!
!
!
which has a grade of high, all municipalities surrounding SCLC have a marginalization
grade considered to be very high (Rangel & Lopez, 1995).
There have been studies conducted around the world, by organizations such as
the Swedish International Development Cooperation Agency, that show a dramatic
increase in urban poverty over a 10 year time span (Swedish International Development
Cooperation Agency, 1996). When examining the unsustainable growth rate in SCLC
and migration from municipalities with high grades of marginalization to San Cristobal
de las Casas, (Martinez Velazco, 2002), there is a clear motivation to create a longterm, sustainable development plan that includes the marginalized, urban poor
communities. Doing so will help SCLC retain its status of Pueblo Magico and put them
in position to apply for other certifications. One key factor that has been taught by the
Conservation Leadership Program faculty and is noted in different literature is the need
to have poverty defined within the social context of the area and across different sectors
(Kent, 2011;Akindola, 2009; Addison, Hulme, & Kanbur, 2008). This will drive one of the
main objectives for this study.
Project partner ProNatura Sur has expertise in environmental issues and
environmental risk would be the perfect opportunity for this organization to provide
assistance to the organizations currently working on urban poverty in SCLC. Evaluation
of environmental risk has been shown to be a great entry point for moving cities in a
sustainable direction (The Cities Alliance, 2007). Focusing on the urban poor is a critical
leverage point because it deals with human rights, environmental risks, health, and
more. In order to create a sustainable plan for the future of San Cristobal, it is important
+)!
!
!
to take into account the actions that have multiple benefits. Working on conservation
projects that increase the quality of life for the urban poor is one of those actions.
Given this context, my research focused on 1) perspectives of urban poverty 2)
perspectives of environmental risk and 3) perspectives of quality of life. The project
objective was to conduct a qualitative assessment of how key leaders working with the
urban poor evaluate poverty and their assessment of environmental risk. This would
provide our partner organization, ProNatura Sur, with the information necessary to
begin a collaborative effort across different sectors and expand their reach in providing
sustainable practices to SCLC. ProNatura Sur has extensive knowledge regarding
environmental issues and by providing them with the environmental risks that are
affecting this target population, ProNatura will be in a prime position to provide critical
assistance. There may be other venues to explore regarding the natural environment
and urban poverty, however environmental risk in general has been documented as
important in the evaluation of a sustainable city. This collaboration would provide a way
to maximize impact while hopefully decreasing time and money by pooling resources.
In order to evaluate the synergistic components of the study, key informants were asked
specific questions regarding tourism and protecting/providing green space. In order to
reach my project objectives I focused on 6 research questions:
1) How is urban poverty defined in the context of SCLC by key informants?
2) What are current project focuses and how are these projects perceived?
3) What is the baseline knowledge of environmental risks and its effects on the
urban poor as determined by key informants?
+*!
!
!
4) What effects can reducing urban poverty have on the quality of life of the general
population of SCLC?
5) How can tourism and protecting/providing green space affect the quality of life of
the urban poor in SCLC?
6) What actions can be taken to improve the quality of life of the urban poor?
Methodology
Using a qualitative method was the best approach for this research as the
method allowed for the expansion of the term poverty in the context of SCLC and did
not limit the definition to an economic status (Carvalho & White, 1997). A quantitative
study would not be cost effective and time limitations would hinder rich results. The
interview questions and script that were used to address the different objectives are
provided in Appendix A. To address the objective of defining urban poverty, I asked
each respondent how they defined urban poverty in the context of San Cristobal de las
Casas.
Sampling and Data Collection Procedures
Semi-structured, open-ended interviews were conducted with key informants
representing different stakeholder groups involved in work with urban poverty
specifically in SCLC. Stakeholder groups of interest chosen for this study included
governmental agencies, non-governmental organizations, academic institutions, and
religious organizations involved in either reducing poverty or increasing the quality of life
of the urban poor within the city limits of San Cristobal de las Casas.
Due to the nature of this project, first interviews were conducted with academic
professors at ECOSUR and subsequent interviews were then purposely chosen based
++!
!
!
on internet research, recommendations from professors and interviewees, or through
physical visits to organizations located in SCLC. As the first few interviews were
conducted, I used a snowball sampling procedure in which each key informant provided
additional contacts that were deemed qualified to answer questions about urban poverty
and fit the criteria as a key informant (Marshall, 1996; Babbie, 2004). The snowball
sampling procedure was utilized until a sufficient number of interviews were conducted
across the range of stakeholder groups desired.
I conducted all interviews in Spanish. A total of thirteen interviews were used based on
the key informant criteria and all interviews ranged from thirty to one hundred minutes.
All interviews were video and voice recorded using my personal I-Pod Nano device.
I received prior permission by all interviewees to be recorded in this manner. Due to
the compact size and commonplace nature of this device, the interviewees appeared to
be more relaxed and rarely, if ever, looked at the device during the interview. Due to
technical difficulties two of the interviews were cut short and were not able to be
transcribed verbatim. However, detailed notes substituted, when possible, for what the
electric recorder was unable to capture. The interviewees included six females and
seven males distributed among the different sectors (Table 1). For assigning codes to
the respondents, the first letter of the code is associated with the first letter of the sector,
followed by the order in which I interviewed them. The second letter and number refer
to the order in which I did all interviews. For example G3Q6 represents the third person
in the governmental sector that I interviewed and the sixth person I interviewed overall.
All interviews were administered face-to-face in varying locations throughout SCLC.
+,!
!
!
Many were conducted during lunch breaks and after work hours with a few being
conducted during office hours.
Table 1. Sector and gender distribution among respondents
Sector
Academia
A1Q1
A2Q5
A3Q11
A4Q13
NGO
N1Q2
N2Q12
Governmental
G1Q3
G2Q4
G3Q6
G4Q8
G5Q9
G6Q10
Religion
R1Q7
Total%
Male
Female
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
54%
46%
Key Informant Method
The Key Informant Method was utilized for this qualitative study. The key
informant method required a range of ten to twenty-five in-depth interviews with key
leaders that were involved in the particular area of interest (Carvalho & White, 1997).
While a qualitative approach limits the ability of a researcher to extrapolate results to
other regions, my focus on providing information collected from SCLC to inform
stakeholder discussions in SCLC minimizes this concern.
,-!
!
!
Key Informant Criteria
The majority of the criteria listed were obtained from research articles describing
the Key Informant Method and its acceptability as a multi-disciplinary approach to
gathering data (Marshall, 1996; Xiao, Fan, Deng, Ding, Muhit, & Kuper, 2011).
1) The key informant must be someone working directly with a program or agency
focused on urban poverty in San Cristobal de las Casas
Or
As described by the Key Informant Method, a “natural observer” is a person with
direct knowledge of urban poverty through years of experience within the city.
This person would be known to make decisions and give opinions on the subject
through meaningful assimilation of information.
2) The informant must be able to give some level of expert knowledge about urban
poverty in the context of San Cristobal de las Casas. The first 10 questions and
an exercise in identifying the poor communities in San Cristobal de las Casas
were utilized to weed out participants. If participants were unable to provide
meaningful answers the entire interview would be deemed ineligible within the
criteria set forth by the interviewer.
3) The informant must be able to provide information to the interviewer in a
knowledgeable manner that was intelligible to the interviewer.
4) The informant must be willing to provide knowledge to the interviewer and give
full cooperation.
As stated by other studies utilizing Key Informant Method (Tremblay, 1957; Marshall,
1996), only the first criteria can truly be ascertained before the interview.
,$!
!
!
To ensure that interviewees met the criteria of a key informant that held critical
knowledge regarding urban poverty, respondents were first asked to circle communities
on a Google Earth (Figure 1) printout and then the following questions were asked:
•
What other detailed characteristics can you give me about urban poverty in
SCLC?
•
What characteristics differentiate urban poverty from rural poverty?
Figure 1. Map of SCLC
Data Analysis
All interviews were recorded and transcribed verbatim prior to analysis. Coding
was conducted by hand to identify the underlying themes from the interviews. Due to
time constraints triangulation was not utilized, however samples of the interviews were
reviewed by other coders to find some reliability of themes. All categories were placed
,%!
!
!
into an excel spreadsheet and each respondent was provided with an individual column.
Each theme that was noted in the transcribed interview was given a value of one. The
total number of responses were then added together and divided by the number of
respondents that were asked the particular question that related to the response. Some
responses were divided either by 13, 12 or 11 due to technical problems that limited the
transcribing of two interviews. In order to determine key findings I only used repeated
responses with a response rate greater than 60%. Secondary findings were recorded
as responses less than 60%. If a secondary finding was less than 20% but provides an
important insight to the study, I recorded the percentage next to that finding.
Study Limitations
The research work of taking a qualitative approach to assessing urban poverty in
San Cristobal de las Casas came with a few challenges and assumptions that may have
limited the scope of the research. These challenges and assumptions are listed below
and were addressed to the greatest extent possible of the researcher.
Assumptions:
1) Key informants working in or containing knowledge of urban poverty in SCLC
would provide the most in-depth information for the topics covered.
2) Although the key informants may not have expert knowledge of environmental
risks, tourism and green space; they would be able to provide critical opinions as
to how these topics relate to urban poverty in SCLC.
3) Key informants represented in each sector would have different experiences and
information to provide about the study topic of urban poverty in SCLC.
,&!
!
!
4) Interviewees would provide similar answers to the questions asked even if the
voice recorder was not present.
Challenges
1) The data collected from the interviews were limited to the honesty and integrity
of the interviewees and the interpretations of the interviewer.
2) All interviews were conducted in Spanish and the interviewer’s ability to
understand would be considered intermediate at the time the interviews were
conducted. To counteract this challenge all interviews were voice and video
recorded with the interviewee’s consent.
3) Project partner participation was to play a key role in ensuring the success of this
project. Pronatura Sur was very supportive of the topic of urban poverty as it
relates to urban sustainability, but did not have contact support in this area.
Therefore the researcher was placed in a position to find all contacts through
actively searching the city for leads on the key informants in this field. This
limited the sample size of the population studied.
Limitations of Results
I want to make a clear statement that the results I received from this study are
only relevant among the small sample size of 13 respondents interviewed during this
study. The definitions, opinions, and recommendations are only indicative urban
poverty concepts as stated by the responses from the key informants that I interviewed.
In no way are any of the voices of the urban poor portrayed in this study. In order for
me to be more representative of the urban poor a more in-depth qualitative study would
be required in order to directly receive definitions, opinions and recommendations of the
,'!
!
!
target population in SCLC. However, the results I obtained from this study should be a
great entry point for helping other agencies understand some of the potential
undertones and concerns of urban poverty from a few of the key leaders that are
working on that social issue in SCLC. Any reader of this chapter should be aware of
these limitations before making any assumptions about the actual situation of urban
poverty in SCLC.
Results
Based on the responses from the initial screening question of where urban poor
communities were located in SCLC, I was able to draw a general map of the top three
areas that were represented repeatedly by respondents (Figure 2).
Figure2. Top three urban poor communities identified by key informants
,(!
!
!
Area 1 is commonly referred to as Zona Norte (North Zone). Area 2 is known as Sal si
Puedes (Leave If You Can) and contains the Bancos de Arena mineral mine that is
mentioned throughout this chapter. Area 3 is commonly referred to as Periferico Sur
(Southern Peripheral) and is located next to El Colegio de la Frontera Sur. As can be
clearly depicted, the urban poor areas are on the periphery of the city and based on the
amount of green space located in or near the communities, there appears to be an
exclusion of the urban poor to areas next to natural areas.
The remaining findings for this project are presented in three main sections that
correspond to the research objectives. The first section focuses on the definition of
urban poverty and current projects aimed at urban poverty in SCLC. The second
section evaluates the baseline knowledge of environmental risks and their effects on the
urban poor. The third section examines the relationship between urban poor and quality
of life indicators. This section also explores actions that can be implemented in the city
of SCLC to increase the quality of life for the urban poor. Since this is an exploratory
study to provide baseline data, each section is divided into 1) key findings based on
high repetition of themes and 2) secondary findings that did not receive a high repetition
of responses but are useful in taking a holistic approach to understanding the
complexities of each topic.
Perspectives of Urban Poverty
This section provides an overview of some of the basic concepts of urban
poverty in the context of SCLC. By understanding the basic underpinnings of urban
poverty, it will be easier to assess what the needs are of the community and how future
projects can be tailored to meet those needs.
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!
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Key findings
Definition of Urban Poverty. The complex and unique dynamics of poverty allow
for a wide range of definitions within a regional scale and across diverse sectors.
Based on the responses from the interviews, I created a qualitative definition using key
terms encapsulated by respondents across the governmental, religious, academic, and
non-governmental sectors. This can be elucidated by the following responses:
N1Q2: “In the North Zone, for the last 8 years, the majority of the homes are
made of wood. Walls of wood. Dirt floors. Fire pits in the center of the house.
These have implications for health.”
A3Q11: “…definitely the indigenous population is in a higher situation of
vulnerability.”
G2Q4: “Ok, urban poverty as it is defined here is the population of people that
have minimal economic resources to buy the thing to fulfill their basic needs.”
R1Q7: “Another issue is salary and wages. Much of the work here is commercial
and informal.”
G4Q8: “It is an issue food, an issue of health, they don’t have [healthcare] to go
to the doctor. Also they have don’t have education, they don’t have the possibility
of education.”
Based on responses, such as those found above, a definition was generated from
repeated responses with a total response rate higher than 60%. The qualitative
definition of urban poverty in the context of SCLC from key informants that work with the
urban poor is as follows:
,*!
!
!
“Primarily indigenous people that lack access to clean water, nutritious food,
quality healthcare, affordable education, steady employment and wages, and
have homes characterized by dirt floors, tin roofs, wooden walls, and an indoor
fire pit.”
While this definition is not representative of every key informant across the different
sectors, it does provide a qualitative and insightful definition of urban poverty across
multiple sectors in SCLC.
Urban Versus Rural Poverty. This section provides insight into the differences
between the concept of urban poverty and the concept of rural poverty. This allowed
me to ensure that the informant was focused on urban poverty. The three significant
themes that differentiated urban and rural poverty were land, food, and money.
According to respondents, land was important because rural poor communities
generally have access to and possible ownership of land which allowed them to build
homes and grow subsistence crops. This stands in stark contrast with the urban setting
in which most urban poor must pay rent for a space and must buy their food in order to
survive. Money becomes the dominant difference because the urban poor must
purchase their basic necessities such as rent or daily meals. The rural poor may not
have money but they are able to provide their basic needs through manual labor on
their land. Below are comments made by some respondents:
G4Q8: “Ok in what is defined as urban poverty the issue is food. If there is no
money they don’t eat. In health as well. If they don’t have money they can’t get
medicine. In what is defined as rural poverty they don’t have money but their
work provides them with food.”
,+!
!
!
N1Q2: “In the rural communities families are extremely extended and the
relationships are strong. The problem with migration and poverty is that all of
these things, that we said are special factors for the protection of family and
children, all of these things begin to disappear. So the first thing that disappears
is the possibility to cultivate your own food. And so you have to obtain money.
You need a job.”
A2Q5: “In the countryside there is, more or less, a complete life. You can live
with a good piece of land and produce your basic needs.”
A3Q11: “Well for example I think the most important feature is that [the rural
poor] service the land. Rural poor still have the extension of land to
produce food or produce their products to sell. The urban poor do not have that.
So it’s a situation of dependency because they have to pay rent for each space
where they live. Because they have to find a job and have no conditions or
capacity to buy certain food. It all depends on a job.”
Food becomes characterized by the respondents in two different ways. First is the
interpretation that rural poor have the ability to grow their own food due to access to
land while the urban poor must buy their meals. However respondents believed there
were both complex issues involved in the quality and access to food. The rural poor
were thought to be limited to what they can grow while the urban poor were limited by
what they can buy. For the urban poor there are more options in regards to food
choices, but economic factors may drive them to only eat poor quality food. This is
captured in the following comment:
,,!
!
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A4Q13: “The urban poor have more access to protein from meat on the street
[taco vendors], for the rural poor it is normally just beans and corn.”
Evaluation of Urban Poverty Projects.
The majority of projects currently being implemented in SCLC are focused on increasing
the educational level of the children living in poverty and also providing direct monetary
assistance to females with children. These projects were identified as being conducted
through OPPORTUNIDADES, which is a federal entity that provides money to women
with children in order to buy food and place their children in schools, and through
various non-governmental organizations such as Melel Xojobal that educate children
that work on the streets selling gum and artisanal products.
While there was no clear indicator of project success, there was a significant indicator of
project failure. Respondents believed that providing economic assistance led to a
dependency of the urban poor on assistance from organizations. This phenomenon has
been identified in other cases exhibiting the qualities of paternalism in which
organizations feel they must provide for the poor in order for them to survive much like a
parent provides for their children. Many respondents believed that this dependency is
inhibiting the urban poor from gaining independence and pursuing higher goals in life.
However, it is important to differentiate the fact that some of these issues stem from
feelings of individual and structural failures. The following comments elucidate this
topic:
G4Q8: “They don’t want to work. Why? Because they are waiting [for money].
They don’t work and they don’t cultivate land.”
$--!
!
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A2Q5: “But one problem is that the government gives money to the poor
population. The thing is that they should be giving jobs to [help] get [the poor]
out of poverty, but now it’s a failure.”
A3Q11: “Well the principal limitation that OPPORTUNDADES has is that it
generates a situation of dependency. For example if I receive money from
OPPORTUNIDADES and my son receives a scholarship from them to go to
school and there are programs to receive resources for adult as well… If I add up
those resources I don’t need to worry about work or find my own way. So they
live in dependent conditions that I consider dangerous.”
It is important to note here again that these are only the opinions of the key informants
that I sampled in this study. These are fairly strong sentiments and should be taken into
consideration when working with these particular organizations in SCLC.
In regards to barriers to future projects aimed at reducing poverty, overwhelming all but
one respondent stated that interest was the largest barrier. Interest was divided into
two different forms 1) interest by government and general public 2) interest by the urban
poor. Some respondents stated that the priority of the government was not with the
urban poor and that the general public has become accustomed to waiting for the
government to take action to reduce poverty. Some respondents also recognized that
there are urban poor that are not interested in attending workshops due to various
social factors.
A1Q1: “…it’s a fault of initiative from the government and also initiative from the
public. It is a problem that the public has become dependent on the assistance of
the government [to fix the problem].”
$-$!
!
!
G3Q6: “Interest. The lack of interest that we all have after we do what we think is
right personally and it turns out not to work for the people living in the community.
That is the biggest obstacle.”
N2Q12: “There are organizations that I mentioned that want to work with sexual
rights of the women. But sometimes these women are working alone with no
time for workshops. There are many problems.”
Secondary Findings
Definition of Poverty. Again there are many complexities that should be
considered when attempting to define poverty in the context of specific geographic
location. While there were prevalent themes that allowed me to create an overarching
definition of urban poverty in SCLC, there are also other relevant issues that should be
addressed such as community location which respondents noted as being both on the
outskirts of town and next to rivers or on top of wetlands or steep slopes. Cultural
factors also should be included in the context of SCLC. Only one respondent provided
a rebuttal for the idea that the urban poor are defined as indigenous:
A4Q13: “I believe that the poorest population is the Mestizo. This is contrary to
what the public believes because generally speaking in the context of SCLC, the
indigenous have connection to their rural world where they came from. They
don’t break those links. They don’t. They surely still go to the parties from their
previous community; they have family that live there. There is something to eat,
they have contacts. Mestizos, generally, their entire live are here. Well everyone
has family in other parts, but for the indigenous it is in a more regular form.”
$-%!
!
!
The word Mestizo refers to non-indigenous Mexicans that have mixed bloodlines. This
is a very important cultural factor to consider when evaluating urban poverty since the
mentality and cultural definition of poverty may be different. Also some respondents
referred to the fact that most of the indigenous people that are living in the city were
originally expelled from their home communities due to religious or political conflicts.
A3Q11: “I believe that another [characteristic] associated with this condition is the
reason for emigration. Some is for reasons of look for jobs, but much of the
reason is for motives of conflicts of religion, conflicts of politics.”
R1Q7: “There are organizations that have links to political legal defense and help
defend homes for the indigenous that have been expelled due to religious
conflicts”
G5Q9: “But all of those that live here that are poor are the same people that were
considered expelled from their communities. All of the poor here come from
other rural parts such as Chamula that has extreme poverty.”
G3Q6: “On the outskirts of the city there are houses with low resources and are
comprised of people that were expelled from their communities for religious
reasons and came here.”
Another factor reported by respondents is that some poor communities do not have
access to services such as water, sewage, garbage collection, or electricity due to the
fact that they never received permission from the government to build and therefore are
not considered part of the urban mapping for allocation of basic services. This comment
given by a key informant in the governmental sector summarizes that point.
$-&!
!
!
G3Q6: “They don’t have permission, they don’t have documents that state they
bought the land, and they don’t have permission to build. They don’t have water,
they don’t have sewage, they don’t have basic services because their community
is not part of the city.”
Urban Versus Rural Poverty. One interesting finding from this theme is the issue of
access. While there are more options available for the urban poor there is less access.
Some respondents stated that rural poor only have access to elementary education in
which all children normally attend; however there are no secondary or higher-level
educational facilities in the community. This scenario is best defined by one respondent:
A2Q5: “For example criteria regarding health and education that are not present
in rural areas. In the city you can find universities. So the urban poor believe they
are in extreme poverty when there are people [in the urban community], for
economic reasons, that cannot access the services that are right in front of
them.”
Evaluation of Urban Poverty Projects. Some of the responses that were repeated in this
section included projects that were aimed at providing cement floors in the homes of the
urban poor, providing temporary work, and teaching the urban poor about their basic
human rights. The various evaluations of success included an increase in education,
health and interest in what by the urban poor. While only fifteen percent mentioned
social peace as a success of all programs, the following statement helps highlight the
significance of keeping this success in mind:
$-'!
!
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G1Q3: “The success is that there are no wars, no revolutions. That is the
success. Because right now the public is calm and don’t shout. They
understand, they don’t protest and say nothing more. They only wait for their
assistance every month.”
This is a highly subjective concept of success, but it is important to make note of the
comments made by some of the respondents of this study.
Another failure identified by respondents is that institutional regulations of the program
OPPORTUNIDADES have enticed women to have more children in order to receive
more resources from various organizations. This has led to a high rate of child mortality
and increases the strain on natural resources. However, it is important to state that
there are complex issues surround women empowerment and rights that should be
studied further before accepting these statements.
G1Q3: “…they can’t buy food, the children that they have they have because the
government gives opportunities for each child that you have. They would ask
how many children the indigenous family has and they would say “2” so the
government says “ok here is 500 pesos for each”. Oh great so if I have another
child, I will have another 500 pesos. And so they have 10 more, but the 10 die.”
G6Q10: “Equally is the monthly monetary help and every month they come for
that help. So the women that come say “Ah ok you will give me more help for the
children I have, well then I am going to have more children”. In that part I believe
it is bad that they say that.”
N1Q2: “I have a bad opinion about OPPORTUNIDADES. It generates a division
in the colonies. The women of poverty. The women that are not in
$-(!
!
!
OPPORTUNIDADES and the women that are part of OPPORTUNIDADES. They
also incentivize women to have more children.”
The final failure reported was that these programs do not do enough to provide social
support for issues such as domestic violence, alcoholism, child labor, access and while
the urban poor can seek assistance for these issues, it would be better addressed in
programs focused on the needs of the urban poor.
Barriers. Some other barriers to providing a quality project in the future included
corruption, public policy, insufficient funding, lack of coordination, complexity of urban
poverty, and international, external factors. Although lack of city-specific data was only
reported by fifteen percent of the respondents, obtaining more data that is specific to
SCLC is important to project success.
Perspectives of Environmental Risk
The purpose of this section is to begin understanding the baseline knowledge of
how key informants across different sectors perceive environmental risks and how they
understand environmental risks to affect the urban poor.
Key Findings
Environmental Risks. In order to meet the objective of creating a knowledge
base of environmental risks the key informants were asked what the environmental risks
were to the city of SCLC. Based on the responses a table was created of all
environmental risks identified and which respondents identified them (Table 2). The top
environmental risks identified were contaminated water, flooding, erosion, and
deforestation.
$-)!
!
!
Table 2. Urban environmental risks identified by key informants.
Sector
Academia
A1Q1
A2Q5
A3Q11
A4Q13
NGO
N1Q2
N2Q12
Government
al
G1Q3
G2Q4a
G3Q6
G4Q8
G5Q9
G6Q10
Religion
R1Q7
Total %
Contaminate
d Water
Deforestati
on
Soil
Erosio
n
Flooding
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
-
X
-
-
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
Landslid
e
X
X
Weathe Wetlan
r
d
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
75%
58%
67%
67%
33%
42%
33%
a. This question was unable to be recorded for G2Q4 and therefore not factored in total
percentage.
Effects on Urban Poor. The significant effect of environmental risk on the urban
poor was captured from the responses regarding health. Many respondents stated that
there were direct effects on the urban poor due to their lack of resources and ability to
obtain medical attention. Flooding was mentioned as increasing the risk of death, while
contaminated water was linked to chronic gastrointestinal problems and malnutrition.
The following comments highlight this:
G5Q9: “Well health. Health. Because there are sick people. Because some they
don’t have a place to wash up in the house and the children are sick normally
$-*!
!
!
from stomach infections. Because the children go out and they put their hands in
their mouths and that’s how they are affected.”
G3Q6: “I believe the issue there is in health because generally the majority of
population work in the mines are the people that don’t have protection.”
G2Q4: “Environmental risks like contamination affect the urban poor in terms of
health because they are starting with a lower health defense.”
N1Q2: “There was a lot of city action after the flooding involving health services.
“Stands” of health entered every colony. But not in the poor communities. They
put the “stand” in front of a church and was only available from noon to 2pm.
Only 2 hours! It was stupid. The people from the poor colonies came later to the
health “stand”. Nobody was there. The [health department] said they waited and
the people never came there.”
A3Q11: “Much impact in terms of health. For example, winter brings a lot of cold
and so if you have a house made of wood in which the air can be brought in on
all sides they have repercussions in terms of health.”
G1Q3: “The population that lives in the mountains doesn’t have water, they don’t
have pathways. So if there was a large environmental disaster they are going to
die.”
Reduction of Environmental Risks. The respondents were asked specifically how
reducing environmental risks would affect the quality of life of the urban poor.
Surprisingly the only significant response from the respondents was that through the
reduction of environmental risks there would be a higher appreciation for nature.
Reduction of health risks and reduction of general danger were both mentioned but only
$-+!
!
!
appreciation for nature was repeatedly stated by each respondent. This materialized in
different ways as described by the comments below:
G5Q9: “The consciousness that [we] have to take care of this world. That we
must take care of the world now for those that come after us. Here we consume
many things such as soda. We drink it and throw it away. In the future that bottle
will be in the river and if everyone does it the problem will increase. So in this
aspect we need to make more environmental campaigns.”
A1Q1: “It will be difficult but by working in a systematic way and increasing the
appreciation of nature we can accomplish this. This is positive. A positive
impact.”
R1Q7: “Taking care of the ecological nature. We must move forward with the
consciousness of the importance of taking care of the environment”
Secondary Findings
Effects on Urban Poor. A secondary finding for this section is damage to homes
due to poor quality building materials and proximity to areas prone to environmental
risks such as riverbanks and steep slopes. The respondents also believe that the
majority of the urban poor do not have easy access to materials to repair their homes.
A4Q13: “Sometimes there are winters with a lot of rain. So poor homes with tin
roofs and wooden walls are generally affected.”
Another secondary finding is that there is a decrease in access to natural resources.
Some respondents believe that with increased deforestation for household use such as
heating and cooking, there will be a decrease in resources available to the urban poor.
The same sentiment is expressed in regards to flooding and the devastating effects it
$-,!
!
!
can have on the natural resources, such as contamination of well water or destruction of
community crop fields.
Reduction of Environmental Risks. While it was surprising that appreciation for
nature was the only theme that qualified as a significant finding, it is important to note
that increase in health was also a benefit. Respondents believed that by reducing
contaminated water there would be a reduction in infectious diseases.
G2Q4: “The poor have a [natural] defense that is much lower than a person that
has more resources. For this reason when you reduce environmental risks it is
very important for the poor.”
The respondents also believed that reducing the risk of flooding would reduce the
number of potential deaths in a community. An additional finding was that respondents
stated that by reducing environmental risk we would avoid potential danger to the urban
poor. Some stated that this would not only be beneficial to the urban poor but to the
entire city of SCLC.
R1Q7: “When you reduce environmental risks you are providing security in some
form because all of the environment has this ability. This is not only for
businesses. But to have viable projects you must take care of the environment.
The Bancos de Arena, not now, but for the next mine we should be careful or
continue with the consciousness that we have to take care of the environment.”
Perspectives of Quality of Life
This section covers responses for questions relating to quality of life and the
urban poor. Due to the exploratory nature of this section all findings will be reported as
key findings. This section also includes the synergistic component of this project in
$$-!
!
!
which respondents address the questions of how tourism and protecting/providing green
space affects the quality of life of the urban poor.
Key Findings
Tourism. Respondents stated both positive and negative effects of tourism on the
quality of life for the urban poor (Table 3). While there was an extra category in the
negative themes, the majority of responses were in the positive themes. The positive
theme that received the most recognition is the creation of jobs for the urban poor. This
validates the need for money to survive among urban poor. However, further research
should be done to determine if the jobs can actually provide livable wages and if the
tourism sector can work with indigenous groups given some cultural and language
barriers. Cultural education was also listed as a positive theme. Respondents believed
that the tourism industry would increase the understanding between different cultures.
Since the indigenous people have been singled out as the most represented race in
urban poverty for SCLC, it was stated that tourism had an ability to increase awareness
of the issues of the indigenous people if the tourism was focused more on cultural
understanding.
$$$!
!
!
Table 3. Effects of tourism on quality of life of urban poor.
Sector
Positive
Cultural
Natural
Educatio Educatio
n
n
Jobs
Dependen
cy
Negative
Increased
Increased Distribution
Child
solid waste of money
Labor
Academia
A1Q1
X
A2Q5a
A3Q11
X
X
X
A4Q13
X
NGO
N1Q2
X
N2Q12
Governmen
tal
G1Q3
X
X
X
X
G2Q4b
G3Q6
X
X
X
G4Q8
X
X
G5Q9
X
X
G6Q10
X
X
Religion
R1Q7
X
X
a / b. This question was unable to be recorded for A2Q5/G2Q4
X
X
X
X
X
-
The final positive theme was natural education. Some respondents thought that by
educating the tourists there would be a higher sense of responsibility since tourists
seem to only bring more noise, contamination and violence to the city. The following
statement encapsulates that idea:
A3Q11: “In the context of the city you can see this in Lakes of Montebello. The
people want to see it, but they throw their trash on the ground and disturb the
soil. It would be a success if hundreds of tourist came and understood their
impacts.”
$$%!
!
-
-
!
It is also important to note that the negative themes were dependency and distribution
of money. Dependency was viewed in the same negative nature as the previous theme
regarding dependency of organizational assistance. The concern being that the urban
poor in SCLC have become accustomed to asking for donations from tourists instead of
aspiring to higher goals. However another interesting concept is that the city has
become dependent on tourism. Some respondents felt that tourism is the main
economic driver and that in reality there were few other industries in SCLC. One
respondent made this statement regarding the dependency of tourism and the city:
G1Q3: “A year without tourism would return the rich to poor and the poor would
die hungry.”
Distribution of money was perceived as negative because the respondents felt that the
money from the tourism industry was staying with the rich and not being distributed
evenly throughout the city. One of the main attractions of SCLC is the cultural richness.
However, the respondents felt that the sectors receiving the economic benefits were the
owners of hotel, bars, and restaurants that cater to foreigners. The final issue
addressed is the increase in child labor. According to one respondent there are about
2000 children that work in the streets. This is not considered to be illegal in the city of
SCLC. In the central park there are indigenous people selling clothes and asking for
money. One respondent noted the association between tourism and increased child
labor of the urban poor through the following comment:
G3Q6: “I think a negative part is that you have people begging for money. And
we have children that are in the park at 2am asking for money”
$$&!
!
!
Providing/Protecting Green Space. Responses to this topic were placed in
categories of positive and negative effects of providing/protecting green space on the
quality of life of the urban poor (Table 4). Respondents were only able to provide one
negative theme which was access to resource. Two respondents noted that if green
areas are protected they would hinder the ability of the urban poor to access the
resources needed to build their homes or provide fire for cooking and heating inside the
homes. The most noticeable positive theme was provision of open space within the city.
This theme varied because the benefits of open space were slightly different for
respondents as elucidated below:
N2Q12: “[The children] don’t have a place or garden where they can go with their
friends, to have a picnic or talk about things. The power to choose what they
want to see or listen to what they want. “
A4Q13: “The parks have a positive effect because you can enjoy yourself or
exercise. Between the large commercial areas there are public spaces.”
G3Q6: “We have to strengthen community green space if for nothing more than
to have a place for leisure activities.”
Other respondents noted that the fact that providing green space normally means a free
park and that green space provides a connection to nature. These are considered
positive effects of providing and protecting green space on the quality of life of the urban
poor.
$$'!
!
!
Table 4. Effects of providing and protecting green space on quality of life of urban poor.
Sector
Provides
public space
Positive
Ecosystem
Services
Connection
to Nature
Academia
A1Q1
A2Q5a
A3Q11
X
A4Q13
X
NGO
N1Q2
X
X
N2Q12
X
X
Governmen
tal
G1Q3
G2Q4b
G3Q6
X
G4Q8
X
G5Q9
G6Q10
X
X
Religion
R1Q7
X
a / b. This question was unable to be recorded for A2Q5/G2Q4
Free
Negative
Resource Access
-
X
-
X
-
X
X
General Population. When asked how reducing urban poverty would affect the
quality of life of the general population in SCLC, respondents provided varied answers.
Reduction in criminal activities, increased equality, better distribution of wealth,
increased number of educated citizens, and improved health were considered to be the
benefits to the quality of life of the general population in SCLC. The following
comments provide more insight on each of the topics.
G1Q3: “In the first place I believe the most impact could be seen in infant and
maternal mortality. This impacts everyone become the government has the
capacity to do something and still the public is dying. That is an impact.”
$$(!
!
!
A3Q11: “I believe that if we reduce urban poverty we are going to see less
violence, less delinquency.”
N1Q1: “But, probably in a projection very crazy, the reduction of discrimination. I
think one of the fundamental things is discrimination of Mestizos against
indigenous people which can be seen in customs and is very much related to
poverty. For example the people say “they smell bad because they don’t bathe”.
That is one favorite discriminatory remark to say.”
G6Q10: “Education of course. So that we can have, I don’t know, more teachers
and more professionals. That is a rich city.”
A4Q13: “Definitely the poor people and the government know that if the public
gets sick they must spend more money on medicine. Hospitals will need more
doctors. More sick people means more hospitals. If the people spend money on
providing health services, they could be spending money on other things”
Actions to Improve Quality of Life. There were many actions that were listed by
respondents to improve the quality of life of the urban poor. However, by far the most
important theme was providing jobs. Respondents believed that if we can provide jobs
and wages to the urban poor their quality of life would increase. This relates again to
the fact that the urban poor depend on money to survive in the urban setting. The
second largest theme was education. Education is thought to be a pathway out of
poverty through providing access to more opportunities and one respondent stated that
it may lead to a reduction of resource usage in the city.
$$)!
!
!
A4Q13: “Maybe with better education, maybe we could have fewer children. If
they have fewer children we can, with less population, have more resources for
less people”
Working on with the urban poor on understanding their human rights and providing
better health services also received repeated responses.
Discussion
General Discussion
In order to work with the urban poor, agencies must be willing to work with
complexities that may seem both frustrating and overwhelming. In SCLC there are a
very complex dynamics when factoring in the indigenous population that has been
designated as the majority of the urban poor population. This has huge strategic
implications and should be considered for further research. Defining urban poverty can
provide planning groups with clear barriers. Urban poverty brings in spatial and social
issues that are not clearly defined. While obvious obstacles such as language barriers
may be present, there are also more subtle differences within the culture itself.
However, knowing that most agencies working with the urban poor indicate that
indigenous groups are the most represented group among the urban poor allows
advanced strategies to help natural resource agencies begin working with this target
population in SCLC. While this study is only representative of a small sample size of key
leaders that are working on urban poverty in SCLC, it does provide thoughtful and
insightful perspectives that should be helpful in guiding future practices. It may be
important to note that lack of interest in assisting the urban poor b the government,
general public and urban poor themselves is a possible barrier to working with the urban
$$*!
!
!
poor. This could indicate a perfect opportunity to plan in advance and begin working
with agencies before presenting a proposal to the government that should be shaped by
public input. While most natural resource agencies tend to have limited resources to be
proactive, this is a prime opportunity to pool resource with various agencies to reduce
environmental risk to the city of SCLC while producing positive effects for the urban
poor. Recognizing that key leaders in urban poverty have a baseline understanding that
contaminated water, flooding, erosion, and deforestation are affecting both the city and
their target population is helpful in allowing natural resource agencies to work in a
collaborative manner with these organizations that have spent years garnering local
support and trust in these communities.
An action prompted by one respondent was to create a program that worked on
cultivating community learners. This meant helping to spread local success across
different communities with the intention of breaking the dependency of organizations by
utilizing local solutions to local problems. Many of the indigenous people that come to
SCLC have been expelled from their home communities for religious or political
reasons. A detail noted by an interviewee stated that in rural areas there is a strong
sense of community. Based on responses by respondents, indigenous people come
here isolated and sense of community is lost among new strangers in the informal
communities created on the outskirts of town. By rekindling the sense of community
there is a higher opportunity for the urban poor to help themselves and eventually
create the capacity to help the environment.
Finally, I would like to state that I conducted a workshop the day before I left
SCLC aimed at inviting natural resource agencies and the key leaders in urban poverty
$$+!
!
!
to have an initial discussion about collaborating. The invitational letter clearly showed
that my interest lied in urban poverty (Appendix B). It was interesting to note that the
turnout was not very large and that the five people that did show up were all from
various governmental and non-governmental natural resource agencies. The reason for
this may be because I was a student asking for the attendance of very important
government and nongovernmental officials that perhaps did not have schedule
flexibility. For this reason I altered my agenda on the spot and we simply had an open
discussion about the connections between urban poverty and environmental
conservation in the context of SCLC. This workshop was not recorded except in
personal notations due to the abrupt change in schedule. The key themes that
emerged from this discussion were collaboration between agencies, complexities with
working with the urban poor and various programs that may impact the urban poor
directly.
While most attendants had knowledge about urban poverty, they all agreed that
there were complexities about the urban poor that were not within their realm of
science. They believed that working together with the agencies that currently have trust
and were recognizable in the urban communities would be the ideal entry point for
working with that sector of the population. The proximity of these urban communities to
rivers, wetlands, and hillsides made them important to the conservation work within the
city. With programs coming out in attempts to increase composting activities and
decrease burning of personal trash, there appeared to be some loose connections to
working with the urban poor. More recommendations for this section will be stated in
the synergistic discussion and recommendations.
$$,!
!
!
I would like to conclude this discussion section with a quote from a respondent
that I feel brings a better understanding to the underlying focus of this project:
G3Q6: “I believe that more than creating other organizations, I believe we should
join forces. Because many of the organizations are doing the same thing without
even knowing. They do a little bit, a little bit, a little bit. Nobody wants to join
forces to really have an impact because one person has this and another person
has that. So it becomes an issue of: How do we join forces to make a greater
impact?”
Synergistic Discussion
Urban Poverty and Tourism
Some of the key informants working on urban poverty in SCLC stated that
tourism is the main economic driver in SCLC. This can be seen in the following
statement by a key informant of this project:
G1Q3: “Because without tourism in SCLC, SCLC does not have a single other
industry. We would only subsist on the autocracy of the government. In the jobs
of the government: education, health, administration and nothing more. If one
year came in which we did not have tourism the rich would return to poor and the
poor would die hungry.”
These are powerful sentiments and show a clear and distinct purpose to collaborating
closely between the tourism sector and the organizations working on urban poverty.
Some of the key findings from those that work in the urban poverty sector were both
positive and negative. While tourism was said to provide jobs and economic
opportunities, some respondents stated that the distribution of wealth was unbalanced
$%-!
!
!
and mainly kept in the private business sector. Based on the responses from the key
informant there also appears to be a need to better manage the distribution of wealth
from the tourism sector. It will take a strong collaborative effort to spread the wealth to
include the financially poor in SCLC.
Urban Poverty and Green Space
There were many interesting remarks made by key informants that explained the
importance of protecting and providing green space. However a few were aimed
specifically at providing space for children:
N2Q12: “The children, with their small amount of money, go out and buy alcohol.
To me this is bad. They don’t have a place or garden where they can go with
their friends, have a picnic and talk about things. The power to choose what they
want to see or hear what they want to hear.”
G3Q6: “We need spaces for the children. They don’t have a place in which they
can go with their skateboards or listen to music. There are no tennis courts or a
place where they can do recreational, cultural, or sport activities. I think we need
space for the children.”
These statements indicated that protecting and providing green space must not
only be done around the outskirts of SCLC, but also within the urban core. I also
believe that this would be a great opportunity for park developers to have a park
designed by and for kids of both indigenous decent and Mestizos. By creating a park
with input from children, SCLC can begin to foster connection with nature by the youth
and potentially take a first step in integrating cultural differences among the future
residents of the city.
$%$!
!
!
Further Research
Throughout the paper I have made suggestions on future research for this
project. I believe there is value in working on this topic in SCLC and I would like to see
future cohorts of the program continue my work.
The first recommendation would be to obtain the voices of the urban poor in
SCLC. This is a critical area of study and would require someone that is fluent in
Spanish and willing to take on the challenge of learning 2 or more indigenous
languages. While this study takes a bold approach by analyzing the key leaders, there
is a strong necessity to understand the definitions, opinions, and recommendations from
the population being portrayed as the urban poor.
The second recommendation would be to conduct a more quantitative evaluation
of environmental risk of the communities that were identified as poor communities in
SCLC. With this information, ProNatura Sur could provide more strategic assistance to
the target population in SCLC.
My third recommendation is to further examine the roles of women and children
in the urban poor setting. Strong sentiments were raised by key informants that did not
appear to take a holistic thought process to the issues surround women impowerment
and rights. Without this social component analyzed, this research topic would continue
the research trend to exclude vital information about women and children and their
specific role in urban poverty.
Lastly, I would recommend a further evaluation of the key informants. This was a
small sample size of informants, and while I did reach data saturation, it would be
important to utilize this data in the future to run an analysis on the differences and
$%%!
!
!
similarities between how these key informants perceive urban poverty and
environmental risks and how the urban poor perceive poverty and environmental risks.
$%&!
!
!
Chapter 5. Synergistic Insights
Synergistic Recommendations
To approach the topic of urban sustainability each researcher chose a specific
topic within the social, economic, and ecological context of SCLC. Due to lack of base
knowledge on urban sustainability, each researcher provided ProNatura Sur with
detailed information on key topics that are critical for moving sustainability forward in the
city. The collaborative effort of each researcher allowed for the realization of key themes
that were found to be synergistic across the three different research objectives. Those
themes are highlighted in this section.
Through connecting local municipal policy and planning to global development
organizations, SCLC can leverage cutting edge innovation and attract funding and
support. This perspective would open the policy process to new ideas that could
potentially add valuable perspective for dealing with development problems found
around the world. While this global development connection is generally positive for the
future of SCLC, we it is necessary to carefully consider local knowledge and conditions
when implanting policy. With a diverse mix of indigenous peoples and development
problems facing the urban poor and the environment of SCLC are unique to the city and
will require special care if international policy priorities are to become a strong focus.
As the need for increased parks, green space, and protected natural areas is
apparent, the municipal government can take the opportunity to engage the tourism
sector in urban land use planning. The tourism community seeks to expand attractions
in the city while building off the cities charm and character, and therefore has valuable
$%'!
!
!
input into the design of urban parks and creation or expansion of protected natural
areas. New green space can further be used to serve multiple functions, connecting
environmental conservation efforts, tourism, recreation and fitness, and infrastructure.
Just as the municipal government could benefit from incorporating the tourism sector in
park, green space, and protected are planning, it could also stand to include a large
representation of the urban poor.
Common in the responses of the urban poverty interviews, the urban poor remain
concerned with protected natural area planning as they feel the efforts to protect
resources limit access for those who need them. While the use of such resources as
trees for firewood and land for settlement or agriculture remain a major driver of the
demand for better-protected natural areas, these people make up an impoverished
sector of society whose needs must also be addressed. Solving issues of land and
resource use will rely on balancing the needs of the urban poor with the desires of the
tourism and conservation community for protected natural areas.
Addressing general solid waste pollution in the streets, parks, and river systems
is a theme that is important among the different research topics. We have uncovered
complications in waste management within SCLC through direct interviews with the
waste management department. Through the interview with waste management we
better understand the lack of funding and transportation issues that are not being
educated to the general public. This of course slows down the process and allows for
trash to build up on the streets and in the limited green space available. This affects
public health, city image, and more. Further research can be done on how to increase
efficiency of trash collection and look into techniques such as composting.
$%(!
!
!
Working with the target population classified as urban poor children appears to
be a great entry point across the 3 projects. There is an opportunity to have them
involved in the planning process for open space within the city to help increase sense of
place among the next generation of residents in the city. There is also a chance to help
protect the fundamental rights of these children. With increased tourism, some of the
people interviewed in this project felt that sex trade and exploitation will become a
problem. These issues should be addressed and studied closely. Prevention
campaigns and information about the Code of Conduct for the Projection of Children
from Sexual Exploitation in Travel and Tourism should be made.
City image and appeal should be researched in the future to better understand
the desires of both the tourists and the residents of the city. This could provide a more
sustainable future for SCLC by incorporating the needs and desires of the people that
utilize the city the most. This would be the ideal opportunity for different sectors to
combine their resources and create a more sustainable city. Without a collaborative
effort between sectors and with serious input from both marginalized communities and
general residents of the city, SCLC will not be able to reach a truly self-defined goal of
sustainability Many of the problems directly affecting urban quality of life and
sustainability in SCLC can be traced to outside of the urban core. As economic
opportunities remain limited on the periphery of the city, there is a steady stream of
migrants moving from surrounding towns to the city center. This influx of people is
central to the long-term issues discussed in our project. Many of these rural indigenous
peoples sell crafts in the streets and public spaces causing complications for
maintaining artisan markets favored by tourists and key to sustainable tourism goals.
$%)!
!
!
The inflow of people is also a driving cause of the informal construction of homes,
agriculture, and soccer fields on the city’s dwindling open green spaces and natural
areas. In turn, these rural-to-urban migrants are generally poor, adding to the already
bulging ranks of urban poor and increasing pressures on health and wellness services.
Considering these circumstances, it is apparent that addressing economic concerns of
the rural populations of San Cristóbal de las Casas is key to addressing issues in the
urban core aligned with population increase. Further research with a city-region
approach should be conducted.
$%*!
!
!
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Appendix A. Interview Script and Questions
Script
Hello my name is Leander Lacy, I am a graduate student in a conservation leadership
program between Colorado State University and ECOSUR here in San Cristobal de las
Casas. My research is focused on the urban poor in SCLC and I would like to ask you
specific questions regarding this topic. I will not be using any names or organizations to
identify my respondents. If you have any questions during the interview please feel free
to ask for clarification. If at any time you do not feel comfortable answering my
questions please do not feel obligated. Thank you.
Questions
Section 1: Definition of urban poverty
1) How do you define urban poverty in the context of SCLC?
2) What other detailed characteristics can you give me about urban poverty in
SCLC?
3) What characteristics differentiate urban poverty from rural poverty?
Section 2: Perspectives of urban poverty in SCLC
4) What projects have been implemented in SCLC focused on reduction of urban
poverty?
5) What do you believe were the failures or shortcomings of these projects?
6) What do you believe were the successes of that project?
7) What organizations are actually working on the subject of urban poverty in
SCLC?
8) What other organizations are necessary to reach the goal of reducing poverty?
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9) What are the opportunities for creating projects in the future in this topic?
10) What are the barriers for creating projects in the future in this topic?
Section 3: Perspectives of environmental risk
11) What are the environmental risks to the city of SCLC?
12) How does environmental risk impact the poor population in SCLC?
13) Do you think that environmental risks impact urban poor zones differently than
zones with more income? How?
Section 4: Quality of life
14) What impacts could be had with the reduction of urban poverty among the
general population of SCLC?
15) Specifically. What actions could be taken to increase the quality of life of the
urban poor?
16) How could the reduction of environmental risks positively or negatively impact the
quality of life of the urban poor in SCLC?
Section 5: Synergy
17) How could tourism positively or negatively affect the quality of life of the urban
poor in SCLC?
18) How would providing and protecting green space positively or negatively affect
the quality of life of the urban poor?
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Appendix B. Invitation to Workshop
Dear Sir or Madam,
My name is Leander Ricardo Lacy. I am a graduate student in a joint program
between Colorado State University and El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR). This
program has allowed me to carry out research in Mexico. My thesis is on urban
poverty, specifically in the city of San Cristobal de las Casas, so for the past three
months I have conducted interviews with different stakeholders on this issue.
Respondents were from academia, government (state, federal, municipal),
religious, NGOs and others.
I will be holding a workshop on December 14 this year at 10:00am until 11:30am, at the
office of the State DIF which is located on the walking street Miguel Hidalgo. The aim
is to present partial, preliminary results and then, with the participation of the
attendees, identify collaborative actions and strategies to improve the quality of life
of poor urban communities.
We have identified that your participation is very important for this process, which is
why I extend the invitation to have you join us in this workshop. Refreshments will be
provided.
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Thanks,
Leander Lacy
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